Sunteți pe pagina 1din 5

Epistolele Noului Testament

nainte de a trece la un studiu asupra fiecrei epistole n parte, se cade s ne oprim puin i s aruncm o privire de ansamblu asupra locului pe care l ocup grupul de epistole n ntregul Scripturii. n Biblie exist ordine i armonie. Cnd vom ajunge n cer, vom continua s ne minunm de extraordinara complexitate i frumusee a acestei Cri scrise de Duhul Sfnt al lui Dumnezeu. Cei ce au studiat Vechiul Testament tiu c cele 66 de cri ale lui snt aezate simetric n grupe distincte. Exist un ritm" al simetriei numerice n care a fost alctuit Vechiul Testament. Acest ritm este dat de succesiunea de cifre: 17+5+17 sau mai amnunit: (5+12)+5 + (5+12). n acest ritm, mesajul trece de la crile istorice la cele poetico-didactice i ciclul se ncheie cu cele profetice. Cine studiaz Noul Testament cutnd o simetrie numeric va rmne fr o concluzie mulumitoare. Crile Noului Legmnt nu curg ritmat ca cele ale Vechiului Testament. Ele se ntreptrund ntr-o construcie interioar logic alctuind un monument al biruinei Evangheliei. Am putea numi aceast aranjare a celor 27 de cri din Noul Testament: Arcul de triumf al credinei cretine". Iat mai jos reprezentarea grafic a aranjrii celor 27 de cri:

Timotei 2 Tesaloniceni 1 Tesaloniceni Coloseni Filipeni Efeseni Galateni 2 Corinteni 1 Corinteni ROMANI MATEI

2 Timotei

Tit

Filimon Apocalipsa Iuda 3 Ioan 2 Ioan 1 Ioan 2 Petru 1 Petru Iacov EVREI

MARCU

LUCA

IOAN

FAPTELE A.

Aceast aranjare ne ajut s exprimm cu o mai mare uurin mesajul credinei cretine. Iat numai cteva din concluziile extrase din aceast prezentare:

1. Temelia Credina cretin este ntemeiat pe fapte concrete, nu pe iluzii sau speculaii filosofice. Apostolul Pavel le spune credincioilor din Corint: V fac cunoscut, frailor, Evanghelia pe care v-am propovduit-o, pe care ai primit-o, n care ai rmas, i prin care sntei mntuii, dac o inei aa dup cum v-am. propovduit-o; altfel, degeaba ai crezut. V-am nvat nainte de toate, aa cum am primit i eu: c Cristos a murit pentru pcatele noastre, dup Scripturi; c a fost ngropat i a nviat a treia zi, dup Scripturi; i c S-a artat lui Chifa, apoi celor doisprezece. Dup aceea S-a artat la peste cinci sute de frai deodat, dintre care cei mai muli snt nc n via, iar unii au adormit. n urm S-a artat lui Iacov, apoi tuturor apostolilor. Dup ei toi, ca unei strpituri, mi Sa artat i mie. Cci eu snt cel mai nensemnat dintre apostoli; nu snt vrednic s port numele de apostol, fiindc am prigonit Biserica lui Dumnezeu" (1 Cor. 15:1-9). Istorisirea acestor evenimente se gsete n primele 5 cri ale Noului Testament. 2. Stlpul Bisericii dintre neamuri nvtura Bisericii alese dintre neamuri ne este dat nou prin Pavel, apostolul neamurilor. Despre isprvnicia lui Pavel" ca trimis al lui Dumnezeu pentru neamuri putei citi n multe locuri ale Noului Testament, dar mai ales n apologia lui din Galateni 1:11 - 2:10. Iat rezumatul aprrii sale: Dup 14 ani, m-am suit la Ierusalim... i le-am artat Evanghelia, pe care o propovduiesc eu ntre neamuri, ndeosebi celor mai cu vaz, ca nu cumva s alerg sau s fi alergat n zadar... Cei ce sunt socotii ca fiind ceva... Acetia, zic, ei cei mai cu vaz nu mi-au adaus nimic. Ba dimpotriv, cnd au vzut c mie mi fusese ncredinat Evanghelia pentru cei netiai mprejur, dup cum lui Petru i fusese ncredinat Evanghelia pentru cei tiai mprejur, cci Cel ce fcuse din Petru apostolul celor tiai mprejur, fcuse i din mine apostolul neamurilor, mi-au dat miemna dreapt de nsoire, ca s mergem s propovduim; noi, la neamuri, iar ei la cei tiai mprejur." Mesajul lui Pavel a fost croit de Dumnezeu dup specificul asculttorilor si dintre neamuri i, nu de puine ori, i-a deranjat pe credincioii provenii dintre evrei. Petru nsui a avut problemele lui cu Pavel. Totui, chiar i Petru recunoate c Pavel i-a primit mesajul de la Domnul i c, n esen, i Pavel i apostolii trimii de Domnul la evrei propovduiesc aceiai veste bun": S credei c ndelunga rbdare a Domnului nostru este mntuire, cum v-a scris i preiubitul nostru frate Pavel, dup nelepciunea dat lui, ca i n toate epistolele lui, cnd vorbete despre lucrurile acestea. n ele snt unele lucruri grele de neles, pe care cei netiutori i nestatornici le rstlmcesc ca i pe celelalte Scripturi, spre pierzarea lor" (2 Petru 3:15-16). Specificul isprvniciei lui Pavel l-a constituit taina Bisericii" despre care vorbete el n Efeseni 3:121. V ndemnm s citii ntregul pasaj din care noi spicuim doar urmtoarele: Iat de ce eu, Pavel, ntemniatul lui Isus Cristos pentru voi, neamurilor... (Dac cel puin ai auzit de isprvnicia harului lui Dumnezeu, care mi-a fost dat fa de voi. Prin descoperire dumnezeiasc am luat cunotin despre taina aceasta... C adic neamurile snt mpreun motenitoare cu noi, alctuiesc un singur trup cu noi i iau pane cu noi la aceiai fgduin n Cristos Isus, prin Evanghelie...). Ca un desvrit pedagog, Pavel i-a aranjat mesajul Evangheliei ntr-o structur simpl i clar, uor de neles i lesne de inut minte. Cele trei seciuni ale mesajului propovduit de el au fost: Credina, Dragostea, i Ndejdea. Credina trata problemele trecutului, Dragostea se ocupa de

viaa de nviere i de sfinire, iar Ndejdea grupa nvturile despre evenimentele viitoare. Aceast metod a lui Pavel se observ din felul n care se adreseaz bisericilor n epistole, atenionndu-le asupra lucrurilor n care erau deficitare: Acum dar, rmn acestea trei: credina, ndejdea i dragostea; dar cea mai mare dintre ele este dragostea" (1 Cor.l3:13). De aceea i eu, de cnd am auzit despre credina... i despre dragostea voastr... m rog ca s pricepei care este ndejdea..."(Efeseni 1:15-18) ...am auzit despre credina voastr... i despre dragostea voastr... din pricina ndejdii care v ateapt..." (Col. 1:4-5). ...cci ne aducem aminte... de lucrarea credinei voastre, de osteneala dragostei voastre i de tria ndejdii n Domnul nostru Isus Cristos!" (1 Tesal. 1:3). ...credina voastr merge mereu crescnd, i dragostea fiecruia... se mrete tot mai mult. Aceasta este o dovad lmurit despre dreapta judecat a lui Dumnezeu, ntruct vei fi gsii vrednici... (2 Tesal. 1:3-5). Aceasta nvtur a Bisericii cretine" este aezat n primele 9 Epistole ale Noului Testament, grupate n stlpul din stnga a schemei prezentate. Structural, primele 4 epistole vorbesc despre Cruce, ca esen a doctrinei despre mntuire. Deasupra lor este cldit apoi grupa urmtoarelor 3 care se ocup cu Biserica, ca trup spiritual armonios al celor care au crezut n Cruce. Urmeaz deasupra grupa ultimelor 2 care prezint Venirea Domnului ca eveniment sigur i ca surs de motivaie pentru perseverena sfinilor. 3. Stlpul Bisericii evreieti Mesajul adresat cretinilor provenii dintre evrei este grupat n cea de a doua parte a Noului Testament. Cei care au fost folosii de Domnul pentru aceast lucrare au fost stlpii" bisericii din Ierusalim: Iacov, Petru, Ioan i Iuda (Galateni 1:18-19; Fapte 15:7, 13). Epistolele adresate evreilor snt tot n numr de 9, grupate n stlpul din partea dreapt a schemei prezentate. Ele ncep cu cea adresat de Duhul Sfnt chiar aa, evreilor" i culmineaz cu cea adresat de nsui Domnul Isus, ca o apocalips" ("descoperire") a evenimentelor prin care va trece pmntul. Caracterul lor cretin, fac ca aceste epistole s fie abordabile i folositoare pentru toi cretinii. Totui, la o cercetare mai atent, fiecare dintre ele i va dezvlui aroma ei proprie evreiasc. S-a spus, de exemplu, c Apocalipsa" este o carte neglijat astzi de Biseric. Coninutul ei este pentru muli obscur i rupt de lupta noastr de zi cu zi cu pcatul. Snt predicatori care nu citesc aceast carte cu anii! Cum se explic aceasta? Explicaia este simpl: Biserica triete cu nvtura dat de la Romani la Tesaloniceni. Apocalipsa este o carte a evreilor. Cnd i va veni vremea, evreii o vor nelege i o vor preui cum se cuvine. Majoritatea evenimentelor descrise n cartea Apocalipsa se petrec dup rpirea Bisericii i este semnificativ faptul c numele de Biseric nici nu apare dincolo de capitolul 3 al crii. Iacov scrie ctre cele doisprezece seminii care snt mprtiate (Iacov 1:1). Petru trimite scrisori ctre aleii care triesc ca strini, mprtiai prin Pont, Galatia, Capadocia, Asia i Bitinia" (1 Petru 1:1; 2 Petru 3:1). Ioan le scrie unor credincioi evrei (3 Ioan 7). Iuda i Apocalipsa snt evreieti n aluzii i coninut.

4. Frontonul Cei doi stlpi ai arcului snt consolidai de epistolele adresate lucrtorilor din Biseric. Ele snt aezate semnificativ chiar ntre cele dou grupe de epistole amintite anterior. n cele 4 epistole pastorale, Meterul zidar" Pavel i instruiete colaboratorii, nvndu-i cum s mpart drept Cuvntul adevrului" (2 Tim. 2:15), i cum s se poarte n casa lui Dumnezeu, care este Biserica Dumnezeului celui viu" (1 Tim.3:15) Grija de cpti a acestor lucrtori din vremea Bisericii trebuia s fie recunoaterea complexitii situaiei, recunoaterea diferenelor dintre oamenii cu care aveau de lucrat i dobndirea unei strategii de lucru care s-i nvredniceasc s se poarte n aa fel nct s nu fie pricin de pctuire nici pentru iudei, nici pentru Greci, nici pentru Biserica lui Dumnezeu" (1 Cor. 10:32). Reprezentarea grafic a crilor Noului Testament sub forma unui arc de triumf deschide orizontul unor meditaii i comentarii care ar merita scrierea unui volum ntreg de studii. Noi ne mrginim aici s sugerm doar cteva din ideile generale ale unui astfel de studiu. a. n ntregul scrierilor exist un progres continuu dinspre ncununarea lui Isus cu spini pe Cruce nspre momentul ncununrii cu slav din Noul Ierusalim. n Epistolele Bisericii" se desfoar o cretere continu. Primele 4 vorbesc despre Cruce, urmtoarele 3 despre Biseric, iar ultimele 2 anun viitoarea Venire a Domnului. n Epistolele cretinilor evrei" creterea este de la accentul pus pe credin" i fapte" din primele 2 epistole (Evrei, Iacov), la accentul pus pe ndejde" i cretere" n urmtoarele dou (1, 2 Petru). Celelalte 4 vorbesc despre dragoste" i despre importana luptei pentru pstrarea credinei" (1, 2, 3 Ioan, Iuda), n timp ce Apocalipsa" ncununeaz totul, vorbindu-le celor biruitori" despre rspltire". b. ntre cei doi stlpi" ai arcului exist corespondene fascinante. Ei se contrast i se completeaz reciproc. Amndoi stlpii" pornesc cu cte un veritabil tratat de doctrine - pentru Biserica cretin acesta este Romani, iar pentru cei dintre iudei este epistola intitulat chiar aa: ctre evrei". Amndoi stlpii" sfresc prin a anuna revenirea Domnului i proclamarea ordinii viitoare" - n primul caz avem Epistolele ctre Tesaloniceni, iar n al doilea, Apocalipsa. La nceputul primului stlp, apostolul Pavel prezint pentru toi oamenii mntuirea prin Crucea Domnului Isus drept singura Cale", n timp ce stlpul evreiesc pornete din contextul legii lui Moise prezentndu-L pe Isus Cristos drept calea mai bun" (un eliberator mai bun", o preoie mai bun", o jertf mai bun", un legmnt mai bun", etc.) La captul primului stlp, epistolele scrise ctre Tesaloniceni prezint revenirea Domnului Isus n mod special n relaie cu Biserica (pentru Biseric), n timp ce varianta evreiasc a celui de al doilea stlp ni-L prezint pe Isus Cristos revenind pentru Israel i n relaie direct cu neamurile lumii. c. Arcul ne arat ordinea n care trebuie s predicm Adevrul cretin. Cele trei seciuni caracteristice din grupul celor 9 epistole ale Bisericii cretine ne arat aceasta, n primele 4, credina cretin este ndemnat s priveasc napoi la Cruce i s creasc n putere. n grupul celor 3 epistole de la mijloc, dragostea este chemat s-i ndrepte privirile n sus, nspre

Mirele ceresc i s nvee s depind numai de El, iar n ultimele 2, ndejdea este chemat s priveasc nainte spre ateptata ntlnire cu Mntuitorul. ntr-adevr, cel pctos nu are nevoie la nceput nici de doctrina despre Biseric i nici de cea despre Venirea Domnului. El trebuie s afle despre Cristosul rstignit la Cruce, aa ca n primele 4 epistole numite i Evanghelistice". Dup aceea, cel rscumprat prin sngele Mielului i nscut din nou prin lucrarea Duhului are nevoie s intre n prtia minunat a Bisericii, bucurndu-se de desvrita unitate a celor mntuii, ntre pmnt i cer, credinciosul trebuie s afle acum despre trupul" mistic al lui Cristos, despre Mireasa" Mielului, despre Templul Duhului Sfnt" i despre viaa de rodire. n final, nvtura cretin trebuie s ne poarte nspre momentul culminant al ntlnirii noastre cu slvitul nostru Domn, care va schimba trupul strii noastre smerite i-l va face asemenea trupului slavei Sale" (Filip. 3:21) C.J. Ellicott comenta astfel: n Galateni i Romani gsim (aa cum a artat-o i Reforma din secolul XVI) un tezaur de adevr despre cretinismul personal; chiar i gndul justificrii, dominant n ele, duce orice suflet n situaia de a sta fa n fa cu propriile-i pcate i cu mntuirea, n acea criz dintre via i moarte cnd rmnem contieni doar de dou existene - a lui Dumnezeu i a noastr nine. Efeseni, Filipeni i Coloseni snt tezaurul de adevr despre realitatea Bisericii universale a lui Cristos. Ideea central este Cristos-Capul trupului mistic alctuii din toi cretinii veacurilor. Ce mai lipsete? 1, 2 Tesaloniceni adaug adevrul despre destinul final al Bisericii, culminnd istoria existenei ei cu intrarea n odaia de nunt a Mielului spre svrirea unirii venice cu Fiul. n aceste dou epistole ctre Tesaloniceni, doctrina despre Cruce i aceea despre Biseric nu apar dect foarte vag i simplist. Accentul se pune pe perspectiva ntoarcerii Domnului pentru Biserica Sa."