Sunteți pe pagina 1din 13

Galaxia (noastr)

Galaxia noastr este domiciliul Soarelui i al altor 200 de miliarde de stele, mii de nebuloase i roiuri stelare. Este o structura gigantic avnd 100.000 de ani lumin n diametru i doar 1000 de ani lumin grosime. Este un imens disc stelar n care sute de miliarde de stele se rotesc n jurul centrului galactic. Se numete oficial Galaxia noastr (cu G mare) dar mai este cunoscut sub numele de galaxia Calea Lactee. Este una din sutele de miliarde de galaxii existente n universul nostru i, dac Soarele ar fi o cas, Galaxia ar fi o metropol. Pentru a v imagina ct de mare este galaxia s ne imaginm c o reducem la 130 km. Atunci sistemul solar va avea numai 2 mm diametru!

Galaxii cu form asemntoare cu cea a Galaxiei noastre. Foto: NASA

Este foarte greu s determini forma unui obiect n care te afli i astronomii se chinuie de sute de ani s o fac, cu un succes relativ. Vzut din interiorul ei, Galaxia apare ca o band albicioas pe cer, band cunoscut sub numele de Calea Lactee". Calea Lactee este difuz, avnd un aspect de nor, dar este compus din miliarde de stele. Acest lucru a fost gndit pentru prima oara de Democritus (450 I.Hr. - 370 i. Hr.), dar demonstrat de Galileo Galilei n 1610. Galilei a privit spre Calea Lactee prin lunet i a observat c se descompune n mii i mii de stele slabe ca strlucire. Calea Lactee strbate urmtoarele constelaii: Scorpius, Sagittarius, Scutum, Aquila, Sagitta, Vulpecula, Cygnus, Cepheus, Lacerta, Cassiopeia, Perseus, Auriga, Gemini, Monoceros, Puppis, Vela, Carina, Crux, Centaurus i Norma. Are cea mai mare strlucire nspre constelaia Sagittarius, iar nspre Orion este foarte rsfirat.

Detalii n Calea Lactee

Tot prin vremea lui Galileo Galilei (~1600) astronomii au realizat c trim ntr-un disc de stele. Cnd priveti n planul discului, pentru c n zon sunt mai multe stele, pe cer vei vedea lumina combinat a tuturor stelelor, un nor difuz care ar trebui s taie cerul n dou. Cnd priveti perpendicular pe planul discului vei vedea stele dar nu att de multe. Aceste zone vor fi lipsite de fundalul lptos. Pentru c cerul este mprit n dou regiuni egale de ctre Calea Lactee s-a tras concluzia c trim la mijlocul discului stelar. Vedei ct de simplu i elegant este s faci observaii i s le interpretezi. Rmneau ns necunoscute: ct de mare este discul stelar, ce form are i care este poziia Soarelui. De-a lungul timpului muli astronomi au ncercat s determine forma i mrimea galaxiei noastre , activitatea ce pare lipsit de sens avnd n vedere poziia noastr n galaxie. Unul dintre primii a fost William Herschel care la sfritul secolului 18 a nceput s numere stelele din anumite zone de pe cer. Considera c toate stelele au aceeai strlucire i unde vedea mai multe nseamn c discul stelar se ntinde mai mult n spaiu. A reuit astfel s determine o form a galaxiei n care locul central era ocupat de Soare. Prin 1802 tot Herschel a realizat c stelele au strluciri diferite i modelul su nu este corect. Pe vremea aceea nu se cunoteau distanele pn la stele, estimarea de mrime a lui Herschel fiind greit A urmat astronomul Jacobus Kapteyn care, tiind distanele pn la cteva stele, prin numrarea stelelor de pe plcile fotografice, a determinat c galaxia noastr are forma unei elipse cu axa mare (diametrul) de 50.000 ani lumin i grosimea de 10.000 ani lumin.

Modele vechi ale Galaxiei noastre

Modelele celor doi erau greite, ca dimensiuni, pentru c nu au inut cont de existena prafului interstelar care diminueaz din strlucirea aparent a stelelor. Astfel unele stele mai apropiate preau mai ndeprtate i acest lucru era o surs de erori. n 1917, un astronom american pe nume Harold Shapley remarc ceva intersant: majoritatea roiurilor globulare se afl pe cer n constelaia Sagittarius. Trage concluzia c acolo se afl centrul discului stelar n care trim i c Soarele nu se afl n centrul galaxiei. Shapley a reuit s determine distana pn la roiurile globulare i vzut c afl departe, la zeci de mii de ani lumin, semn c erau distribuite n jurul discului stelar. Centrul n jurul cruia erau distribuite se afla n constelaia Sagittarius, la coordonatele ecuatoriale ascensie dreapt 17h45m40s, declinaie -29 00' 28. Shapley a determinat ntr-un final c discul stelar n care trim are un diametru de aproximativ 100.000 ani lumin i c Soarele se afl la 26.000 de ani lumin de centru.

Structura galaxiei Prin compararea galaxiei noastre cu alte galaxii ne-am dat seama c trim ntr-o galaxie cu brae spirale. Vzut de sus galaxia noastr are o form de galaxie spiral, cu o bara n centru. Asemenea galaxii se numesc spirale barate. Iniial s-a crezut c este o spiral normal, dar ncepnd cu 1980, tot mai multe observaii artau c n centrul galaxiei se afl o bara de stele roii, foarte btrne. Confirmarea a venit n 2005, cnd telescopul cu ajutorul telescopului spaial Spitzer s-a observat c o parte din stelele dintr-o parte a centrului galactic erau mai apropiate dect cele din partea opus. Stelele sunt dispuse n galaxie n dou moduri: stelele tinere stau n planul galaxiei (discul galactic), iar cele btrne nhaloul galactic, ce nconjoar centrul galaxiei. O alt parte a galaxiei se numete proeminena central i este compus din stele de toate vrstele cu orbite de diferite nclinri. Braele spirale se observ cel mai bine n domeniul radio, pe lungimea de und de 21cm, radiaie electromagnetic emis n mod natura de atomii de hidrogen. Cum n alte galaxii hidrogenul se afl n braele spirale, astronomii au cutat i n galaxia noastr aa ceva. Au descoperit c exist zone bogate n hidrogen mrginite de zone mai puin dense. Bineneles zonele bogate n hidrogen sunt braele spirale. O alt metod prin care poi observa dac exist brae spirale este s determini distanele pn la stelele foarte luminoase, de clase spectrale O i B. S-a observat c n alte galaxii acest tip de stele se ntlnete des n braele spirale.

Structura spiral a Galaxiei evideniat n dou moduri diferite. Stnga: braele spirale se observ atunci cnd se msoar distana pn la stelele strlucitoare i tinere. Dreapta: braele spirale (cu portocaliu) se vd atunci cnd se msoar densitatea ga zului interstelar. Braele spirale conin stele foarte tinere i gaz interstelar (regiuni HI i HII)

n jurul centrului galactic se desfaoar dou brate spirale mari, ce pornesc de la marginea barei centrale. Aceste brate au primit numele constelaiei n care se proiecteaz: braul Perseus braul Scutum-Centaurus Exist i alte brae spirale, dar sunt brae ce nu pornesc din bara galaxiei noastre: bratul Norma-Cygnus bratul Carina-Sagittarius bratul Crux-Scutum braul Orion Soarele mpreun cu planetele, dar i alte stele sunt situate n braul Orion (numit i braul Local), un minibra care unete braele spirale Perseus i Sagittarius. Braul Orion este format din milioane de stele i nori

imeni de hidrogen printre care o grupare de stele tinere (de tip O i B) numit centura lui Gould care are un diametru de aproximativ 2500 ani lumin.

Sus se afl harta Galaxiei. Gsii o imagine mai mare (cu tot cu explicaii) aici. Mai jos gsii o hart a unei regiuni de 10.000 ani lumin diametru, vecin Soarelui.

Iniial printre stelele din vecintatea Soarelui se afla gaz, dar unda de oc a unei supernove a curat zona. Aceasta regiune, n care s-a format i Soarele, se numete acum "Bula Local".

Are un diametru de 300 de ani lumin, densitatea gazului fiind foarte mic, de numai 0,05 atomi de hidrogen pe centimetru cub, o densitate de 10 ori mai mic dect n alte zone din galaxie. n ultimile 5 pn la 10 milioane de ani, Soarele a cltorit prin Bula Local. Forma Bulei Locale nu este sferic, ci eliptic. Toate braele spirale i majoritatea stelelor sunt situate n discul galactic (n planul galaxiei). Discul galactic, n care se gsesc stele tinere i mult gaz, este nconjurat de un halou sferic numit haloul galactic. Haloul este populat de stele btrne, dar i de roiurile globulare, formate odat cu galaxia noastr. Majoritatea roiurilor globulare se afla situate pn la o deprtare de 100.000 de ani lumin de centrul galaxiei. Exist i cteva roiuri globulare mai ndeprtate. Un lucru surpinztor, observat din modul n care se rotesc stelele n jurul centrului galactic, este faptul c toate stelele din galaxie i toate nebuloasele reprezint doar 10% din masa acesteia. Restul de 90% este o materie care are mas dar este transparent la lumin, numit materie ntunecat. Locul Soarelui in galaxie Soarele se gsete la marginea braului spiral Orion, n Bula Local. Distana pn la centrul galatic este de 26.000 ani lumin. Pana la urmatorul bra spiral, braul Perseus, este o distan de 6500 ani lumin.

Norul local interstelar. Foto: Linda Huff (American Scientist), Priscilla Frisch (U. Chicago)

S-a descoperit un nor de gaz interstelar, aflat n constelaia Cygnus, ce se ntreapt spre Soare. Norul de gaz are un diametru de 25 ani lumin i se numete Puful Local (Local Fluff). Mai tiinific, aceast regiune se numete norul interstelar local. Se pare c ne aflm deja n acest nor de gaz, din care vom iei peste aproximativ 10.000 de ani. Radiaia puternic a asociaiei stelare Scorpius-Centaurus, mpinge norul interstelar local ntr-o direcie de deplasare perpendicular pe cea a Soarelui. Zona n care se afla Soarele, departe de regiunile dense, unde se formeaz stele, se numete zona habitabil. Aceast zon se afl ndeajuns de aproape de centrul galactic, unde exist elemente chimice grele, din care se formeaz planetele telurice. Zona se afla destul de departe, ns, de regiunile bogate n stele i nebuloase, unde pot exista guri negre, unde pot exploda supernove. Simpla trecere a unei stele pe lng Soare ar pune n micare cometele din norul lui Oort i n sistemul solar, dup cteva milioane de ani, ar avea loc un mare bombardament cometar. Soarele, mpreun cu planetele, face o rotaie complet n jurul centrului galactic n 225-250 milioane de ani. Viteza de deplasare a acestuia este de 217 km/s (1 an lumin n 1400 de ani). Fa de stelele din veninatate, Soarele se deplaseaz n direcia constelaiei Hercules, acest loc fiind numit apexul solar. Orbita Soarelui este eliptic i prezint oscilaii n planul galactic. Se crede c atunci cnd
5

Soarele ajunge n planul galaxiei, din cauza densitii stelare mari, se produc extincii n mas pe Terra. Gravitaia stelelor din vecintatea Soarelui destabilizeaz cometele de la marginea sistemului solar i le trimite spre Soare. Astfel toate planetele vor trece printr-o perioad de coliziuni cu comete sau asteroizi. n regiunea unde se afla situat Soarele se cunosc poziiile exacte (n spaiu) a peste 100.000 de stele. Pe o raz de 10 ani lumin se afl 12 stele. apte din cele 12 stele sunt pitice roii. Doar stelele Sirius A i Centauri A sunt mai mari dect Soarele.

Stelele vecine cu Soarele Cea mai apropiat stea se afla la 4,3 ani lumina si se numeste Proxima Centauri.

Obiectele cosmice din galaxie nc de la apariia telescopului, astronomii au observat c n anumite regiuni de pe cer se aflau grupuri de stele. La o prim vedere prea c aceste grupuri exist ntr-adevar n spaiu, dar fr a determina distana pn la stelele respective nu se putea spune cu siguran. Grupurile au primit numele de roiuri stelare. S-au identificat dou feluri de roiuri, numele acestora fiind dat dup aspectul vizual. Roiuri deschise: aglomerari de stele fara o forma anume, ce pot avea pana in cateva sute de stele. Roiurile deschise contin stele de culoare alba sau albastra. Dupa culoarea stelelor i compoziia lor (numit metalicitate) s-a dedus c roiurile sunt formate din stele tinere, nscute mpreuna n acelai nor de gaz interstelar. Uneori nebuloasa din care s-au nscut stelele se poate observa foarte aproape de roi, n cazul celor mai tinere obiecte. Acum se tie c roiurile stelare deschise sunt grupuri de stele legate gravitaional, formate din stele tinere, cu micare proprie comun. . Roiurile deschise sunt obiecte galactice care se rotesc n jurul centrului galaxiei nostre. Se afl n planul galactic, n principal n braele spirale. n unele regiuni se observ nc procesul de formare a stelelor, proces

ce d natere unor noi roiuri stelare.Majoritatea au o via scurt. Pe msur ce se rotesc n jurul centrului galactic, stelele din roi scap de atracia gravitaionala a celorlalte. Astfel, pe masur ce trece timpul, roiul se disip n galaxie. Un roi deschis are o durat de via medie de 100 milioane de ani. Pana n martie 2012 se cunoteau 1531 de asemenea obiecte. List cu cele mai apropiate 100 de roiuri stelare i cu cele pn n 3000 de ani lumin.

Pleiadele sau Messier 45 - roi stelar deschis aflat la 433 ani lumin. Conine aproximativ 350 de stele ntr -o regiune a spaiului ntre 30 i 70 ani lumin. Vrsta stelelor din roi este de aproximativ 100 de milioane de ani. Foto: SDSS

Exist i alte tipuri de grupuri de stele, cum ar fi asociaiile de stele tinere (de tip O i B) sau de stele n formare (de tip T Tauri). Din cauza numrului mic de stele, aceste grupuri se numesc asociaii stelare. Asociaiile de tip O i B sunt compuse din stele cu origine comun i viteze cu aleai sens i valoare. ns compoenentele nu se atrag reciproc precum n cazul roiurilor deschise i globulare. Roiuri globulare: roiuri de stele de form sferic, ce conin ntre 10.000 i 1.000.000 de stele. Acestea sunt dispuse n jurul galaxiei noastre, ntr-un halou, fiind concentrate in jurul centrului galactic. Studiile spectroscopice arat ca stelele din roiurile globulare conin multe elemente chimice grele, avnd o vrst naintat.Estimarile de vrst arat c roiurile globulare au ntre 12 si 13 miliarde de ani vechime. Pn n martie 2012 erau catalogate 158 de asemenea obiecte, cele mai apropiate fiind Messier 4 i NGC 6397. O list cu ele, n ordinea deprtrii de Soare se gsete aici.

Roiul globular M15. Se afl la 35.000 de ani lumin deprtare de Soare. Diametrul acestuia este de 200 ani lumina. Se afla in constelatia Pegasus. Foto: ESA/Hubble & NASA

Dup ce stelele dintr-un roi stelar deschis se disip, aceastea urmeaz traiectorii asemntoare care pot fi identificate. Gruoprile de stele cu micare proprie comun au primit numele de asociaii stelare. Putem avea asociaii de stele tinere, tocmai formate sau de stele mai btrne care n trecut se atrgeau gravitaional. Un exemplu de asociaie stelar este dat de o parte din stelele din Carul Mare. Acestea au o micare proprie n aceeai direcie, cu aceeai vitez. n compoziia lor s-au identificat elemente chimice n aceeai proporie ceea ce dovedete ca origine comun, formndu-se din acelai nor de gaz acum 500.000.000 de ani. O alt asociaie stelar este cea formata din stelele din jurul lui Persei (Mirfak). Grupurile de stele tinere numite asociaii de tip O i B, conin ntre 10 i 100 de stele tinere, pn n 50 de milioane de ani. Le gsim n braele galactice, acolo unde se formeaz stelele i sunt indicatori de brae spirale. Stelele de tip O i B, foarte strlucitoare, sunt vizibile chiar dac sunt situate la deprtare mare, permind trasarea structurii braelor spirale. De obicei n alte galaxii se vd doar stelele de acest tip. Cel mai apropiat grup de acest fel este asociaia de stele O i B Scorpius-Centarus. Const n trei subgrupuri de stele (Scorpius Superior, Centaurus-Lupus Superior i Centaurus-Crux Inferior) cu vrste de 5, 12 i 16 milioane de ani. De fapt aceast asociaie stelar reprezint cea mai apropiat regiune n care s -au format recent stele.

Cele mai apropiate asociaii stelare de tip OB. Ilustraie Observatorul Astronomic, Digital Universe.

Asociaii stelare: roiul Melotte 25 (Hyadele) - 146,7 ani lumin deprtare grupul Pictoris - la 117 ani lumin deprtare; conine 17 sisteme stelare care se deplaseaz n paralel cu steaua Pictoris; stelele componente au vrsta de aproximativ 12 milioane de ani; grupul Castor este compus din cteva stele strlucitoare de pe cer, printre care Castor ( Geminorum), Vega ( Lyrae), 1 i 1 Librae, Alderamin ( Cephei), Fomalhaut ( Piscis Austrinus); n total 22 de stele cu vrste de cteva sute de milioane de ani au micare comun prin spaiu i vrste plus compoziii asemntoare;

Grupul de stele din Ursa Major (Collinder 285). Se afl la 75 ani lumin deprtare i este format din stele de origine comun cu vrsta de cteva sute de milioane de ani. Stele notate sunt urmtoarele: 1 - 21 Leo Minoris, 2 - 37 Ursae Majoris, 3 - Ursae Majoris, 4 - Ursae Majoris, 5 - Ursae Majoris, 6 - Ursae Majoris, 7 - 78 Ursae Majoris, 8 - Ursae Majoris, 9 - 80 Ursae Majoris. Liniile aflate n dreptul stelelor reprezint direcia i viteza de deplasare (linie mare = vitez mare)

Studiul roiurilor stelare este foarte important pentru c, avnd aceeai compoziie, diferitele proprieti ale stelelor din roi depind de masa lor. Studiind starea n care se afla o stea, tiindu-i vrsta i distana pana la ea, putem determina masa ei. Dac tim masa stelelor i propietile lor putem construi modele de stele. Nebuloase Termenul de nebuloas vine din latinescul nebia i nseamn cea. Prin observarea cerului prin instrumente astronomice s-au descoperit mici pete difuze, ceoase, care au primit acest nume. Iniial termenul s-a folosit pentru toate obiectele difuze, dar s-a renuntat la denumirea n acest mod a galaxiilor. Exist mai multe tipuri de nebuloase, unele emind altele reflectnd lumin. Unele sunt asociate cu moarte stelelor, altele cu naterea lor. Exist i nori opaci de gaze i praf, numii nebuloase obscure. Regiunile n care se ntlnesc cantiti mari de gaze i praf cosmic se numesc nebuloase difuze. Gazul, rmas de la formarea Galaxiei, poate forma stele dar numai dac este pus n micare, n urma creia se formeaz mici aglomerri de molecule care ncep s le atrag pe altele. Aceste regiuni se pot aprinde adic
9

pot emite lumin dac au n vecintate stele care emit puternic n ultraviolet (stele foarte fierbini). n acest caz avem de-a face cu o nebuloas de emisie, hidrogen, oxigen i azot care emit lumin. Hidrogenul se poate afla n stare atomic (numai atomi) sau moleculare (hidrogen molecular - H2). Exist mii de nebuloase de emisie, majoritatea aflate n planul galactic (n Calea Lactee), cele mai cunoscute fiind Marea Nebuloas din Orion i Nebuloasa eta Carinae. Un alt nume pentru nebuloasele de emisie este de nebuloase de hidrogen dublu ionizat (H II).

Nebuloasa de emisie NGC 1499 (Nebuloasa California). Acest nor de hidrogen are o lungime de 100 de ani lumin i se afl la aproximativ 1000 ani lumin deprtare. Steaua strlucitoare (xi Persei) din imagine face ca hidrogenul s emit lumin (l ionizeaz). Foto: SDSS

Dac procesul de formare a stelelor a nceput, dup cteva milioane de ani n locul nebuloasei va rmne un roi stelar (sau un grup de stele), materialul care nu a fost nglobat n stele fiind mprtiat n spaiu de vntul solar. Dimensiunile nebuloaselor de emisie sunt variate, de la civa la cteva la sute de ani lumin. Densitatea de particule poate fi de la cteva milioane la cteva particule pe cm3. Compoziia lor este: 90% hidroge, 9,8% heliu, 0,2% alte elemente chimice i molecule (O, N, CO). Cea mai apropiat nebuloas de acest gen este cea aflat n jurul stelei T Tauri, la 420 ani lumin deprtare. Urmeaz nebuloasa din jurul stelei gamma Cassiopeiae (680 ani lumin), nebuloasa California (1000 ani lumin) i cea din jurul stelei lambda Orionis (1000 ani lumin). Un caz interesant al materiei interstelare este cel al nebuloaselor de reflexie. Sunt nori de praf interstelar care reflect lumina stelelor nconjurtoare, ce apar albatri la culoare. Din toat lumina emis de stea, cea cu lungimea de und ce d culoarea albastr este prima imprtiat de particulele microscopice de praf. Materia din nebuloase de reflexie este compus din ap ngheat, silicai i grafit, mici particule de praf cosmic (mai mici de un micrometru) formate n atmosfera stelei i n spaiul cosmic.Aceste nebuloase se vd mai ales n jurul stelelor strlucitoare pentru c acestea emit ndeajuns de mult energie nct s se produc fenomenul de mprtiere a luminii. Pentru c nebuloasele de reflexie nu se vd fr a avea o stea n preajm, distana pn la ele este de fapt distana pn la stea.

10

Nebuloasa de reflexie din jurul stelei Riger. Foto: SDSS Consortium

Nebuloasele de acest tip pot fi observate n infrarou pentru c praful se nclzete din cauza stelelor. Din observaiile realizate s-a descoperit c temperaturile sunt ntre 100-600 K (-173-327 C). Stele strlucitoare nconjurate de nebuloase de reflexie: stelele din Pleiade (400 ani lumin deprtare); Rigel - Orionis (la 900 ani lumin deprtare). Resturi de supernov n urma exploziei unei stele, materia se mprtie prin galaxie cu viteze de 10.000 20.000 km/s Gazul se ciocnete de mediul interstelar pe care face s emit lumin (excit). Astfel vedem nebuloase cu structur filamentar ce nconjoar locul unde a colapsat/explodat steaua. Pn n prezent s-au descoperit 247 de resturi de supernov i un tabel cu cele pn la care s-a estimat distana sgsete aici. Nebuloasele obscure sunt nebuloase ce nu sunt iluminate i pot fi observate pentru c se proiecteaz n faa norilor luminoi sau a regiunilor bogate n stele. Exist simpli nori de gaze i praf cu mase mici i nori masivi care pot duce la apariia stelelor. Nebuloasele obscure se ntlnesc adesea cu numerele de catalog din cataloagele Barnard, Bok sau Sharpless. Temperaturile din interiorul acestor nebuloase nu depesc 100 K (173 C) i densitatea de particule este ntre 107 - 1012 atomi/m3. Dac v ntrebai, densitatea spaiului este de 106 atomi/m3.

Norul obscur Barnard 68 aflat la aproximativ 410 ani lumin deprtare. Temperatura n interiorul norului este de 16 K (-257C) masa lui fiind de dou mase solare. O imagine mai mare se gsete pe site-ul ESO. Foto: ESO

11

Nebuloasele planetare apar n urma ejectrii lente (i uneori periodice) a straturilor atmpsferice de gaz ale unei stele. Materia se mprtie radial fa de stea i este forat s emit lumin de ctre radiaa ultraviolet emis de nucleul stelei. Pe msur ce atmosfera se ndeprteaz de nucleul stelei nebuloasa se stinge i se disip n spaiu. Nebuloasele planetare contribuie astfel la mbogirea mediului interstelar cu carbon, azot si oxigen. Aceste obiecte vin n dou modele: nebuloasele protoplanetare care doar reflect lumina stelei pe cale s se transfrome n pitic alb i nebuloasele planetare cnd gazul nconjurtor ncepe s emit lumin. O nebuloasa planetar are n medie 1 an lumin n diametru, gazul fiind foarte rarefiat (1000 particule pe cm3). Pn n prezent s-au descoperit 1500 de nebuloase planetare galaxie. Lund n considerare viteza medie de expansiune a unei nebuloase planetare, se estimeaz c acestea pot fi vzute timp de 20.000 de ani, acesta fiind motivul pentru care se observ att de puine. O problem interesant este forma nebuloaselor planetare: n cel mai simplu caz ar trebui s avem o sfer de gaz ce nconjoar nucleul fostei stele. Totui cele mai multe obiecte de acest gen au forme foarte diferite: straturi multiple, lobi sau forme alungite. Cele mai apropiate nebuloase planetare de noi sunt: Sh2-216, aflat la aproximativ 420 ani lumin, PN G069.8+31.9, la 550 ani lumin, HDW4, la 680 ani lumin, NGC 7293 (Helix Nebula) la 700 ani lumin i PHL 932 la 970 ani lumin. Distana pn la nebuloasele planetare se msoar foarte greu, cele de mai sus avnd erori de +/- 100 de ani lumin. Pentru o list a nebuloaselor planetare pn la care s-a msurat distana mergei aici. Nucleul galactic Cea mai strlucitoare i dens parte a Cii Lactee se proiecteaz n constelaia Sagittarius (Sgettorul), acolo aflndu-se centrul Galaxiei. Ce se afl n centrul galactic este greu de aflat, pentru c acesta este ascuns n spatele multor stele i al norilor de praf i gaz din planul galactic. n primul rnd tim c n acea zon densitatea stelar este imens, de milioane de ori mai mare dect n zona n care se afl Soarele. Se estimeaz c exist peste un milion de stele ntr-un volum cu raza de Din observaii radio i n alte lungimi de und s-a determinat c n centrul galaxiei exist o surs foarte puternic de unde radio, numit Sagittarius A (Sgr A). Se crede c Sgr A este un rest de supernov, o gaur neagr. Tot n acea regiune se afl Sagittarius A Vest, o bul de gaz foarte fierbinte format probabil n urma exploziei supernovei. Acest nor are un diametru de 2,2 miliarde km. S-a observat c Sgr A nu are micare orbital fiind situat n centrul Galaxiei noastre. Masa gurii negre din centrul Galaxiei este de 2 milioane mase solare. Stelele aflate n vecintatea centrului galactic se rotesc n jurul acestuia destul de repede. Se poate, n civa ani, s se determine orbitele lor.

Centrul galaxiei observat n domeniu radio. Sunt notate cele mai importante formaiuni. Foto: N. E. Kassim, D. S. Briggs, T. J. W. Lazio, s T. N. LaRosa, J. Imamura (NRL/RSD)

12

Vrsta galaxiei Ultimele studii arat c galaxia noastr are vrsta de 13,6 miliarde de ani, fiind aproape la fel de btrn ca i Universul. Aceast vrst s-a estimat prin studiul abundenei elementului chimic berilium n stelele din roiul globular NGC 6397. Vecinatatea galactica In jurul galaxiei noastra, orbiteaza alte cateva galaxii mici, numiti satelitii galaxiei. Aceste galaxii sunt galaxii pitice, ce nu contin mai mult de 3 miliarde de stele. Cei mai cunoscuti sateliti sunt Norii lui Magellan, vizibili cu ochiul liber din emisfera sudica. Pn n prezent (1 ianuarie 2007) s-au descoperit 50 de satelii ai galaxiei noastre. Norul mare al lui Magelan are 20.000 de ani lumina in diametru si este situat la 160.000 ani lumina departare. Cei mai mici sateliti sunt: galaxia pitica din Carina, galaxia pitica din Draco si galaxia pitica din Leo (Leo II). Aceste galaxii au numai 500 ani lumina in diametru. Acesti sateliti, doua galaxii mai mari plus galaxia noastra fac parte din ceea ce se numeste grupul local de galaxii. Cele mai apropiate 10 galaxii Pitica din Canis Major - 25.000 ani lumina Grupul de stele din Virgo - 30.000 ani lumina Pitica eliptica din Sagittarius - 81.000 ani lumina Norul Mare al lui Magellan - 168.000 ani lumina Norul Mare al lui Magellan - 200.000 ani lumina Pitica din Ursa Minor - 240.000 ani lumina Pitica din Sculptor - 254.000 ani lumina Pitica din Draco - 280.000 ani lumina Pitica din Sextans - 320.000 ani lumina Pitica din Ursa Major - 330.000 ani lumina

13