Sunteți pe pagina 1din 101

SFANTUL IOAN GURA DE AUR CUVINTE ALESE EDITURA REINTREGIREA ALBA-IULIA 2002 http://www.ioanguradeaur.

ro 1

1. Viaa pmnteasc asemuit cu o reprezentaie de teatru La amiaz, la teatru, cortina se d n lturi - i actorii, n cea, i fac intrarea, avnd i recit o povestire veche, artnd prin vorbe, desfurarea ntmplrilor. Unul se nfiea i nu-i filozof; altul rege, fr s fie, ci numai mbrcat ca un rege, cci aa cere piesa; tul face pe doctorul, fr s fi ngrijit nici mcar un lemn, ci numai mbrcat ca doctor; al ul face pe sclavul, cu toate c-i slobod; cellalt pe profesorul, fr s aib tiin de pro . Ei nu par ceea ce sunt, ci par ce nu sunt: doctor, filozof din pricina prului c are-i mpodobete masca, soldat, din pricina uniformei, etc. Prin nfiarea ei, masca ne d o nchipuire, dar nu face mincinoas firea, ci numai i ascunde adevrul. Atta vreme ct pr ivitorii stau i se uit, mtile nu se mic de pe fee; dar cnd s-a lsat seara, cnd spec s-a isprvit i privitorii au plecat, mtile au fost aruncate. Cel care fcea pe regele la teatru, odat plecat, devine iari fierarul de toate zilele; cel care, pe scen era slobod, afar de scen, e rob iari... Aa-i i cu viaa i cu moartea. Lumea e teatrul; st omeneti: bogia, srcia, puterea, supunerea, i altele, sunt mtile actoriceti. Cnd ziu ta se va risipi - i veni-va noaptea cea de spaim, creia mai degrab i-am zice ziu, (no apte pentru pctoi, ziu pentru cei drepi), cnd reprezentaia sfrise-va i mtile fi-v , cnd va fi cercetat fiecare pentru faptele lui, nu fiecare pentru bogia lui, nu fi ecare pentru rangul lui, nu fiecare pentru puterea lui, ci fiecare pentru faptel e lui: judector, rege, femeie sau brbat; cnd ni se va cere o via i nite fapte virtuoas , fr s fie luate n seam nici rangurile strlucire, nici nensemntatea srciei, nici ti ispreului; cnd ni se va zice: Infiai-mi fapte, de eti rob, mai nobile dect acele ale slobod, de eti femeie mai vajnice de ct acele ale unui brbat; o, atunci, cu mtile czu te, arta-se-vor adevratul bogat i adevratul srac..." 2. Multe din aa-zisele bunuri sau din aa-zisele rele nu sunt, la adic, nici una nici alta Sunt lucruri bune, lucruri rele - i lucruri de mijloc -i printre acestea din urm, u nele par mulimii c-s bune sau rele, fr s fie. Dar li se zice aa i sunt 2

luate aa. Ca s fiu neles mai bine n ceea ce vreau s zic, m voi sluji de pilde. Srcia hii celor mai muli, trece drept un ru i dimpotriv, ea nu-i. Dac cel srac e veghetor i ept, srcia lui poate chiar ucide tot rul. Dimpotriv, bogia este inut, de obicei, drep n bine - i ea nu-i ndeobte, dac nu-i folosit cum trebuie. Dac bogia ar fi un bine n neclintit, cei ce o au ar trebui s fie nite oameni de bine; dac bogaii nu sunt toi vi rtuoi, ci numai cei care-i folosesc bine bogia, este limpede c bogia nu-i un bine ntr chip neclintit i nici prin ea nsi, ci c-i pus la ndemna oamenilor, ca o unealt a vi Dac, la rndu-i, srcia ar fi un ru, toi sracii ar fi ri. Dar cum muli din ei au cuce erul, se dovedete c srcia nu-i un ru. Dar muli se ridic mpotriva lui Dumnezeu, din pr na srciei lor. Aceasta nui ns din pricina srciei, ci din aceea a propriei lor nebunii a slbiciunii lor n duh. Dovada ne-o d preafericitul Iov. Se afla n cea de pe urm srci , n fundul prpastiei mizeriei - i cu toate acestea n-a ridicat cuvnt asupra lui Dumn ezeu, ci necontenit i mulumea, zicnd: "Domnul a dat, Domnul a luat, ntmplatu-s-a cum a plcut Domnului, binecuvntat fie numele lui n vecii vecilor". Iar unii devenit-au hrpitori i lacomi prin bogie. Nu prin bogie, ci prin a lor nebunie. Tot Iov aduce dova d i aici. Bogat cum era, nu numai c nu rvnea lucrul altuia, dar druia din al su, iar s trinilor gzduire le ddea: "Casa mea - zicea el - deschis-i oricrui strin care vine". A vraam, care, aiderea era foarte bogat, cheltuia totul pentru trectori. Nici unul, n ici altul nu ajunser hrprei prin bogie, cum nici Iov i Lazr nu ridicar cuvnt de oca lui Dumnezeu, din pricina srciei. Amndoi, cu toate c nici mcar hrana trebuitoare n-a veau, se artar de-o strlucire att de curat, nct Dumnezeu, cel ce cunoate aa de bine le cele tinuite, mrturie a dat celui dinti, iar cellalt fu rpit din lumea aceasta n al ai de ngeri, avnd parte de fericirea venic. Asupra bolii vom face aceleai nsemnri. Dac a ar fi un ru, cei ce-o sufere ar trebui, numaidect, s fie ri. Aa, Timotei ar fi treb uit s fie ru, el, care avea o suferin aa de grea. "Gust - i zicea Pavel - puin vin di ricina pntecelui tu, i-a suferinelor tale cele dese". Pentru aceasta Timotei n-a fos t ru. Departe de aceasta, vrednicia cu care i-a dus neputina i-a prilejuit o rsplat nc mai mare. Aadar, boala nu-i un ru ntotdeauna. A mai fost un prooroc ai crui ochi fus eser atini de un ru de care nu se putea tmdui. Dar acesta nu l-a fcut ru. 3

El proorocea, dezvluia viitorul, iar neputina lui nu-l mpiedica de loc s fie plin de virtute. Dimpotriv, sntatea nu-i totdeauna numaidect un bine. Nu-i un bine, cnd nu n e folosim cu onestitate de ea. Cnd ne slujim de ea pentru un scop ticlos sau pentr u a o petrece n trndvie, - cci i trndvia vinovat este. Pavel a zis: "Cel ce nu vrea s ceasc, mncare s nu aib". Iat lucruri bune, rele sau mijlocii, dup folosina pe care ledm. Aa c, la ce bun s vorbim de sntate i de boal, de bogie i de srcie? Ceea ce celor muli, este binele cel mai mare, viaa, i ceea ce e culmea rului, moartea, nu s unt nici un bine nici un ru n chip neclintit. i ele nc, sunt lucruri bune, rele sau m ijlocii dup duhul oamenilor. Ce vom zice? Viaa e un bine, dac o folosim cum se cuvi ne. De-o folosim spre a pctui i-a rpi, nu poate fi un bine. i la ntmplarea aceasta, mo rtea se arat a fi bun de rvnit. Pe de alt parte, moartea, care dup prerea celor muli, ste aceea de care trebuie mai cu seam a fugi, poate fi obrie a multe lucruri bune, cnd are o pricin cinstit. Dovada ne-o dau mucenicii, pe care moartea i-a fcut cei ma i fericii dintre oameni.

3. Despre ncercrile celor drepi. Ades aud zicndu-se: Dac Dumnezeu ar iubi pe cei sraci, n-ar ngdui ca ei s fie sraci. A i, vznd un om czut prad unei neputine, unei boli lungi, ntreab: Ce s-au fcut milosten e acestora? Ce bunele lor fapte? Ca nu cumva s cdei ntr-o asemenea greeal, s cercetm unime aceast chestie. De vreme ce nici un om nelept n-ar putea s dispreuiasc binele i rgeasc rul, cum ndrzni-vom s punem n sarcina Domnului asemenea gnduri? Cum s credem ezeu poate dispreui pe cei ce se afl n srcie, chiar virtuoi, i iubi pe cei ce sunt n bare, chiar stricai fiind? Cum s ridicm o asemenea blasfemie i s nu ne dm seama de gro zvia judecii noastre? Ca s deprtm o asemenea greeal, bgai bine de seam ceea ce-I p Dumnezeu i ceea ce nu. 4

Pe cine iubete El? Pe cel care ascult de poruncile Lui. "Pe acela l voiu iubi - i ctr e el voiu merge. Nu ctre bogat, care se bucur de bun sntate, ci ctre cel care ascult d ornduirile Mele". i care-i acel pe care-L arunc de la sine? Cel care nu-I svrete poru cile. Aa c de vedei un om care nu mplinete poruncile lui Dumnezeu, fie el sntos, fie s d pe multe n bogii, aezai-l printre cei pe care Dumnezeu i alung de la sine. i dimpot omul plin de virtute, chiar bolnav sau lipsit, socotii-l ntre cei iubii de Domnul. Cci n ncercri se arat semnele prieteniei dumnezeieti i nu n ndestulri pmnteti. am, chiar n lumea aceasta, c prietenii cpeteniilor de oaste, sunt acei care, n lupte, stau cei dinti n btaia primejdiilor, primesc rniri, sunt trimii n deprtate iscodiri? -ati auzit, oare, c "Domnul ncearc pe cel pe care-l iubete, i c lovete cu nuiaua pe fi care din cei ce i-i alege de copii ai Si?". Dar muli se poticnesc de cele ce vd. Gree ala nu-i n ceea ce vd, ci n propria lor puintate de minte. Nu aici ne vine rsplata pen tru truda noastr. Aici munca, dincolo, premiile i cununile. Nu cutai, aadar, n ceasul luptelor, n ziua btliei, pacea i huzurul... Nu amestecai vremile...

4. De ce unii ri sunt pedepsii din lumea aceasta, i de ce nu toi. Zice-va cineva: Iat acela, bogatul, care svrete asuprirea, hrpirea, nedreptatea - care n fiecare zi dosete din cele ale sracilor, i nu are nimic a suferi. i iat altul, care -i petrece vremea n buntate, n cumptare, n dreptate, i care-i mpodobit cu toate flori virtuii, i cu toate acestea se zbate n srcie, n boli i n alte necazuri. Aadar, acest candalizeaz? Da. Atunci, dac vedei muli din cei ce svresc hrpire, lovii de pedepse sau chiar pe unii din cei ce triesc n virtute bucurndu-se de ndestulrile pmnteti, de nu ntoarcei judecata i nu dai dreptate Domnului? Pentru c tocmai aceasta este ce m sc andalizeaz mai mult. De ce dintre doi oameni ri, unul e pedepsit, iar pe cellalt l o colete pedeapsa? i dintre doi oameni buni, de ce unul e ndestulat, iar cellalt triete ncercri? 5

Aceasta este tocmai o prea nalt artare a dumnezeietii nelepciuni. Dac Dumnezeu ar pede si aici pe pmnt, pe toi cei ri i ar cinsti pe toi cei buni, zadarnic ar mai fi ziua ju ecii. Dac, dimpotriv, n-ar pedepsi pe nici un pctos i n-ar da cinstire nici unui drept rii ar ajunge mai ri i nc foarte ri, i acei crora le place a huli pe Dumnezeu nc t L-ar huli, i ar zice c nelepciunea este cu totul lips de la crma acestei lumi. Aa c ac acum, cnd rii sunt cteodat pedepsii, iar bunii cteodat rspltii, ce s-ar zice da n acestea nu s-ar petrece? Ce cuvinte nu s-ar rosti? Pentru aceasta Dumnezeu ped epsete pe unii ri i nu pe toi - i cinstete pe unii buni, dar nu pe toi. El nu pedepse pe toi pctoii, ca s v ncredineze c este nviere. Pedepsete pe anumii, ca s sensib teama pe care le-o strecoar n suflet, pe indifereni. Asemenea, El cinstete pe unii buni, ca s atrag, prin dulceaa acestei cinstiri i pe alii la dragostea de virtute; da r nu-i cinstete pe toi, ca s v fac s nelegei c este o alt vreme cnd toi i vor ar fi toi rspltii, aici, dup virtutea lor, greu s-ar mai putea crede n nviere, i, dac eni n-ar fi rspltit dup virtutea lui, apoi mulimea omeneasc nc i mai indiferent s-ar . Iat pentru ce Dumnezeu pedepsete pe unii i nu pedepsete pe alii. El slujete astfel i celor pe care-i pedepsete, splnd rutatea unora i fcnd pe alii mai nelepi prin pede elora...

5. Bucuria luntric nu poate fi rpit omului de bine. Ceea ce ne trebuie, este ca inta tuturor faptelor noastre i tot ceea ce ni se ntmpl, s fie iubirea de Dumnezeu. Cnd vom avea adnc nfipt aceast rdcin n sufletul nostru, i bunul trai, cinstirea, rangurile, lurile n seam, ci i defimrile, vorbirile de ru, oc le asupririle, chinuirile, toate acestea, ntr-un cuvnt, vor purta pentru voi roade de bucurie. Dup cum rdcinile pomului nile sunt amare i cu toate acestea din ele ies r oade care ne plac, tot aa ntristarea dup voia lui Dumnezeu ne va aduce o mare bucur ie. 6

tiu cei ce adesea s-au rugat i-au vrsat lacrimi n suferin, ct bucurie au cules, cum simit contiina curit i de jos s-au ridicat cu o i mai mare de ndejde. Cum totdeauna s, nu din firea lucrurilor, ci din nclinrile noastre se ivesc, necontenit, ntristar ea sau bucuria. Aadar, de vom face ca ele s fie ceea ce se cade s fie, avem bun tem ei de bucurie neamestecat. Ct privete trupul, felul vzduhului i nruririle dinafar i nuiesc mai puin ru sau mai puin bine dect propria lui alctuire. Tot asemenea este i pe ntru suflet, ba nc mai limpede, cci asupra trupului vine de se nruie trebuina cea tru peasc, pe cnd, pentru suflet, totul este atrntor de voin. Dac rvnii dup mulumire, ogia, nici sntatea trupeasc, nici slav, nici puterea, nici luxul, nici ospeele desft , nici vemintele de mtase, nici ogoarele mnoase, nici casele artoase, nimic asemenea acestora. Ci cutai nelepciunea cea dup Dumnezeu, i alegei calea virtuii. i nimic di este, nimic din ce poate fi, nu va avea tria s v mhneasc. Ce zic eu s v mhneasc? Cee mhnete pe alii, vou v va spori bucuria...

6. Remuscarea. naintea pedepselor din viaa de dincolo, chiar n lumea aceasta, cei ri, tritori n pcat, sunt pedepsii. Nu-mi vorbii fr s nu-l fi vzut mai ndelung, pe omul acela, care se bucu de-o mas mbelugat, care-i acoperit cu veminte artoase, care merge nconjurat de alai de slujitori, care tie s parvin, ci cugetai la contiina lui. Vei vedea acolo o mare nelin e pricinuit de pcate, o temere nencetat; mintea ridicndu-se, ca ntr-un tribunal, pe ji lul regesc al contiinei, fcnd pe judectorul, i chemnd s vie, sub chip de cli, toat rele, voina ticloas, sfarmnd-o n lovituri din pricina greelilor svrite, dojenind-o rime, chiar cnd nimeni n-ar ti de aceste greeli, ci numai Dumnezeu care, singur, le vede pe toate. Cel ce svrete adulterul, chiar cnd e nesfrit de bogat i nimeni nu-l iete, necontenit singur pe sine se nvinuiete; plcerea, i este clip, apsarea, durat... duce cu sine un gde nemilos, contiina lui. Se osndete pe sine, n-are rgaz s rsufle t, la mas, noaptea, adesea n vis, vede nlucirile pcatului su, are destinul lui Cain, este nelinitit i plnge pe pmnt - i fr ca nimeni s tie, duce n sine, fr ncetare, soart au hrpitorii i tlharii. Aceeai, lacomii i, ntr-un cuvnt, toi 7

cei ce triesc n pcat. Iar s poi cumpra pe acest judector luntric e cu neputin.

7. Zgrcitul i osnditul la ocn. Zgrcenia nu las pe iubitorii ei s se bucure de o stare mai bun dect cei osndii la ocn a s ne dm seama ct de nefericii sunt, ascultai, v rog, cum e cu unii i cum e i cu cei . Se tie c pmntul din care se scoate sarea, are n adncimile lui ntunecoase, multe ascu ziuri. Ocnaul primete, cnd intr n ea o lamp i un trncop, i mai duce cu el o mic s e, pictur cu pictur, vars untdelemn n lampa sa, cci, dup cum am spus acolo, chiar n l zilei stpnete un ntuneric fr egal. Cnd vine vremea s-i ia necjita-i hran, el, os tie ct e ceasul. Dar temnicerul, deasupra capului lui, zguduie prpastia cu glasul su. E semn c ziua s-a sfrit. Nu v cutremurai la o asemenea privelite? S vedem ns, d nu ndur suferine nc i mai crude ca acestea. Au un temnicer nc mai aspru - zgrcenia att mai nenduplecat, cu ct trupul lor le ine sufletele n obezi. i ntunericul n care z e nc i mai groaznic dect acel din ocn; n tot locul unde merg, l duc cu sine. Ochiul su letului lor este stins. Aa c Hristos i socotete ntru totul nefericii cnd zice: "Dac l na care-i n voi este ntuneric, atunci adncurile ntunericului ce sunt?". Ocnaii au mcar o lamp care-i lumineaz, zgrciii nici chiar pe aceasta n-o au, aa c la tot pasul cad n prpstii. Ocnaii cnd vine noaptea ies la lumin i se adpostesc n lcaul deschis neferi ilei, adic somnul, ct despre zgrcii, ei nu au acest privilegiu din pricina lcomiei. Pn noaptea i frmnt grijile i, fr ca nimeni s-i tulbure, chiar n miezul celei mai mari , ei se macin n sine.

8. Dorina de rzbunare aduce nefericire. Crezi c te rzbuni asupra aproapelui dar te chinuieti pe tine nsui. Te dai n braele por irii ca unui clu luntric care te mpresur din toate prile; i-i sfii linitea. Ce po nefericit dect un om mereu stpnit de mnie? Ca i nebunul furios care nu se bucur niciod at de linite; care e fr ncetare n fierbere, zi de zi furtuna gndurilor lui se nteet e aminte 8

vorbele i faptele celui care l-a jignit, i aude numele? Se umple de grea mnie, ca f iara - i se frmnt n sine fr ncetare, l zrete numai? Iat-l czut prad groazei, tr um ar suferi cele mai mari rele. i vede vecinii, un vemnt, casa, strada? Toate aces te priveliti sunt un chin pentru el. Cnd iubim pe cineva, vederea vemintelor lui, a casei, a strzii pe care st, ne face de ndat s tresltm de bucurie. Asemenea, de vom ve ea pe prietenul celor pe care-i urm i-i detestm, casa sau strada lor, sau orice ar fi n legtur cu ei, totul ne scie -i fiecare din aceste lucruri este pentru noi cauz de rniri repetate i usturtoare. Pentru ce, aadar, asemenea mpresurri, atta chin, atta as ire? Chiar dac rzbuntorii n-ar fi ameninai cu chinurile iadului i doar tortura care ne -o prilejuiete dorul de rzbunare ar trebui s ne ndemne s iertm greelile celor care neu jignit.

9. Neajunsurile mbuibrii. S nu v mirai dac Domnul numete mbuibrile spini. Nu v dai seama, pentru c patima v ei sntoi tiu c mbuibarea stric mai mult ca spinii, c ea roade mai mult dect grija, c uce grele suferine i trupului i sufletului. Nu, grija nu sfrm att de mult ca mbuibare Cnd cel care triete n mbuibare este forfecat de nesomn, cnd tmplele i zvcnesc, cnd este greu ca de plumb, cnd mruntaiele i clocotesc - v putei da seama cum aceste durer i sunt mai groaznice dect spinii. Spinii, ori cum i-ai apuca, nsngereaz mna - asemene a mbuibrile rnesc picioarele, minile, capul, ochii, adie ntreg trupul. Ele sunt searbd i uscate, ca i spinii, aduc stricciuni ns i mai grele i, mai ales, n miezul lucruril Aduc o mbtrnire timpurie, vetejesc simurile, ntunec mintea, orbesc duhul care era cla vztor, fac trupul moale i tar via, sporind patimile, ngrmdind relele, ngreunndu-l De aici, acele numeroase i repetate cderi - nenumrate naufragii... 10. Despre robia celor mari. Nimic nu stric spiritului de libertate, ca a fi prins de treburile lumii i a fi mpr esurat de ceea ce se cheam strlucire. Nu ai unul, doi, trei stpni, ci o mie. N-are a face dac acest stpn este sau nu, el nsui, liber. 9

Va s zic este o singur fiin de care trebuie s asculte acest rob al unui rob - i dac a teia i d ascultare, el poate fi linitit toat viaa. Cel mare (s zicem demnitarul) dimpo triv n-are numai un stpn sau doi, ci o mulime -i de toate felurile... Mai nti trebuie slujeasc mpratului nsui; i-i cu totul altceva s ai un stpn mai mic i nu unul mare, urechi aud attea spunndu-se i care i mut protejarea cnd asupra unora, cnd asupra alt . Cel mare, fie c n-are nimic a-i imputa, este bnuitor asupra fiecruia i asupra tutur or: cei ce slujesc cu el, cei de sub porunca lui, prietenii, dumanii. Dar, vei zic e, robul se teme i el de stpnul su. Dar e acelai lucru s te temi de unul sau de mai mu li? nc voi zice: dac vei bga de seam lucrurile cu grij, vei vedea c robul nu are a de nimeni. Cum aa? Fiindc nimeni n-are de gnd s-l goneasc din starea n care se afl i ia locul; aa c, din partea aceasta, nimeni nu are a-i ntinde nici o curs. La curte, nimeni n-are ceva mai bun de fcut dect s uzurpe pe cel care se afl n mai mare cinste , i se bucur de cele mai alese favoruri ale mpratului. Aa c trebuie mgulit toate lume cei de sus, i cei egali, i prietenii. Unde stpnesc invidia i dragostea de slav, priet enia curat nu poate propi. Dup cum cei ce au aceeai ndeletnicire nu se pot iubi cu ade vrat i sincer, tot aa este - i nc mai mult - cu oamenii de lume care-s de acelai rang care-s stpnii de aceleai ambiii. De aici, rzboiul acela, ascuns i fr cruare. 11. Sracul gust mai multe plceri dect bogatul.

Bogia pare s aib muli adepi i aspirani. Dar i la masa sracilor, putem vedea acelai ei se bucur, iar desftarea lor este una curat. Nu v mirai de spusele mele, nu spun ai ci cuvinte dearte. Am s v demonstrez prin fapte. Se tia c plcerea pe care cineva o sim te la ospee nu atrn numai de felul mncrurilor, ci i de buna poft i dispoziie a comes r. De pild, cel ce se aeaz la mas fiind nfometat, va gsi o tot att de mare plcere fie c o mncare din cele mai simple, fie c mnnc una deosebit, rafinat i mpodobit n fel potriv, acela care nu cu drag se aeaz la mas, ci din obligaie, care se pune s mnnce n indu-i foame, nu va simi nici o plcere, chiar de i s-ar da cele mai alese bucate, fiindc pofta nu-i este trezit. 10

i Sfnta Scriptur ne-o confirm cnd spune: "Omul stul d deoparte fagurul de miere, iar c lui nfometat i amarul i se pare dulce..." i totui, ce poate fi mai dulce dect fagurel e de miere? Dar celui stul, zice Scriptura, nu-i face nici o plcere. i ce-i mai nep lcut dect ceea ce-i amar? Dar ct de dulce pare celui aflat n lips! Cei sraci nu cuget mnnce dect mpini de nevoie i de foame; cei bogai, oricine poate vedea, nu ateapt at lt - i de aceea, ei nu gust o plcere adevrat i curat. Ceea ce spunem aici nu-i adevra umai cu privire la hran, ci i la butur. Dup cum foamea este aceea care aduce mai degr ab plcerea dect mncrurile nile, tot aa, aici, setea-i aceea care face plcut butura ar cnd e vorba numai de ap. Ceea ce Profetul a spus-o prin cuvintele: "Mierea stnci lor i satur". Nicieri nu citim n Scriptur c Moise ar fi fcut s ias miere din stnc t e vorba de ruri, de ap curgtoare, de und proaspt. Care-i, aadar, nelesul vorbelor ra? Cci Scriptura nu minte niciodat. Evreii erau nsetai, i erau sfrii de nevoi cnd s fa cu apa aceea proaspt; i pentru ca s arate plcerea pe care le-o pricinui butura, Sc tura a zis miere acestei ape. Ea n-a fost prefcut n miere, dar nelarea celor care o b eau fcea unda aceasta mai dulce ca mierea. De cte ori, srmani oameni care lucreaz, hru ii, ari de sete, beau apa cea limpede cu plcerea despre care vorbim, pe cnd bogaii ca re au la ndemn un vin ales, plin de mireasm, avnd toate nsuirile unei buturi deosebit nu simt niciodat o plcere comparabil cu a celor srmani. Tot aa-i i cu somnul. Nici o s altea moale, nici un pat mpodobit, nici tcerea care domnete n odaie, nici altceva as emntor nu prilejuiete un somn dulce i plcut, aa precum l strnete munca, osteneala, n numaidect de a dormi; ce binefacere: clipa cnd te aezi n pat! Viaa aduce mrturie aici - i naintea ei o aduce Scriptura. Aceasta voia s ne arate Solomon, cel hrnit cu atte a ndestulri, cnd zicea: "somnul este dulce pentru rob, fie c a mncat mult, fie c puin" De ce a zis el: "fie c a mncat mult, fie c puin?" Fiindc amndou, lipsa sau prea multa destulare gonesc, de obicei, somnul. Cea dinti, uscnd trupul, aduce uscciune pleoap elor, nbu rsuflarea, pricinuind nc i alte multe suferine. Dar oboseala este un astfe balsam, nct nici unul, nici altul din aceste lucruri nepotrivite n-ar putea s mpiedi ce pe om s doamn. Dup ce oamenii au alergat ici-colo toat ziua pentru a-i sluji stpnii primesc la sfrit o rscumprare a trudei i a ostenelilor lor, gustnd bucuria somnului. 11

Datorit buntii dumnezeieti, plcerile acestea nu se cumpr cu aur sau cu argint, ci cu d, cu nevoie, i cu cumptare. Bogaii nu le pot cumpra cu preul acesta. Culcai pe saltel moi, ei adesea i petrec noaptea fr somn. Mcinai de tot felul de gnduri, ei nu se pot ucura de un somn bun. Ci sracul, isprvindu-i truda cea de toate zilele, cu trupul o stenit, afl, numaidect ce pune capul pe pern, un somn adnc, plcut i netulburat, rsplat simit a dreptelor lui osteneli. Aa c, dac sracul doanne, bea, mnnc cu mai mare plc bogatul, ce pre mai are bogia, despuiat de ascendentul ce prea c are asupra srciei?! 12. Moleeala trupului lucreaz asupra sufletului.

Cnd trupul se moleete, e de netgduit c i sufletul i va avea partea lui de scdere. duri, puterile lui sunt nrurite de starea trupului. Boala care ne slbete, ne face s f im alii dect cei care eram cnd sntatea nu ne prsise. Dac strunele unui instrument dau nete moi i fr vlag din pricin c nu sunt destul de ntinse, talentul artistului va fi ur it de nedesvrirea coardelor instrumentului su. Tot aa, trupul poate pricinui sufletul ui multe neajunsuri. De aceea n-am s spun s v supunei trupul la ajunri prelungi, ci t rebuie s v hrnii cu ceea ce poate s v fie de folos sntii; s v nutrii trupul, fc lt asculttoare i bine ornduit a lucrrilor duhului vostru, mulumit bunei lui ntocmiri riniciei mdularelor sale laolalt. Dac-l ngreunai de prea mult hran, nu este bine. ''N grijii de trup - zice apostolul - ca s strnii poftele..." A spus cu dreptate "ca s str nii poftele", cci mbuibarea este aceea care pornete dorinele cele mrave. Orict de n r fi acel care se leapd acestei mbuibri, de la sine vinul i mncarea mbelugat l vor , de la sine se va simi destrmat, de la sine va fi cuprins de o nflcrare din ce n ce m ai arztoare. De aici, pofta trupeasc i adulterul. Pofta trupeasc nu are cum se ivi nt r-un trup nfometat, nici chiar n trupul care s-a mulumit cu hrana cea de trebuin. Tru pul n care zvcnesc necurate pofte, e acela care se las cuprins de mbuibare. 12

13. Despre trndvie.

Leneul se scoal din pat dup ce soarele a npdit de mult n pia, cnd cei muli s-au i munc. Dup ce se scoal, se ntinde, ntocmai ca porcul pus la ngrat! i-a risipit n som ea mai frumoas parte a zilei, stnd ntins mult vreme n pat. Apoi se gtete i pe urm ie iveal. Veritabil privelite a neruinrii! Ajunge undeva, se aeaz, spune i face asemene ucruri, nct mai bine ar fi fost pentru el s fi dormit mai departe dect s se fi sculat . Aude o veste nelinititoare, n-are tria nici ct a unui copila; iar la o veste bun, n u-i nici un copila care s se bucure mai tare ca el. Tot ceea ce-i ru se prinde de e l. i-i gata la mnie, la invidie, la gelozie, la toate viciile... Zi de zi, boala i se nrutete. Cade ntr-o apatie; nu-i dect cenu i pulbere. S vedem, aadar, care-i ei. S-ar crede c-i libertatea, lipsa de ndeletnicire. Dar ce este, oare, mai depar te de plcere dect un om care nu are nimic de tcut? Ce stare mai grea i mai ticloas? (. ..) Este n firea sufletului s fie fr ncetare n micare - el neputnd suferi repaosul. D ezeu a creat fiina omeneasc pentru munc; a lucra i este firea, a sta e mpotriva firii lui. S nu judecm dup cei bolnavi, ci s ne gndim la ncercrile noastre. Nimic nu este m i distructiv ca sedentarismul, ca trndvia. Pentru aceasta Dumnezeu ne-a ornduit leg ea muncii. Trndvia stric toate, nii mdularele trupului nostru. Dac ochiul nu-i mpli aba - sau gura, sau stomacul sau oricare alt parte a trupului nostru, o boal grea ne pate. Dar mai mult dect pentru toate, acestea se adeveresc pentru suflet. 14. Despre munc Obria multor rele ofesia. Ori Sfntul luda cu asta, cnd lele sale, ca pe un 13

st n aceea c muli oameni cred c-i mai bine s-i "deturneze", de ru Pavel nsui, nu se ruina s mnuiasc cuitul i s coase pieile; ba ch veneau la el brbai mari i cu faim. Nu numai c nu se ruina, dar n e stlp de bronz, i-a artat

ndeletnicirea. Ceea ce nvase la nceputul vieii lui, a urmat s fac, cu toate c fusese paradis, unde avusese tainice vorbiri cu Dumnezeu. i noi, care nu facem ct tlpile n clmintei lui, ne ruinm de ceea ce el era att de mndru! In fiecare zi pctuim i nu ne m - i-n aceasta nu vedem nimic ruinos - iar ca s ne scoatem hrana dintr-o cuviincio as munc, iat de ce ne este ruine i fugim ca de o nelegiuire! Spune-i-mi: n ce v-ai pu ejdea c vei fi mntuii? S ne ruinm dac pctuim, dac suprm pe Dumnezeu, dac facem . Fiecare s se mndreasc cu meteugul su, cu munca sa. Prin munc, vom goni lesne din duh l nostru gndurile vinovate, vom veni degrab n ajutorul celor lipsii i vom mplini porun ca Domnului Hristos, cnd spune: "E mai mare fericire s dai dect s primeti"...

15.Lipsa de ruine jignete pe Dumnezeu n lucrrile sale. Dumnezeu, ca un "lucrtor ndemnatic", a fcut pe om, a fcut s se nasc o frumusee ce uim fiin de o onoare aparte. Nu jignii, aadar, pe Creator i nu facei din lucrarea ndemn ui un lucru de desfrnare i de nerozie. Minunai-v de frumusee ca s slvii pe Creator (. Lucrarea e frumoas. Se cade, aadar, s adorm pe Cel ce a svrit-o, nu s-L jignim. Dac va, stnd n faa unei statui de aur, a unei efigii mprteti, le-ar ntina, nu i s-ar cuve pedeaps grea? Cnd, aadar, o necuvenit purtare n lucrurile omeneti poate duce la o att e mare pedeaps, cu ct mai mult se cuvine pedeapsa celui ce necinstete lucrarea lui Dumnezeu... 16.Neruinarea este o nerecunotina fa de Mntuitorul. Voi Sfant. suntei mdularele lui Hristos, voi suntei templul Duhului 14

Nu v facei, aadar, mdularele ca ale unei desfrnate. Nu trupul vostru va fi ntinat atun ci, cci trupul vostru nu este al vostru, ci al lui Hristos. A zis acestea El, ca s arate c ne iubete, pentru c l-a fcut al Su trupul nostru - ca s ne scoat din putere are ne duce la ru. Cci dac trupul vostru nu este al vostru, n-avei puterea - zice el - de a ntina un trup care nu-i al vostru, mai cu seam dac el este al Domnului - i n ici de a ntina templul Duhului. Dac cineva vine n locuina cuiva i se poart necuviincio s, el va putea fi aspru pedepsit. Cel ce, din templul regelui face spelunca unui bandit, cugetai ce pedeaps l ateapt! Gndii-v aadar, la acestea - i respectai pe c uiete n voi (...) Nu v-ai fcut toi mdulare ale lui Hristos? Aducei-v aminte - i acea va ine n curie - ale cui erau aceste mdulare - i ale cui sunt ele acum. Aa c, de aici nte, putere nu mai avei s facei ce vrei cu ele, ci s slujii celui ce v-a eliberat. Noi ne arvunisem carnea noastr diavolului, ticlosul domn al desfrnrii, Hristos vznd aceas ta a desctuat-o i a scos-o de la aceast afurisit tiranie. Ea, aadar, nu mai e a noastr ci a aceluia care a eliberat-o. Vrei sa-i dai cinstire ca unei mirese regeti, nime ni nu v mpiedic. Iar dac vrei s-o scufundai iari n viaa cea de odinioar, vei sufe pedeapsa pentru asemenea nelegiuire.

17.Patimile fireti i patimile nscocite. Ceea ce ar trebui s vedem, nu este c dragostea de bogii ne asuprete, ci c aceast asupr re este nscut de nepsarea i trndvia noastr. Muli stau gata s spun c nu tiu ce est Dorina de a-l avea nui de loc fireasc. Dorinele fireti au fost aezate n om dintru nce ut, de la facerea lumii; dar ndelung vreme, nimeni n-a tiut ce-i aurul i argintul. D e unde se trage, aadar, dorina de a le avea? Din slava deart - i dintr-o nemaipomenit trndvie. Sunt dorine nevoite, altele sunt fireti, altele nu-s nici din acelea, nici din acestea. De pild: dorinele a cror mplinire este necesar vieuirii trupului, sunt tr ebuitoare i fireti; dorina de a bea, de a mnca, de a dormi. 15

Iubirea trupeasc e fireasc, fr a fi numai dect trebuitoare - cci muli au izbndit asup ei, fr s piar. Ct despre dorina de bogie, nu-i nici trebuitoare, nici fireasc. Este in de prisos. De vrem, putem scpa de asuprirea ei...

18. Patimi proprii diferitelor vrste. Viaa este ca o nesfrit mare. In mrile cele adevrate sunt anumite locuri n care putem ina felurite primejdii... Tot aa este i cu viaa noastr. Marea care ni se nfieaz cea este aceea a copilriei, mult zbuciumat, prin lipsa de nelepciune i prin nestatornicia vrstei. De aceea, copiilor le sunt rnduii ndrumtori i profesori, pentru ca educaia lo s fac fa nedesvririi copilreti care e fireasc. Ieind din copilrie intrm n mare care vnturile bat nc i mai tare, n vreme ce poftele crnii se ridic n noi. La vrsta a a cu greu se poate ndrepta cineva. Nu numai pentru c vnzolelile sunt mai puternice, ci pentru c nu se afl remucri pentru greelile fcute. Profesorii i ndrumtorii s-au atunci cnd vnturile sunt mai tari, cnd pilotul este fr putere, iar altcineva nu se ma i gsete care s dea ndrumare, lesne putem cugeta la ce dezlnuire ajunge furtuna. Dup ac st rstimp de via, se arat vrsta coapt, creia i vine sarcina unei gospodriri. Atunci ri, i faci un cmin, creti copii, i eti mpresurat de nori de griji... Dar i atunci nf c mai cu seam gelozia i zgrcenia...

19. Stricciuni legate de bogie i de srcie. Cercetai cu bgare de seam necazurile bogiei i ale srciei, sau, mai degrab, nu ale bo le srciei, ci ale celor ce sunt bogai sau sraci. S vedem n care din aceste dou stri s em mai bine narmai pentru mntuirea noastr. Care credei c este pcatul alipit srciei? una. Dar bogiei? Trufia, mama tuturor pcatelor, care a fcut pe diavol ceea ce este, ceea ce nu era la nceput. 16

Alt rdcin a tuturor relelor este lcomia; i cine este mai aproape de aceasta, sracul sa bogatul? Vdit este c bogatul. Cu ct mai mult are, cu att mai mult dorete. Deart slav poi, n stare a nimici o mie de fapte bune, i, din nou, cel bogat, n preajma ei se a fl... Sracul nu dorete att de mult ceea ce-i este de trebuin, pe ct de mult bogatul ce a ce-i este de prisos - i ca s-i svreasc rutatea, sracul n-are mijloacele pe care le bogatul. Aadar, voind i putnd mai mult, bogatul va pctui mai mult. Cel srac nu se teme att de mult de foame, pe ct cel bogat se nfricoeaz i se frmnt la gndul s piard c la acela c nc n-a pus la adpost toate bunurile. Aa c acesta stnd aa de aproape de sl cea deart, de trufie i de lcomie, ne ntrebm ce ndejde de mntuire va avea - i cum va a el intra pe ua cea strmt?

20. Blndeea i laitatea, economia i zgrcenia. Trebuie mult bgare de seam s putem lmuri ceea ce este una i ceea ce este alta, aceasta pentru c alturi de virtui se afl viciile, alturi de uurina exprimrii obrznicia, al blndee laitatea. S ia aminte bine oricine crede c este stpn al unei virtui, pe cnd are dect viciul. Aadar, ce este blndeea i ce este laitatea? S nu ajui pe cei jignii mut cnd sunt asuprii, aceasta-i laitate; s suferim jignirile pe care ni le fac alii, iat ce este blndeea. Ce este curajul opiniei? Acelai lucru: a lupta pentru altul. Da r obrznicia? Cnd vrei s te rzbuni tu nsui. Blndeea i curajul opiniei merg mpreun, n, pe alt parte, obrznicia i laitatea. Cine se mhnete de propriile sale suferine, gre va fi s se mhneasc de ale altora, cine nu se rzbun pe sine, bine va rzbuna pe alii... inimia este o virtute, dar e vecin cu risipa. Economia, asemenea e o virtute, altu ri de ea se afl zgrcenia. S apropiem iari virtuile. Risipitorul nu-i mrinimos. Cum oar !... Cel nlnuit de mii de patimi va putea avea duh nalt? Nu dispreuiete bogiile, ci-i it de alte patimi. Nu-i mai liber dect omul pe care tlharii l silesc s-i asculte. Nu 17

din dispre pentru bogii le risipete, ci numai din pricin c nu tie s le chiverniseasc se cuvine. De ar fi cu putin s le i pstreze i s le i foloseasc, iat ce ar face. Est os acela care-i cheltuiete averea aa cum se cade, cci duh cu adevrat nalt are acela ca re nu-i rob patimii i cruia puin i pas de bogii. Economia, i ea este un bine. Cel ce it bun nume, este acela care cheltuiete cu nelepciune, nu la ntmplare i fr discernm otul altceva este omul zgrcit. Economul nu cheltuiete dect cnd trebuie, cel zgrcit nu se atinge de avutul su, nici chiar cnd nevoia cere. Economia, putem zice, este so r cu mrinimia. S punem aadar, deoparte mrinimia i economia, de alta risipa i zgrcenia nele se es din micimea de suflet, altele, din mreia lui.

21. Trufie i hotrre - umilin i josnicie. Nimic nu este mai strin sufletului cretin ca trufia. Zic trufie i ctui de puin cinstit vorbire i curaj, care se potrivesc de minune cretinului. Tot aa, una-i umilina i altc eva josnicia, linguirea i Dar v limpezesc prin cteva pilde. lichelismul.

Firea - se pare - le potrivete i pe cele ce sunt potrivnice. Lng gru, neghina, lng tra dafir, spinii. Copiii ar putea fi nelai, dar oamenii maturi, cunosctori, ca s zicem, n aceast plugrie duhovniceasc, tiu s deosebeasc ceea ce-i ru de ceea ce-i, cu adevrat, ne. Dorii s nelegei convieuirea umilinei i a libertii? Ascultai pe Sfntul Apostol pas prea puin de voi fi judecat de voi sau de lume - iar eu nu m judec pe mine nsumi . tiu c n-am fcut nici un ru. Dar nu sunt de loc ndreptit pentru aceasta..." Voii acu aflai ce-i linguirea? Ascultai pe nebunii iudei: "Noi navem rege dect pe Cezarul..." Intr-un cuvnt, obrznicia este a te lsa prins de mnie, a te mprtia n 18

cuvinte de ocar far temei, a voi s te rzbuni sau a te lsa dus de porniri nedrepte. Fe rmitatea n grire, curajul, nsemneaz tocmai a nfrunta primejdiile i moartea - a lsa deo arte, pentru a plcea lui Dumnezeu, dumnia, linguirea i josnicia. Umilina este a sluji altora, cu gndul de a fi pe placul lui Dumnezeu, a te cobor din nlimea demnitii tale, a s svreti o lucrare cu adevrat mare i admirabil, iat ce-l onoreaz pe om.

22. Tot cretinul poate lucra la rspndirea nvturii celei bune. Nu-i puin lucru acela de a nu ne interesa de fraii notri. Iat pilda cu omul care i-a n gropat talantul. Purtarea lui, n ce-l privete, prea a nu fi greit. El nu pctuise nimic cu privire la pstrarea lucrului ncredinat, pentru c l-a napoiat ntreg. Dar el a pctui u privire la felul n care a folosit acest lucru. N-a nmulit ceea ce i se ncredinase i de aceea a fost pedepsit. Vedem aadar, c pentru a fi mntuii, nu-i de ajuns ca noi n ne s fim plini de foc, luminai, cuprini de dorina de a asculta Sfnta Scriptur. Ci treb uie s valorificm lucrul ncredinat i s-l nmulim atunci cnd, lucrnd la propria mntui m legmnt de a avea grij i fa de alii. Luai aminte, ct de uoare sunt poruncile Stp e omeneti, cei ce mprumut banii stpnului lor, sunt inui s-i mplineasc. Ai mprumut zice - vi se cade a-i mplini; eu, eu n-am a face cu cel care i-a primit. Dumnezeu nu face aa: el ne poruncete numai de a da, iar de mplinire, nu mai rspundem noi. (. ..) S ducem nvtura la fraii notri, fie c ne ascult, fie c nu. De ne ascult, ctig u ei i pentru noi. Nu ne ascult, i asum rspunderea. Fcut-am ceea ce ni se cerea, dndu sfaturi; iar ei de nu le lucreaz, nimic suprtor nu va veni pentru noi. Greeala nu-i de a ncredina, ci de a nu-i sfatui. Dup ce lucrarea am mplinit i i-am sftuit cu bun u mare i struin, 19

nu mai suntem noi, ci vor fi ei cei care vor da socoteal lui Dumnezeu. Se cade s f im folositori nu numai nou, ci, asemenea, i altora. Hristos ne-a nvat aceasta, asemui ndu-ne srii, dospiturii, fcliei; toate lucruri de folos i cu folosin pentru alii. Fcli nu arde pentru ea nsi, ci pentru cei aflai n ntuneric. Suntei o fclie nu numai pentr oi niv, ci pentru a scoate din rtcire pe cel aflat n ea. La ce bun, fclia, dac nu lu z pentru cel aflat n ntuneric? La ce bun un cretin, dac nu ctig pe nimeni, dac nu ad e nimeni la virtute? Sarea, la rndu-i, nu lucreaz numai a se pstra pe sine, ci pstre az lucrurile supuse degradrii, mpiedicndu-le de a se strica i a se pierde. Asemenea v oi, din care Dumnezeu a tcut o sare duhovniceasc, trebuie s inei n picioare, s pstra arele care se stric, adic pe acei dintre fraii votri care sunt comozi i fr grij, sau ori, aducndu-i la trupul Bisericii. i tot aa. Mntuitorul v-a spus c suntei dospitur. E nu se crete pe sine, ci cu toate c-i mic i nensemnat, face s creasc cealalt parte c re a aluatului. Aa i voi. Dac suntei puini, nmulii-v prin puterea credinei i prin umnezeiasc. i dup cum dospeala e cu trie, dei-i mic, cum o ia nainte din pricina cldu din ea i a alctuirii ei, tot aa voi, de vrei, putei face prtai rvnei care v nsufle muli alii...

23. Nu trebuie s ne artm ngduitori sau nepstori fa de greelile aproapelui. De cele mai de multe ori, oamenii nu judec asupra celor ce au de fcut, numai dup mi ntea lor, ci i dup aprecierile altora, de care se las adesea. Dac pctosul vede c toi c capul de la el, i zice c a svrit o fapt, i nc una grea; dar dac el bag seam c amnat, i se ncuviineaz lesne purtarea, tribunalul contiinei lui se va fi stricat; mai mult se va statornici nc i mai tare vinovata-i cugetare - i atunci, ce nu va ndrzni e l? Se va mai nvinui pe sine? Inceta-va, oare, de a mai pctui, pctuind far team? 20

De trecei nepstori pe lng aproapele vostru care pctuiete, fr a-l dojeni, fr s v vostru suflet l facei mai nepstor. Ct despre aproapele vostru, cea mai mare pagub i fa ei prin bunvoina voastr nelalocul ei.

24. Despre frietatea cretin. S nu ne mulumim de a cuta numai propria noastr mntuire. La rzboi, dac un soldat nu se dete dect s se scape fugind, el se va pierde i cu el dimpreun tovarii. Soldatul vredni , care se lupt pentru alii, i mntuie, mntuindu-se i el. Fiindc viaa noastr este un r cel mai aspru dintre rzboaie, rzboiul contra pcatului, o lupt bine ntemeiat; s rmnem l nostru, aa cum ne-a poruncit mpratul nostru, gata de a lupta, gndindu-ne la mntuire a obteasc, ndemnnd pe cei ce stau n picioare, ridicnd pe cei czui. Dac fiecare din n em gndul numai la treburile noastre, sorii notri de izbnd sunt, n felul acesta, diminu ai. Vom avea ns cele mai multe temeiuri de ncredere, cea mai mare slav, dac vom privi mai nti interesele altora. Ceea ce determin slbiciunea noastr, ceea ce ne face s fim l esne biruii de oameni i de diavol, este tocmai egoismul. Nu ne protejm unii pe alii, nu ne facem o cetate din iubirea de Dumnezeu, ci cutm prieteniei noastre alte ntem eieri: rudenia, obinuina, vecintatea. Suntem prieteni pentru cu totul alt temei dect pietatea -pe cnd singur pietatea ar trebui s ne uneasc prin prietenie.

25. Putem i trebuie s facem orice pentru dragostea lui Dumnezeu. Nu trebuie s facem nimic zadarnic, fr int; n toate, dup ndemnul lui Pavel, trebuie s spre slava lui Dumnezeu. "Fie c mncai - zice el - fie c bei, fie c facei orice ar fi, svrii totul 21

spre slava lui Dumnezeu". Dar cum e cu putin - vei zice - s bem i s mncm spre slava l Dumnezeu? Chemai un srac - punei la mas pe Hristos - i vei fi mncat i vei fi but sp a lui Dumnezeu. Dar nu numai a mnca i a bea, este ceea ce ne ndeamn Pavel s facem spr e slava lui Dumnezeu. Ci toate celelalte fapte, c a merge s ne ntlnim cu alii sau a rm e acas - i una i alta trebuiesc fcute pentru Dumnezeu. Cum e cu putin? Cnd mergei la eric, sau v ducei s ascultai o rugciune sau la o alt lmurire duhovniceasc, fapta voa pentru slava lui Dumnezeu. Tot aa e cu putin s rmnei acas pentru Dumnezeu, n cel fel aflai tulburri, zavistii, petreceri diavoleti, cnd tii c strzile sunt pline de oameni stricai, stai acas, inei-v departe de aceast tulburare; vei fi stat acas pentru Dum . Ca i ieirile i rmnerile, sunt i laudele i dojanele. Ei bine, cum poi luda sau doje ntru slava lui Dumnezeu? Stai adesea n faa caselor voastre i vedei trecnd oamenii ri are-i ncrunt sprncenele, care se umfl de mndrie, ducnd cu ei mulime de linguitori i rde-var. i dac auzii zicndu-se: "Omul acela nu-i de invidiat? Nu-i el cu desvrire fer t?"; ei bine, oprii pe cel ce griete astfel, inei-l pe loc, nchidei-i gura, dojenii p el pe care el l admir, plngei chiar. Iat ce nseamn a dojeni pentru dragostea lui Dumne eu. De asemenea, cnd vedei pe un srac, dispreuit, dar trind n srcie i n virtute, co t ca nenorocit de cei din jurul lui, ludai-l i lauda ce vei face acestui trector, va fi o nvtur, un ndemn spre trai cinstit i spre bine. Atunci cnd v alegei prieteni, a pentru dragostea lui Dumnezeu. i cum vom alege pentru dragostea lui Dumnezeu, pri eteni? Necutnd prieteniile care pot aduce bani, legturi de chefuri, protecii omeneti, ci urmrind n prietenie pe cei ce sunt n stare a ne da totdeauna un bun ndreptar suf letului, a ne sftui de bine, a ne atrage atenia cnd am greit, a ne nvinui 22

cnd am pctuit, a ne ridica dac am czut, i, prin puterea prerilor i rugciunilor lor, uc la Dumnezeu. Tot aa, putem s ne facem dumani pentru dragostea lui Dumnezeu. Dac ve dei un om stricat, ntinat, plin de rutate, care ncearc s v fac s cdei sau s depri ricciune, deprtai-v de el, fugii de el, aa dup cum a poruncit Hristos, cnd a zis: "Da hiul vostru drept v aduce poticnire, scoatei-l i-l aruncai departe!" Vorbind astfel, el poruncea s rupem cu aceti prieteni, tot aa de scumpi ca ochii i preioi n treburile cele lumeti, de a ne deprta de ei, dac contravin mntuirii sufletului nostru. De vei s ta n adunri i vei vorbi despre multe, facei-o pentru Dumnezeu. Iar de tcei, tcei tot ru Dumnezeu. Cum vom lua parte la o adunare pentru Dumnezeu? Infrnndu-v, cnd v aflai l aolalt cu alii, de a vorbi despre treburile lumii, despre lucruri zadarnice, nepstoa re i fr un interes pentru voi, vorbind despre nelepciunea cretin, despre iad, despre cerurilor, evitnd lucrurile nefolositoare. Ct despre tcere pentru dragostea lui Dum nezeu, ea se realizeaz, de pild, atunci cnd jignii fiind, insultai fiind, suferind i d e alte multe rele, le ndurm cu vrednicie, fr s crtim mpotriva celui care ne-a asuprit. Ca laudele i dojanele - ca ieirile i rmnerile acas, ca tcerile i vorbirile - tot aa ntoarce spre slava lui Dumnezeu lacrimile i suspinrile, bucuriile i nveselirile... D ar pentru ce s vorbim despre laude i dojane, despre ntristri i bucurii? Faptele cele mici, cele nensemnate, pot s ne aduc roadele cele mai alese, dac le svrim pentru drago tea lui Dumnezeu... Ce poate fi mai nensemnat dect a ne pieptna? Totui, este un mod chiar de a ne pieptna pentru dragostea lui Dumnezeu. Dac nu v potrivii prul pentru ca s v nfrumuseai, sau pentru a ncnta i a nela pe cei care v privesc, ci cu toat si far cutare - i numai att ct cere nevoia, atunci ai fcut aceasta pentru dragostea lui D mnezeu - i rsplat, desigur, vei avea, fiindc ai nbuit o dorin nevinovat i ai t nelalocul ei. Dac acel care, pentru dragostea lui Dumnezeu, druind un simplu paha r cu ap proaspt, primete drept motenire mpria cerurilor, cugetai ce 23

rsplat va fi dat aceluia care svrete toate pentru dragostea lui Dumnezeu. Poi merge p ru Dumnezeu, poi privi pentru Dumnezeu. Cum aa? Cnd nu alergai dup stricciune, cnd nu dmirai frumuseile femeilor "strine", cnd, vznd o femeie venind spre voi, v nfrnai o v facei din teama lui Dumnezeu un zid care v oprete privirile, atunci lucrai pentru D umnezeu. i tot aa, cnd n loc de a ne mbrca cu veminte artoase, lum pe noi numai vem care ne protejeaz. Chiar i la nclminte putem extinde regula aceasta... Putem s ne sluj m de nclmintea noastr pentru dragostea lui Dumnezeu, cnd avem n vedere numai folosina d facem din ea msura bucuriilor noastre. i faptele i ntmplrile pot fi extinse.

26. Tria i dulceaa dragostei lui Dumnezeu. Nu se afl nimic, asupra cruia s nu biruiasc dragostea. Cnd e vorba de dragostea lui D umnezeu, care-i mai presus de toate; nici focul, nici sabia, nici srcia, nici boal a, nici moartea, nici orice altceva, nu poate nfricoa pe acela care adpostete n sine aceast dragoste. El nu va avea ochi nici pentru cer, nici pentru pmnt, ntreaga-i fii n va aspira spre singura int, frumuseea i slava dumnezeiasc. Truda vieii de acum nu-l putea dobori, dup cum nici plcere nu-l va putea sminti sau trufi. S iubim aadar, cu aceast dragoste cu care nimic nu se poate asemui, nici acum i nici n viitor, i, mai presus de toate, pentru aceast dragoste "care nu cade niciodat". i aa, vom fi desctua de neplcerile acestei viei i de acele ale veacurilor ce vor veni; i vom intra astfe l n bucuria mpriei. De altfel, nici scparea de iad, nici bucuria cerescului lca, nimi u poate coplei bucuria care le depete pe toate: s fim, totodat, iubitorii i iubiii lu ristos. Printre oameni, dragostea mprtit este bucuria cea mai nalt; dar cnd prtia se statornicete ntre noi i Dumnezeu, ce cuvinte o vor putea descrie? Numai trirea nsi este deplin. Aadar, ca s cunoatem prin trire aceast dulcea duhovniceasc, viaa 24

cea prea fericit, comoara bunurilor fr sfrire, s ne lepdm de toate celelalte lucruri, im n noi nine dorul pentru Dumnezeul nostru, cel prea iubit...

27. Virtutea trebuie nvat treptat. Asemuii-v n deprinderea virtuii pruncilor. Ei nva, mai nti, forma regulat a literel pornind de la acestea, propesc pe calea cititului. S facem ca ei. S nvm, mai nti, strmb, s nu brfim, s nu crtim. Apoi, s trecem, ca s zic aa, la alt linie, s nu mai vidioi, lacomi, beivi, brutali, lenei. De aici, s trecem la ndemnrile duhovniceti: cu rea, curia trupeasc, dreptatea, fuga de slava cea zadarnic, modestia, abstinenta. S p unem n armonie aceste virtui, s le sdim n sufletul nostru. S ne dm osteneala de a le s pe toate acas, cu prietenii, cu soia, cu copiii notri. S ncepem cu cele mai uoare, ca frnarea de la sudalme, lmurind bine i cu struin aceast dinti isprav. Aceast lmurir este tulburat fie acas, fie la locul de munc, fie n alte mprejurri. Dac, aadar, cu to aceste ispite necontenite, vei izbuti s v abinei, suntei pe calea cea bun. Vei izbut de asemenea, s fii reinui n vorbe, v vei stpni i alte impulsuri. Cminul vostru s virtuii, n care s v deprindei cu grij, s nfruntai, bine narmai, ncercrile vieii cu slava cea deart. Ferii-v de ea. S luptm zilnic. S stpnim toate patimile. Hristos ea ucenicilor si aceste legi i principii, pentru ca ei s devin buni pedagogi cu ucen icii lor: "Nu se pune vin nou n burdufuri vechi..." Este acesta un soi de a zice c, de vei vrea s faci s ptrund n duhul asculttorilor ti, nainte de vreme, cine tie nvturi, se poate ntmpla s-i gseti, cnd ceasul a venit, a nu fi n stare a nva, s, n felul acesta, n afar de nelegere. Vina nu-i a vinului i nici a vasului n care-i v at, ci a lipsei de pricepere a celor care-l toarn. 25

Astfel, Hristos ne-a nvat c El totdeauna venea n ntmpinarea ucenicilor si cu vorbe si e, din pricina slbiciunii lor, el se adresa asculttorilor cu cuvinte accesibile. S fntul Ioan ni-l arat spunnd el nsui aceste vorbe: "Am nc multe a v spune, dar voi nu ei nc s le purtai..." Ca s nu se neleag c era vorba numai de lucrurile pe care le g de altele mult mai mari, a pus n lumin slbiciunea ucenicilor, fgduind de a gri totul, cnd va veni vremea. Este ceea ce griesc aceste vorbe: "Veni-vor zile cnd Mirele va fi ridicat dintre ei, atunci ei vor posti..." S nu cerem, aadar, totul de la toi, dintr-un nceput, ci numai ce este cu putin i curnd vom trece dincolo de ele. Suntei gr ii i voii s ajungei mai curnd, nu trebuie s v grbii. Dac vi se par lucruri ndoiel e v zic, n-avei dect s cercetai firea i le vei afla valoarea... S presupunem c avei cu prea mult aplecare spre cele ale modei, guraliv, far minte... S presupunem c se af l o asemenea soie i c brbatul ei ar fi n stare s fac totul, ca s-o ndrepte... Cum o epta? Neimpunndui de la nceput, toate jertfele, ci nti cele mai uoare, cele care-i pr icinuiesc mai puin stnjeneal. A o sili s se ndrepte ntru toate de la nceput, nsemnea erde totul. Totul trebuie fcut cu nelepciune i rbdare i rezultatele se vor vedea ncet, dar progresiv. Nu vedei voi cum strnim ipetele copilailor cnd vrem s-i ntrcam, cum n oate, spre a-i dezobinui de cea dinti hran a lor? S procedm la fel i-n cazul soiei. C multa aplecare spre cele ale modei va deveni dezobinuin, restul va urma de la sine. i aa, puin cte puin, ntocmai ca un pictor ndemnatic, ca un slujitor credincios, ca u lugar priceput, v vei aduce soia pe calea cea bun...

28. Cea dinti treapt a renunrii: milostenia. A fi mulumit acum, dac v-a putea nva s nu fii zgrcii, s pricepei frumuseea milo rea de a da ceva din ceea ce avei. De vei pune n lucrare aceste ndrumri, prea iubiii m ei, ridicai-v curnd la i mai mari nvredniciri. Acum se cade s lepdm de la noi luxul p oselnic, s ne mulumim cu normalitatea, s ne deprindem a ctiga, prin munc dreapt, toate cele de trebuin. 26

Preafericitul Ioan, vorbind celor de la fisc i soldailor, le poruncea s se mulumeasc cu plata lor. Avea, nendoielnic, dorina de a-i ndruma spre o i mai mare nelepciune, da r cum ei erau nu erau n stare de a o svri, nu le d dect o nvtur din cele de jos, c le va da una mai nalt, ei n-ar bga-o n seam i s-ar deprta i de cea mai simpl. De ac noi de asemenea, nu v punem s v obinuii dect cu nvrednicirile mai mici. tiu c ar fi puterea voastr, ca deodat s v lepdai de avuii si c nelepciunea aceasta departe-i d asemenea cerului de pmnt. S ne supunem, aadar, poruncilor de mai jos, i aceasta poate aduce o mngiere vizibil. Fi-vom, cu toale acestea, prea mulumii, n ceea ce v privete e vei face milostenii multe, cci, propind n felul acesta, ajungevom repede la inta noa str ...

29. Greelile mici aduc pe cele mari. Diavolul, n rutatea lui, folosete multe metode ca s prind pe oameni. El i ncepe nvl prin ceea ce este mai mic. Vedei, el voia s fac pe Saul s asculte nebuniile Pytonise i, dar dac l-ar fi sftuit dintr-odat, Saul n-ar fi luat n seam, el care a gonit de la sine felul acesta de femei. Aa c el a acionat cu surprindere i progresiv. Dup ce n-a ascultat de Samuel, i jertfi n lipsa lui, Saul zice, drept rspuns la imputrile ce i se fcea: "Din pricina dumanilor, nevoit am fost", i n loc s plng , cum s-ar fi cuveni , el se poart ca unul care nici un ru n-a svrit. Mai trziu, Domnul d porunci mpotriva aleciilor, i Saul le calc. Venir pe urm, faptele vinovate mpotriva lui David; i aa, p esimite, treptat, alunecnd necontenit, ajunse la prpastia pierzaniei i se prbui n ea. celai lucru i cu Cain. Diavolul nu-l ndeamn, de la nceput, la uciderea fratelui su, c u l-ar fi determinat s-o svreasc. Ci, mai nti, l sftui c poate s nfieze lui Dum ai proaste, zicndu-i: "Nu-i aceasta o greeal". Apoi, aprinse n el ura i gelozia, zicnd u-i mereu: "nc i aceasta nu poate avea vreo urmare..." Dup care, hotr s-l ucid i sfapta - i nu se opri, pn ce nu nfptui crima. Aa c de la nceput trebuie s ne mpotriv ar de-am rmne la cele dinti greeli, nici aceste nti greeli nu trebuie nebgate n seam cnd 27

voina nu vegheaz, rul se mrete. De aceea nimic nu trebuie s lsm deoparte ca s-l str tru nceput. Nu luai, aadar, n seam numai nsemntatea greelii, care poate fi mic, ci c c de nu vei lua seama, ea va deveni rdcina unui mare ru. Chiar de v vei mira, v voi ne c pcatele cele grele nu cer atta bgare de seam ca greelile mici i uoare. Greutatea celor dinti ne face s le nconjurm, greelile mici, din pricina puinei lor nsemnti, n la nepsare; ele nu ne mboldesc s ne trezim cu bun veghere ca s le gonim, i n vreme lncezim, cu grbire ele se fac mai mari. Intocmai ca i n suferinele cele trupeti... Nim eni nu se arunc n braele pcatului degrab i dintr-odat. Zace n duhul omului o ruinare un respect firesc pentru ceea ce este bine. i el n-ar putea numaidect s devin att de neruinat, ca s tgduiasc totul dintr-odat. Se pierde cu ncetul, treptat, uitnd de sin Treptat, idolatria s-a furiat n lume, ca urmare a cinstirilor prea mari ce se ddeau oamenilor. Treptat, s-a ajuns la adorarea celor vii i celor mori - treptat a biru it stricciunea i celelalte vicii. Vedei!... Cineva rde cnd nu se cade. Este dojenit, dar altul l linitete, zicnd: "E un lucru fr nsemntate. Ce ru este s rzi? Ce urmri i rsul aduce gustul glumelor proaste, pe acela al vorbirilor ruinoase, nsi faptele rui noase... Este inut de ru cineva c-i brfete aproapele, c-l asuprete cu vorbele, c zic e el. Acela se mpac i zice: "A brfi nu nseamn nimic". Cu toate acestea, vorbirea de ru zmislete ur grozav, dumnii fr odihn, ocri fr isprvire. Dup ocri urmeaz loviri , ucideri. i aa, duhul ru ne duce de la micile greeli la cele mari, i de la cele mari la dezndejde... 30. Trebuie s ne ferim de tot ceea 28

ce ne mpinge spre pcat. S bgm n seam cursele i s ne deprtm de ele. S bgm de seam prpstiile i s nu ne fi dovad de nelepciune a fugi nu numai de pcat, dar i de ceea ce, prnd nensemnat, ne menete spre greeli. De pild, rsul, vorbele necugetate, nu sunt inute drept pcate grele i totui din rs ies vorbele ruinoase, i din vorbele ruinoase faptele nc i mai ruino rbele zadarnice i rsul zmislesc adesea ocara i batjocura; ocara i batjocura, lovituri le i rnirile, uciderea. Aa c, de vrei s apucai pe o cale neleapt, ferii-v nu numa e ruinoase, de faptele ruinoase, de lovituri, de rniri, de ucideri - ci nc i de rsul n cuvenit i vorbele necugetate, pentru c acestea rdcini sunt relelor mai mari care vin dup aceea. De aceea Pavel a zis: "Vorbirea deart i gluma proast s nu ias de pe buzele voastre". Este aceasta, se pare, puin lucru n sine nsui, dar din el ies, pentru noi, rele mari. S ne ferim nu numai de greeli, dar i de ceea ce pare nensemnat i ne mpinge , ncetul cu ncetul, spre deosebite pcate. Cel ce merge ctre prpastie, chiar de nu cad e, dar se cutremur, se ntmpl ca aceast cutremurare s-l fac s se clatine i s se prb Tot aa, dac n loc de a ne deprta de pcate, cltorim alturi de ele, vom tri neconteni team i adesea vom ceda lor...

31. Primejdia teatrului. "Cine privind, poftete o femeie, a i pctuit cu ea..." Dar - vei zice dac n-o poftesc p rivind-o? Vei putea, oare, s m facei s cred aceasta? Trupul v este de piatr? Din carne suntei alctuii, din carne omeneasc, mai lesne de aprins dect iarba, la focul poftei. Suntei de piatr? De fier? Necontenit v voi ntreba... 29

Cci voi ardei n dorin, aa c ai pctui cu gndul. i v vei ntoarce acas rnit foa zmislesc de aici, nelinitile cminelor? Pierderea ruinii? Desfacerea cstoriilor? Discor dia, zavistiile, i dezgustul care nu au alt temei? Cnd v ntoarcei acas, subjugai de fe eia aceea, soia vi se va prea tears, copiii nesuferii, casa v va cdea pe umeri; grijil cele care de obicei v umpleau viaa, v vor plictisi, - oricine vine la voi, va fi p ovar i v va stnjeni. Pricina? Fiindc nu v-ai ntors singuri acas -ai adus cu voi pe f aceea pctoas, nu pe fa i n vzut tuturor (i rul, n felul acesta, ar fi fost mai mi nevasta voastr ar fi gonit-o), ci ai aezat-o n cugetul vostru, n contiina voastr. Aco ea sufl n focurile Babilonului i, mai degrab, n alte focuri nc i mai grozave - cci curat nu-i acest foc - e ceea ce ziceam i, de-aici, cea mai primejdioas situaie.

32. Primejdia relelor ntruniri S fim convini c adunarea celor ri este n stare s ne aduc mari vtmri. S ne ferim de presus de orice, indiferent de participani. Ba a fost pierzania multor oameni de seam. De pild, Solomon i Samson. i nici poporul iudeilor n-a pierit n alt chip. Nici fiarele slbatice nu-s n stare s rneasc precum rutatea oamenilor. Primejdia lor e vdit i cei ri i strecoar veninul n fiecare zi, pe nebgate de seam i far zgomot, nruind p uin tria virtuii. Cnd v pregtii s v stabilii undeva, cercetai cu de-amnuntul cum dac-i nesntoas, dac-i potrivit, dac nu-i prea uscat; dar cnd e vorba s inei soco etul vostru, nu cercetai anturajul n care vrei sl lsai s ptrund, ci l prsii nep , v rog, vi s-ar putea ierta o asemenea nepsare? Dup a voastr prere, ce i-a fcut minun ai i vrednici de admirare pe cei ce locuiesc n pustie? Nu oare deprtarea de vlmag i d iaa public, i aezarea lor departe de tumultul treburilor acestei lumi? Iat pe cei cu care se cade s fii asemntori, cutnd pustia chiar n mijlocul oraului. 30

i cum asta? Ferindu-v de ri, cutnd compania celor buni. In felul acesta, v vei bucura e o ntemeiere mai trainic dect chiar a celor ce triesc n pustie, de vreme ce, nu numa i c v vei feri de cei ce v pot vtma, dar vei avea legturi cu cei ce v pot fi de folo fugii de cei ri, cutnd a afla pe cei buni, vei avea ndoit prisosin: virtutea se va oi, n vreme ce stricciunea va pieri...

33. Trebuie s-o rupem cu cei ri. Cei ce cldeau turnul lui Babei se nelegeau bine, pentru rul lor; i tot ei se desprir urm, mpotriva lor nii, dar spre binele lor. Unirea tovarilor lui Core era rea, dezunir a lor fu bun. Rea, nelegerea lui Iuda cu Iudeii. E cu putin, aadar, ca dezunirea s fie un bine, iar unirea un ru. De aceea este zis: "Dac ochiul tu te supr, scoate-l; iar d e te supr piciorul tu, taie-l!" Aa este i cu prieteniile i cu anturajul - se aleg pent ru un scop religios-moral nalt. Se cade s zicem, aadar, c nelegerea nu-i totdeauna i oate mprejurrile folositoare - dup cum ruperea nu-i totdeauna vtmtoare. Zic acestea ca s fugim de ri - i s ne lipim de cei buni. Tiem din trupul nostru prile atinse de cang en i care nu se mai pot tmdui, temndu-ne ca nu cumva stricciunea s treac i la cele s Le tiem nu fiindc le dispreuim, ci ca s pstrm pe celelalte. Cu att mai mult se impune responsabilitatea i cu referire la anturaj. De ne este cu putin, s ndreptm lucrurile c u delicatee, cu nelepciune, dar i cu fermitate.

34. Ctigul ce-l avem cercetnd pe cei necjii. Dai ascultare nelepciunii lui Solomon, care a fost rspltit cu mngieri de tot felul - b curndu-se de cea mai desvrit aezare. Ce zice el? "Mai bine este s mergi n casa unde s mhnirea, dect acolo unde se rde". Ce nseamn aceasta, frailor? E c una din priveliti lete tulburare - pe cnd cealalt, cumptare. Cel ce s-a dus la ospul altuia mai bogat ca el, nu 31

va mai avea aceeai plcere s se rentoarc acas la sine, va veni spre casa sa mhnit; mhn se va aeza la masa sa, se va arta cu dispreuire pentru apropiaii si, pentru copiii si, pentru toi cei din casa sa, pentru c bogia altuia l va fi mpins s-i vad mai bine s cesta nu-i singurul ru. De multe ori va invidia pe cel ce l-a poftit - i aa se va nt oarce acas fr nici o prisosin. Vom repeta, cu alte cuvinte, dar cu acelai neles, minu a zicere a lui Solomon: "Zdrnicia zdrniciilor, toate sunt zdrnicie". Cel ce intr ntras ndoliat, va plnge de ndat pe cel mort, fie-i lui chiar duman. Bgai de seam ct p mult aceast cas dect cealalt. Dincolo, chiar cu privire la un prieten, invidie, din coace, chiar pentru un duman, lacrimi. Or, tocmai aceasta ne cere Dumnezeu mai pr esus de toate, s nu ne bucurm de rul celor ce ne-au jignit.

35. S cercetm cimitirele. Privelitea mormintelor nu este lipsit de importan n desvrirea nelepciunii noastre. u-le, sufletul nostru, dac lncezea, tresare de ndat, iar de era treaz i vrednic, nc i i vrednic se face. Cel ce se plnge c-i srac, primete de la aceast privelite o bineveni t mngiere; iar cel ce umfl de trufie c-i bogat, e trezit la realitate i smerit. Vedere a mormintelor predispune pe fiecare dintre noi s cugete, chiar de n-ar vrea, asup ra sfritului propriu; ea ne ncredineaz de a nu mai crede temeinic nici unul din lucru rile lumii acesteia, plcute sau suprtoare; iar cine a luat la sine aceast ncredinare, nu se va lsa prins lesne n mrejele pcatului. Pentru aceasta, un nelept ddea sfatul urm or: "n tot ce vei spune, cugetai la clipele cele de pe urm, i niciodat nu vei pctui" ri de acesta, altul zicea: "Aezai-v treburile pentru plecare - i pregtii-v de drum!... i aici nu-i vorba de un drum din cele vzute, ci-i vorba de plecarea noastr de pe pmn t. Dac mereu, n fiecare zi, avem contiina c moartea oricnd poate veni, nu vom mai fi g rabnici la pcat; nici strlucirile vieii nu vor putea s ne trufeasc, nici tristeile s n doboare sau s ne tulbure - i unele i altele avnd a 32

se isprvi acum sau mai trziu.

36. Inrurirea binefctoare a temerii. Perspectiva nefericirii poate nsemna mai mult dect toate sfaturile, dect toate cuvi ntele - i-i de ajuns ca s ne nelepeasc, pe fiecare dintre noi... Cuvntul nu poate mpl ceea ce poate svri teama... Dac teama n-ar fi un bine, prinii n-ar pune copiilor lor dascli - i nici legiuitorii, judectori. Ce poate fi mai ru dect iadul? Dar nimic mai de folos dect teama pe care el ne-o strecoar. Temerea de iad ne aduce cununa mpriei. U nde stpnete temerea, nu se afla invidie; unde stpnete temerea nu ne supr dragostea de gii; unde stpnete temerea, pofta vinovat este nbuit, orice patim neneleapta este olo unde stpnete temerea, stpnesc, de asemenea, rvna milosteniei, rugciunea fierbinte, lacrimile arztoare i fr oprire, regretul pentru tot rul tcut... Nimic nu amenin mai m pcatul - i nimic nu face s creasc i s nfloreasc virtutea, ca o stare de temere nent t. Cel ce nu triete n temere, nu va ti s pstreze calea cea dreapt; cel ce triete n nicicnd nu va rtci...

37. Privire asupra scurtimii vieii. Ar trebui s hrzim lucrurilor duhovniceti, rugciunii, ntreaga noastr via - iar noi o im n fapte nedemne, n tlzuiri, n vorbiri ruinoase, n convorbiri i plceri ticloase, te artri mndre, far folos i spre pierzania noastr. i dup toate, ne mai i ntrebm ce ntru acestea - far s nelegem c nimic nu trebuie mai bine studiat ca vremea. De vei ch eltui bani, e cu putin s-i ntorci; vremea risipit se rscumpr cu anevoie i cu trud. -a dat pentru aceast via -iar de nu o vom folosi cum trebuie, ce vom zice cnd vom tr ece n cealalt via? 33

Dumnezeu ne va zice: "i-am dat un rstimp ca s nvei ndeletnicirea milei, de ce l-ai prp t cu treburi zadarnice i uuratice?" Dar vei zice: De ce Dumnezeu ne-a dat un rstimp att de scurt? O, prostie, o nerecunotina... Tocmai pentru aceasta ar trebui s-i fim recunosctori, de a ne fi scurtat truda, de a fi pus liman necazurilor - i de a ne fi fcut, dimpotriv, lung i far sfrit vremea linitirii noastre n viaa cealalt... Pe st l inei de ru - i de aceasta v plngei?!...

38. Despre invidie. Nimic nu dezbin mai mult ca invidia i gelozia: zgrcitul se bucur cnd primete ceva; inv idiosul nu cnd primete el, ci cnd nu primete altul. El socotete ca un bun al lui toat nenorocirea ce se ntmpl altuia i nu ceea ce i se ntmpl bun. Duman al ntregii firi om el merge peste tot i lovete mdularele lui Hristos. Ce poate fi altceva mai nebunes c dect aceasta? Diavolul e invidios, dar cu privire la oameni i nu fa de diavol, voi , oamenii, v invidiai semenii, ridicndu-v, astfel, mpotriva sngelui i a neamului vostr , ceea ce diavolul nu face. La ce ndurare vei alerga? Care v va fi iertarea cnd vede rea izbnzii fratelui vostru v face s tremurai, s v nglbenii, n loc de a v umple de ncingndu-v fruntea cu o cunun, aa cum se cuvine? Vrei s fii geloi? Fie!... Fii gel ca s luai pild de la cel care merit laudele, ca se te nali la el, nu s-l cobori pe el a tine, ca s svreti aceleai virtui ca el!... Iat o gelozie de laud!... A te asemui, nepreui. Nu a te mhni de bunurile altuia, ci a suferi cu el, de relele lui. Invidi osul tocmai dimpotriv face. El se macin n sine cnd vede izbnzile altuia. Fr sa-i dea i o osteneal ca s se nale, plnge cnd vede pe altul ridicndu-se i face orice ca s-l c e. Cu cine s asemuim pe omul sfiat de aceast patim? E asemenea unui mgar lene i plin osnz, nhmat alturi de un cal plin de vioiciune, care nu vrea s se pun pe picioare, nc d prin greutatea 34

lui s trag n jos pe vrednicul su tovar. Invidiosul nu cuget la nimic, nu ncearc s f ca s se despovreze de aceast grea toropeal - dar face tot ce poate ca s izbeasc i s d are la pmnt pe cel ce se nal spre cer. Intru aceasta, este un desvrit tovar al diav ..

39. Despre brfire. S fugim de brfire, dragii mei!... Nici o greeal nu-i mai mare ca ea - i nici mai uor d e svrit. De ce? Pentru c se svrete mai degrab dect oricare alt pcat - i cuprinde el ce nu bag de seam. Celorlalte greeli le trebuie vreme, pregtire, tovrie i adesea t le pot aduce mpiedicarea lor. De pild, cineva i-a pus n gnd s ucid sau s tlhreasc. ceasta trebuie s fac unele pregtiri - i de multe ori, n vreme ce el ntrzie, patima l , pornirea cea rea se mistuie, el se las de gndul cel vinovat, ne mai svrindu-l. Nu-i tot aa cnd e vorba de brfire. Dac nu suntem cu totul bgtori de seam, ea ne rpete di dat. Ca s brfim, nu-i nevoie nici de vreme, nici de pregtiri, nici de cheltuieli, ni ci de alctuiri. Numai s vrem - i de ndat voina se preface n fapt. Cci limba e singur alt care ne trebuie. De aceea, e bine s ne ferim de aceste vicii!...

40. Neajunsurile barfirii Cel ce vorbete de ru mnnc suflet de om. Ca s se nspimnte, Pavel a zis: "Dac v mnc v sfiai unii pe alii, bgai seama s nu v distrugei laolalt". N-ai nfipt dinii n i i-ai nfipt brfirea n suflet, ai sfiat prin relele voastre 35

judeci, ai pricinuit mii de rele - i vou niv i celui brfit i multor altora. Cci, roapele, ai nrit pe cel ce v ascult; dac-i pctos, numaidect i va afla tovar ntr drept, trufia l va nclzi, greeala altuia i va sta prilej, gata, s se amgeasc de mndr ai mult, vei strica prin aceasta nsi obtei Bisericii, cci cei care v ascult, nu vor j ca numai pe cel care a pctuit, ci i vor extinde dojanele asupra ntregii obti cretinet Nu auzim pe cei necredincioi zicnd c acela sau cellalt este neruinat i stricat? In loc de a nvinui pe cel ce a furat, ei au bnuieli asupra tuturor cretinilor, ntre altele , pricin suntei c slava lui Dumnezeu este batjocorit. Pe ct buna noastr purtare slvet umele Domnului, pe att greelile noastre Il batjocoresc i-L jignesc. Apoi, ai necinst it pe cel despre care vorbii de ru, i facndu-vi-l duman. Pe urm, v-ai nvrednicit de p aps i amestecndu-v n treburi care nu v privesc de loc. S nu venii s-mi spunei: "Sun r doar cnd spun lucruri neadevrate". Chiar de vei spune adevrul, vorbind de ru de alt ul, tot greeal este. Fariseul din evanghelie spunea adevrul, vorbind ru de vame, dar aceasta nu-i aducea nici o acoperire... i nu m adresez numai brfitorilor. Pe cei ca re aud pe alii brfind, i rog s-i astupe urechile i s mearg pe urma vorbelor profetulu care zice: "Pe cel ce n tain vorbea ru de aproapele lui, l-am alungat". Zicei aproap elui nostru: "Vrei s dai cuvnt de ncuviinare cuiva sau s-i aducei laud? Iat deschid le mele ca s v primesc cuvintele, ca pe o bun mireasm. Ci, de vrei s spunei de rau, nu mai las cuvintele s intre, cci nu pot primi gunoiul i tina". Ce am nva dac aflu c ace sau altul e ru? Pentru c aceasta nu poate dect s-mi strice i s-mi aduc o grea pagub. r, s ne ndeletnicim cu treburile noastre, cci vom avea de dat socoteal de greelile no astre - vieii noastre nine s-i dm bgarea noastr de seam, iscoditoare i cercettoare. a fi acoperirea noastr, i la ce bunvoin vom fi ndreptii, dac n faptele noastre ne letnicindune cu cercetarea faptelor celorlali? S te apleci trecnd, ca s priveti n casa strin, ispitind ce se petrece n 36

ea, e lucru de ruine i nedemn, e tot ce poate fi mai josnic. Ceea ce e nc i mai ciuda t, e c acel ce se poart astfel i nu-i vd de loc de ale lor, cnd zic o vorb pe care n-a fi trebuit s-o spun, poftesc pe cei ce ascult, s nu cumva s spun acestea altora i-l p un chiar s jure. Prin aceasta ei las bine s se vad c a svrit o fapt vrednic de ocar doreti ca cineva s nu spun altuia ceea ce a auzit de la tine, cu mai mult temei tre buie s deprinzi discreia. ineai taina bine dosit - i numai cnd ai trdat-o, cugeti c t uie s fie bine pstrat. Dac vrei s nu fie dat n vileag, nu o spunei voi mai nti. C secretul altcuiva, te trudeti zadarnic cerndu-i, sub jurmnt, s vegheze bine asupra ce lor spuse de tine (...) E cu neputin ca un brfitor, ispitind faptele altuia, s ia se ama vreodat asupra propriei lui purtri. Tot zelul l pune s afle lucruri despre alii, iar treburile proprii sunt lepdate nepsrii i izbelitei. Dac, fr ncetare, cugetm la altuia, cnd mai avem vreme s ne ndeletnicim cu ale noastre? 41. Despre trufie. Cum putem limita trufia? Aprofundnd cunoaterea lui Dumnezeu. Dac trufia vine din necuno aterea lui Dumnezeu, cunoaterea lui Dumnezeu o va alunga. Gndii-v la gheen, gndii-v ate greelile care cheam pedeapsa dumnezeiasc... Toate acestea curnd v vor smeri duhul . Nu putei aa? Nu avei tria? Privii lucrurile lumii acesteia, firea omeneasc, nimicnic ia omului. Cnd vedei pe drum un alai de mort, orfani care plng, o vduv care se tnguie, suflete ntristate, cugetai c bucuriile omeneti sunt o zdrnicie, c nu fac nici ct o u nici ct un vis. Gndii-v la bogaii care au murit ca i ceilali, privii aezrile celor oameni vestii, care au fost terse de pe faa pmntului, gndii-v ct de puternici erau s or, iar acum din toi n-a rmas nici chiar aducereaaminte. In fiecare zi, dac vrei, pu tei sesiza o asemenea nvtur. Nu se petrec 37

acestea zilnic? Treburile omeneti nu sunt ele, oare, ca luate de-o roat? Citii, de vrei. Scripturile... Dac admirai operele filosofice, cercetaile... Asemenea, poeii, o ratorii, istoricii... Pretutindeni vei gsi, dac dorii, multe dovezi. Dac acestea nu v sunt pe plac, cugetai la firea voastr niv, la obria i la sfritul ei. Nu eti tu mai fiarele slbatice? Ce zici? C le ntreci cu mintea? Dar minte nu ai, cci trufia e sem n c ea-i lipsete. Cu ce te mndreti, te rog? Cu puterea ta trupeasc? Aici animalele au tietatea, iar puterea aceasta o au i hoii, tlharii, ucigaii. Inteligena ta? Dar nu-i d eloc lucru inteligent s ai despre tine o prere prea bun. Aceasta, mai ales, te lips ete de inteligent. S lepdm, aadar, trufia noastr... S fim umili, smerii i s pstr

42. Nevoia i puterea umilinei. Chiar de-ai fi svrit multe fapte bune i chiar de n-ai simi n cugetul vostru vreun ru ai gndind c putei s v ncredei, vei pierde prin aceasta tot ctigul rugciunii. i, d iar cnd sufletul v este mpovrat de multe pcate, de vei fi ncredinai c suntei cei d vei fi vrednici s v ridicai ochii spre Dumnezeu cu ncredere. Dar atenie! A fi umil nu nseamn a-i face reclam, cu toate c ai contiina c multe lucruri bune ai svrit, ns simi vrednic s zici "Cugetul nu-mi aduce nici o nvinuire", s adaugi dimpreun cu Pavel : "dar nu sunt ndreptit ntru aceasta" - i nc: "Iisus Hristos a venit n lume s mntui ei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu". A fi umil nseamn s te cobori cu gndul cnd le tale bune te nal. Ci Dumnezeu, far nume de bun, primete i las s vin la El, pe ln inima smerit, i pe cei care, cu mrinimie, i mrturisesc pcatele, ntru care se arat m iv i ierttor. Ca s nelegem ce mare bine este s nu v facei cine tie ce autoapreciere, uii-v dou crue, nhmai la una dreptatea i mndria, la cealalt pcatul i umilina. ului lund naintea celei a dreptii, nu att datorit puterii nsi a pcatului, ci triei tovara lui. 38

In vreme ce crua dreptii va rmne ndrt, nu fiindc dreptatea-i despuiat de putere, c cina greutii i a trupului de plumb al trufiei. Umilina, prin avntul puternic pe careo nsufleete, biruiete greutatea pcatului - i izbutete a se urca la cer. Trufia, prin t upul ei greoi, sfrete prin a ucide avntul dreptii i o trage, fr trud, spre cele de ei, oare, o dovad c una dintre crue e mai grabnic dect cealalt? Aducei-v aminte de i de vame. Fariseul ntovrea dreptatea cu trufia, cnd zicea: "i mulumesc, Doamne, c ca ceilali oameni, tlhari i nedrepi, nici ca acest vame..." Nebunul!... Trufia-i nu se mai stura s batjocoreasc obteasca fire omeneasc, asuprind pe vameul de lng el. i , oare, cellalt? Nu nltur de la sine asuprirea, i nici nu se supr fiindc se vedea nv . Ci primi cu inim larg tot ce zicea fariseul despre el. Lovitura dumanului su fu pe ntru el un leac, o putin de vindecare. Asuprirea, o laud. Acesta-i preul acestei pri sosine a umilinei. E nesimitoare cnd batjocorirea muc din ea - i nicidecum nu se nfur potriva jignirilor aproapelui. Ba chiar, din aceste jigniri, se poate culege o m are i nobil road: e tocmai ceea ce s-a ntmplat cu vameul. Primind ocrile, el se despov de greeli. Zise: "ngduie-m i pe mine, pctosul!..."; i cobori de la templu mai mbun riseul. Unul punea nainte dreptatea lui, ajunrile i dijma ce ddea; cellalt gria nite v rbe simple i fu despovrat de pcate. Cci Dumnezeu nu auzi numai vorbele, ci vzu i senti mentele care nsoeau vorbele. i aflndu-le c erau de umilin i de prere de ru, avu mil untatea.

43. Despre umilina cea trufa Nu v mndrii cu umilina voastr!... Poate vei rde de ceea ce-am zis: "Umilina poate duc a trufie?" Nu v mirai - ea zmislete mndrie cnd nu-i sincer. Cum aa? Cnd ea urmrete a oamenilor i nu a lui Dumnezeu, cnd e svrit ntru ateptarea laudei i spre propria de . Ceea ce e diavolesc. Unii se trufesc umilindu-se, cugetnd pentru ei o ndestulare binevoitoare. De pild, vine la tine un frate, iar tu l primeti - i-i speli picioare le - i de ndat, mndru eti de aceasta. Am fcut - zici - ceea ce nimeni n-a fcut: am sv milina. 39

Aadar, cum poate cineva rmne umil? Aducndu-i aminte de acel sfat al lui Hristos: cnd a svrit tot ceea ce-ai putut, zicei: "Suntem nite slugi netrebnice". Cel ce nsui pe si s-a ncredinat c n-a fcut nici o isprav de seam, orice ar fi fcut, acela singur e umil, fiindc deloc nu-i nchipuie c a ajuns inta. Muli au scos ludroenie din umilina lor. em aa. Ai svrit o fapt de umilin, nu te mndri, c pierzi road. Ca s nu se ntmple : s-a mndrit c a pltit dijma - i i-a pierdut toat rsplata. Altfel face vameul... 44. lina farnic. Chiar de v vei umili, dar de nu vei suferi s v-o zic alii, aceasta nun, nu mai e mrturisirea greelilor, ci e numai artare i slav zadarnic. Cum? Artare es te chema pctos? Da, cci n felul acesta, ne cldim pe nedrept un renume de umilin, sunte ludai, suntem preuii, n loc ca, din pricina unei purtri potrivnice, s fim dispreuii lucrm pentru slav. Ce nseamn a fi umil? A primi ocrile altuia, a recunoate greelile, a suferi s fim vorbii de ru. Iar n purtarea aceasta, afar de umilin, vom afla i noblee iat: acum ne facem pe noi nine pctoi, nedemni, i alte multe nvinuiri de acestea, dar altcineva ni le spune, iat-ne nemulumii i mnioi. Bgai de seam, nu este aa, c la ac e, nu-i nici mrturisire adevrat i nici noblee? Zicei c suntei aa i aa, nu v supr c i v vorbesc de ru - cci atunci ei sunt acei care lorui i aduc osnd - i aa v duc ciunii. Ascultai ce zice preafericitul David, cnd Samuel l blestema: "Lsai-l, Domnul este acela care l-a nsrcinat a face aa, ca s mi se vdeasc umilina - i Domnul, n schi acestor blesteme pe care mi le d azi, mi va drui bine". Voi, care zicei de ru de voi n v pn la trufie, intrai n mnie de ndat ce alii nu v aduc laudele de care v socotii ct de 40

mult v lipsete cumptarea n treburile cele de seam? Din dorina altor laude deprtm laud , ca altele mai mari s cptm. Deprtnd lauda, vrem s-o mrim, n toate acestea nu urmrim slava i nu adevrul. Aa c zadarnici purtarea noastr - i nu duce la nimic.

45. Slbiciunea cunoaterii omeneti. Nu pentru mult vreme v va rbda pmntul pe voi, care ai ajuns la att de nemsurat trufi rznii a cerceta, ca pe ceva cu totul de nimic, aceea ce ar trebui numai s slvii i s ad rai? Aa, Pavel, care era plin de mult nelepciune, privind neasemnata mreie a lui Dumn u i josnicia firii omeneti, se pornete mpotriva acelora care vreau s cerceteze temeiu rile lui Dumnezeu -i n indignarea lui, strig cu trie: "n adevr, omule, cine eti tu s nzi lui Dumnezeu?" Cine eti? Cuget mai nti la firea ta - nici nu s-ar gsi cuvinte car e s-i arate josnicia. Dar - vei zice - om sunt i sunt cinstit cu de bun voie. Ai primi t aceast cinste, dar nu pentru a o folosi greit, mpotrivindu-v lui Dumnezeu, ci pent ru a v bucura de cinstea aceasta, dnd ascultare celui care v-a druit-o. Dumnezeu nu v-a cinstit, ca s-L jignii, ci ca s fie slvit de voi. Cci a-L jigni, nseamn a-i cerce a cuprinsul. Dac, aadar, cinstim pe Dumnezeu creznd n El, i a nu dori s crezi este o j ignire care cade pe capul celui ce a svrit-o. Apostolul apoi, vrea s arate ce deprtar e este ntre om i Dumnezeu. N-a putut s-o fac pe ct trebuia, dar pilda dat ne ngduie s facem o idee despre o deosebire cu mult mai mare nc. Ce spune? "Vasul va ntreba el pe cel ce l-a fcut: De ce m-ai fcut aa? Olarul care potrivete lutul n-are, oare, pu tina ca din acelai lut s fac fie un vas de cinste, fie unul de ocar?" Ce zicei? Trebui e s m supun lui Dumnezeu, ca lutul, olarului? Da rspunde apostolul - cci deosebirea care desparte pe om de Dumnezeu, este tot una cu aceea dintre lut i olar - i nc nu t ot una, ci cu mult mai mare. Lutul i olarul au acelai coninut, cum este scris la ca rtea lui Iov: "Las pe cei ce slluiesc n casele de lut, de vreme ce noi nine suntem alc uii din aceeai plmad". Dac omul este mai mult dect lutul i mai artos, deosebirea nu v de la o schimbare de cuprins, ci de la priceperea lucrtorului. Voi nu v deosebii ct ui de puin de lut, iar de nu vrei s credei, ascultai ceea 41

ce v nva mormintele i urnele funerare - mergei i cercetai mormintele celor mai dinain ai votri - i vei vedea dac am dreptate. Aadar, ntre lut i olar, nici o deosebire nu-i. Dar ntre Dumnezeu i om, atta de mare e deosebire de cuprins, c nici cuvintele nu o p ot arta, nici gndirea a o msura. Ci lutul ascult de mna olarului, ori n ce fel l potri ete sau l mpietrete - tot asemenea voi, fii tcui ca lutul, cnd voia lui Dumnezeu este a lua o hotrre sau alta. Pavel n-a grit aa, ca s ne lipseasc de libertatea noastr (Do nul fie slvit!), nici ca s ne stnjeneasc voia noastr cea liber, ci ca din vreme, s ne rneze ndrzneala. De vrei, s mai lum n seam nc ceva: Ce voiau s tie acei pe care P Chiar s cerceteze cuprinsul cel dumnezeiesc? De loc - nici gnd vreunul din ei nu a u avut o asemenea ndrzneal. Ceea ce cutau ei a cerceta era ceva cu mult mai puin: pla nurile lui Dumnezeu, ca de pild: de ce acela este pedepsit - iar cellalt afl milost ivire? De ce cutare este scutit de pedeaps - i cellalt este att de nefericit? De ce unul este iertat i altul nu? i altele asemenea acestora... Astfel, Pavel nfrneaz pe c ei care se ndeletniceau cu nengduite cercetri asupra gndurilor lui Dumnezeu. Nici ace asta chiar nu leo ngduie, iar cnd voi ndrznii cu neruinare a ispiti nsui cuprinsul c mnezeiesc, care hotrte i ndrumeaz toate, nu credei c suntei vrednici de pedeaps? Nu sta cea mai necuprins nebunie?

46. Despre cei ce cred c le cunosc pe toate A crede c tii nu nseamn totdeauna nelepciune, ba se ntmpl s fie chiar prostie. Spun intre doi oameni, din care unul ar pretinde c poate msura vzduhul de la cer la pmnt c u sfoara, n vreme ce altul ar rde i-ar zice c nu-i n stare a face aceasta - care din acetia doi ne-ar face s rdem? Omul care pretinde a ti sau cel care se mrturisete netiu or. Fr ndoial, cel dinti. La ntmplarea aceasta, necunosctorul este mai nelept dect e crede ncrcat de tiin. De ce? Pentru c presupusa tiin nu-i dect o necunoatere mai l ce se 42

mrturisete netiutor tie, cel puin, ceva. Ce anume? C sunt unele lucruri pe care mintea omeneasc nu le poate ti; i aceasta nu-i puin lucru. Dimpotriv, cel care - de-ar fi sl crezi - zice c ar ti mult, nc mai netiutor dect altul este cu privire la ceea ce spu ne c tie - i asta l face s fie i de ruine. S ne lsm, aadar, de asemenea cercetri im a aduce laude lui Dumnezeu pentru toate. "De aceea - zice apostolul - aducei m ulumiri pentru tot". Iat faptele unei slugi recunosctoare, nelepte i detepte; a te pur a altfel, este fapta unui vorbre, a unui trndav, a unui neruinat. Cel ce mult vorbete , nimic nu face, ci cel ce muncete mult nu vorbete niciodat fr rost. 47. Nu trebuie s v punei cu cei furioi. Cnd vedei un om ieit din fire, cu att mai mult nu-i facei mpo re. Nebunia lui de aceasta are nevoie, ca s se produc. Cu ct mai greu v batjocorete, cu att mai mult blndee artai-i... Cu omul acesta e ca i cu cel prins de friguri, crui rebuie s-i facem pe plac, cnd rul l zglie mai tare. Cnd o slbticiune se pornete fu im cu toii, s facem tot aa cu acel pe care furia l frmnt. i s nu credei, cumva, c ne purtm aa pentru a-i face cinste; cinstim, oare, pe slbticiunea nfuriat, pe nebunii furioi, cnd ne ferim de ei? - ctui de puin. Purtarea noastr e mai degrab o jignire - s u, mai bine zis, nu o jignire, ci un semn de mil i de omenie. Nu vedem, oare, pe c orbieri cnd vntul sufl tare, destinznd pnzele, ca nu cumva, altfel, corabia s se nece au pe clreul, al crui cal s-a pornit nebunete, lsndu-l n voia lui, pn ce-i pier put S facem i noi la fel. Mnia e ca i un foc, ca i-o flacr care trebuie s mute din ceva. cestei flcri nu-i dai nimic s mnnce, repede ai deprtat acest flagel. Furia nare putere prin ea nsi, dac nu vine cineva s-o hrneasc. Suntei fr acoperire. 43

Omul acela care este prad furiei, nu mai tie ce face; tu, care-l vezi cum e, merii, oare, vreo ngduin, dac pici n aceeai tulburare i nu te nelepeti deloc la o aseme Presupune c ducndu-te la un osp, ntlneti la intrare un om beat care face gesturi urt Dac pici i tu n aceeai greeal, nu eti cu att mai de neiertat cu ct eti asemenea lui area este aici, aceeai. S nu credei c vom fi acoperii de vom zice: "N-am nceput eu". A ceasta este tocmai mpotriva noastr, ntruct ceea ce am vzut nu ne-a nelepii. Este ca ice: "N-am ucis eu cel dinti". Dac merii s fii pedepsit, este din pricin c, dei ai avu o ocazie s te nelepeti, totui nu i-ai inut firea.

48. Pe cei ce insult trebuie s-i lum drept slabi sau bolnavi. Vei zice: Cum, oare, e cu putin s suferim jignirile? Cum - ntreb eu aceasta n-ar fi c u putin? Cuvintele pricinuiesc, oare, vreo ran? Las pe trup vreo zgrietur? Ce ru fac? e vrem, le putem suferi. S facem legmnt c le vom suferi - i, s vedei, le vom suferi. S e zicem nou nine: Aceasta nu-i ur, ci slbiciune. i n adevr e slbiciune - i dovada c sau rutate, este ca omul acesta nsui voia s se nfrneze, cu toate c adesea fusese jigni . Dac cugetm c acesta-i un lucru de slbiciune, vom suferi, vom ierta i ne vom sili ca noi nine s nu cdem. V ntreb pe toi: de voii, putei fi ndeajuns de nelepi ca s e v jignesc? Cred c da. Poate c acel ce v-a jignit a fcut-o fr voie, nu din gnd precug tat, poate numai sub mboldirea patimii, stpnii-v... Ai fost jignii - i jignirea vine la dumanii votri? Cu att mai mult s fii mpciuitori. Dar acela nnebunit de obrznicie! ocmai pentru aceasta trebuie s te duci s-l afli; cci dou rele l pasc, obrznicia i mni Voi suntei n stare de sntate, vedei limpede, nu ca el care orbeciete n ntuneric, din ina acestor dou rele. i fiindc voi suntei la adpost de acestea i, pe deasupra, sntoi gei spre el, dup cum doctorul la bolnav. Zice oare doctorul: "Omul acesta este bol nav i nu voi merge s-l vd?" Mai ales atunci se duc doctorii, cnd vd bolnavi care nu s e pot mica. De cei ce se mic, ei se ngrijesc mai puin. Oare, trufia i mnia nu vi se pa mai grozave ca o boal? 44

49. Impotriva pornirii de rzbunare. Putei ridica minile spre cer, putei mica buzele c a s cerei iertare, iar Dumnezeu dispus este s v tearg pcatele, dar nu ngduii a se f asta, de vreme ce voi le inei pe acele ale greiilor votri. V aflai, aadar, n eroare Ai suferit multe nedrepti, ai fost jefuii, ai fost vorbii de ru, ai fost pgubii grele prilejuri - vrei s vedei pe dumanul nostru pedepsit? Iat ceea ce v va sluji, n s himb, s iertai. Dac singuri v facei dreptate i v rzbunai, prin vorbe sau prin fapte rin blesteme mpotriva aceluia care v-a jignit, Dumnezeu nu va mai sta s v rsplteasc, p entru c, niv, ai fcut aceasta. i nu numai c, deloc n-are s v rzbune, dar are s v indc l-ai suprat, n obtea omeneasc, dac lovim robul altuia, stpnul lui se supr i jignire adus lui fapta noastr. C suntem jignii, fie de robi, fie de oameni liberi, d atori suntem a atepta judecata stpnilor sau a judectorilor. Aadar, dac ntre oameni e c totul nechibzuit ca cineva s-i fac dreptate singur, lucrurile stau altfel cnd Dumne zeu este acela care-i judector... Vou, El v-a poruncit att: s v rugai pentru cel ce va jignit. Ce trebuie fcut cu aceasta, iat, El a poruncit s fie lsat pe seama Sa, a D omnului! 50. Foloasele i vredniciile iertrii. Gndii-v la toate greelile de care avei a da socoteal - i, mai ales, s uitai nedreptile svrite de alii vou, iertai pe cei c gnit, ca s avei dreptul ca niv s fii iertai - i s ctigai, astfel, o uurare a ne re. Grecii, fr vreo mare ndejde, ddur adesea, cu privire la acestea, dovezi de nelepci ne. i voi, care trebuie pn la urm, s prsii lumea aceasta, cu att de mree ndejdi, o - sau stai la cumpn? Ceea ce se rezolv de la sine, nu v arogai i respectai astfel l a dumnezeiasc - i, mai degrab, lsai s vi se sting patima fr rsplat pentru voi, n rita o rsplat? 45

Dac lucrarea vremii v terge ranchiuna, de aici nu putei trage nici un folos. Vei zice c aducerea aminte a jignirii v nflcreaz mnia? Aducei-v aminte de tot binele pe care ce v-a jignit a putut s-l svreasc fa de voi, cum i de tot rul pe care l-ai fcut al vorbit de ru, v-a acoperit de ruine? Aducei-v aminte de ceea ce i voi ai zis de alii. Aa c, v ntreb, cum vei cpta iertare, cnd voi n-o dai altora? N-ai zis nimic de ru? zit de attea ori mulime de brfe i leai primit, i aceasta este, desigur, o vinovie. Vr ii ce mare bine este uitarea jignirilor i ce plcut este aceasta Domnului, mai presu s de toate? El pedepsete chiar pe acei care se bucur de dreapta pedeaps. Aadar, nu s e cade s clcm n picioare nici pe cei pedepsii de Dumnezeu i nici pe cei care ne-au jig nit!... Se arat aici duhul milei, ceea ce place lui Dumnezeu mai mult ca orice. N imic nu hrnete mai bine mila, ca iertarea jignirilor. Celui ce a jignit, de asemen ea Dumnezeu i-a artat ce are de fcut. I-a poruncit s caute de ndat pe cel pe care l-a jignit, s prseasc chiar altarul ca s-l afle i s nu se rentoarc la masa jertfei dec s-a mpcat cu acela. Dar acesta nu-i temei ca s ateptai s vin el, cci de facei aa, ut tot. Numai dac ieii s-l ntmpinai, Dumnezeu v pune nainte o rsplat nespus. Dac e v-a jignit numai fiindc el vine spre voi, nu porunca dumnezeiasc este aceea care a statornicit din nou prietenia, ci numai gestul celuilalt. Aa c vei rmne fr cunun r premiul alergrii se duce la el. 51. S nu ne lsm Tristeea cea fr utete a pune mna bar de el. Dar cum e scpm de ea? De 46 dobori de ncercri. hotare e mai strictoare dect orice licoare diavoleasc. pe unele suflete, cu ajutorul ei o face. Indeprtai-o i putem s ne scpm de tristee? Ci eu, v voi ntreba: De ai svrit desfrnare sau ucidere, sau orice alt fapt

Dac diavolul iz nu vei avea ha ce nam putea s de acestea care

nchid poarta mpriei cerurilor, fii triti, mhnii-v, nimeni nu v mpiedic. Dar dac ului, ai stat departe de asemenea crime, de ce s v nelinitii sufletul zadarnic? Dumne zeu a aezat tristeea printre simmintele firii noastre, nu ca s ne lsm ei cu uurtate, t, n clipa ncercrii, nici ca s ne abandonm pe noi nine - ci ca s scoatem din acest si el mai mare dintre foloase. i cum vom putea, oare, scoate asemenea foloase? (...) Timpul tristeii nu-i atunci cnd suntem nefericii, ci acela n care svrim rul. Dar noi oi am rsturnat ndreptarul acesta, timpurile le-am schimbat. Cnd svrim mulime de greel nu simim nici cel mai mic disconfort - iar de ni se ntmpl s suferim, de te miri-unde, vreo mpotrivire, iat-ne abtui, lovii de mhnire, gata de a sfri cu viaa aceasta - i cpa de ea. Pentru aceasta tristeea pare a fi lucru suprtor i greu de dus, ca i mnia i fta trupeasc. Cei ce se leapd acestor simminte pe nedreptul i fr rost, le-au fcut s din nsemntatea lor. Ca i cu leacurile pe care le dau doctorii. Cnd aceste leacuri nu sunt date pentru bolile crora se potrivesc i pentru care au fost pregtite, ci alto ra - departe de a despovra de suferina lui, dimpotriv i mresc rul. Aa lucreaz triste um ea e o terapie n stare -putem spune - de a curai rul din noi, dac cuprinde un suf let trndav, ncrcat de grele pcate, ea i aduce bun slujire, dar de se slluiete ntrcare lupt i se zbate, care trudete, care are griji i sufer, n loc de a-i ajuta, i adu e mari stricciuni, fcndu-l mai slab i uor de dobort. Aa, scriind acelora care se inea ari n credin, Pavel le zicea: "Bucurai-v totdeauna n Domnul, v zic mereu, bucurai-v! Dar acelora care erau destrmai, mndri, crtitori, le zicea: "Suntei plini de trufie... " Cel cei mpovrat de pcate, s foloseasc aceast terapie, ca s se elibereze i s se uu ar acel care-i sntos, de ce i-ar ruina fericita-i sntate prin tristee?

52. Privelitea nedreptilor lumii acesteia nu trebuie s ne descurajeze. Cnd auzii zicndu-se c biserica aceea "a apus", c o alta este n "deriv" c una este pra lelor fr leac, c aceasta are pstor nevrednic, cealalt drept conductor un om ndoielnic, mhnii-v... 47

Cci nu se pot suferi asemenea lucruri fr ndurerare. Mhnii-v, dar punei ntristrii li rejurrile cnd noi nine ne aflm n greeal - i avem socoteli de dat nu-i nici de trebui nelept, ci foarte strictor, s ne mhnim, cu o tulburare prea mare. Cu att mai mult, s e lsm descurajai i dobori din pricina greelilor svrite de alii. Ca s ntemeiez m ceast tristee ticloas i nepotrivit, iat ce v sftuiesc s mai facei. Cnd auzii vor re mizeriile zilei, deprtai-v repede de aceste gnduri, ct mai degrab, la gndul zilei g oaznice a judecii, nchipuiiv n voi niv tribunalul cel grozav, judectorul cel ce nu i cumprat, prpastia pedepselor, ntunericul n care nu rzbate nici o lumin, ntunecimea d n afar, viermele otrvit, lanurile ce nu se pot sfrma, scrnirea dinilor, gemetele nen pte... Judectorul care va judeca atunci n-are trebuin nici de nvinuitori, nici de ma rtori, nici de artri, nici de dovezi; el aduce la lumin, sub privirea pctoilor, toate lucrurile, aa cum au fost svrite. Atunci nu va fi nimeni care s apere pe cel nvinuit i s-l smulg de la pedeaps, nici tat, nici fiu, nici fiic, nici mam, nici rud, nici vecin nici prieten, nici aprtor. Netrebnice darurile de bani, atotputernicia bogiei, slav a puterii. Totul va fi mprtiat ca pulberea scuturat de pe talp. Singur, judecat potri vit faptelor, omul va atepta hotrrea de iertare sau de osndire. Nimeni atunci nu va fi judecat pentru pcatele altuia, ci fiecare pentru ale sale. Adunai toate aceste priveliti, strnii n voi temerea de judecat, facei din ea un zgaz mpotriva mhnirilor leti care-s ruina sufletului.

53. Nu trebuie niciodat s dezndjduii de propria-ne mntuire i nici de milostivirea dumn zeiasc. E partea unui suflet mrinimos de a nu se lsa deloc abtut, de a nu dezndjdui ctui de pu n faa multelor rele care-l mpresoar - de a nu se deprta ntru nimic de Dumnezeu, ci pr in rugciuni repetate i fr izbvire, de a strui pn ce El va avea mil, aa cum zice pre itul David. Imbrncindu-ne n dezndejde, diavolul caut s smulg din inimile noastre ndejd a n Dumnezeu, singura ancor temeinic, acest susintor al vieuirii noastre, care ne duce de mn pe drumul cerului - i chezuiete mntuire sufletelor aflate n cdere. 48

"Prin ndejde - zice Pavel - am fost mntuii..." Ca i un lan trainic cobort ca din cer, ndejdea ne susine sufletele. Ea atrage ncetul cu ncetul ctre ceretile nlimi pe acei se in bine legai" de ea; ea ne ridic deasupra nvolburrilor mizeriilor lumii acesteia. Cine slbete i se scap din ancora aceasta sfnt, cade de ndat i se neac. Cel ru ti a, cnd zrete c suntem zdrobii de gndul relelor noastre fapte, se arat i adaog aceste uti gndurile dezndejdii, mai grele dect plumbul nsui. Dac le primim, este cu neputin im tri de ndat de aceast adugire de greutate, desprini cu putere de lan i aruncai icloiei... Muli oameni, dup ce au fost pui jos i deprtai de calea cea strmt a virtu ridicat att de minunat, nct restul zilelor lor a ters ceea ce fusese mai nainte, pri mir premiul, i puser cununa, fiind aezai printre nvingtori i numrai n obtea sfin e ct stm n cuptorul plcerilor, cu toate multele pilde de acest fel, lucrul ni se par e cu neputin. Dar de ndat ce-am fcut cei dinti pai ca s ieim la lumin, lsm, trept oastr flcrile cele arztoare i drumul pe care-l vedem deschizndu-ni-se nainte ni se ara ca mprosptat de rou - i plin de uurin. Trebuie s nu ne descurajm - i s nu dezndj ire la aceast ntoarcere. La aceast ntmplare, de vei avea putere i bunvoin - i bunv mult i vei dobndi. Cnd cineva i-a nchis siei poarta pocinei, - cnd, ca s zic ast it ua care duce la mntuire, cum va putea, stnd afar, s fac ceva bun? Astfel c cel ru e totul n lucrare ca s sdeasc acest gnd n noi - cci, pe urm, nu va mai avea voie, ca biruiasc, nici de efort, nici de trud - la ce bun, dac stm czui la pmnt, dobori, ne mpotrivi? Cel ce va fi n stare a se desface din aceast legtur, i va lua din nou t i nu va nceta, pn la cea de pe urm suflare, de a se mpotrivi diavolului. De mii de or i dobort fiind, el se va ridica necontenit i-i va mpovra dumanul. Acela care, dimpotri v, este nlnuit de gndurile dezndejdii, i nimicete propria-i putere i cum va putea e easc, s se mpotriveasc, fugind din faa dumanului?... S nu zicei c toate acestea sunt rivire numai la cei care s-au fcut vinovai de greeli uoare. Presupunei un om plin de toate stricciunile; c acest 49

om ar fi svrit toate greelile care pot pune pe cineva afar din mprie - c nu fusese t dintre cei necredincioi, ci c, fcnd parte dintre credincioi, din cei plcui lui Dumne eu, ar fi ajuns n urm stricat, desfrnat, poftitor, ho, beiv, sodomist, batjocoritor i toate alte culpe pe care le voii. Chiar acestui om nu i-a ngdui s dezndjduiasc, c de ar fi ajuns n cea de pe urm btrnee, cuprins de aceast stare de stricciune tar de n . Dac mnia lui Dumnezeu ar fi o patim, omul ar avea dreptate s dezndjduiasc, neputnd nge flacra aprins de toate crimele lui. Dar patimile nu sunt cunoscute de Dumnezeu ; chiar cnd el se rzbun i pedepsete, este fr mnie, plin de buntate. Aa c, se cade einic curaj. i s fim ncreztori n puterea pocinei. Dezndejdea nu are numai aceast tri are de a ne nchide porile cetii cereti, de a ne mpinge spre mult trndvie i mult dis ne prbuete, aadar, n rtcirea cea diavoleasc. Diavolul nsui nu a ajuns ceea ce este zndjduind la nceput - i prbuindu-se, pe urm, din dezndejde, spre vorbe i fapte potri mntuirii. Mnioii, de ndat ce i-au pierdut sntatea duhului, nu se mai tem de nimic, n e mai ruineaz de nimic, chiar de ar fi s se arunce n foc, n mare sau ntr-o prpastie. A emenea acei care-s cuprini de nebunia dezndejdii, ajung de nu mai poi vorbi cu ei i alearg spre tot felul de pcate. i dac moartea nu vine s pun capt nebuniei lor, porniri lor, ei nii i fac mulime de rele... 54. Despre prietenie. Cu adevrat, prietenul credi cios mngiere este n via. Ce n-ar fi n stare s fac un prieten adevrat? Ct plcere, temei nu aduce el? Poi descoperi attea comori, dar nimic nu preuiete ct un prieten ad evrat. S artm mai nti bucuriile legate de prietenie. Vederea unui prieten mbrac inima btoare i o nflorete; te legi de el cu un lan care-i umple sufletul de o fericire nespu s; chiar 50

numai aducerea-aminte despre el d aripi gndului i-l nal. Vorbim despre prietenii buni, care Vorbim despre acei care ard de prietenie... sunt devotai i jertfelnici.

Dac vreunul din voi are un prieten din acetia, va recunoate c spun drept i de l-ar ve dea n fiecare zi i tot nu s-ar stura - i-i dorete ceea ce siei i dorete. tiu pe cin re cerea sfinilor s se roage mai nti pentru prietenul su i dup aceea i pentru sine. A e mare dar este un prieten adevrat, c de dragul lui, i sunt scumpe unele locuri i une le vremuri. Dup cum un trup frumos sau o floare aleas rspndesc o mireasm n jurul lor, tot astfel prietenii las ceva din farmecul lor locurilor pe unde au trecut; aa c, a desea, aflndu-ne acolo fr ei, plngem i suspinm, aducndune aminte de vremea petrecut n. Nu putem arta prin grai bucuria pe care ne-o druiete ntlnirea cu prietenii, numai a ceia o cunosc ca au ncercat-o. Dac un prieten ne poruncete ceva, i mulumim, dac st la umpn, ne mhnim. Nu e nimic din ce-i al nostru, care s nu fie i al lor. Chiar de dispr euim bunurile pmnteti - din pricina prietenilor notri nu am vrea s prsim lumea aceast ei ne sunt mai dragi ca lumina zilei...

55. Despre dragoste. S cugetm la tot binele ce s-ar svri dac dragostea ar fi stpni pe tot... N-ar mai fi trebuin de legi, de tribunale, de pedepse, de temnie - i de toat e de felul acesta. Dac toi ar iubi i ar fi iubii, nimeni nimnui n-ar face vreun ru. Uc ideri, vrajbe, rzboaie, tlhrii, ruperi, zgrcenii, tot rul s-ar mistui. Chiar numele ru tii n-ar mai fi. Dragostea are acest ascendent: n vreme ce altor merite li s-au adug at i unele defecte - srciei, mndria de a fi srac; vorbirii alese, patima bolnvicioas a slavei; umilinei, o mndr ndestulare luntric -dragostea 51

se detaeaz de toate aceste neajunsuri; cci nimeni nu s-ar putea ridica mpotriva a ce ea ce iubete. Ca s apreciem virtutea dragostei, s presupunem c nu numai o fiin, ci c t at lumea iubete. Sau, mai degrab - dac vrei - presupunei" o fiin iubit i una care r care iubete cum trebuie s iubeasc. Fiina aceea va tri pe pmnt ntocmai ca n cer; va a o pace netulburat, mpletindu-i mii de cununi, i va pstra inima nentinat de ur, de de invidie, de trufie, de deart slav, de nzuine ticloase, de toat dragostea cea rea i toat stricciunea. Dup cum siei nu ar vrea s-i fac ru, tot asemenea altuia. Arhanghel Gavriil va sta alturi de ea - i-o va ntovri pe pmnt. Astfel este acela care are cu si dragostea. Cel ce ar svri minuni, cel a crui cunoatere ar fi desvrit, dar care n-ar dragoste, chiar de ar scula mii de oameni din mori, la nimic de seam nu va ajunge, desprit fiind de toi i nu se va putea apropia niciodat din semenii lui. De aceea Dom nul Hristos a zis c semnul dragostei desvrite pentru El, este dragostea aproapelui. Paiul mai degrab s-ar mpotrivi s nu fie ars de focul n care l-am aruncat, dect diavol ul la flacra dragostei. Dragostea e mai trainic dect un zid, mai tare ca diamantul; i dac am putea nchipui un lucru i mai tare nc, dragostea l ntrece i pe acela n tr srcia, nici bogia n-o biruiesc - iar de ar fi dragoste, n-ar fi nici srcie i nici bog este msur, ci numai foloasele amndurora. Din bogie am folosi bunstarea, din srcie lip de grij, fr s avem de ndurat temerea pe care-o d srcia i nici nelinitile pe care ni gia. Dar ce vorbesc eu despre foloasele dragostei? S ne gndim ct e de bun ea nsi, c e ne prilejuiete, n ce stare de vraj ne ine sufletul; acestea sunt nsuirile ei neasemu ite. Celelalte nfiri ale virtuii aduc cu ele unele ngreuieri: postul, cumptarea, vegh sunt ntovrite de invidie, de pofte, de dispre; dragostea, ea, n afar de folos, e ntov plcere, fr mpovrare; ca o albin harnic, ea culege de pretutindeni ce este bun i-1 ae fletul celui care iubete. Ea preface firea lucrurilor, cele mai grele sarcini le face uoare i plcute, ea ne nfieaz virtutea ca uor de svrit, iar viciul mai amar c 52

S cugetm: a cheltui se pare lucru suprtor, dragostea i face din aceasta o plcere. A vo bi de ru pe altul pare multora lucru dulce, dragostea l gsete amar, gsind dulce a vor bi bine de cineva. Nimic nu ne este mai plcut dect s ludm pe cel pe care-1 iubim. De vedem pe cel pe care-1 iubim svrind o greeal, ne ntristm, dar chiar mhnirea aceasta c inde n sine o dulcea. Lacrimile i tristeea dragostei sunt mai dulci dect bucuria i rs Cei ce rd nu se uureaz, ct cei ce plng pentru prietenii lor. Credina i ndejdea sunt e s nceteze, cnd avem ceea ce credem, ceea ce ndjduim. Este ceea ce Pavel arta prin cu vintele: "elul ndejdii pe care-1 vedem nu mai este el al ndejdii - cum s ndjduim dar, eea ce i vedem?" sau: "Credina este adeverirea celor ndjduite, dovada lucrurilor ce nu se vd". Aceste virtui vor trece cnd elurile lor s-au atins. Dragostea, dimpotriv, se nclzete atunci, ct se poate de mult i ncepe s ard. Aceasta-i o nou laud adus dr Pavel nu se mulumete numai cu aceasta, ci vrea cu dinadinsul s caute nc o laud. S-a zi s c dragostea este un mare dar, o cale aleas ctre cer - s-a zis c, fr ea, celelalte da ruri sunt zadarnice, i nfiase icoana cu multe amnunte -acum el vrea s-o proslveasc i el - i s-i arate mreia, ieit din nepierirea ei. De aceea, a zis: "Acum, acestea trei r : credina, ndejdea i dragostea; dar cea mai mare este dragostea". De ce, oare, drag ostea este mai mare dect toate celelalte? Pentru c toate celelalte vor trece...

56. Milostenia nu-i mai mult sau mai puin merituoas, dup nsemntatea darurilor V spun din nou aceea ce, adesea, v-am spus: nu dup nsemntatea darurilor se msoar milos tenia, ci dup duhul celui care d. tii povestirea vduvei. Bine-i s pomenim mereu aceast pild. Sracul, nu mai mult ca altul, nu va dezndjdui de sine nsui, avnd sub ochi pe ace st femeie care a dat cei doi dinari. Au fost i de aceia care, cnd s-a ridicat templ ul, au adus n dar prul lor - i nici acetia n-au fost neinui n seam. Dac i-ar fi 53

adus prul n vreme ce aveau acas bani, ar fi fost blestemai -aducnd ns singura bogie eau, au fost primii. Dac, n ce-1 privete, Cain a fost alungat, nu a fost din pricina puintii jertfei, ci pentru c aducea ce avea mai de prost pre. "Blestemat - este scris acela care are o vit ntreag, i aduce jertf stpnului, una beteag". Aceasta nu-i cu pr re la cineva care nu aduce o jertf ntreag, ci la acela care are una i o cru. Cel ce nare nimic, nici o ocar nu i se poate face, ba mai mult, poate fi rspltit. Ce poate fi mai de puin pre ca dou drahme, mai nensemnat ca un pr sau un cu de fin? i totui jertfe au fost tot att de bine primite ca i vitele i banii. "Fiecare e bine primit dup ceea ce are, nu dup ceea ce nu are..." - i aiurea: "F binele pe care-l poate fac e mna ta. Aadar, v cer, s dm cu inim bun ce avem, pentru sraci. Fie c dm puin, no aceeai rsplat ca i aceia care dau mai mult - i chiar mai mult dect aceia care dau mii de talani. n felul acesta, vom ctiga comorile cele fr de nume ale lui Dumnezeu.

57. Furtul nu-i mai mult sau mai puin grav dup nsemntatea lucrurilor furate. A fura, a dori lucrul altuia, este o greeal tot att de grea, fie c-i vorba de aur, f ie c-i vorba de argint sau de altceva, n toate cazurile, ea provine de la aceeai ncl inaie. Cel ce a furat puin nu se va da n lturi s fure mai mult. Dac prilejul i lipset aceasta nu depinde de el, ci de mprejurri. Sracul care nedreptete pe altul mai srac de el, nu se va da n lturi s nedrepteasc pe altul mai bogat, dac va putea. Nu voia lui, i slbiciunea este aceea care-l oprete de la aceasta. Cutare se zice - care e mai-m are peste alii fur avuiile supuilor lui. Iar tu - mi spui nu furi... Nu-mi spune c ace la a furat muli talani de aur, iar tu numai zece dinari. Cnd a fost vorba de milost enie, am vzut c femeia care a dat doi dinari a avut tot atta rsplat ca i acei care ddu er aur mult. De ce? Pentru c Dumnezeu preuiete duhul druirii, iar nu nsemntatea darulu . Atunci, eti de prere c n ce privete milostenia, Dumnezeu judec n felul acesta i c u-i o mpiedicare de la rspltire - oare, n ce privete zgrcenia, s nu fie la 54

fel? Cum s-ar putea lmuri deosebirea? Intocmai dup cum femeia care a adus cei doi dinari a avut rsplata duhului ei bun - asemeni i tu care ai ascuns cei doi dinari, nu eti, oare, asemenea cu tlharii cei mari? Voi zice, chiar dac v vei mira, c n ce v ivete, suntei nc mai vinovai. Cel ce svrete pcatul curviei, fie cu nevasta regelui, aceea a sracului, este tot un curvar - fiindc nu se judec greeala dup rangul fiinelor , ci dup gndul ticlos al celui vinovat. Aa-i i n cele despre care vorbim. Voi zice chi ar c curvia este mai grea dac-i svrit cu cea dinti femeie ieit n cale, dect cu ns elui. Cci la ntmplarea din urm, vom afla i chemrile bogiei, ale frumuseii, i ale al iar dincolo, nimic din acestea. Aa, c a putea zice c vinovatul e nc mai curvar. Asemen ea, a zice, bucuros, mai beiv celui care se mbat cu un vin prost. Asemenea, mai laco m, celui care nu dispreuiete nici cele mai mici ctiguri. Cel ce fur mult ar dispreui, poate, micile ctiguri; cel ce dosete puin n-ar dispreui, desigur, pe cele mari; aadar, el este nc mai ho. Cel ce nu dispreuiete argintul, cum, oare, are s dispreuiasc auru Aadar, cnd ne vrsm bnuiala asupra mai-marilor lumii, s facem bine s ne ntoarcem asupr urtrii noastre nsi, i vom afla c suntem mai vinovai ca ei de furt i de zgrcenie, dac uin vom judeca nu dup fapta svrit, ci dup duhul ei, cum se i cade s facem...

58. Intenia poate fi merituoas, chiar cnd fapta nu-i urmeaz. S nu v mirai, dac ncepndu-mi vorbirea ntru lauda sfntului Eustaiu, i-am spus mucenic lui. El a murit de o moarte fireasc; cum, aadar, este mucenic? Adesea v-am artat c c eea ce face pe mucenic, nu-i numai moartea, ci, de asemenea i intenia. Cununa muce niciei nu-i mpletit numai cnd ntmplarea vine dup 55

faptul voinei ci adesea ea este rsplata faptului voinei nsi. Aceast desluire a muceni i nu-i de la mine. Pavel a dat-o, cnd a zis: "Eu mor n fiecare zi". Cum murim n fie care zi? Cum e cu putin, cu un singur trup muritor, s primim moartea de o mie de or i? Mulumit inteniei -rspunde el - i stnd gata s pierim. La fel griete i Dumnezeu. A u i-a umplut de snge cuitul, n-a nroit altarul, n-a jertfit pe Isaac - i totui jertfa ui a fost deplin. Cine o spune? Chiar cel care a primit jertfa: "Pentru mine, nu i -ai cruat fiul". i, cu toate acestea, Avraam i-a avut fiul viu i l-a ntors acas sntos eatins - i cum am putea, oare, spune c n-a fost cruat? Este c - zice Domnul - eu nu judec jertfele de acest soi dup cum se nir ntmplrile, ci dup duhul hotrrii luate. M ertfit, dar a jertfit voia, cuitul n-a intrat n vna copilului, gtul n-a fost retezat , dar poate fi jertf chiar fr s curg o pictur de snge.

59. Aceeai fapt poate fi bun sau rea, dup cum e svrit, cu bun sau ru. Nu v-am spus, fr s m fi ntrebat, c folosirea pedagogic a nelrii nu se cade numai n triva dumanilor, ci i n vreme de pace i cu privire chiar la cei mai buni prieteni? E a poate fi de folos, n adevr, nu numai celor ce neal - ci i celor nelai. Ca s v l i aflai un doctor - i ntrebai-l ce mijloace folosete uneori ca s uureze pe bolnavi d l lor. Vei afla c nu numai de mijloacele meteugului lor, ci c, adesea se folosete de n are - i c, datorit ei, aduce sntate bolnavilor. Se ntmpl c rutatea bolnavilor i ci are le-o d boala s deprteze de la ei tmduirile doctorilor, i atunci acetia sunt silii pun masca nelrii, ca s acopere ca i pe scen, ceea ce se petrece aievea. i nu numai ce are ngrijesc trupul, ci, de asemeni, cei care se ndeletnicesc cu bolile duhului fo losesc temeinic astfel de tmduiri, n felul acesta, Pavel a atras la sine mii i mii d e iudei; tot cu o asemenea intenie a tiat mprejur pe Timotei, el, care scria Galate nilor c Hristos nu era de nici un folos celor ce se tiau mprejur. i tot pentru acelai temei se supunea Legii, el care socotea c dreptatea 56

dup Lege era pierdere, odat ce se ivise credina n Iisus Hristos. Mare este puterea nel ii, numai att: s nu fie folosit cu gnd ru. La aceast ntmplare nici chiar nu trebuie s punem nelare, ci mai degrab ndemnare, potriveal, o adevrat art de a gsi chipurile c din unele impasuri nchise altfel, sau s ndreptm greelile sufletului. S-ar putea numi , cu drept cuvnt, neltor, acela care se folosete de nelare mpotriva dreptii, i nu e o svrete cu bun intenie. Se ntmpl adesea c trebuie s nelm, ca astfel s facem n vreme ce, mergnd pe calea dreapt, s-i pricinuim cine tie ce ru mare.

60. O fapt e cu att mai ncrcat de merit, cu ct a fost svrit cu mai mult trud. Dar, oare, de ce stricciunea-i ncrcat de atta plcere, iar virtutea deatta trud i sud i ce rsplat vi se va da dac virtutea nu-i ntovrit de trud? A putea arta de ndat meni care, din firea lor, dispreuiesc legturile cu femeile i care fug de ele ca de ceva dezgusttor. Oare, vom zice c toi acetia sunt cati? Le vom da cununi i le vom stri ga meritele? De loc. Castitatea nseamn s te stpneti i s biruieti chemrile poftelor Ca i la rzboi. Cnd lupta e ncrncenat, atunci przile sunt mai pline de strlucire i n dumanul d bir cu fugiii. Muli sunt trndavi de felul lor, vom zice de ei c sunt blnzi? ui de puin. Pentru acelai cuvnt, Hristos deosebind trei feluri de fameni, a dat deop arte dou feluri, nedndu-le cunun, ci numai pe unii i-a lsat s intre n mprie. Dar, d fost astfel judecat c nu poate fi binele fr trud? Aa cuget cei ce nu se gndesc dect l care i care i-au fcut un dumnezeu din burta lor. Ca s v dai bine seama c o astfel de v rbire este ieit din lenevie, ascultai-m: mpratul doarme i se mbat. Generalul, cu pre rele trude, izbutete s ctige trofeele. A cui e izbnda? Cine se va bucura de roadele cp ate? Vedei c sufletul e mai simitor la ceea ce s-a ctigat cu trud? 57

Pentru aceasta Dumnezeu a ntovrit ostenelile cu virtutea, voind a statornici o legtur tre virtute i sufletul nostru. De aceea admirm virtutea chiar cnd n-o svrim noi, n vre e ce dispreuim stricciunea chiar ntovrit de plcere. i dac m ntrebai de ce nu adm i din fire, ci, mai degrab, pe cei care-s buni datorit voinei lor, v rspund c e drept s dm acelora care trudesc, un pas nainte acelora care nu trudesc.

61. O greeal e cu att mai grea, cu ct i s-a atras atenia aceluia care a svrit-o. Pedepsele pcatelor nu sunt aceleai, totdeauna. Sunt multe i deosebite, dup vremuri, dup oameni, dup ranguri, dup nvtur i dup alte i alte lucruri. Ca s limpezesc mai grit, s lum spre pild un pcat, pofta trupeasc - i vom vedea cte pedepse deosebite poa aduce, nu de acele nchipuite, ci scoase de-a dreptul din Sfnta Scriptur. A svrit cinev a pofta trupeasc mai nainte de Lege? Pedeapsa e una anumit, Pavel o spune: "Cei ce au pctuit fr Lege, vor pieri fr Lege". A svrit cineva aceasta dup venirea Legii? Va pedeaps nc i mai grea: "Aceia - zice Pavel - care au pctuit sub Lege, vor fi judecai up Lege". A svrit un preot aceasta? Din pricina strii lui, pedeapsa va fi nc i mai gr In vreme ce celelalte fete (de fceau acest pcat) erau numai lepdate morii, fetele d e preoi erau arse. i aceast ornduire a legiuitorului las s se neleag, pe deasupra, c eaps l ateapt pe preot de va fi svrit el nsui pcatul acesta, cci dac fiica unui p east pricin, trebuie a suferi o pedeaps mai rea, cu ct mai mult preotul nsui. O femeie bogat i una srac au svrit patima trupeasc? i aici este o deosebire. A pctuit cine irea lui Hristos? Dac moare fr s fi aflat nvtura, va fi pedepsit mai greu dect toi timpurile de mai nainte. Pcatul a fost svrit dup baia botezului? Nimic nu poate uura reeala. Dac acum, un preot a svrit pcatul? Iat rul cel mai mare. Vedei, aadar, ntr pcat, cte deosebiri!... O alt deosebire nc trebuie cunoscut. "Cel ce tie voia Domnulu i n-o 58

face, se cade s fie aspru pedepsit". Pcatul aduce, aadar, o pedeaps mai mare, cu ct e ste svrit avnd naintea lui multe pilde. Pentru aceea este scris: "Nu v-ai pocit, cu to te c ai vzut, cu toate grijile ce-am avut de voi..." De aici imputrile aduse Ierusal imului: "De cte ori am voit s strng pe copiii ti, i n-ai voit..."

62. Lcomia nu poate fi ostoit. Cu ct cel lacom ctig, cu att e mai srac, cci cu att e mai srac cineva cu ct dorete . Cnd avea o sut de talani, nu simea srcia, nedorind dect o mie; dar cnd a ajuns i a mie, nu numai de o mie, cum era mai nainte, zice c are nevoie, ci de zece mii. Dac spunei c-i plcut, s doreti fr a cpta ceea ce doreti, nu tii, n chip ciudat, ce-i Aceea nu-i ctui de puin o plcere, ci un chin. Ca s ne dm seama, s facem o asemuire. C ni-i sete, n-avem noi plcere s bem, pentru ca n chipul acesta s stingem setea? i plce rea pe care o avem de a bea, nu vine de acolo c scpm de o tortur adevrat, care-i dorin de a bea? Pentru toat lumea, aa este... Cineva a zis, cu dreptate, c oamenii lacom i sunt nite hidropici. Hidropicii, al cror trup e plin cu ap, cu att mai dornici de ap sunt. Asemenea e i cu lacomii, ncrcai de bogii, nc altele i mai mari doresc. Tem pentru cei dinti c apa nu-i n prile trupului n care ar trebui s fie, iar pentru ceilal fiindc dorina nu se aeaz, n mintea lor, asupra unui lucru cuvenit.

63. Urmrile lcomiei. "Rdcina tuturor relelor - zice Apostolul - este iubirea de argini". De aici, nenelege rile, dumniile i rzboaiele: de aici, certurile, jignirile, bnuielile , ofensele; de a ici, uciderile, tlhriile, profanarea mormintelor. Din pricina lcomiei oraele i satele , drumurile, pustietile, munii, vile, colinele, totul, ntr-un cuvnt, e plin de snge i crim. Flagelul nu cru nici mrile, lcomia i asupra lor i-a purtat urgia, piraii o pop az i necontenit pun la cale o nou tlhrie. Prin lcomie, legile firii sunt rsturnate, n ptarele sunt cltinate, chiar drepturile omului sunt 59

sfiate... Ce pedeaps vi s-ar cuveni cnd pentru a mpodobi pietrele i pmntul casei voas sau dobitoacele fr minte care nici nu neleg ce-i aceea mpodobire, aruncai n mizerie p fratele vostru, care a avut prtie cu voi la bunurile cele fr nume i pe care Domnul la cinstit cu ele?

64. Bogaii sunt rspunztori de decderea celor sraci. E o nebunie, o adevrat sminteal, s umpli lzi ntregi cu veminte i s te uii cu nepsa iin fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, goal, tremurnd de frig, abia mai putn pe picioare. "Dar sunt o prefctorie, acest tremur i aceast slbiciune..." i ce? Nu v te ei c aceste vorbe vor aprinde fulgerul i-l voi trimite din naltul cerului asupra cap etelor voastre? Dac nenorocitul acesta se preface aa, o face de nevoie i de mizerie , din pricina cruzimii voastre, a neomeniei voastre, care aduc asemenea prefctorii i care nu se nclin deloc spre milostivire. Cine va fi att de ticlos, att de mpietrit, dac nevoia nu l-ar mpinge, de a avea o purtare aa de ruinoas, de a te lsa lovit i batj corit, pentru o bucat de pine? Prefctoria ceretorului este, ntr-un fel, un crainic car e strig peste tot locul neomenia voastr. Rugminile lui, plngerea lui, cuvintele de ndu rare, gemetele, lacrimile, lui de toat ziua, nu pot s-i aduc nici mcar hrana zilnic. Poate c pentru aceasta a nchipuit el, mecheria aceasta, a crei greeal i necinste sunt ai mult ale voastre dect ale lui. El e ndreptit la mil, pentru c-i dobort att de jos nevoie, dar noi, noi meritm mii de pedepse, pentru c am adus pe cei lipsii la aseme nea stare. Dac ar fi uor s ne nduiom, niciodat un srac nu ar ajunge la o asemenea pre ie... Sunt sraci cu puin simire i ntngi, care nu vor s sufere de foame, care sunt gat suferi orice, numai de foame nu. Adeseori s-au nfiat vou cu micri i vorbe de rugare, r n-au cptat nimic. Lsndu-se, aadar, de rugri, se iau la ntrecere, din vina voastr, c cherii. Iar voi, n vremea aceasta suntei acolo, de fa, rznd i admirnd, v facei ceas urie din nefericirea altuia, n vreme ce, firea omeneasc, aceea care-i i a voastr, se necinstete. Ce-ar putea face mai mult un crud diavol? 60

65. Bogiile trebuie mprite. Aadar, s nu zicei: Cheltuiesc ce este al meu, m bucur de lucrul meu. Nu de aceea ce este al vostru, ci de ceea ce este al altuia. Al altuia, pentru c voi l vrei aa, cci voia lui Dumnezeu ar fi ca bunurile ce v-a ncredinat pentru fraii votri s devin ale vo astre cu adevrat. Iar bunurile altuia pot s devin ale voastre dac le cheltuii pentru altul, iar dac le cheltuii numai pentru voi, ceea ce vedei al vostru este al altora . Pentru c-i dai o folosin neomenoas, pentru c zicei: "Am dreptul s cheltuiesc pentru opriile mele plceri aceea ce-i propriu al meu"; i tocmai pentru aceasta zic c acest e bunuri nu v aparin. Ele sunt, n egal msur, ale voastre i ale semenului vostru, dup soarele, aerul, pmntul - i toate celelalte, n viaa noastr trupeasc, este o slujb a t ului ntreg i slujba fiecrui mdular n parte. Vrea fiecare din aceste mdulare s se folos asc numai pentru ele, i pierde propria lui trie. Aa ceva se ntmpl cu folosirea bogi tomacul va zice oare: Fiindc am primit hrana, iat c-o pstrez toat pentru mine? Feriiv a ine o astfel de vorbire cnd e vorba de bogie. Rostul celui care primete este de a mp . Ar fi din partea stomacului o nechibzuin i un pericol s pstreze pentru sine toat hra na primit i a nu o mai mpri ntregului trup. Asemenea, este o rutate din partea celor b gai, care-i pierde, pierznd i pe semenul su, aceea de a ine numai pentru ei ceea ce a u. Ochiul primete toat lumina, dar n-o ine numai pentru el, ci cu ea lumineaz trupul ntreg, cci atta vreme ct i este dat s fie ochi, nu-i este n fire s pstreze totul pe el. Urmai aceste pilde: nu pstrai numai pentru voi ceea ce vi s-a ncredinat - ar fi a ceasta ceva strictor pentru toi, pentru alii, ca i vou niv. Ceea ce am zis aici nu-i privire numai la mdularele trupului. Cel ce lucreaz cu fierul, de n-ar vrea s se fo loseasc i alii de ceea ce tie el s fac cu fierul, repede s-ar ruina i, dimpreun cu el reaga industrie. Cizmarul de asemenea, agricultorul, brutarul - i fiecare din cei ce se ndeletnicesc cu vreo meserie de acestea trebuincioase, de nu vor vrea s fac prtai i pe alii la ndeletnicirea lor, se prpdesc repede, laolalt cu ceilali. 66. Bunurile noastre nu ne sunt date dect cu mprumut. 61

N-ai primit bunurile ca s le cheltuii n desftri, ci pentru a le hrzi milosteniei. Cre c sunt ale voastre? Sunt ale sracilor, iar voi suntei pstrtorii, chiar atunci cnd le s tpnii de pe urma unei munci cinstite sau prin motenire. Dumnezeu n-ar fi putut s vi l e rpeasc? El nu face aceasta, tocmai ca s v dea prilejul de a fi mrinimoi fa de cei l ii. Iar dac Dumnezeu, n marea lui buntate, v-a poruncit s dai ca i cum ar fi din al vo tru, credei, oare, c ntr-adevr i dai din al vostru? Dac dai nite bani cu mprumut cu ntru ca acela, folosindu-i, s trag un profit, nu vei zice c banii mprumutai sunt ai lu i. Tot aa, Dumnezeu v-a ncredinat bogiile, ca s ctigai cerul. Nu ntoarcei, aadar, buntate ntr-o nerecunotina. Gndii-v ct era de dorit s fi putut, dup botez, s afl de a terge pcatele; dac Domnul n-ar fi zis "Svrii milostenia", ci ar fi spus: "Plac i, c dnd bani, ne scpm de relele ce vor veni?" Ci aceasta este cu putin i noi nu prege s o facem. Dar eu dau! Ce dai? N-ai dat pn acum nici ct a dat femeia vduv, nici jumt , nici chiar o parte ct de mic. Iar cea mai mare parte din averea voastr o risipii n cheltuieli zadarnice, n ospee la care v mbtai i n care v lepdai cine tie cror re Facei poftiri - i suntei poftii. Cheltuii, i punei i pe alii s cheltuiasc, - aa aps v ateapt, pentru ce facei - i pentru ce facei pe alii s fac!...

67. Folosul obtesc ai sracilor. Avem nevoie, n mprejurrile vieii, de un altul mai mic ca noi. Este o nevoie att de nen lturat, nct chiar cel mai bogat dintre oameni nu-i scutit de aceast dependen i nu se p ate lipsi de cel mai srac. Dup cum cei lipsii silii sunt s ajung la mna celor bogai, aa cei bogai nevoie au de cei lipsii, nc i mai mult. Ca s dovedim aceasta, s presupu , de vrei, dou orae, unul locuit numai de bogai, cellalt, numai de sraci. C n cel din u se afl nici un srac, iar n cel de-al doilea, nici un bogat. Poporul din fiecare s fie bine ales i s vedem care din ele i va putea ajunge siei mai bine. 62

Iat: n oraul bogailor nu se va gsi zidar, tmplar, cizmar, brutar, fierar, cultivator, nici un lucrtor de orice fel. Ce bogta ar primi s aib una din aceste ndeletniciri, at unci cnd chiar cei care se ndeletniciser odinioar cu ele nu mai pot face o asemenea grea munc, dup ce s-au mbogit!... i atunci, oraul cu bogaii cum o va duce? Vei zice: i vor da bani celor sraci ca s cumpere de la ei produsul industriei lor. Dar atunc i nseamn c ei nu-i ajung lorui, i au nevoie de alii. Dar cum i vor cldi case? Le vo gata fcute? Asta nu se poate, nsi firea lucrurilor se mpotrivete la aceasta. Vor treb ui, aadar, s cheme lucrtori la ei, ceea ce fcnd, vor clca n picioare legea pe care am tatornicit-o, v aducei aminte, la nceput, cnd am spus c n oraul lor nici un srac nu v ocui. Nevoia, fie c vrem, fie c nu, ne silete s chemm pe sraci n ora. De unde se arat sraci, un ora nu-i poate ajunge siei. Oraul despre care vorbim, de n-ar vrea s-i prime asc, ar nceta de a mai fi un ora i ar pieri. El, aadar, nu-i va ajunge siei - trebuie primeasc pe sraci la el acas, ca pe unii care l salveaz. S vedem acum, dac oraul locu de sraci, n lips de bogai, ar trece printr-o asemenea ncurctur. Deloc. Ca s cldeti u-i nevoie nici de aur, nici de argint, nici de mrgritare, ci s tii cum s-o faci i s a i mini i nu cine tie ce fel de mini, ci mini bttorite, cu degetele ntrite; mai ai ne de putere, de lemn i de pietre. Ca s-i faci un vemnt, aurul i argintul de prisos sunt. Ceea ce trebuie sunt iari mini, pricepere, femei care s ese. Iar pentru a munci, pen tru a cultiva pmntul, de bogai sau de sraci este nevoie? Vdit, de sraci. Dac-i vorba d btut fierul sau de alt ndeletnicire a minii, tot cei mici sunt totdeauna cei mai de trebuin. Unde se face simit nevoia de cei bogai?

68. Puterea milosteniei. Mare lucru-i milostenia... De aceea, Solomon zicea: "Omul e mare, omul milostiv e nepreuit..." Milostenia are aripi mari, ele strbat vzduhul, depesc luna, strbat prin razele soarelui i se ridic pn n naltul cerului. Nici acolo nu se opresc. Depesc ceru Las n urm legiunile de ngeri, carele arhanghelilor i toate puterile cele nalte, nu se opresc dect la picioarele tronului mprtesc. Scriptura nsi v nva cnd spune: "Corne ile i milostivirile tale s-au ridicat pn la faa lui Dumnezeu..." Pn la faa lui 63

Dumnezeu, aceasta nseamn: Dac ai svrit multe greeli, dar i-ai fcut aprtor milosten teme; nici o putere de sus nu i se mpotrivete, ea cere ce i se datoreaz, innd n mn z sul datoriei, nsui Stpnul a grit: "Ceea ce ai fcut pentru unul din aceti mici ai Mei, e mi-ai fcut". Oricare ar fi greelile voastre, milostenia le precumpnete pe toate. Nu nelegei voi, n Evanghelie, pilda celor zece fecioare? Nu vedei, oare, cum cele care nu fcuser milostenia, cu toate c erau prtae fecioriei, rmaser afar din odaia nunii? scris, erau zece fecioare, cinci nebune, cinci nelepte", cele nelepte aveau untdele mn, cele nebune nu i li se stinser acestora, candelele. Focul nfieaz fecioria, untdele nul, milostenia. i dup cum focul se stinge dac untdelemnul nu-l hrnete pictur cu pict tot aa se stinge fecioria, dac milostenia nu-i ine tovrie. "Dai-ne untdelemn din cande ele voastre". i cele nelepte rspunser: "Nu putem s v dm, de team c nici noi, nici v ei avea... Mergei i cumprai de la cei care vnd..." Cine-s negustorii care vnd untdelem ul acesta? Ceretorii care stau la ua bisericilor ca s fie milostivii. i cu ce pre? Cu acel pe care-l vrei. Nu hotrsc ct, ca s nu-mi scoatei n fa lipsa voastr. Dai, spre att ct avei la ndemn. Avei un dinar? Cumprai cu el cerul, nu fiindc cerul se poate cu pre mic, ci fiindc Stpnul e milostiv oamenilor. N-avei un dinar? Dai un pahar cu ap proaspt: "Celui ce va da n numele Meu la unul din aceti prea nensemnai frai ai mei un ahar de ap proaspt ca s-i ostoiasc setea, s nu-i fie team c-i va pierde plata". Ceru cumpr, cerul se ctig - i noi nici nu vrem s tim de aceasta!... Dai o pine i ctig puin i vei cpta mult; dai lucruri pieritoare i vei primi n schimb din cele fr piei n cele ale putreziciunii i vei avea din cele ale neputreziciunii. Dac ar fi un iarm aroc i preurile ar fi sczute, fiind prisos de mrfuri i multe din ele s-ar vinde pe ni mic, nu ai face avere i n-ai da deoparte toate celelalte treburi ale voastre ca s pr ofitai de prilejul acesta? Aadar cnd e vorba de lucruri ce se trec, artai atta pornire zeloas, iar 64

cnd e vorba s cumprai venicia, atta delsare, atta lenevire!... Dai celui srac, i c u vei deschide gura, mii de guri i v vor lua partea, milostenia care-i rscumprarea su fletului. i nu-mi vorbii de lipsa voastr, vduva care era nici se poate mai srac, ddu g uire lui Ilie, aa c lipsa ei nu a fost nici o mpiedicare. Ea l-a primit cu mare buc urie i astfel a cules roadele pe care le merita - i a secerat snopul milosteniei. Poate unul din noi mi va zice: "D-mi pe Ilie". De ce cerei pe Ilie? Eu v dau pe stpnul lui Ilie -i nu-1 hrnii. De ai fi ntlnit pe Ilie, ai fi fcut altfel? Hristosul, Stp oate, a zis: "Ceea ce ai fcut unuia din aceti prea nensemnai frai ai Mei, Mie mi-ai f ..." Cugetai la Hristos, chemnd pe alesul Su, n ziua judecii, de fa fiind ngerii i uterile, zicnd: "Acela, pe pmnt m-a gzduit, acela m-a ncrcat de binefaceri, acela m-a primit, cnd strin am fost". i mai gndii-v la temeiul vostru naintea ngerilor, la izb e care v vei bucura n faa neamurilor cerului. Cel pe care Hristos l va mrturisi, cum o are, temeiurile lui nu-1 vor pune pe deasupra ngerilor? Aadar, lucru mare este mil ostenia, fraii mei. S-o mbrim; nimic n-o ajunge, ea este n stare s tearg toate gre tare de a ndeprta judecata...

69. Milostenia trebuie fcut din plin i cu bucurie. Nu-i de ajuns s svrim milostenia. Trebui s-o svrim din plin i fr prere de ru. Fr e puin spus, ci cu bucurie, cu grbire. Fr prere de ru i cu bucurie nu sunt, ntr-adev elai lucru. In una din epistolele ctre Corinteni, Apostolul punea accent pe aceast n vtur, ndemnnd pe credincioi la ct mai mare deplintate, zicea: "Cine seamn slab, va lab. Cine seamn n binecuvntri, n binecuvntri va i culege..." i ca s ndrumeze bga duga: "Fr prere de ru i nu de nevoie..." Trebuie, cnd svreti milostenia, s se mp diii: deplintate i bucurie. De ce v jeluii cnd dai sracilor? De ce s fii ntunecai le milei lepdnd, n felul acesta, de la voi roadele unei bune fapte? 65

De v suprai, nu mai suntei milostivi, ci aspri i neomenoi. De v suprai, cum vei rid fratele vostru aflat n necaz? Socotii-v fericii, chiar cnd i dai cu bucurie, cci nimi u pare oamenilor mai ruinos dect de a primi de la semenii si. Aa c dac nu ndeprtai o urm de regret prin marea bucurie pe care o artai, dac nu facei s se vad c voi preui ult a primi dect a da, departe de a ridica pe cel cruia-i dai, l vei dobor mai mult. D e aici vorbele Apostolului: "Dai cu bucurie!..." Cine poate fi ntunecat, cnd capt mpr Cine se poate da ntristrii, cnd i capt iertarea greelilor? Nu fii aadar cu bgare d banul pe care-l dai, ci la aceea ce el v aduce n schimb. Semntorul, cu bucurie arunc s , cu toate c nu tie ce va culege. Cu att mai bucuros se cade a fi acela care, n chip de ogor, cultiv cerul. Dac dai cu bucurie, dai mult, dnd puin; de dai mult cu ntrist , acest mult l micorai. Numai aa vduva care i-a dat cei doi dinari, a ntrecut cu mult e cei cu talanii. Ea ddea cu deplintate de suflet. Dar dac cineva e srac - i se despoa ie de tot ce are, cum va face aceasta cu drag inim? Intrebai pe vduv, ea are s v nve ul: vei afla c mna zgrcit nu-i urmarea srciei. Cci se poate fii mrinimos fiind srac fiind, s fii mn zgrcit...

70. Cum trebuie s facem milostenia. Cel ce vrea s dea dovad de omenie nu trebuie s cear socoteal altora de cum i duc viaa i trebuie numai s ndestuleze nevoia, s vindece lipsa. Nevoia, lipsa, iat ce trebuie s v griasc vederea unui srac, nu-i cerei mai mult. Fie el cel mai ru dintre oameni, da n-are hrana care-i trebuie, s punem un capt foamei lui!... Aceasta ne-a poruncit H ristos, cnd a zis: "Fii asemeni Tatlui vostru din ceruri, El rsare soarele Lui i pest e cei buni i peste cei ri i las s cad ploaia Sa i peste cei drepi, i peste cei nedre mul milostiv este un adpost pentru toi cei n lips, dar acest adpost primete pe toi cei care s-au rtcit i-l apr de alte primejdii. Buni sau ri, oricine ar fi acei ce se afl rimejdie, el i primete n adpostul su. Aadar voi, cnd vedei pe cineva care-i primejdui e srcie, nu66

l judecai, nu-i cerei socoteal, ci punei mna i-i sfrii necazul. De ce s v facei nezeu v-a scutit de orice cercetare amnunit. Alt lucru-i a judeca, alta-i lucrarea milei. Milosteniei i se zice aa, pentru c o facem i celor nevrednici. Pavel ne poft ete la aceasta, cnd zice: "Nu v descurajai de a svri binele, mai deosebit ctre cei ce unt aproape prin credin..." Dac vom cerceta pe cei nevrednici, nici chiar cei vredn ici nu vor mai vrea s vin, de bunvoie, spre noi, s ne cear; i, dimpotriv, dac dm chi lor nevrednici, cei ce sunt vrednici de mil i cumpnesc nevrednicia celorlali, vor ve ni la noi. Aa s-a petrecut cu preafericitul Avraam. Nu cerceta prea aspru pe trect ori -i iat c ntr-o zi i fu dat s primeasc nite oaspei, care nu erau cu mult mai prej ct nite ngeri. S ne asemuim lui i totodat i lui Iov, care cobora din el i care zicea: mea deschis-i oriicui". Nu deschis unuia i nchis altuia, el o las deschis tuturor, f sebire. S facem la fel, v rog, fr s mai svrim cercetri zadarnice...

71. Impcarea ntre cele dou cuvinte ale Sfntului Pavel. Pavel a dojenit adesea pe lenei i-a zis: "Cel ce nu muncete, s nu mnnce!" Dar nu s-a o prit aici, ci a adugat: "Ct despre voi, nu ostenii a svri binele!" Iat lucruri - vei e - potrivnice unul altuia. Dac porunceti ca aceti oameni s nu mnnce, cum ne poi ndat s facem milostenia? Cnd Sfanul Pavel zice: "Cine nu muncete, s nu mnnce!" el griete lenei. Nou ne spune dimpotriv: "Nu ostenii a svri binele!" Tot aa facem n viaa noas c. Cnd doi se afl n nepotrivire, i lum pe fiecare, aparte, i le dm sfaturi opuse. Ade dac un dascl a asuprit pe un colar, tatl acestuia l ine de ru n ascuns, zicndu-i: " i att de aspru, nu fii att de tare..." Dar copilului, dimpotriv, i zice: "Chiar de t e-ar asupri pe nedrept, sufer" - lucrnd astfel prin mijloace opuse s capete acelai 67

bun rezultat. Tot astfel, Pavel spunea ceretorilor sntoi, ca s-i ndemne la lucru: "Cin e nu muncete s nu mnnce!" - i celor ce sunt nehotri n a face milostenie, ca s-i hot voi, nu ostenii a svri binele!..."

72. Nu certai pe cei sraci pentru nelucrarea lor. De ce - va zice careva - Pavel, scriind ctre Tesaloniceni a alctuit aceast lege: "C ine nu muncete, s nu mnnce?" Ca niv s nelegei acest ndreptar - i s mplinii vo u numai sracului, ci nc i vou niv. Voi gri, oare, un lucru nepotrivit i izbitor? V tiu - totui voi gri - nu ca s jignesc ci ca s ndreptez, de aceea griesc. inem de ru aci pentru nelucrarea lor, care, de multe ori, poate fi acoperit de iertare - i no i, noi acetia ne ndeletnicim adesea cu nite lucruri cu mult mai proaste dect nelucra rea nsi. Dar - vei zice - eu am averea mea. Atunci, pentru c acest om este srac i nsc din sraci, pentru c n-a avut prini ndestulai, e drept s moar? Tocmai pentru aceasta e ednic de mil i ndurarea celor care sunt ndestulai. V petrecei adesea vremea la teatru, la adunri, la ntruniri, unde nu-i nimic foloselnic, avei ctime nesocotit de vorbiri t icloase, far s fii ncredinai c facei n felul acesta, vreun ru sau c suntei trnd nenorocit, acest uitat, i petrece ziua cernd, plngnd, suferind tot soiul de necazuri, voi l judecai, l tri n faa tribunalului, i cerei socoteal! Sunt acestea, simmin r - zicei - nimic mai fr ruinare ca un srac. De ce - v rog - pentru c vine, strignd, voi? Vrei s v vdesc c noi depim neruinarea sracilor i c o ducem pn la cea mai de ucei-v aminte ce se petrece, adesea, n vremea postului, la masa de sear. Chemai sluji torul care v servete i, dac vi se pare c vine prea ncet, rsturnai toate, dai din pic , ocri, - toate acestea din pricina unei mici ntrzieri. i tii, totui bine c de nu a at mncarea pe mas, o vei avea curnd. Aa c, atunci cnd pentru o nimica toat v purta , gsii c aceasta nu-i neruinare, iar cnd cel srac se teme i tremur pentru pricini cu t mai grele (cci de ceea ce-i lui team, nu-i c va avea de suferit o ntrziere, ci fiin dc sufer de foame) l 68

socotii ndrzne, neruinat, obraznic - i alte denumiri mai jignitoare. Nu-i aceasta culm ea neruinrii? Dar noi nu cugetm la acestea - i de aceea gsim c sracii sunt neobrzai. om cerceta propria-ne purtare i vom asemui-o cu a lor, vom vedea c nu-i att de greu s-i suferim. Ceretorul acesta este un prefcut - zicei. Cum? Pentru o bucic de pine, tru un vemnt, i zicei neltor? Dar el vinde de ndat ceea ce-i dai. Dar voi, chiverni eauna bine ceea ce avei? (...) Ci noi, cnd auzim pe vreunul din ei jeluindu-se cu glas mare, cnd l vedem ridicndu-i ochii la cer, cu prul nvlmit, acoperit cu zdrene, i zicem neltor, prefcut, mincinos. Nu ne e ruine? Cui zicem neltor? Nu dai nimic, mai nvinuii pe acest om. El are i se face c nu are. Aceasta v nvinuiete pe voi, nu pe l. El tie c are de-a face cu fiine crude, i, c prin cuvinte miloase, pe nimeni nu va n duioa i, de aceea e silit s-i ia un vemnt nc i mai ticlos, ca s v nmoaie. Dac c inte s ne cear - i-i mbrcat mai cuviincios, zicem: Iat un neltor, se nfieaz aa m c-i din bun familie, iar dac altul se arat ntr-o nfiare ticloas, noi iar l ine i de fcut, atunci?

73. Folosul dojenirilor tainice. M-ai auzit ieri slvind tria rugciunii i dojenind, fr a spune vreun nume, pe acei care e roag cu trndvie. Cei ce aveau cugetul c sunt fierbini, am avut pentru ei ludarea rug iunii - i laudele mele i-au fcut nc mai fierbini. Cei care aveau cugetul c-s trndavi, u luat pe socoteala lor dojana i sau despuiat de lenevie. Nu-i cunosc nici pe uni i, nici pe alii - i necunoaterea aceasta li-i deopotriv de util tuturor. Cum, v voi sp une. Cel ce m-a auzit fcnd lauda rugciunii, i-i ddea seama de ardoarea lui, de-ar fi a vut numeroi martori ai ludrii ce i se fcea i lui, ar fi alunecat n trufie. Primind lud rea n tain, el e la adpost de orice cdere. De partea lui, cel ce se tia c-i lenevos, s -a folosit de aceast dojenire, ca s se mbunteasc, fr ca nimeni s afle de dojana ce i aceasta 69

nu-i lucru puin pentru el. Grijulii cum suntem de prerea altora, ne silim s ne mbuntim atta vreme ct socotim c viciile noastre sunt necunoscute; s-au artat ele n faa tuturo r, am pierdut reazimul care ni-l ddea taina - i neruinarea i neobrzarea noastr cresc. Rnile dezgolite, atingndu-se necontenit aerul rece de ele, se agraveaz. Aa i sufletul pctos, de-l vei mustra, pentru greelile lui, pe fa, se face mai neruinat. Ca s deprt primejdia aceasta, predica ne tmduiete n tain.

74. Cum s facem mustrrile. Iat, mergei la omul acela, care triete n neregul cu o femeia... Mustrarea voastr fie a .. Mai nti aducei-i laud pentru cele bune ale lui. Splai-i, ca s zic aa, rana, cu ace laude, ca i cu o ap cldu, spre a-i micora umfltura. Spuneii c niv nu suntei dec vinuii firea cea obinuit a oamenilor, artai-i c toi trim n pcat, cerei-i iertare p ai luat o nsrcinare peste puterea voastr, adugnd c dragostea i ia povara de a ndrz Aducei apoi, sfatul vostru, nu pe glas de porunc, ci ca un frate. Cnd, prin mijloa cele acestea, vei fi micorat rana, cnd vei fi nmuiat mai dinainte durerea ce va veni, din pricina tieturii mustrrii ce-i vei face, cnd v vei fi cerut, cu struin, iertare fi rugat pe fratele vostru s nu se tulbure; cnd, mulumit acestora, vei fi nlnuit ntr el pe suferind, dai-i lovitura, nici cu prea mult trie, dar nici prea cu moliciune, ca nu cumva el, fie s nu se dea deoparte, fie s nu in socoteal de ea. De nu vei lovi drept, nimic nu facei - de lovii prea tare, voi suntei pricina c el se va rzvrti. De a semenea, cnd, spre isprvire, ajungei la reprouri, amestecai-le cu laude - i cum fapta lui, n ea nsi, nu d prilejul (traiul cu acea femeie n felul acesta nemeritnd ludare) -v pe temeiul inteniei i zicei: "tiu c ai fcut aa pentru dragostea lui Dumnezeu, pent c ai vzut pe aceast necjit, uitat de toi, fr ajutor, i-ai ntins mna". Vorbii aa, la cruia-i spunei, n-ar fi avut gndul acesta - i adugai apoi, mereu cerndu-v iertare: orbesc n felul acesta nu ca s-i dau porunc, ci pentru a-i aduce aminte ceva. tiu, ai f tuit aa pentru dragostea lui Dumnezeu, dar bag de seam, ca din binele acesta, s nu i as, n alt fel, vreun ru. Pstreaz, de vrei, femeia la tine, mrete mai departe lucrarea e devotare pe care ai nceput-o, nimeni nu te mpiedic, dar dac poate iei de aici o pag ub, mult mai mare ca profitul, trebuie s veghezi, te rog, la aceea ca grija ce-ai luat s aduci linitea unui suflet, s nu fie pricin de poticnire pentru 70

altele". Nu adugai aa, dintr-odat, care-s pedepsele pentru cei care pricinuiesc poti cnirile. Chemai chiar mrturisirea lui, zicndu-i: N-ai nevoie s nvei din gura mea, tii cestea far s i le spun, ce pedeaps amenin pe oricine va face s poticneasc pe unul din etia, mici..." ndulcii astfel vorbirea voastr - facei neputincioas mnia - i, acestea , dai leacul mustrrii... Sfaturile s fie scurte; nu-i nevoie s dai lecii lungi. Dimpot riv, semnele ngduinei voastre s fie dese i repetate. Chemai mereu dragostea - nvlui ceea ce e greu de primit n vorbirea voastr lsai fratelui vostru slobozenia faptei, zicei-i: "i dau numai o prere, un sfat, eti stpn s-l urmezi, - nu te silesc la nimic, s totul n mna ta". De vom svri astfel mustrarea, vom reui bine s ndreptm pe cei ce p ...

75. Ce-mi sunt mie i ie bunurile acestei lumi? Cnd vedei pe un bogat, gndii-v la unul mai bogat ca el - i vei vedea c el i voi sunt una. Apoi, privii pe unul mai srac dect voi, cugetai la toi cei care s-au culcat nfome tai, la cei care i-au pierdut tot avutul, la cei care zac n nchisoare, i-i cheam necon enit moartea. i nici srcia nu-i aceea care zmislete tristeea, dup cum nici bogia, bu . Strngtorul de gunoaie sufer i geme fiindc-i legat de o ndeletnicire, care-i pare tic oas i ruinoas. De-l vei dezrobi de ea i de-1 vei face s aib ce-i trebuie, n ndestu at sigurana, el va suferi din nou c nu are nc mai mult peste nevoile lui. De-i dai nc l de dou ori mai mult va vrea i, neavnd, nu va geme mai puin ca nainte. Dai-i de trei ori, de patru ori mai mult, el se va jelui c nu are nici o prtie la treburile obteti. Dai-i aceast prtie, el se va socoti nefericit c nu-i n rndurile celor dinti ale celo se ndeletnicesc cu aceasta. De va cpta aceast nvrednicire, se va plnge c nu-i el care onduce. De va conduce, se va jelui c nu conduce ntreg poporul. Cnd va conduce ntreg poporul, c nu conduce mai multe popoare. Iar cnd va conduce mai multe popoare, c nu le conduce pe toate. Pind astfel pn la nesfrire, cugetul nu-i va ngdui s guste nici curie. Vedei n felul acesta c urcnd pe tron mprtesc pe un om de rnd, pe un ceretor, idei deloc tristeea din el, de nu-i vei fi ndreptat mai nainte duhul lui doritor s aib necontenit mai mult. 71

V voi arta acum c, dimpotriv, de vei cobor pe cel nelept de la locul cel mai nalt la mai de jos, nu vei putea s-l aruncai n descurajare i n mhnire. S coborm, de vrei, s care am urcat-o adineaori. S rsturnm n gnd pe naltul dregtor de pe jilul lui i s-l em de nvrednicirea ce i s-a ncredinat. Dac va ine socoteal de cele ce-i vom spune, el nu va afla n sine nici o mhnire, cci nu va cugeta la aceea ce i-a fost luat, ci la aceea ce-i rmne, la bine-meritata slvire pentru felul cum i-a mplinit sarcina. De-i v ei lua i aceasta, el se va gndi la acei care niciodat n-au avut asemenea nalte nsrcin - i aceast bogie i va fi lui deajuns ca s-i dea o mngiere deplin. Cobori-l i din el va cugeta la cei ce triesc n nevoie. Luaii i aceasta - i lsai-i numai ceea ce e tre uitor s triasc, el va cugeta la cei care nu au nici chiar att, dar lupt nencetat cu fo amea sau zac n temni. Trimitei-l n aceast trist locuin, el i va aduce aminte de ce oli fr leac, de dureri fr tmduire, i se va simi ntr-o prea bun stare. Aduntorul de ajuns mprat, nu va gusta pacea sufletului; neleptul, chiar n nchisoare, nu se va mhni. . S avem aceste gnduri n duh i s purtm privirile totdeauna spre cei mai de jos...

76. Temeiul postului. Nu-i nici o vinovie s mnnci. Domnul fie slvit!... Ceea ce stric este pofta nesioas, ea peste ceea ce trebuie, umflarea stomacului pn la refuz. Tot aa cu vinul. A-l fol osi cu msur, nu-i nici o greeal. Greeala e a te da beiei i a fi necumptat, a-i perve olosina minii. Dac slbiciunea voastr trupeasc nu v ngduie s trecei ziua fr s m lept nu v-ar putea ine de ru. Stpnul nostru e blnd i cu omenie, nu ne cere de nimic pe ste puterile noastre. Dac ne cere s ne nfrnm de la mncare i s postim, aceasta nu-i f emei i nu aa, numai ca s stm fr s mncm, ci pentru c dezlipindu-ne de lucrurile aces i, s ne ncredinm celor ale sufletului n toat vremea care ne st la ndemn. Dac am du -un duh cumptat, dac toat vremea noastr slobod ar fi hrzit lucrurilor duhovniceti, d om atinge de hran numai pentru a ne ndestula nevoile i vom folosi ntreaga noastr via ucrri bune, n-am avea ce face cu ajutorul pe care ni l-ar da postul. Dar firea om eneasc trndav fiind, atras mai ales spre moleeal i bucurie, stpnul nostru, cel plin ntate, ca un duios printe, a nchipuit pentru noi leacul postului, ca s smulg moliciun ea din inimile noastre i s ne fac s ne strmutm grija de la lucrrile lumii acesteia la ele duhovniceti... 72

77. Nu vom posti cu prisosin, de nu ne vom feri de tot pcatul. Postii? Artai-mi-o prin fapte. Prin care? Vei zice. De vedei un srac, avei mil de el, duman, mpcai-v cu el, un prieten nconjurat de bun nume, nu-l invidiai, o femeie frumo s, ntoarcei capul. Nu numai gura voastr s posteasc, ci i ochiul, i urechea, i picioa i minile, i toate mdularele trupului vostru. Minile voastre s posteasc, rmnnd cura rnire i de lcomie. Picioarele, nealergnd la teatrul cu spectacole proaste. Ochii, ne privind cu ispitire frumuseile strine. Hrana ochilor este ceea ce ei vd. Dac-i o pri velite nengduit i potrivnic Legii, postul sufer din pricina aceasta i mntuirea sufle este vtmat ntru totul; dac-i o privelite ngduit de Lege i far greeal, postul se a. Ar fi peste fire de ciudat ca, n vremea postului s te ii chiar i de la hrana ngduit i s te duci s guti privelitile oprite. Nu mncai carne? Atunci oprii i ochii de a pr eruinarea. Asemenea, urechea voastr se cade s posteasc. A posti pentru ureche nseamn a o astupa pentru vorbirile de ru i pentru zavistii. "Nu aplecai urechea voastr la vo rbirile dearte" - este scris. Gura, pe de alt parte, trebuie s posteasc de sudalme s au alte vorbiri ruinoase. La ce bun s te ii de la carne de pasre i de la pete, de-i ve sfia i ucide pe fratele tu? Apoi, ceea ce trebuie s cercetm, cu privire la post, este dac am cptat mai mult rvn, dac ne-am ndreptat unele din nedesvririle noastre, dac t de greeli. E un obicei rspndit n vremea postului mare, de a ne ntreba unii pe alii c e sptmni am postit. i auzim pe unii: o sptmn, pe alii: dou, pe unii: toate. Dar und sosirea, dac svrim postul cu minile goale de fapte bune? Cnd cineva i va zice: "Eu am t tot postul", rspunde-i: "E aveam un duman i m-am mpcat cu el, obisnuiam s brfesc i m oprit, suduiam, i m-am lsat". 73

Ceea ce folosete negustorilor, nu este att s strbat o mare deprtare pe mare, ci de a a duce o bun ncrctur de mrfuri din belug. Nu prisosim nimic cu postul, dac numai l sv ne gndim la nimic i cum o fi. Dac postul ne este abinerea de la mncare, odat ce au tre cut cele patruzeci de zile, a trecut i postul. Dar de ne vom abine de la pcat, post ul acesta nu va nceta dup ce cellalt a trecut. Ne va fi de folos necontenit - i naint e de mpria cerurilor, ne va aduce aici, pe pmnt, bun rspltire.

78. Fiecare zi ar trebui s fie srbtoare pentru cretin. Dumnezeu porunci Iudeilor s in numai trei srbtori. Nou, s inem fr ncetare, de vrem ru noi fiecare zi este o zi de srbtoare. Ca s v lmuresc c aa este, v voi arta temeiu rilor noastre, i vei vedea cum c este srbtoare n toate zilele. Cea dinti dintre srbt noastre este Boboteaz. Care i este temeiul? C "Dumnezeu a fost vzut pe pmnt i s-a ame tecat cu oamenii..." cu alte cuvinte c Dumnezeu, singurul Fiu al lui Dumnezeu, a fost printre noi. C El este necontenit cu noi. "Sunt cu voi - este scris - mereu, pn la sfrirea veacurilor". Aadar, putem serba Boboteaz n fiecare zi. i srbtoarea P e nseamn? Care i este temeiul? Noi strigm atunci moartea Mntuitorului, -aceasta alctui ete Pastile. Dar aceasta, iari, nu s-a svrit pentru noi numai la o vreme anume artat. vel vrnd s ne dezrobeasc din lanul datelor i s ne arate c-i cu putin s srbtorim P ntenit, a zis: "De fiecare dat cnd vei mnca pinea aceasta sau cnd vei bea din paharul cesta, vei striga moartea Mntuitorului". De vreme ce noi putem arta aceasta oricnd, n seamn c oricnd putem srbtori Pastile. Ca s nelegem bine c ne este la ndemn s fim btoare, c pentru aceasta nu-i deloc nevoie de o zi anumit i c nu putem fi nctuai de , ascultai ce zice Pavel: "Astfel, s fim n srbtoare..." Cnd scria acestea, nu era o zi de srbtoare, ci el arta c nu data este ndreptarul srbtorii, ci curia gndului. O s a drept vorbind, nu-i nimic altceva dect bucurie; dar bucuria duhovniceasc n-are a lt izvor dect gndul c ai svrit fapte bune. Cel ce are o contiin bun i este svri ne, poate fi necontenit n srbtoare. 74

Cincizecimea a trecut, dar srbtoarea n-a trecut deloc, cci orice sfnt adunare este o srbtoare. Cu ce se dovedete aceasta? Cu cuvintele Domnului, care zice: "Oriunde se vor gsi doi sau trei adunai n numele meu, voi i Eu cu ei". i din clipa cnd Insui Hrist s se afl n mijlocul credincioilor adunai, cum ar putea mai bine s arate o srbtoare? Ac lo unde se ntlnesc rugciuni i nvminte, binecuvntarea preoilor i ascultarea legilor eti, adunarea frailor i legmntul adevratei dragoste, vorbirile oamenilor cu Dumnezeu i ale lui Dumnezeu cu oamenii, cum nu va fi aceasta o srbtoare i nc una aleas? Ceea ce a lctuiete o srbtoare, nu-i o numeroas adunare, ci virtutea acelora care se adun. Nu sun t vemintele artoase, ci grija de suflet. Cea mai mare srbtoare este o contiin bun... ce triete svrind dreptatea i bunele fapte, se afl n srbtoare, fr s fie o srbt ru c el culege plcerea cea curat pe care i-o d contiina. Ci acel care-i petrece vremea pcat i n rutate, cel care are multe pe cugetul su, chiar de vine o srbtoare, nu-i poa e gusta bucuria. Ne este aadar, cu putin, de voim, s fim n srbtoare necontenit, de vom cpta ndemnarea virtuii prin care ne vom curai contiina...

79. Rugciunea. S ne asemuim celor ce zidesc case. Cnd au de ridicat perei de crmid, innd socoteal d zenia acestor materiale, ei ntresc cldirea cu brne lungi de lemn. i nu le aeaz departe unele de altele, ci la distan mic, pentru ca prin desimea lor s fac bun legtur ntre Facei i voi la fel. Intrii ndeletnicirile voastre lumeti cu dese rugciuni, care vor a ea acelai rost ca acele brne de lemn - i dai, astfel, vieii voastre, de peste tot, o puternic armtur. Atunci, fie c vor bate mulime de furtuni, fie c vor veni ispite, desc urajri, gnduri proaste i orice altceva, casa ale crei mdulare sunt inute laolalt prin ttea rugciuni, nu se va prbui. Dar - vei zice - cum e cu putin unui om de lume, legat e slujba lui, s se roage trei ceasuri pe zi i s alerge la biseric? Se poate, - i-i fo arte uor. Dac nu-i vine la ndemn s alerge la biseric, se poate ruga pe loc, acolo, la lujba lui. Cci ceea ce-i de trebuin, e mai puin cuvntul dect gndul, e mai puin ntins ilor dect predarea 75

sufletului, e mai puin inuta trupului dect simmintele. Ana n-a fost ascultat pentru c trigase cu glas tare i nalt, ci pentru c fcuse s izbucneasc glasuri mari n inima ei. " lasul ei - este scris - nu se auzea, i cu toate acestea, Domnul l auzi..." Facei ca ea. Cii-v cu amar, aducei-v n fa pcatele, zicei n voi niv: "Ai mil de mine, D ea voastr, va fi primit. S nu zicem, aadar, c nu este n apropiere o cas de rugciune. nine, de vom fi curai, suntem, prin harul Sfntului Duh, templele Domnului... Oriund e vei fi, putei ridica un altar, numai s vdii o voie curat. Nu este mpiedicare n ce p ete locul i nici vremea. Chiar fr s ngenunchem, fr s ne batem n piept, far s nti re cer, ci numai artnd un cuget arztor, vom atinge desvrirea rugciunii. O femeie care ucreaz la serviciu sau acas, poate ridica la cer privirea sufletului ei i s se roage fierbinte lui Dumnezeu. Un brbat care merge singuratic pe un drum, poate alctui s truitoare rugciuni. Altul, stnd n prvlia lui, cosnd piei, poate s-i nale sufletul . Un slujitor, fcnd cumprturi, suind i cobornd, lucrnd la buctrie, cnd nu-i este cu earg la biseric, se poate ruga cu bgare de seam, cu pietate. Dumnezeu nu vede nicieri opreliti. El nu cere dect un singur lucru: clocotul duhului i curia inimii. 80. Cum izbndim cu rugciunea. ... Mai nti, dac suntem vrednici de a cpta ceea ce cerem. Al doilea, dac ne rugm dup ile lui Dumnezeu. Al treilea, dac ne rugm cu struin. Al patrulea, dac nu cerem nimic d in bunurile acestei lumi. Al cincilea, dac ne cunoatem adevratul nostru interes. 76

Al aselea, dac aducem din partea noastr tot ceea ce putem aduce, n felul acesta, ved ei ci au fost ascultai: Corneliu, din pricina smereniei i buntii sale, cananeanca din icina struinei, Solomon din pricina cererii, "pentru c - zice Domnul - n-ai cerut b ogii i nici viaa dumanilor ti...", vameul din pricina smereniei, alii, din alte prici i dup cum pentru aceste pricini rugciunile sunt ascultate, tot aa pentru pricini po trivnice acestora, ele nu sunt ascultate chiar cnd cei care le fac sunt nite drepi. Cine a fost mai drept dect Moise? Dar nici el n-a fost ascultat, cnd Domnul i zice : "Aceasta s-i fie de-ajuns!...", el cernd s intre n pmntul fgduinei. Dar cum aceas far prisosin pentru el, Dumnezeu nu i-a ncuviinat-o. Inc altceva poate mpiedica primir a rugciunii noastre: struina noastr n pcat, odat cu facerea ei. Este ceea ce voia s z umnezeu iudeilor, vorbind ctre Ieremia: "Nu m ruga pentru acest popor, nu vezi ce face?", adic: "Ei nu s-au lepdat de necredincioie, i tu-mi faci cerere pentru ei. Nu vreau s te ascult"... Asemenea, cnd noi cerem rul dumanilor notri, nu suntem ascultai , ci mai ru suprm pe Domnul. Rugciunea e un leac, i de nu vom ti cum s-l lum, nu vom ege nici o road... S nu artm noi lui Dumnezeu chipul n care trebuie s ajute. Avocailor vorbitorilor care griesc n faa tribunalelor veacului, le artm numai care sunt trebur ile noastre, lsndu-le lor alegerea felului n care s ne ajute i libertatea de a ne ndru ma aceste treburi cum vor crede mai bine. Cu att mai mult cuvnt, tot aa trebuie s fa cem cu Dumnezeu. I-ai artat necazurile voastre? Nu-i artai i chipul n care trebuie s v jute. El tie, prin El Insui, cu amnunime ce v trebuie. Sunt unii care, sub chip de ru gciune, rostesc multe vorbe, ca acestea: "Doamne, d-mi sntate trupului, ndoiete-mi ave rea, rzbun-m pe dumanul meu..." Purtarea aceasta este plin de lips de minte. Trebuie l ate acestea deoparte - i s rugm, s invocm pe Dumnezeu n felul vameului: "Fii cu mine, oamne, pctosul..." Dumnezeu tie cum trebuie s se nvredniceasc de noi... "Cutai mai n cris este - mpria lui Dumnezeu -i toate celelalte vi se vor da vou..." 81. Cercetarea contiinei. 77

Trebuie totdeauna s avem privirile ntoarse ctre judectorul nostru - i s facem pentru g reelile noastre ceea ce facem pentru cheltuielile noastre. De ndat ce ne sculm din p at, mai nainte de a pleca spre vreuna din treburile noastre, fie cele obteti, fie c ele casnice, dac vrei, chemm servitorul i-i cerem socoteala de cheltuielile ce-a fcut , ca s tim care cheltuial a fost fcut cum se cuvine i care nu i ct ne-a rmas. i dac -a rmas puin, cugetm n ce chip s facem rost de ali bani, ca nu cumva a doua zi, din pr icina nebgrii noastre de seam, s nu avem ce mnca. Iat ce trebuie s facem i cu faptele astre. S chemm contiina noastr i s facem cu ea socoteala vorbelor noastre, faptelor no stre, gndurilor noastre. S cercetm care cheltuial a fost fcut bine i care spre pierder . Ce vorbe au fost cheltuite prost, pe sudalme, neruinri, brfiri. Ce cuget a chemat privirea noastr spre spurcciuni. Ce gnd a fost pus n lucrare spre rul nostru prin min i, prin limb, prin priviri. S ne silim s nu mai facem cheltuieli dearte - i n locul a ceea ce a fost ru cheltuit, s punem la pstrare alte bogii, n locul cuvintelor aruncate prostete, rugciuni; n locul privirilor neruinate, milostenii i postiri. De vom chelt ui fr rost, fr s punem nimic deoparte, vom cdea n cea de pe urm srcie i, fr s b ndrepta spre pedeapsa venic a iadului. Socoteala pe care obinuim s-o facem cu banii notri de cum rsare soarele, s-o facem aadar, i pentru faptele noastre dup masa de se ara, mai nainte de a ne pleca fruntea pe pern, cnd nimeni nu ne supr i nimic nu ne tul bur. i s ne cerem socoteal nou nine de ceea ce am fcut i am zis de-a lungul zilei. D descoperi vreo greeal, s ne pedepsim contiina, s ne certm voia, s aplecm cugetul no sub durere cu atta trie, ca s nu mai ndrzneasc, atunci cnd ne vom scula, s ne duc sp eeai prpastie a pcatului, aducndu-i aminte de asuprirea din ajun. C acest ceas este ce l mai potrivit pentru o asemenea ncheiere de socoteli, nsui profetul o spune: "Ceea 78

ce v zicei n inimi, mplinii cnd v aezai n pat". De-a lungul zilei multe ne mpiedic vrem: prietenii ne scie, nevasta ne tulbur, copiii ne mhnesc, treburi de toate felu rile ne mpresoar, c stm i ne mirm cum de nu cdem... Dar, odat desctuai din aceste venirea serii, suntem singuri cu noi nine i ne bucurm de o pace desvrit, s adunm la nostru tribunalul i purceznd la judecat, s ne facem plcui lui Dumnezeu...

82. Cum s ne mrturisim pcatele. V mrturisii greelile, v zicei c suntei nesfrit de ticloi, tiu. Dar aceasta nu-i au s v conving c o asemenea mrturisire nu v acoper. Atta vreme ct nu facei o mrturi re s v foloseasc, zadarnic v nvinuii pe voi niv, nu vei putea prin aceasta s v de t. Nu poi face nimic cu rvn i prielnic dac mai nti nu eti ncredinat c aceea ce fac lositor. Cel ce seamn, dac, dup ce a aruncat smna, nu se gndete la seceri, niciodat ecera. Cine ar primi s trudeasc n zadar, far a trage un prisos din osteneala lui? De asemenea, cel ce seamn vorbe, lacrimi i mrturisire, de nu va svri aceasta cu bun nd dac se las mai departe prad ticloasei dezndejdi, nu se va putea dezrobi de pcate. Nu aruncai aadar pcatul vostru ocrii, numai ca acuzator al vostru niv, ci cu gndul c va ui s fii acoperii prin aceea c v cii. Numai astfel vei putea face ca sufletul vostru e se mrturisete, s nu mai cad n aceleai greeli. A te osndi cu trie, a te mrturisi p e un lucru lesnicios i obinuit, am putea zice chiar la necredincioi. Destui brbai i fe mei din cei care adesea duc o via libertin, i zic pctoi, dar nu cu gndul care se cuv otdeauna. Aa, c voi spune c ei nu se mrturisesc. Fr a simi strngere de inim, fr a mi amare, fr a-i schimba purtarea, aa i strig ei greelile. Sunt dintre acetia, care tfel, ndjduiesc s ctige prin cuvinte alese cinstirea celor care-i ascult. Alii, pe car izbirea dezndejdii i-a mbrncit n moleeal i care dispreuiesc prerea oamenilor, i d stinghereal, stricciunile, ca i cum ar fi vorba de ale altuia. Nu vreau s fii dintre acetia, nici s v mrturisii greelile din dezndejde, ci n ateptarea unei mbuntiri. 79

83. Despre viaa pustnic. Vedei pe pustnicii munilor? Ei i-au prsit casa, familia, toate rangurile lor, s-au aez at afar de lume, s-au mbrcat n sac, se culc pe cenu, se nchid n chilii strmte - i cu asemenea asupriri, ei i trimit asupr-le postul i foamea. De v-a porunci s facei i la fel, nu vei da napoi toi? Nu mi-ai spune c o asemenea via e de nesuferit? Dar eu n v spun c trebuie s trii aa; a dori-o, dar nu v silesc deloc. Folosii baia, ngriji , ducei-v n ora, avei o cas, ajutai-v cu servitori, mncai i bei. Numai, n toate, a mult, pentru c acest prea-mult zmislete pcatul. Cstorii-v, avei copii. Pavel a dat i, a scris epistole pentru cei ce duceau acest trai. Btlia ce se d este grea, stnca e nalt, vrful ei atinge cerul. Voi nu putei atinge nlimile, stai mai jos, urmrii o smerit. Nu avei tria s v despuiai de avutul vostru? Nu dorii pe al altuia - i nu adu nimnui vreo stricciune. Nu putei posti? Nu v lsai luai de mbuibri.

84. Virtutea e cu putin, oricare ar fi starea cuiva Unul strlucete n srcie, altul n bogie. Ilie n srcie, Avraam n bogie. Mergei c se pare mai lesnicioas i mai bine potrivit pentru voi. Unul strlucete n cstorie - Avr , altul n feciorie, - Ilie. Urmai calea pe care o vrei - i una i alta duce la cer. Un ul strlucete n postire, ioan; altul fr postire, Iov - i adugm c acesta avea grija un veste, a unor fii, a unor fiice, a unei case, i c avea multe bogii, iar cellalt n-ave a nimic, numai un biet vemnt aspru. Dar ce vorbesc eu de case i de avuii, atunci cnd, chiar rege fiind, poi 80

ajunge la virtute? Nicieri nu se afl cas mai prins de attea treburi ca palatul unui r ege, i iat c David strluci pe tron, tar ca purpura i coroana s-l fac n stare de a fi uos. Tot aa cu alt om - vreau s zic de Moise - cruia i se dduse mputernicire asupra u nui ntreg popor, ceea ce fcea ca starea lui s fie nc i mai apstoare, cci, cu ct mai era puterea, cu att mai mari se ridicau pentru el greutile. Voi vedei: oamenii s-au acoperit de slav n bogie i n srcie, - n cstorie i n feciorie. Dimpotriv, alii u feciorelnici, bogai sau sraci. A fost aceasta cu muli oameni nsurai ca, de pild, Sam son pe care-l pierdu nu cstoria, ci nsi voia lui, a fost, asemenea, cu muli care au tr t n feciorie, ca acele cinci fecioare nenelepte din parabol, cu muli bogai, de pild ac la care dispreuia pe dreptul Lazr... Iar n zilele noastre mulime mare de oameni se p rpdesc, avnd starea srciei. Voii acum s vedei pe unii care se mntuir avnd ndeletn lor? Iat-l pe Corneliu!... Sau pe unii care ngrijeau de treburile unei case? Iat-l pe eunucul reginei din Etiopia. Toate acestea, dovezi sunt c, dac ne ndrumm pe noi nin e bine, fie chiar bogai, nimic nu ne va prilejui cderea. Ci dimpotriv, orice cdere s au nlare nu le aduce srcia, bogia, tronul, ci greita lor ntrebuinare.

85. Sfaturi soilor cretini Spunei tinerei voastre soii cu glasul cel mai ginga din lume: "Te-am luat, scump cop il, ca tovar a vieii mele, te-am chemat s mpri cu mine sarcinile cele mai cinstitoar i trebuitoare, naterea de copii, ndrumarea unei case. Ce-i voi cere, aadar?" Inainte de a-i spune, vorbete-i de dragostea ta, cci nimic nu sensibilizeaz mai mult pe ce i care ascult, n a primi ceea ce li se spune, dect s tie c totul i este insuflat de o ragostea arztoare. Cum i vei arta asemenea dragoste? i vei zice: "A fi putut lua alte emei, bogate i de rang nalt, nu le-am ales; de tine m-am ndrgostit, de felul tu de a fi, de onestitatea ta, de blajintatea ta, de cumptarea ta... i de ce? Nu fr cumpnire i fr temei, ci fiindc tiu c bogia nu-i un bine n sine. Am lasat-o, aadar, i am venit ne, al crei suflet plin de virtute nu-l dau pe tot aurul lumii. O tnr neleapt i cu in leas, ndeletnicindu-se cu pietatea, face ct toate comorile pmntului. De aceea te-am a les, te iubesc i in la tine mai mult ca la viaa mea. Vieuirea de aici, de pe pmnt, nim ic nu este cuprinsul rugciunilor, 81

cererilor i al tuturor eforturilor mele este ca s meritm s petrecem n aa fel nct n v itoare s putem fi mpreun, fr s mai avem a ne mai teme de ceva. Vremea de acum e scurt i moartea-i va pune sfrit, - de vom merita so strbatem fiind plcui lui Dumnezeu, vom fi n venicie cu Hristos, i noi unul cu altul, ntr-o desvrit fericire. Aez dragostea i presus de toate i nimic nu mi-ar fi mai mpovrtor i mai asupritor dect a fi n vreo m rivire cu tine, vreodat. De ar fi s pierd totul, s ajung cel mai srac dintre oameni, s am de nfruntat cele mai grele primejdii, s sufr orice, totul voi putea s-l duc, att a vreme ct dragostea mea pentru tine va fi fericit. Venirea copiilor mi va umple ce a mai mare dintre dorine, atta vreme ct vei avea dragoste pentru mine. Asemenea fie i simirile tale..." Adaug apoi cuvintele apostolului, din care se arat c alctuirea un ei astfel de legturi este dup voia lui Dumnezeu: "Ascultai ce zice Scriptura: "Va ls a omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa". Nimic s nu fie pricin de jo snicii. Piar bogiile, slvirile acestei lumi, ceea ce iubesc preuiete mai mult ca toate ". Ct aur, ce bogii ar putea face atta plcere soiei voastre, ca asemenea vorbe? i s n temei c dragostea voastr i va da trufie - spunei-i cu inim deschis c o iubii. Femeil icate, care las pe unul i iau pe altul, vor putea s-i fac un la din asemenea vorbe, pe ntru amanii lor - e i firesc, - dar o femeie de buncuviin, o tnr de bun neam, nu ar p a s se trufeasc, ci, mai degrab, s-ar face mai mldioas. Artai-i c vieuirea cu ea v preuit, c din aceast pricin v place mai bine s stai acas dect s ieii n piaa pub asupra prietenilor votri, asupra copiilor votri, iar acetia s fie iubii din pricina ei. De face binele, ludai-o, admirai-o, dac svrete vreo nepotrivire, aa cum se poate oricrei femei tinere, folosii sfaturile i ndemnurile acoperite. Osndii cu putere bog luxul, - nvai-o s-i fac podoab din cinste i din ruine - i cu orice prilej, arta ce poate fi spre binele ei. Rugai-v mpreun, ducei-v, fiecare, cum se cuvine, la biseri c; brbatul s cear femeii s-i mprteasc tot ceea ce s-a grit sau s-a citit n faa e asemenea, brbatului. De suntei sraci, avei n fa pilda sfinilor, a lui Petru, a lui P l, care au fost mai slvii dect toi regii i bogaii. Aflai cum i-au petrecut ei viaa i n sete. Spunei nevestei voastre c nimic, n aceast lume, nu-i de temut, dect a-L sup pe Dumnezeu. Dac cineva se cstorete n felul acesta i cu asemenea gnduri, nu va fi del c mai prejos dect clugrii - i starea de cstorie va fi mai de pre dect 82

necstoria. Nu cercetai pe soia voastr oricum, ci cu bunvoin, cu gingie. Acordai-i i ea nu va mai atepta curtea altor brbai. Aezai-o mai presus de orice, din orice punc t de vedere, frumusee, nelepciune - i ludai-o. Vei ajunge astfel, ca ea s nu-i dorea nia strinului - ba chiar s nesocoteasc pe toat lumea, nvai-o s se team de Domnul. elalte vor curge ca dintr-un izvor i casa voastr va fi doldora de bunti... S ne deprin dem s fim buni i blajini cu toat lumea, dar mai ales cu soiile noastre. S ne ferim cu grij de a cerceta prea de-aproape dac reprourile pe care ni le fac ele, sunt drept e sau nu. S nu inem dect la un lucru: deprtarea oricrui temei de ntristare, aezarea n sa noastr a unei pci desvrite, ca astfel femeia s nchine brbatului toat grija ei, ia tul s se destinuie ei, dup alergturile i necazurile de afar, ca ntr-un adpost, ca aco s gseasc aproape de ea, mngierile dorite. Femeia dac a fost brbatului ca ajutor s-i f ca ndemnurile ei s-i ngduie a face fa relelor care-l amenin. Dac ea-i virtuoas i numai c va aduce brbatului ei mngierea tovriei ei, ci, n orice mprejurare, i va fi mare sprijin. Ca un pilot ndemnatic, ea va preface n nseninare, prin dibcia nelepciuni ei, furtunile sufletului - i nelepciunea ei va fi izvor de ntrire. Cnd soii sunt att strns legai unul de altul, nimic nu-i va putea mhni n viaa aceasta, nimic nu le va p utea surpa fericirea. Acolo unde stpnesc nelegerea, pacea, dragostea, acolo curg toa te buntile, soii sunt la adpostul oricror vrjmii. Ei stau ca nconjurai de un zid p de netrecut i vor avea pacea cea dup voia lui Dumnezeu. "Femei, fii supuse brbailor v otri, cum se cuvine, n Domnul..." adic din pricina lui Dumnezeu. Pe voi -zice apost olul - v mpodobete aceast supunere nu ctre un stpn, ci n supunerea care-i are singur mei n fire, n rnduiala cea de la Dumnezeu. "Brbai, iubii-v femeile voastre i nu v po otriv-le!..." Vedei, aadar, cum au fost artate deopotriv, ndatoririle i ale unora ial ltora. Se poate ntmpla s te tulburi cu toate c iubeti. El zice aadar: "Nu v certai" mic nu-i mai suprtor dect certurile dintre brbat i femeie, cci mai suprtoare ntre to unt certurile ntre cei ce se iubesc. Este o stare de mare amrciune a te lupta, ca s zic aa, cu unul din mdularele propriei tale fiine. 83

Datoria brbailor este, aadar, de a iubi, aceea a nevestelor de a asculta. Dac fiecar e svrete ceea ce-i dator, atunci nelegerea e de piatr. Iubirea face pe femeie iubitoar , ascultarea face pe brbat mai blajin. Bgai de seam c-i dup fire, ca unul s iubeasc ul s asculte. Cnd cel ce ndrum iubete pe cel ce primete ndrumarea, totul este n ordin Dragostea nu-i cerut celui ce ascult aa cum este celui ce ndrumeaz - ceea ce i se cer e este ascultarea. Dac femeii i este dat frumuseea, iar brbatului dorina, este tocmai ca s nlesneasc apariia dragostei. Nu fii, aadar, poruncitori pentru c femeia v este s s - i, voi, femeilor, nu zmislii trufie pentru c brbatul v iubete. Nici gingia brb se cade s suceasc mintea nevestei, nici supunerea femeii s nu detepte trufie n sufle tul soului. Dumnezeu v-a hrzit pe nevasta voastr ca s-o iubii din ce n ce mai mult - i el a fcut aa, o, femeie, ca s fii iubit spre a putea purta fr trud ndatorirea de a fi pus. Nu v nspimntai de aceast supunere. A fi supus celui pe care-l iubeti, nu-i lucr u. Iar voi, nu v temei s iubii, cci aceea pe care o iubii, v este supus, mpreun pet nu s-ar fi putut svri altfel, voi ai primit de la fire mputernicirea trebuitoare, pr imii, aadar, legtura pe care o poruncete dragostea. Viaa acestei lumi este alctuit din dou loturi: treburile obteti i treburile casnice. Dumnezeu a fcut dou pri: femeii i-a t ndrumarea casei, brbatului, toate treburile Statului, cele privitoare le negusto rie, judecile, treburile militare i celelalte ranguri obteti. Femeia nu poate mnui arm a - ea poate s in i s chiverniseasc aa cum se cuvine toate cele casnice. Ea nu-i poat a ntotdeauna prerea ntr-o problem obteasc, - ci numai n cmin, unde, de attea ori est bun dect brbatul. Ea nu poate ndruma cum se cuvine treburile Statului, dar poate cr ete, cuviincios, copiii. Poate vedea prelurile servitorilor, le poate supraveghea treaba, dnd brbatului toat linitea, despovrndu-i de orice grij dinluntru, - poate ave rija cmrii, pregtirea meselor, ntreinerea vemintelor i toate celelalte treburi de care nu se cade a se ndeletnici brbatul, nc un semn al nelepciunii i-a ornduirii dumnezeie ste i acesta c acela care-i n stare de a face lucrrile nsemnate, s nu ie poat face pe ele mai mici, n care se arat nendemnatic, ca, n felul acesta, femeia s aib un rost ns at. Dac Dumnezeu l-ar fi fcut pe brbat ndemnatic n toate aspectele vieii, femeia ar fi fost marginalizat. Dimpotriv, dac ar fi dat ndemnare femeilor la treburile cele mai ns emnate i mai folositoare, le-ar fi fcut s se trufeasc. Cugetnd a ntemeia pacea i pstr iecruia locul cuvenit, el a fcut din viaa noastr o armonie, dnd fiecruia ce-i este de folos. 84

Brbatul care-i petrece cea mai mare parte din timp n viaa public, este prins de trebu rile obtei. Femeia, stnd la ea acas, ca ntr-o coal a nelepciunii, reculegndu-se n e putina s se dedea rugciunii, citirilor pioase i alte nelepte ndeletniciri. Dup cum c ce slluiesc n pustie, nu sunt tulburai de nimeni, tot asemenea femeia, trind mereu n c n, se poate bucura de o pace fr sfrit. Ea poate aadar, s svreasc, pe socoteala ei, ea. Poate, cnd brbatul vine tulburat, s-l potoleasc, s-i aduc linitea, s-i deprteze uflet grijile cele nchipuite, cugetele de mnie, i s-l trimit iari la treburile lui des ovrat de cele rele - ducnd cu el cele bune ctigate acas. Nimeni nu are o putere mai m are ntru a desvri un brbat i a-i mldia sufletul cum vrea, dect o femeie pioas i n enea, de la nimeni altul: stpn, judector, nu va primi mustrri sau sfaturi cu bunvoin u brbat, ca de la femeia lui; va fi pentru el chiar o plcere s fie mustrat de ea, di n pricina iubirii pe care el o are pentru aceea care-l sftuiete. A putea arta muli brb ai, aspri i neprimitori de mustrri, care au fost, n felul acesta, mult mbuntii de so or. Femeia, care mparte cu brbatul ei i masa i patul, care-i mama copiilor lor, care tie treburile cele vzute i cele tainice ale lui i toate celelalte, care-i este altur i ntru toate, care ine de el ca trupul de cap, dac-i neleapt i tie cum s se poarte, ghea mult mai bine i mai folositor dect oricine ar fi, asupra tovarului vieii ei. Pof tesc pe femei la o asemenea lucrare - s fie brbailor lor bune sftuitoare... Cel ce s e cstorete cu o femei bogat, i ia mai degrab un stpn dect o soie. Dac femeile, ch ina avuiilor, sunt pline de trufie i nclinate spre slava cea deart, cum vor putea fi s uferite de brbaii lor, dac aceast prisosin e i mai mare? Ci bogai, care s-au csto i de asemenea bogate, nu i-au mrit avuia, jertfind bucuria de a tri i pacea, avnd a du ce n fiecare zi adevrate btlii i trind n certuri i nenelegeri! i ci sraci cst ace dect ei, se bucur de linite i vd soarele cu o privire mbucurat, n vreme ce bogai esurai de mbuibri, i doresc adesea moartea, din pricina femeilor lor; i s fie despovr e vieuirea pe care o duc! Ca s se adevereasc tuturor c banul nu slujete la nimic, dac nu slujete o cauz bun. Dar ce s vorbesc de nelegere i de pace? Dar chiar vorbind numai despre avuie, adesea-i lucru nenelept s te cstoreti cu o femeie mai bogat ca tine... emeie virtuoas, nelegtoare, modest, chiar cnd e srac, va ti s scoat mai mult din s n bogie; dimpotriv, o femeie stricat, fr fru, certrea, chiar de va gsi la ea acas omori strnse, le 85

mprtie mai degrab dect vntul praful. i pricinuind brbatului o mulime de necazuri, i repede ruinarea. Nu trebuie s cutm aadar, bogia, ci o femei vrednic s fac o bun fo a ceea ce are... Unul din temeiurile cele mai mari ale cstoriei este dorina de a fu gi de pcat, i a da deoparte orice stricciune. Orice cstorie trebuie fcut pentru a sluj i cultiva bunele moravuri. i va fi aa, de vei fi luat o femeie n stare de a aduce n casa ta nelepciune, pietate, cumptare. Frumuseea trupeasc, dac virtutea sufleteasc nueste tovar, poate ine n mreje pe brbat douzeci-treizeci de zile, mai mult nu; ea va l s i se vdeasc stricciunea i vraja s-a risipit. Dar femeia n care strlucete frumusee letului, pe msur ce vremea trece i brbatul cunoscndu-i, treptat, sufletul ales, i insu fl soiei lui o dragoste din ce n ce mai arztoare i ntrete legtura care-i unete. Aa cald i sincer care dinuiete ntre soi, alung orice pricin de alunecare spre stricciu tul care-i iubete soia, n-are gnduri neruinate, el preuiete necontenit femeia care-i a lui - i n felul acesta, prin bunele lor moravuri, aduc ajutorul lui Dumnezeu asupr a casei lor. Muli prini ca s druiasc fiului lor un dar frumos, o cas luxoas, o moie fac orice i pun toate n micare. Dar ca sufletul s fie virtuos i s fie aplecat spre pi etate, aceasta nu o iau n calcul. Iat ceea ce rstoarn lumea: nu avem grij de copiii n otri, inem seama de averea lor i le dispreuim sufletul, ngduind astfel o purtare carei curat nebunie. O avere mare, ndestulat, - dac acel care o posed, nu o poate chivern isi dup virtute, se va prpdi ntreag i va pieri odat cu posesorul, dar un om cu suflet inimos i plin de nelepciune, chiar de nu are nimic acas, va putea pstra cum se cuvine , bunurile tuturor. La ceea ce trebuie, aadar, s lucrm noi, este nu a-i face pe cop iii notri bogai n bani, n aur, n prisosine de acest soi; ci trebuie aa s facem, ca ei ie bogai mai presus de toate n pietate, n nelepciune, n comori de virtute, s aib nevo de puin, s nu fie vrjii de bunurile acestei lumi i de dorinele cele nemsurate. ("Fieca e - zice apostolul - s nu caute binele su, ci al aproapelui"). Cu ct mai mult temei de grija pentru copiii notri? Nu i l-am ncredinat de cum s-a nscut? va zice Domnul, i nu te-am 86

investit ca dascl, protector, sprijinitor i stpn? Din mica lui copilrie nu i-am porunc it s-l ndreptezi i s-l conduci? Ce rsplat vei merita de te uii cu nepsare cum alunec mi spui? C-i ncpnat i nesupus? De aceasta, trebuia de la nceput s te ngrijeti; cn ebuia s-l nfrnezi cu trie, s-l obinuieti cu datoria, s-l nvei, s-i ndrepi nedes i. Atunci cnd acest suflet era mai lesne de cultivat, trebuia s-i scoi spinii, la v remea cnd, din pricina vrstei, aceti spini puteau fi smuli fr trud. Numai aa patimile ate n-ar mai fi crescut i n-ar fi ajuns s nu mai poat fi stvilite..."

86. Contiina i legea moral. Alctuind pe om, dintru nceput, Dumnezeu a aezat n el legea fireasc. Ce este aceea leg e fireasc? Dumnezeu ne-a nzestrat cu contiina; a fcut aa, fr s ne nvee s avem cun ea ce-i bine i a ceea ce este ru. N-avem nevoie s nvm c destrblarea este o stricci area o virtute - tim aceasta de totdeauna. i ca s ne arate c avem din totdeauna o as emenea cunoatere, legiuitorul cnd -a dat dup aceea legile, a zis "S nu ucizi", fr s ad uge: "c uciderea este o crim..." Ci a zis numai att: "S nu ucizi..." A pus numai opr elite pcatului, fr s arate care-i cuprinderea lui. De ce, dar, la nvmntul "S nu uc adugat "cci uciderea este o crim"? Fiindc el tie mai dinainte c noi avem cunoaterea pe care ne-a dat-o contiina - i c El i spune cuvntul unor oameni cu mintea limpede i ti . Cnd ne d alte ndrumri pe care contiina nc nu ni le-a fcut cunoscute, nu se mrgine umai oprelitea, ci adaug i de ce. Hotrnd asupra sabatului, dup ce zice: "A aptea zi nu vei face nici o lucrare...", ne d i temeiul pentru care trebuie s stm nelucrtori. Care -i acest temei? "Pentru c n ziua a aptea Dumnezeu s-a odihnit dup toate lucrrile ce a svrit" - i aiurea: "Pentru c ai robit n ara Egiptului!" Spunei-mi, dar, pentru ce, ivire la sabat, a adugat temeiul oprelitei, i n-a grit nimic cnd a fost vorba de ucid ere? Pentru c, la ntmplarea dinti, nu era vorba de un nvmnt din cele dintr-un ncepu ne-a fost descoperit de contiin, ci de un nvmnt de mna a doua, pentru un interes ma alnic i mai trector, care, mai apoi, a fost i lepdat. Dar porunci ca acestea: "S nu u cizi, s nu fii desfrnat, s nu furi..." stau ca nite strji ale vieii noastre. De aceea Domnul nu le ndreptete i nici nu ni le nva, ci numai ni le pune ca nite opreliti. 87

Dar grecii (adic neamurile) nu ngduiesc asemenea temeiuri. S ne ntoarcem, aadar, ctre i. Care le sunt temeiurile? Dac ar fi s-i crezi, zic c nu se afl n contiina noastr ni o lege pe care s-o cunoatem, fr s o fi nvat i c Dumnezeu n-a pus nimic din acestea noastr. Atunci, de unde se trag legile pe care legiuitorii lor le-au fcut cu priv ire la cstorie, la ucidere, la testamente, asupra ndatoririi de a nu te pofti nimic din ce nu este al nostru i asupra multor altele de acestea? Poate c legiuitorii d e azi au nvat acestea de la cei vechi, acetia de la naintaii lor - i aceti naintai ei nc de mai nainte. Dar acetia, la obrie i naintea tuturor, de la cine, oare, au nv aa c din contiina lor?...

87. Despre voia liber a omului. Voina liber este aceea care ne ndrumeaz. Noi nu suntem, cum cred unii, la ndemna soart ei. In limitele a ceea ce voim i aceea ce nu voim, se afl, pentru noi, binele i rul. De aceea Dumnezeu ne-a fgduit mpria Sa - i ne-a pus sub ameninarea mniei Sale. N-ar ut aceasta cu nite fiine care stau nlnuite de trebuin. i la o ntmplare i la cealal faptele ce svrim cu deplin cuget. N-ar fi statornicit legi, n-ar fi dat sfaturi, d ac am fi fost legai n lanuri de soart. Dar cum noi ne aflm liberi i stpni, deplini, ia noastr -cum ne nrutim prin nebgarea noastr de seam - i ne mbuntim prin vegher nezeu a pregtit aceast tmduire: fcndu-ne s ne temem de pedeapsa sa i s ndjduim ct dojenete i ne nelepete. Dar nu sunt numai aceste temeiuri, ci chiar purtarea noastr n dovedete c viaa nu ni-i ndrumat nici de soart, nici de noroc, nici de graiurile horos copului, nici de mersul stelelor pe cer. Dac tot ce se petrece ar atrna de aceste temeiuri, de ce bai pe slujitorul tu dac i-a furat ceva? De ce duci pe femeia ta adu lter n faa judectorului? De ce te ruinezi cnd faci ceva ce nu trebuie? De ce nu supori vorbele de dojana, iar dac cineva i atribuie numele de beiv, destrblat, stricat sau al tul asemenea, de ce grieti c aceasta este o ocar? Dac aceasta n-ai svrit-o cu voie de n, dac aceasta nu-i temei de dojana, atunci nici ce-a fost zis nu-i o ocar... Din c lipa cnd dojeneti pe cei ce 88

greesc, sau te ruinezi c-ai fcut ru i caui sa-l acoperi, sau vezi ocar n dojanele ce fac pentru aceasta, ai i recunoscut c faptele noastre nu sunt nlnuite de soart, ci c unt vrednice de demnitatea pe care le-o d voia cea liber. Cu cei care n adevr au svrit ceva din constrngere, peste voia lor, se cade s fim mrinimoi. Dac un om stpnit de un d avol ne sfie vemntul sau ne lovete, -nemulumii c nu-l putem deloc pedepsi, avem pentr l mil i ndurare. De ce? Pentru c fapta lui nu-i lucrarea voii libere, ci a asupririi diavolului. Aa fiind, dac i celelalte greeli ar fi ieite de sub apsarea soartei, s-ar cdea s le iertm... De vom invoca ntotdeauna soarta, totul va fi amestec n lucrurile acestei lumi. Nu va fi nici virtute, nici viciu, nici arte, nici legi - i nici al tele acestora asemntoare. La ce bun s ne ngrijim atta de tare cnd suntem bolnavi; s ch ltuim bani, s chemm doctori, s primim leacuri, s ne nfrnm pofta i s alungm dorinel soart atrn sntatea i boala, zadarnice sunt cheltuielile, zadarnice cercetrile doctoril r, zadarnice toate opririle care ni le pun ei. Dar nu, i aici ca i mai sus, se ara t adevrul: nimic din toate acestea nu-i de prisos. Dreptatea se arat i cu privire la aceast vorb, soarta. Treburile omeneti nu se afl sub supunerea trebuinei, ci, precum spuneam, totul este aici luminat de demnitatea pe care o d voia cea liber...

88. Voia liber i tiina mai dinainte a lui Dumnezeu. De se va ntreba cineva, dac trebuie ca poticnirea s vin, cum fugi de ea? Rspunsul est e acesta: chiar dac poticnirea va fi s vin, s nu cdem cu orice chip. Asemeni un docto r poate zice: "E nevoie ca cutare boal s vin, dar nu ca s-i aduc numaidect moartea, da vom fi cu bgare de seam". Cnd Dumnezeu glsuiete despre "trebuin" nu nelege, astfel g , s ne rpeasc neatrnarea lucrrii noastre, nici slobozenia hotrrilor noastre, cum nici supune viaa omeneasc unei constrngeri dinafar. El numai prezice ceea ce nu se poate s nu vin; ceea ce, cu alte cuvinte, a artat Luca, atunci cnd a zis: "Nu se poate ca scandalul s nu vin..." Nu prezicerea lui Dumnezeu l aduce, departe de noi acest gnd , - nu pentru c mai dinainte le-a vestit, ele vin, ci el le-a vestit pentru c nu s e putea s nu vin. 89

Dac oamenii care pricinuiesc aceste scandaluri n-ar fi avut voia rului, ele n-ar f i venit - i dac n-ar fi trebuit s se petreac, n-ar fi fost vestite. (...)

89. Voia liber i harul. De va zice cineva: Profetul plngnd (E vorba de Ieremia) a adus n lume o nvtur strmb e libertatea zicnd c aceea ce trebuie s facem nu atrn de noi. Deloc: plngerile lui nt c tocmai contrariul. Dup ce a zis: "Calea omului nu st n puterea lui" - nu s-a opri t aici, ci a urmat: "Omul nu va merge i nu-i va ndruma mersul de la sine..." Ceea c e vrea el s zic, este c: Nu atrn totul de noi. O parte de noi, alta de Dumnezeu. S ale gem ce-i mai bun - s voim binele - s pornim la svrirea lui; s ne silim la tot felul de nevoine, iat care este partea voii noastre; dar s ducem lucrarea pn la sfrit, s nu c drum, s ajungem la izbnd, iat ceea ce atrn de harul de sus. Dumnezeu a mprit virtut noi; n-a lsat-o s atrne toat de noi, ca s deprteze de la noi pcatul trufiei - i nici a luat-o ntreag n atrnarea lor, ca s nu ajungem la trndvie. Fcnd s atrne de noi o a sarcinii svrete El pe cea mai de seam. C cei muli s-ar lsa ncntai de trufie i d dac totul ar atrna de noi, dovada o gsim n vorbirea fariseului: tim ct s-a semeit, ce orbire trufa a inut - i cum deertciunea l purta pe deasupra lumii ntregi. Pentru acea Dumnezeu n-a lsat totul n puterea noastr, ci a fcut s atrne de noi numai puin, ca s cuvenit cuvnt s ne dea dreptele cununi. i i-a artat gndul n acea pild cnd zice c g al unsprezecelea ceas nite lucrtori, i-a trimis i pe ei s lucreze n via sa. Ce-ar fi putut ei s lucreze n ceasul acela? Era totui de-ajuns n ochii lui Dumnezeu acest scu rt rstimp ca s le dea plata deplin. Ceea ce, aadar, vrea s zic profetul, este c izbnd u atrn de noi, ci de ajutorul dumnezeiesc - n vreme ce alegerea unei ci atrn de noi i e voia noastr. Dar atunci, vei zice, dac izbnda atrn de ajutorul dumnezeiesc, eu na pu ea, la ntmplare c nu izbndesc, s fiu prta vreunei nvinuiri. Cnd eu am adus tot ce pu aduce de la mine, cnd am ales o cale, cnd m-am pus pe lucru, dac Dumnezeu, stpnul desv rii nu m nsoete, nu-mi ntinde mna, eu m aflu la adpost de orice dojana. Dar aceasta n e ntmpl, da, nu se ntmpl... E cu neputin ca atunci cnd noi am ncercat totul, spre a 90

binele, spre a-i face voia, Dumnezeu s ne prseasc. Dac acelora care nu vreau, El le d sfat i preri ca ei s consimt i s vrea - cu att mai mult nu-i va prsi pe cei care, ei buna alegere.

90. Putem, dac vrem, s ajungem la virtutea sfinilor. De vom vorbi despre apostoli i i vom preamri, ar trebui de ndat s plngem vznd ce dep ne desparte de ei. Dar noi adesea nu gsim c ar fi vreo greeal aceasta - i trim cu gndu c este peste putin s ajungem la o asemenea nlime. Iar dac cineva ne-ar ntreba de ce dat vom argumenta aa: "Acela era Pavel, acela era Petru, acela era Ioan". Ce nseamn, oare, c acela era Pavel, iar acela era Petru? Spunei-mi, oare, aceti oameni nu era u prtai acelorai firi ca i noi? N-au intrat n via prin aceeai cale? N-au respirat ace aer? N-au folosit aceleai lucruri? Nu se aflau printre ei i din acei cu soie i copii ? N-au avut anumite ndeletniciri ca s poat tri? Iar unii din ei n-au fost robii pcatel or? Dar ei au avut din belug nvrednicirea harului lui Dumnezeu. Ei bine, dac ni s-a r porunci s nviem morii, s deschidem ochii orbilor, s curim pe leproi, s ridicm pe s scoatem dracii, s tmduim alte neputine de acestea, desigur c acoperirea despre care grim ni s-ar potrivi. Dar cnd este vorba s ne ndreptm purtarea i s dm dovad de ascul ce legtur este ntre una i alta? Voi, de asemenea, v bucurai de harul dumnezeiesc prin svrirea botezului avei prtie cu Duhul Sfnt i chiar dac nu putei svri minuni, c v trebuie ca s dovedii o purtare dreapt i scutit de dojana. Astfel c stricciunea vi trage numai din nepsarea voastr...

91. Nici ispitele diavolului i nici pildele proaste ale celor ri, nu justific i nu a coper pcatele noastre. Diavolul e ru, recunosc, dar ru pentru el nsui, nu pentru noi, dac suntem cu bgare de seam. Aceasta-i firea rutii, nu-i pericol dect acelora care i-o nsuesc. Dumnezeu a n adins ca cei ri s fie amestecai cu cei buni. El n91

a druit un alt pmnt celor ri, i a amestecat pe unii cu alii, svrind astfel o lucrare n mare folos. Cei buni i dovedesc vrednicia n mijlocul acelora care-i trag de la ca lea dreapt spre ru. Cci "trebuie" - este zis - "ca s fie ntre voi rtciri, ca acei stat rnici s se vdeasc printre voi". Iat pentru ce Dumnezeu a ngduit pe cei ri n lume: ca fel cei buni s capete o strlucire nc i mai vie. Vedei de ct nvrednicire se pot ei bu Iar aceasta nu le vine de la cei ri, ci de la propria vrednicie... Acelai temei e ste cnd e vorba despre diavol. Dumnezeu l-a ngduit pentru a v face mai bgtori de seam, ca s dea o mai mare strlucire lupttorului, o mai stranic mreie luptei. Aa c de vi se pune: "Pentru ce Dumnezeu a ngduit existena diavolului?" rspundei aa: "Departe de a fi strictor celor veghetori i bgtori de seam, diavolul le slujete, nu prin voia lui ns re-i ticloas), ci ca urmare a vredniciei acestora, care scot din rutatea lui, ceea ce le trebuie". Cnd diavolul s-a oprit asupra lui Iov, n-a fost cu gndul de a-l fa ce s strluceasc nc i mai tare, ci ca s-l doboare. Din pricina aceasta, a acestui gnd acestei nzuine, el era ticlos. Cu toate acestea nimic n-a stricat celui drept. Ba nc, acesta i dovedi i mai tare vrednicia, aa precum am artat. Diavolul a dat dovad de tic oie - cel drept de vrednicie...

92. Pcatul nu este numaidect urmarea firii noastre Dar, vei zice, eu stau sub apsarea firii - desigur, iubesc pe Hristos, - dar firea m silete s pctuiesc. Dac suferi constrngere i asuprire, vei fi iertat, dar dac prin re ai czut, nu este iertare. S vedem; s lmurim dac pcatele se svresc prin nevoie i ere sau, mai degrab, prin nebgare de seam i nepsare grea. "S nu ucizi" - este zis. Ce te silete? Cine te mpinge la aceasta? Ce asuprire este aici? Care din noi ar alege cu drag inim s bage cuitul n gtul aproapelui i s-i pteze mna de snge? Nimeni. A a ceea ce zicei, mai degrab ca s pctuieti te constrngi i te sileti. Dumnezeu a pus a noastr ca un fel de farmec care ne face s ne iubim unii pe alii. "Toat vieuitoarea - este scris - i iubete pe cel asemenea, iar omul pe aproapele lui". Bgai aadar de sea m c noi avem de la fire o nclinare spre virtute? Cele rele sunt mpotriva firii; dac e le biruiesc, este o 92

dovad a nemaipomenitei noastre leneviri. Iar curvia, ce vei spune? Ce nevoie ne mpi nge spre ea? Zicei c e nvala poftei? i pentru ce, v rog? Nu v este ngduit s avei le femeia voastr - i aa de a putea pune fru acestei navale? Vei zice: dar eu sunt prins de dragoste pentru femeia aproapelui. La aceast ntmplare nu poate fi vorba de cons trngere; dragostea nu-i treab de constrngere - nu iubeti din constrngere, ci cu voie i de la sine. Legtura trupeasc, poate, se impune omului, dar nu de a iubi pe aceea sau pe cealalt. Ceea ce lucreaz n mprejurarea aceasta, nu-i pofta legturii trupeti, ci slava deart, trufia, pofta nemrginit... i furtul - este el constrngerea? Da - zicei ia l produce. Srcia lucreaz, aadar, tocmai la contrariul a ceea ce zicei. Furtul este fapta trndavului. Srcia, de obicei, nate nu lenevia, ci dragostea de munc. Furtul, aad ar, se trage tot din lene. Mai ascultai i aceasta: Ce este mai greu i mai neplcut? S umbli noaptea prin ntuneric, s-i pui n cumpn viaa, s fii gata de ucidere, s tremuri, i de fric? Sau, mai degrab, s te pui pe lucru n fiecare zi i s te bucuri fr team, n siguran? Desigur, acesta din urm e lucru mai firesc, i de aceea, cei mai muli oameni duc acest fel de via. Vedei, aadar, c virtutea este n rostul firii, iar pcatul mpotri ei. Ea ca i sntatea i boala. Ce s mai spunem despre minciun i despre sperjur? Cum pot i ele justificate? Le svrim cu buna noastr voie. (...) Cnd batjocorim, ascultm de vreo constrngere? Da, mnia ne scoate din fire, ne arde, i nu mai ngduie sufletului s fie l initit. Omule, nu mnia, - ci micimea de suflet ne face s fim batjocoritori. Dac ar f i mnia, atunci toi oamenii ar fi supui ei. Suntem n stare s ne mniem, nu pentru ca s b tjocorim pe aproapele, ci pentru a ndrepta pe cei pctoi, pentru a ne ridica pe noi nin e, pentru a scpa de toropeal. Mnia este n noi ca un imbold, care trebuie s ne fac s sc m din dini mpotriva diavolului, fcndu-ne n stare ca s-l biruim -iar nu ca s ne ridicm ul mpotriva altuia... 93. Obria rului. Dar pentru ce a fcut Dumnezeu pe om aa cum este (adic n stare de a fi ru)? Nu Dumneze u l-a fcut aa, departe de aceasta; cci altfel nu l-ar fi pedepsit. inem oare de ru pe robii notri cnd nii noi suntem n greeal? 93

Cu att mai mult Dumnezeu, stpnul lumii, nu ne-ar fi inut pe noi. Cum a ajuns, aadar, omul unde a ajuns? Prin propria lui greeal, prin greeala trndviei lui. A creat Dumnez eu pe toi oamenii? Pentru oricine, aceasta-i limpede. Cum se face atunci c nu toi s unt asemenea, n ce privete virtutea i stricciunea? De unde au ieit cei ri, cei stricai Dac voia nu are aici nici un rost, dac firea a fcut totul, atunci cum se face c uni i s fie buni, i alii ri? Dac toi ar fi ri din fire, ar fi cu neputin cuiva s fie bu toi ar fi buni din fire, cu neputin s fie cineva ru. Firea fiind aceeai pentru toi oam nii, toi ar trebui s fie, din partea aceasta, de un singur fel, buni sau ri. Vom zi ce c unii sunt buni din fire i alii ri (ceea ce ar fi nenelept, dup cum am artat)? At i aceste feluri de a fi ar trebui s fie nestrmutate, cci ceea ce-i firesc este i nes trmutat. De pild, toi suntem supui morii i suferinei - i orice ar face, nimeni nu poa fi nepstor. Ci noi vedem muli ajungnd din buni ri i din ri buni. La cea dinti ntmpl n trndvie, la cea de a doua prin bgare de seam. Ceea ce ne arat cu prisosin c aceste feluri de a fi nu sunt deloc fireti, pentru c nsuirile fireti nu se schimb i nu se c in bgare de seam. Dup cum nu-i nevoie s facem nici un efort ca s vedem sau s auzim - c u att mai mult n-ar trebui s ne trudim ca s practicm virtutea, dac firea ea nsi ar fi eea care ne-ar da-o n folosire. i de ce, oare. Dumnezeu ar face ri, cnd poate face b uni pe toi oamenii? Atunci, de unde izvorte rul? ntrebai-v voi niv. Treaba mea este u vine nici din fire, nici de la Dumnezeu. Atunci e ntmplarea? Deloc. Atunci, vine din nimic? Tcei din gur; ferii-v de nebunia de a cinsti la fel i nc n ce fel, rul nezeu. Cci dac rul vine din nimic, el ar fi atotputernic, i n-ar putea fi nici scos, nici nimicit. Ceea ce, ntr-adevr, se trage din nimic, n-are sfrit, toat lumea i d se de aceasta. i dac rul ar avea atta putere, cum se face c sunt i atia oameni de bine? m fiinele, care au un nceput, ar putea fi ele mai puternice dect rul, care nu are nce put? Dar Dumnezeu poate strpi rul. Cnd? i cum ar putea El strpi ceea ce se bucur de ac eeai cinste ca El i avnd aceeai putere? O, rutate diavoleasc, ce de rele ai scornit? C e blasfemie a nscocit mpotriva lui Dumnezeu. Cum a nchipuit, sub cuvnt de pietate, o nou impietate!... Voind a statornici c rul nu se trage de la Dumnezeu, a adus o al t nvtur 94

stricat, c adic el nu ar avea nceput. Dar, n cele din urm, de unde se trage rul? Din a eea c vrem sau nu vrem. i c vrem sau nu vrem, la rndul lor, de unde vin? Din noi nine. .. Rul nu-i altceva dect neascultare fa de Dumnezeu. Dar omul de unde a nvat aceasta? punei-mi: era prea greu s nvee aceasta? Nici eu nu zic c era prea greu, dar de unde i -a venit voia aceasta a neascultrii? Din alegerea lui i din ignorana lui. Stpni fiind de a alege, unii au ales rul. Dac dup acest rspuns, v aflai nc ncurcai i tulbura pun o ntrebare care nu-i nici att de grea, nici amestecat, ci una simpl i limpede. Ai fost pe rnd bun i ru? Ceea ce nseamn: Vi s-a ntmplat uneori s biruii patima, iar de ori s fii biruii de ea? De a fi biruii de beie sau de a o birui voi pe ea? De a v lsa uai de mnie sau de a o goni? De a dispreui un srac sau a a-l lua n seam? De a pctui p neruinare sau de a fi cati? De unde vin, aadar, toate aceste valuri? De unde? De n u-mi vei spune, v voi spune eu. De acolo c uneori ai fost cu bgare de seam i v-ai dat teneal, iar alteori ai fost nebgtori de seam i trndavi...

CUPRINSUL Viaa sfntului Ioan Gur de Aur 1. Viaa pmnteasc asemuit cu o reprezentaie de teatru 2 te din aa-zisele bunuri sau din aa-zisele rele nu sunt, la adic, nici una nici alta 3. Despre ncercrile celor drepi 4. De ce unii ri sunt pedepsii din lumea aceasta, i d e ce nu toi 5. Bucuria luntric nu poate fi rpit omului de bine 95

6. Remucarea 7. Zgrcitul i osnditul la ocn 8. Dorina de rzbunare aduce nefericire 9. N ajunsurile mbuibrii 10. Despre robia celor mari I1. Sracul gust mai multe plceri dect bogatul 12. Moleeala trupului lucreaz asupra sufletului 13. Despre trndvie 14. Despr e munc 15. Lipsa de ruine jignete pe Dumnezeu n lucrrile sale 16. Neruinarea este o ne recunotina fa de Mntuitorul 17. Patimile fireti i patimile nscocite 18. Patimi propri iferitelor vrste 19. Stricciuni legate de bogie i de srcie 20. Blndeea i laitatea, i zgrcenia 21. Trufie i hotrre - umilin i josnicie 22. Tot cretinul poate lucra la ea nvturii celei bune 23. Nu trebuie s ne artm ngduitori sau nepstori fa de gre i 24. Despre frietatea cretin 25. Putem i trebuie s facem orice pentru dragostea lui D umnezeu 26. Tria i dulceaa dragostei lui Dumnezeu 96

27. Virtutea trebuie nvat treptat 28. Cea dinti treapt a renunrii: milostenia 29. Gre e mici aduc pe cele mari 30. Trebuie s ne ferim de tot ceea ce ne mpinge spre pcat 31. Primejdia teatrului 32. Primejdia relelor ntruniri 33. Trebuie s-o rupem cu c ei ri 34. Ctigul ce-l avem cercetnd pe cei necjii 35. S cercetm cimitirele 36. nrur nefectoare a temerii 37. Privire asupra scurtimii vieii 38. Despre invidie 39. Des pre brfire 40. Neajunsurile brfirii 41. Despre trufie 42. Nevoia i puterea umilinei 43. Despre umilina cea trufa 44. Umilina farnic 45. Slbiciunea cunoaterii omeneti 4 re cei ce cred c le cunosc pe toate 47. Nu trebuie s v punei cu cei furioi 48. Pe cei ce insult trebuie s-i lum drept slabi sau bolnavi 97

49. mpotriva pornirii de rzbunare 50. Foloasele i vredniciile iertrii 51. S nu ne lsm obori de ncercri 52. Privelitea nedreptilor lumii acesteia nu trebuie s ne descurajez 3. Nu trebuie niciodat s dezndjduim de propria-ne mntuire i nici de milostivirea dumne zeiasc 54. Despre prietenie 55. Despre dragoste 56. Milostenia nu-i mai mult sau mai puin merituoas, dup nsemntatea darurilor 57. Furtul nu-i mai mult sau mai puin gra v dup nsemntatea lucrurilor furate 58. Intenia poate fi merituoas, chiar cnd fapta nui urmeaz 59. Aceeai fapt poate fi bun sau rea, dup cum e svrit cu bun sau ru 60. O u att mai ncrcat de merit, cu ct a fost svrit cu mai mult trud 61. O greeal e cu cu ct i s-a atras atenia aceluia care a svrito 62. Lcomia nu poate fi ostoit 63. Urm e lcomiei 64. Bogaii sunt rspunztori de decderea celor sraci 65. Bogiile trebuie mp Bunurile noastre nu ne sunt date dect cu mprumut 67. Folosul obtesc al sracilor 98

68. Puterea milosteniei 69. Milostenia trebuie fcut din plin i cu bucurie 70. Cum t rebuie s facem milostenia 71. mpcarea ntre cele dou cuvinte ale Sfntului Pavel 72. Nu certai pe cei sraci pentru nelucrarea lor 73. Folosul dojenirilor tainice 74. Cum s facem mustrrile 75. Ce-mi sunt mie i ie bunurile acestei lumi? 76. Temeiul postulu i 77. Nu vom posti cu prisosin, de nu ne vom feri de tot pcatul 78. Fiecare zi ar t rebui s fie srbtoare pentru cretin 79. Rugciunea 80. Cum izbndim cu rugciunea 81. Cerc tarea contiinei 82. Cum s ne mrturisim pcatele 83. Despre viaa pustnic 84. Virtutea e u putin oricare ar fi starea cuiva 85. Sfaturi soilor cretini 86. Contiina i legea mor l 87. Despre voia liber a omului 88. Voia liber i tiina mai dinainte a lui Dumnezeu 89 . Voia liber i harul 99

90. Putem, dac vrem, s ajungem la virtutea sfinilor 91. Nici ispitele diavolului i n ici pildele proaste ale celor ri, nu justific i nu acoper pcatele noastre 92. Pcatul n u este numaidect urmarea firii noastre 93. Obria rului http://www.ioanguradeaur.ro S canat , corectat : Cartea Bun 100