Sunteți pe pagina 1din 13

Ce i ngrijoreaz pe cei mai nelepi oameni ai planetei?

De la apocalipsa maia pn la grija zilei de mine, temerile par s reprezinte un element important al vieii umane. Sondajele realizate n rndul romnilor arat c temerile cele mai importante i mai rspndite se refer la pierderea unei persoane dragi, la probleme financiare i la cutremure. Preocupai de problemele noastre de zi cu zi, de multe ori nu mai ajungem s ne ntrebm care sunt problemele cu care se confrunt societatea n care trim. De curnd, nume importante din domenii precum tiina, tehnologia, jurnalismul sau educaia au mprtit cu restul lumii, graie efortului depus de John Brockman, cteva motive de ngrijorare care ar trebui s ne preocupe pe toi.

Provocarea lui John Brockman

John Brockman, un agent literar ce reprezint un numr mare de oameni de tiin, a fondat acum civa ani Edge.org, un site inspirat de un experiment artistic realizat de un prieten apropiat, James Lee Byars. Byars considera absurd ideea de a merge la biblioteca Universitii Harvard i i de a citi ase milioane de cri pentru a atinge un nivel de cunotine acceptabil. Planul lui era s adune ntr-o ncpere 100 din cele mai luminate mini ale planetei, s le ncuie acolo i astfel s le provoace s se ntrebe reciproc lucruri despre care se ntrebau singuri a relatat Brockman pentru The Guardian. Byars a ncercat s invite cele 100 de mini luminate, ns experimentul su a euat: 70 cei contactai i-au nchis telefonul n nas. Byars a murit n 1997, ns ideea sa a mers mai departe mulumit lui John Brockman. Agentul literar a crezut c aceasta poate fi pus n practic graie Internetului. Astfel, Brockman a fondat Edge.org, un spaiu online pe care i-a propus s-l transforme ntr-un salon virtual n care s se ntlneasc cele mai luminate mini ale planetei. Site-ul su a avut succes, salonul virtual incluznd astzi peste 650 de nelepi din domenii variate, precum literatura, tiina sau artele plastice. n fiecare an, Edge solicit acestor oameni s rspund la o ntrebare i le adun rspunsurile ntr-o carte. n 2013, ntrebarea la care minile luminate ale planetei au oferit un rspuns a fost urmtoarea: Ce ar trebui s ne ngrijoreze?. Printre cei care au participat la acest exerciiu mental se numr laureai ai premiului Nobel, fizicieni celebri, psihologi, biologi i autori de succes din

numeroase ri. Printre respondeni se numr Daniel Dennett, Steven Pinker, Brian Eno i Nassim Nicholas Taleb. n total, peste 150 de persoane au rspuns la aceast ntrebare. n continuare v prezentm o selecie cu cele mai interesante rspunsuri.

Proiectele eugenice ale Chinei

Geoffrey Miller, psiholog evoluionist n cadrul Universitilor New Mexico i NYU Stern, se declar ngrijorat de China, ar n care afirm c se deruleaz cel mai amplu i mai eficient program de eugenie. Miller susine c acest program se desfoar de 30 de ani i se teme c acesta ar putea reprezenta o ameninare existenial la adresa civilizaiei occidentale. Cnd am aflat despre eugenia chinez n cursul verii trecute, am fost uimit de faptul c politicile sale nu sunt mai cunoscute. China nu ascunde ambiiile sale eugenice, nici n istoria sa cultural i nici n politicile guvernamentale de astzi. De generaii, intelectualii chinezi au ncurajat o legtur strns ntre stat (guojia), naiune (minzu), populaie (renkou), rasa Han (zhongzu) i, mai recent, fondul de gene chinezesc (jiyinku). Medicina tradiional chinezeasc se concentra pe prevenirea defectelor la natere i pe promovarea sntii materne i a educaiei fetale n timpul sarcinii, scopul fiind producerea de copii sntoi i

inteligeni. Muli oameni de tiin din vremea Chinei republicane (1912-1949) erau darwinieni i galtonieni nfocai care se temeau de extincia rasial (miezhong) i care considerau eugenia o metod prin care China i poate recpta rolul de principal civilizaie a Terrei dup un secol de umilire de ctre colonizatorii europeni. Revoluia Comunist a fcut ca acest ideal eugenic s nu aib impact n politicile publice vreme de cteva decenii, pentru c Mao e Dun era prea obsedat de puterea militar i de producie i se temea prea tare de revolta ranilor pentru a interveni n practicile reproductive tradiionale. Deng Xiaoping a preluat puterea dup moartea lui Mao i a schimbat acest lucru. A liberalizat pieele, dar a implementat politica unui singur copil pentru a preveni explozia populaiei, dar i pentru a reduce fertilitatea degenerescent n rndul ranilor. De-a lungul anilor 80, propaganda chinez cerea cuplurilor s fac copii mai trziu, cu pauze mai lungi, mai puini, mai buni la o vrst mai naintat, cu un interval mai mare ntre nateri, pentru a produce mai puini copii, dar de calitate mai bun. n 1995, prin Legea Eugenic (redenumit Legea Sntii Materne dup protestele occidentalilor), China a interzis cstoria celor cu defecte mintale sau fizice ce puteau fi motenite i a promovat folosirea ultrasunetelor pentru testarea prenatal. O parte din motenirea lsat de Deng este strategia actual a Chinei de a maximiza Puterea Naional, concept ce include puterea economic, militar i cultural, dar i pe cea biologic. Conceptul de putere biologic i are rdcinile n cel de yousheng (natere bun). Timp de 1.000 de ani, China a fost condus de o meritocraie cognitiv, selectat prin examene imperiale foarte dificile. Cei mai inteligeni tineri deveneau oficialii-crturari care conduceau poporul, acumulau averi, atrgeau numeroase soii i aveau muli copii. Astzi, examenele gaokao pentru admiterea la universitate testeaz anual 10 milioane de tineri chinezi, ele reprezentnd o versiune actualizat a examenelor imperiale. Gaokao reprezint secretul succesului educaional, financiar i marital. De curnd, politica un singur copil a fost relaxat pentru cuplurile bogate, care pot plti o tax pentru a avea un al doilea copil, fiind reluat astfel legtura ntre inteligen, educaie, bogie i succes reproductiv. Eugenia chinez va deveni n curnd mult mai eficient ca urmare a investiiilor masive n cercetrile genomice asupra trsturilor umane, fizice i mentale. n cadrul BGI-Shenzhen lucreaz mai bine de 4.000 de cercettori. De asemenea, compania deine mai multe secveniatoare de ADN dect orice alt instituie din lume i descifreaz anual peste 50.000 de genomuri. De curnd, BGI a achiziionat compania californian Complete Genomics. n cadrul proiectului BGI Cognitive Genomics, cercettorii chinezi secveniaz genomul a peste 1.000 de persoane cu IQ foarte ridicat din ntreaga lume, ncercnd s identifice alelele care prezic un IQ mare. tiu acest lucru pentru am contribuit de curnd cu ADN-ul meu n acest proiect, fr s tiu pe deplin n ce m implic. n cele din urm, cercettorii vor descoperi aceste alele i cel mai probabil ele vor fi folosite doar n China, pentru China. Acest lucru are potenialul de permite tuturor cuplurilor chineze s maximizeze inteligena urmailor lor prin selectarea ovulului fertilizat cu cele mai mari anse de a include aceste alele. Aceast selecie embrionic ar putea permite ca IQ-ul fiecrei familii chineze s creasc cu 5-15 puncte IQ pe generaie. n cteva generaii, competitivitatea global a Occidentului ar fi eliminat. Observ o colaborare extraordinar n China ntre guvern, oameni de tiin, medici, profesori, massmedia, prini i tot sistemul consumerist ce promoveaz un stat utopic de etnie Han. Din ceea ce neleg eu din genetica comportamentului evolutiv, cred c vor reui. Principala mea ngrijorare e reacia Occidentului. Cea mai probabil reacie, date fiind valorile euro-americane, va fi o panic bioetic n urma creia va fi criticat politica chinez, aa cum s-a mai ntmplat in cazul a numeroase alte politici adoptate de China. Mizele globale sunt prea mari pentru a reaciona n acest fel stupid. Un rspuns mai matur ar fi s reacionm cu respect reciproc pentru o alt civilizaie, ntrebndu-ne ce putem nva din efortul chinezilor, cum i putem ajuta i cum ne pot ei ajuta pe noi pentru a ine pasul pe msur ce ei creeaz o minunat lume nou?

Dispariia rbdrii

Nicholas Carr, autorul crilor The Shallows i The Big Switch, este preocupat de dispariia treptat a rbdrii oamenilor: Sunt ngrijorat de timp de modul n care l denaturm i n care ne denatureaz pe noi. Oamenii, la fel ca alte animale, par s aib un ceas intern foarte precis. Chiar dac nu avem ceasuri la mini sau telefoane mobile la ndemn, putem estima destul de precis durata perioadelor de timp. Dar aceast capacitate este uor de modelat. Percepia timpului este subiectiv, schimbndu-se n funcie de circumstane i de experienele prin care trecem. Atunci cnd lucrurile se petrec repede n jurul nostru, ntrzierile care n mod obinuit ni s-ar prea scurte ncep s devin intolerabile. Secundele se scurg ncet, iar minutele dureaz o venicie. Simul timpului pare s fie supus legii contrastului, nota William James n capodopera sa din 1890 The Principles of Psychology. n 2009, psihologii francezi Sylvie Droit-Volet i Sandrine Gil descriau n jurnalul tiinific Philosophical Transactions of the Royal Society ceea ce denumeau paradoxul timpului: dei oamenii sunt capabili s estimeze cu precizie timpul ca i cum ar poseda un mecanism specific ce le permite s-l msoare, reprezentarea timpului poate fi foarte uor manipulat de context. Modul n care percepem timpul se schimb n funcie de starea noastr emoional, subliniaz psihologii. Atunci cnd suntem agitai sau anxioi, timpul pare s se scurg ncet i ne pierdem rbdarea. De asemenea, contextul social n care ne gsim influeneaz modul n care percepem timpul. Studiile sugereaz c indivizii i sincronizeaz percepia timpului cu cea a celor din jurul lor. Cei doi psihologi arat c ritmul de activitate al persoanelor din jurul nostru ne influeneaz percepia timpului. Cunoscnd aceasta varibilitate a percepiei timpului, pare evident c tehnologiile de comunicare i de informare au un efect puternic asupra modului n care fiecare dintre noi percepe timpul. Pn la urm, aceste tehnologii stabilesc ritmul n care percepem evenimentele, viteza cu care ne sunt prezentate informaii i stimuli noi i chiar ritmul interaciunilor sociale. Acest lucru a fost adevrat ntotdeauna, dar acum influena lor este cu mult mai mare, dat fiind c purtm cu noi n fiecare clip computere puternice i foarte rapide. Dispozitivele noastre electronice ne nva s ne ateptm la reacii aproape instantanee la aciunile noastre, astfel c devenim repede frustrai i enervai de ntrzieri orict de mici. tiu sigur c modul n care eu percep timpul a fost modificat de tehnologie. Dac trec de la un computer rapid sau de la o conexiune de Internet rapid la unele mai lente, procesele ce dureaz cu o secund sau dou mai mult ajung s-mi par intolerabil de lente. Devin incredibil de sensibil la trecerea ctorva secunde i m enervez, ceea ce nu mi se ntmpla n trecut. Cercetrile efectuate pe Internet arat c este vorba despre un fenomen generalizat. n 2006, un studiu efectuat de magazinele online arta c utilizatorii le abandonau dac pagina se ncrca n mai mult de 4 secunde. De atunci, studiul a fost repetat de mai multe ori, iar aa-numita regula celor 4 secunde a fost nlocuit de regula sfertului de secund. Noi studii efectuate de Google i de Microsoft arat c o ntrziere de doar 250 de milisecunde n ncrcarea unei pagini duce la abandonarea site-ului de ctre utilizatori. Spre comparaie, acesta este intervalul necesar pentru a clipi o dat. Un studiu recent asupra clipurilor video online ofer noi dovezi asupra modului n care progresul tehnologic a dus la reducerea rbdrii oamenilor. Doi cercettori, Shunmuga Krishnan i Ramesh Sitaraman, au studiat o baz de date imens, ce cuprinde 23 de milioane de vizualizri video efectuate de aproximativ 7 milioane de persoane. Cei doi au descoperit c oamenii abandoneaz un clip video dac acesta nu ncepe s ruleze n dou secunde. Studiul a descoperit c exist o legtur ntre vitezele tot mai ridicate ale conexiunilor la Internet i ritmul n care oamenii abandoneaz clipurile video. De fiecare dat cnd reeaua devine mai rapid, devenim mai nerbdtori. Cu alte cuvinte, pe msur ce avem acces mai repede la informaii online, devenim mai nerbdtori. Acest fenomen este amplificat de ritmul alert al Facebook, Twitter, al SMS-urilor i al reelelor de socializare n general. Ritmul de activitate al societii nu a fost niciodat att de grbit. Nerbdarea

este contagioas i se rspndete de la gadget la gadget. Aceste observaii sunt relevante pentru toate persoanele care lucreaz online i pentru cele care gestioneaz un data center. Totodat, ele au consecine asupra modului n care fiecare dintre noi gndete, socializeaz i triete. Dac presupunem c reelele vor continua s devin mai rapide ceea ce cred c se va ntmpla atunci putem concluziona c vom deveni i noi din ce n ce mai nerbdtori, mai intolerani la orice fel de ntrziere ntre aciune i rspuns. Ca rezultat, va fi din ce n ce mai improbabil s avem experiene care impun o ateptare, care nu ne ofer satisfacie imediat. Acest lucru nu are doar consecine consecine personale, ci i culturale. Cele mai importante lucrri din istoria omenirii fie c este vorba de art, tiin sau politic necesit timp i rbdare pentru a fi create i apreciate. Cele mai adnci experiene nu pot fi msurate n fraciuni de secunde. Nu este clar dac aceast lips a rbdrii provocat de tehnologie persist i atunci cnd nu folosim tehnologia. Din ce vd la mine i la cei din jurul meu, cred c modul n care percepem timpul se schimb, ntr-adevr. Tehnologiile digitale ne antreneaz s fim mai contieni de ntrzieri i s nu le mai tolerm; e posibil s ne fac totodat s nu mai tolerm nici momentele care trec fr a ne stimula n vreun fel. Pentru c percepia asupra timpului mi influeneaz modul n care percep viaa, cred c aceste schimbri induse de tehnologie pot avea consecine vaste. n orice caz, cred c ar trebui s ne ngrijoreze asta dac avem timp pentru aa ceva.

Bomba subpopulrii
Kevin Kelly, editor al revistei de tehnologie Wired i autor al crii What Technology Wants, este ngrijorat de viitorul omenirii: De foarte muli ani, principala grij a multor oameni consta n suprapopularea planetei. Ideea c se gsesc prea muli oameni pe o planet limitat sttea la baza grijilor fa de mediu, fie c era vorba de poluare sau de nclzirea global. Numeroase cupluri educate au renunat s fac copii, sau n niciun caz mai mult de un copil, pentru a contribui la prevenirea suprapopulrii planetei. n China, a avea un singur copil a devenit o decizie forat. Dei populaia planetei va continua s creasc vreme de cel puin 40 de ani, tendinele demografice n vigoare astzi arat c exist o ameninare existenial mult mai mare: subpopularea global. Iniial, aceast temere pare absurd. Am vzut cu toii graficele care ilustreaz modul n care se va dezvolta populaia planetei. Linia se nal pn n 2050, unde se plafoneaz la aproximativ 9,2 miliarde de persoane. Vrful poate fi greit cu aproximativ un miliard de persoane, dar graficul este corect n cea mai mare parte. Curios este faptul c, de multe ori, nimeni nu arat ce ntmpl dup ce omenirea atnge acel vrf. A doua jumtate lipsete att de des nct de multe ori nimeni nu mai solicit s o vad. Povestea nespus a acestei jumti este c indic o scdere constant a populaiei umane, fr a exista un consens asupra dimensiunii la care aceasta va ajunge. Muli experi sunt de acord cu numrul maxim pe care populaia planetei l va atinge, ns nu exist un consens n ceea ce privete numrul de oameni care vor tri pe Terra n 100 de ani.

O populaie global mai puin numeroas este un motiv de srbtoare pentru multe persoane, ceea ce este nfricotor pentru c ea va continua s scad. De-a lungul ntregului glob pmntesc, rata fertilitii scade sub nivelul de nlocuire, astfel c n foarte scurt timp populaia va atinge un nivel greu de nlocuit. Dac rata fertilitii este negativ, fiecare generaie va produce mai puini copii, pn cnd nu va mai rmne nimic. n acest moment populaia Japoniei se afl mult sub nivelul de

nlocuire, fenomen ntlnit i n mare parte din Europa, Europa de Est, Rusia, fostele republici sovietice i unele ri din Asia. n Japonia, Germania i Ucraina deja numrul total al populaiei este n scdere; practic, deja se manifest aceast bomb a subpopulaiei. Ceea ce e cu adevrat ocant este c nici rile n curs de dezvoltare nu prezint o situaie mai bun. Dei n acest moment sunt peste pragul de nlocuire, rata fertilitii scade n ritm rapid. Mare parte din Africa, America de Sud, Orientul Mijlociu i Iran au rate ale fertilitii n scdere accelerat. n anumite ri din Africa subsaharian, ritmul scderii a nregistrat o ncetinire de curnd, ns acest lucru se datoreaz faptului c progresul economic a sczut la rndul su; atunci cnd ritmul de dezvoltare i va reveni, rata fertilitii va continua s scad, pentru c este legat de urbanizare. Exist un cerc de reacie bine cunoscut: pe msur ce o societate devine mai dezvoltat din punct de vedere tehnologic, cuplurile au mai puini copii, devenindu-le mai uor s-i creasc nivelul de trai. Pe msur ce nivelul de trai crete, acestea i doresc i mai puini copii, de aici rezultnd aceast spiral a declinului demografic, un tipar care se dovedete a fi universal. Soluia de ieire din aceast spiral este simpl: mai multe femei care triesc n orae s decid s aib mai mult de doi copii, pentru a crete rata fertilitii peste nivelul de nlocuire de 2,1 copii. Asta ar nsemna ca un numr semnificativ de cupluri s aib 3 sau 4 copii n mediul urban, ca s compenseze pentru cei care au un singur copil sau niciunul. Este posibil s devin o mod s ai 4 copii la ora. Problema este c fenomenul familiilor mari nu este observat n nicio zon n care populaia a devenit urban, iar viaa la ora a devenit predominant la nivel planetar, rata urbanizrii crescnd de la an la an. Fiecare ar dezvoltat de pe Terra are rata fertilitii n scdere. SUA au fost o excepie datorit imigranilor catolici de origine hispanic, ns chiar i n rndul lor rata fertilitii scade ntr-un ritm record. n scurt timp, SUA se vor altura celorlalte ri din lume cu fertilitate n scdere. Pentru a combate acest declin al populaiei, ri precum Japonia, Rusia sau Australia pltesc bonusuri cuplurilor care fac copii. n Singapore, ara cu cea mai sczut rat a fertilitii, guvernul pltete cuplurilor 5.000 de dolari pentru primul copil, suma ajungnd la 18.000 de dolari pentru cel de-al treilea. Acest efort nu are rezultate: rata fertilitii din Singapore este mai mic de 1 copil per femeie. n trecut, remediile drastice pentru reducerea fertilitii erau dificile, dar funcionau. Remediile drastice pentru creterea fertilitii nu par s funcioneze. Populaia global mbtrnete. Momentul de peak youth (maximul de tineree al populaiei) a avut loc pe Terra n 1972. De atunci, vrsta medie pe Pmnt a crescut de la an la an i nu pare s ating vreo limit superioar n urmtoarea sut de ani! Omenirea are nevoie de tineri care s munceasc i care s plteasc facturile medicale ale generaiei precedente, dar aceti tineri vor fi tot mai puini. Mexicul mbtrnete mai repede dect SUA, astfel c toi imigranii care provoac astzi controverse vor fi chemai acas, unde va fi nevoie de ei. De altfel, dup ce vom atinge vrful de vrst al populaiei, rile se vor lupta pentru a atrage muncitori, modificnd legile imigraiei. Chiar i aa, aceste succese individuale nu vor schimba situaia la nivel global. Aadar, cea de-a doua jumtate a acestui secol va arta aa: mai mult tehnologie, instrumente cool care prelungesc durata de via, mai muli btrni care triesc mai mult, milioane de roboi, dar puini tineri. Un alt mod de a privi populaia Terrei peste 100 de ani este acesta: vom avea la fel de muli oameni cu vrste mai mari de 60 de ani ca n ziua de astzi, dar numrul tinerilor va fi cu cteva miliarde mai mic. Nu a existat niciodat n istoria omenirii o experien similar, n care numrul populaiei s scad i totui s continue s progreseze (nici mcar n timpul Marii Ciume). Unele ri moderne care au avut parte recent de scderi ale populaiei au nregistrat iniial o cretere a PIB-ului pe cap de locuitor ca rezultat a reducerii numrului de capete de locuitor n respectiva formul, ns acest lucru mascheaz scderea pe termen lung. Asta nu exclude posibilitatea ca noi s reuim s fim primii care i menin creterea economic n ciuda scderii populaiei. Aceasta este provocarea: va fi o lume n care n fiecare an vom avea parte de o audien mai mic

dect n anul dinainte, o pia mai mic pentru produsele i serviciile noastre, mai puini muncitori din care s alegem i tot mai muli btrni ce trebuie ngrijii. Nu am avut niciodat parte de o astfel de lume n vremurile moderne; progresul recent a avut loc n paralel cu o cretere a populaiei, o audien tot mai mare i piee mai mari. E greu de vzut cum va ajuta o populaie n curs de mbtrnire la creterea standardului de via. Pentru aa ceva este nevoie de un sistem economic complet diferit, unul pentru care nu suntem pregtii nc. Problemele datorate populaiei tot mai mari sunt reale, dar tim ce trebuie s facem pentru a le gestiona. n schimb, provocrile presupuse de o populaie ce tinde spre zero n lumea dezvoltat sunt mai nfricotoare, pentru c aceasta este o situaie complet nou. Este un motiv de ngrijorare.

Realitatea augmentat
William Poundstone, un jurnalist nominalizat de dou ori pentru Premiul Pulitzer i autor al crii Are Your Smart Enough To Work At Google? este ngrijorat de tehnologia viitorului: Sunt ngrijorat de realitatea augmentat. Este vorba despre o tehnologie atrgtoare ce pare inevitabil n urmtorii 20 de ani. Vei purta ochelari care nu sunt mai groi dect ochelarii obinuii, sau poate chiar lentile de contact, iar acestea v vor permite s vedei tot felul de informaii utile. Ai putea vedea o hart interactiv, o band curgtoare cu tiri sau notificri cu mesaje -- orice putei vedea astzi pe un ecran. Societatea nu va fi transformat de datele pe care le vei obine, ci de intimitatea acestei tehnologii. Nimeni nu va ti c de fapt verificai scorurile de la fotbal n timpul unei edine la serviciu sau c jucai un joc video n timpul cursurilor. Poate vi se par nite exemple stupide, dar nu cred c sunt. De cte ori nu v-ai abinut de la a verifica mesajele de pe telefon doar pentru c nu era acceptabil din punct de vedere social s facei acest lucru? Graie realitii augmentate, aceste inhibiii vor disprea. Nu sunt ngrijorat de siguran - poate c automobilele se vor conduce singure n acel moment. M tem c vom avea parte de o lume n care toat lumea se preface doar c este atent. Vieile noastre sociale pornesc de la o idee care a fost prea evident pentru a trebui spus cu cuvinte: oamenii sunt ateni la cei din jurul lor. A nu face acest lucru era o dovad de proast cretere sau chiar de probleme mintale. n curnd, aceast atitudine ne va descrie pe noi toi. Limea de band a dispozitivelor electronice crete exponenial, ns capacitatea noastr de a gestiona elementele care ne distrag atenia este stabil sau, n cel mai bun caz, crete aritmetic. Va trebui s concepem o nou infrastructur social pentru a gestiona aceast problem i m tem c nu avem foarte mult timp pentru acest lucru.

Brbaii din China


Psihologul Robert Kurzban de la Universitatea Penn din SUA este ngrijorat de discrepanele ntre sexe ce se contureaz n China: n 2020, estimrile arat c n China vor exista cu 30 de milioane mai muli brbai dect femei, ceea ce nseamn c minim 15% dintre brbaii tineri vor rmne fr partener. Antropologii au observat un tipar care se repet mereu n istorie: atunci cnd balana dintre sexe devine dezechilibrat, iar brbaii sunt mai numeroi dect femeile, acetia devin din ce n ce mai competitivi i sunt mult mai predispui la comportamente riscante i orientate pe termen scurt, printre care pariurile, consumul de droguri i infraciunile. Acest tipar este observat, de asemenea, de specialitii n biologie. Studii efectuate de-a lungul mai multor decenii au artat c, n speciile n

care succesul de reproducere i caracterizeaz doar pe unii brbai, concurena este acerb. Oamenii de tiin nu neleg nc mecanismul prin care dezechilibrul dintre sexe genereaz comportamentul antisocial la oameni, ns o posibil legtur fiziologic ar putea fi faptul c eecul n gsirea unei partnere duce la creterea nivelului de testosteron, ceea ce influeneaz comportamentul i deciziile brbailor. Ar trebui s ne ngrijoreze excesul de testosteron din China? Studiile efectuate n mai multe ri arat c exist o legtur clar ntre dezechilibrul sexelor i rata infraciunilor violente. Cu ct este mai mare proporia brbailor necstorii ntr-o populaie, cu att rata furturilor, fraudelor, violurilor i crimelor este mai mare. Efectul este considerabil: unele studii sugereaz c probabilitatea de a comite infraciuni scade la jumtate n urma cstoriei. De asemenea, dovezile istorice atest c brbaii necstorii cu o situaie material precar tind s se asocieze cu ali brbai necstorii, folosind fora pentru a obine resurse la care altfel nu ar fi avut acces. Acesta nu este singurul motiv de ngrijorare; dovezile istorice sugereaz c un surplus de brbai tineri necstorii are efecte economice, scznd PIB-ul pe cap de locuitor. China joac un rol crucial n economia mondial de astzi, n care majoritatea rilor sunt interconectate. China este primul sau cel de-al doilea partener economic pentru 78 de ri. Astfel, dac aceast ar ar suferi probleme economice ca urmare a problemelor sociale sau din alte motive, efectele s-ar resimi n ntreaga lume. Economiile regionale precum Coreea de Sud sau Taiwan ar suferi cele mai puternice lovituri, ns i Europa i SUA ar putea avea probleme economice semnificative. Este greu de nchipuit cum pot brbaii necstorii s duc la probleme economice, ns importana pe care o are China n economia mondial face ca astfel de ameninri la adresa stabilitii s constituie un motiv de ngrijorare.

Ce i nvm pe copii?
Sherry Turkle, psiholog n cadrul MIT specializat n analiza culturii Internetului, este ngrijorat de ceea ce nva copii de la noi: Copiii i privesc prinii cum se joac toat ziua cu dispozitive strlucitoare. Prinii le in n brae, le mngie i nu le las niciodat din mini. Atunci cnd mamele i alpteaz bebeluii, obiectele strlucitoare sunt n minile lor i la urechile lor. Atunci cnd prinii ies n parc cu copiii, atenia lor se mparte ntre copii i obiectele strlucitoare pn la punctul n care copiii sunt geloi i, de multe ori, nu au parte de atenia prinilor lor. Ca rezultat, numrul accidentelor din locurile de joac este n cretere. ndat ce copiii au o vrst ce le permite s-i exprime dorinele, acetia vor i ei acele obiecte, iar puini prini le spun nu. n jargonul prinilor acest lucru este supranumit passback - a da n spate iPhone-ul pentru a liniti copiii aflai pe scaunele din spate ale automobilului. ntotdeauna a fost aa: n toate culturile copiii vor i ei obiectul dorinelor adulilor. Astfel, micile ecrane strlucitoare intr n ptuul copiilor i n locurile de joac. Telefoanele, tabletele i computerele iau locul plastilinei, blocurilor de construcie, ppuilor i crilor. Ecranele sunt interactive, atrgtoare i chiar frumoase. Acestea permit un numr masiv de simulri i de lumi virtuale. Dincolo de interactivitate, ecranele ofer legturi cu alii. Desigur, specialitii n marketing afirm c sunt totodat instrumente de creaie i de educaie, ceea ce este foarte posibil. Dar ce tim sigur este c sunt foarte atrgtoare. Ecranele promit trei lucruri magice copiilor, asemntoare unor daruri de la zne: vei fi mereu auzit, i poi direciona atenia spre orice i doreti i nu vei fi niciodat singur. De la cele mai mici vrste, va exista un cont social care te primete. nc din copilrie, vei gsi un loc n care

s fii o autoritate. i cel mai important, nu mai este nevoie s fii vreodat linitit i s-i asculi vocea interioar. Ai mereu acces la alte voci. Astfel dm startul unui experiment gigantic n care copiii notri sunt subiecii. Desigur, sunt multe aspecte importante aici, ns eu am nite temeri. Aceste obiecte rpesc copiilor expeiene despre care tim, datorit studiilor realizate de-a lungul multor generaii, c sunt extrem de hrnitoare pentru ei. n prima faz, copiii sunt distrai de la feele i vocile oamenilor, pentru c acetia sunt tentai s lase ecranul s le citeasc copiilor, s-i amuze, s se joace cu ei. Apoi, aceste ecrane iau copii de lng ali copii. Dispozitivele ofer copiilor ansa unor experiene care ofer iluzia companiei altora fr efortul i responsabilitile prieteniei. Copiii sunt atrai de aceste trei promisiuni, ns ei risc s piard n cele din urm. De ce? Pentru c atunci cnd vorbesc cu tehnologia sau vorbesc cu alii prin tehnologie i pot face pe copii s nlocuiasc complexitile i nuanele conversaiei cu simpla conexiune. Muli copii ajung s se team de conversaii. n studiile mele asupra copiilor i tehnologiei, atunci cnd i ntreb de ce nui place conversaia?, la vrsta de 10 ani mi pot oferi un rspuns. Pot sintetiza rspunsul lor: are loc n timp real i nu poi controla ceea ce urmeaz s spui. Au dreptate. Asta e problema cu conversaia, dar se dovedete a fi tocmai ce au nevoie copiii. Copiii au nevoie de antrenament pentru a gestiona dialogul cu alte persoane. Ei ajung s se team de pierderea controlui ntr-un domeniu n care nu controlul este cheia. Mai mult, copiii folosesc conversaii cu alte persoane pentru a nva cum s poarte conversaii cu ei nii. Pentru cei n curs de dezvoltare, capacitatea de a reflecta este elementul cheie al dezvoltrii. M tem c puterea de absorbie a ecranului nu ncurajeaz acest lucru. El blocheaz aceast voce interioar prin faptul c ofer n continuu interactivitate i conexiune. Spre deosebire de timpul petrecut cu o carte, cnd gndurile pot rtci, prea mult timp petrecut lng ecrane i poate ine pe copii departe de ei nii. Este altceva atunci cnd adulii prefer distracia n locul refleciei. Copiii au ns nevoie s-i aud propriile voci. Unul dintre lucrurile pe care le-au realizat plastilina, vopselurile i piesele de construcie este faptul c i-au ncetinit. Cnd priveti copiii jucndu-se cu aceste obiecte poi observa modul n care elementul fizic al materialelor ofer o rezisten care le d copiilor timpul s se gndeasc, s-i foloseasc imaginaia i s-i creeze propriile lumi. Copiii nva singuri s perceap acest timp petrecut n solitudine ca plcut i util pentru c le permite s nvee despre ei nii. Aceast capacitate de a petrece un timp n singurtate le va folosi tot restul vieii. Asta este cea mai mare temere a mea: promisiunea ecranului c nu vei fi niciodat singur. Vedem deja c numeroi aduli sunt nfricoai de ideea de a fi singuri. La semafor sau la coad la supermarket se panicheaz i pun repede mna pe un dispozitiv. Viaa noastr cu ecranele pare s ne fi lsat cu nevoia de a fi mereu conectai. n loc s putem folosi timpul n care suntem singuri pentru a gndi, singura reacie este de a umple acest timp cu o conexiune. De ce este solitudinea att de important i de ce vrem s o cultivm n rndul celor tineri? Solitudinea este o precondiie a creativitii i este totodat starea n care ne regsim astfel nct s putem avea relaii cu alte persoane, pe care s le apreciem. Astfel, acest singurtate este o precondiie pentru conversaie. Dac nu putem s fim singuri cu noi nine riscm s folosim celelalte persoane drept piese de schimb cu care s ne sprijinim sinele fragil. Una dintre cele mai importante sarcini ale copilriei este dezvoltarea acestei capaciti de singurtate sntoas. Ea le permite copiilor s dezvolte prietenii i respect pentru alte persoane. Aadar, aceasta este temerea mea: c obiectele strlucitoare ale lumii digitale ncurajeaz o sensibilitate la conexiunea continu, distragere continu a ateniei i un sentiment c nu eti niciodat singur. Dac le dm copiilor obiectele strlucitoare, ncurajm aceast sensibilitate nc din primele zile ale vieii acestora. Este tocmai opusul a ceea ce credem c este sntos pentru copii: o capacitate de joac independent, importana cultivrii imaginaiei i aprecierea pentru singurtate, care duce la creativitate i la capacitatea de a construi relaii.

mpini de obsesia noastr pentru dispozitivele mobile, dm senzaia c noi credem c nu vom fi niciodat singuri dac suntem mereu conectai, dar adevrul este exact opusul. Dac nu facem dect s ne conectm compulsiv, vom fi mai singuri. i dac nu-i nvm pe copiii notri cum s-i petreac timpul singuri, nu vor ti dect singurtatea. M tem c nc nu am discutat despre ceea ce pare s devin o situaie normal - prezena ecranelor n locurile de joac i n grdinie. Cnd ceva devine noul normal, poate fi greu de dezbtut pentru c pare ceva firesc. Dar cred c a sosit momentul s discutm despre ceea ce vrem s fie copilria.

Nu exist motive de ngrijorare i nici nu au fost vreodat


Virginia Heffernan, o jurnalist american care a obinut doctoratul n filozofie la Harvard i a scris de-a lungul carierei pentru The New York Times i pentru Slate, consider c nu avem motive de ngrijorare: Singurul motiv de ngrijorare este grija nsi. Acest lucru a fost mereu adevrat. Marshall McLuhan spunea c circuitele electrice duc la orientalizarea Occidentului. S sperm c Internetul va duce acest lucru pn la capt. Urmtorul pas ar fi abolirea acestei idei fixe tipice Occidentului conform creia putem ctiga chiar i o firimitur de nelepciune sau de libertate ca rezultat al acestei practici nocive, ngrijorarea, care nu este altceva dect supraexcitarea impulsului de lupt-sau-fugi n creierul nostru reptilian. Reelele electronice i experiena digital au dus la descentralizarea sinelui i la descoperirea splendorii momentului prezent. De asemenea, au subliniat interdependena noastr fundamental i au satirizat subtil ncpnarea occidental a separrii. Revoluia digital, cu artefactele sale valoroase, a fcut evident i chiar profitabil viziunea lui Buddha, a lui Shakespeare i a tuturor misticilor lumii: suntem unul. Credinele noastre limitate despre trecut i despre viitor ne distrug vieile. Doar acceptarea realitii prezente poate aduce pace i inspira decizii nelepte. Aa c putei s v construii un adpost antiatomic, s dai bani celor care nu au, s arhivai fiecare mail promoional primit, pentru a preveni efectele unui potenial atac terorist asupra Internetului. Mncai mncare organic, local sau nimic. Facei toate acestea sau nu facei nimic. Dar nu v ngrijorai din aceste motive. Nu exist niciun motiv de ngrijorare i nici nu a existat vreodat.