Sunteți pe pagina 1din 66

Insula lui Achile, Leuce: localizare i precizri istorice Categorisit la Historia octavianblaga @ 7:12 pm

un studiu de Cain Popescu

Unul din popasurile cele mai vechi este cel din insula Alb. Leuk sau Achilleis, mic stnc ce se nal n plin mare, n largul gurilor Dunrei, i se numete astzi Insula erpilor. Acest punct de escal al milesienilor era garnisit cu un sanctuar ridicat n cinstea lui Achile Pontarches, protectorul navigaiei i al comerului. Acestea le spune istoricul romn, Gheorghe I. Brtianu, n lucrarea sa marea neagr (Volumul I, Bucureti, 1988, p. 148 Traducere de Michaela Spinei, dup La mer Noire, volum publicat de Societas Academica Dacoromana, la Mnchen, n 1969, dup manuscrisul original scris n franuzete de ctre autor).

Am ales acest citat pentruc, n ordinea identificrii insulei lui Achile, Leuce, cu Insula erpilor, el face parte din cea mai recent carte despre Marea Neagr aprut n limba romn.

Toi marii notri istorici din ultimul secol Nicolae Densuianu, Vasile Prvan, Nicolae Iorga, D. M. Pippidi . a.-, dup cum i toi marii notri geografi Brtescu, Murgoci, Vlsan, Banu ca s nu numim i pe cei mai receni -, au identificat, fr rezerve, insula Leuce cu Insula erpilor; sar prea, printrun fenomen de contaminare general, dar i din cauza unei lipse de atracie pentru subiect, deoarece aceeai situaie, fr excepii, se ntlnete i peste hotare: toi istoricii sau geografii strini care sau preocupat de localizarea in sulei Leuce sau au fost adui ntmpltor s vorbeasc despre aceast insul -, au identificat-o cu Insula erpilor. Am spus ntmpltor - i aceasta nu trebue s mire pentruc n unele lucrri de specialitate (e. g., Wrterbuch der Antike, Alfred Kron er Verlag, Stuttgart 1976, Achte, verbesserte und ergnzte Auflage), aceast insul nici nu figureaz, iar n bine cunoscutul Der Kleine Pauly Lexikon der Antike (Mnchen,

1979) care nu se arat de loc preocupat de localizarea acestei insule -, ea nu este menionat, cum sar fi cuvenit, la litera L, ci sub Achilleus, unde apare, sar putea zice, ntmpltor, legat de locurile de cult ale eroului Kultsttten am Pontos: Byzanz, Insel Leuke u. a. (s. u.); dort nannte man ihn Pontarches (Hans von Geisau, op. cit., Bd. 1, loc. cit., col. 46)-, i de tradiiile formate n jurul vieii eroului de dincolo de moartea sa fizic -Bald glaubte man dieses Jenseits in der Insel Leuke vor der Donau Mndung gefunden zu haben (ibid., col. 46).

Pentruc Gh. I. Brtianu menioneaz insula Leuce n legtur cu prezena Milesienilor pe coasta de Vest a Pontului Euxin i nu precizeaz cine au fost aceia care au ridicat n insul sanctuar n cinstea lui Achile, pentru a elimina de pe acum orice presupunere n legtur cu aceast chestiune, trebue spus c, pe coasta Pontului i n inuturile nvecinate ei, cultul lui Achile era un cult indigen, instituit de autohtonii locului, cu mult nainte ca Milesienii s fi fost pus piciorul pe rmul apusean al mrii Pontului -punct de vedere susinut de Nicolae Densuianu, care ia gsit o confirmare trzie sub chiar pana istoricului din Warburg/Westfalen, Hans von Geisau, deja citat: An den Ksten des Schwarzen Meeres war sein Kult heimisch, ehe die Milesier dorthin kammen (ibid., col. 46).

Nicolae Densuianu -acest neobosit cuttor de informaii n izvoarele antice privind preistoria Daciei, i un exact transcriptor i traductor al lor, mai puin ns (uneori deloc) exact n interpretrile i localizrile pe care le face pe marginea informaiilor desprinse din izvoare (acesta a fost -presupunem- faptul pentru care Prvan a considerat Dacia preistoric -monumentala lucrare a lui Nicolae Densuianu editat postum de Dr. C. Istrate- un roman fantastic plin de mitologie i filologie absurd (Vasile Prvan, Getica, Bucureti 1926, p. 1), aduce, referitor la insula Leuce, cteva fragmente preioase din izvoarele antice -i noi pentru aceasta l citm, alturndu-ne total prerilor lui Radu Vulpe, elevul lui Prvan a crui prere despre Dacia preistoric nu o mprtete-, ce sporesc elementele de baz slujitoare identificrii insulei Leuce, n pofida erorilor pe care acelai Nicolae Densuianu le svrete -pcat- n interpretarea lor. Cci iat ce spune Nicolae Iorga: Nous ne critiquerons pas les constructions bizarres, qui vont jusqu une

psychose, du si vnrable historien N. Densuianu, dans sa Dacie prhistorique . On stonne mme que quelquun dun esprit si mthodique que M. Radu Vulpe ait pu crire sur ce livre: Travail qui, bien que fantastique, et erron en fait de dtails, de conclusions, est cependant trs important par les matriaux rassambls (Buletinul Comisiunii Monumentelor Istorice, 1924, p. 84, note 2), n Histoire des Roumains, Vol. I/I, p. 17, nota 1, -o afirmaie nedreapt care scade, n ochii urmailor, simul critic al marelui istoric.

Ca exemplu de fidelitate n reproducerea i traducerea izvoarelor cercetate de Nicolae Densuianu -excluznd marginaliile care i aparin-, citm: n poema Aetiopida scris de Arctinos, poet epic din Milet, care a continuat i ntregit Iliada, ni se spune, c Achile a fost ucis la Troia de Paris, fiul lui Priam, ajutat de deul Apollo, c, n fine, dup multe lupte nverunate a succes lui Ajax i lui Ulise, ca s-i rpsc corpul din mnile inimicilor troiani i se -l aduc la corbiile grecesci. Apoi veni mama lui Achile, Thetis, cu surorile sale i cu musele (cntreele su bocitrele betrne), -l plnser i-l bocir, apoi n urm Thetis ridic cenua fiului seu de pe rog i-o aduse n insula Leuce (Alb), su insula erpilor, de la gurile Dunrei. Er Acheii i ridicar un tumul i -i celebrar jocuri funebre (Homeri carmina et cycli epici reliquiae. Ed. Didot, p. 583). Transcriem, ca demonstraie, o informaie ieit de sub condeiul lui Hans von Geisau, 70 de ani mai trziu: Am skaischen Tor entbrennt ber A. Leiche ein erbitterter Kampf, Aias rettet sie, whrend Odysseus die drngenden Feinde abwehrt. Dann wird Antilochos begraben und der Leichnam des A. ausgestellt. Thetis kommt mit den Musen und Nereiden und beweint den Sohn. Darauf entreibt sie ihn dem Scheiterhaufen und bringt ihn nach der Insel Leuke (s. u.). Die Achaier aber schtten einen Grabhgel auf und feiern Leichenspiele, Prokl. 63-67 (ibid., col. 49). Dup cum se observ, corespondena ntre cele dou texte este fr repro (diferite sunt numai referinele; aceeai tire este adus i de Arctinos, v. infra).

Mai spunem c, Nicolae Densuianu n alturare cu informaia citat mai sus, dup ce precizeaz: Despre mprejurrile morii lui Achile Iliada nu amintesce nimic, adaog: n Odise ns se spune numai att, c el a czut la Troia (Odyss. XXIV,

36 seqq.), c corpul seu a fost mbrcat n haine divine, i ars pe rog, apoi osemintele sale aedate n o urn de aur la un loc cu osemintele lui Patroclu, r peste ele Grecii au ridicat un tumul mare i nalt pe ermurele Helespontului, ca s pt fi vedut departe de pe mare, att de cei ce triau atunci, ct i de cei, cari vor tri n viitoriu (op. cit., p. 70). Tot aa, i Hans von Geisau, n acelai context, adaog i el: Auf anderer Grundlage berut die Darstellung der Totenklage und Bestattung, Hom. Od. 24,43ff. 74ff.. Se observ deci, la ambii istorici, aceeai preocupare de a indica n tem i un alt izvor -i cum un altul nu era, referina i la N. D. i la H. v. G. este aceeai, numai ct N. D., mai contiincios i mai interesat, traduce din Odyseea tot textul n legtur cu tema, fapt pe care istoricul german l neglijeaz pentru bunele sale motive: lipsa de interes pentru o istorie ce nu privete nici neamul lui nici pe cele ale occidentului de care se ine aproape. Dac am dat acest exemplu a fost pentru a atrage atenia asupra importanei pe care o are i azi opera lui Nicolae Densuianu, ca material documentar, informativ, pentru toi acei istorici romni interesai s scrie despre istoria neamului romnesc, dar i pentruc, de curnd, un scriitor de o autentic valoare -slav Domnului, nu istoric!- sa exprimat cam n zeflemea referitor la acest monument de cultur.

Transcriem acum, dup Nicolae Densuianu, acele tradiii ajuttoare tezei noastre tradiii care au scpat ateniei ntocmitorilor acelei preioase culegeri de Izvoare privind istoria Romniei (Bucureti 1964, Vol. I).

1. In vechia geografi grecsc ne mai apare la gurile Dunrei nc o numire topic sub numale de Aci lleoV plax Hesychiu crede, c se nelege insula lui Achile, Leuce (Koehler, Mmoire, p.543. 729). ns sensul cuventului PlaV (= es. suprafa) neputndu-se aplica la o insul mic i convex, cum este Leuce, e probabil, c acsta denumire se refer la canalul Chiliei (op. cit., n. 1, p. 74). N. Densuianu are dreptate cnd spune c sensul cuvntului nu se poate aplica la o insul mic i convex, greete ns fundamental cnd crede c Leuce este Insula erpilor, care ntradevr este mic i convex. Corect este numirea topic notat de Hesychios pentru c ea are n vedere insula Leuce existent n acea vreme la gurile Dunrei -cum se va arta mai departe (urmnd descrierile acestei insule

fcute de diveri autori antici, i evoluia deltei Dunrei)-, creia i corespunde ntru totul sensul cuvntului PlaV, i nicidecum Insula erpilor, rmas necunoscut antichitii (v. infra).

2. Aici, dup o vechi tradiiune a oraculelor, i cutau sntatea lor aceia, cari n resbie fusese greu rnii. Ast-fel Leonym, ducele Crotonienilor din Bruiu, care ntro lupt, ce-o avuse cu Locrienii, cpetase o ran n piept, de care suferia frte mult, consult mai ntiu n privina sntii sale pe oraculul din Delphi, ns profets de aici (Pythia), dup cum ne spune Pausania, -l trimise se-i caute vindecare n insula Leuce de la gurile Dunrei, de unde el sa ntors apoi sntos2 : 2) Pausaniae lib. III. 19. 13.

De asemenea, ne spune i Ammian Marcellin, c n insula Leuce se aflau i ape salutare (aeque3) : 3) Ammiani, lib. XXII. c. 8: insula Leuce sine habitatoribus ullis Achilli est dedicata. Ibi et aquae sunt, (op. cit., p.75 i nn. 2 i 3).

Argumentul pe care ni-l ofer aceste dou tiri se opune categoric asemnrii insulei Leuce cu Insula erpilor: nici vorb ca pe aceast insul -cum o arat i numele: a erpilor-, s fi existat vreodat ape salutare, cu sau fr nmoluri vindectoare, cum se gsesc i azi n unele locuri de pe lng coasta Mrii Negre. (tirea adus de Pausanias are o nsemntate complex: ea atest existena neleas ca o continuitate- unor legturi ntre populaiile din Delphi i Leuce, i reciproc, ntre aceea din Croton (de pe pmntul Iapygilor) i Istropontici. Importana istoric a acestor legturi a fost artat n cartea noastr Cine sunt Etruscii, i nu este cazul a reveni aici mai mult dect cu paranteza de fa.)

3. Marcianus Capella, care a trit pe la anul 470 d. Chr, scrie: Achillis insulam eius sepulcro consecratam. (Apud Khler, Mmoire sur les les et la course consacres Achille, in Mmoires de lAccadmie S. Ptersbourg. Tome X din a. 1825, p. 550. 734), (op. cit., PP 71-72).

Nici aceast informaie nu se poate aplica Insulei erpilor, o stnc, n care nu se poate spa mormnt i unde nu se gsete pmnt pentru ridicarea deasupra lui, dup obicei, a unui tumulus nalt cum se cuvenea eroului. (n parantez fie zis, acestui Martianus Capella -nu Marcianus, cum printro eroare tipografic apare la N. D.-, celebru enciclopedist latin din secolul V, nu i sa fcut loc n Izvoare privind istoria Romniei, op. cit., supra.)

Nicolae Iorga, care crede i el c insula Leuce este totuna cu Insula erpilor, vorbind despre Chilia, spune: Nous osons mme proposer, bien que cela paraisse peu amissible, que lancien Dromos Achillos, le chemin dAchille pour le gographe romain Pomponius Mela 2, donc une Achillia, qui est cependant prsente en rapport avec lIle des Serpents, est devenue, une poque de beaucoup postrieure, Chilia 3, cette cit byzantine, puis gnoise, dans une le du Danube, qui jouera une rle trs important dans la rivalit entre Moldaves et Valaques. Pour appuyer cette hypothse, il faut penser que, jusquaujourdhui, le nom touranien et hellnique de Tyras, Touras, survit chez les Tatars sous la forme de Tourla : 2 T. II, 7. Cf. Iorga, Chilia i Cetatea-Alb, p. 18 et note 3 : 3 Voy. aussi Klio, IX, p. tea-Alb, p. 150 (N. Iorga, Histoire des Roumains, Vol. I, Partie I, Bucarest, 1937, p. 208).

Formularea fcut de N. Iorga ne apare confuz. Iat textul lui Pomponius Mela la care se refer istoricul romn: II, 7, 97. Snt puine (insule) n lacul Meotic 98. i n Pont snt puine. Leuce, aezat la vrsarea fluviului Boristene, destul de mic, purtnd i numele lui Achile, fiindc aici a fost ngropat Achile 19 : 19 Confuzie cu insula Borysthenes (Berezan) sau cu Alergarea lui Ahile (Izvoare, p. 391).

Iat ce spune i N. Densuianu, n aceast chestiune: Melae De situ orbis. II. 7. Leuce (insula) Borysthenis ostio (inielege Boreostomum su Boreum ostium) obiecta, parva admodum, et (op. cit., p. 71, n. z); aceeai ndreptare (remarc) o

face N. Densuianu i cnd l citeaz pe Plinius: Plinii Hist. Nat. IV. 79. 1. Ante Borystheem (nelege: Boreostomum), (op. cit., p. 71).

Lam amintit pe N. D. nu pentruc el are dreptate -observaia lui este subiectiv i se abate de la nelesul avut la Mella i la Plinius-, dar, dect a imputa pe nedrept i unui Plinius aceeai confuzie -cum au fcut i ali istorici (v., de. ex., Izvoare, n. 38, p. 405, pus de Vladimir Iliescu, n legtur cu incriminatul fragment din Plinius)-, mai de grab ne alturm presupunerii lui N. Densuianu, deoarece aceasta nu frusteaz adevrul istoric, despre insula Leuce putndu -se spune la fel de bine c se gsea n faa gurii Boreion. Motivele decurg limpede din cele ce urmeaz.

Ct privete propunerea lui N. Iorga, de a localiza n Delt acel Dromos Achilleos trebue s spunem c el ar fi avut de partea lui toat dreptatea, dac n loc de insula Chilia, ar fi propus insula lui Achile, Leuce (Arian, -i nu este singurul- ne spune clar c Dromos Achilleos era o alt denumire a insulei lui Achile, Leuce), care n vremea descrierii i localizrii ei fcute de ctre unii din istoricii i geografii antici, se gsea n golful pe care marea Pontului l fcea pe locul actualei Delte (v. infra), n faa gurilor Thiagola sau Psilon (pe actuala sahaua lui Iacob, strveche urm a braului Chilia) i Boreion (pe traseul nceptor al braului Sulina), iar n timpul lui Iorga era cuprins, de multe bune -trecute peste mileniu- veacuri, n Delt, la Sud de cetatea bizantin care l preocupa pe istoricul din V lenii-de-Munte. Iorga este singurul istoric care arat ndoieli fai de asemnarea Insulei erpilor cu insula lui Achile, Leuce (Dromos Achilleos), fr ins -fapt regretabil- a o spune clar. Multa alia peccat Iorga!

Descrieri i poziionri aflate n Izvoare

despre Insula lui Achile, Leuce.

* Pindar. Nemeenele, IV, 48-50 (88-81) In Pontul Euxin, Ahile locuiete ntno strlucitoare insul (Izvoare, p. 15).

* Scolii la Pindar. La Nemeene, IV, 79a. Exist o insul n Pontul Euxin numit insula Alb, unde se pare c a fost transportat trupul lui Ahile de ctre Thetis 20. Unii arat i nite locuri de alergare pentru exerciiile gimnastice ale eroului. Iar Pindar a numit n chip metaforic insula Alb insula cea strlucitoare, deoarece culoarea alb este strlucitoare. Ea poart numele de Alb din pricina mulimii psrilor (btlani), care i fac acolo cuiburi. Cci navigatorilor le apare alb. Alt explicaie: rmul numit alb, din pontul Euxin, pe care apar muli btlani, face insula s par navigatorilor alb. Ea se mai numete i Locul alergrii lui Ahile 21 : 20 Dup legendele posthomerice, eroul grec a fost rspltit pentru curajul lui s triasc fericit pe insula Leuce, unde se cstorete cu Ifigenia, Medea sau Elena. : 21 Confuzie cu Acillewz dromz, o peninsul de la gurile Niprului, vezi Arian, nota 30. Arian ns, scrie clar c insulei Leuce i se mai spunea i Alergarea lui Ahile, confuzie face deci Vladimir Iliescu, autorul notelor din Izvoare, pe care o repet i la Scolii la Andromaca lui Euripides (Izvoare, p. 73), nu autorii antici care spun c insula Leuce mai era numit i Alergarea lui Ahile . La nota 20 (supra), suntem tentai s facem o completare: traducerea din paranteza pus n scolii (htoi erwdivm) prin (btlani), nu ni se pare, c red tocmai exact intenia scoliastului, cci acesta nu spune simplu (btlani), ci (ntradevr btlani), vrnd prin aceasta s nelegem pe strcii albi -acele psri foarte frumoase, nalte cam de 1 metru, de culoare alb ca zpada-, care triesc pe lng bli -Flavius Philostratos, un sofist originar din Lemnos, care a cltorit mult, spune limpede c n insula Leuce locuiesc nite psri albe, ele sunt psri de ap (vezi, la acesta, n Izvoare, p. 661, dialogul dintre Vierul, din Chersonesul Thracic, i Fenicianul sceptic); ntradevr, strcii se mai numesc, n limba romn, i btlani -latinete ardea major, iar cei mici, ardeola-, dar fiind vorba de coloarea alb ca zpada, care se potrivete adjectivului strlucitoare, ar fi fost indicat -poate-, ca n traducere s se fi adoptat expresia strci albi, n loc de btlani, deoarece acetia sunt cunoscui, la noi, mai ades, a avea coloarea cenuie; aceast completare trebuia fcut, n deosebi,

pentru eliminarea Insulei erpilor din competiia cu insula Leuce, strcul alb neputnd fi vzut pe stncile Insulei erpilor, pe deasupra, ea nu putea oferi nimnui un loc potrivit pentru un trai, ctui de puin bun, necum divinelor personaje; am spus c ar fi fost indicat, deoarece Pindar, cteva versuri mai sus, compar strlucirea aurului cu strlucirea albului fildeului sau al crinilor, deci, dup Pindar, ar fi vorba de o anumit strlucire, ctre aceasta ne vom ndrepta mai departe, mai nainte ns vrem s deschidem -asemeni scoliastului- o parantez n legtur cu cuvntul (i cu pasrea) ardea.

Cu prilejul dovedirii c Ardeal este un cuvnt de vechime proto -indoeuropean vechime pe care, pentru a pune asupra ei o origine i a o scoate din anonimatul n care o pstreaz istoricii occidentali, ntru ct ea permite orice tlmcire (pn nu demult i sa spus, cu mare insisten: indogermanic!), am considerat -o, n lumina datelor istorice, pre-protothracic numai ct pre-Protothracii au fost primul popor (ca s nu spunem singurul) de dup ultima glaciaiune (dovad de aceast mare vechime a lui fiind neobinuita nmulire la care ajunsese -n timp-, i imensa sa rspndire n spaiu), care a fost cunoscut istoriei, de la prima ei pagin, sub numele de Thraci, acetia -i niciunii alii- ocupnd locurile din acele pri de Eurasie unde se crede c a fost leagnul limbii proto-indoeuropene (cei mai muli dintre cercettorii arheologi i lingviti interesai n aceast problem situeaz acest leagn n zona pontico-caspian, alii, n bazinul istro-ponto-carpatic, de pild, arheologii Vladimir Dumitrescu i Milutin Gerasanin afirm c oameni din Pont au cobort n grupuri masive n Sud-Estul Europei unde au introdus vorbirile indoeuropene, ns cine oare puteau fi, atunci, acei oameni din Pont sau din Sudul Rusiei pn la Marea Caspic dac nu cei din ntinsa seminie a Thracilor?) -, am artat c n compunerea acestui cuvnt (Ardeal) se regsesc noiunile nalt, superb -pstrate de Latini n substantivul axduus, a um-, i tot acolo spuneam c Ar- este un radical thraco-etrusc, a crui semnificaie este a face n sensul de atotputernicie, cum n numele zeiei trivalente, iraniene, Armaiti, sintez a celor trei funciuni specifice societii proto-indoeuropene (Cain Popescu, Enigmaticele rdcini ale Etruscilor, n Zodii n cumpn, Anul IV, Numrul 4, Ianuarie 1998, p. 259, Extras din capitolul PRO ANALIBUS II, din cartea CINE SUNT ETRUSCII).

Ar- se regsete i in limba etrusc (Aritimi, pentru Artemis), dup cum i forma Er- (Ercle, Hercles, Herecele, pentru Hercules: vechiul Herculis Portus, de la Vest de Cosa, se numete azi Porto Ercole). La Etrusci ar-, er-, nsemna a face, a mica, a merge -arac = oim, iar arim (un diminutiv) = copila-, dar compar cu (c)ar -a cra- i cu (m)er(g) -a merge-, apropieri care evideniaz strnse nrudiri lingvistice (cf. Cain Popescu, Cuvinte etrusce* de origine thraco-pelasg, geto-dacice, n Zodii n cumpn, Anul IV, Numrul 2, Iunie 1997, pp. 95-100).

Observm c n limba francez psrii ardea major i se spune heron, cuvnt care se consider a fi de origine francic (mot francique). El este apropiat ns de grecescul erwdioz ou (), care are acelai neles (Iliada, X, 274) i care nici el nu se poate despri, din punct de vedere lingvistic, de ardea, latin. Pe de alt parte, n cuvntul erou -heros n franuzete i hrs n grecete, nume dat de Greci semizeilor sau oamenilor divinizai -, apare rdcina er-, care o amintete pe aceea din cuvntul Erdely, o deviere (fonic?) din cuvntul Ardeal: dac aceasta nu este dect o coinciden, Ar- Er- rmne o problem deschis etimologiei, cci i aceasta sar putea s aib o istorie (n legtur cu Ardeal- Erdely, v. i Sorin Paliga, Ardeal, Transilvania, n Tribuna, Cluj, 1986, Februarie, Nr. 8). Am mai spune c forma ardeola de la ardea, este un diminutiv care cuprinde n sine o gingie specific spiritualitii i limbii Thraco-Dacilor: Predeal Predelu, delu, deluor, deluel, delule . a. (compar cu Ardeova, mic aezare n judeul Cluj i cu Ardeoani n judeul Bacu sau cu Ardeu n judeul Hunedoara i Arded n judejul Satu-Mare, toate situate n Ardeal sau lng Ardeal).

n ordinea coincidenelor probabile semnalm Erucus, Erycus, un blo c izolat de munte aflat n unghiul de Vest al Siciliei, locuit din timpuri preistorice (de cnd, probabil, dateaz i cuvntul), care trebue alturat de Eryx, fiul Aphroditei; de aici, poate, cuvintele: erectus, a, um = nalt, ridicat, i erumpo = a erupe, a ni afar cu violen pn la o mare inlime.

Niciunde ns, noiunile: nalt, superb, a face, atotputernicie, nu se regsesc -toate mpreun- mai emoionant i mai absolut ca n cuvntul ardea, care desemneaz acea pasre minunat n jurul creia sa esut o impresionant legend. Cel mai srbtorit poet al Romei lui Augustus, Publius Ovidius Naso, a lsat n nemuritoare versuri legenda acestei pasri (n Metamorphoses, XIV, 566 580), scris dup un motiv imprumutat din Eteroioumeva lui N icandros (compuse la Roma n anii de plin glorie 4-7 d.Chr.- ele aveau s apar n timpul cnd poetul ndura la Tomis, n ara Geilor, un exil ordonat de nemilosul mprat n anul 8 dup Christos- printrun edict rmas fr cercetri juridice lmuritoare).

Iat legenda, pe scurt, dup Ovidius (Metamorphoses, XIV, 516-580). n rzboiul pe care Aineias l duce mpotriva lui Turnus, regele Rutulilor din Latium (Rutulii erau rude de snge cu Latinii, cf, Virgilius, Aeneis, XII, 40), fiul lui Venus iese victorios; odat cu Turnus, cade i reedina acestuia, Ardea, cetate vestit, ades numit puternic pe timpul ct Turnus era sntos i teafr Turno sospite dicta potens; dup ce el a pierit sub loviturile unei sbii barbare i acoperiurile (cetii) sau prvlit sub cenuele calde nc, din mijlocul ruinelor i ia sborul o pasre atunci prima oar vzut tam primum cognita care cu largi bti din aripe puternic arunc cenua departe; ipetele sale, a ei slbciune i paloare i totul n ea amintesc de o cetate capturat, toate pn i numele nsui Ardea ea nsi plngndu-i doliul lovindu-se cu propriile-i aripe. Am fi vrut, n locul traducerii noastre libere s redm aceat legend n versiunea versificat a autoarei Maria Valeria Petrescu (Ovidiu, Metamorfozele, Bucureti 1957, Ardeea, p. 232), dar ele nu ne-au oferit o imagine satisfctoare a fragmentului ovidian, cci am fi vrut aceasta i pentru a putea spune, cu acest prilej, c prefaatorul crii respective, Eusebiu Camilar, este unicul autor care ne-a precedat n ideea -o citm numai ct, dei pe foarte departe, ni se apropie-, anume, c, expediia Argonauilor sar fi napoiat prin Adriatica. Noi spunem c versiunea aceasta ar fi plauzibil, cunoscnd cum cutarea averilor, a descoperit oceane i mri (n op. cit., p. 14; v., pentru ntoarcerea Argonauilor prin Adriatica, v. Cain Popescu, Legenda Argonauilor fapt istoric, Freiburg 1989, pp. I-LXVII i 1-542 inclusiv 5 hri).

Cetatea Ardea se va rezidi, dar soarta ei a fost s fie din nou pustiit, de data aceasta de ctre Samnii (Strabon, 232.249; pentru o probabil origine istro -pontocarpatic a Samniilor, v. Cain Popescu, Cine sunt Etruscii, Freiburg 1989, aici amintim numai c Diodoros din Sicilia i numete pe Samni i, Brutti -v. supra, Bruttium-, i c strmoul acestora este Brettos, unul din fii lui Heracles); Ardea va fi iari recldit. numele ei pstrndu-se pn ctre zilele noastre (Ardea, pe via Ardeatina).

Interesant -pentruc am ajuns la Metamorphoses i la refacerea, de-attea ori, a cetii Ardea-, este nu numai prezenia rdcinii Ar-, n cuvntul Argos, Argus (pentru paleta cuvntului Argos, vezi, Cain Popescu, Urgeo propositum sau Din nou pe urmele izvoarelor la Etrusci, n revista Zodii n cumpn, Anul IV, Numrul 4, Ianuarie 1998, pp. 248-249), ci faptul c Argos (Argus), fiul lui Arestor i al lui Mycene -eroul cu 3, 4, chiar 100 sau, dup Aischylos, nenumrai ochi-, este metamorfozat, dup moarte, de Hera, ntrun Pun (Martial, XIV, 85), acea pasre mare cu un penaj magnific, mai ales la mascul, colorat albastru -verzui, cu o coad foarte lung cu pene de colori diferite, pe care, cnd o roteaz apar sumedenie de ochi de o splendoare rar (lungimea acestei psri, incluziv coada, trece de 2,50 m); dup o alt versiune, Hera nu l-ar fi metamorfozat pe Argus ntrun Pun, ci ar fi pus ochii lui n penele din coada Punului, pasrea ei drag (Ovidius, Metamorphoses, 1. 722-723). Iat legenda morii lui Argus (Ovid., Met., I, 667 i urm,). Zeus trimite pe Hermes s o rpeasc pe Io (nume prescurtat de la Iole sau Iocasta s. a.), preoteasa Herei i iubita lui Zeus, dar acesta nu reuete dect, numai dup ce i adoarme toi ochii lui Argus (care o veghia pe Io -Argus oculeus totus- din ordinul Herei), prin poveti cu cntece din flaut (Syrinx, dup numele nimfei pe care Pan a urmrit-o, i cnd creznd c a prins-o, sa trezit strngnd n brae un snop de trestii n care a nceput s sufle) i vrjitorie, trecndu-i bagheta sa magic pe deasupra pleoapelor deja ostenite, dup care i taie capul cu sabia sa ncovoiat; desprins de gt, capul lui Argus se prvale, de pe stnca pe care veghea, la pmnt, i peste cei o sut de ochi se aterne noaptea Fiica lui Saturn i adun; ea acoper penajul pasrii care i este scump i i rspndete ca pe pietre preioase n coada ei nstelat: Excipit hos uoculus que suae Saturnia pennis / Collocat et gemmis caudam stelantibus inplet (Ovidius, Met., 722-723). Gestul Herei marcheaz rsplata postum pentru fidelitatea lui

Argus. Virgilius, nu va pierde ocazia s numere printre cei de partea lui Turnus, pe Io, pzit de Argus

n acest context se cere a fi amintit i legenda pasrii miraculoase, Phoinix (lat. Phoenix), care odat ce se arde renate din propria-i cenu. Hesiod (Frg. 171) face meniune despre longevitatea acestei psri (ea atingea 972 de generaii, raportate la oameni), iar Herodot (II, 73) spune c la fiecare 500 de ani ea se ducea la Heliopolis -oraul soarelui, din Egipt, unde era adorat- cu rmiele tatlui ei, nvelite ntrun ou pe care l lucra din smirn, pentru a le depune n templul soarelui (smirn -grecete smurua, lat. myrrha,fr. myrrhe, span. mirra-, este cuvnt thraco-dacic, nu cum se crede, vechi slav; cuvintele din limba latin , compuse cu prefixul mir-, sunt cuvinte vechi, pre romane, cu semnificaii ce deriv din caracteristicele pasrii Phoenix, le enumerm fr definiii: mirabilis, mirabiliter, mirabundus, miraculum, mirandus, miratio, mirator, miratrix, mire, mirifice, mirificus, miror, mirus, acesta din urm prnd a le cuprinde pe toate, ntru ct nseamn: uluitor, supranatural, miraculos, extraordinar, minunat, admirabil).

Legenda autoincinerrii i a renaterii din cenu -simbol al veniciei- nu este de origine egiptean, dei se credea c Re i Osiris erau rencarnri ale ei, ci -sa spusindian sau mai de grab arabic, smirna fiind o rin produs de un arbore ce crete n Arabia, deci provine de acolo. (Dac nu uitm c la nceput Arabia desemna numai partea din Nordul teritoriului cunoscut azi sub numele Arabia, adic numai partea de Nord n care se aflau ntinse suprafee de nisip, i dac vrem s observm c rdcina proto-indoeuropean (dup noi, pre-protothracic), Ar-, este prezent i n acest cuvnt, atunci nelesul ctre care duce Ar- sar lrgi cu noiunile: extraordinar, neobinuit, imensitate de un acelai fel.)

Ovidius (Met., XV, 392 i urm.), urmnd tema pythagorician: Omnia mutantur, nihil interit, adic, totul se schimb, nimic nu se pierde (aceast tem va fi reluat, n termeni adaptai fizicei moderne de Lavoisier prilejuind enunarea legilor conservrii massei i a conservrii elementelor), ine s ne spun c Phoenix

este unica pasre care se renate singur (XV, 392 i urm.). Legenda autoarderii i a renaterii din calda cenu, l-a dus pe cinicul Peregrinus Proteus, din Parion, de pe coasta Mysiei, n Asia Mic (Phrygia ad Hellespontum) -creznd n propria-i venicie? sau, cum au spus unii contemporani, gest desperat pentru a scpa de cine tie ce amenri publice care apsau asupra lui- s-i dea foc, la Olympia, i s ard (n anul 167 d. Chr.) fa cu privitorii (se pare c, Peregrinus este o porecl dat cinicului de ctre Lukianos din Samosata, unul dintre martorii acestui singular autodafeu, consemnat ntro schi a sa, Peregr., 27, el trece ns, ca an al acestui eveniment, 165 d. Chr.).

Se tie c Egiptenii reprezentau pasrea Phoinix sub aspectul unui strc cenuiu (Ardea cinerea); acest fapt conduce la ideea c n Italia aceast legend a intrat odat cu Etruscii -anume apropieri ntre Etrusci i Egipteni au fost semnalate deja de noi (n cartea Cine sunt Etruscii)- i, implicit, la concluzia c originea acesteia ar trebui cutat, fie undeva n Asia vestic, la acele neamuri cu care sau fost nrudit Etruscii sau cu care au venit mai des n contact, dac nu chiar la strmoii ndeprtai ai Etruscilor (pentru modul n care Egiptenii i reprezentau pasrea Phoenix, v. Herodote, Histoires, II, 73, text stabilit i tradus de Ph.-E. Legrand, Paris 1948, nota 9, pp. 114-115). Amintim c Romnii, continuatori ai Dacilor, au n mitologia lor o seam de legende n care este vorba de biserici care se drm n timpul cnd se construiesc, fr a se ti de ce, ele neputndu-se termina, dect numai dup ce n turnul lor sa nchis Pasrea fermecat, numit i Pasrea meastr, singura care prin puterile ei miraculoase putea duce la ntregirea zidirii bisericii.

Dup acest excurs, mult prea lung dar nu ntru totul deprtat temei, dup cum se va nelege din concluzia studiului de fa, s ne ntoarcem la tradiii.

nainte de aceasta, vrem ns, s subliniem -pentru o istorie a circulaiei (i rspndirii) cuvintelor (i a neamurilor)- un fapt nc neobservat: ardar (derivat prin inversiune fonic i alternan consonantic de la ardeal) nseamn n limba

berber munte (Gsell, Hrodote, p. 108); apropierea este prea evident pentru a considera -cum se crede-, c ardar este un cuvnt de origine berber, el este preluat de la Proto-Thracii cu care Berberii au venit n contact n Africa nord-vestic. De semnalat este c aceti Berberi au rezistat pn azi arabizrii, i, poate, i faptul c ei locuesc n regiuni, s le zicem, ardaice (muntoase): n Aures (masiv muntos din Algeria Oriental), n marea Kabilie (o parte din masivul algerian, Tele) i n Rif, un masiv muntos din Nordul Marocului.

* Scylax din Carianda. Cltorie pe mare de-a lungul rmurilor locuite ale Europei, Asiei i Libiei 68 (p. 56). Cltoria pe mare de la Istru pn la Criumetopon este de trei zile i trei nopi, iar de -a lungul rmului de dou ori mai lung. Cci acolo se afl un golf. n interiorul acestui golf exist o insul pustie, numit Leuce, care este nchinat lui Ahile (Izvoare, p. 133; n Izvoare, sa strecurat o eroare: se spune c Scylax din Carianda a trit n secolul al IV -lea . e. n.; acest Scylax a trit, cu toat aproximaia, ntre anii 540 i 480 a. Chr., i a fost, ca iscusit navigator i geograf, n serviciul lui Dareios I, ntre 519 i 512, aa c, scrierea cuprinznd sinteza periplelor pontice, chiar dac va fi fost, pe alocuri, o compilaie -cum se crede-, avnd ca titlu iniial Periploi, ea a fost redactat, cel puin pentru Pont, de Scylax -sub form de dare de seam-, cel mai trziu pn la nceputul anului 512 -facem aceast afirmaie, cu toat ncredinarea, cunoscut fiind obiceiul Marelui Rege de a se informa bine aspra locurilor unde se pregtea s poarte rzboaie, anul 512 fiind anul cnd Darius pornete rzboiul mpotriva Scythilor (cf., Cain Popescu, Podurile peste Istrul din primul mileniu nainte de Chrstos, Cap. I, Podul lui Darius, p. 11 i 11, Data construirii podului, pp. 91 92); am fcut aceast precizare, deoarece, n Izvoare, se spune, fr a se explica: Scrierea pstrat sub numele lui Scylax dateaz de pe la mijlocul secolului al IV lea . e. n.; c acea sau acele dri de seam vor fi fost sistematizate i retranscrise postum, probabil n sec IV a. Chr., aceasta este o chestiune nafara preocuprilor noastre).

Aceast tire ce se deine de la Scylax se opune de plano oricrei situri a insulei Leuce n largul de mare unde se afl Insula erpilor.

Aceast tire mai are i o alt nsemntate: ea sprijin, cu toat logica ipoteticului, una din cele mai importante chestiuni tiinifice ce ni sau prezentat n legtur cu cursul Dunrei: chestiunea genesei i evoluiunii Deltei Dunrei -chestiune tratat pe larg de zoologul i deltologul romn, Grigore Antipa, n lucrarea sa: Problemele tiinifice i economice ale Deltei Dunrei, despre care vom vorbi mai ncolo.

* Arctinos, Etiopia: Dup ce Ahile pune pe fug pe troieni i ptrunde n ora, este ucis de Paris i Apolo. n jurul leului se ncinge o lupt nverunat. Aias l ia i-l duce la corbii, n vreme ce Odiseu ine piept troienilor. Apoi ei l nmormnteaz pe Antiloh i expun cadavrul lui Ahile. Sosind Thetys, nsoit de Muze i de surorile ei, i plnge copilul. Dup aceea Thetys rpete de pe rug pe fiul su i-1 poart n insula Leuce. Aheii, fcndu-i mormnt prin ngrmdirea pmntului, rnduiesc n cinstea lui o ntrecere, iar pentru armele sale se isc o ceart ntre Odiseu i Aias (Izvoare, p.4; v. supra, aceeai versiune).

* Antigonos, Culegere de povestiri uimitoare, 122 (134). Se povestete i despre insula Leuce c nici una dintre psri nu se poate ridica n zbor deasupra sanctuarului lui Ahile (Izvoare, p. 149). tirea se refer la psrile afltoare n insul, ca fiind ale locului, nu la cele ntmpltoare care sar fi abtut pe acolo, pentru care expresia nu se poate ridica n zbor nu ar fi fost potrivit; aa dar aceast povestire uimitoare nu se poate aplica Insulei erpilor unde nu se abat dect psrile de mare, obosite sau bolnave, atunci cnd nu trec pe deasupra ei sau pe lng ea.

* Nicandru, Metamorfoze, Fr. 58 Schneider (Antonius Liberalis, XXVII. Povestete Nicandru n cartea a IV-a a metamorfozelor) Cu trecerea timpului (Artemis) a strmutat-o pe Ifigenia, ajuns (acolo), n insula numit Leuce, pe lng Ahile i, schimbndu-i nfiarea, a fcut-o zei venic tnr i fr de moarte. i n loc de Ifigenia i-a zis Orsilocheia. Ea a vieuit dar alturi de Ahile

(Izvoare, p.153). Insula erpilor nu este o insul apt vieuirii umane, deci nu aici Artemis a strmutat-o pe Ifigenia (n Izvoare, o inadverten: sa scris Orsilocheia, corect, Orsilochia; despre originea carpato-istro-pontic a lui Artemis i Ifigeniei, vezi C. P., Cine sunt Etruscii).

* Euripide, Ifigenia n Taurida, 435-438 atingnd pmntul cel cu multe psri, / rmul cel alb, / unde n marea neospitalier se afl / Alergrile strlucite ale lui Ahile? (Izvoare, p. 73). Euripide spune clar: pmntul cel cu multe psri i rmul cel alb, rmul Insulei erpilor este ntunecat c a fundul din care sa fost rsrit, brun, i pe alocuri roiatic nchis.

* Euripide, Andromaca, 1260-1262 Ahile, / care locuiete ntro insul, / pe rmul de argint, n interiorul Pontului Euxin.

Scolii la Andromaca 1262 Leuce: Insula Leuce, unde i petrece timpul Ahile, n mijlocul Pontului Euxin; de aci (vine i numele) Alergrilor lui Ahile , despre care s-a vorbit n Ifigenia n Taurida (Izvoare, p. 73). Metafora rmul de argint, ne ajut i ea la identificarea insulei Leuce (v. infra, impresia fcut lui Vlahu de rmul ostroavelor din Delt, este aidoma cu spusa lui Euripide).

* Pseudo-Scymnos, Periegesis, v. 787-793 Apoi dup ea (Peuce) n mare / e aezat insula lui Ahile. / (Insula) are o mulime de psri domestice / i ofer celor ce vin acolo o privelite vrednic de un loc sfnt. / De pe ea nu poate fi vzut uscatul, / dei se afl fa de pmntul (insulei Peuce) ce -i st nainte la o deprtare / de numai patru sute de stadii, cum scrie Demetrios (Izvoare, p. 173; parantezele ne aparin). Deprtarea fa de pmntul insulei Peuce, psrile domestice, privelitea vrednic de un loc sfnt, sunt amnunte de cel mai bun ajutor pentru recunoaterea locului insulei Leuce (v. infra).

* Pliniu cel Btrn, IV, 13 (27), 93. Insula lui Ahile, din faa lui Boristene, a fost amintit mai sus; ea se mai cheam i Leuce 38 i Macaron 39. Calculele actuale o aaz la o sut patruzeci de mii de pai de Boristene, la o sut douzeci de mii de Tyras i la cincizeci de mii de Peuce 40; circumferina ei este de circa zece mii de pai : 38 Cea alb . Dei plasarea insulei este greit, distanele sunt corecte. : 39 A celor fericii. Vezi Arrian, notele 30-32. : Diferena dintre aceast cifr (aprox. 74 km; cf. i Ps.-Scymnos 796) i actuala distan (46 km) poate da o idee despre viteza de naintare a uscatului n mare (cf. Strabon, I, 3, 4 i 7), (Izvoare, p.405). Distana indicat de Pliniu pentru insula Leuce, trebue neleas, cum el nsui spune, fa de insula Peuce, i numai aa privit este corect (v. harta anex); ea nu se refer, deci, la Insula erpilor, cum cred autorii notelor respective -dup cum nici circumferina indicat de Pliniu nu are n vedere Insula erpilor, care -n alt ordine de idei- nu ar fi putut fi numit, nici cum, a celor fericii. Notm c ideea despre viteza de naintare a uscatului n mare, invocat n nota 40, cuprinde prin ceea ce afirm, dou erori: una: insula Peuce nu se afla ntre braele Deltei (cf. studiul nostru ncercare de reconstituire a poziiei geografice a Insulei Peuce, n op. cit. supra, pp. 57 i urm., i Schiele I i II, pp. 449 i urm.); a doua: Insula erpilor nu este Insula Leuce; i ar mai trebui spus c, Insula erpilor, fa de limita pn la care ajunsese Delta cu uscatul care nainta n mare, se gsea pe vremea lui Plinius, la o distan sensibil mai mare dect 400 de stadii.

* Arian, Descrierea cltoriei n jurul Pontului Euxin, 21, 1. Pentru cineva care ar naviga din regiunea acestei guri (Psilon) drept spre larg cu vntul de nord-vest, se arat o insul pe care unii o numesc Insula lui Ahile alii Alergarea lui Ahile 30, iar alii i spun Leuce 31, dup culoarea insulei. Se zice c zeia Tetis a nlat din ap aceast insul pentru fiul ei. Aici ar fi locuit Ahile. Pe ea se afl un templu al lui Ahile 32 i un idol de lemn cu lucrtura strveche. 2. Insula nu este locuit de oameni, ci pe ea pasc doar cteva capre. Se spune c i acestea au fost nchinate lui Ahile de ctre cei care au tras la mal aci. n templu se afl nenumrate ofrande: cupe, inele i pietre nestemate. Se mai afl i inscripii unele n limba latin, altele n limba elin, n metri, cu laude pentru Ahile. 3. Exist i unele nchinate lui Patroclu. Cci cei ce vor s-i fie pe plac lui Ahile l cinstesc i pe Patroclu, mpreun cu el. n insul i au cuiburile o mulime de psri ca pescrui, liie, ciori marine, n stoluri nenumrate:30 Arian face o confuzie ntre o peninsul i o

insul. Vezi Ovidiu, nota 109; Arian nu face nicio confuzie, autorii notei nu ar putea altfel s susin c insula Leuce este Insula erpilor, cci ei tiu bine c pe aceast insul stncoas nu se poate alerga i nici loc de alergare nu este, mai ales pentru Ahile, cel iute de picior, confuzia din not apare astfel ca urmarea logic a unei confuzii. 31 Alb . Aceast mic insul stncoas de la gurile Dunrii (vezi Pliniu cel Btrn, nota 40) a fost de timpuriu un loc de escal pentru corbierii din Milet (vezi Vulpe, Dobroudja, p. 63) : 32 Corbierii din Milet i-au ridicat un templu lui Ahile Pontarhul, protectorul navigaiei i comerului din Marea Neagr (cf. Ps. Scymnos, v. 791; Filostrat, Heroicos, 20, 32-47) . Aceast precizare ne uimete: nici Ps.-Scymnos, nici Filostrat nu pomenesc n locurile indicate n aceast not -i niciri altundeva-, c Milesienii i-au ridicat un templu lui Ahile (v., de pild, supra, versul 791, transcris de noi, dup Izvoare; de altfel, aceast nefondat aseriune vine n contradicie cu ceea ce se spune, n continua re, n aceeai not 32: Pentru problematica insulei i a divinitii sale, care pare -de altfel ca i Ahile propriu zis, care era i el prehelenic- s fi fost de origine local, probabil chiar tracic, vezi cartea fundamental a lui I. Tolstoi; n. b.: t extele din note care nu intereseaz direct subiectul nostru nu au fost transcrise). tirile acestui exact i obiectiv Arian -cel mai ndrgit elev al stoicului Epictetos- arat clar c insula Leuce nu putea fi Insula erpilor. De exemplu: printre psril e din insula Leuce, Arian numete liiile, or este bine tiut c liia este o pasre care triete pe bli, ascunzndu-se printre slcii sau n stuf -mediul prin excelen prielnic al acestor psri fiind delta -i c ea se asociaz n crduri, -n stoluri nenumrate, zice Arian; n Insula erpilor nu exist bli, nici slcii, nici stufri, atunci? poate fi Insula erpilor insula Leuce?

* Pausanias, III, 19, 11. Voi aminti aici o poveste despre Elena, pe care tiu c o spun crotonoaii, iar locuitorii din Himera snt de acord cu ei. Se afl o insul n Pontul Euxin, la gurile Istrului, nchinat lui Ahile. Aceasta se numete Leuce i are un perimetru de douzeci de stadii, este acoperit de o pdure deas i plin de animale slbatice i domestice. n ea se afl un templu i o statuie a lui Ahile (Izvoare, p.621). Nici detaliile date de Pausanias, contemporanul lui Arian, nu se potrivesc cu Insula erpilor, iar perimetrul indicat pentru Leuce, dei mai mic dect cel dat de Plinius, este totusi de cteva ori mai mare dect cel al Insulei erpilor. Precizarea lui Pausanias : n Pontul Euxin, la gurile Istrului -pe care o

fac toi autorii antici cnd poziioneaz insula Leuce-, arat, examinat mai ndeaproape, c nu poate fi n cauz Insula erpilor, cci aceasta, n antichitatea ctre care privim, se gsea mai aproape de rmul mrii de la Nord de ea, ndreptat mai mult spre Tyras, dect ctre gurile Istrului, i credem c nici astzi, cnd Insula erpilor se gsete mult mai aproape de gurile Dunrei dect odinioar i cam la aceeai distan de cel mai apropiat, de ea, loc de pe rmul nordic, niciun navigator nu ar spune, vorbind despre Insula erpilor, c se afl la gurile Dunrei. Acesta este un amnunt-argument care nu poate fi neglijat n cutarea acelei insule Leuce de la gurile Istrului.

* Filostrat, Heroicos, 20, 32 (p. 745) Vierul. n Pont se afl o singur insul, aezat mai mult spre coasta ospitalier pe care o ai la stnga cnd intri n Pont. E lung de treizeci de stadii i lat nu mai mult dect de patru. Arbori cresc acolo: plopi albi, ulmi i alii cum se ntmpl -, iar cei din jurul templului snt sdii n rnduial. Statuile din templu reprezint pe Ahile i Elena unii de parce. 33. Tetis rug pe Poseidon s scoat din mare o insul, unde ei s locuiasc.

Acesta lu aminte ct de ntins este Pontul i c n el nu se afl nici o insul fiind o mare fr nici un loc de locuit i scoase la iveal insula Leuce, n felul cum am artat-o, pentru ca Ahile i Elena s poat sllui n ea, iar corbierii s aib un loc de oprire n largul mrii unde s-i arunce ancora. 34. Ca stpn asupra ntregului element al apelor, dup ce privi la fluviile Termodont, Boristene i Istru cum i vars n Pont valurile lor nprasnice i mereu n clocot, el grmdi nmolul fluviilor, crat de mare, din Scythia, i nchipui o insul -n felul cum am spus -, fixnd-o de fundul Pontului (Izvoare, pp. 659 i 661). Perimetrul insulei Leuce indicat de Flavius Philostratos -care scrie pe la nceputul secolului III dup Christos-, este, de asemenea, mult mai mare dect cel al Insulei erpilor; speciile de arbori pe care el le menioneaz fac parte din vegetaia Deltei Dunrei, unde se pot vedea mai peste tot, ele nu sunt specii crora s le priasc un mediu cu salinitate pronunat marin cum este cel din Insula erpilor. De tot ajutorul n identificarea insulei Leuce este i informaia furnisat de Filostratos, n care se spune c Poseidon grmdi nmolul fluviilor i l fix de fundul Pontului, deci

nu o stnc, cum, poate i-ar fi fost mai uor zeului, avnd n vedere c pentru fixarea insulei trebuia s ntreasc i nmolurile crate de fluvii, pe cnd stnca era gata ntrit i bine fixat de fund. O asemenea idee nu sar fi putut forma, n nchipuirea niciunui autor antic, dac insula Leuce ar fi fost Insula erpilor. Aceast tire adus de Philostratos, griete limpede c Insula erpilor nu era cunoscut n antichitate (v. infra, argumentele pe care se bizue aceast afirmaie). Ne gsim aici n faa unei tradiii care elimin Insula erpilor din orice asemuire a ei cu insula Leuce i oblig, a fortiori, la cutarea ei n alt parte. Adic n acea parte a Pontului unde a situat-o celebrul matematician, astronom, astrolog, geograf i teoretician al cunotinelor exacte din timpul su, Claudios Ptolemaios: n spaiul Moesiei Inferioare n care se cuprindeau i gurile Istrului cu tot ce li se nvecinau. Mai sunt i alte amnunte notate de Filostrat, care ns nu aduc nouti, ntru identificarea insulei Leuce, diferite de cele deja consemnate de predecesori -el scrie cam pe la mijlocul secolului III p. Chr.-, dup cum mai sunt i ali autori antici care pomenesc de insula Leuce (Strabon, Herodian Gramaticul, Maximus din Tyros, geograful din Alexandreia Dionysios Periegetul . a.), dar tirile aduse de ei, fie sunt simple meniuni fr importan pentru recunoaterea sau localizarea insulei, fie c repet pe unele deja spuse, sau sunt confuze (Hacataios din Abdera, Lycophron), i ca atare, acestora nu li sa fcut loc anume printre descrierile notate mai sus.

* Ptolemeu, Aezarea Moesiei Inferioare (Harta a IX-a a Europei), III, 10, 9. Insulele situate n vecintatea Moesiei inferioare n acea parte a Pontului pe care am pomenit-o -(7. rmul ncepnd de la gura cea mai de miaznoapte a Istrului i pn la gurile fluviului Boristene i inutul din interior, pn la fluviul Hierasos)snt: .. i insula lui Ahile Leuce (care are gradele) 5730 (i) 4740 (Izvoare, p. 549 i 555). Oricum sar voi s se aranjeze coordonatele ptolemeice care slujesc la reconstruirea hrilor lui (definitivate cam n jurul anilor 160, orientndu-se, de sigur, dup imaginea lumii unui Herodot -vezi, pentru aceasta, harta ntocmit de George Rawlinson pentru a explica Scythia nfiat de Herodot, n The History of Herodotus translated by George Rawlinson, New-York, 1944, reprodus de Cain Popescu, n op. cit., Harta XVI, p. 452 -, a unui Eratosthenes, a unui Strabon sau a unui Marinos din Tyros), locul corespu nztor insulei Leuce, nu poate cdea peste Insula erpilor (dac, bineneles se pstreaz

riguros reciprocitatea distanelor dintre nodurile reelei lui Ptolemaios). Din aceast cauz geograful dobrogean C. Brtescu, n harta pe care a reconstituit -o pentru Dacia i Moesia dup Ptolemaeu, sa vzut silit s poziioneze insula Leuce, mult mai la Nord de gurile Dunrei (C. Brtescu, Dacia i Moesia dup Ptolemaeu. Sec. II d. Cr., n Bul. Soc. Reg. Rom. de Geogr., Anul XLII, 1923, Bucureti 1924, harta respectiv, lipit dup p. 16; v. i Cain Popescu, op. cit. supra, Harta XVII i comentariul nsoitor, pp. 455-456). Trebue s spunem i aici: nici una din ncercrile de a reprezenta, dup Ptolemaios, aezarea Daciei i a Moesiei inferioare (etc), nu coincid ntre ele. Poziia oraelor de lng fluviul Dunrea i a gurilor de la prima desprire a lor de la cetatea Noviodunum -de asemenea i aezarea coastei dup gura sacr (Peuce)-, difer de la autor la autor. Una din cele mai reuite hri ale Istrului din acea vreme, i al rmului stng al Pontului Euxin, ar fi fost aceea a lui C. Brtescu, dac el nu ar fi struit n greala de a crede c, n primul veac dup Christos, Boreum se gsea mult n josul braului Sulina, dup actualul marele M, foarte puin napoia localitii cu acelai nume: de aici greita poziionare i a celorlalte guri i imposibilitatea de a se fi poziionat satisfctor, insula Leuce. Acesta constitue nc un detaliu -hotrtor- care ne-a impus reconstituirea, n zon, a hrii dup coordonatele date de Ptolemaios, n cutarea locului unde sa fost aflat insula lui Achile, Leuce, loc, evident, care s corespund ntru totul i descrierilor autorilor antici.

Elemente de identificare a Insulei lui Achile, Leuce.

1. Sub tirea lui Scylax care ne spune c Leuce este situat ntrun golf, am amintit de chestiunea genezei i evoluiei Deltei Dunrei i am menionat lucrarea lui Gr. Antipa, Problemele tiinifice i economice ale Deltei Dunrei. ntro lucrare ulterioar acesteia, Dunrea i problemele ei tiinifice, economice i politice, publicat la Bucureti n 1921, Antipa aduce unele precizri ce intereseaz subiectul nostru. Din descrierea ce am dat-o pn acum -spune deltologul nostru-,

sa vzut c Delta Dunrei se prezint ca un enorm lac adnc de aproape 2 m sub nivelul mrii, traversat n toate direciile de diguri mari longitudinale i transversale, care sunt grindurile, i acoperit la suprafa cu o ptur plutitoare de stuf, numit plaur.

Acest enorm lac reprezint n parte vechiul estuar al Dunrei adic un larg golf al Mrei Negre n care se vrsa Dunrea i care a fost nchis la gur printrun lung cordon litoral de origin marin; la acesta, apoi, sa alipit n urm succesiv cum continu a se alipi i astzi noi poriuni de mare, nchise prin alte cordoane litorale. Dunrea se vrsa atunci n acest golf ntre malurile nalte ale Isaccei i malul proeminent al Basarabiei de la mnstirea Terespont, adic n dreptul cetii romane Noviodunum.

Factorii naturali care au conlucrat la transformarea acestui estuar n delt i la formarea mai departe a deltei, astfel cum o vedem astzi cu toate formele ei de teren i elemente ce o compun, sunt: forma i direciunea general a coastei, valurile i curentul mrii, vnturile dominante, relieful i natura fundului estuarului, curentul fluvial i aluviunile aduse de el n suspensiune, salinitatea apei, vegetaiunea i eventual i vreo micare isostatic. Forma actual a Deltei nu este dar dect o rezultant a aciunii acestor ageni naturali, care au conlucrat i n trecut cum lucreaz i astzi, participnd, fiecare dup mprejurrile ce se prezint n diferite momente, ntrun grad mai mic sau mai mare la continuele transformri ce se petrec, (op. cit., pp. 66-67; v., de acelai, Cteva probleme tiinifice i economice privitoare la Delta Dunrei, n An. Acad. Rom. Mem. Seci. t., Seria II, Tom XXXVI, Bucureti, 1914); ipoteza formulat de Antipa, c Marea Neagr prezenta la nceputul formrii deltei Dunrei un mare golf al crui cel mai avansat rm, n Dobrogea, ptrundea pn aproape de Noviodunum, a fost, n principiu, acceptat de toi geografii romni, unii dintre acetia fcnd, n legtura cu forma, ntinderea i vrsta geologic a acestui golf, unele consideraiuni care ns nu ating realitatea existenei acestui golf (exemplu, geograful Dobrogei, C. Brtescu, n lucrarea sa, Delta Dunrei, geneza i evoluia sa morfologic i cronologic, publicat n Buletinul Societii Regale de Geografie, Tom XLI, 1922, Bucureti

1923, considera c vrful acestui golf nainta departe n susul Dunrei, deci dincolo de Noviodunum, cum credea Antipa, etc.).

n acest context, pentru a arta, nc o dat, ct de interesai sunt istoricii occidentali s cunoasc istoria acestei pri de lume unde locuim noi Romnii, o remarc se impune: n Der Kleine Pauly Lexikon der Antike, la baza cruia st bine cunoscuta Paulys Realencyclopdie der classischen Altertumswissenschaft, fondat de filologul clasicist August Pauly, i reeditat n form nou de filologul german Georg Wissowa (n colaborare cu W. Kroll, K. Mittelhaus i Konrat Julius Frchtegott Ziegler, acesta din urm fiind i editorul lui Der Kleine Pauly, mpreun cu Walther Sontheimer -primele patru volume- i cu Hans Grtner volumul cinci) sunt trecute cinci localiti Noviodunum -toate cte sau aflat n inuturi celtice, dar Noviodunum, cetatea roman de la Dunre, din Dobrogea Dacilor, nu este menionat. Cel ce semneaz informaiile respective este is toricul din Zrich, Ernst Meyer (profesor doctor!), care cunoate i geografia lui Ptolemaeos i Tabula Peutingerian i Itinerarium Antonini, lucrri unde aceast cetate roman apare bine localizat. Ea ar fi rmas total ignorat de asemenea lucrri, dac istoricul romn, I. Barnea, nu i-ar fi fcut meniune n Encidopedia dellarte antica, vol. V, Roma 1963, s. v., pp. 566 -567. Tot n legtur cu Noviodunum,o luare aminte i o precizare. Istoricul german din fosta D.D.R., Manfred Oppermann, bine documentat n unele privine, afirm: Cu excepia oraelor greceti vest-pontice teritoriul Moesiei Inferioare era locuit n exclusivitate de triburi thracice. Pentru asigurarea liniei Dunrei Romanii au organizat pe locul sau n imediata vecintate a populaiei autohtone lagre militare fortificate. Cele mai importante sunt Noviodunum, Troesmis, Capidava, Durostorum, Transmarisca, Sexaginta Prista, Iatrus, Novae, Oescus, Augusta, Almus, Ratiaria i Bononia, (M. Oppermann, Thraker zwischen Karpaten und Agis, 1. Auflage 1984, Printed in GDR, Kap. 8 Das Thrakischesiedlungsgebiet auf der Balkanhalbinsel whrend der rmischen Zeit, p. 212). Aceasta spune c actuala Isaccea a existat ca aezare a Dacilor nainte de prezena Romanilor la malul dobrogean al Dunrei, ea nu sa format ulterior, cum se spune de ctre istoricii notri, pe locul cetii romane, ci Noviodunum sa aezat pe locul Isaccei al crei nume mai vechi nu se cunoate- sau lng ea. n legtur cu prima afirmaie a lui M. O. trebue precizat c o serie de consideraiuni i argumente (care

nu i au locul a fi expuse aici) dovedesc c n toate polisurile vest -pontice ntemeiate de Greci, Thracii, respectiv Geii i Dacii, sau aflat acolo i au continuat s triasc lng colonii Greci, dup cum se deduce din descoperirile de ceramic local de factur cert thraco-geto-dac i dup unele inscripii n care apar nume de localnici, ex. soii Saine i Tibeios, pomenii ntro inscripie gsit la Histria, al cror nume numai grecesc nu poate fi. De altfel, cercetrile arheologice i spturile de sondaj efectuate, n ultimul timp, pe rmul vestic al Pontului, n imediata vecintate a coloniilor greceti, uneori chiar sub temeliile lor, au scos n eviden c acolo au existat aezri autohtone, continuui, ncepnd din neolitic i pn n vremea roman, aparinnd diferitelor culturi locale (v., de exemplu, Gh. I. Brtianu, op. cit., p. 182, Harta rspndirii vestigiilor getice i trace din Dobrogea, reprodus dup R. Vulpe, I. Barnea, n Din istoria Dobrogei, II, Romanii la Dunrea de Jos, Bucureti 1968, Harta III).

S revenim la studiile lui Grigore Antipa. Dup ce acesta arat c insula Letea odinioar aflat n acel larg golf al mrii-, era, chiar la originea ei, o insul mare limitat la Nord prin Grla ontea -care grl era nc pe la nceputul secolului trecut un mare bra de Dunre- unind braul Chiliei din faa Ismailului cu braul Sulinei la cotul de la vechea mil 23, continu: Pe tot lungul grindului Caraormanului, n centrul Deltei, n grindul Letei etc., se gsesc nisipuri cu scoici de origin marin Astfel de ex. grindul de la Vlcov, grindul Letei, grindul Caraorman, grindul Crasnicol, grindul Ostrovul Lupilor etc.; toate acestea sunt de origin marin -resturi de vechi cordoane litorale- i ne pot da aa dar, o nou serie de desluiri asupra modului cum sa format Delta Dunrei i cum a evoluat ea (pp. 61, 62 i 66). i precizeaz: Ceea ce deosebete ns cu totul regiunea Deltei de partea din sus a Dunrei inferioare este zona ei inundabil, adic delta propriu zis sau, mai bine zis, cele trei mari insule cuprinse ntre cele patru brae principale, numite: Insula Letea, Insula Sf. Gheorghe i Insula Dranovului (ibid., p. 61), dintre aceste trei insule, Insula Letea avnd un statut particular, pe aceast insul prezena de nisipuri cu scoici de origine marin datorndu -se aciunii mrii (pe vremea cnd era cuprins n mare, valurile i furtunile btnd-o din toate prile), i mai apoi, inundaiilor provocate de fluviu, pe urma crora au ajuns i sau depus n insul toate acele resturi de provenien marin, -cci insula Letea nu provine dintrun cordon litoral, ca insula Sf. Gheorghe i insula Dranovului. i, tot Antipa:

Ceea ce caracterizeaz mai mult Insulele Deltei, sunt nenumratele bli adnci cu stufriile ce le acopr, (ibid., p. 63), adic exact mediul liielor i strcilor albi (btlanilor), psrile pomenite de Pindar i de Arian (supra).

Antipa aduce prin cele de mai sus -i acesta este cel mai preios argument pentru localizarea Insulei Leuce-, confirmarea -reciproca, n perspectiv temporal invers, este i ea adevrat- tirii lui Scylax care plaseaz insula Leuce ntrun golf al Pontului (supra). Despre existena unui golf al Mrii Negre pe locul actualei delte a Dunrei, vorbea deja Hansenius n a sa Ost-Europa nach Herodot (Dorpat, 1844, p. 12). Mai notm c Antipa, nafar de insulele care apar n textele citate, arat c mai sunt i altele -pe unele din ele le i numete- aceasta pentru a ne da o idee de cteva din numeroasele faze prin care a trecut Delta pn a ajuns n starea ei actual (ibid., p. 62). Aceast realitate, tiinific documentat de Antipa, are i ea adeveriri antice: ntre gurile de mai sus ale Istrului ntlneti nite insule mrunte, ne informeaz geograful din Amaseia Pontului, Strabon (VII, 3, 15); sunt ase insule ntre gurile Istrului, zice i geograful din Roma Cezarilor, Pomponius Mella (II, 7, 98).

2. Naturalistul romn, specialist n geologie, George (Munteanu) Murgoci, care a ntreprins cercetri geologice n Dobrogea, n Sudul Basarabiei i n Delt (n 1914), stabilete c insulele Letea i Caraorman pe care se gsete un strat de argil i loess cu resturi de Elephos primigenius i Rinoceros antiquitatis, etc., dove desc un relief de civa metri deasupra mrii interpretabile ca suprafee proeminente ale unui subasment formnd un relief anterior Deltei actuale. George Vlsan, geograf romn, fost profesor la Universitatea din Cluj i mai apoi la aceea din Bucureti, membru al Academiei Romne n 1920, reia studiile lui Murgoci -pe care le confirm- i arat c i grindul Chiliei, odinioar adevrat insul, este un fragment detaat de o manier destul de enigmatic din Sudul Basarabiei, acoperit nainte de o pdure de antistep (Nouvelles Hypothses sur le Delta du Danube, n Bul. Soc. Reg. de Geogr., Tom. LIV, 1935, pp.32-33; v., tot acolo, referirile la cercetrile lui Murgoci). C. Brtescu spune i el acelai lucru (op. cit., p. 27).

Aceasta este o realitate a naturii care nu admite controverse i nu este cazul a mai aduce n sprijinul ei alte dovezi.

3. Cea mai mare parte a Deltei e acoperit de lacuri; afar de grindurile Letea i Caraorman mai ntinse, celelalte nu sunt dect nite limbi nguste de nisip care nsoesc grlele sau se nir paralel cu rmul mrii, desprite prin ntinderi de lacuri (G. Vlsan, Dobrogea, n Bul. Soc. Reg. de Geogr., Tom. LIV, 1935, p. 67, articol publicat postum).

4. Descriind Delta timpului su, Vlsan spunea: Delta e apro ape pustie de aezri omeneti Omul e rar n cuprinsul Deltei (op. cit., loc. cit.). Aadar, cnd Arian spune: Insula nu este locuit de oameni, ci pe ea pasc doar cteva capre, trebue s-1 credem, cci el arat, i aici, un adevr istoric.

5. Cea mai ntins pdure de stejari se afl n ostrovul Letea -pdurea cea frumoas de stejari, spune N. Densuianu: Pdurea Letei 1, ntins pe o suprafa de 2000 hectare (op. cit., p.101 i n. 1); pe grindul Letea snt pduri de stejar n amestec cu alte esene (2000 ha), spun A. C. Banu, L. Rudescu n Delta Dunrii (Bucureti, Cap. 11, p. 213: lucrarea a fost elaborat: Capitolele 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 12, 13, 14 de A. C. Banu Capitolele 9, 11, 13, 14 de Dr. L. Rudescu). n Indexul alfabetic al principalelor elemente geografice i localizarea lor, care completeaz aceast lucrare, se mai spune: Letea, pdure relict de esene tari pe grindul cu acelai nume (p. 269).

Aezate de o parte i de alta a braelor de azi i mrturie a unor brae v echi, grindurile fluviale sunt acoperite de pduri de slcii, dintre care cele mai frecvente snt Salix alba, S. fragilis, pentandra, purpuea, triandra, aurita, amygdalina, rubra i cinerea, alturi de plopul alb (Populus alba) (op. cit., supra, Cap. 9, p. 171). Iat ce spune Herodian (Gramaticul) n Cartea a XII-a, I, 313, 10. Leuce, i nume comun 5 i nume propriu. Ca adjectiv nseamn cea alb , dar este i insula Leuce,

unde cuvntul are mai mult valoare de epitet. Peuce este i o insul pe Istru : 5 Plop . (Izvoare, p. 627). Observm ns c lenkh,hz (h) desemna plopul alb i lenka, ado (ad) era adjectivul feminin care nsemna alb (cf. A. Bailly, Dictionnaire grec-franais, s. v.), aa dar, traducerea din Izvoare este neglijent, dac nu chiar incorect, pentruc ea deruteaz, nu ne ajut la identificarea insulei Leuce, aa cum a neles Herodianos din Alexandreia, dup care putem, ntradevr, recunoate insula Leuce, prin preioasa sa informaie: Leuce nseamn i Plop alb, -un arbore care nu se poate vedea pe Insula erpilor.

6. Exist n Delt o faun autohton (pisici, vulpi, nurci, vidre, hermine) (C. A. Banu, L. Rudescu, op. cit., Cap. 9, p. 168), pe grindurile Caraorman i Letea grmdindu-se n deosebi iepurii i mistreii (pentru rspndirea acestora din urm, vezi, n op. cit., harta Fauna Deltei).

7. Aezat la 45 km. de Sulina cu suprafaa ca un trapez, Insula erpilor are o ntindere de 17 ha. i e nalt de 40 m., cu rmul rupt din toate prile. E format din gresii i conglomerate asemenea celor din unele pri ale Dobrogei i e acoperit n parte de cteva petece de loess i terra rossa. Nu e locuit. Pe ea se afl un far i gardienii trebuitori; n unele ierni grele (1929) au fost izolai, din cauza ngheului Mrii n jurul insulei, timp de 2 luni. Flora srccioas aparine stepelor, iar fauna ei src e format din elemente ce au ajuns prin sbor, nnot sau duse de vnt. E un popas important al psrilor cltoare (I. Simionescu, ara noastr, Bucureti 1937, p. 212). Este imposibil de asemuit aceast insul cu insula Leuce. Nu i se potrivete niciuna -n i c i u n a- din descrierile antice. Singura potrivire este c se afl n faa gurilor Dunrei, o alta nemai fiind dup timpul scurs de la ultimul punct pus ultimei descrieri a insulei Leuce, deci n timpul venit dup ce ultima corabie roman a mai plutit pe apele Pontului, i dup aceea, pn la apariia portulanelor. Aezat la 45 km de gura braului Sulina (supra), ea se gsea n antichitate, cnd aceast gur se numea Boreion Stoma, la circa 85 km, o distan mult prea mare pentru a fi putut fi ntlnit sau vzut de navigatori, cunoscut fiind faptul c n acele vremi, n Pont, se fcea o navigaie de cabotaj (de

la comptuar la comptuar, de la port la port, pe lng rm), fapt care, i principial, elimin folosirea unui loc de escal (v. infra).

8. Am artat n alt parte (Cain Popescu. op. cit., Cap. 5 Harta Istrului ntre secolul VI a. Chr. i secolul II p. Chr. Descriere, argumente, mrturii, pp. 32 -56). c gurile Istrului, n vremea lui Ptolemaios (Ptolomaeus, Ptolomeus) i Arria nos, ntlneau apa Pontului n golful pe care aceasta l fcea n faa lor, napoia marelui M de pe actualul bra al Sulinei, adic la o deprtare nu mai mic de 40 km de rmul de acum al mrii. Cum fa de acest rm Insula erpilor se afl la circa 46 de km (cf. Izvoare, p. 405, n. 40), nseamn c Scylax, a crui misiune era s exploreze rmul de apus al Pontului, nu a putut ntlni Insula erpilor n golful pe care l descrie, ci o alt insul, adic pe aceea care se numea Leuce. El nu a putut ntlni Insula erpilor nici mai departe, navignd dincolo de golf, deoarece distana de la acesta din oricare punct al lui i Insula erpilor nu se putea gsi sub 300 de stadii, adic sub 55 de km. Ne-am referit la Scylax, ntru ct acesta era recunoscut ca unul din cei mai iscusii navigatori ai vremii sale, i ca trimes al lui Darius s cerceteze rmul scythic al Pontului, va fi ieit, de sigur, din canoanele obinuite ale navigaiei. Imigranii milesieni cum i toi acei navigatori greci ptruni n partea vestic a Pontului, preocupai de interese comerciale i de descoperiri de locuri prielnice pentru instalarea (deschiderea) de factorii, pe de o parte nu urmreau s se abat prea mult de la rm, pe de alta nu puteau s nu respecte cu stricte, i mai ales din pruden, tiina de atunci a navigaiei cu regulile ei. Acele reguli prevedeau ca n caz de furtun navigatorii s trag repede la rm i s -i asigure corbiile. Cum se naviga sub fora vntului, adic cu pnze, distana pn la care navigatorii din antichitate se puteau deprta de la rm, nu va fi fost mai mare dect aceea care permitea ochiului s zreasc -ziua sau noaptea- dunga rmului. Se deine de la Strabon una din principalele nvturi ntru ale navigaiei: mh pelgizeiu , adic nu cltori pe ape adnci; i cum se tia din descrierile fcute de cei ce sau abtut n apele mrii Pontului c acestea sunt ridicate ades i pe neateptate de furtuni, cnd fundul mrii abia de se mai putea vedea, distana navigrii fa de rm, va fi fost n Pont destul de mic. Acestea ne sunt temeiurile care ne-au ndreptit s afirmm cu toat convingerea c n antichitate Insula erpilor nu a fost cunoscut. Dar nici nu aveau cum a o cunoate ntro mare n care se naviga strict com ercial, de-a lungul coastelor, ntre porturi, navigaia de

curs lung, cu bornaj (dup stele sau soare), nefiind n prielnicie n Pontul ntunecos nici chiar pe vreme bun, acolo, oricnd, din cer senin, putndu -se deslnui acele vnturi puternice i primejdioase, ce nnegresc i cerul i marea, descrise viu, cu spaim, de unii autori antici.

Toate cele cte sau spus mai sus ne ndreptesc s afirmm, fr teama de a grei fa de adevrul istoric, c Insula lui Achile, Leuce trebue identificat cu Insula Letea. Ea -nu Insula erpilor- se gsea odinioar n golful unde a cunoscut -o Scylax. Arbori cresc acolo: plopi albi, ulmi i alii cum se ntmpl, aa cum relateaz Vierul lui Filostrat, ea prezint o suprafa de es cum se citete n lexiconul lui Hesychios din Alexandreia, ea -nu Insula erpilor- se aseamn ntru totul, fr nicio ct de ct ntemeiat excepie, tuturor descrierilor fcute de autorii antici care au amintit-o. Ea purta numele de Alb din cauza mulimii psrilor (albe) care i fac acolo cuibul (Scolii la Nemeene, supra), cum i azi i-l fac strcul-alb-mare, egreta-alb, clifarul alb, vulturul codalb (Halietus albicilla), aici veneau n migrare, din mediterana, pescruii argintii i culicul-de-mare pasre de un negru lucios avnd pieptul i pntecele dalbe. Aici, n insula Letea, se afla acea pdure deas i plin de animale slbatice i domestice despre care vorbete Pausanias (supra), aici se putea vedea pduricea sfnt despre care povestete Vierul thrac, prietenului su, Fenicianul (op. cit., supra, p. 661). Ea arta o privelite demn de un loc sfnt (Ps.-Scymn., supra). Ea era lung de treizeci de stadii i lat nu mai mult dect patru, aa precum tia Vierul lui Filostrat (adic, n metri, lung de aprox. 5500 m i lat de aprox. 750 m; un stadiu msura cca 180 m -n Izvoare, p. 589, n. 29 se indic 177,6 m-, dar distana varia de la stadion la stadion: la Delfi era de 177,35 m, la Epidauros 181,30 m, la Athena 184,30 m). Ea a putut avea un nconjur de circa 10000 de pai, cum spune Plinius (cingitur circa X, p); observm c cifra dat de Plinius corespunde, destul de bine, cu nconjurul insulei fcut pe laturile indicate de Vierul lui Filostrat (pasul, ca msur itinerar, era egal cu 1,4875 m). Pausanias noteaz pentru perimetrul insulei Leuce o cifr cam de 3,3 ori mai mic dect aceea dat de Plinius, dar se cuvine a aminti c aceast cifr Pausanias o deine de la nite crotonoai -cum nsui o spune-, poate buni tiutori de legende ctre care erau nclinai, dar nu i de date geografice care cer o anume iniiere. Cnd Mella scrie parva ad modum, (aproximativ mic), nu trebue neles mic, deoarece el folosete aceast comparaie fa de

insula Peuce, care era foarte mare (nu mai mic dect Rhodos, zice Sc ymnos din Chios, -Rhodos fiind cea mai mare insul de lnga coasta de Sud-Vest a Asiei Mici, lung de 78 km i larg de 35 km), dup cum se nelege din chiar paragraful citat (supra). n toat aceast privin un lucru este cert: niciuna din mrimile de mai sus nu se potrivete Insulei erpilor a crei circumferen, dup planul ridicat de ofierii rui n a. 1823, era de 925 sagene, su 1 km, 973m (N. Densuianu, op. cit., p. 99, nota 1, dup Koehler, Mmoire sur les les et la course consacres Achille, n Mmoires de lAccadmie de St.-Ptersbourg, Tome X din a.1825, p. 600).

Acestea spuse, mai rmn de explicat -din tiri- dou afirmaii.

a1. Plinius cel Btrn spune clar c insula Leuce se afl la cincizeci de mii de pai de Peuce, respectiv la cca 74 de km. n acea anonim Periegesis citat n Izvoare sub Pseudo-Scymnos (titlul ei adevrat se pare a fi fost Periegesis ad Nicomedem regem, autorul fiind un anume Pausanias din Damascos) se spune dup Demetrios din Callatis, care este mai puin clar dect Plinius-, c Leuce se afl -fa de pmntul ce-i st nainte- la o deprtare de numai patru sute de stadii (supra). Cum patru sute de stadii fac tot 74 de km, prin pmntul ce -i st nainte trebue neles cel al Insulei Peuce, pmnt continental, ferm, cum am artat n alt parte (Cain Popescu, op. cit., loc. cit, supra), nu nisipurile, nmolurile i smrcurile dintre braele de pe atunci ale Istrului i Marea Pontului (unde au spus cei mai muli c sar fi aflat insula Peuce), acestea neputnd ndrepti expresia citat, supra- din Periegesis.

Dac msurtoarea se ncepe de acolo de unde spune Strabon c se ntlnete Insula Peuce, mergnd n sus pe gura Sacr (Hieronstoma), atunci, socotind cu 120 de stadii, ct arat Strabon c erau ntre Insula Peuce (de la captul ei cel mai avansat spre rsrit, ctre mare) i gura Sacr, i adunnd la acestea numrul de stadii dintre gurile: Sacr, Naracion, Calon i Boreion -n faa creia se afla insula Leuce- date de Arrianos -respectiv, 120 de stadii ntre gura sacr i Naracion, 60 de

stadii ntre Naracion i Calon, 40 de stadii ntre Calon i Boreion, se fac 340 de stadii, la care, ar trebui s adugm nc 60 de stadii pentru a da peste cele 400 de stadii indicate de Plinius Secundus i de Demetrios din Callatis ca fiind ntre Insula Peuce i Insula Leuce; observm ns c ntre gura Boreion i marginea de apus a Insulei Letea n vremea cnd ea se gsea n golful identificat de Antipa, va fi fost (corespunztor localizrii fcut de noi pentru gura Boreion -v. C. P., op. cit., Schia 2, Istrul din Geia n sec. I-II d. Chr.) cam tot 60 de stadii sau 11 km: aceasta este o deprtare de rm accesibil corbierilor n anotimpurile favorabile navigaiei, cnd se dispune de o vizibilitate bun, i corespunde i cu ce povestea Vierul lui Filostrat: C n Pont se afl o singur insul, aezat mai mult spre coasta ospitalier, cu alte cuvinte, mai aproape de rm dect spre largul mrii, cum de sigur nu sar fi putut spune despre Insula erpilor; afirmaia: o singur insul arat i ea c Insula erpilor nu era cunoscut. Aa dar, localizarea insulei Leuce fcut de Plinius i aceea similar din Periegesis permit, i ele, identificarea Insulei lui Achile, Leuce cu insula Letea.

a2. Cea de a doua explicaie este legat de numele Leuce dat insulei. Sa artat (supra) c n greaca veche lenkh nsemna, ca substantiv, Plop alb, ca adjectiv, feminin, alb.

n Scolii la Nemeene, IV, 79a (relum citatul) gsim: Pindar a numit n chip metaforic insula Alb insula cea strlucitoare, deoarece culoarea alb este strlucitoare. Ea poart numele de Alb din pricina mulimii psrilor (btlani), care i fac acolo cuiburi. Cci navigatorilor le apare alb. Alt explicaie: rmul numit alb, din Pontul Euxin, pe care apar muli btlani, face insula s par navigatorilor alb.

Noi credem c ar exista i o explicaie n adaos. innd seama de spusele lui Pindar sub IV, 75 (unde, fiind vorba de strlucirea aurului el o asemue cu aceea a fildeului sau a crinului alb, ntrebuinnd pentru strlucire acelai cuvnt), traducerea versului din Pindar -partea care ne intereseaz- ar suna astfel: n Pontul

Euxin, Achile locuiete ntro lucitoare insul (deci nu chiar strlucitoare, cum se red n Izvoare, supra). N. Densuianu, traduce faeuuau uasu cu insula lumins, lucitori (op. cit., p. 97).

Iat de ce preferm aceast traducere care ni se pare mai apropiat de sensul originalului.

Este cunoscut c n Delt esenele principale de arbori sunt salcia, plopul i arinul n preajm de stuf, papur i ciulini (Gr. Antipa, op. cit., p.92).

Salcia: Mic arbore cu ramurile mldioase, cu frunze nguste i lungree, mtsoase i proase pe partea inferioar numit i rchit alb (Salix alba) (definiia, citat dup I.-Aurel Candrea, din Dicionarul enciclopedic ilustrat Cartea Romneasc, Bucureti 1932, s. v., p. 1096). Repartizarea n procente a speciilor forestiere din Delt ddea pentru rchita alb -salcia- n 1965, 62,7% (C. A. Banu, L. Rudescu, op. cit., Cap. 11, p. 216). Iat, nu numai pe ct de poetic, ci i pe ct de adevrat scria Vlahu n a sa Romnia pitoreasc (Bucureti 1908): Ostroavele i rsfrng n valuri rchitele argintii. Aceast impresie direct avut de Vlahu n faa ostroavelor -el le numete grdini plutitoare- pline de slcii, vor fi avut-o i primii -i toii acei- corbieri, care vor fi plutit n apele Pontului, atunci cnd au avut n faa lor acea insul ce se arta deprtrilor Alb n orice lumin, (str)lucitoare n razele soarelui, argintie sub clarul de lun din nopile senine, sclipitoare la adierea vntului care i tremura frunziul mtsos al pdurilor sale de slcii i de plopi, cci Pausanias are dreptate cnd spune c Leuce era acoperit peste tot cu pduri. Am spus n orice lumin, pentruc dei se afirm pe drept cuvnt- c navigaia n prima antichitate se va fi fcut, n exclusivitate n timpul zilei -mai ales n Pont unde primejdia i furtuna se puteau ivi pe neateptate-, Scylax, totui, ca iscusit navigator, a cltorit n Pont i noaptea cu aceeai pruden i cu aceeai iueal, el noteaz n nsemnrile sale i pentru zi i pentru noapte c a parcurs cte 500 de stadii (I, p. 30, Huds., dup C. Brtescu, Dacia i Moesia, loc. cit., p. 9).

Plopul: Arbore foarte nalt, cu scoara crpat, cu mugurii psloi, cu frunzele albe ca zpada n partea inferioar; numit i plut (Populus alba) (idem., s. v., p. 958). Dreptate are deci i Filostrat: cresc acolo (n insula Leuce): plopi albi, ulmi i alii -cum se ntmpl-, iar cei din jurul templului sunt sdii n rnduial (supra). Ulmul crete i el n grindul Letea; dac Antipa nu -l menioneaz, este pentruc ulmul nu se numr printre esenele principale, dominante, ale Deltei; dup cum nu menioneaz nici alte specii care cresc n Delt, precum ctina alb, frasinul, teiul, alunul, s. a.; acestea sunt ns menionate de A. C. Banu i L. Rudescu (op. cit., Cap. 9, p. 173).

Aninul: Arbore cu frunze ovale, ascuite la vrf , dedesubt albicioase; e numit i Anin alb, (Alnus incana), -incanus, a, um = albit (de vrst), alb (prul, barba) (I.-A. Candrea, s. v., pp. 56-57).

Stuful: mare plant ierboas, crete pe malurile lacurilor formnd stuhrii intinse i are tulpina lucitoare, de culoare alb-glbie; dar iat ce spune Emil Grleanu, undeva n Priveliti din ar, schie, nsemnri (Bucureti 1925) despre cum se vd stuhriile: un colb de argint d strlucire stufriului (idem., s. v., pp. 1221-1222).

Papura: Plant ce crete n apele stttoare i n locurile bltoase i din ale crei foi (lungi i subiri, de culoare galben-verzuie) se mpletesc rogojini, couri, etc.. Papura, ca i stuful, crete, n unele locuri din abunden, formnd aa numitele ppuriuri leiele speriete se ascundeau n stuful i n papura de pe mal, gsim ntruna din descrierile lui Alexandru I. Odobescu fcute n ale sale Scrieri literare (idem., s. v., p 897).

Ciulinul: Plant spinoas cu flori roii purpurii, rar albe (idem., s. v., p. 279).

Alturi de acestea, mai cresc n Delt: captalanul, o plant cu frunze mari albicioase, lnoase, i colilia, o plant de cmp cu tulpinele foarte subiri, formnd o tuf ca de fulgi albi, numit i prul znelor (idem, s. v., pp. 307 -308). C. A. Banu i L. Rudescu spun c aceste plante -care dau locului unde cresc un pronunat aspect de alb ca zpada (alb colilie)- fac parte din vegetaia specific grindurilor Letea i Caraorman, unde au o vechime foarte mare i unde sunt premergtoare ntinselor pduri ce sau format aici (op. cit., Cap. 9, p. 173). Aa dar, avnd n vedere aceast vegetaie, putem spune: o zare alb, uneori lucitoare ca zpada, alteori strlucitoare ca argintul se arta de departe navigatorilor ce se vor fi ndreptat spre insula Leuce, dac ntradevr insula Leuce era aceea creia noi i spunem Letea. Aceasta este, credem, o explicaie, n adaos celei a scoliastului, a crei verosimilitate nu sar putea respinge.

Afirmaia Vierului: (pomii) cei din jurul templului sunt sdii n rnduial, este tot cu dreptate fcut. Insula Leuce, chiar dac nu era locuit, prezenta toate condiiile pentru un habitat lesnicios, care, fr ndoial, va fi avut o oarecare continuitate, cel puin pentru ngrijitorii i slujitorii templului, care nu vor fi putut fi dect localnici, cele cteva capre care pteau n insul (Arian) sau acele animale blnde despre care Crotonoaii i-au vorbit lui Pausanias (supra), vor fi fost ale localnicilor, precum i n insula Letea unde, pn mai ieri, dinuia nc, un sat cu numele insulei (cf. N. Densuianu, op. cit., p. 101), -ce avea s se refac, sub acelai nume (cf., A. C. Banu, L. Rudescu, harta Relieful actual al Deltei Dunrei). Urme ale unei fie i ntmpltoare locuiri dar cu regularitatea cerut de rnduielile templului dedicat lui Achile -unde va fi existat i un cult al lui (unele tradiii vorbesc i de un oracol afltor n insula Leuce), ar putea fi, de sigur, arheologic documentate, ns, din pcate, n insula Letea nu sa ntreprins nimic sistematic: nici pentru cutarea templului lui Achile (care, dat fiind marea lui vechime i cuprinderea n Delt a insulei Leuce -cu tot ce aceasta poate nsemna ca adugiri de depozite aluvionare sau ngrmdiri de nisipuri supraiacente, din acea vreme a ntlnirii pe linia insulei a apelor purtate de Istru cu apele mrii -, se gsete, de bun seam, la civa nsemnai metri sub suprafaa insulei, ateptnd acolo, ca un alt Odysseus s intervin pentru scoaterea lui din tcerea n care de

peste dou milenii st cufundat), nici pentru o ntmpltoare strveche locuire a ei. i spunem aceasta nu pentruc am pune la ndoial veracitatea spuselor lui Koehler -dei i pentru aceasta sar putea oferi un temei: n 1812 Alexandru I, arul Rusiei primise plocon Basarabia i ca s-i consolideze poziia fa de Sublima Poart cu un punct de sprijin i control n Marea Neagr mai apropiat de Istambul, nu poate fi de mirare c a pus ochii pe Insula erpilor a Romnilor, unde, mai de grab n vederea folosirii ei n scopuri politice i militare, dect din preocupri arheologice, a trimes acea expediie, memoriul lui Koehler putnd oferi un bun pretext pentru ascunderea adevratelor intenii ale arului (n diplomaie faptul i are justificarea lui), deci nu ar fi fost exclus ca acel memoriu s fi fost un document aranjat n ntregime -adic de toutes pieces, cum se spune n limba n care a fost redactat -, ci pentruc, n respectivul Mmoire, elementele cu care se justific scopul arheologic al acelei expediii n Insula erpilor sunt, n totalitatea lor -raportate la ceea ce ar putea reconstitui adevrul istoric-, fanteziste, ceea ce pledeaz convingtor c autorul memoriului sa nelat n toate interpretrile sale. Ca exemplu, citm din memoriul lui Koehler textul care ne intereseaz: aceasta din urm (insul) purta n antichitate numele de Leuce sau insula alb, nu din cauza albeei rmurilor sale abrupte, pentruc acestea sunt mai de grab de o coloare brun i roiatic, ci din cauza albeei marilor sale construcii (traducere dup textul n l. fr. citat de N. Densuianu, op. cit., nota 2, p. 102); aceast afirmaie nu merit comentarii. Se mai spune n memoriu c templul era divisat prin un mur tras de la nord spre sud, r partea despre vest mai era divisat nc de alte trei apartamente. Lng laturea de nord a templului se afla alipit o mic atenen, ce coninea o cistern (ebda). Orict de surprinztoare n sine ar putea s par afirmaia c att edificiul principal ct i anexele (fntni, etc.) descrise de acei ofieri rui care au cercetat Insula erpilor n anul 1823, dup opinia noastr (dac ntr-adevr acele construcii au existat), ele se potrivesc mai bine unor niscai depozite sau magazii neterminate -din piatr calcar obinuit de culoare alb, rudimentar cioplite i aezate unele peste altele fr mortar (cf. Koehler) -, dect unui templu, cldite de cine tie ce navigatori, n cine tie ce scopuri; i ca s punem un termen post quem, aceste construcii nu vor fi putut fi fcute mai nainte de finele secolului VI d. Chr., cnd Marea Pontului ncetase de mult s mai fie un lac roman, iar tirilor despre Leuce li se puseser de mult ultimul punct. Regretm c N. D. furat de propria imaginaie, urmndu-l pe Grigore Tocilescu (ntemeietorul Revistei pentru istorie, arheologie i filologie, n 1883), cel care

public n revista sa (Vol. VII) extrase din memoriul lui Koehler, a dat crezare interpretrilor acestuia i i-a pus pana n sprijinul justificrii apartenenei respectivelor construcii la un templu antic, pe care, n pofida tradiiilor, l consider -dat fiind abundena de desprituri din templu - a fi fost nu un templu pentru cultul unui simplu erou ci, al unei religiuni seu al unei puteri divine (op. cit., p. 102).

Fr a nega sau a pune sub semnul ndoielii existena n Insula erpilor a construciilor n cauz, un lucru rmne greu de admis. Dac blocurile din piatr dune architecture cyclopene (Koehler, Mmoire, p. 604), ridicate de marinarii rui i-au putut gsi diverse ntrebuinri i s nu mai existe n forma lor aflat n insul, cum de a fost posibil ca o oper de art, ca renumita statue a eroului din insula Leuce, s dispar fr urm -aceasta ar fi trebuit s existe undeva, i nu e-, i cum au putut s dispar, tot fr urm, i acele cele mai considerabile buci din marmor alb care constituiau partea ornamental a templului, i acel capitel de coloan de asemenea n marmor alb, despre care se spune n memoriu-, c, au fost ridicate n 1814 de ctre cpitanul unui vas italian? Dac acesta era un lucru tiut, de ce nu sa ntrebat nimeni ce sa fost fcut cu acele preioase buci de marmor, i de ce nu sa ngrijit nimeni -n primul rnd chiar cpitanul vasului italian- de recuperarea lor n folosul unui muzeu de art antic? n legtur cu aceste piese ce ar fi putut dovedi existenei n Insula erpilor a unui templu al lui Achile, mai rmne o ntrebare: n ce muzeu au fost depuse acele fragmente care preau s fi fcut parte din piedestalul u nei statui (i ele tot din marmor alb), menionate n memoriu? Ele nu au fost luate de ofierii rui n scopuri arheologice? Nu erau ele probe evidente ale unei vechimi ce se cerea a fi cunoscut? Lsnd la o parte aceste prea delicate chestiuni care aeaz ntro lumin defavorabil, att un popor iubitor de art cum sa dovedit a fi cel italian, ct i insui scopul expediiei, ne permitem a glosa -ca totdeauna pe marginea unui subiect dificil i obscur-, n legtur cu existena construciilor -azi disprute- din Insula erpilor.

Pn puin nainte de declanarea primului rzboi mondial, vasele engleze de comer aduceau ca lest, n porturile Dunrei maritime, piatr bun pentru fcut pavaje, pe care o ofereau gratuit administraiei porturilor, i nc rcau, n vasele astfel uurate, cereale i mrfuri, fceau aceasta deoarece navigarea cu cargobote insuficient lestate era periculoas. Sar fi putut ca i acea piatr calcar de culoare alb, brut cioplit -mai de grab necioplit, ci aa cum era extras din carier-, s fi fost adus, din motive similare, de cine tie cine, i depozitat n insul, navigarea pn la locul de ncrcare cu mrfuri a corbiei uurate, nemai punnd probleme deosebite; ct privete ntrebarea de ce n insul i nu la locul de ncrcare, e inutil a glosa asupra ei, chiar dac motivul depozitrii n insul a pietrei va fi fost un altul, n acea vreme n care aceasta se va fi putut ntmpla. Pentru a ntri presupunerea noastr artm c, n vechea Athena exista o lege care oblig a ca orice vas angajat n traficul din apele pontice s se ntoarc cu o ncrctur de gru. Gh. I. Brtianu, de la care am luat acest citat, adaog: ea se va regsi n secolul al XIV-lea n reglementrile navigaiei veneiene (op. cit., p. 155), or se tie c n Marea Neagr D-nul Soranzo releva prezena n 1212 i 1232 a corbiilor veneiene i provansale (Gh. I. B., op. cit., Vol. II, p. 27). Aceasta este o simpl presupunere i un exemplu pentru a arta c toi acei care au dat crezare afirmaiilor din memoriul lui Koehler sau nelat i au pierdut din vedere un fapt esenial: Alb era o caracteristic a insulei Leuce, ca atare, rezultat dintrun specific natural, particular ei, aa cum clar o spune Arrianos: unii o numesc Insula lui Ahile, iar alii i spun Leuce dup coloarea ei (supra) sau cum la fel de clar se arat n scoliile la Nemeenele lui Pindaros (supra) sau cum i mai clar spune Euripides: rmul cel alb (supra). Regretm s o spunem dar, n lumina tradiiilor, explicaia dat de Koehler: insula a fost numit alb din cauza albeei marilor sale construcii, ne apare ca scoas din mnec. Ea este i mpotriva logicei pentruc insula a fost numit Alb nainte de a se fi zidit pe ea templul (construciile?) lui Achile. Dac ar fi fost aa cum vrea s ne conving Koehler, ar fi trebuit, mcar n una din tradiii s se fac aceast meniune i nu se face.

Se mai spune n memoriu (supra), c templul era construit din piatr calcar obinuit, de coloare alb, c stnca din care e format Insula erpilor este de coloare brun i roiatic. Fr a desbate asupra colorii pietrei de calcar (aceasta nu arareori vireaz ctre galben chiar i cnd este proaspt rupt din

stnc), spunem doar c nisipurile i prafurile din insul rezultate de pe urma eroziunii (fenomen geologic bine cunoscut), ridicate i purtate de vnt sar fi grmdit n golurile dintre pietre i pe suprafaa lor sgrunoas i, n cteva decenii trecute de la zidirea templului albul lor, orict de alb ar fi putu t s fie, ar fi artat ochiului o coloare asemntoare versanilor insulei, de departe confundndu -se cu ea. Cci orict ar fi fost splate de ploi i de furtuni, orict vor fi trudit ngrijitorii templului s pstreze coloarea de nceput a pietrelor i a ntregii zidrii, ele nu vor fi putut cpta nicicum calitile care s le fac lucitoare sau strlucitoare cum spune Scoliastul c o numea Pindar.

Singurul lucru valabil din Memoriul lui Koehler este descrierea insulei, lsnd la o parte faptul c aceasta putea fi oricnd vzut i controlat.

Aa fiind, contrar susinerilor lui Koehler, afirmm: Insula erpilor nu este tot una cu insula Leuce din antichitate, resturile -azi disprute i ele- de materiale descrise ca i cum ar fcut parte din templul lui Achile, nu se potrivesc n niciun fel acelui templu, prerea exprimat de Koehler: edificiile pe care le-am citat, sunt de o mare vechime (Mmoire, p. 604), nu este cu nimic dovedit, acele edificii nu sunt vestigiile templului lui Achile, fragmentele presupuse a fi fcut parte din piedestalul unei statui nu provin de la statuea lui Achile. Insula Leuce sa aflat n golful pe care Marea Neagr l fcea pe locul actualei delte a Dunrei, prin urmare localizarea ei trebue fcut n Delt. Toate tirile despre insula Leuce ce se dein din izvoarele antice conduc unanim la identificarea Insulei lui Achile, Leuce cu insula Letea. Aici deci, n aceast insul, azi a Deltei, ar trebui intreprinse in mod serios i sistematic cercetri arheologice, dac ntradevr se vrea a se descoperii templul i statuea lui Achile de care vorbete Pausanias.

Asupra Insulei erpilor ar mai fi de fcut urmtoarele observaiuni care nu pot fi pierdute din vedere n cadrul temei noastre.

Pe toat partea de Vest a acestei insule nu se afl niciun singur loc, ct de mic, bun pentru o acostare, iar accesul n insul, din aceast parte este (pentru oameni) practic imposibil, pereii fiind abrupii, aproape verticali. Dup cum bine se observ, aceasta este partea dinspre coasta ospitalier pe care o ai la stnga cnd intri n Pont, aceea din faa gurilor Istrului, adic aceea pe care ar fi putut -o avea n faa lor acei navigatori din antichitate care ar fi explorat acest rm, ndreptndu se spre N ord, dincolo de pustiul getic. Tot aa, dac cineva, care ar fi navigat ctre Sud lsnd n spate gura fluviului Boristhene i prin hazard ar fi ntlnit aceast insul, el nu ar fi putut gsi loc de debarcare, pe rmul nordic al ei, acesta fiind i el la fel locuri unde sar fi putut debarca i pune la adpost corbiile i ramele. Aceast mare dificultate de a face escal n aceast insul stncoas, cu pereii abrupi i rupi din toate prile, ar fi trebuit s fie semnalat cel puin n una din tirile antice, i nu e. De unde, urmare logic, Insula erpilor nu a fost cunoscut n antichitate. Chiar i n timpurile noastre -descoperite probabil de Bizantini pe la nceputul mileniului II dup Christos, pe cnd Bizanul nu se mulumea doar cu acoperirea Dunrei, ci inea s controleze punctele principale ale litoralului pontic de la nordul Deltei (Gh. i. Brtianu, op. cit., p.316) -, nu sunt, pe tot rmul de jur mprejurul Insulei erpilor, dect dou locuri de debarcare, unul pe rmul rsritean, altul pe cel sudic (a se vedea la I. Simionescu, harta Insula erpilor, reprodus dup V. Meruiu, op. cit., p. 212; s se observe c pe aceast hart, V. Meruiu care era un specialist, cu importante scrieri de istorie a geografiei, nu arat nimic altceva dect nite ruine, aflate n partea nordvestic a insulei, i nu face nicio meniune care s le pun n legtur cu templul lui Achile; pentru alte detalii, v. R. I. Clinescu, Insula erpilor. Schi monografic, n Analele Dobrogei, XII, 1931, pp. 1-62, i G. Popa-Lisseanu, Insula erpilor, n Romanica, p. 127).

n drum spre concluzii

Oricine va citi cele evideniate de noi n chestiunea localizrii insulei Leuce deosebit de faptul c ne va da sau nu crezare- i va pune o ntrebare legitim: cum de a fost posibil o asemenea incredibil confuzie din partea tuturor acelora care,

n rsprul ntregii cantiti de tiri avute de la diferiii autori antici ce au descris insula lui Achile, Leuce, au identificat-o, totui, cu Insula erpilor?!

Rspunsul nu poate fi dect unul singur. Aproape toi specialiti care sau ocupat cu formarea deltei Dunrei i naintarea acesteia n mare au fcut una i aceeai eroare. Ei sau bizuit pe unele informaii date de Herodot, crora, contrar adevrului hidro-geografic pe care acestea l conin, le-au dat o interpretare fundamental greit. Dificultatea de a potrivi ntre ele respectivele informaii date de printele istoriei, l-a condus pe un geograf de excepie, C. Brtescu, s nege valoarea informativ a tirilor antice, totodat i ncercrile predecesorilor fcute mai mult n treact, de a preciza creterile n timp ale deltei dunrene, adec evoluia sa cronologic (C. Brtescu, Delta Dunerei Geneza i evoluia sa morfologic i cronologic, n Bul. Soc. Reg. Rom. de Geogr., Tomul XLI 1922, Bucureti 1923, p. 32, -reluarea unui studiu anterior, Contribuiuni la studiul deltei dunrene Evoluia morfologic i cronologia ei, aprut un an nainte n acelai Buletin -Tomul XL, Anul 1921- i n aceeai, nemodificat, versiune). Este interesant s urmrim mai departe prerile acestui geograf al Dobrogei. Abandonndu-1 pe Herodot, el spune: Pentru limpezirea acestei chestuni vom folosi, ca izvoare de informaie, o serie de periple i portulane medievale i moderne; apoi nsemnata oper de geografie politic; De administrando imperio, a mpratului bizantin Constantin Porphyrogenetul, condamnnd ca neinformative tirile dup Aristot, Apollonius din Rhodos, Eratosthenes i Pomponius Mela Herodot, Ephoros, Scymnos din Chios, Strabo, Arrian etc., tot aa i cele dup Plinius cel Btrn i Ptolemeu i, n sfrit (i cele dup) Ovidius, Statius, etc.. A nu da crezare, n niciun fel, n numrul gurilor Istrului sau n distanele dintre ele indicate de un Arrianos, este la fel, ca i cum, dac istoria de pn azi ar putea fi inversat i citit cu ochii colarului lui Epictetos -sclavul thrac din Phrygia devenit filosof stoic (i nvtor al lui Arrianos din Nicomedeia) - nu sar ncrede n numrul gurilor Dunrei de azi i nici n distanele dintre guri indicate de un Vidracu (sau de alii) i le-ar socoti netiinifice -ntru ct sunt mai ndeprtate de timpul lui- i sar orienta, n studiile sale despre evoluia Deltei Dunerei, dup portulane, ca mai apropiate de vremile sale! Totui Toi istoricii, geografii i scriitorii antici enumerai de C. Brtescu aduc mrturii despre gurile Istrului pe care, dac le-ar fi urmrit i desluit cronologic, dup timpul cnd

au trit i au scris respectivii autori -orice delt se formeaz n timp-, i-ar fi putut face o idee mai clar asupra evoluiei deltei Istrului, n consecin i a deltei Dunrei, i nu ar fi ajuns -uitndu-se la portulane- la concluzii pe care le-am putea numi antideltaice-dunrene: i, dac este aa, (cum a vzut geograful n portulane, precizm noi), atunci (spune geograful) gura Sulinei, n sec. X d. Cr. se gsia cam n acelai loc unde se gsete i astzi, cu o foarte mic diferen n spaiu. Aceasta nsemneaz c de aproape 1000 ani (950-1922) delta Dunrei na crescut mai de loc n dreptul acestui bra de fluviu; i (tot uitndu -se la portulane): Concluzia: n decurs de 600 ani delta Dunrii nu ne arat o cretere sensibil la cele dou guri meridionale ale ei (op. cit., loc. cit., pp. 33 i 35).

Dup C. Brtescu, mrturiile lui Arrian, Ptolemeu, Strabo, Ovidius, Polybius, Plinius cel Btrn., Herodot etc., sunt lipsite de rigurozitate tiinific (ibid., pp. 36-37). Aa gndind, C. Brtescu, neputnd vedea in faa gurilor Istrului nicio alt insul dect Insula erpilor, se numr i el printre aceia care au susinut n mod absolut c aceasta este insula Leuce din Antichitate. Dac nu comentm concluziile lui Brtescu, nu este pentruc acestea au fost aprig criticate la vreme (primul a fost Col. Ionescu M. Dobrogianu, ntrun articol intitulat Delta Dunrii, publicat n Bul. Soc. Reg. Rom. de Geogr., Tomul XL Anul 1921, pp. 216259, n continuarea studiului lui C. Brtescu, supra), ci pentruc, fiind trimes pentru studii n Delt deci i la gurile Dunrei-, ca angajat* n Direcia de studii din Direcia general a Porturilor i Construciilor pe Ap (P. C. A.), am avut prilejul s cunosc pe fratele geografului, arhitectul C. Brtescu, din Tulcea (cu acesta aveam s colaborez i s lucrez, mai trziu, la terminarea construciei liceului Mircea cel Btrn, din localitate, -declarat monument de arhitectur-, i la construcia Uzinei Electrice Tulcea), acesta mi-a spus c fratele su, geograful C. Brtescu a regretat cronologia deltei propus de el ca iinific precum i faptul c a considerat adevrurile din scrierile antice lipsite de rigurozitatea tiinific, -greise, dar era prea trziu pentru a se dezice.

nainte de a discuta asupra informaiilor respective date de Herodot, i asupra interpretrilor ce li sau dat, ntru ct le gsim repetate i de C. A. Banu i L.

Rudescu -unii dintre cei mai receni specialiti care sau ocupat cu studiul deltei Dunrei-, le vom cita -dup acetia- mpreun cu preambulul n care se arat raiunea relurii chestiunii evoluiei Deltei.

Unii geografi care au scris despre delt interpretnd documentele antice au pus prea mult pre pe detalii, creznd c pe baza lor pot s stabileasc anumite elemente geografice: ct era de ntins delta, cte brae i cte guri de vrsare avea atunci Dunrea, care era insula Peuce, care era lacul Halmyris, care era Gura Sacr (Hieron Stoma) etc. Fr s reueasc s ajung la concluzii unanim admise, au alunecat pe panta unor discuii puin folositoare.

De aceea n rndurile care urmeaz vom spicui din textele autorilor antici pasajele cele mai importante care descriu Delta Dunrii sau regiunile vecine, ncercnd s tragem din acestea concluzii preioase privitoare la vechimea i la evoluia deltei.

Dup cte s-a stabilit pn n prezent, informaiile cele mai preioase le dau Herodot, printele istoriei, Ptolemaios Lagos, general de seam n armata lui Alexandru Macedon, i militarul geograf Arian. Textele lor au servit ca surs de informare i pentru ali scriitori antici, deoarece acetia au ajuns pn n zona de vrsare a Dunrii

Herodot a vizitat ntre anii 454 i 447 . e. n. rmul apusean al Pontului Euxin, pn la fluviul Tyras (Nistrul de azi). Cu aceast ocazie a vzut i gurile Dunrii (Istrosul grecesc), fapt care, d valoarea informaiilor pe care le-a lsat Herodot.

Dup acest preambul, cei doi autori citeaz afirmaiile dup care sau cluzit n studiul lor i apoi arat concluziile pe care le-au tras.

i citm: Iat ce spune acesta (Herodot):

Trecnd pe lng insulele Cyanee din Bosfor, armata lui Darius a plutit drept spre Istru, apoi a navigat n susul fluviului timp de dou zile i a construit un pod n locul ngust unde se despart braele Istrului IV, 89).

n alt parte (IV, 48), Herodot afirm: Istrul este cel mai important dintre toate fluviile pe care le-am vzut. n cartea II (33), afirm: fluviile care au renume i care snt navigabile cnd vii de la mare este i Istrul, care are cinci guri (aici semnalm o inadverten, acest pasaj se gsete n cartea IV, 47, nu II, 33). n sfrit, n alt parte (IV, 99), el afirm: Tracia se desfoar n partea dinspre mare, nainte de a ajunge la Sciia, care ncepe din acea parte de loc unde rmul formeaz un golf i unde se vars Istrul, cu gura ntoars spre rsrit.

Din textele lui Herodot citate mai sus trebue s reinem:

- c n timpul su (sec. V . e. n.) Dunrea se vrsa n mare prin cinci guri; avea deci o delt format;

- c aceast delt era destul de dezvoltat, nct corbiilor lui Darius le-au trebuit dou zile ca s ajung la punctul unde se despart braele;

- c la gurile Dunrii rmul prezenta un golf, n care se vrsa Istrul n mare cu gura ntoars spre rsrit (A. C. Banu, L. Rudescu, Delta Dunrii, Cap. 2, Delta Dunrii n descrierile scriitorilor antici, pp. 16, 17 i 18).

Prima eroare fundamental pe care au fcut-o majoritatea acelora care sau ocupat cu evoluia Deltei Dunrei -care se ntlnete clar formulat mai sus, urmat deci i de A. C. Banu i L. Rudescu- se datorete unei necunoasteri a Istrului din vremea lui Herodot i de aici ideea c delta era destul de dezvoltat, nct corbiilor lui Darius le-au trebuit dou zile ca s ajung la punctul unde se despart braele Istrului. S vedem unde duce aceast prim idee fundamental greit.

Se tie -tot de la Herodot- c n dou zile de navigare pe fluviu se pot parcurge 1080 de stadii -Herodot (IV, 86) d pentru o zi 540 de stadii- ceea ce nseamn c lungimea braului pe care au navigat corbiile lui Darius era de aproximativ 199 km, dac am socoti cu stadiul athenian, de 184,30 m.

Cea de a doua eroare fundamental fcut de istoricii i geografii Deltei, este c acetia consider c locul indicat de Herodot c se despart braele Istrului este acelai cu cel de azi, i de aici, a doua greeal, anume c Darius ar fi trecut n ara Scythilor pe la Isaccea; se detaeaz, oarecum, de aceast din urm prere, istoricul D. M. Pippidi care, dnd textului lui Herodot o interpretare corect din punct de vedere strict literar, presupune c flota lui Darius sa oprit la ceatalul Tulcea i ar fi legat podul peste fluviu undeva pe lng aceast localitate sau, cu cuvintele istoricului: pe undeva n preajma oraului Tulcea, acolo unde se despart gurile fluviului, acesta ns, nu uit s adaoge: ceea ce contrazice recenta ipotez dup care trecerea Dunrei ar fi avut loc lng Cernavod -probabil, spunem noi, socotindu-se, n aceast neateptat ipotez, cu marea lungime parcurs pe fluviu n cele dou zile de navigare- (cf. Dicionar de istorie veche a Romniei, Bucureti 1976, p. 224; vezi i I. Venedikov, n Studia Balcanica, I, 1970, pp. 25-32).

Suplimentar acestor interpretri eronate, adugm o alta i anume, c braul pe care a plutit flota lui Darius ar fi fost braul Sf. Gheorghe, pe care, de asemenea mai toi istoricii i geografii 1-au identificat cu braul Peuce din antichitate, unul din motive fiind i marea lungime a acestui bra, el msura n 1942, 109 km pn la ceatalu l

Sf. Gheorghe (locul unde se desprinde de Dunre), la care dac se adaog 17 km pn la Tulcea, fac 126 km, i acestora nc circa 30 km pn undeva pe lng Isaccea, se fac, n total, circa 156 km, -cam o astfel de socoteal i vor fi fcut, pesemne, i acei geografi care 1-au condus pe un istoric ca D. M. Pippidi s cread i s afirme cu toat convingerea: Firete, Delta nsi e o formaie gelogic mai veche (unii geografi i geomorfologi o fac s urce n timp pn n mileniul al V -lea . e. n.), dar ctre vremea cnd primii navigatori din sud i fceau apariia n faa coastelor de nord i nord-vest ale Mrii Negre nfiarea ei general era aproximativ cea din zilele noastre1 : 1 Asupra formrii Deltei Dunrii, n general, exist o literatur extrem de bogat, romn i strin, din care m muiumesc s citez, n ordine cronologic, numai cteva lucreri de referin:, i, bine documentatul istoric d o ntreag list, mult prea lung i inutil a o cita, din care, firete, nu lipsesc Gr. Antipa, C. Brtescu, G. Vlsan, I. G. Petrescu i A. C. Banu (D. M. Pippidi, Inscripiile din Scythia Minor, Vol. I, Cadrul geografic Prolegomena geografica, Bucureti 1983, p. 14). Totui, A. C. Banu, ntro lucrare pe care istoricul Histriei sa mulumit s nu o citeze, se arat mai prudent: Sintetiznd informaiile rmase de la autorii antici referitoare la Delta Dunrii i la rmul din faa gurilor de vrsare, rmnem cu imaginea c n antichitate Delta Dunrii era deja format; era ns de dimensiuni mai reduse. Dunrea se vrsa n mare printrun numr mai mare de brae: dup unii autori cinci, dup alii ase, iar dup alii (cei mai muli) apte. n tot cazul erau mai multe dect azi. n zona gurilor de vrsare a Dunrii n mare rmul forma un golf, sit uat la vest de meridianul captului de est al promontoriului Dunav, care atunci forma un cap care nainta n mare (op. cit., Cap. 2, p. 21; n acest scop, n Fig. 2, autorul Cap. 2, A. C. Banu, d i o hart: Delta Dunrii n antichitate ntocmit dup coordonatele lui Ptolemaios Claudios; remarcm, de pe acum, c aceast hart nu se potrivete nici cu hrile anterior realizate, una de C. Brtescu, alta de Col. Ionescu M. Dobrogianu i nici cu manuscrisul gsit la mnstirea Vatopedi de la muntele Athos, pe care Vivien de St. Martin, l consider a fi fost desenat din timpul lui Ptolemaios Claudios -n Histoire de la Gographie, Paris 1873). Ct de reduse erau acele dimensiuni autorul o spune -fr s vrea- cu destul claritate, atunci cnd o situeaz la Vest de promontoriul Dunavului, ceea ce presupune c pe vremea lui Arrianos, Delta se rmurea cu marea cam pe la o treime din ntinderea ei de azi (v. Cain Popescu, op. cit., Schia 2, Istrul din Geia n sec. I -H d. Chr., p. 453 i urm.). Din pcate i acest autor crede c Insula erpilor este tot una cu

insula Leuce, dup cum crede c braul Peuce corepunde braului actual Sf. Gheorghe, a crui gur mai purta i numele de Hieron Stoma (op. cit., Cap. 2, p. 22).

Pentruc D. M. Pippidi pare s se fi rtcit printre acele scrieri geografice consultate -autorii citai au n privina cronologiei Deltei preri diferite -, pentru a descurca pe cititor, facem apel la acelai C. A. Banu, care sintetizeaz, pe scurt, ipotezele cele mai importante emise de unii autori cu privire la Delta Dunrii, printre care, firete, se numr i cei citai de D. M. Pippidi.

Astfel: Gr. Antipa admite c pe locul actualei delte ar fi existat nainte un golf al mrii. Acesta, cu timpul, a fost izolat de restul mrii p rin cordonul litoral JibireniIstria i transformat n liman. Cu timpul, limanul a fost aluvionat i adus n faza actual, cu terenuri uscate, mlatini i bli. Dunrea r fi debuat n mare prin ase guri, din care trei duceau apele n Razelm; acestea din urm ulterior sau mpotmolit.

Ipoteza lui Antipa nu explic suficient modul cum s -au individualizat braele Dunrii, formarea grindurilor fluviale i a deltei maritime.

C. Brtescu a atribuit un rol permanent preponderent braului Sulina. El este de prere c grindurile Jibireni-Letea-Caraorman-Istria s-au format nu nainte ca s se fi individualizat cele dou brae nordice ale Dunrii, din material dominant fluvial, aternut peste grindurile continentale, resturi din platforma Bugeacului.

Gh. Vlsan a susinut c delta era n trecut mult mai ntins spre est (pn aproape de Insula erpilor), o parte a ei fiind invadat de mare n timpuri recente.

I. Petrescu, d explicaii asupra grindurilor transversale, acestea n -au putut lua natere nainte ca braele Dunrii s fi ajuns n punctele respective, cum a crezut anterior Antipa. I. Petrescu mai introduce un element nou: tectonica actual i implicaiile sale geomorfologice (op. cit., Cap. 5, Formarea Deltei i evolut,ia ei geomorfologic, pp. 68-69). i ca s cuprindem i o prere mai recent, citm pe geograful Victor Tufescu: Corelnd observaiile, care se dovedesc temeinice din bogata bibliografie existent asupra deltei dunrene, fr a intra n amnunte de etapizare, firul evolutiv al terenurilor de la gurile Dunrei pare s fi prezentat urmtoarele trsturi eseniale: n sectorul su inferior Dunrea sa format trziu nceputurile deltei snt aadar recente. Individualizarea ei se face prin colmatarea golfului dintre dealurile Tulcei i Bugeac, n mai multe etape, asupra crora nu insistm, controversele ntre autori fiind nc substaniale (V. Tufescu, Romnia, Bucureti 1974, p. 186). Acesta a fost motivul care ne-a adus s presupunem c istoricul lui Tiberius i mai apoi al Histriei- sa rtcit ntre attea evoluii ale Deltei Dunrei.

Revenind la informaiile lui Herodot, trebue s spunem nc odat, acestea sunt ct se poate de exacte. Gura prin care sau ndreptat, din Pont, corbiile lui Darius ca s ajung la Scythi a fost nu aceea a braului Sf. Gheorghe, ci aceea a Istrului de la Istria, aceasta rezult clar din exacta citire a textelor lui Herodot, cele care o definesc i o implic: el spune (IV, 99) c aceast gur -locul pe unde au intrat n susul fluviului corbiile lui Darius- se afla acolo unde Istrul se vrsa n mare, cu gura ndreptat spre btaia vntului Euros, adic spre Sud-Est, aceasta fiind, pe acea vreme, prima gur din cele cinci guri ale Istrului. Iar n cartea II, 33, 34, el spune despre Istru, de asemenea cum nu se poate mai clar: i traversnd toat Europa, el sfrete n marea Pontului Euxin, n locul unde se gsete Istria, locuit de colonii din Milet; D. M. Pippidi traduce ultima parte a textului citat: n preajma cetii istrienilor (n Din istoria Dobrogei, I/II, p.153, nota 52).

Am demonstrat -spunem aceasta ndreptit de Izvoare- atunci cnd ne-am ocupat de identificarea locului pe unde a trecut Darius Istrul, c acest prim bra al Istrului pe atunci cel mai lung (i din aceast cauz Herodot cnd se refer la el i spune

Istru)-, se abtea din albia fluviului, la Carsium, de unde, prin vile ce (n acel timp) traversau meandric mijlocul Dobrogei (Brtescu opiniaz, ignornd tectonica zonei i exagernd nlimile acestui relief, c o astfel de traversare nu era posibil, l contrazice ns Harta regiunii Bucuretilor pn la mare tiprit n 1934 de U. S. A. War Office, pe care se vede c se poate ajunge, fr prea multe meandre, pe aceeai curb de nivel (50), pornind de la malul Dunrei de lng Cernavoda, prin valea Cara-su, pn la Constania-Taaul sau pn la gura Buazului, i mai departe pn n preajma cetii Histrienilor, cum nsui Herodot o spune), i c Darius a trecut cu armatele sale Istrul, n spre Scythi, pe la Carsium (Hrov a de azi, din apropierea Vadului Oii), cursul apei n aceast zon avnd lrgimi sub dou stadii i jumtate (Cain Popescu, op. cit., p. 43 i urm., p. 75 i urm. incl. notele aferente).

n tema noastr, a discuta asupra cronologiei deltei nu ne aduce n iciun folos. Ce trebue s spunem, bizuii pe izvoare, este c n antichitate delta Istrului avea limita pe care se ntlnea cu marea cu cel puin 40 km napoia celei actuale, i c, n antichitate, insula Leuce se gsea n faa gurilor acelei delte, pe locul unde o arat Izvoarele.

Alte temeiuri care sprijin ca realitate geografic si istoric relaia: Insula lui Achile, Leuce = Insula Letea

De la nceput, o precizare: nu este n intenia noastr de a relua critic diversele ipoteze privind formarea, vechimea i evoluia Deltei Dunrei i a prezenta cititorului punctul nostru de vedere asupra acestei chestiuni, obiectivul ce urmrim aici fiind identificarea i localizarea insulei Leuce; de asemenea nu vom discuta asupra niciunuia din temeiurile alese, ct vreme acestea, pentru cei care au urmrit cu atenie expunerea noastr, apar ca evidente, chiar i n cazul n care unele dintre ele nu au cptat recunoaterea unanim a specialitilor; acolo unde vom considera necesar, vom aduce justificrile de rigoare.

O explicaie a unor termeni prezeni n temeiurile ce urmeaz vine direct n ajutorul cititorului: Grindurile de origine continental snt, de fapt, martori ai reliefului predeltaic, rmai deasupra nivelului apelor, dup inundarea spaiului deltei de ctre mare. Fiindc a intrat n limbajul curent, am pstrat i noi termenul de grind pentru aceti martori, care numai prin poziia topografic au asemnare cu grindurile propriu-zise, aluvionare sau marine (A. C. Banu, L. Rudescu, op. cit., Cap. 2, p. 31).

Tl. Gr. Antipa admite c pe locul actualei delte ar fi existat nainte un golf al mrii (A. C. Banu, L. Rudescu, op. cit., Cap. 5, p. 67).

T2. Geologul german Max Pfannenstiel leag evoluia deltei de variaiile de nivel ale Mrii Negre n cuaternar. Dup acest autor nu poate fi vorba de un nceput al formrii deltei mai devreme de interstadiul Wurm II Wurm III, cnd fluviul debua n mare printr-un estuar, situat aproximativ pe locul actualei delte. n cuprinsul acestui estuar existau cteva insule din vechiul soclu continental (Chilia, Letea, Caraorman) (ibid., Cap. 5, p. 69).

T3. Aadar, procesul general de formare i evoluie a actualei delte a Dunrii a depins de o transgresiune, iar procesul de evoluie actual este dirijat de nliarea eustatic istoric a apelor Mrii Negre.

Pornind deci din faza transgresiv Marea Neagr nou, evoluia Deltei Dunrii n funcie de eustatismul apelor din bazinul pontic pare s fie urmtoarea: n faza Marea Neagr nou apele mrii ptrund pn la Isaccea sau chiar mai n amonte. n zona deltei se formeaz un golf, la gura cruia, sprijinit pe un relief pozitiv predeltaic, se formeaz un perisip care nchide complet sau parial golful deltei, transformndu-l n liman (actualele grinduri Jibireni-Letea-Caraorman). Limanul este colmatat prin aluviunile aduse de fluviu. Nu este sigur dac n interiorul

acestui liman rmseser sub form de insule i alte uscaturi n afar de pintenul Chiliei i poate al Izmailului (actualul grind Stipoc) (ibid., Cap. 5, p . 76).

T4. n zona dintre gura braului Sulina (5 km sud de acesta) i grindul Ivancea Mare, transgresiunea marin a nregistrat o avansare de circa 2 km n perioada dintre anii 1910 i 1953, ceea ce revine n medie la circa 40 m pe an (ibid., Cap. 5, p. 83). a fost aluvionat i adus n faza actual, cu terenuri uscate, mlatini i bli. Dunrea ar fi debuat n mare prin ase guri, din care trei duceau apele n Razelm; acestea din urm ulterior sau mpotmolit.

T5. Efecte mai importante ale proceselor eoliene se ntlnesc pe grindurile Letea i Caraorman. Aceste grinduri, care aparin primei generaii de cordoane litorale (formate n faza transgresiunii Marea Neagr nou), snt cele mai ntinse i cele mai nalte dintre grindurile nisipoase din delt. Tocmai aceste caracteristici snt cele care amplific efectele proceselor eoliene (ibid., Cap. 5, p. 99). Acestea sunt cele mai vechi grinduri (ibid., Cap. 5, p. 74).

T6. Grindul Chilia este cel mai nalt dintre grindurile din Delta Dunrii atingn d n prile cele mai ridicate cota de 6,50 m fa de nivelul 0 al Mrii Negre. El este aezat transversal pe direcia cursului Dunrii, pe malul drept al braului Chilia (ibid., Cap. 3, p. 31). Acest grind este un martor de eroziune al reliefului predeltaic (ibid., p. 70). De reinut este ns c pn la jumtatea mileniului I a. Chr., braul Chilia nu se formase nc (ibid., pp. 76-77).

T7. n prima parte a deltei agentul, care a zidit uscatul este numai fluviul, pe cnd n partea sa de rsrit este mai ales Marea (C. Brtescu, op. cit., loc. cit. supra, P 27).

T8. Grindul Chiliei e un rest din pmntul Basarabiei, rmas n delt (ebda).

T9. Mult mai nou n timp este marginea de apus a insulei Letea (C. Brtescu, o. c., 1. c., p. 29).

T10. Dunrea Chiliei i vrsa apele i sedimentele n Mare prin numeroasele guri ale primei sale delte secundare, prin urmare tot la apus de insula Letei, pn ctre sfritul mileniului unu dup Christos (idem., p.31).

T11. Sar putea spune, prin urmare, c pe la 1700 Marea uda marginea de rsrit a insulei Letea (idem, p. 36). Aceasta nseamn c, nu cu prea multe veacuri mai devreme Dunrea Chiliei reuise s strpung pintenul de pmnt basarabean (v. infra, T16)

T12. A rmas pn acum un punct de ntrebare, ce trebue pus naturalitilor, existena celor dou pduri, cu copaci de esen tare, stejar i ulm, din insulele Leti i Caraormanului. Nici o delt a vreunui alt fluviu, nu are o flor aa de viguroas ca delta Dunrii i e de regretat c nici unul dintre specialitii notri, dup cte tiu, nu sa ocupat de existena acestor pduri, un adevrat fenomen tiinific (Col. Ionescu M. Dobrogianu, Delta Dunrii, n Bul. Soc. Reg. Rom. de Geogr., Tomul XL Anul 1921, Bucureti 1922, p. 224). Explicaia rezid n faptul c natura i calitile productive ale pmntului de pe grindurile Letea i Caraorman sunt diferite de cele de pe grindul Chiliei: primele se leag de coasta continental sudic a vechiului golf marin n care sa format Delta -adic de partea apusean a Mrii Negre-, pe cnd grindul Chiliei ine de coasta lui nordic, o continuare a regiunii de Nord a Mrii Negre. Deosebirile de soluri de pe coastele respective -fapt fizic constatat- sunt, aa dar, cauza principal a deosebirii dintre vegetaia de pe grindurile Letea i Caraorman, i aceea de pe grindul vecin, Chilia. Aceste deosebite soluri infirm prerea lui C. Brtescu -de altfel cu nimic susinut- cum c i grindul Letea ar fi tot o prelungire a coastei basarabene (C. Brtescu, Delta Dunrei, loc. cit. supra, p. 21).

T13. Cu date morfologice i cu citate istorice se poate stabili aproape nendoios, c, pe la nceputul erii cretine, fluviul trebue s-i fi cldit partea apusean a deltei sale (idem, p. 224).

T14. Referindu-se la tirile lui Herodot, IV, 99 i IV, 47, (v. supra), pe care le citeaz, Col. Ionescu M. Dobrogianu constat: Pentru a pune n concordan aceste dou citate din Herodot obligai suntem s admitem, c la gurile fluviului nostru era un golf dar exista i o delt, care nu tim pn unde se va fi ntins, dar cert, dup afirmrile lui Polybiu, ea era cu mult spre apus de grindurile Leti i Caraormanului (idem, p. 226). Textul lui Polybios, la care se refer Col. I. M. D. este urmtorul: Cum Istrul care vine din Europa, se vars n Pont prin mai multe guri, sa ntmplat c mlul adus de aceste guri a format o fie lung de aproape o mie de stadii, la o zi de cale departe de uscat. Crezndu-se nc n larg, cei ce plutesc spre aceste meleaguri, mai ales la vreme de noapte, se nal i i mpotmolesc corbiile. Locul este numit de marinari Pieptul (IV, 41, 3). Istrul de care vorbete istoricul din Megalopolis, Polybios, fiul strategului Lycortas (Thrac, de origine), este Istrul lui Herodot i al lui Ephoros i al lui Apollonios din Rhodos i al lui Demetrios din Calatis i al lui Scymnos din Chios, de a crui reconstituire ne-am preocupat cu alt prilej (Cain Popescu, op. cit., pp. 2843, i Schia 1 Istrul din Geia descris de Herodot, p. 449 i urm.; citatul se gsete la p. 43, din op. cit.).

T15. Strabon I, 3, 4 (C. 50) I se prea4 c pe viitor ntreg Pontul se va umple cu nmol, dac apa va continua s curg astfel. Chiar i n zilele noastre -spunea elrmul stng al Pontului se nfieaz ca o mlatin: este vorba de Salmydessos, locurile din vecintatea Istrului, crora marinarii le spun piepturi5, i cele de lng pustiul getic : 4 Lui Eratostene. 5 Cf. Polibiu, IV, 41, 3 (Izvoare, p.219). Se tie c toat coasta de Vest a Pontului ncepnd de la Apollonia, spre Nord, i toat coasta Pontului numit Salmydessos, erau locuite de Thracii Astai. Strabon ne informeaz c Astaii din vecintatea piepturilor prdau corbiile mpotmolite pe ele (I, 50 i urm.). Iat dou realiti clare.

T16. V. Tufescu spune: la finele mileniului II . e. n., nivelul mrii era cu circa 2,5 m mai ridicat dect cel actual (op. cit., p. 186); tot el, mai spune: ctre sfritul primului mileniu al erei noastre se produce un nou salt care favorizeaz creterea Dunrei dincolo de limita vestic a grindurilor Letea-Caraorman, napoia creia se gsea n ultimul mileniu precretin (idem, p.187). Se poate socoti deci c acesta a putut fi timpul n care apele braului Chilia au reuit a strpunge limba de pmnt basarabean care i sttuse n cale veacuri de-a rndul.

T17. Este foarte judicioas observaia, c grindul Chilia ar fi o bucat din pmntul basarabean rmas n delt. Nu tot astfel se poate spune i despre grindul Leti, care e pmnt curat dobrogean i care, mpreun cu grindul marin pe care se afl orelul pescresc Vlcov, formeaz o strmtoare (Col. Ionescu M. Dobrogianu, op. cit., loc. cit., p.227).

Tl8. Cldirea deltei se scindeaz n dou pri bine distincte: partea apusean, pn la grindurile Leti-Caraorman, la ca care n au contribuit nici vnturile i nici curentul litoral marin, ci aluviunile sau depus pe dea ntregul la fund; i partea rsritean, la care au lucrat toi cei trei ageni despre care am vorbit (idem, p. 221). Aceast mprire morfologic n dou mari regiuni, fiecare cu caracteristicile ei distincte, determinate de agentul principal care a contribuit la cldirea uscatului a fost fcut i de Gr. Antipa i de C. Brtescu.

T19. Gh. Vlsan definea grindul Chiliei, odinioar adevrat insul, un fragment detaat de o manier destul de enigmatic din Sudul Basarabiei, acoperit nainte de o pdure de antistep (Nouvelles Hypothses sur le Delta du Danube, n Bul. Soc. Reg. Rom. de Geogr., Tom. LIV, 1935, pp.32-33). Murgoci prezint ipoteza c Letea i Caraorman, insule pe care sa gsit un strat de argil i loess cu resturi de Elephos primigenius i Rinoceros antiquitatis etc., -care dovedesc un relief de civa metri deasupra mrii-, pot fi interpretate ca suprafee proeminente ale unui

subasment formnd un relief anterior Deltei actuale (op. cit., loc. cit.) (citat dup Cain Popescu, op. cit., Nota 249, p. 297).

T20. tim, c grindul Chiliei este un teren vitreg aci, el este de origin basarabean i sa nfipt ca un pintene n delt, cu mult mai naintea formrii ei. Cnd apele braului au dat peste pragul acesta destul de lat i de consistent, ele au reculat i au divagat Stagnarea apelor la pragul format de grindul Chiliei, trebue s fi dinuit foarte mult vreme Dovad, c a trebuit s fi trecut un timp destul de apreciabil, pn cnd apele s fi spart grindul aa de gros al Chiliei, este c interiorul triunghiului se afl aproape plin cu aluviuni (Col. Ionescu M. Dobrogianu, idem, pp. 248-249).

T21. Dunele de la Letea au nlimi ce ating 14 m; cele de la Caraorman sunt ceva mai mici (idem, p. 251). Raportate la nivelul Mrii Negre, grindurile marine cele mai nalte din delt (Caraorman, Letea, Crasnicol) nu depesc cota de 2,50 m Dunele se formeaz sub influena vntului dominant, care bate din direcia E-NE. Ele se ridic peste suprafaa original a grindurilor (care este situat n medie la 4 m peste nivelul 0 al Mrii Negre) cu 4-6 m n medie, atingnd n unele zone de mare ngrmdire, provocat de prezena unor obstacole n calea naintrii lor, nlimi de 10-12 m i chiar mai mult (A. C. Banu, L. Rudescu, op. cit., Cap. 2, pp. 30-31).

T22. Ceva i despre insula Caraorman. Orientarea acestui grind n afara normalei (ncovoiat spre rsrit) ce ar fi trebuit s urmeze curentul litoral m ntrete n credina c substratul temelie -acel piept despre care vorbete Polybiu- este de o alt natur dect aluvionar. De aceia a crescut pe el o flor aa de viguroas, stejar, frasin, ulm. Normal grindurile Ciamurlia-Caraorman nu trebuiau s fie ncovoiate (Col. Ionescu M. Dobrogianu, idem, p. 251).

T23. Deci grindul Caraorman prezint aceeai structur ca i grindul Letea, cu deosebirea c stratul de nisip de la suprafa este mult mai gros (44 m fa de 18 m la Letea). Aceasta arat c stratul de argil are o poziie i mai joas dect n Letea, i c nivelul general al insulei Letea (raportat la nivelul mrii) este sensibil mai ridicat dect nivelul general al Caraormanului (C. A. Banu, L. Rudescu, idem, p. 48). Dar aceasta mai arat i c insula Letea era n antichitate -i mult vreme dup aceea- singura insul din faa gurilor Istrului. Caraormanul -pmnt dobrogean ca i cel al Letigsindu-se mult vreme -veacuri vechi de-a rndul i toat Antichitatea- sub stpnirea apelor mrii, iar insula Chilia nefiind nc format. Ca o dovad -neremarcat de deltologi-, c Letea i Caraormanul sunt prelungiri ale pmntului continental dobrogean, dincolo de capul Dunav, ne apare acel mare M fcut de braul Sulina. n mod normal, naintarea acestui bra ctre mare trebuia s se fac pe o linie cu sinuoziti obinuite unei curgeri prin straturi aluvionare, ci nicidecum aa cum arat. Acest mare M ocolete -aceasta se vede clar-, cu partea sa dintre vrfurile nordice, Sudul insulei Letea. De sigur, el nu sa format dintrodat, mai nti ramura cu orientarea Nord -Sud-Est, ea a aparinut braului Psilon (acest bra curgea aproximativ pe Sahaua Iacob, strveche urm a braului Chilia, deci mai la Nord de actualul traseu al canalului Sulina) acesta fiind ndrumat de altceva dect de slaba rezisten a aluviunilor depuse de fluviu s ia, n faa insulei Letea, aceast direcie, care, normal, datorit legilor curgerii observate n Delt, ar fi trebuit s se nscrie pe o linie Vest-Est, cu obinuitele ei sinuoziti; acest altceva arat c pe acolo, pe sub aluviuni, a fost un ndrumtor puternic, i acesta nu putea fi dect firul unei vi aflat pe limba de pmnt submerjat ce fcea parte -deducia e geologic logic din pmntul care o lega de Caraorman, vale ce se desfura pe conturul sudic al insulei Letea. Inutil s urmrim mai departe procesul de formare a marelui M (acesta face parte din procesul evolutiv al Deltei i nu intr n subiectul nostru), important este s spunem c pe limba de pmnt dobrogean din care fac parte grindurile Letea i Caraorman, a existat ntre acestea, ca form de relief, cel puin o vale, destul de larg, care le separa suprafeele ce se vd acum deasupra nivelului mrii. Acest relief susine prerea lui Ionescu M. Dobrogianu, anume c, grindul Caraorman constituea captul nordic al lungului piept de care vorbete Polybios, i c el sa gsit acolo din a toat strvechimea antichitii acoperit de apa Mrii Pontului pn la retragerea acestora din preajma aprut la zi. Acest piept -Caraorman- i cu insula Letea sunt cauzele care explic de ce Delta la apus de marginile acestora este n ntregime constituit din

aluviunile aduse de fluviu, i dincolo de aceste margini, spre Est, Delta apare ca rezultatul combinat al aciunii mrii cu acela al fluviului i al vntului lipsit n faa lui de obstacole.

T25. Insula Chilia sa format trziu dup trecerea timpurilor antice (cf. C. Brtescu, op. cit., loc. cit., pp. 36-37).

T26. Delta este rezultatul interaciunii proceselor fluvio -marine ce sau desfurat pe un fundament afectat de micri epirogenetice negative Din acest punct de vedere rolul hotrtor l-a jucat Marea Neagr, prin oscilaiile nivelului general din perioada de formare a deltei (A. C. Banu, L Rudescu, Cap. 5, p. 52).

Temeiurile de mai sus i elementele de identificare a Insulei lui Achile, Leuce coroboreaz descrierile i poziionrile desprinse din Izvoare, dovedind usque quaque identitatea Insula lui Achile, Leuce = Insula Letea, acum cuprins n Delt, n grindul Letea. Ea, singur, insula Letea, sa aflat n golful unde a vzut -o Scylax, cci acel golf a existat aa cum l definete Antipa i exact cum, Lucius Ampelius, optsprezece veacuri mai devreme, nota n micul lui compendiu, Liber memorialis: VII, 5. (Marea) Euxin sau pontic, care ptrunde printrun golf uria n Sciia (Izvoare, p. 531); ct despre prezena Insulei Letea n acel golf, susineri tiinifice categorice, aduce -pe lng muli alii-, Max Pfannenstiel (T2, supra).

Acum cnd cunoatem unde era Insula Leuce, ne dm seama ct de exact este informaia adus de Herodot despre aezarea acestei insule pe care, sigur a vzut -o din corabia ce l purta prin faa gurilor Istrului, spre Tyras (Nistru) -fluviu, n susul cruia a cltorit, cel puin pn la acel loc unde ne spune c erau nc vizibile mormintele regilor scythi nvini (ucii) i ngropai de Cimmerieni (IV, 11) -, nelegem cum trebuesc privite anume tiri din antichi tate, respectiv cele din Istoriile semnate de Herodot.

Iat cum sun aceast informaie pe care, nu fr intenie, am lsat -o la urm: Anacharsis, dup ce a vizitat multe ri unde sa remarcat prin nelepciunea i inteligena sa, sa rentors n ara unde triau Scythii Ajuns n Scythia, el a ptruns adnc pe locul care se chiam Hylaia (este o regiune care se ntinde paralel cu Alergarea lui Achile i care este toat acoperit cu arbori de toate speciile); (IV, 76).

Aproape c este superfluu s spunem c Hylaia -la Herodot Ylaihu este (A)Hileia, Hil(e)ia, Chilia, i c Alergarea lui Achile -la Herodot Acillhiou dromon este Insula lui Achile, Leuce. Trebue s precizm c Herodot are n vedere aici att reedina lui Anaharsis, Hylaia, ct i regiunea cu acelai nume, adic limba de pmnt -pintenul- din Sudul Basarabiei, acoperit cum spunea Vlsande o pdure de antistep (loc. cit., supra), pmnt ce va deveni (prin procesul de formare a Deltei Dunrei) grindul Chilia. Credem c oraul-port de mai trziu i datoreaz faima de care sa bucurat n timp, nu numai poziiei sale geografice, ci i faptului c a fost reedin regal.

O remarc. Ni se pare mai puin curios c translatorul lui Herodot n limba francez, cnd ajunge la tirea de sub IV, 76 (citat supra), spune: Il ntait pas oiseux de rappeler que 1Hylaia, boise, semblait offrir un asile discret. La proximit de la Carrire dAchille n a pas ici dintrt (op. cit., nota 4, p. 93), adic: Nu ar fi de prisos s amintim c Hylaia, mpdurit, prea s ofere un adpost discret. Apropierea Alergrii lui Achile nu are aici interes, dect faptul c n Izvoare ntregul capitol IV, 76 lipsete! Aceast scpare din vedere este cu att mai mult curioas, cu ct, n acest capitol, Herodot spune limpede c Anacharsis -unul din cei apte nelepii ai lumii vechi- nu este Scyth ci om din prile Geiei, adic unul dintre ai notri, cum sar zice dac sar putea actualiza vremurile. ntr-adevr, Herodot spune c Anacharsis, dup ce umblas e prin multe ri se ntorcea n ara unde triau Scythii, -deci nu n patria lui-, pentru ca de acolo s se duc la el acas, unde, dac va ajunge sntos i ntreg -(deci cltoria prin ara Scythilor nu era lipsit de oarecari primejdii pentru el) -, se

legase, pe cnd era la Cyzic i i gsise pe Cyzicieni manifestndu -se n onoarea Mamei Zeilor printro srbtoare somptuoas, a oferi o ofrand zeiei Mame i s institue n onoarea ei un altar cu veghe sacr (IV, 76), -acesta ar fi fost primul altar cu atestare istoric gndit a fi veghiat i ngrijit de vestale!

La el acas era n Sudul Basarabiei, la Chilia, ori acolo -tim de la Strabonlocuiau Geii, la un loc cu Dacii-Lupi (dinastia regilor Leucon, Thraci -fiul unuia dintre ei sa numit Spartocos, rege dinast, din casa Spartachizilor, de care a inut i Spartacus-, sar putea s fi fost din prile nvecinate insulei Leuce). Herodot tie de la un localnic de ras nobil, Tymneu (nume get, care se ntlnete i la Carienii), c Anacharsis era de neam regal, nepotul unui Dac-Lup, Lycos, i c a fost ucis de ctre Saulios, fratele lui, pe cnd celebra cultul zeiei Mame (Cybele), dup un alt ritual -cel vzut de el la Cyzic-, care diferea de cel obinuit locului de batin (pentru Anacharsis Geto-Dac, v. Cain Popescu, Cine sunt Etruscii, fragmentul Blestemul lui Anacharsis, -blestem czut asupra neamului romnesc, nu mai puin ferit de fratricide).

Herodot mai vorbete ns i n alte locuri de Hylaia (IV, 18, 19, 54, 55, 56) i chiar de Dromon Achilleion (IV, 55-56), locuri din care se nelege c aproape toat fia de pmnt de la Vest de istmul Perecop (care unete Crimeea cu continentul) pn spre pustia Geilor, la Sud-Estul creia se afla Chilia, purta numele de Hylaia (cam tot aa cum o parte din coasta de Vest a Mrii Pontului se numea Salmydessos). Acestea au provocat confuzii fcnd pe unii traductori ai lui Herodot, i istorici, s localizeze Chilia la Vest de Perecop etc. Chilia se gsete ntradevr la Vest de Perecop, dar nu n apropierea lui, cum sa putut crede i afirma, ci mult mai ndeprtat, peste Nistru, acolo unde o tim noi c este. Hylaia lui Anaharsis nu sa putut forma ca insul dect foarte trziu dup moartea lui Anaharsis, un terminus post quem este data de 17 Aprilie 485 p. Chr., cnd moare filosoful neoplatonician, Proclos, thrac din Lycia, ultimul, din cte cunoatem, care menioneaz Insula Leuce, pe locul ei din faa Hylaiei.

Studiul de fa este un omagiu postum adus lui Virgil -Alexandru Dragalina comandor de marin i inginer, om de o vast cultur universal i desvrit marinar, autorul a trei volume de nsemnri cu caracter pronunat istoric, Marinarii de la Nistru (primul volum sa publicat n Zodii n cumpn, Anul IV, Numerele 1 4)-, cel dinti -pe atunci unicul, care a vzut n Insula Letea vechea Insul Leuce, asupra creia a scris articolul Insula lui Achile, publicat n Noi Tracii (Anul I, Nr. 9 Mai 1975, pp. 1-6, i Anul II, Nr. 1 Septembrie 1975, pp. 15-20). Articolul a rmas fr ecou**.

Pentru aceasta se cuvine s amintim dou din concluziile sale.

Insula lui Achile -azi nglobat n delta Dunrei sub denumirea de grindul Letea- se afl la o deprtare de circa 10 km de portul prin care se intra n ara superbilor ciclopi dup cum spune Homer -, port n care locuia i Thetis, botezat apoi portul Achileia i rmas pn n zilele noastre sub numele de Chilia (op. cit., loc. cit., pp. 1-2).

Regina Thetis nu a dus, ci a adus cenua fiului ei Achile n Patrie, pentru a o nhuma n acea insul care era un adevrat paradis, cu arbori seculari, cu pajite de iarb moale i cu cprioare blnde, insul nelocuit de oameni (idem, p. 15).

Legat de credina frumos exprimat de V.-Al. Dragalina: i astfel Regina Thetis a adus cenua fiului ei n patrie, unde Peleu era regele superbilor ciclopi sau al Acheilor din Nordul Istrului, adic al Thracilor (idem, p. 2), de ce nu i adevrat -istoria mitic i chiar istoria din preistorie nu se opun unei astfel de presupuneri-, cteva tradiii ar putea veni n sprijinul acestei idei.

Thetis era fiica unui titan, Nereus, cu nereida Doris (nume thracic, pstrat la Romni, Dora, Dorica etc.). Nereus, dup Hesiod (Theogonia, 233 i urm.) era fiul

lui Pontos i (indirect) al lui Ge (Gaia, n dorian Ga, personificarea Pmntului ca Divinitate). Unii istorici au arta c Titanes (Titani) este probabil nume vechi thracic, care nsemna Divinitate, Zeu: Mglicherweise ist Titanes thrak. = Gott (Hans von Geisau, in Der Kl. Pauly, Bd. 5, col. 868). Dup Homer, Okeanos i Thetis sunt strmoii tuturor zeilor (Iliada, XIV, 201). Quintus Smyrnaeus, tie c Thetis ar fi provocat jocurile funerare ntru cinstirea lui Achile, timp n care i -ar fi dus cadavrul n Insula Leuce, la Cei Fericii (IV, 759). Conform acestor tradiii Thetis ar fi fost deci din partea locului unde i-a odihnit, ntru venicie, fiul.

Este locul s observm, i aici, c n zona de vrsare a Istrului se afl un ntreg muzeu mitologic (v., Cain Popescu, op. cit., supra). Acolo erau:

- Hieron Stoma gura sacr, dup cum n alte inuturi ale Thracilor se gseau a) Hieron oros muntele sfnt, la coasta Propontidei din stpnirea tribului thrac, Apsinthioi, azi numit Ioros burnu (prin deformri fonice); b) Hiera Come sacra Come, aezare n Lydia unde i sa fost dedicat lui Artemis, fata lui Zeus cu Leto i sor geamn cu Apollon, un mare i important templu (acesta este nc un fapt care atest -pe lng tot ce se tie i se recunoate istoric- originea carpatobalcanic a Lydienilor); c) Hiera nesos insula sacr, reedina lui Aiolos, fiul lui Hippotes, instituit de Zeus, mai marele peste vnturi, -dar sa artat c vnturile au o origine hyperborean, toate fiind din marea familie a lui Boreas, cruia ca patrie originar i sa atribuit Thracia, Scythia, chiar Caucazul sau, n limba din care am luat citatul, Als Ursprungsland bezeichnete man Thrakien, Skythien, sogar den Kaukasus (Robert Boker, n Der Kl. Pauly, Bd. 1, col. 930); Ps.-Aristot spune c Boreas avea o serie de nume locale, la Romani, vntului de Nord i se spunea Aquilon, pe unele inscripii aprnd i denumirea Aquilo; o apropiere ntre aquila (pasre falnic, puternic i deosebit de iute, nsuiri pe care le avea la modul absolut fiul lui Leto) i Achile, sar putea face i din punct de vedere lingvistic, cuvnt pentru care Latinii, n mod obinuit, aveau i sinonimul vultur, scris exact ca n limba romn.

- Hierasos sau Hierasus (= Siret) fluviul sacru. Dac Hiereis, nseamn cult, i dac acest cuvnt se poate lega de Hera, cea mai veche zei dup Cybele (Mater Magna, mama zeilor, creia Iulianus Apostata i va aduce preamriri ntro cuvntare filosofico-religioas, aceasta se ntmpla n sec. IV, p. Chr.!), atunci i Hierasos, etc., sar putea pune n legtur cu Hera, deci: fluviul sacru etc. Ca o explicaie a legturii dintre semnificaia cuvntului Hereis -cult- i Hera, gsim faptul c la Olympia, templul lui Hera este de o vechime mai mare dect aceea a templului lui Zeus. i mai spunem, tot pentru aceasta, c templele cele mai vechi descoperite la Olympia sunt dedicate lui Hera (un ora Heraia a existat nu departe de Olympia, pe cursul mijlociu al fluviului Alpheios), unde ea apare ca urmaa lui Demeter -Mama Pmntului-, lui Cybele -Mama Zeilor- sau a lui Gaia-, lui Metroon (Mama Pmntului), lui Demeter Chamyne (Demeter a Cminului), lui Eileithyia, toate diviniti feminine adorate ntrun singur loc (la Olympia), fapt care denot c acele temple sunt din epoca de glorie a Matriarhatului, ori aceast epoc se tie c a fost observat mai nti n Dacia mitic.

La Herodot ns, Hierasos, apare sub denumirea Tiarantos (IV, 48; pentru Rawlinson, traductorul Istoriilor lui Herodot i ntocmitorul hrii Sciia lui Herodotos, Siretul este Ararus, iar Tiarantos, Oltul, v., Cain Popescu, Podurile peste Istrul din primul mileniu nainte de Christos, Freiburg 1984, Harta XVI, p. 451), ceea ce spune c Tiar-, avea semnificaia de sacru; i cum Antheus (Anteos Antos) era un supranume local al lui Dionysos, ar nsemna c Tiarantos sar putea pune n legtur cu Dionysos. Aceasta, eventual, numai dac admitem c Dionysos, fugind i el mpreun cu ngrijitoarele lui, nimfele fugrite de Lycurgos (rege thrac, fiul lui Dryas), cel ameit la un chef de pe Nysa cea sfnt (Iliada, VI, 133), ar fi ajuns pn la gura fluviului Tiarantos (pe atunci marea ntinzndu -se mult n susul Istrului, -supra), cci iat ce spune Homer: Lund fuga i Bacchus n mare / Sa scufundat sub talaz, i acolo primitu -1-an braie / Tetis pe el tremurnd, c mare-i fu spaima de gura / i nfricorile lui (Iliada, VI, 135-138, n romnete de G. Wurnu, Bucureti 1959, p. 137). De la Nyseion (localizat la Sud de muntele Pangaion, al Thracilor, cf. Sch. I1. IV, 133) i pn l a gura fluviului Tiarantos, pentru un zeu i nite nimfe, distana nu ar fi fost prea mare, ea trebuia parcurs pentruc Bacchus (Dionysos) nu putea fi n siguran dect n patria lui, cci el era din Thracia getului Zalmoxis, cu care unii dintre istorici au

vrut chiar s-1 identifice (F. R. Schroeder, n Hommages G. Dumzil, Paris 1960, p. 195 i urm.), iar Thetis -dei ca zei putea fi oriunde- era i ea din partea locului. Aa sar putea lmuri i cel de al doilea nume dat fluviului -Tiarantos- ct i neperpetuarea acestuia, ascunderea lui Dionysos n mare nefiind dect un accident, ce sa putut uita, cu vremea revenindu-se la mai vechea denumire. Evident, acestea nu sunt dect conjecturi pe care asemnarea de nume -aparent, subiectiv i forat- le permite, totui. Hierasos i Tiarantos sunt hidronime indubitabil dacice.

Am mai spune aici c acea aezare Antheia -Antia spornicn pajiti, o numete Homer (Iliada, IX, 151 i 293)- pe care Agamemnon o ofer lui Achile, pare s fie un ora situat pe rmul golfului din apropiere de vrsarea fluviului Tiarantos, disprut odat cu vremurile mitice i cu nchiderea respectivului golf (supra). Identificarea acelei Antheia, fcut de geografi, cu Thuria, nu ni se pare verosimil, acolo negsindu-se dect o mic fie de suprafa campestr, care nu putea fi cum spune Homer, spornic, aa cum, de sigur, putea fi n ara pstorilor de la Istru. Cci la Homer spornic nsemna n primul rnd rodnic din punct de vedere al abundenei ce oferea pentru hrana omului i a animalelor pe care le cretea. Zeia pmntului i a vegetaiei, Demeter, avea i supranumele Anthesphoria, anthes desemnnd eterna nflorire, eterna refacere a vegetaiei. Srbtorile lui Dionysos se numeau Anthesteria, dup luna nfloririlor, care cuprindea o parte din Februarie i Martie, i se celebrau ntre 11 si 13 ale acestei luni (A. Mommsen, Feste der Stadt Athen, 1898, pp. 385 i urm.). Acesta este motivul pentru care ne am gndit s propunem o alt identificare pentru Antheia, adaos faptul c o asemenea aezare din apropierea insulei dragi eroului, Leuce, unde el, n tineree, i fcea -spun tradiiile- alergrile zilnice, aceast Antheia ncununnd frumos cele -n total apte- orae oferite de Agamemnon lui Achile. i ar mai fi ceva de spus: faptul c Elena i Agamemnon, apar, n unele tradiii, ca locuind sau vizitnd insula Leuce, ar putea duce la presupunerea c acele locuri le erau cunoscute.

- Tyras, hidronim thraco-dacic, sar fi putut s fie i el un fluviu sacru poporul sacru al Hyperboreenilor, spune Appolonios Rhodianul (Argonautica, IV, 614:

Yperboreu xerou geuoz)-, ntru ct cuvntul arat o bun asemnare cu Tiaras sau Tiara, etimon ce poart n el noiunea sacru. Tiaras, Tiara, se tie, era un acopermnt de cap, din psl (uzual -dup unii-, mai ales n Iran), asemntor cciulii Dacilor nobili, probabil dus n Asia vestic de Hititti, identificaii, mai nti (v. Cain Popescu, op. cit., supra) ca locuitori n Transilvania. n Persia, tiara, cu mpodobiri speciale (pietre scumpe, . a.), o purtau numai regii. Sa spus c boneta frigian ar fi fost o adaptare a cciulii dace, la mediul cald, asianic, al locului, ea avea s duc mai trziu la acea form triunghiular, particular, cunoscut sub numele de Mitra sau Phrygium; Mitra -indiferent de la ce form iniial se va fi desvoltat- este un echivalent al Tiarei, care, ca i Phrygium, ar fi putut proveni tot de la Daci. Ea pare s fi fost dus la Roma de ctre Antiochos IV Epiphanes (fiul lui Mithradates Callinicos cu Laodice, o thrac), rege n Commagene (inut n Nordul Syriei, intrat n stpnirea acestui Antiochos ntre anii 38-72 d. Chr.). Acest Antiochos purta i el Tiara, i nu va fi fost exclus s se arate, aa acoperit, i la Roma.

- Letea, sa apropiat deja -de ctre lingviti- de Leto, Latona, mama Letoizilor, Artemis i Apollon (Hyperboreeni). Latona se poate apropia i de Limea, cum se numea pn nu de mult poriunea de Dunre la locul unde contura munii Mcinului ca s se poat ndrepta din nou spre mare.

i dac suntem la conjecturi, de ce s nu ne ntrebm dac limba latin cea veche limba creia i sa spus vulgar- nu este cumva limba Latonei (Dorienii numeau pe Leto, Lato sau poate chiar i Latona, cum i spuneau Romanii), aceea n car e au crescut Hyperboreii lui Apollon i ai Artemidei, fii Latonei?

Dionysios din Halicarnassos spune c Latinus era fiul lui Odysseus cu o Hyperboreian, i rege al aborigenilor. Latinus ajunge s se mprieteneasc cu Aeneias, s-i dea pe Lavinia, fiica sa, de nevast -dei ea fusese promis lui Turnus- i (ara s o lase Troienilor (prin Dardani, Troienii erau i ei Hyperboreeni). Acesta este motivul pentru care Turnus pornete s lupte -lupt n care cade i

Latinus-, i tot acesta este motivul pentru care Aeneias numete toate popoarele aliate lui, n lupta pentru supremaie, Latini. Dup Virgilius, Latinus este fiul lui Faunus -un strvechi zeu protector al pstorilor (este fapt cunoscut c primii pstori n Europa au fost carpato-istro-ponticii) i al vetrelor- cu o nimf, Marica (nume thrac -toate nimfele sunt de origine thrac- rmas la Romni: Mari(ci)ca, Maria).

Pe de alt parte sa zis: Die Rmer bernahmen die Gttin (Leto) aus dem dor. Unteritalien mit der dor. Namensform Lato, die sie zu Lat ona erweiterten, adic: Romanii au preluat pe zeia (Leto) din Italia de Jos dorian cu forma de nume dorian Lato pe care 1-au desvoltat n Latona (Fauth Wolfgang, n Der Kl. Pauly, Bd. 3, col. 589). Dorieni erau ns la originea lor -atta ct aceasta este cunoscut istoric- o populaie plecat de la Istru. Cum ns sa artat c populaii din aria dunrean au ptruns de timpuriu n Italia (n jur de 1500, spune Guido A. Mansuelli, n civilizaiile europei vechi, Volumul I, traducere de Alexandra S lavu, Bucureti 1978, p. 95), purtnd cu ei cultura lor material i spiritual, nimic nu se opune ca Lato-Latona s fi sosit n Italia odat cu acele populaii dunrene carpato-danubienii neolitici-, Dorienii debarcai n Sudul Italiei nefcnd dect s ntregeasc vechile tradiii. Cam acestea ar fi -grosso modo- cteva din realitile istorice (aici amintite n treact), n jurul crora am putut pune conjectural- ntrebarea de mai sus, cci n privina originii limbii latine nu sa dat nc un rspuns pe a crui valoare -considerat din punct de vedere istoric- s se poat miza unanim. De altfel, ntreg acest studiu trebuia s se ncheie cu un mare semn de ntrebare.

Acelora care ne vor citi i vor strui, totui, a crede c Insula Leuce acest paradis de verdea i de paseri nu poate fi identificat dect cu Insula erpilor o mare ngrmdire de stnci coluroase i ntunecate, lipsit de vegetaie, i unde psrile mrii -chiar i ele- nu se opresc dect obosite sau bolnave -, le spunem c am nceput a scrie acest studiu n respectul unor cuvinte ale lui Confucius, pe care le transcriem n limba n care le-am cunoscut:

Celui qui se perfectionne lui-mme, embrasse ce qui est juste et bon, et sy attache de toutes ses forces. Il ltudie compltement, se le fait expliquer fond, le mdite attentivement, le distingue clairement, et 1excute srieusement, adic: Acela care i mbuntete propriile sale cunotine (urmrind perfeciunea), mbrieaz ceea ce este drept i bun, i i se druete din toate puterile sale. El l studiaz n ntregime, i-l desluete temeinic, gndete asupra lui cu atenie, l deosebete cu claritate, i l execut cu seriozitate (Les Quatre Livres de Confucius, LInvariable milieu Invariabilul mediu -, Tchoung Ioung, Avertissement de Tchon Hi Avertismentul lui Tcbon Hi -, Traduction intgrale, notes et prface du Rvrand Pere Sraphin Couvreur S. J. de lEcole Franaise en Extreme-Orient, A Paris, chez Jean de Bonnot, 1981, p. 51). Aa am fcut noi.