Sunteți pe pagina 1din 285

COMMENT VOYAGER AVEC UN SAUMON Nouveaux pastiches et postiches

Umberto Eco est n Alessandria (Pimont) en 1932. Actuellement professeur en semiotique l'Universit de Bologne, il a enseign aux tats-Unis (Colombia, Yale, New York University et NorthWestern University) et Paris, au Collge de France ainsi qu' l'cole normale suprieure de la rue d'Ulm. Il est l'auteur de nombreux essais, parmi lesquels Lector in fabula (Grasset 1985), Les Limites de l'interprtation (Grasset 1990), De superman au surhomme (Grasset 1993), Six Promenades dans le bois du roman et d'ailleurs (Grasset 1996) et Art et beaut dans l'esthtique mdivale (1997). Son premier roman, Le Nom de la rose, a obtenu en Italie le prix Strega 1981 (l'quivalent du Goncourt) et, en France, le prix Mdicis tranger 1982. Vinrent ensuite Le Pendule de Foucault (Grasset 1990) et L'Ile du jour d'avant (Grasset 1996). Umberto Eco est clbre dans le monde entier.

UMBERTO ECO

Comment voyager avec un saumon


Nouveaux pastiches et postiches
TRADUIT DE L'ITALIEN PAR MYRIEM BOUZAHER

GRASSET

Titre original :
IL SECONDO D1ARIO MINIMO

ditions Bompiani, Milan, 1992

Gruppo Editoriale Fabbri, Bompiani, Sonzogna Etas S.p.A., 1992. ditions Grasset & Fasquelle, 1997, pour la traduction franaise.

PRFACE

Les textes que j'avais publis en France sous le titre Pastiches et postiches taient essentiellement des parodies, d'o le premier mot du titre (le second tant un acte d'humilit, car je ne pouvais crire et mlanges ). Le got de la parodie ne m'a jamais abandonn, et c'est ce genre qu'appartiennent certains de ces textes, crits au cours des dernires dcennies, diverses occasions, pas seulement pour une revue culturelle comme ceux du premier recueil mais aussi pour un hebdomadaire. Ces parodies ont en commun avec les prcdentes le principe que j'exprimais alors ainsi : [Elles] anticipent ce que d'autres ont ensuite crit vritablement. Telle est la mission de la parodie : elle ne doit jamais craindre d'exagrer. Si elle vise juste, elle ne fait que prfigurer ce que d'autres raliseront sans rougir, avec une impassible et virile gravit. Certains textes de la Cacopdie sont de ce type, et il me semble mme que quelques-uns ont t rattraps, voire dpasss par la ralit. Entendons-nous bien : ces parodies (tout en ayant une fonction morale qui leur est propre) furent crites sous l'gide du divertissement, et c'est sous cette mme et unique gide que sont ns les textes prsents ici. Je ne dis pas cela pour m'excuser : je dfends le

Comment voyager avec un saumon

droit au divertissement, surtout s'il sert exercer le langage. Mais, dans l'ensemble, ces nouveaux postiches ne sont pas de simples parodies, pas plus qu'ils ne sont des actes de pur divertissement : si, comme je l'espre, ils peuvent sembler amusants, ils ont presque tous t rdigs sous le coup de l'indignation. Peut-on s'indigner en souriant ? Non, quand l'indignation nat de la mchancet et de l'horreur, oui, quand elle nat de la stupidit. Contrairement ce que disait Descartes, la chose du monde la mieux partage, ce n'est pas le bon sens, mais la btise : car chacun pense en tre si bien dpourvu que ceux mmes qui sont les plus difficiles contenter en toute autre chose n'ont point coutume d'en dsirer moins qu'ils en ont. Ainsi les textes publis sous la rubrique Modes d'emploi doivent-ils tre lus comme une contribution l'analyse de la btise qui nous submerge, dans la culture et la vie quotidienne. En ce sens, ce sont des crits ralistes, si ralisme signifie dcrire ce qui existe et ce qui se voit mme quand le ton est celui d'un rcit de science-fiction. La stupidit des autres nous indigne, mais le seul moyen de ne pas y ragir stupidement est de la dcrire en savourant la grande subtilit de sa trame. Parodier d'autres textes, tablir des rfrences intertextuelles, retrouver la faon dont parlent et pensent les gens, cela pose des problmes de langage non ngligeables lorsqu'on passe d'une langue et d'une culture l'autre. Si ces textes ont t crits sous l'gide du divertissement, je dois dire que je me suis aussi beaucoup diverti travailler avec ma traductrice, pour rinventer avec elle tout ce qui ne pouvait tre traduit littralement. Et elle, dans bien des cas, emporte par le dmon du postiche et du pastiche, rinventait les choses sa manire. Et moi, je riais en franais.

I Galons et galaxies

DPCHE DU COMMANDEMENT GNRAL DU CORPS GALACTIQUE, SOL III AU Q.G. ZONE IV, URANUS COMMANDEMENT CONFIRME APRS ENQUTE SUR PREMIER BATAILLON D'ASSAUT BOOS SCANDALEUX CAS HOMOSEXUALIT STOP LISTE RESPONSABLES SUIT STOP ATTENDONS PROMPTE ET SVRE RPRESSION STOP SIGN GNRAL SAPAJOU COMMANDANT GNRAL, DU CASINO DPCHE DU Q.G. ZONE IV, URANUS AU COMMANDEMENT GNRAL DU CORPS GALACTIQUE, SOL III CASINO. MONTE-CARLO INFORMONS COMMANDEMENT QUE BOOS D'URANUS EST RACE HERMAPHRODITE (N. 30015 REGISTRE ETHNIQUE INTERGALACTIQUE) STOP CAS PRTENDUE HOMOSEXUALIT SONT EXEMPLES EXERCICE NORMAL PRATIQUES SEXUELLES PERMISES PAR LOIS URANUS ET CONSTITUTION INTERGALACTIQUE STOP SIGN COLONEL ZBZZ SGDG S/C GNRAL COMMANDANT AGWSS ACTUELLEMENT EN CONG MATERNIT

10

Comment voyager avec un saumon

DPCHE DU COMMANDEMENT GNRAL DU CORPS GALACTIQUE, SOL III AU Q.G. ZONE V, PLUTON COMMANDEMENT AFFIRME AVOIR CONSTAT SCANDALEUX CAS DE MASTURBATION PUBLIQUE DANS BATAILLON CAROTTIERS PLUTON STOP PRVOIR CHTIMENT POUR COUPABLES DIRECTS ET OFFICIERS RESPONSABLES RELCHEMENT DISCIPLINE STOP SIGN GNRAL SAPAJOU COMMANDANT GNRAL, DU CASINO DPCHE DU Q.G. ZONE V, PLUTON COMMANDEMENT GNRAL DU CORPS GALACTIQUE, SOL III CASINO, MONTE-CARLO DS RCEPTION DPCHE INFORMONS COMMANDEMENT QUE CAROTTIERS PLUTON SONT RACE VERMIFORME (D'O HABILET EXCAVATOIRE ET PRODUCTION PRLVEMENTS CAROTTES POUR PROSPECTIONS GOLOGIQUES ZONE PLUTON) SE REPRODUISANT PAR PARTHNOGENSE STOP ATTITUDE DU CAROTTIER QUI SUCE AVEC SON EXTRMIT ANTRIEURE SON EXTRMIT POSTRIEURE EST SYMPTME PROCESSUS SCISSION ET NORMALEMENT ADMISE PAR RGLES ARME LOCALE STOP PRCISONS MME TRE LE SEUL MOYEN EFFECTUER HABITUELLES OPRATIONS ENRLEMENT NOUVELLES RECRUES STOP SIGN GNRAL BOOSAMMETH ET GNRAL BOOSAMMETH (PRIRE TABLIR PRIORIT COMMANDEMENT VU RCENTE SCISSION POUR PARTHNOGENSE AU SOMMET)

Galons et galaxies

11

DPCHE DU COMMANDEMENT GNRAL DU CORPS GALACTIQUE. SOL III AU Q.G. ZONE IV, URANUS AU Q.G. ZONE V, PLUTON COMMANDEMENT REFUSE ARGUMENTS SPCIEUX ET JUSTIFICATIONS PERMISSIVES PORTANT HAUTEMENT ATTEINTE TRADITIONS MORALES, RAPIDIT D'ESPRIT ET HYGINE ARME GALACTIQUE, FIRES TRADITIONS GRENADIERS DE SARDAIGNE ARTILLEURS DE METZ ET CHASSEURS ALPINS STOP SIGNATAIRES DPCHES IMMDIATEMENT DESTITUS STOP GARNISONS CONSIGNES STOP SIGN GNRAL SAPAJOU COMMANDANT GNRAL, DU CASINO

Comit Intergalactique Dfense Minorits Ethniques Fomalhaut (Poisson Austral) Excellence, je me permets de porter votre connaissance les affaires rfrences dans la documentation cijointe, d'o il ressort que le Gnral Sapajou (un Terrien, je suppose) applique l'administration militaire galactique une optique que j'oserai dclarer obsolte, du moins depuis l'poque du prsident Flanagan (dramatiquement assassin par un fanatique africain), lequel avait si brillamment dfendu le droit des races priphriques l'absolue galit des droits. Vous n'tes pas sans savoir que la doctrine Flanagan tablit que tous les tres de toutes les Galaxies sont gaux devant la Grande Matrice, indpendamment de leur forme, du nombre de leurs cailles ou de leurs bras, et indpendamment mme de l'tat physique (solide, liquide ou gazeux) dans lequel il se trouve qu'ils vivent . Ce n'est pas un hasard si le Gouvernement

12

Comment voyager avec un saumon

de la Fdration Intergalactique a institu le Haut Commissariat la Relativit Culturelle et Biologique qui gre le Registre Ethnique Intergalactique et propose la Haute Cour de Justice les intgrations lgitimes et les modifications des lois galactiques au fur et mesure que la civilisation terrienne s'tend aux ultimes confins du Cosmos. Quand, aprs la chute des Grands Empires Atomiques (les ex-URSS et USA), les peuples du bassin mditerranen, grce la dcouverte des qualits nergtiques de l'acide citrique, se rendirent matres d'abord de la Terre puis de l'Univers qu'ils sillonnaient en astronefs propulss par cette force puise de ce fruit que le pote avait jadis chant, tout le monde pensa qu'il tait de bon augure que la domination de l'Univers fut confie des peuples ayant dj subi de svres discriminations raciales dans le cadre de leur propre plante, et vous n'avez pas oubli l'enthousiasme qui salua la loi Hefner permettant l'accouplement entre femmes terriennes et pentapnids de Jupiter (mme si nous savons le tribut de sang que cota cette malheureuse exprience pionnire qui contraignait la population jupitrienne, industrieuse mais sans doute trop nergique, satisfaire cinq excitations simultanes sur une seule femme monovulvaire). Quoi qu'il en soit, c'est de cette exprience d'une indubitable ouverture que naquirent les lois intergalactiques, qui font aujourd'hui encore la fiert de notre Fdration. Nous nous flicitons de ce que les rglements militaires intergalactiques se soient aligns sur le principe de l'intgration et qu'ils aient mme exig que le service militaire soit effectu sur une plante diffrente de celle de la naissance. C'est donc avec un particulier dsappointement que nous avons constat depuis longtemps une infraction cette rgle, la preuve en tant que les Carottiers de Pluton font leur service uniquement sur

Galons et galaxies

13

leur plante, et que c'est sur leur plante uniquement que les Boos d'Assaut d'Uranus font leur service. Ainsi, on comprend pourquoi le Gnral Sapajou, dont les comptences militaire et administrative restent indniables, ignore encore leurs particularits anatomiques et leurs modes de reproduction. Mais Votre Excellence a sans doute pu se rendre compte de la gravit de l'incident diplomatique provoqu par cette affaire, les journaux tlviss se faisant amplement l'cho des meutes sur les deux plantes en question. Aussi, je prie instamment Votre Excellence de bien vouloir prendre des mesures afin de redonner tout son poids oprationnel au principe intergalactique d'intgration ; et j'espre que des splendides hauteurs de la Moyenne Corniche et du Palais Prsidentiel de La Turbie, d'o Votre Excellence domine l'enchanteresse vision de la mer Mditerrane, partira un prompt et paternel avertissement lanc aux Commandements Militaires qui dans l'ancien Casino de Monte-Carlo prsident aux Jeux Galactiques du Potlatch Belliqueux. Avec ma plus haute considration, je vous prie d'agrer l'expression de mon trs respectueux dvouement la Grande Matrice Combinatoire de l'Univers, et me prsente vous prostr sur mes trente genoux. Sign Avram Boond-ss'bb A Villustre Polypode Avram Boond-ss'bb Fomalhaut (Poisson Austral) Dans la Croix du Sud, la paix, bon Polypode. Permettez-moi de me prsenter vous au nom de notre trs aim Prsident Intergalactique, en tant qu'Attach aux Relations Publiques, pour donner votre lettre

14

Comment voyager avec un saumon

l'issue et la satisfaction qu'elle mrite, dans la lumire de la Grande Matrice. Son Excellence n'oublie pas les devoirs qui lui incombent en tant que Garant de l'Intgration, mais elle doit tenir compte aussi de ceux qui lui choient en tant que Commandant Suprme du Grand Jeu du Potlatch Belliqueux. Si depuis les sicles des sicles, il fut difficile de gouverner les armes, les anciens Hbreux ayant mme assign cette tche leur Deus Sabaoth, ce devoir est fortiori ingal sinon impossible dans le cadre de la Paix Intergalactique. Vous savez que les plus grands hommes d'tat ont admis, depuis le xxne sicle de l're chrtienne, combien une arme compose de quelques centaines de milliers d'hommes est dangereuse et rcalcitrante en une priode transitoire de paix. Les grands coups d'tat du xxe sicle ont justement t dus l'excs de paix (aussi le dfunt prsident Flanagan en vint-il dire que seules les guerres sont le berceau de la dmocratie). Imaginez alors (mais vous savez parfaitement tout cela) combien il est ardu de gouverner une arme d'un milliard d'tres appartenant diverses ethnies intergalactiques, dans des conditions de Paix Perptuelle et en l'absence institutionnalise tant de frontires dfendre que d'ennemis les menaant. En ce cas, vous n'tes pas sans savoir qu'une arme cote plus cher mais tend galement multiplier ses effectifs, en fonction de la fameuse loi de Parkinson. Vous pouvez donc imaginer les inconvnients qui en dcoulent. Prenons le cas prcis des Carottiers de Pluton et des Boos d'Uranus. Initialement, on avait pens les intgrer au Corps Mixte Lunaire qui, par rglement, se compose de patrouilles motorises sur tracteur formes de deux Terriens (un bersaglier et un garde royal de la police monte canadienne) et de deux extraterrestres :

Galons et galaxies

15

l'exigut de l'espace oxygn de la section antrieure du tracteur rendait impossible la coexistence des militaires qui avaient tous deux des chapeaux larges bords ; en outre, il s'est avr que les plumes du bersaglier contenaient des allergnes auxquels sont trs sensibles les chevaux, c'est sans doute la raison pour laquelle la lgendaire sagesse militaire n'a jamais voulu la constitution de rgiments de bersagliers cheval. Mais vous savez aussi combien la garde royale canadienne est attache sa monture, au point de ne pouvoir s'en sparer mme sur un tracteur (la tentative de jucher sur une bicyclette les Tuniques Rouges a lamentablement chou, et il est mauvais de ne pas respecter les traditions des diffrents corps d'arme). En tout cas, cela ne fut rien par rapport ce qui s'ensuivit aprs l'introduction de Plutoniens et d'Uraniens dans la section postrieure du tracteur. D'abord parce que les Boos d'Assaut sont munis, on le sait, d'une longue queue qui ne pouvait pas ne pas sortir du tracteur, tranant sur le terrain et se couvrant ainsi de plaies difficilement gurissables, ensuite parce que les Boos vivent dans une atmosphre de gaz inflammables et que les Carottiers de Pluton ne survivent qu' une temprature de 2 000 degrs Fahrenheit, et qu'aucune cloison tanche ne garantit un isolement rciproque suffisant. cela s'ajoute le fait le plus grave d'entre tous que les Carottiers de Pluton sont compulsivement pousss s'enfoncer dans le terrain pour en extraire des carottes (au sens ptrolifre du terme), chose qui sur Pluton ne porte pas d'irrparables consquences vu la capacit rgnratrice du sol local, mais qui sur la Lune avait vite amen ce processus que les techniciens ont appel de faon pittoresque la gruyrisation (laquelle compromettait la stabilit gravitationnelle mme du satellite). Bref, on dut renoncer au projet d'intgration, et au jour d'aujourd'hui les

16

Comment voyager avec un saumon

patrouilles lunaires motorises sur tracteur sont exclusivement composes de pygmes Bandar (Jungle de Bengali), particulirement adapts cette besogne. Le critre fonctionnel a prvalu sur celui de l'intgration. Il est noter que la solution est anormale aux termes du rglement et qu'elle s'inspire officiellement d'un dcret-loi provisoire. Vous comprenez donc quels furent les nombreux problmes auxquels l'autorit centrale s'est trouve confronte et je ne vous cache pas qu'une solution comme celle voque ci-dessus a t prise en dsaccord avec le Haut Commandement du Casino. Il est aussi vrai que les responsables militaires ne sont pas tous la hauteur des problmes infinis que pose l'administration d'une arme intergalactique. En tout tat de cause, quant la question examine ici, Son Excellence me charge de vous dire que l'on va pourvoir la rotation normale des Hauts Commandements : le Gnral Sapajou sera dtach ds demain la Centrale d'Approvisionnement sur Btelgeuse, et le Commandement du Corps Galactique sera assur par le Gnral Belpech, auparavant mrite Commandant des Lanciers de Bnodet Quant au Commandement Gnral d'tat-Major Intergalactique, il sera assur par le Gnral Fidel Mantray-Trcond, auparavant Chef des Services Secrets, officier d'une illustre ligne de militaires du Liechtenstein, qui sera indubitablement la hauteur de ses lourdes et multiples tches. Nous esprons que ces mesures constitueront des garanties suffisantes aux yeux du Comit Intergalactique pour la Dfense des Minorits Ethniques, et l'on a pris un soin particulier ne pas choisir pour une charge si dlicate un militaire provenant de zones traditionnellement racistes comme l'Afrique, la Sicile ou la rgion PACA. Son Excellence elle-mme pense qu'il est grand temps de se dcider enfreindre la tradition lgale selon laquelle les Hauts Commandements sont

Galons et galaxies

17

toujours confis un militaire d'origine mditerranenne, et vous savez mieux que moi combien est encore grand le prestige de la civilisation citronnire. Nous sommes tous des enfants ns d'une technologie de l'acide citrique. Comment l'oublier ? Je reste votre trs dvou. Aim Desbidasse Charg des Relations Publiques de son Excellence le Prsident de la Fdration Intergalactique Palais de La Turbie, Mditerrane Rapport rserv au Prsident de la Fdration Service de Coordination des Services Secrets, Rome C'est avec une certaine hsitation que notre service a donn suite l'ordre de Votre Excellence de clarifier la position de l'agent Wwwsp Gggrs, vu que la condition mme de l'existence d'un Service charg de coordonner l'activit des Services Secrets en conflit rciproque est le secret absolu de ses informations. Nous obissons si scrupuleusement ce principe que, en rgle gnrale, afin d'viter toute fuite, nous ne nous tenons pas au courant de l'activit des services que coordonne notre Service. S'il nous arrive parfois de prendre connaissance d'un vnement, c'est dans le seul but d'assurer l'entranement de nos vingt-six mille employs, en vertu de la thorie du Tour Vide Institutionnalis qui rgit l'existence mme des Forces Armes Intergalactiques. Pour comprendre la position de l'agent Wwwsp Gggrs, un bivalve miniaturis originaire de Cassiope, il faut connatre la situation des trente-sept Services Secrets des Galaxies Fdres. Cette situation, je vais l'expliquer Votre Excellence, partant du principe que,

18

Comment voyager avec un saumon

si les services susnomms ont bien fonctionn et si notre service de coordination a obi son devoir de Dsinformation Contrle, le gouvernement doit probablement tout en ignorer. Votre Excellence le sait bien, les Galaxies Fdres souffrent du fait d'tre une entit tatique sans frontire et donc sans ennemis possibles, condamne pour ainsi dire la paix perptuelle. Cette situation a indniablement compliqu la configuration d'une Arme, sans que les Galaxies puissent pour autant renoncer en avoir une au cas o elles perdraient l'une des prrogatives essentielles d'un tat souverain. C'est pourquoi il a t fait recours la lumineuse thorie du Tour Vide Institutionnalis, qui permet une Arme d'un format inimaginable de s'occuper de sa seule autosubsistance remdiant la ncessit de son renouvellement grce l'institution du Potlatch Belliqueux, ou Jeu de la Guerre. Cette solution n'a pas t difficile mettre en place, vu que depuis longtemps (avant mme la Pax Mediterranea et l'unification des Galaxies) les armes de l're vulgaire s'occupaient dj presque uniquement de leur autosubsistance. Toutefois, elles avaient deux importantes soupapes de scurit. D'abord, la cration d'une srie continue de guerres locales, sous la pression des centres de pouvoirs conomiques, afin de sauvegarder \ une conomie de guerre trs rentable ; ensuite, l'espionnage rciproque entre tats avec, pour corollaire, l'entretien des tensions, les coups d'tat, les guerres froides provoques, etc. Votre Excellence le sait pertinemment, la dcouverte de la puissance nergtique de l'acide citrique n'a pas fait que donner le leadership galactique aux pays sousdvelopps producteurs de citrons, elle a aussi radicalement chang les lois conomiques, mettant fin l're de la technologie industrielle et de la consommation. La

Galons et gclaxies

19

consquence fut de rendre caduque sinon la possibilit, du moins l'intrt de provoquer des conflits locaux. Un fait qui, on le sait, a exacerb les deux problmes majeurs du bon fonctionnement interne de l'Arme, savoir la relve des troupes (grce aux dcs au combat) et la promotion des officiers (pour mrite de guerre). Le Potlatch Belliqueux a palli ces graves inconvnients et aujourd'hui nos stades de l'espace se dlectent chaque dimanche de la rencontre sanglante entre des units de notre glorieuse Arme, qui font preuve, l'une contre l'autre, de valeur et de courage, soutenues par l'amiti, l'esprit de coopration et le mpris du danger. Jamais dans l'histoire de l'homme on n'avait vu des jeunes de toutes race et condition sociale mourir le sourire aux lvres sans un mot de haine pour l'ennemi , reconnu comme un ami, un frre qui, pour de simples raisons de tirage au sort, se bat dans le camp adverse. Et permettezmoi de souligner ici le comportement hroque de la Quatrime Division Hypertransporte du Camlon qui, dimanche dernier, dans le Derby de la Croix du Sud, pousse aux confins de l'hmisphre cleste par les Lions du Serpentaire, afin d'viter de s'craser en masse sur les tribunes du gouvernement, places sur Fomalhaut, estalle se fracasser sur Alpha, enrichissant le PotlatclvBelliqueux par l'anantissement de 50 000 civils ^^rintroduisant courageusement le sacrifice de victimes non belligrantes dans la pratique guerrire, vnement qui ne s'tait plus produit depuis l'archaque ge du Napalm. Mais revenons notre problme. Si le Potlatch Belliqueux a rsolu la question de la relve des enrlements et des carrires pour hauts faits de guerre, il n'a certes pas rsolu le problme de l'espionnage. Bien entendu, il serait vain qu'une unit espionne celle qu'elle devra rencontrer au sein du Potlatch, car, chacun le sait, les alliances et l'importance des forces en prsence sont du

20

Comment voyager avec un saumon

domaine public, disponibles dans les diverses gazettes militaro-sportives. Par ailleurs, la non-existence d'ennemis extrieurs risquerait de vider de leur sens les Services Secrets. Mais, de mme qu'un tat ne peut survivre sans Forces Armes, de mme les Forces Armes ne peuvent survivre sans Services Secrets. Pour une raison au moins : ainsi que l'enseigne la doctrine Honki-Henki, la direction des Services Secrets est biologiquement ncessaire une Arme pour y griller ce surplus de gnraux et amiraux qui ne pourront jamais tre promus aux charges suprmes. C'est pourquoi il est ncessaire que les Services Secrets existent, qu'ils dploient une intense activit, que cette activit soit parfaitement inefficace, et dangereuse pour l'autosubsistance de l'tat. Un nud de problmes difficile rsoudre. Or, la doctrine Honki-Henki a eu le mrite d'exhumer un prcieux modle que nous a offert l'actuelle notrie (anciennement l'Italie) vers la fin du xxe sicle de l're dite vulgaire : le modle de l'espionnage rciproque entre Corps Spars. Mais pour que les Corps Spars de l'tat puissent s'espionner rciproquement, deux conditions sont ncessaires : d'abord, chacun des Corps Spars doit mener une intense activit secrte que les autres auront envie de connatre ; ensuite, les espions doivent avoir facilement accs aux informations. La seconde condition est satisfaite par le principe de l'Espion Unique : un unique agent, expert du double jeu, qui espionne en mme temps pour le compte de plusieurs Corps Spars, est toujours en possession de nouvelles fraches et de source sre. Mais si les Corps Spars, en vertu du principe du Tour Vide Institutionnalis, ne font rien ni de public ni de secret ? Alors, il est ncessaire que l'espion employ remplisse une troisime condition : tre en mesure de

Galons et galaxies

21

recueillir et de fournir des nouvelles inventes. En ce cas, l'espion ne devient plus seulement un intermdiaire mais la source mme des nouvelles. En un certain sens, on peut dire que ce n'est pas tant le Corps Spar qui cre l'Espion, mais l'Espion qui cre le Corps Spar. Dans cette perspective, l'agent Wwwsp Gggrs se prsentait comme le meilleur des candidats, et ce pour diverses raisons. En premier lieu, c'est un bivalve de Cassiope, une espce qui raisonne partir de logiques polyvalentes et toujours avec des noncs haute opacit rfrentielle ; l'admirable fusion de ces deux qualits les rend particulirement aptes au mensonge, l'autocontradiction systmatique, la rapide manipulation de synonymes apparents et au mlange critique de termes de re et de dicto (du genre : Si le Stagirite est Aristote et Stagirite est un mot de neuf lettres, alors Aristote est un mot de neuf lettres ; un type de raisonnement qui, sans doute cause du haut niveau de formalisation logique atteint par nos officiers, semble trs populaire jusque dans les garnisons les plus perdues de la banlieue galactique). Ensuite, Wwwsp Gggrs est, rappelons-le, un bivalve miniaturis (comme d'ailleurs la majeure partie des natifs de Cassiope). Il lui est donc facile de pntrer dans les endroits les plus improbables, remdiant ses difficults motrices en se dguisant traditionnellement en cendrier ou poudrier pour se glisser au fond des poches ou des sacs des agents-mdiateurs : et l'on assigne en gnral cette tche les Infiltrs de chaque Corps Spar, qui, en tant que tels, vont et viennent d'un corps l'autre sans tre sujets au moindre contrle. Ayant expliqu les raisons pour lesquelles l'agent Wwwsp Gggrs a t enrl par au moins trois corps d'arme, il ne me reste plus qu' justifier l'incident auquel fait rfrence la demande d'informations que nous envoie Votre Excellence.

22

Comment voyager avec un saumon

Il semble donc que l'agent en question, soudoy par le Haut Commandement du Capricorne, le Corps de Police d'Antars et la Direction Militaire de la Grande Ourse, au lieu de se faire payer par le Capricorne pour espionner Antars et l'Ourse, par Antars pour espionner l'Ourse et le Capricorne, et par l'Ourse pour espionner Antars et le Capricorne ce qui lui aurait rapport six salaires , en raison d'un got inn de l'intrigue, se faisait au contraire payer par Antars pour espionner Antars, par l'Ourse pour espionner l'Ourse et par le Capricorne pour espionner le Capricorne. Impossible de ne pas voir l'incorrection du geste qui amenait chaque Corps Spar dpenser des sommes normes pour avoir des renseignements sur lui-mme. Il est noter que la supercherie n'aurait jamais pu tre dcouverte tant donn que les renseignements fournis par l'agent taient faux ; chaque responsable de Corps Spar recevait toujours des informations qu'il ne connaissait pas encore, si bien qu'il pensait qu'elles se rfraient un autre corps. On dcouvrit le pot aux roses quand le Gnral Proazamm du Haut Commandement du Capricorne, voulant obtenir des renseignements top-secret sur son propre Sous-Commandant, dcida d'enrler Wwwsp Gggrs dans ce but, et convoqua le Capitaine Coppola, qui allait chaque mois sur Pluton pour apporter son salaire l'agent (lequel, soit dit en passant, tait recherch par d'autres autorits du Capricorne pour des dlits mineurs). C'est seulement en parlant avec le Capitaine Coppola que le Gnral se rendit compte de la situation ambigu et souponna quelques irrgularits dans l'organisation du Service Secret du Capricorne ; aussi s'adressa-t-il au Service de Coordination qui dclara, ainsi que l'exigeait son devoir, qu'il n'tait au courant de rien. Cela suffit au Gnral Proazamm pour se douter que ses soupons taient fonds ; comme, on le sait,

Galons et galaxies

23

les Capricorniens sont tlpathiques, il tait invitable que le soupon du Gnral Proazamm soit capt par les services,tlpathiques de la Gazette de Procyon, bien connue pour sa soif de nouvelles scandale. D'o l'incident public. Nous sommes par consquent en mesure d'assurer Votre Excellence que l'agent coupable a t promptement neutralis afin qu'il n'exerce plus ses activits d'espionnage. Il a t en effet nomm secrtaire gnral de la Commission Intergalactique pour la Moralisation des Services Secrets. Le Gnral Proazamm a t transfr une autre charge au Commandement des Sables Mouvants de Btelgeuse, d'o nous est parvenue, d'ailleurs, ce matin mme la nouvelle de sa mort accidentelle alors qu'il inspectait le Marais numro 26. Quant la Gazette de Procyon, elle a t achete par le Haut Commandement pour l'Acide Citrique, qui a assur qu'elle continuerait vivre en tant que voix libre et dmocratique. Je vous prie de croire, Excellence, en mon respectueux dvouement. Sign Amiral Spatial de Vquipe IV (nom omis top-secret) Chef de Service Coordination Services Secrets P.S. : Je vous prie de noter que, aux termes du rglement de ce Service de Coordination, l'ensemble des informations contenues dans la prsente lettre sont fausses, pour des raisons de scurit militaire.

24

Comment voyager avec un saumon

Commandement dftat-Major Intergalactique Casino, Monte-Carlo Du Gnral Fidel Mantray-Trcond tous les Corps de la Galaxie Officiers, Sous-officiers, Soldats, je prends aujourd'hui le commandement gnral et suprme de notre glorieuse Arme. Que la mmoire des hroques combattants d'Austerlitz et de Solfrino, du Piave et de la Marne soit l'augure de nos futures victoires. Vive l'Univers ! P.S. : Pour clbrer la Fte Galactique du 2 juin, dimanche prochain, dans la zone des Gmeaux, il y aura un grand Potlatch Belliqueux. Le IIIe Dtachement Hymnoptres de Sirius rencontrera le Bataillon Tonnerre de Vga. Sign Fidel Mantray-Trcond
DPCHE URGENTE DU Q.G. SIRIUS TAT-MAJOR, CASINO RAPPELONS RESPECTUEUSEMENT COMMANDEMENT QUE HYMNOPTRES DE SIRIUS MESURENT 6 (SIX) MILLIMTRES DE HAUTEUR ET 2 (DEUX) MILLIMTRES DE CIRCONFRENCE, TANDIS QUE SOLDATS DE VGA ENRLS DANS BATAILLON TONNERRE SONT RACE GARAMANTS PACHYDERMIQUES PESANT 8 (HUIT) TONNES CHACUN STOP CONSIDRONS RENCONTRE NON RALISABLE CAR, CAUSE FAIBLE DENSIT POPULATION SIRIUS, LE IIIe DTACHEMENT HYMNOPTRES COMPTE 500 (CINQ CENTS) UNITS TANDIS QUE BATAILLON TONNERRE DE VGA COMPTE 25 000 (VINGT-CINQ MILLE) UNITS STOP SIGNE GNRAL BOHL

Galons et galaxies
DPCHE DE TAT-MAJOR Q.G. SIRIUS

25

MOT IMPOSSIBLE INEXISTANT VOCABULAIRE SOLDAT INTERGALACTIQUE STOP EXCUTION STOP SIGN GNRAL FIDEL MANTRAY-TRCOND

Note rserve au Gnral Fidel Mantray-Trcond Nous nous permettons de faire remarquer Votre Excellence que, au cours de la normale rotation des Corps Intergalactiques pour le service d'honneur rendu au Prsident de la Fdration, on a fait appel ce moisci aux Porte-Drapeaux de la Mort de Pgase. L'Administration ne mconnat pas la splendide prparation militaire de ce corps d'lite, mais elle fait remarquer que les habitants de Pgase ont une taille moyenne de dix mtres ; leur pied mesure trois mtres sur deux. Le fait qu'ils soient monopodes ne rend pas moins proccupante la situation, vu que lesdits soldats sont contraints de progresser par sauts. Durant la crmonie inaugurale pour la Foire du Levant Bari, la semaine dernire, un garde du Prsident a pitin par mgarde l'Archevque des Pouilles. C'est pourquoi nous prions votre Excellence de prendre des mesures afin que la rotation des corps soit acclre, et que soient exclus du service les soldats appartenant des ethnies incommensurables par rapport au format terrestre. Le Prsident de la Fdration dconseille en outre de faire combattre dans les Potlatchs Belliqueux les Coureurs d'Orion. Cette civilisation ayant dvelopp

26

Comment voyager avec un saumon

une forme de transmigration des mes par mtempsycose, les Orioniens vont la mort avec une extrme nonchalance si bien que toute rencontre o ils se trouveraient impliqus se rvle sportivement dloyale. On conseille tout au plus de les faire combattre contre d'autres units ayant dvelopp un grand sens de la survie aprs la mort, Gardes Suisses du Vatican, Infanterie Irlandaise, Phalanges Espagnoles, Aviation Japonaise. Du secrtariat du Palais Fdral La Turbie Commandement d'tat-Major au Prsident de la Fdration Intergalactique La Turbie Excellence, je ne saurais prendre en considration les conseils que vous m'avez envoys par l'intermdiaire de votre secrtariat. Les Soldats Intergalactiques sont tous gaux devant ce Commandement et je ne peux admettre des traitements de faveur et des discriminations d'aucune sorte. Durant mon long et glorieux pass de militaire, je n'ai jamais fait de distinctions entre riches et pauvres, Calabrais et Vnitiens, grands et petits. Je me rappelle qu'il y a bien longtemps maintenant, en 2482, j'ai rsist aux pressions d'une presse pitiste et secrtement raciste et j'ai envoy en service de patrouille dans le Sahara le IVe Harponneurs Esquimaux de la Terre du Prince Joseph. Ces merveilleux soldats moururent tous dans l'accomplissement de leur devoir. Quand un soldat est en uniforme, je ne regarde pas le tonnage. Je suis dsol de l'incident survenu l'Illustre et Dfunt Prlat Pouilleux, mais l'Arme ne peut dvier de ses principes. Au cours du dsormais trs lointain xxe sicle, des centaines de milliers de sol-

Galons et galaxies

27

dats italiens furent envoys en chaussures de tennis sur les champs de bataille russes et il ne m'apparat pas que le prestige des Hauts Commandements en ait t entach. La dcision du Commandant fait l'hrosme du Soldat. Vive l'Univers ! Sign Gnral Fidel Mantray-Trcond
DPCHE DU COMMANDEMENT D'TAT-MAJOR CENTRALE D'APPROVISIONNEMENT BTELGEUSE SCANDALIS VARIT DES RATIONS ET PROCCUP PAR PERMISSIVIT CULINAIRE INFLCHISSANT TRADITIONS DISCIPLINAIRES DE NOTRE GLORIEUSE ARME STOP ORDONNE DATER DE CE JOUR UNIFICATION DES RATIONS ALIMENTAIRES SUR FORMAT STANDARD POUR TOUS LES MILITAIRES GALAXIES FDRES STOP PAR QUANTIT DE CINQ CENTS GRAMMES CHACUNE UNE GALETTE UNE BOTE VIANDE CONGELE QUATRE TABLETTES CHOCOLAT UN DCILITRE D'EAU-DE-VIE STOP SIGN GNRAL MANTRAY-TRCOND

DPCHE DE CENTRALE APPROVISIONNEMENT BTELGEUSE COMMANDEMENT TAT-MAJOR CASINO RAPPELONS VARIT BIOLOGIQUE DES CORPS ARME INTERGALACTIQUE STOP PAR EXEMPLE SOLDATS ALTAR HABITUS MANGER CHAQUE JOUR 360 (TROIS CENT SOIXANTE) KILO-

28

Comment voyager avec un saumon

GRAMMES VIANDE DE GNOU D'ALTAR STOP SAPEURS LIQUIDES D'AURIGA SONT COMPOSS EXCLUSIVEMENT ALCOOLS THYLIQUES ET RATION EAU-DE-VIE SEMBLERAIT POUR EUX PROVOCATION ET INVITATION AU CANNIBALISME STOP MILITAIRES HOOKS DE BELLATRIX ABSOLUMENT VGTARIENS TANDIS QUE CHASSEURS DE CHEVELURE DE BRNICE SE NOURRISSENT DE GIBIER LOCAL BIPDE SANS PLUMES CHOSE QUI PROVOQUE DPLORABLES CAS DE MPRISE AINSI DTACHEMENT CHASSEURS A DVOR PAR ERREUR UN BATAILLON ALPIN INVIT EN VUE INTGRATION ET CONFONDU AVEC PAQUETS DE RATION STOP SAISISSONS OCCASION POUR REPOSER PROBLME STANDARDISATION UNIFORMES IMPOSE PAR COMMANDEMENT STOP IMPOSSIBLE ADAPTER UNIFORME STANDARD VESTE-MARTINGALE SOLDATS HAUTS DE HUIT MTRES AYANT CINQ BRAS STOP PANTALONS TYPES TOTALEMENT INADAPTS SOLDATS VERMIFORMES STOP PRIRE PRENDRE MESURES RAPIDES SOUPLE ADAPTATION DIVERSES EXIGENCES BIOLOGIQUES STOP

SIGN GNRAL SAPAJOU

DPCHE DE COMMANDEMENT TAT-MAJOR, CASINO GNRAL SAPAJOU CENTRALE APPROVISIONNEMENT BTELGEUSE

DBROUILLEZ-VOUS STOP SIGN GNRAL MANTRAY-TRCOND

Galons et galaxies

29

Rapport confidentiel au Commandement Militaire de Valladolid, Europe et p. c. au commandement de Corps Galactique, Sol III Le Commandement des Finances Intergalactiques a dcouvert que les Chauffeurs Militaires de Valladolid falsifient les bons d'essence pour introduire du carburant soustrait l'Arme sur le march noir intergalactique. Aujourd'hui, d'aprs les relevs du conseil de discipline runi par nous, lequel a vrifi durant huit ans chaque acte administratif et chaque bon de chargement et de dchargement du Commandement des Chauffeurs Militaires de Valladolid, il apparat que 9 (neuf) barils d'essence ont disparu. Ce travail de contrle tant effectu par de loyaux Informaticiens de Bootes qui, sur Terre, doivent tre constamment maintenus en chambre de dcompression alimente par du strontium 90, nous suspendons l'enqute car elle a cot jusqu' ce jour quatre-vingt mille crdits intergalactiques, c'est--dire trois millions d'anciens dollars canadiens. Nous prions les Commandements intresss d'approfondir ladite enqute et de dmasquer les responsables. Sign Commandement Finances Intergalactiques Arcturus (Bootes)

Rapport confidentiel au Commandement Finances Intergalactiques Arcturus (Bootes) Engag par le Commandement local des Chauffeurs Militaires, j'ai men une enqute srieuse sur la disparition des neuf barils d'essence et suis parvenu aux conclusions suivantes. Le carburant a t embarqu

30

Comment voyager avec un saumon

Bilbao bord d'avions-fuses par des contrebandiers de Saturne puis il a t transfr sur Algol (Perse) o ce liquide est considr comme une boisson superalcoolise (c'est--dire superoctanique). Je n'ai pu remonter la filire des responsables en raison d'un conflit de comptences survenu lors du passage de la Terre Perse. Sur Sol III en effet, le problme relve de la Direction de la Motorisation, tandis que sur Perse il est du ressort de la Direction des Approvisionnements. Il est donc hautement conseill de signaler toute l'affaire la Direction Gnrale des Transports Militaires Intersidraux ayant son sige Procyon, sur le formulaire 367/00/C.112 sous la rubrique Contrebande interne Sign Commandement Guardia Civil Valladolid
DPCHE DE LA DIRECTION GNRALE DES TRANSPORTS MILITAIRES INTERSIDRAUX AU COMMANDEMENT FINANCES INTERGALACTIQUES ARCTURUS (BOOTES) AFFAIRE BARILS ESSENCE SIGNALE SUR FORMULAIRE 367/00/C.112 N'EST PAS DE LA COMPTENCE DE CETTE DIRECTION CAR AVIONS-FUSES AU DPART DE BILBAO POUR PROCYON EFFECTUENT RELATIVISATION EN HYPERESPACE ET ARRIVENT DESTINATION TROIS CENTS ANS AVANT D'TRE PARTIS STOP PROBLME RELVE DONC DES ARCHIVES HISTORIQUES MILITAIRES VELLETRI STOP LEUR SIGNALER L'AFFAIRE SUR FORMULAIRE 50/SS/99/P STOP SIGN DIRECTION TRANSPORTS MILITAIRES INTERSIDRAUX

Galons et galaxies
DPCHE DES ARCHIVES HISTORIQUES MILITAIRES VELLETRI COMMANDEMENT FINANCES INTERGALACTIQUES ARCTURUS (BOOTES)

31

IMPOSSIBLE DONNER SUITE AFFAIRE SIGNALE FORMULAIRE 50/SS/99/P CAR ARCHIVES HISTORIQUES MILITAIRES CAUSE QUIPEMENT INSUFFISANT SONT ENCORE EN TRAIN DE CLASSER DOCUMENTS PRIODE COMPRISE ENTRE BATAILLE DE LPANTE ET GUERRE DE 14-18 STOP SIGN ARCHIVES HISTORIQUES MILITAIRES

Note du Gnral Fidel Mantray-Trcond au Commandement Finances Intergalactiques Arcturus (Bootes) Qu'est-ce que c'est que cette histoire de barils d'essence ? L'essence n'est plus utilise par l'arme depuis l'anne 1999 de l're dite vulgaire ! Et que fiche un Commandement de Chauffeurs Militaires Valladolid ? Sign Mantray- Trcond Commandement Finances Intergalactiques Arcturus (Bootes) Excellence, mon Gnral, nous comprenons votre tonnement mais ce Commandement, fidle la devise des Finances Intergalactiques ( Ne jamais lcher prise ), doit encore expdier des dossiers hrits des Administrations Militaires passes et tous transfrs dans nos archives de Bootes. L'affaire en question remonte quelques centaines d'annes, mais nous pou-

32

Comment voyager avec un saumon

vons en tout cas tmoigner qu'il existe bien Valladolid un Commandement de Chauffeurs Militaires. Le fait que ce dernier ne gre pas de vhicules motoriss n'est pas de notre comptence. Cependant, il semble que l'Office National des Hydrocarbures, existant encore en notrie, produit de l'essence tout exprs pour ce Commandement, sans doute en vertu d'anciennes dispositions non encore abroges. On se demande pourquoi un Office National des Hydrocarbures existe encore, mais toujours est-il qu'il existe et qu'il a son sige Rome, dans l'difice qui accueille galement l'Office de Liquidation des Retraites des Rapatris des Colonies et la Commission d'Attribution des Dcorations Militaires aux Morts de la Troisime Guerre d'Indpendance. Sign Le Gnral Commandant Arcturus Arcturus d'Arcturus, Arcturus (Bootes) Note rserve du Commandement d'Etat-Major, Casino au Commandement Finances Intergalactiques, la Guardia Civil de Valladolid, aux Archives Historiques Militaires de Velletri, la Direction Gnrale Transports Militaires Intersidraux, au Commandement de Corps Galactique, Sol III Fidle la devise de mon Rgiment d'origine ( Quieta non movere, mota quietare ), je conseille d'archiver tout le dossier voqu dans les lettres prcdentes. La force sustentatrice de notre glorieuse Arme tant le respect des traditions, je trouverais inopportun et offensant de mettre en doute la fonction historique et la loyaut la Constitution du glorieux Corps des Chauffeurs Militaires de Valladolid, qui s'est indniablement dj couvert de gloire

Galons et galaxies

33

quelque part, en une circonstance quelconque. Si l'Arme sentait lui faire dfaut la confiance de ses suprieurs et de l'opinion publique, qui n'hsitent pas mettre en doute les fonctions d'une de ses glorieuses units, cela aurait pour fatale consquence de crer des complexes psychologiques qui amoindriraient le sens du devoir, l'esprit de sacrifice, la rapidit et la force d'me des troupes, des sous-officiers, des officiers. Affaire classe. Sign Gnral Fidel Mantray-Trcond Centre d'tudes Relativit Ethnique Alpha du Centaure Excellentissime Gnral Mantray-Trcond, ayant pris par hasard connaissance de l'affaire essence de Valladolid , consomme sur Algol comme boisson superalcoolise, nous nous permettons de faire remarquer que ce cas n'est pas unique en son genre. Il faudrait ne pas oublier les inconvnients issus de la relativit des us et coutumes en vigueur dans l'Arme Intergalactique. Ainsi, la nouvelle d'une pidmie de conjonctivite chez les Briares de Regulus, le Commandement d'Approvisionnement de Btelgeuse a envoy l-bas cent mille hectolitres d'eau borique but thrapeutique, ignorant que sur cette plante l'acide borique est utilis (illicitement) comme une drogue. Il faudrait donc que les diverses substances administres par l'arme soient classes en fonction de leurs possibles usages relatifs. Nous conseillons d'adapter les formulaires souches de Koenig-Stumpf qui permettent 83 00010 combinaisons diffrentes. Sign Le directeur du centre Docteur Malinowski

34

Comment voyager avec un saumon

Centre tudes Relativit Ethnique Alpha du Centaure Excellentissime Gnral Mantray-Trcond, nous vous remercions d'avoir suivi notre conseil, mais nous nous permettons de vous rappeler qu'il a peut-tre t imprudent de demander au centre mcanographique d'Altar de remplir les formulaires souches de KoenigStumpf. Ces formulaires prsupposent en effet une gomtrie non euclidienne d'origine riemannienne et prvoient une logique modale. Les indignes d'Altar au contraire pensent selon une logique univalente (pour eux une chose est ou bien elle est) et mesurent l'espace selon une gomtrie hypuclidienne ou d'Abbott qui prvoit une seule dimension. Rappelez-vous en outre l'incident cr sur Altar par l'introduction d'cussons pour distinguer les diffrents corps, alors que les Altariens ne reconnaissent qu'une seule couleur. Franchement, on se demande comment un centre mcanographique peut exister sur Altar, vu que les autochtones ne sont pas en mesure de percevoir des objets tridimensionnels. Dans les moments de doute, on se demande mme comment il se fait que quelque chose existe sur Altar et si a existe. Jusqu' prsent, les seuls tmoignages de l'existence d'une forme de vie sur ladite toile nous ont t fournis par les relevs du centre PSI de Mount Wilson qui se prtend en communication tlpathique avec les susdits indignes. Respectueusement Sign Le directeur du centre Docteur Malinowski

Galons et galaxies
DPCHE DU COMMANDEMENT D'TAT-MAJOR COMMANDEMENT POLICE CONSTELLATION CENTAURE ET COMMANDEMENT POLICE PLANTAIRE SOL III

35

ORDRE DE METTRE IMMDIATEMENT AUX ARRTS DOCTEUR MALINOWSKI POUR OUTRAGE AUX GLORIEUSES FORCES MILITAIRES D'ALTAR STOP ORDRE EN OUTRE DE FERMER CENTRE PSI DE MOUNT WILSON STOP IL EST INADMISSIBLE QUE DES ATTACHS AU CENTRE MILITAIRE PASSENT LEUR JOURNE ENTIRE PENSER STOP AUCUN TIRE-AU-FLANC NE SERA TOLR STOP CENTRE ROUVRIRA QUAND IL SERA POSSIBLE ENREGISTRER COMMUNICATION TLPATHIQUE SUR FORMULAIRE EN DOUBLE EXEMPLAIRE STOP SIGN GNRAL FIDEL MANTRAY-TRCOND

DPCHE DE L'AVANT-POSTE DU PETIT NUAGE DE MAGELLAN AU COMMANDEMENT D'TAT-MAJOR INTERGALACTIQUE CASINO, MONTE-CARLO ET LA PRSIDENCE FDRATION LA TURBIE DE L'EXTRME LIMITE DE L'UNIVERS PROGRESSION SIGNALE OBJETS VOLANTS NON IDENTIFIS STOP PATROUILLE SAPEURS VOLANTS DE CANOPE DTRUITE PAR UNITS ENVAHISSEURS STOP ENVAHISSEURS SUPPOSS PROVENIR D'HYPERZONE UNIVERS STOP LEUR PUISSANCE DESTRUCTRICE, FONDE SUR NERGIE INCONNUE, MENACE SURVIE FDRATION INTERGALACTIQUE STOP DEMANDONS INSTRUCTIONS STOP PENSONS QUE... (MESSAGE INTERROMPU)

36

Comment voyager avec un saumon

DPCHE DE LA PRSIDENCE FDRATION COMMANDEMENT D'TAT-MAJOR INTERGALACTIQUE POUR LA PREMIRE FOIS DE SON HISTOIRE FDRATION DOIT AFFRONTER ENNEMI EXTRIEUR STOP ORGANISER DFENSE IMMDIATE STOP AVONS FOI EN HAUTES TRADITIONS MILITAIRES DE NOTRE ARME ET PROFONDE EXPRIENCE DES COMMANDEMENTS FACE TRAGIQUE ET HISTORIQUE SITUATION STOP GNRAL MANTRAY-TRCOND ASSUME DIRECTEMENT COMMANDEMENT OPRATIONS STOP SIGN PRSIDENT PICPOUL DE PINET DPCHE DU COMMANDEMENT D'TAT-MAJOR INTERGALACTIQUE, CASINO TOUTES LES UNITS OPRATIONNELLES DE L'UNIVERS OFFICIERS, SOUS-OFFICIERS. SOLDATS ! L'HEURE DU DESTIN FRAPPE AUX PORTES DES GALAXIES FDRES ! DE NOTRE RAPIDIT, DE NOTRE ABNGATION, DE NOTRE EFFICACIT TACTIQUE ET STRATGIQUE DPEND LE DESTIN DE NOTRE PATRIE SOLDATS ! CHACUN SON POSTE ET UN POSTE POUR CHACUN ! ASSUMANT DIRECTEMENT LE COMMANDEMENT DES OPRATIONS J'ORDONNE : TOUTES LES UNITS MOBILES DU SYSTME SOLAIRE SE DISPOSERONT ENTRE GUADALAJARA ET LE DANUBE ; LE IVe CORPS D'ARME CANTONN SUR BOOTES IRA OCCUPER BASTOGNE, MALMDY, LE MONT CASSIN ET RONCEVAUX ; LE Ve CORPS D'ARME DE FACTION DANS LES PLIADES ET LES MRITES PELOTONS D'OCTOPODES DU SERPENTAIRE SE PLACERONT LE LONG DES FLEUVES PIAVE ET TAGLIAMENTO ET FABRIQUERONT DES PONTS DE BARQUES ; LES PELOTONS CUIRASSS DES POILUS LIQUIDES D'AURIGA GARDERONT LA POSITION MONT GRAPPA (PRVOIR CHAMBRE DE DCOMPRESSION ET CLOCHES SOLIDIFICATION ALTITUDE 118) ; LES PERSEIDES DE LA MORT D'ALGOL SE DISPOSERONT SUR LA RIVE GAUCHE DE

Galons et galaxies

37

LA MARNE ET LE COMMANDEMENT DES CHAUFFEURS DE VALLADOLID METTRA DISPOSITION SES TAXIS; LES GARDES SUISSES DU VATICAN SE PRPARERONT SOUTENIR LE SIGE DE LA ROCHELLE ; LES CAROTTIERS DE PLUTON REJOINDRONT IMMDIATEMENT MALTE QU'ILS TIENDRONT TOUT PRIX. LES AUTRES BATAILLONS RESTERONT EN ATTENTE DES ORDRES DANS LA PLAINE DE WATERLOO. NOS POITRINES FERONT BARRAGE L'ENNEMI ENVAHISSEUR QUI DEVRA REMONTER EN DSORDRE CES ABMES DE L'HYPERESPACE QU'IL A DESCENDUS AVEC TANT D'ORGUEILLEUSE ASSURANCE. QUE JAMAIS NE DFAILLENT LES GRANDES TRADITIONS MILITAIRES DE NOTRE GLORIEUSE ARME ! RPONDONS DE FAON APPROPRIE, EFFICACE, DCIDE ET HROQUE CETTE GRANDE OCCASION QUE L'HISTOIRE NOUS OFFRE ! SOLDATS ! VIVE TRJESTE, METZ, TOUL ET VERDUN, TERRITOIRES GALACTIQUES ! NOUS VAINCRONS !

(1976)

II Modes d'emploi

NOTE Dans cette section, j'ai runi des textes publis sous la rubrique La Bustina di Minerva , lance dans L'Espresso en 1985 quelques-uns sont des refontes de plusieurs Bustine plus des articles parus dans le mme hebdomadaire. J'ai chaque fois indiqu leur date de parution afin de rendre comprhensibles et pardonnables certaines rfrences l'actualit (ainsi, je m'attardais longuement sur l'explication de ce qu 'est un fax une poque o cet appareil tait moins rpandu que maintenant]). Comment faire l'Indien est indit. Je l'avais crit titre ducatif pour mes enfants encore jeunes. Cela explique pourquoi il dit des choses que tout spectateur adulte connat.

1. Tandis que je corrige les preuves, je regarde un pisode de la nouvelle srie de Colombo o notre lieutenant fut fait preuve d'tonnement, d'merveillement et d'interrogation devant un fax.

VOYAGER

Comment voyager avec un saumon A en croire les journaux, notre poque est trouble par deux grands problmes : l'invasion des ordinateurs et l'inquitante expansion du Tiers-Monde. C'est vrai, et moi je le sais. Dernirement, j'ai fait un voyage bref, un jour Stockholm et trois Londres. Stockholm, j'ai eu le temps d'acheter un saumon fum norme, un prix drisoire. Il tait soigneusement emball dans du plastique, mais on m'a conseill, puisque j'tais en voyage, de le garder au frais. Facile dire. Heureusement, Londres mon diteur m'avait rserv une chambre de luxe, quipe d'un frigo-bar. Arriv l'htel, j'ai eu l'impression d'tre dans une lgation de Pkin pendant la rvolte des Boxers. Des familles campant dans le hall, des voyageurs enfouis sous des couvertures dormant sur leurs bagages... Je m'informe auprs des employs, tous Indiens, plus quelques Malais. Ils me rpondent que la veille, le grand htel s'tait dot d'un systme informatique qui, par manque de rodage, venait de tomber en panne deux heures auparavant. Impossible dsormais de savoir si les chambres taient libres ou occupes. Il fallait attendre. En fin d'aprs-midi, l'ordinateur tait rpar et j'ai pu prendre possession de ma chambre. Proccup par mon saumon, je le sors de ma valise et me mets en qute du frigo-bar. D'habitude, les frigo-bars des htels normaux contiennent deux bires, deux eaux minrales, quelques mignonnettes, un petit assortiment de jus de fruits et

44

Comment voyager avec un saumon

deux sachets de cacahutes. Celui de mon htel, gigantesque, contenait cinquante mignonnettes de whisky, gin, Drambuie, Courvoisier, Grand Marnier et autres calvados, huit quarts Perrier, deux de Badoit, deux d'vian, trois bouteilles de Champagne, plusieurs canettes de stout, de pale-ale, de bires hollandaises et allemandes, du vin blanc italien et franais, des cacahutes, des biscuits sals, des amandes, des chocolats et de l'Alka-Seltzer. Aucune place pour mon saumon. Deux grands tiroirs s'offraient moi : j ' y ai dvers tout le contenu du frigo-bar, j'ai install mon saumon au frais, et je ne m'en suis plus occup. Le lendemain quatre heures, mon bestiau trnait sur la table et le frigo-bar tait de nouveau rempli jusqu' la gueule de produits de qualit. J'ouvre les tiroirs et constate que tout ce que j ' y ai dpos la veille est encore l. Je tlphone la rception et demande d'avertir le personnel d'tage que s'ils trouvent le frigo vide ce n'est pas que je consomme tout mais c'est cause d'un saumon. On me rpond que cette information doit tre donne l'ordinateur central, car le personnel n'tant pas anglophone, il ne peut recevoir des ordres parls, mais seulement des instructions en Basic. J'ai ouvert deux autres tiroirs pour y transfrer le nouveau contenu du frigo-bar, dans lequel j'ai ensuite log mon saumon. Le lendemain quatre heures l'animal gisait sur la table et commenait dgager une odeur suspecte. Le frigo regorgeait de bouteilles et mignonnettes, quant aux quatre tiroirs, ils rappelaient le coffre-fort d'un speak-easy au temps de la prohibition. Je tlphone la rception et apprends qu'ils ont eu une nouvelle panne d'ordinateur. Je sonne et tente d'expliquer mon cas un type portant les cheveux attachs en catogan : hlas, il parlait un dialecte qui, d'aprs ce que m'a expliqu par la suite un collgue anthropologue,

Modes d'emploi

45

n'tait pratiqu qu'au Khfiristan l'poque o Alexandre le Grand ftait ses pousailles avec Roxane. Le matin suivant, je suis all rgler ma note. Elle tait astronomique. Il apparaissait qu'en deux jours et demi, j'avais consomm plusieurs hectolitres de Veuve Clicquot, dix litres de whiskys divers et varis, y compris quelques malts trs rares, huit litres de gin, vingt-cinq litres de Perrier et d'vian, plus quelques bouteilles de San Pellegrino, davantage de jus de fruits qu'il n'en faudrait pour maintenir en vie tous les enfants de l'UNICEF, une quantit d'amandes, de noix et de cacahutes faire vomir le lgiste charg de l'autopsie des personnages de La Grande Bouffe. J'ai essay de m'expliquer, mais l'employ, en souriant de toutes ses dents noircies par le btel, m'a certifi que l'ordinateur avait enregistr tout a. J'ai demand un avocat, on m'a apport une mangue. Mon diteur est furieux et me prend pour un parasite. Le saumon est immangeable. Mes enfants m'ont dit que je devrais boire un peu moins. (1986)

Comment faire tomber une valise roulettes Rien ne va dans ce pays ! rptons-nous l'envi, notre autoflagellation naturelle nous poussant ajouter que tout est mieux l'tranger. Parfois c'est vrai. Mais parfois, je me dis que l'incapacit ou stupidit est une qualit inne chez l'humain, rpartie de manire gale, au mme titre que le bon sens cartsien, sur toutes les races, toutes les nationalits, tout niveau social. Il y a quelques annes, est apparue sur le march la valise roulettes, avec poigne rtractable, spcialement conue pour l'avion. On la trane derrire soi sans effort, pas besoin de l'enregistrer, on embarque et son format permet de la ranger dans le compartiment bagages. Je prcise que ce type de valise est parfait aussi pour le train. Il s'agissait donc d'une merveilleuse invention et moi, voyageur compulsif, j'en ai aussitt achet une. Mais trs vite, j'ai fait une douloureuse dcouverte. Ces objets avaient la forme d'un paralllpipde, avec six faces rectangulaires, les parties opposes taient gales et comme n'importe quelle valise ils avaient deux cts larges et quatre cts troits, constituant les bords. La poigne rtractable et les roulettes se trouvaient sur le ct vertical le plus troit. Si par hasard, en faisant votre valise, il vous prenait l'ide de placer au fond ou sur le dessus quelque objet lourd (livres ou ordinateur), lorsque vous la traniez (en courant, bien entendu, car vous alliez rater votre avion ou votre train), la valise ne manquait jamais de se dsquilibrer et de tomber sur le ct. Il vous fallait la redres-

Modes d'emploi

47

ser, reprendre votre course, et elle tombait de nouveau. Alors, vous deviez marcher pas lents pour garder l'quilibre de l'engin et, ce faisant, vous ratiez votre avion ou votre train. Je prcise que cela se produisait avec toutes les marques. Longtemps (moi qui ne suis pas un expert), j'ai cru que c'tait de ma faute, que je faisais mes bagages de manire irrationnelle. Et puis est arrive la nouvelle gnration de valises, avec poigne et roues non plus sur le ct troit mais sur le ct large. Merveille des merveilles ! La valise ne tombe plus, vous pouvez la remplir comme bon vous semble et vous ne ratez plus votre train (ou votre avion). C'tait l'uf de Colomb, et je me suis empress de bazarder l'ancienne pour acheter (au prix fort) la nouvelle. Mais je n'ai pu m'empcher de demander au vendeur : Dites-moi, ces industries internationales ont une grande exprience des valises, leurs bureaux d'tudes sont dots des meilleurs ingnieurs et designers. Comment se fait-il qu'ils aient mis deux ou trois ans pour s'apercevoir du problme ou, mieux encore, pourquoi n'y ont-ils pas pens tout de suite ? Le vendeur a ouvert les bras en signe d'ignorance, et j'en fais autant aujourd'hui avec vous. Je vois une seule explication cela : c'est en forgeant qu'on devient forgeron et pour arriver une invention parfaite, il tait ncessaire de passer par des stades intermdiaires et des processus dits d'essais et d'erreurs. Mais enfin, que ce soit nous qui soyons obligs de faire des essais pendant deux ou trois ans et de payer pour les erreurs des designers de valises, voil qui me parat alimenter l'argument de la stupidit galement partage. Autre histoire. Aujourd'hui, dans le monde entier, tout htel qui ne soit pas un bouge met votre disposition sur le lavabo de la salle de bains des petits flacons,

48

Comment voyager avec un saumon

tous rigoureusement identiques, contenant du shampooing, du bain moussant, du lait pour le corps et quelques autres crmes d'utilisation et application non identifies ; il y a aussi des petites botes, toutes rigoureusement identiques, contenant des savonnettes, des ponges cubiques imbibes d'acide sulfiirique pour nettoyer les chaussures, un bonnet de douche. Chacun de ces emballages porte crit en gros le nom de l'htel ou la marque du produit, tandis que le contenu est en gnral indiqu en tout petit, sur le ct. Quand on sait que la plupart du temps, on les attrape alors qu'on est nu, souvent dj mouill, et sans lunettes, quand on sait que plus l'htel est cher, moins il y a de chances que ce soient de jeunes auto-stoppeurs qui les utilisent, mais plutt des adultes ayant dpass l'ge fatal de la presbyopie, il est absolument impossible, au moment crucial, de savoir si vous tes en train de saisir le shampooing ou le lait pour le corps, le cirage ou le bonnet de douche. Et l, je ne vois aucune excuse valable. Ces gadgets sont la mode depuis des annes, et il est impossible que leurs designers ne se soient jamais frictionn le corps avec de l'onguent pour chaussures. Pourquoi persvre-t-on dans ce tragique travers ? Mystre et boule de gomme. Notez en outre que, hormis le shampooing et le bain moussant, les autres produits mis votre disposition ne sont jamais utiliss, sinon par des ftards ramollis sortis tout droit d'une orgie nronienne. Tandis que (sauf dans les htels japonais et chinois), on ne place jamais sur votre lavabo les deux seuls objets que vous aurez fatalement oublis, un peigne et une brosse dents (lesquels, fabriqus en plastique et destins durer un jour ou deux, ne cotent pas trs cher, en tout cas moins qu'un petit flacon de lait pour le corps).

Modes d'emploi

49

Que les imbciles existent, c'est fatal. La seule chose que j'aimerais connatre, c'est le salaire des imbciles qui s'occupent de ces choses-l. (1996)

Comment manger en avion Il y a quelques annes, un voyage en avion (Amsterdam aller-retour) m'a cot deux cravates Brooks Brothers, deux chemises Burberry, deux pantalons Armani, une veste de tweed achete dans Bond Street et un gilet Krizia. Je m'explique. Les vols internationaux ont la bonne habitude de servir un repas. Tout le monde sait que les siges sont troits, la tablette aussi, et qu'il arrive l'avion de bouger. En outre, les serviettes sont minuscules et laissent dcouvert le ventre si on la glisse dans le col, et la poitrine si on la pose sur l'estomac. Le bon sens voudrait que l'on offrt des nourritures non salissantes et compactes. Pas ncessairement des barres de crales. Par nourritures compactes, j'entends une escalope pane, un steak grill, du fromage, des frites ou du poulet rti. Parmi les nourritures salissantes, on a les spaghetti bolognaise, le goulash, la gratine peine sortie du four ou le consomm bouillant servi dans une tasse sans anses. Or, le menu type d'un avion propose une viande archicuite baignant dans une sauce marron, des lgumes finement hachs et marines au vin rouge, du riz la sauce tomate et des petits pois l'tuve. Les petits pois, on le sait, sont des objets insaisissables mme les plus grands chefs ont renonc faire des petits pois farcis surtout si l'on s'obstine, ainsi que l'impose l'tiquette, les manger la fourchette et non la cuiller. Ne venez pas me raconter que les Chinois sont plus mal lotis, je vous assure qu'il est plus facile

Modes d'emploi

51

d'attraper un petit pois avec des baguettes que de l'embrocher sur une fourchette. Et inutile de m'objecter qu'avec une fourchette, on n'embroche pas les petits pois mais qu'on les ramasse, de tout temps les fourchettes ont t dessines seule fin de renverser les petits pois qu'elles feignent de ramasser. Ajoutons qu'en avion, les petits pois sont invariablement servis au moment o l'appareil traverse une zone de turbulences, quand le commandant conseille d'attacher les ceintures. Par consquent, suite un calcul ergonomique fort complexe, les petits pois n'ont qu'une alternative : se glisser dans le col ou atterrir au creux de la braguette. Les anciens fabulistes nous l'ont appris, pour empcher un renard de boire dans un verre, il suffit que ledit verre soit troit et haut. Les verres des avions sont bas, vass, de vritables cuvettes. Et bien videmment, par une loi physique, tout liquide ne peut qu'en dborder, mme sans l'aide des turbulences. Le pain n'a rien de la baguette franaise, dans laquelle il faut mordre et tirer fort mme quand elle est frache, c'est un type particulier d'agglomrat de semoule qui, ds qu'on le saisit, explose en un nuage de poudre trs fine. En vertu du principe de Lavoisier, cette poudre ne disparat qu'en apparence : l'arrive, vous dcouvrez qu'elle est alle s'accumuler sous votre sant, empltrant tout l'arrire de vos pantalons. Quant au gteau, soit il ressemble vaguement une meringue et il va faire pte avec le pain, soit il vous dgouline sur les doigts, quand votre serviette en papier est dsormais imbibe de sauce tomate, et donc inutilisable. Reste, il est vrai, la serviette rafrachissante. Le problme, c'est qu'on ne la distingue pas des sachets de sel, de poivre et de sucre, si bien que, aprs le sucre saupoudr sur la salade, la serviette rafrachissante atterrit dans le caf, servi bouillant dans une tasse faite

52

Comment voyager avec un saumon

en un matriau thermoconducteur, remplie ras bord, afin qu'il puisse s'chapper facilement de vos mains brles au deuxime degr pour aller s'amalgamer aux sauces dsormais engrumeles autour de votre ceinture. En business class, le caf vous est directement renvers sur le ventre par l'htesse en personne, laquelle s'excuse en espranto. n'en pas douter, le vivandier d'une compagnie arienne se recrute dans les rangs de ces experts de l'htellerie dont la spcialit est d'adopter le seul type de pot qui, au lieu de verser le caf dans la tasse, en rpand quatre-vingts pour cent sur les draps. Mais pourquoi ? L'hypothse la plus vidente est que l'on veut donner au voyageur l'impression du luxe ; on suppose par ailleurs qu'il a en tte ces films hollywoodiens o Nron s'abreuve de larges coupes en inondant sa barbe et sa chlamyde, et o les seigneurs fodaux dvorent d'normes cuissots en aspergeant de jus leur chemise de dentelle, tandis qu'ils embrassent une courtisane. Mais alors, pourquoi, en premire classe o le sige est plus spacieux, sert-on des nourritures compactes, genre caviar russe moelleux sur toasts beurrs, saumon fiim et queues de langouste l'huile et au citron ? Parce que dans les films de Visconti, les aristocrates nazis s'crient Fusillez-le en glissant dans leur bouche un simple grain de raisin ? Peut-tre. (1987)

Comment se servir de ces foutus pots caf Le bon caf existe. Vous avez le caf napolitain, Vespresso9 le caf turc, le cafesinho brsilien, le petit noir franais, le coffee amricain. Tous sont diffrents mais chacun est excellent sa manire. Parfois, le caf amricain est une mixture ultrabouillante servie dans des gobelets en plastique faon Thermos qu'utilisent en gnral les buffets de gare des fins de gnocide ; cela dit, chez les particuliers ou dans de modestes luncheonettes, le caf au percolateur accompagnant les ufs au bacon est dlicieux, trs parfum, se boit comme de l'eau, et vous provoque une crise de tachycardie car une seule de ces tasses contient plus de cafine que quatre de nos espresso. part a, vous avez la lavasse. Gnralement compos de chicore pourrie, d'ossements de cadavres et de quelques grains de caf rcuprs parmi les dchets d'un hpital pour syphilitiques, il est reconnaissable son incomparable arme de pieds marines dans de l'eau de vaisselle. On le sert dans les prisons, les maisons de correction, les wagons-lits et les palaces. En effet, si vous descendez au Plaza Majestic, au Maria Jolanda & Brabante ou l'Htel des Alpes et des Bains, vous pouvez toujours commander un express, mais le temps qu'il arrive votre chambre, il est quasiment recouvert d'une couche de glace. Pour viter ce dsagrment, vous choisissez le Continental Breakfast, et vous vous apprtez jouir du plaisir d'un petit djeuner servi au lit. Le Continental Breakfast comprend deux petits

54

Comment voyager avec un saumon

pains, un croissant, un jus d'orange doses homopathiques, une coquille de beurre, un minuscule pot de confiture de myrtilles, un autre de miel, un troisime de confiture d'abricots, un pot de lait froid, une note de cinq cents balles, et leur satane lavasse. Les gens normaux utilisent des rcipients je ne parle pas de la bonne vieille cafetire d'o l'on verse directement l'odorant breuvage dans sa tasse qui favorisent la descente du liquide grce une fine avance en pointe appele bec, tandis que la partie suprieure dispose d'un dispositif de scurit les maintenant ferms. Le Grand Htel ou les Wagons-Lits vous servent leur lavasse dans un pot au bec trs vas genre plican difforme et au couvercle extrmement mobile, tudi pour que attir par une irrpressible horreur du vide il glisse aussitt vers le bas ds qu'on incline l'objet. Ces deux artifices permettent d'abord de renverser la moiti du caf sur les croissants et la confiture, puis, grce au drapage du couvercle, de rpandre le reste sur les draps. Dans les wagons-lits, les pots caf sont ordinaires, c'est le mouvement du train qui aide l'panchement du caf ; dans les htels, en revanche, le pot est en porcelaine, afin que le glissement du couvercle se fasse en douceur, sans -coups, mais soit fatal. Sur les origines et les motivations de ce foutu pot, il existe deux courants de pense. Selon l'cole de Fribourg, cet artifice permet l'htel de prouver que les draps entre lesquels vous vous glissez le soir ont bel et bien t changs. en croire l'cole de Bratislava (cf. Max Weber, L'thique protestante et l'esprit du capitalisme), ce satan pot interdit de prendre racine au lit car il est trs inconfortable de manger une brioche dtrempe, dans des draps eux-mmes imbibs de caf. Inutile de chercher ces foutus pots dans le commerce. Les chanes des grands htels et des

Modes d'emploi

55

wagons-lits en ont l'exclusivit. La prison, quant elle, sert sa lavasse dans des quarts en mtal, car des draps imbibs de caf, nous en vue d'une vasion, se camouflent plus facilement dans l'obscurit. L'cole de Fribourg suggre de prier le garon d'tage de dposer le petit djeuner sur le guridon et non sur le lit. L'cole de Bratislava rtorque que a vitera au caf d'clabousser les draps mais certainement pas de gicler du plateau pour aller tacher votre pyjama (que l'htel n'a pas changer chaque jour) ; quoi qu'il en soit, pyjama ou pas, le caf servi table atterrit tout droit sur votre bas-ventre et votre pubis, provoquant des brlures l o il est plutt conseill de les viter. cette objection, l'cole de Fribourg rpond par un haussement d'paules, et a, franchement, ce sont de foutues manires. (1988)

Comment user du chauffeur de taxi l'instant mme o l'on monte dans un taxi, se pose le problme d'une bonne interaction avec le chauffeur. Le chauffeur de taxi est un individu qui passe sa journe se faufiler dans la circulation urbaine activit qui mne soit l'infarctus soit au dlire paranoaque en conflit avec les autres conducteurs humains. En consquence de quoi, il est nerveux et abhorre toute crature anthropomorphe. Cela fait dire aux radical chic que les chauffeurs de taxi sont tous des fachos. Faux. Le chauffeur de taxi se contrefiche des problmes idologiques : il hait les dfils syndicaux, non pour leur couleur politique mais parce qu'ils paralysent le trafic. Il vouerait aux gmonies une manif de la Cagoule. Tout ce qu'il demande, c'est un gouvernement fort qui colle au mur l'ensemble des automobilistes privs et instaure un couvre-feu raisonnable de six heures du mat minuit. Il est misogyne, mais avec les femmes qui sortent. Celles qui restent la maison pour plucher les patates, il les tolre. Le chauffeur de taxi italien se divise en trois catgories. Celui qui ructe ce genre d'opinions tout au long de la course ; celui qui, trs tendu, se tait et communique sa misanthropie travers sa conduite ; celui qui rsout ses tensions grce la pure narrativit, dtaillant son passager tout ce qui lui est arriv avec les autres clients. Ce sont des tranches de vie dpourvues de la moindre signification parabolique, qui, racontes au Caf du Commerce, obligeraient le patron mettre le

Modes d'emploi

57

narrateur dehors, en lui disant qu'il est temps d'aller se coucher. Mais le chauffeur de taxi les juge curieuses et surprenantes, et vous avez intrt les ponctuer de quelques Non, c'est pas possible, des gens pareils, on a pas ide, qu'est-ce qu'y faut pas entendre, a vous est vraiment arriv ? ! . Si cette participation ne tire pas le chauffeur de son autisme fabulatoire, du moins vous fait-elle vous sentir meilleur. New York, un Italien risque gros lorsque, lisant sur la plaque d'identit un patronyme consonance pninsulaire, il rvle sa propre origine. Le chauffeur se met alors baragouiner dans un sabir inconnu, et il se fche tout rouge si vous ne le comprenez pas. Vous devez aussitt dire en anglais que vous parlez uniquement le dialecte de votre village. De toute faon, il est convaincu qu'en Italie la langue nationale est dsormais l'anglais. En gnral, les taxis new-yorkais ont soit un nom juif soit un nom pas juif. Ceux qui ont un nom juif sont sionistes ractionnaires, ceux qui ont un nom pas juif sont ractionnaires antismites. Ils n'affirment pas, ils exigent un pronunciamiento. Difficile de savoir comment se comporter avec ceux dont le nom est vaguement moyen-oriental ou russe, et dont on ne comprend pas s'ils sont juifs ou non. Pour viter tout incident, mieux vaut alors dire qu'on a chang d'avis, qu'on ne veut plus aller sur la Septime l'angle de la Quatorzime, mais Charlton Street. Aussitt, le chauffeur pique une colre, freine et vous jette de son vhicule, car les taxis de New York connaissent uniquement les rues numros, pas celles avec des noms. Le taxi parisien, en revanche, ne connat aucune rue. Si vous lui demandez de vous emmener place SaintSulpice, il vous dbarque l'Odon en disant qu' partir de l, il ne sait pas comment y aller. Mais auparavant, vous aurez eu droit une longue lamentation quant votre exigence, ponctue de Ah, a, mon-

58

Comment voyager avec un saumon

sieur, alors... . Ne lui suggrez pas de regarder son plan, soit il ne rpondra pas soit il vous fera comprendre que si vous vouliez une consultation bibliographique, vous n'aviez qu' vous adresser un archiviste palographe de la Sorbonne. Les Asiatiques constituent une catgorie part : avec une extrme cordialit, ils vous font faire trois fois le tour des grands boulevards, avant de vous demander quelle diffrence a fait s'ils vous ont dpos Gare de l'Est au lieu de Gare du Nord, puisque c'est toujours une histoire de trains. New York, impossible d'appeler les taxis par tlphone, moins d'appartenir un club. Paris, on peut. L'ennui, c'est qu'ils ne viennent pas. Stockholm, vous ne pouvez les appeler que par tlphone, car ils n'ont pas confiance en un type qui se balade dans la rue. Seulement, pour connatre le numro de tlphone, vous devez arrter un taxi en maraude et, comme je viens de le dire, ils n'ont pas confiance. Les chauffeurs de taxi allemands sont gentils et corrects, ils ne parlent pas, se contentant d'appuyer sur le champignon. Quand vous descendez, blanc comme un linge, vous comprenez pourquoi ils viennent se reposer en Italie, en roulant soixante l'heure devant vous sur la voie rserve au dpassement. Si on met en comptition un taxi de Francfort en Porsche et un taxi de Rio en Volkswagen cabosse, c'est le Brsilien qui gagne, parce que, entre autres, il ne s'arrte pas aux feux. S'il le faisait, il se retrouverait ct d'une Volkswagen cabosse, remplie de gamins qui tendent le bras et vous volent votre montre. Dans le monde entier, il existe un moyen infaillible de reconnatre un chauffeur de taxi : c'est quelqu'un qui n'a jamais de monnaie. (1988)

Comment passer la douane La nuit dernire, l'issue d'un de mes innombrables rendez-vous galants, j'ai trucid ma dernire matresse en date en lui fracassant la tte avec une prcieuse salire signe Cellini. D'abord au nom de l'ducation morale trs stricte reue dans mon enfance une femme encline au plaisir est indigne de piti , ensuite pour des raisons esthtiques, afin d'prouver le frisson du crime parfait. Au son pur d'un CD diffusant une musique pour eaux du Baroque anglais, j'ai attendu que le cadavre refroidisse, que le sang coagule, puis avec une scie lectrique j'ai dcoup le corps, en m'efforant de respecter les principes anatomiques fondamentaux, en hommage la culture sans laquelle il n'existerait ni courtoisie ni contrat social. Ensuite, j'ai plac les morceaux dans deux valises en peau d'ornithorynque, j'ai pass un complet gris et j'ai pris un wagon-lit pour Paris. Aprs avoir remis au conducteur mon passeport et un formulaire o je dclarais avec exactitude la centaine de milliers de francs en ma possession, j'ai dormi du sommeil du juste, car rien ne favorise davantage l'endormissement que le sentiment du devoir accompli. Quant aux douaniers, ils ne se seraient jamais permis de dranger un citoyen qui, en voyageant en premire et en single, dclarait ipso facto son appartenance une classe hgmonique, se plaant par l mme audessus de tout soupon. Situation d'autant plus apprciable que, afin d'viter les crises de manque, j'avais

60

Comment voyager avec un saumon

emport un peu de morphine, huit ou neuf cents grammes de cocane et une toile du Titien. Je ne dirai rien de la faon dont, Paris, je me suis dbarrass des misrables restes. Je me fie votre imagination. On peut aller Beaubourg et dposer les valises sur l'un des escaliers roulants, personne ne s'en apercevra avant longtemps. On peut aussi les enfermer la consigne automatique de la Gare de Lyon. Le mcanisme de rouverture l'aide d'un mot de passe est si compliqu que des milliers de colis y sont en souffrance sans que personne se hasarde venir vrifier. Plus simplement, il suffit de s'attabler la terrasse des Deux Magots aprs avoir abandonn les valises devant la librairie La Hune. En moins de deux, on vous les fauchera et c'est votre voleur qui les aura sur les bras. Cela dit, il me serait difficile de nier que l'vnement a fait natre en moi cette norme tension qui accompagne toujours la ralisation d'une uvre artistiquement parfaite et complexe. De retour en Italie, me sentant nerveux, je rsolus de m'accorder quelques jours de vacances Locarno. Par un inexplicable sentiment de culpabilit, habit de l'impalpable crainte que quelqu'un me reconnt, je dcidai de voyager en seconde classe, vtu d'un jeans et d'un polo au crocodile. la frontire, je fus assailli par des fonctionnaires des douanes dbordant de zle. Ils fouillrent mon bagage jusqu'au plus intime et me dressrent un procs-verbal pour avoir import en Suisse une cartouche de cigarettes italiennes. Ensuite, ils me firent remarquer que la validit de mon passeport tait chue depuis quinze jours. Enfin, ils dcouvrirent au creux de mes sphincters 50 francs suisses d'une provenance incertaine, pour lesquels je n'tais pas en mesure de produire un document officiel d'achat rgulier auprs d'un organisme de crdit.

Modes d'emploi

61

On m'a interrog sous une lampe de 1 000 watts, frapp avec un drap de bain mouill et intern provisoirement dans une cellule d'isolement sur un lit de contention. Par bonheur, j'ai eu la prsence d'esprit de dire que j'appartenais la loge P2 depuis sa fondation, que j'avais pos deux ou trois bombes dans les trains express des fins idologiques, et que je me considrais comme un prisonnier politique. Aussitt, on m'a attribu une chambre individuelle au Centre de Bientre du Grand Htel des les Borromes. Un ditticien m'a conseill de sauter quelques repas afin de retrouver mon poids de forme, tandis qu'un psychiatre a ouvert un dossier afin d'obtenir une dtention domicile pour anorexie avre. En attendant, j'cris des lettres anonymes aux juges des Tribunaux de ma juridiction, insinuant qu'ils se les adressent rciproquement, et j'ai accus Mre Teresa d'avoir eu des rapports actifs avec les Troupes Communistes Combattantes. Si tout se passe bien, dans une semaine je suis chez moi. (1989)

Comment voyager dans les trains amricains En avion, vous pouvez voyager avec un ulcre, la gale, les genoux cagneux, le tennis-elbow, la danse de Saint-Guy, le sida, la phtisie galopante et la lpre. Mais pas avec un rhume. Ceux qui ont essay savent que, lorsque l'avion descend d'un seul coup de dix mille pieds, on ressent des douleurs aux oreilles, on a l'impression que notre tte va clater et on frappe des poings contre le hublot en hurlant qu'on veut sauter, mme sans parachute. Sachant cela, j'ai dcid de partir enrhum New York, quip d'un spray nasal l'effet dvastateur. a s'est mal pass. l'arrive, j'avais le sentiment d'tre au fond de la fosse des Philippines, je voyais les gens bouger les lvres mais n'entendais strictement rien. Le mdecin m'a expliqu par gestes que je souffrais d'une inflammation des tympans, il m'a gav d'antibiotiques et m'a interdit de prendre l'avion pendant vingt jours. Comme je devais me rendre dans trois localits de la Cte Est, je me suis dplac en train. Les chemins de fer amricains sont le reflet de ce que pourrait tre la terre aprs une guerre atomique. Oh, bien sr les trains partent ! Le problme, c'est qu'ils arrivent souvent avec six sept heures de retard, quand ils ne tombent pas en panne en rase campagne ; quant aux gares, elles sont immenses, glaciales, vides, sans un bistrot, hantes de types aux mines patibulaires, sillonnes de souterrains rappelant le mtro new-yorkais du Retour sur la plante des singes. La ligne New York-Washington, qu'empruntent journa-

Modes d'emploi

63

listes et snateurs, offre en premire le confort d'une business class et on y sert un repas chaud du niveau d'un restau U. Mais sur les autres dessertes, les wagons sont dgotants, les banquettes en ska ventres, et le bar propose une nourriture vous faire regretter (et j'exagre peine) la sciure recycle de nos trains rgionaux. On nous abreuve de films en Technicolor nous montrant des crimes abominables commis dans de luxueux wagons-lits o des femmes blanches sublimes sont alimentes en Champagne par des serveurs noirs tout droit sortis d'Autant en emporte le vent. Faux, archifaux. En ralit, les passagers noirs des trains amricains sortent tout droit de La Nuit des morts-vivants et les contrleurs blancs arpentent dgots les couloirs en trbuchant sur des botes de Coca, des bagages abandonns, des journaux enduits d'une mayonnaise ayant gicl des sandwichs emballs dans du plastique bouillant, irradi par des micro-ondes trs dangereuses pour le patrimoine gntique. En Amrique, le train n'est pas un choix. C'est une punition pour avoir ignor l'tude de Weber sur l'thique protestante et l'esprit du capitalisme, et commis l'erreur de rester pauvre. Toutefois, le dernier mot d'ordre des librais est la ncessit du politically correct (le langage ne doit pas faire sentir les diffrences). Aussi les contrleurs sont-ils trs aimables mme avec les clochards (il faudrait dire pas banalement ras ). la Pennsylvania Station, on a des non-partants qui errent, lanant des regards distraits sur les bagages d'autrui. Mais personne n'a oubli la polmique sur les brutalits policires de Los Angeles, et New York est une ville politiquement correcte. Un policier du genre irlandais s'approche du prsum vagabond, se fend d'un sourire et lui demande ce qu'il fabrique dans les parages. Celui-ci en appelle aux

64

Comment voyager avec un saumon

droits de l'homme. L'agent, sraphique, observe qu'il fait une trs belle journe dehors, puis s'loigne en faisant osciller (pas tournoyer) sa longue matraque. En outre, on compte beaucoup de fumeurs parmi les pauvres, lesquels se refusent abandonner l'ultime symbole de leur marginalisation. Ainsi, m'tant hasard monter dans l'unique wagon fumeurs, je me suis retrouv en plein Opra de quat'sous. J'tais le seul en costume-cravate. Pour le reste, des monstres catatoniques, des vagabonds dormant la bouche ouverte et rlant, des zombies comateux. La voiture tait en queue de train, si bien qu' l'arrive ce ramassis de parias devait parcourir une centaine de mtres avec la dmarche de Jerry Lewis. Rescap de l'enfer ferroviaire, aprs avoir pass des vtements non contamins, je me suis rendu un dner donn dans le salon priv d'un Faculty Club, en compagnie de professeurs lgantissimes, parlant une langue trs chtie. la fin du repas, j'ai demand si je pouvais aller fiimer quelque part. Silence, sourires gns, puis l'un d'eux a ferm les portes, une dame a sorti de son sac un paquet de cigarettes, d'autres ont pill le mien. Regards complices, petits rires touffs comme dans l'obscurit d'un cabaret de strip-tease. Ce furent dix minutes de dlicieuse et frmissante transgression. J'tais Lucifer, j'arrivais du monde des tnbres et je les clairais du flambeau du pch. (1991)

Comment visiter les marigots de demain Cet t, par un fcheux concours de circonstances, je n'ai pas pris de vraies vacances. Pardon pour ce dtail autobiographique sans intrt, mais je dois l'voquer car, bien que n'tant pas un magnat des affaires, j'ai quand mme atterri Grand Cayman. Je m'explique : en novembre, durant plusieurs semaines, mon travail m'a amen parcourir de long en large les deux Amriques et, lorsque j'ai dcouvert, divine surprise, que j'avais cinq jours de libres cheval sur un weekend, j'ai cherch la premire le des Carabes o je pouvais me rendre sans trop de complications, et je m'y suis rfugi. C'tait une des trois les Cayman, un peu au sud de Cuba, non loin de la Jamaque, un petit tat qui fait partie du Commonwealth britannique, o l'on paie en Cayman Dollars, et croyez-moi, payer en dollars camans, a vous fait l'effet d'tre Disneyland. Les les Cayman ont trois caractristiques. Primo, et je vais y revenir, c'est un clbre paradis fiscal ; deuzio, la mer est calme, limpide, tide et, en s'y baignant, on peut croiser des tortues marines trs rapides ou frler des races la taille inimaginable mais pas effrayantes du tout, plutt sympas mme, au point que je songe un nouveau Manifeste pour la Dfense de la Race ; tertio, le tourisme local se fonde en grande partie sur la mythologie de la flibuste. Ce dernier point vient de ce que leur position et leur absence de population en firent le lieu d'ancrage et la base oprationnelle des navires pirates. Et bien sr,

66

Comment voyager avec un saumon

l'office local du tourisme exploite fond le mythe : il approvisionne d'immenses supermarchs en panoplies du parfait pirate qui font la joie des petits visiteurs, et il organise des festivals de la piraterie. Un galion, crdible malgr ses dimensions modestes, accoste dans la rade, des hommes en dbarquent avec le bandeau noir sur l'il, le crochet, le sabre d'abordage, bref, tout le toutim, ils enlvent des gamines piaillantes dguises en costume d'poque, se battent en duel, et la fin, on a droit aux feux d'artifice, la danse des pirates en plein air, puis on s'empiffre de ragot de tortue, et de conch marin ou en paupiettes, sorte de calamar caoutchouteux riche en protines que les locaux cuisinent de diverses faons. Le spectacle est conseill aux familles, et les acteurs (vous imaginez le rservoir d'emplois que constitue la piraterie pour les pacifiques Camans) n'ont mme pas le droit de boire une bire durant leurs incursions. Or, nous savons tous que les vrais pirates taient des forbans, des gens sans foi ni loi, capables de vous couper la main pour voler une bague, avides de viols et de mises sac, s'amusant follement jeter la mer des pauvres bougres du haut de leur passerelle ; des voyous en somme, des fils, maris et pres de femmes aux murs lgres, horribles voir, mal lavs, puant l'ail et le rhum. Mais le temps gurit toutes les blessures, Hollywood est pass par l, ces misrables sont devenus des hros de lgende et on les offre aux familles de touristes comme des modles de vie fascinante et aventureuse. Revenons maintenant au fait que les les Cayman soient un paradis offshore , c'est--dire un pays o l'on transfre les capitaux puisqu'il n'y a aucune entrave fiscale : les corsaires du dessous-de-table, les flibustiers des Oprations Mains Sales, les marchands de canons, bref tous ceux que la morale actuelle

Modes d'emploi

67

dsigne comme de la mauvaise graine radiquer, ne s'en privent pas et nous suivons cela chaque jour dans les chroniques judiciaires. Mais qu'en sera-t-il dans deux ou trois cents ans ? Le temps aura guri les blessures. Sur l'le, je pensais aux escrocs venus du monde entier pour tramer, l'abri des villas isoles de la cte, ce que trament en gnral les pourvoyeurs d'affaires, les corrompus compulsifs et autres blanchisseurs d'argent sale. Et je me disais que dans deux cents ans, l'office local du tourisme organiserait l'arrive thtrale des salauds de notre temps. Nouvelle flibuste, race matresse, affameurs de veuves, oppresseurs d'orphelins, orfvres de la fraude fiscale, les surfers du off shore dbarqueront de somptueux yachts quips d'hlicoptres, accompagns d'ondulantes starlettes et de mannequins en herbe. Ce sera pour de faux, bien sr, les vrais personnages tant morts depuis longtemps, mais ils seront tous dguiss en riche avocat d'affaires vreux, en expert de la banqueroute frauduleuse, en passeur de pot-de-vin ras de prs et fleurant bon l'eau de toilette coteuse, une chane en or sur le torse bronz... Les touristes paieront pour voir les gibiers de potence de notre sicle. Et, tandis que pour les pirates de jadis, on a retenu les noms de Morgan, Drake, l'donnais, Captain Flint et Long John Silver, pour ceux du futur, il faudra y aller en douceur. Car pour l'instant, ils sont juste mis en examen, mais ils n'ont pas encore t jugs coupables. (1995)

Comment acheter des gadgets L'avion survole majestueusement des plaines illimites, des dserts immaculs. Le continent amricain sait encore nous offrir des instants de relation tangible avec la nature. J'en oublierais presque la civilisation, mais voil que dans la poche situe l'avant de mon sige, entre les instructions pour l'vacuation rapide (de l'avion, en cas d'accident) et le programme des films, au son des Concertos brandebourgeois diffuss par mon casque, je tombe sur un exemplaire de Discoveries, une brochure qui numre, photos allchantes l'appui, des objets commander par correspondance. Les jours suivants, sur d'autres vols, je dcouvre The American Traveller, Gifts with Personality, et autres publications de ce genre. Elles sont d'une lecture fascinante, je m'y perds, j'en oublie la nature, si monotone car, dit-on, non facit saltus (j'espre que mon avion n'en fera pas non plus, des sauts). La culture est d'autant plus intressante qu'elle sert corriger la nature. La nature est rude, ennemie, tandis que la culture permet l'homme d'agir avec un gain d'effort et de temps. La culture libre le corps de l'esclavage du travail, elle le dispose la contemplation. Songez par exemple combien il est fastidieux de manipuler un nasal spray, vous savez, un de ces flacons pharmaceutiques que l'on presse entre deux doigts pour envoyer une vaporisation bienfaisante dboucher nos narines. Finies les angoisses. Viralizer (4 $ 95) est un appareil o l'on insre ledit flacon et

Modes d'emploi

69

qui l'crase pour vous en propulsant le jet grande vitesse vers la secrte intimit de vos voies respiratoires. Naturellement, l'engin doit tre tenu des deux mains et, globalement, en juger par la photo, on a l'impression de se tirer dessus avec une kalachnikov. Mais tout a un prix. Je suis frapp, et espre ne pas l'tre ultrieurement, par Omniblanket, qui cote la bagatelle de 150 dollars. En apparence, c'est une simple couverture chauffante, mais elle est quipe d'un programme lectronique visant adapter sa temprature aux diverses parties du corps. Je m'explique : si la nuit, vous grelottez vers les paules et suez au niveau de l'aine, il suffit de programmer Omniblanket, elle vous maintiendra les paules au chaud et l'aine au frais. Oui mais vous serez dans de beaux draps si, par excs de nervosit, vous gigotez dans le lit et vous retrouvez la tte en bas. Vous vous rtirez les roubignoles ou ce que vous avez d'autre dans cette zone-l, en fonction des diffrents sexes. Je ne crois pas qu'on puisse demander une amlioration l'inventeur, je le souponne d'tre mort carbonis. Il vous arrive sans doute de ronfler, troublant ainsi le sommeil de votre partenaire, homme ou femme. Eh bien, le Snore Stopper est une sorte de montre que vous enfilez au poignet avant de dormir. Grce son audiosensor, Snore Stopper dtecte votre moindre rugissement, met une impulsion lectrique qui, en remontant le long du bras, atteint un de vos centres nerveux et interrompt je ne sais trop quoi, toujours estil que a marche, vous ne ronflez plus. L'objet ne cote que 45 dollars. L'ennui, c'est qu'il est dconseill formellement aux cardiaques. De surcrot, il pse presque un kilo. Vous pouvez donc l'utiliser auprs du conjoint auquel vous tes uni par des dcennies d'habitude, mais pas avec l'aventure d'une nuit, car faire l'amour

70

Comment voyager avec un saumon

en ayant un engin d'un kilo au poignet risque de provoquer quelques incidents collatraux. Vous le savez, pour liminer leur cholestrol, les Amricains font du jogging, c'est--dire qu'ils courent pendant des heures jusqu' s'crouler raides morts d'un infarctus. Puise Traner (59 $ 95) se met au poignet, et un fil le relie un petit capuchon de caoutchouc qu'on enfile au bout de l'index. Lorsque votre systme cardio-vasculaire est au bord du collapsus, une alarme retentit. C'est un beau progrs si l'on songe que, dans les pays sous-dvelopps, on s'arrte simplement quand on est hors d'haleine un paramtre bien primitif qui explique sans doute pourquoi les enfants du Ghana ne font pas de jogging. Le plus tonnant, c'est qu'en dpit d'une telle ngligence, ils n'aient pas une once de cholestrol. Avec Puise Traner, vous courrez tranquilles, et si en plus vous vous ceignez le torse et la taille de ceintures Nike Monitor, une voix lectronique, renseigne par deux microprocesseurs et un Doppler Effect Ultra Sound, vous annoncera la distance parcourue et votre vitesse (300 $). Si vous aimez les btes, je vous conseille Bo Bet. a se passe autour du cou de votre chien et a met des ultrasons (Pmbc Circuit) qui tuent les puces. a ne cote que 25 dollars. Je ne sais si on peut l'utiliser sur le corps humain pour tuer les morpions, mais je redoute les habituels effets collatraux. Piles Duracell Lithium non incluses dans le conditionnement. Le chien doit aller se les acheter tout seul. Shower Valet (34 $ 95) vous fournit, d'un seul tenant accroch au mur, un miroir de salle de bains antibue, une radio, une tl, un porte-lames et un distributeur de mousse raser. La pub affirme qu'il transformera l'assommante routine matinale en une exprience extraordinaire . Spice Track (36 $ 95) est une machine lectrique contenant tous les flacons

Modes d'emploi

71

de toutes les pices possibles et imaginables. Les pauvres les alignent sur une tagre au-dessus du fourneau, et quand ils veulent saupoudrer, disons, de la cannelle sur leur portion quotidienne de caviar, ils doivent les prendre de leurs propres doigts. Vous, vous tapotez sur un clavier un algorithme (en Turbo Pascal, je crois) et l'pice dsire, grce une rotation, se prsente vous. Si vous voulez faire un cadeau l'tre aim pour son anniversaire, moyennant 30 dollars seulement, une socit spcialise lui envoie un exemplaire du New York Times du jour de sa naissance. S'il est n le jour d'Hiroshima ou du tremblement de terre de Messine, c'est son problme. Cela sert aussi humilier les personnes dtestes, si elles sont nes un jour o il ne s'est rien pass. Sur les long-courriers, on loue pour deux ou trois dollars des couteurs diffusant de la musique ou la bande originale du film. Les voyageurs habituels et compulsifs, effrays par le sida, peuvent acheter (19 $ 95) des couteurs personnels et personnaliss striliss qu'ils trimbaleront de vol en vol. En passant de pays en pays, vous aurez besoin de savoir combien de dollars vaut une livre sterling, ou combien de doublons espagnols il faut pour un thaler. Les pauvres utilisent un crayon papier ou une calculatrice 50 balles. Ils lisent les cours sur leur journal favori et ils multiplient. Les riches achtent un Currency Converter 20 dollars : l'engin fait la mme chose qu'une calculatrice, ceci prs qu'il doit tre reprogramm chaque matin par le directeur gnral en fonction des cours quotidiens et qu'il est probablement incapable de rpondre la question (non montaire) Six fois six ? . Le fin du fin : une calculatrice qui, pour le double du prix, fait la moiti de ce que savent faire les autres.

72

Comment voyager avec un saumon

Vous avez ensuite les agendas miracles {Master Day Time, Memory Pal, Loose-LeafTimer, etc.). Un agenda miracle est fait comme un carnet normal (sauf qu'en gnral il ne rentre pas dans votre poche). Comme un carnet normal, aprs le 30 septembre vient le 1er octobre. Ce qui change, c'est la description. Imaginez vous explique-t-on que le 1er janvier vous preniez un rendez-vous pour le 20 dcembre ; il y a presque douze mois entre les deux dates, et aucun esprit humain ne peut mmoriser un dtail aussi insignifiant pendant tant de temps. Alors que faire ? Le 1er janvier, vous ouvrez votre agenda la page du 20 dcembre et vous crivez 10 heures, monsieur Smith . Merveilleux ! Durant toute l'anne, vous pourrez oublier ce lourd engagement, il suffit que le 20 dcembre sept heures du matin, tandis que vous mangez vos crales au lait, vous ouvriez votre agenda et comme par miracle vous vous souvenez de votre rendez-vous... Mais admettons que le 20 dcembre, vous vous rveilliez que sais-je onze heures et que vous ne regardiez votre agenda qu' midi ? Il est sous-entendu que si vous avez dpens 50 dollars pour l'agenda miracle, vous aurez au moins le bon sens de vous lever tous les jours sept heures. Afin d'acclrer votre toilette du 20 dcembre, vous serez tents d'acqurir, contre 16 malheureux dollars, le Nose Har Remover, ou Rotary Clipper. C'est un instrument qui aurait fascin le marquis de Sade. Il s'enfile dans le nez (en gnral) et, par une rotation lectrique, il tranche les poils internes, inaccessibles aux ciseaux de couturire avec lesquels les pauvres essaient habituellement, et vainement, de les couper. Je ne sais s'il existe un conditionnement macro pour votre lphant. Le Cool Sound est un frigo portatif pour piquenique, avec tl incorpore. La Fish Tie est une cravate

Modes d'emploi

73

en forme de merlan, 100 % polyester. Le Coin Changer (un mini-distributeur de monnaie) vous vite de fouiller vos poches au moment d'acheter votre journal. Hlas, il est gros comme la chsse qui contiendrait le fmur de saint Alban. L'histoire ne dit pas o, en cas d'urgence, on trouve les pices de monnaie pour le remplir. Le th, si la plante est bonne, ncessite uniquement un rcipient pour faire bouillir l'eau, une petite cuiller et, au mieux, une passoire. Tea Magic (9 $ 95) est une machine hyper-complique qui russit rendre la confection d'une tasse de th aussi laborieuse que celle d'une tasse de caf. J'ai des troubles hpatiques, de l'acide urique, une rhinite atrophique, une gastrite, le genou des lavandires, un tennis-elbow, une avitaminose, des douleurs articulaires et musculaires, les gros orteils en marteau, des eczmas allergiques et je souffre peut-tre mme de la lpre. Dieu soit lou, je ne suis pas hypocondriaque par-dessus le march. Le fait est que chaque jour je dois me rappeler qu' telle heure j'ai tel cachet prendre. On m'a offert des botes pilules en argent, mais j'oublie de les remplir le matin. Se balader avec l'ensemble des flacons amne dpenser une fortune en maroquinerie, et puis ce n'est pas commode quand on se dplace en trottinette. Le Tablets Container a rsolu tout cela, qui, avec un encombrement non suprieur celui d'une Lancia Thema, vous accompagne durant votre laborieuse journe et, par rotation, vous fournit au bon moment la bonne pilule. Plus raffin encore, YElectronic PillBox (19 $ 85) pour des patients qui n'auraient pas plus de trois maladies la fois. La bote a trois compartiments, et un ordinateur incorpor met un signal quand il est l'heure de prendre votre pilule. Trap-Ease est patant si vous avez des souris chez

74

Comment voyager avec un saumon

vous. Vous y mettez du fromage l'intrieur, vous le posez l et vous pouvez mme aller l'Opra. Dans les piges normaux, quand elle entre, la souris se heurte un bidule qui fait s'abattre une sorte d'assommoir qui l'occit. Trap-Ease, en revanche, est construit avec un angle obtus. Si la souris s'arrte au niveau de l'entre, elle est saine et sauve (mais elle ne grignote pas le fromage). Si elle le boulotte, l'objet opre une rotation de 94 degrs et un rideau de fer tombe derrire elle. Comme l'engin cote la bagatelle de 8 dollars et qu'il est transparent, vous pourrez, au choix, observer la souris les soirs o la tl est en panne, la relcher au beau milieu des champs (option cologique), balancer le tout la poubelle, ou durant le prochain sige plonger directement l'animal dans une marmite d'eau bouillante. Le gant Leaf Scoops transforme vos mains en celles d'un palmipde issu, par mutation radioactive, d'un croisement entre une oie, un ptrodactyle et une victime d'Alien. Il sert ramasser les feuilles mortes de votre parc de 80 000 acres. Moyennant 12 dollars et 50 cents, vous conomisez sur le jardinier ou le gardechasse (conseill Lord Chatterley). Tie Saver asperge votre cravate d'un nuage huileux de sorte que vous pouvez manger un Big Mac chez Maxim's et diriger ensuite votre conseil d'administration sans ressembler au docteur Barnard aprs sa dernire greffe (15$). Utile pour les inconditionnels de la brillantine, on peut s'essuyer le front avec la cravate. Que se passe-t-il quand votre valise est pleine craquer ? Le demeur moyen achte une autre valise, en daim ou en sanglier. Mais du coup, il a les deux mains occupes. La solution : le Briefcase Expander, une manire de bt qui se superpose votre unique valise, o vous pouvez entasser votre fourbi restant. Le tout atteint une paisseur de deux mtres passs, et, pour

Modes d'emploi

75

45 dollars, vous prouverez la sensation de voyager avec un mulet sous le bras. Ankle Vallet (19 $ 95) permet de cacher les cartes de crdit dans une poche secrte scotche au mollet. Indispensable aux trafiquants de drogue. Ds que vous prenez le volant, placez Drive Alert derrire votre oreille. Si un coup de barre ou un coup dans l'aile ou ce que vous voulez vous amne incliner la tte en avant au-del du seuil tolr, une alarme se dclenche. en juger par la photo, l'objet transforme l'utilisateur en un hybride de Mr Spock, du Prince Charles et d'Elphant Man. Si vous en tes harnach quand on vous demande Veux-tu m'pouser ? , ne rpondez pas d'un oui nergique. Vous finiriez foudroy par un ultrason. Je termine avec, en vrac, un distributeur automatique de graines pour oiseaux, un bock personnalis quip d'une sonnette de bicyclette (vous l'actionnez pour rclamer une autre tourne), un sauna facial, un distributeur de Coca-Cola en forme de pompe essence, et, merveille des merveilles, Bicycle Seat, une selle double, une pour chaque fesse. Idale pour les vlocipdistes prostatiques. La pub dit qu'elle a un splitend design (no pun intended) . Traduisez : Elle vous fend le derrire en deux (soit dit sans malice) . Entre deux avions, on peut aussi explorer les kiosques journaux, on y apprend plein de choses. Dernirement, j'ai dcouvert l'existence de plusieurs revues consacres aux chasseurs de trsors. J'ai achet Trsors de l'Histoire, dite Paris, qui publie des articles sur d'hypothtiques gisements prodigieux dissmins en France, des indications gographiques et topographiques prcises, des informations sur les trsors dj mis au jour en ces mmes lieux. Ce numro-l numre les trsors qu'on trouve au fond de la Seine : a va des monnaies anciennes aux

76

Comment voyager avec un saumon

objets balancs l'eau au cours des sicles, pes, vases, bateaux, en passant par un tas d'autres butins compromettants, y compris des uvres d'art. Il recense galement les trsors enterrs en Bretagne par la secte apocalyptique d'on de PEstoile au Moyen ge ; les trsors de la fort enchante de Brocliande, remontant l'poque de Merlin et du cycle du Graal, avec de minutieuses indications vous permettant d'identifier, si vous avez du pot, le Saint-Graal lui-mme ; les trsors enterrs par les Vendens sous la Rvolution franaise en Normandie ; le trsor d'Olivier le Diable, barbier de Louis XI ; les trsors que les romans d'Arsne Lupin voquent, apparemment pour de faux mais qui existent pour de vrai. En outre, la revue prsente un Guide de la France trsoraire, dont on ne vous donne qu'un aperu, puisque l'uvre complte, disponible 26 francs chez tous les bons marchands de journaux, contient 74 cartes l'chelle 1 : 100, chacun pouvant choisir celle de sa rgion. Le lecteur doit se demander comment fouiller sous terre ou sous l'eau. Pas de problme. La revue offre articles et publicits sur l'attirail indispensable au bon chercheur. Il y a plusieurs types de dtecteurs pour l'or, les mtaux ou les autres matires prcieuses. La recherche sous-marine ncessite combinaisons, masques, palmes ainsi que des instruments quips de discriminateurs de frquence identifiant les seuls bijoux. Certains de ces engins cotent des milliers de francs, d'autres atteignent ou dpassent le million de centimes. On vous propose galement des cartes de crdit, avec lesquelles, contre une dpense de dix mille francs, vous pouvez continuer faire vos emplettes grce un bon d'achat de mille francs (on ne comprend pas la raison de ce rabais, vu qu' ce stade l'acheteur devrait avoir trouv au minimum un coffre rempli de doublons espagnols).

Modes d'emploi

11

Moyennant quatre mille balles, vous pouvez vous offrir un M-Scan qui, pour encombrant qu'il soit, vous permet de dceler des monnaies de cuivre vingt-deux centimtres de profondeur, une cassette deux mtres et une masse optimale de mtal enfouie environ trois mtres sous vos pieds. Les modes d'emploi prcisent comment orienter les diffrents types de dtecteurs, informent que le temps pluvieux favorise la recherche des grosses masses et le temps sec celle des petits objets. Mieux vaut utiliser le Beachcomber 60 sur les plages ou les terrains trs minraliss (vous comprenez bien que si une monnaie de cuivre est ensevelie ct d'un gisement de diamants, la machine peut faire des caprices et ignorer la pice). En outre, une pub prcise que 90 % de l'or mondial reste dcouvrir et que Goldspear, un appareil trs maniable il cote une brique est conu expressment pour les filons aurifres. Beaucoup moins cher, le dtecteur de poche (Mtal Locator) pour chemines et meubles anciens. moins de cent cinquante francs, un petit atomiseur de AF2 permet de nettoyer et dsoxyder vos monnaies trouves. Si vous voulez de plus amples informs, on vous donne une biblio aux titres allchants : Histoire mystrieuse des trsors franais, Guide des trsors ensevelis, Guide des trsors perdus, France terre promise, Les Souterrains de la France, La Chasse aux trsors en Belgique et en Suisse, yen passe et des meilleures. On se demande pourquoi, avec toute cette richesse disposition, les rdacteurs de cette revue perdent le meilleur de leurs jours l'crire au lieu de partir pour les forts de Bretagne. Eh bien, la revue, les livres, les dtecteurs, les palmes, les dsoxydants et tout le toutim sont vendus par une seule et mme organisation, laquelle possde une chane de magasins dissmins

78

Comment voyager avec un saumon

un peu partout. Le mystre est lev : le filon, eux, ils Font dj trouv. Reste savoir qui sont leurs clients. Ce sont sans doute les mmes que ceux qui, en Italie, essaient de deviner le juste prix la tl et courent aprs le mcnat des lessiviers. Les Franais au moins y gagnent de saines promenades dans les bois. (1986)

SE COMPRENDRE

Comment remplacer un permis de conduire vol En mai 81, de passage Amsterdam, je perds (ou me fais voler dans un tram, car mme en Hollande on pratique le vol la tire) mon portefeuille contenant peu d'argent mais diverses cartes et mes papiers. Je ne m'en aperois qu'au moment du dpart, l'aroport, et constate aussitt qu'il me manque ma carte de crdit. une demi-heure de l'embarquement, je me lance la recherche d'un bureau o dclarer cette perte, cinq minutes plus tard je suis reu par un sergent de la police aroportuaire, lequel, en bon anglais, m'explique que la chose ne relve pas de sa comptence, le portefeuille ayant t perdu en ville, mais il accepte toutefois de dactylographier ma dclaration et m'assure qu' neuf heures du matin, l'ouverture des bureaux, il tlphonera lui-mme l'American Express, rsolvant en dix minutes la partie hollandaise de mon problme. De retour Milan, je tlphone l'American Express, le numro de ma carte est signal dans le monde entier, le lendemain j'ai une nouvelle carte. C'est chouette la civilisation, me dis-je. Puis je fais l'inventaire des autres cartes disparues et prsente ma dclaration la prfecture. Temps de la dmarche : dix minutes. Chouette, me redis-je in petto, en matire de police, nous n'avons rien envier aux Hollandais. Entre autres papiers perdus, il y a ma carte de presse et je russis en avoir un duplicata en trois jours. Superchouette. Hlas, il y avait aussi mon permis de conduire. Ce n'est pas vraiment un problme, me semble-t-il. C'est une question de voitures, Ford se profile notre hori-

80

Comment voyager avec un saumon

zon, nous sommes un pays autoroutier. Je tlphone l'Automobile Club, ils me rpondent qu'il me suffit de communiquer le numro du permis perdu. Oui, mais je ne l'ai not nulle part, il ne figure que sur mon permis, justement. J'essaie de savoir si on ne pourrait pas retrouver ledit numro en regardant mon nom. Impossible, disent-ils. J'ai besoin de conduire, c'est une question de vie ou de mort. Aussi, je me rsous faire ce que je ne fais jamais d'habitude : emprunter les raccourcis privilgis. En gnral, je m'abstiens de ce type de dmarche car je n'aime pas dranger mes amis ou mes connaissances et je dteste ceux qui le font avec moi. Par ailleurs, j'habite Milan, ville o il n'est pas ncessaire de tlphoner au maire si on a besoin d'un papier la mairie : il est plus rapide de faire la queue au guichet appropri, le personnel y est plutt efficace. Mais enfin, la voiture nous rendant tous un peu nerveux, je me dcide tlphoner une Haute Personnalit de l'Automobile Club de Rome, laquelle me met en contact avec une Haute Personnalit de l'Automobile Club de Milan, laquelle dit sa secrtaire de faire tout ce qu'elle peut. Hlas, elle peut peu, trs peu, la brave dame. Elle me donne quelques tuyaux, me conseille de chercher un ancien reu de location AVIS, lequel bni soit le papier carbone ! porte le numro de mon permis, elle m'aide rgler rapidement les dmarches prliminaires, puis elle m'adresse l'endroit idoine, le bureau des permis de la prfecture. Je dcouvre un hall immense pullulant d'une foule dsespre et puante, quelque chose comme la gare de New Delhi dans un film sur la rvolte des Cipayes, o les postulants, arms de Thermos et de sandwichs, campent en racontant des histoires terribles ( Moi, je suis l depuis la guerre de Libye ) et atteignent enfin le

Modes d'emploi

81

guichet au moment mme o il ferme. C'est ce qui m'arrive. Disons que c'est l'affaire de deux ou trois jours de file d'attente, au cours desquels, chaque fois que vous vous prsentez, on vous informe que vous avez rempli le mauvais formulaire ou achet le mauvais timbre fiscal, et vous tes bon pour refaire la queue ; mais a on le sait, c'est dans l'ordre des choses. L'affaire est en bonne voie, me dit-on, revenez dans une quinzaine. En attendant, Taxi ! . Quinze jours plus tard, aprs avoir enjamb ceux qui ont fini par craquer et gisent dans un tat comateux, j'apprends au guichet que le numro rcupr sur la facture AVIS, cause d'une erreur de la source, d'une dfaillance du papier carbone ou d'une dtrioration du document trop vieux, n'est pas le bon. Et sans le bon numro, rien faire. D'accord, vous ne pouvez inventer un numro que je ne suis pas en mesure de vous fournir. Mais si vous cherchez au nom de Eco, vous le trouverez, ce satan numro. Eh bien, pas du tout : par mauvaise volont, surcharge de travail ou parce que les permis sont archivs par numros, cela est impossible. Essayez l o vous avez pass votre permis c'est--dire Alexandrie (Pimont), il y a fort longtemps ! , l-bas, ils devraient pouvoir vous rvler votre numro. Pas le temps d'aller Alexandrie, surtout si je ne peux m'y rendre en voiture. J'active donc mon deuxime raccourci : j'appelle un camarade de classe devenu une Haute Personnalit de la finance locale et lui demande de tlphoner la Direction de la Circulation, des Transports et du Commerce. Celuici prend sous son bonnet de tlphoner directement une Haute Personnalit de la Direction de la Circulation, des Transports et du Commerce, laquelle rpond qu'il est impossible de communiquer ce genre d'infor-

82

Comment voyager avec un saumon

mation sinon aux carabiniers. J'espre que le lecteur se rend bien compte du danger que courraient nos institutions si le numro de mon permis de conduire tait communiqu aux quatre coins de la ville. Kadhafi et le KGB n'attendent que a. Affaire Top Secret, donc. Je passe en revue mon pass et reprends contact avec un autre camarade de classe devenu une Haute Personnalit d'un Service Public ; toutefois, je lui recommande de ne pas s'adresser aux hautes personnalits de la Direction de la Circulation, des Transports et du Commerce, car la chose est prilleuse, et on pourrait bien se retrouver avec une enqute parlementaire sur le dos. Mieux vaut dnicher une basse personnalit, la limite un veilleur de nuit qui se laisse corrompre pour aller nuitamment fourrer son nez dans les archives. Par bonheur, la Haute Personnalit du Service Public trouve la Direction de la Circulation, des Transports et du Commerce, une moyenne personnalit qu'il est inutile de corrompre car, lecteur assidu de L'Espresso, il dcide, par amour de la culture, de rendre ce dangereux service son chroniqueur prfr (votre serviteur). Je ne sais ce qu'entreprend ce hros intrpide, toujours est-il que le lendemain j'ai le numro de mon permis de conduire, numro que les lecteurs me permettront de taire, car j'ai charge d'mes. Arm de mon numro (que dsormais je note partout et cache au fond de tiroirs secrets en vue des prochains vol ou perte), je franchis de nouvelles files d'attente la Direction de la Circulation, des Transports et du Commerce, et je vais l'agiter sous les yeux souponneux du prpos, lequel, avec un sourire qui n'a plus rien d'humain, m'informe que je dois dclarer galement le numro du dossier sous lequel, dans les lointaines annes cinquante, les autorits d'Alexandrie communiqurent le numro de mon permis de conduire aux autorits de Milan.

Modes d'emploi

83

Je reprends les coups de fil mes camarades de classe, l'infortune moyenne personnalit, qui a dj pris tant de risques, repart la charge, commet une bonne douzaine de dlits, soutire une information dont il semble que les carabiniers soient trs friands, et me fait parvenir le numro du dossier, numro que je tairai lui aussi, car, on le sait, les murs ont des oreilles. Je retourne la Direction de la Circulation, des Transports et du Commerce, je m'en tire avec quelques jours de file d'attente, et obtiens la promesse d'une pice magique sous quinzaine. Le mois de juin est dj bien entam quand enfin j'ai entre les mains un document attestant que j'ai prsent une demande de permis de conduire. videmment, il n'existe pas de formulaire spcifique aux permis perdus, et ce papier n'est autre qu'une autorisation de conduite accompagne, dlivre avant l'obtention du permis. Je le montre un agent de police et lui demande si cela m'autorise conduire. L'expression du brave officier me dprime : il m'annonce que s'il me piquait au volant avec a, il me ferait regretter d'tre n. dire vrai, je commence le regretter. Je retourne au service des permis de conduire o, au bout de plusieurs jours, j'apprends que le papier reu n'tait qu'un amusegueule : il me faut l'autre papelard, celui qui stipule que, suite la perte de mon permis, j'ai le droit de conduire en attendant d'en recevoir un nouveau, aprs que les autorits auront vrifi que j'en possdais bien un ancien. Or a, tout le monde le sait, de la police hollandaise la prfecture italienne en passant par le service des permis, lequel refuse de se prononcer sur le sujet avant d'y avoir mrement rflchi. J'ajouterai que tout ce que le service des permis pourrait dsirer connatre revient exactement savoir ce qu'il sait dj, et la plus mre des rflexions ne lui apprendra jamais autre chose.

84

Comment voyager avec un saumon

Mais bon, patience. En juin, je vais plusieurs reprises m'informer du destin du document numro deux. Tout porte croire que sa fabrication est un travail trs dlicat car on me rclame des tas de justificatifs et de photos : j'imagine que c'est une manire de passeport, avec pages filigranes et autres trucs de ce genre. Fin juin, ayant dpens des sommes astronomiques en taxis, je cherche un nouveau raccourci. J'cris dans des journaux, bon sang ! Une me charitable pourrait peuttre venir mon secours puisque, belle excuse, je dois voyager pour des raisons d'utilit publique. Par l'entremise de deux rdactions milanaises (Republica et L'Espresso), je russis entrer en contact avec le service de presse de la prfecture. L, miracle !, une gente dame se dclare prte s'occuper de mon cas. Elle ne songe mme pas empoigner son tlphone : courageuse, elle se rend en personne au service des permis et pntre des recoins d'o sont exclus les profanes, au milieu de labyrinthiques thories de dossiers gisant en ces lieux depuis la nuit des temps. Ce que fait la gente dame, point ne le sais (j'entends des cris touffs, un boulement de paperasse, des nuages de poussire filtrent sous la porte). Finalement, elle rapparat, brandissant un formulaire jaune, en papier trs fin, semblable ceux que les gardiens de parking glissent sous les essuie-glaces, de format dix-neuf/treize. Il ne porte aucune photo, il est rdig l'encre, avec les bavures des plumes SergentMajor trempes dans les encriers blancs de notre enfance, pleins de salets et de fibres qui craient des filaments sur la page poreuse : j ' y lis mon nom ainsi que le numro du permis disparu. En caractres d'imprimerie, il est spcifi que ce document remplace le permis susdcrit et qu'il expire le vingt-neuf dcembre de l'anne en cours (le lecteur l'aura compris, la date est choisie afin de surprendre la victime tandis qu'elle ngo-

Modes d'emploi

85

cie les virages d'une localit alpine, si possible en pleine tempte, loin de chez elle, pour que la police de la route puisse l'arrter et la torturer). Je suis habilit conduire en Italie. Toutefois, ladite pice plongerait dans l'embarras un policier normalement constitu si je la produisais hors de nos frontires. Peu importe, je conduis. Pour faire court, sachez qu'en dcembre je n'ai toujours pas de permis. Je trouve la force de renouveler le document, je recours de nouveau au service de presse de la prfecture, je rcupre le mme papelard o une main malhabile a trac ce que j'aurais pu crire moi-mme, savoir qu'il est prorog jusqu' fin juin (autre date choisie pour me prendre en dfaut, la mer cette fois) ; on m'informe en outre qu' cette date on s'emploiera prolonger la validit du document, car pour le permis lui-mme, les choses risquent de traner encore longtemps. Mes compagnons d'infortune rencontrs au hasard des files d'attente m'apprennent d'une voix casse que certains n'ont plus de permis depuis deux ou trois ans. Avant-hier, j'ai coll sur ledit document ma vignette annuelle. Le buraliste m'a conseill de ne pas la valider, car si d'aventure je rcuprais mon permis, il me faudrait en racheter une. Mais en ne la validant pas, je crois m'tre rendu coupable d'un dlit. ce stade, j'ai trois remarques faire. Primo, j'ai obtenu ce document en deux mois, parce que, grce aux privilges dont je jouis par rang et ducation, j'ai pu mobiliser une srie de Hautes Personnalits de trois villes, de six services publics et privs, sans oublier un quotidien et un hebdo tirage national. Si j'avais t picier ou employ, l'heure qu'il est, j'aurais d m'acheter un vlo. Pour avoir un permis, il faut tre membre de la Loge P2. Secundo, le papier que je garde prcieusement dans mon portefeuille est un document sans aucune valeur,

86

Comment voyager avec un saumon

tout fait falsifiable ; ainsi, notre pays est rempli d'automobilistes circulant en situation d'identification difficile. Illgalit de masse ou fiction de lgalit. La troisime observation requiert de la part des lecteurs un effort de concentration leur permettant de visualiser les permis de conduire italiens. Il s'agit de livrets constitus de deux ou trois pages en mauvais papier, et d'une photo. Ils ne sont pas raliss Fabriano comme les luxueuses revues de Franco Maria Ricci, ils ne sont pas imprims la main par d'habiles artisans, ils pourraient sortir de n'importe quelle imprimerie de seconde zone, et, depuis Gutenberg, la civilisation occidentale sait en produire des milliers et des milliers en quelques heures (d'ailleurs, les Chinois avaient invent des procds trs rapides pour les caractres tracs la main). Combien de temps faudrait-il pour produire ces livrets par milliers, y coller la photo de la victime et les distribuer, pourquoi pas, dans un appareil automatique ? Que se passe-t-il dans les arcanes du service des permis ? Les Brigades Rouges c'est de notorit publique savent fabriquer en quelques heures des dizaines de faux permis (et notez qu'il est plus difficile de raliser un faux permis qu'un vrai). Eh bien, si l'on ne veut pas que le citoyen priv de permis se mette hanter les bars malfams dans l'espoir d'y rencontrer un membre des Brigades Rouges, il n'y a qu'une seule solution : employer les brigadistes repentis aux services des permis. Ils ont le know how, ils disposent de temps libre, on les rinsre par le travail, d'un seul coup d'un seul on libre un tas de cellules de nos geles, on rend socialement utiles des gens que l'oisivet force pourrait replonger dans de dangereuses divagations de toute-puissance, on aide aussi bien les automobilistes pomps que les pompistes patents.

Modes d'emploi

87

Mais peut-tre est-ce trop simple. Moi je dis que derrire cette histoire de permis de conduire, il y a la patte d'une puissance trangre. (1982)x

1. J'ai l'honneur et le plaisir d'informer les lecteurs franais qu'aprs la publication de ce texte, le gouvernement de mon pays a modifi la procdure. Il y a quelques annes, une fois encore soulag de mon portefeuille par un extra-communautaire non Hollandais, j'ai reu mon nouveau permis de conduire avant mme que la police arrte mon voleur et me renvoie mon ancien permis. Dornavant, je me trouve donc en possession de deux permis de conduire (chose parfaitement illgale) mais j'avoue ne pas avoir eu le courage de le dclarer aux pouvoirs publics, de peur qu'ils ne me les saisissent tous les deux.

Comment faire un inventaire Le gouvernement se dclare prt tout faire pour assurer l'autonomie de nos universits. Le Moyen ge avait instaur ce systme et cela marchait mieux qu'aujourd'hui. Les universits amricaines, dont la rputation de perfection est peut-tre surfaite, sont autonomes. En Allemagne, elles dpendent du Land, mais un gouvernement local est plus maniable qu'une administration centralise, et pour maints problmes le choix des professeurs par exemple , le Land ratifie les dcisions de l'universit. En Italie, si un savant dcouvre que le phlogistique n'existe pas, il risque de ne pouvoir l'affirmer qu'en enseignant l'Axiomatique du Phlogistique, car une fois ce terme inscrit sur les listes ministrielles, il devient impossible de le modifier sinon au prix de ngociations acharnes entre l'ensemble des facs du pays, le Conseil suprieur des Universits, le ministre en personne et certains organismes dont les noms m'chappent ici. La recherche avance parce que quelqu'un entrevoit un jour un chemin inconnu jusque-l, et que, trs rapidement, on dcide de lui dbloquer des crdits. Mais, si pour dplacer une chaise Vipiteno, il faut que Rome se prononce, aprs avoir consult les communes de Chivasso1, Terontola, Afragola, Montelepre et Decimonannu, il est vident que la chaise sera dplace au mieux quand a ne servira plus rien. La recherche a aussi des rats cause de la bureau1. Les communes numres ici sont des bleds perdus sans universits (N.d.l.T.).

Modes d'emploi

89

cratie qui freine la solution de problmes absurdes. Je suis moi-mme directeur d'un institut universitaire, et, il y a quelques annes, nous avons d faire l'inventaire minutieux des biens mobiliers. L'unique employe disponible tait dj dborde. On pouvait sous-traiter avec un organisme priv qui demandait trois cent mille lires. Cet argent, nous l'avions, mais sur des fonds destins du matriel inventoriable. Or, comment dclarer inventoriable un inventaire ? J'ai runi une commission de logiciens, contraints d'interrompre leurs travaux durant trois jours. Ils ont dnich dans la question une similitude avec le paradoxe de l'Ensemble des Ensembles Normaux. Puis, ils ont dcid que l'acte d'inventorier, tant un vnement, n'tait pas un objet et ne pouvait donc tre inventori, mais qu'il dbouchait sur la rdaction des registres de l'inventaire, lesquels, tant des objets, taient inventoriables. J'ai demand l'organisme priv de ne pas nous facturer l'acte mais le rsultat, que nous avons inventori. J'ai dtourn d'minents spcialistes de leurs propres recherches, mais j'ai vit la prison. Il y a deux ou trois mois, les appariteurs sont venus m'informer qu'il n'y avait plus de papier hyginique. Je leur ai rtorqu d'en acheter. La secrtaire m'a annonc qu'il ne restait que des fonds destins au matriel inventoriable, ajoutant que le papier hyginique tait inventoriable mais qu'il tendait s'altrer, pour des raisons que je n'approfondirai pas ici, et que, une fois altr, il disparaissait de l'inventaire. J'ai convoqu une commission de biologistes qui j'ai demand comment inventorier du papier hyginique usag. Ils m'ont rpondu que c'tait possible, mais que a reviendrait trs cher en cot humain. J'ai runi une commission de juristes qui m'a fourni la solution. Je reois le papier hyginique, je l'invento-

90

Comment voyager avec un saumon

rie, et l'affecte aux toilettes pour des raisons scientifiques. Quand le papier disparat, je porte plainte contre X pour vol de matriel inventori. Hlas, il y a un hic : je dois renouveler ma plainte tous les deux jours. Un agent des Services Secrets a fait de lourdes insinuations sur la gestion d'un institut o des inconnus peuvent s'infiltrer si facilement des chances priodiques. On me souponne, mais je suis intouchable, ils ne m'auront pas. L'ennui c'est que, pour rsoudre ces problmes ridicules, j'ai dtourn d'illustres chercheurs de leurs travaux si utiles notre pays, j'ai dilapid le denier public en termes de temps du personnel (enseignant et non enseignant), en coups de fil et en timbres fiscaux. Mais personne n'a jamais t incrimin pour avoir gaspill l'argent de l'Etat tant que c'est fait en suivant les lois la lettre. (1986)

Comment suivre un mode d'emploi Qui n'a pas eu souffrir en Italie de ces sucriers de bar dont le couvercle, ds qu'un client essaie de se servir, retombe telle une guillotine sur la petite cuiller, la fait valdinguer, parsemant l'air ambiant de sucre ? Qui ne s'est pas dit que l'inventeur de ce maudit instrument mriterait le bagne ? Au lieu de cela, il jouit probablement des fruits de son crime sur une belle plage prive. L'humoriste amricain Shelley Berman suggra un jour que ce gars-l inventerait bientt une voiture trs sre avec des portires qui s'ouvrent de l'intrieur. Pendant des annes, j'ai eu une voiture parfaite tous gards, exception faite du cendrier du conducteur, plac gauche. Vous en conviendrez, on tient le volant de la main gauche tandis que la main droite reste libre pour le changement de vitesse et les diverses commandes. Par consquent, si on fume en conduisant c'est trs mal, je l'admets , on fume de la main droite. Si on fume de la main droite, secouer la cendre la gauche de son paule gauche ncessite un ensemble d'oprations complexes, entre autres dtourner le regard de la route. Et si la voiture peut rouler cent quatre-vingts kilomtres/heure, se servir du cendrier, en ayant une seconde de distraction, quivaut commettre le pch de sodomie avec un camion TIR. Le type qui a eu cette brillante ide tait un vrai pro : il a caus la mort de tas de gens, non par cancer du fumeur, mais par impact contre un corps tranger. Les logiciels de traitement de texte sont mon rgal. Quand vous en achetez un, on vous remet un coffret

92

Comment voyager avec un saumon

contenant les disquettes, le mode d'emploi et la licence d'exploitation, le tout cotant de 4 000 8 000 francs. Pour en apprendre l'utilisation, vous pouvez recourir soit l'instructeur de l'entreprise soit au manuel. L'instructeur de l'entreprise est en gnral form par le type qui a invent le sucrier susnomm, et il est opportun de lui tirer dessus avec un Magnum ds qu'il met un pied chez vous. Vous en prenez pour vingt ans, moins avec un bon avocat, mais vous avez gagn du temps. Les ennuis commencent ds que vous consultez le manuel, et ces remarques concernent n'importe quel manuel pour n'importe quel type de produit informatique. Le manuel d'un logiciel se prsente sous forme d'une bote en matire plastique aux angles coupants qu'il faut tenir hors de porte des enfants. Quand vous extirpez le manuel de la bote, vous vous trouvez face des objets de centaines de pages, relis en bton arm et donc intransportables du salon au bureau, intituls de telle sorte que vous ne puissiez comprendre lequel il faut lire en premier. Les socits les moins sadiques vous en fournissent en gnral deux, les plus perverses vont jusqu' quatre. A premire vue, il est lgitime de penser que le premier volume explique les choses petit petit, pour les botiens, que le deuxime instruit les experts, que le troisime est destin aux professionnels, etc. Erreur ! Chacun dit des choses que l'autre ne dit pas, les trucs qui vous servent tout de suite sont dans le manuel des ingnieurs, ceux destins aux ingnieurs dans celui des botiens. En outre, prvoyant que dans les dix ans venir vous enrichirez votre manuel, ils sont conus comme des classeurs avec environ trois cents feuilles volantes. Quiconque a manipul un classeur sait qu'aprs quelques consultations, outre la difficult de tourner les

Modes d'emploi

93

pages, les anneaux se dforment avant que le classeur n'explose, rpandant ses feuilles dans toute la pice. Les tres humains la recherche d'informations sont habitus manipuler des objets appels livres, ventuellement munis de pages colores sur la tranche, ou d'encoches, comme les rpertoires tlphoniques, permettant de trouver immdiatement ce dont on a besoin. Les auteurs de ces manuels, ignorant tout de cette coutume trs humaine, fournissent des objets dont la dure de vie dpasse rarement les huit heures. Une seule solution raisonnable : morceler les manuels, les tudier pendant six mois avec l'aide d'un gyptologue, les rsumer en quatre fiches (qui suffisent amplement), puis les foutre au panier. (1985)1

1. Telle tait la situation en 1985. Depuis, les producteurs de logiciels ont rduit les manuels un petit fascicule d'une cinquantaine de pages qui n'explique rien, sans doute parce que plus personne n'achte de botes de logiciel, celui-ci tant directement install sur l'ordinateur par le vendeur. Toutes les instructions sont alors fournies par l'Aide en ligne, laquelle j'ai consacr, onze ans plus tard, le texte suivant.

Comment dire la vrit, rien que la vrit Au cours d'une campagne lectorale, on dit beaucoup de mensonges. On ment pour synthtiser et simplifier une pense, on ment pour aller plus vite, on ment par conviction (c'est le cas le plus tragique, car en ralit le menteur ne ment pas, il dit le faux par manque d'information), on ment par vice. Bon, eh bien c'est comme a un peu partout, c'est la vie, le sujet est clos, point la ligne. Pourtant, ne vous arrive-t-il pas d'avoir parfois la nostalgie de quelqu'un qui dirait la vrit, toute la vrit, rien que la vrit ? Par bonheur, deux catgories d'oprateurs intellectuels viennent satisfaire ce profond dsir de limpidit et de franchise, nous prouvant que l'on peut suivre le prcepte vanglique Que votre parole soit oui, oui, non, non ; ce qu'on y ajoute vient du malin . Les premiers sont ceux qui rdigent ce que nous appelons en Italie les petites menteuses. Par une ironie smantique, il s'agit des notices d'emploi (dont nous verrons combien elles disent vrai) accompagnant tout emballage pharmaceutique ; les seconds sont les responsables de l'Aide en ligne des logiciels. Les auteurs des notices menteuses ont appris depuis leur plus tendre enfance que lorsqu'on doit dire quelque chose, il faut dire tout ce que l'on sait et rien que ce que l'on sait, ni plus ni moins. C'est pourquoi, la rubrique contre-indications on lit souvent allergie l'un des composants du produit . En d'autres termes, si vous prenez ce mdicament et qu'aussitt aprs vous vous croulez terre, avec de la bave verte

Modes d'emploi

95

la bouche et un encphalogramme plat, cela signifie que vous devez interrompre votre traitement. Mais la rticence est parfois source de mensonge, aussi l'auteur tient-il tout vous dire, sans rien vous cacher : Les tudes statistiques ont prouv que chez certains sujets, le produit peut provoquer les ractions suivantes : scheresse du gosier, cphales, vomissements, vertiges, arthrose, diarrhes, conjonctivite, rythme, colite spasmodique, coliques nphrtiques, maladie d'Alzheimer, fivre jaune, pritonite fulgurante, aphasie, cataracte, herps zostrien, acn snile, menstruations hebdomadaires chez les sujets de sexe masculin, syndrome de Krauss-Eldermann, zeugma et hystron-protron. Venons-en maintenant aux auteurs de l'Aide en ligne. Quand vous avez un problme avec votre ordinateur, surtout si vous tes nophyte ou si vous essayez un nouveau logiciel, vous savez pertinemment ne pas pouvoir recourir au manuel fourni par l'diteur du produit, car vous ne disposez pas d'un esclave nubien pour le transporter sur votre table de travail, et mme si vous l'avez dj sur votre bureau, vous ne pigez pas pourquoi la page A 115 se trouve forcment aprs la page W 18. Quant aux manuels vendus prix fort par les diteurs indpendants, soit ils sont conus pour des bents et prennent dix pages pour vous expliquer que si vous appuyez sur le bouton marche , votre cran va se remplir de jolies images en couleurs, chose que votre bon vieux stylo plume ne savait pas faire ; soit ils font huit cents pages et leur index numre, avec minutie, tout et n'importe quoi, sauf l'entre que vous cherchez. Alors il ne vous reste plus que l'Aide en ligne, c'est-dire un cran qui s'ouvre ds que vous cliquez sur une icne, en gnral un point d'interrogation. Supposons que votre logiciel vous offre la possibilit, indi-

96

Comment voyager avec un saumon

que par le menu droulant idoine, d' Insrer un objet . Vous vous demandez ce que c'est qu'un objet et comment faire pour l'insrer (et surtout l o il semble raisonnable de l'insrer). Pas de panique. Vous activez l'Aide en ligne qui vous donne la rponse suivante : Cette commande insre un objet dans votre document. Au cas o vous souponneriez l'auteur de l'Aide de ne pas vous avoir dit toute la vrit, je viens son secours moral : il l'a dite, cette commande fait vraiment ce qui a t annonc. Simplement, ce n'est pas la rponse votre question que vous avez reue, mais, grosso-modo, votre question laquelle on a enlev le point d'interrogation. Autres exemples difiants d'Aide en ligne. Que signifie Crer un lien ? Rponse : La commande permet de crer un lien. (Cf. aussi "Accs".) Vous allez chercher Accs et vous trouvez : Permet d'accder un dossier de liaison. (Cf. "Crer un lien".) Trs utiles galement, les messages d'urgence, du style Erreur 125 . L'Aide en ligne vous informe que vous avez commis l'erreur 125 et qu'il faut l'liminer avant de poursuivre. Former un auteur d'Aide en ligne ncessite une prparation ds le plus jeune ge, dans des coles spcialises. Les enfants sont entrans formuler des assertions telles que Tout clibataire est clibataire (en rcompense, on gagne un bonbon), ou encore : Soit Epamimnide court, soit Epamimnide ne court pas ; tous les animaux sont des animaux ; soit il pleut, soit il ne pleut pas ; si Corbulide nonce le principe du tiers exclu, alors Corbulide nonce le principe du tiers exclu ; si tous les hommes sont mortels et tous les hommes sont mortels ergo tous les hommes sont mortels. (1996)

Comment choisir un mtier rentable Il est des mtiers trs recherchs et trs rentables, et il faut savoir s'y prparer. Prenons l'installateur urbain des panneaux indicateurs des autoroutes. Que ceux-ci aient pour fonction de dsengorger le centre-ville ainsi que les autoroutes, vous le comprenez ds que vous les avez suivis une fois et que vous vous retrouvez, puis, sur la plus dangereuse des voies sans issue d'une banlieue industrielle. Or, rien n'est plus difficile que d'installer ces panneaux au bon endroit. Un sombre imbcile pourrait envisager de les placer un carrefour super compliqu dix voies, o tout automobiliste se perdrait coup sr sans l'aide de personne. Eh bien non ! Le panneau sera plant sur un trajet vident, l o vous prendriez d'instinct la bonne direction, afin de vous envoyer dans le sens oppos. Pour accomplir ce travail, il faut tre cal en urbanisme, en psychologie, et en thorie des jeux. Autre mtier trs pris : rdacteur des notices d'emploi jointes aux appareils lectromnagers et lectroniques. Le but de ces explications est de rendre impossible l'installation de l'objet. Elles ne prennent pas exemple sur les normes manuels accompagnant les ordinateurs, car ceux-ci, bien que dispendieux pour le constructeur, remplissent peu ou prou leur office. Non. Leur vritable modle sont les notices des produits pharmaceutiques, lesquels ont par ailleurs l'avantage de porter des noms apparemment scientifiques qui servent en ralit indiquer la nature des mdicaments

98

Comment voyager avec un saumon

au cas o leur achat embarrasserait l'acqureur (Prostatan, Mnopausine, Ultralax). Quant aux notices, elles ont l'art de nous rendre absconses les prcautions d'emploi dont dpend notre vie : Aucune contre-indication sauf raction subite et ltale certains composants. Pour l'lectromnager, les modes d'emploi ont la manie de s'attarder sur l'explication de choses tellement videntes que vous sautez le passage et que vous ratez ainsi l'unique information essentielle : Pour installer le PZ40, il est ncessaire de le dballer en l'extrayant du carton. On ne peut extraire le PZ40 du carton qu 'aprs avoir ouvert le susdit. Le carton s'ouvre en soulevant en directions opposes les deux rabats du dessus (voir dessin l'intrieur). On recommande, durant l'opration d'ouverture, de tenir le carton la verticale avec le dessus orient vers le haut, car en cas contraire, le PZ40 pourrait glisser par terre durant l'opration. La partie haute est celle o apparat l'indication HAUT. Au cas o les rabats ne s'ouvriraient pas la premire tentative, on conseille d'essayer une deuxime fois. A peine ouvert et avant d'enlever le couvercle d'aluminium, il est recommand d'arracher la languette rouge sinon le carton explose. ATTENTION : aprs extraction du PZ40 vous pouvez jeter le carton. Autre mtier non ngligeable : concepteur de tests publis en t dans les hebdos politiques et culturels. Entre un verre de sels anglais et un ballon de vieil armagnac, que choisiriez-vous ? Voudriez-vous coucher avec une octognaire cacochyme ou avec Isabelle Adjani ? Prfreriez-vous tre couvert de froces fourmis rouges ou passer une nuit avec Ornella Muti ? Si vous avez chaque fois coch le numro un, vous tes d'un temprament fantaisiste, inventif, original, mais

Modes d'emploi

99

sexuellement un peu froid. Si vous avez chaque fois coch le numro deux, vous tes un petit coquin. Dans le supplment mdical d'un quotidien, j'ai trouv un questionnaire sur le bronzage qui proposait pour toutes les questions trois rponses A, B et C. Les rponses A sont difiantes. Si vous vous exposez au soleil, comment est la rougeur de votre peau? A : Intense. Combien de fois avez-vous pris un coup de soleil ? A : Chaque fois que je me suis expose. Quarante-huit heures aprs l'rythme, de quelle couleur est votre peau ? A : Trs rouge. Solution : Si vous avez rpondu plusieurs reprises A, vous avez une peau ultrasensible, sujette aux rythmes solaires. J'imagine un test qui demanderait : tes-vous tomb plusieurs fois par la fentre ? Si oui, avez-vous eu des fractures multiples ? En est-il rsult chaque fois une invalidit permanente ? Si vous avez rpondu plusieurs fois oui, soit vous tes idiot soit vous avez les labyrinthes fichus. vitez de vous pencher la fentre quand le farceur du rez-de-chausse vous crie de descendre. (1991)

Comment dmentir un dmenti Lettre de dmenti. Monsieur le directeur, en rfrence l'article Aux Ides rien ne vis sign Dick Lavrit paru dans le dernier numro de votre journal, je me permets de prciser ce qui suit. Il n'est pas vrai que j'aie t prsent l'assassinat de Jules Csar. Comme vous aurez l'amabilit de le dduire de la fiche d'tat civil ci-jointe, je suis n Parme le 15 mars 1944, c'est--dire plusieurs sicles aprs ce malheureux vnement que par ailleurs j'ai toujours dsapprouv. Monsieur Lavrit s'est sans doute mpris lorsque je lui ai dit que je clbre chaque anne le 15 mars 44 entour de mes amis. Il est tout aussi inexact que j'aie dit un certain Brutus : Nous nous reverrons Philippes. Je prcise que je n'ai jamais eu le moindre contact avec ce monsieur Brutus, dont hier encore j'ignorais jusqu'au nom. Au cours de notre bref entretien tlphonique, j'ai effectivement dit monsieur Lavrit que je devais revoir Philippe, le responsable du trafic routier, mais la phrase a t prononce dans le contexte d'une conversation sur la circulation automobile. Dans ce contexte, je n'ai jamais dit Je suis en train d'engager des assassins pour liminer ce tratre, cette plaie de Jules Csar , mais bien je suis en train d'encourager l'assesseur liminer le trafic sur la place Jules Csar . Je vous remercie et vous prie d'agrer mes salutations distingues. Bien vous. Parfait Dmenterie.

Modes d'emploi

101

Rponse de Dick Lavrit. Je prends acte que monsieur Dmenterie ne dment absolument pas le fait que Jules Csar ait t assassin aux Ides de mars 44. Je prends galement acte du fait que monsieur Dmenterie clbre chaque anne le 15 mars 44 entour de ses amis. C'tait prcisment cette curieuse coutume que j'entendais dnoncer dans mon article. Monsieur Dmenterie a peut-tre des raisons personnelles de clbrer avec force libations cette date, mais il admettra que la concidence est pour le moins curieuse. Il se souviendra en outre que, au cours de l'entretien tlphonique fleuve qu'il m'a accord, il a prononc la phrase Je suis de l'avis de toujours donner Csar ce qui est Csar ; or, une source trs proche de monsieur Dmenterie et dont je n'ai aucune raison de douter m'a assur que ce que Csar a eu, ce sont bel et bien vingt-trois coups de poignard. Je relve que tout au long de sa lettre, monsieur Dmenterie vite de nous dire qui, en dfinitive, a dcoch ces coups de poignard. Quant la laborieuse rectification sur Philippes, j'ai sous les yeux mon carnet de notes o il est crit sans l'ombre d'un doute que monsieur Dmenterie n'a pas dit Nous nous reverrons avec Philippe mais bien Nous nous reverrons Philippes . Je suis tout aussi affirmatif quant la phrase menaante l'encontre de Jules Csar. Les notes sur mon carnet, que j'ai sous les yeux en ce moment mme, portent distinctement : Je suis en train d'en...ger assass liminer tr pla Jules Csar. Ce n'est pas en soutenant l'insoutenable, en jouant sur les mots que l'on peut chapper ses lourdes responsabilits, et encore moins billonner la presse. (1988)

Comment ne pas rpondre absolument La bataille fait rage contre les strotypes qui envahissent le langage parl. L'un d'entre eux, vous le savez, est absolument . Tout le monde aujourd'hui rpond absolument pour communiquer son assentiment, un usage encourag par les premiers jeux tlviss, o, pour signaler la bonne rponse, on traduisait de l'amricain that's absolutely right ou that's absolutely correct. Il n'est donc pas absolument incorrect de rpondre absolument , ceci prs que celui qui l'emploie montre n'avoir appris parler qu' travers la tl. Dire absolument , c'est comme exhiber sur les tagres de son salon une encyclopdie dont on sait qu'elle est exclusivement le cadeau bonus d'une certaine lessive. Pour venir en aide ceux qui souhaiteraient se librer de cet adverbe, je donne ici une liste de questions ou d'affirmations auxquelles on rpond en gnral par absolument , suivies entre parenthses d'une phrase d'assentiment de substitution. Napolon est mort le 5 mai 1821 (Bravo !) Pardon, c'est bien la place de la Concorde ? (Oui.) All, monsieur Jean Dupont ? (Qui le dsire ?) All, ici Jean Martin, pourrais-je parler Jean Dupond ? (C'est luimme). Si je comprends bien, je vous dois encore dix mille francs ? (Dix mille, oui.) Comment avez-vous dit, docteur, le sida ? (Hlas oui, je suis dsol.) Vous tlphonez Perdu de Vue pour signaler que vous avez rencontr la personne disparue ? (Comment avez-vous fait pour deviner ?) Police ! Vous tes bien monsieur

Modes d'emploi

103

Martin ? (Liliane, ma valise !) Mais tu ne portes pas de culotte ! (Enfin, tu t'en aperois !) Vous exigez un milliard de ranon ? (Et sinon, comment je fais pour me payer un tlphone dans la bagnole ?) Si je comprends bien, tu as sign un chque en bois d'un milliard et tu as donn mon nom en garantie ? (J'admire ta perspicacit.) L'embarquement est dj termin ? ! (Vous voyez ce petit point l-haut dans le ciel ?) Comment? Vous me traitez d'abruti? (Tu l'as dit, bouffi !) En somme, me direz-vous, vous nous conseillez de ne jamais rpondre absolument ? Absolument. (1990)

Comment mettre des points de suspension Il existe un critre scientifique infaillible permettant de distinguer l'crivain professionnel de l'crivain du dimanche (qui risque parfois de devenir clbre) : l'usage des points de suspension en milieu de phrase. Les crivains emploient les points de suspension en fin de phrase pour indiquer que le discours pourrait continuer ( ce sujet, il y aurait encore beaucoup dire, mais... ), et au milieu ou entre plusieurs phrases pour signaler qu'un texte a t tronqu ( Je fais souvent ce rve trange et pntrant D'une femme inconnue [...] ni tout fait la mme, Ni tout fait une autre [...] ). Les non-crivains utilisent les points de suspension pour se faire pardonner une figure de rhtorique qu'ils jugent hasardeuse : Il tait furieux comme... un taureau. L'crivain est quelqu'un qui a dcid de mener le langage au-del de ses limites, et c'est pourquoi il assume la responsabilit d'une mtaphore hardie : Jamais nature ne contempla tel prodige : mouiller par le soleil et scher par les fleuves. Nous sommes tous d'accord que dans ce distique, Artale, en bon pote baroque, a exagr, mais au moins il n'a pas essay d'attnuer son propos. En revanche, le non-crivain aurait crit : mouiller... par le soleil et scher... par les fleuves , comme pour dire naturellement, je plaisante . L'crivain crit pour ses pairs, le non-crivain crit pour sa concierge ou son chef de service, et il craint (souvent tort) que ceux-ci ne comprennent pas ou ne

Modes d'emploi

105

lui pardonnent pas sa hardiesse. Il emploie les points de suspension comme un laissez-passer : il veut faire la rvolution, mais avec l'autorisation de la marchausse. La modeste srie de variations suivante raconte ce qui serait arriv la littrature si les crivains avaient t timides, nous montrant combien les points de suspension sont nfastes. Et... rose, elle a vcu ce que vivent les roses, L'espace... d'un matin. L'homme n'est qu'un... roseau, le plus faible de la nature ; mais c'est un roseau... pensant. Rodrigue, as-tu... du cur ? Et c'est... Vnus tout entire sa proie... attache. Htez-vous... lentement, et, sans perdre courage, Vingt fois sur le mtier... remettez votre ouvrage. Ton souvenir en moi luit... comme un ostensoir ! Ce toit tranquille, o marchent des... colombes. Et ainsi de suite, jusqu' Longtemps je me suis couch... de bonne heure et Mon verre s'est bris comme un clat de... rire . Cela dit, l'insertion des points de suspension, exprimant la crainte de la hardiesse du style figur, peut aussi tre employe pour faire subodorer qu'une expression en apparence littrale est une figure rhtorique. Prenons un exemple. Le Manifeste des communistes de 1848 commence, on le sait, par Un spectre hante l'Europe , et c'est l, vous l'admettrez, un bel et grand incipit. Passe encore si Marx et Engels avaient crit Un... spectre hante l'Europe . Ils auraient simplement mis en doute le fait que le communisme tait une chose si terrible et insaisissable, la rvolution russe aurait peut-tre t anticipe de cinquante ans, pourquoi pas avec le consentement du tsar, et mme Ozanam y aurait particip.

106

Comment voyager avec un saumon

Mais s'ils avaient crit Un spectre... hante l'Europe ? Alors, il hante ou il ne hante pas ? Il reste plant l ? Et o l ? Ou bien est-ce que les spectres, de par leur nature mme, apparaissent et disparaissent d'un coup, en un clair, sans perdre leur temps hanter ? Et ce n'est pas fini. S'ils avaient crit Un spectre hante... l'Europe ? Auraient-ils voulu dire qu'ils exagraient, que le spectre hantait tout juste la ville de Trves et que les autres pouvaient dormir tranquilles ? Ou bien auraient-ils fait allusion au fait que le spectre du communisme obsdait dj les Amriques et, pourquoi pas, l'Australie ? tre ou... ne pas tre, telle est la question , tre ou ne pas tre, telle est... la question, tre ou ne pas... tre, telle est la question. Vous imaginez combien la critique shakespearienne aurait d se creuser la cervelle sur les intentions caches du Barde. L'Italie est une rpublique fonde... sur le travail (eh bien !). L'Italie est disons une... rpublique fonde sur le travail. L'Italie est une rpublique... fonde (? ? ?) sur le travail. L'... Italie (si elle existait) serait une rpublique fonde sur le travail. L'Italie est une rpublique fonde sur les points de suspension. (1991)

Comment crire une introduction La prsente Bustina se propose d'expliquer l'organisation d'une introduction un essai, un trait philosophique ou un recueil scientifique, publie si possible par une maison d'dition ou une collection ayant un rayonnement universitaire, et selon les rgles dsormais incontournables de l'tiquette acadmique. Dans les paragraphes suivants, je dirai de faon synthtique pourquoi on se doit d'crire une introduction, ce qu'elle doit contenir, et comment doivent tre organiss les remerciements. L'habilet formuler les remerciements caractrise le spcialiste de haut vol. Il se peut que ce dernier, au terme de ses travaux, s'aperoive qu'il n'est redevable personne. Peu importe. Il lui faudra s'inventer des dettes. Toute recherche sans dettes est une recherche suspecte, et on trouve toujours quelqu'un remercier d'une manire ou d'une autre. La rdaction de cette Bustina doit beaucoup mes longues et prcieuses annes de frquentation de l'dition scientifique, avec laquelle je me suis familiaris grce au ministre de l'ducation de la Rpublique italienne, grce aux universits de Turin et de Florence, l'cole Polytechnique de Milan et l'universit de Bologne, sans oublier la New York University, la Yale University et la Columbia University. Je n'aurais pu mener bien cette Bustina sans la prcieuse collaboration de mademoiselle Sabine, laquelle je dois de voir mon bureau, qui deux heures du matin croule sous des montagnes de mgots et de

108

Comment voyager avec un saumon

feuilles dchires, reprendre huit heures un aspect convenable. Un remerciement particulier Barbara, Simona et Gabriella qui ont travaill durement afin que mon temps de rflexion ne soit jamais troubl par des appels transocaniques m'invitant des congrs sur les sujets les plus varis et les plus loigns de mes proccupations. Cette Bustina n'aurait pas t possible sans l'assistance permanente de mon pouse qui a su et sait supporter les humeurs et les incontinences d'un chercheur ternellement obsd par les problmes majeurs de l'tre, grce ses conseils rassrnants sur la vanit du tout. La constance avec laquelle elle m'a offert du jus de pomme en me le prsentant comme un malt cossais des plus raffins, a contribu de faon incommensurable et incroyable au fait que ces pages aient conserv un minimum de lucidit. Mes enfants m'ont t d'un grand rconfort, m'apportant l'affection, l'nergie, la confiance ncessaires pour mener bien ma tche. Je dois leur dsintrt total et olympien envers mon travail la force qui m'a permis de boucler cette Bustina, en un corps corps quotidien avec la dfinition mme du rle de l'homme de culture dans une socit post-moderne. Je leur dois la volont tenace, qui m'a toujours soutenu, de m'isoler pour crire cette rubrique plutt que de croiser dans le couloir de la maison leurs meilleurs amis, dont le coiffeur obit des critres esthtiques qui offensent ma sensibilit. La publication de ce texte a t rendue possible par la gnrosit et le soutien conomique de Carlo Caracciolo, Lio Rubini, Eugenio Scalfari, Livio Zanetti, Marco Benedetto et des autres membres du conseil d'administration de la Socit ditoriale L'Espresso spa. Un remerciement particulier au directeur administratif Milvia Fiorani qui, par sa continuelle et

Modes d'emploi

109

mensuelle assistance, a veill la poursuite de ma recherche. Si cette modeste contribution qui est la mienne touche de si nombreux lecteurs, je le dois au directeur du Service Diffusion Guido Ferrantelli. La rdaction de ma contribution a t favorise par la socit Camillo Olivetti e C.S.p.A. qui m'a quip d'un ordinateur M21. Une gratitude particulire Micro Pro et son programme Wordstar 2000. Le texte a t imprim sur une Okidata Microline 182. Je n'aurais pu rdiger les lignes qui suivent et qui prcdent sans l'affectueuse insistance et l'encouragement de Giovanni Valentini, Enzo Golino et Ferdinando Adornato, qui m'ont rconfort de leurs affectueux et pressants coups de fil m'avertissant que L'Espresso allait tre mis sous presse et que je devais trouver tout prix un sujet pour ma rubrique. videmment tout ce qui parat sur cette page n'entrane en rien leur responsabilit scientifique et doit tre attribu, le cas chant, mon seul dmrite pour les Bustine passes, la prsente et celles venir. (1987)

Comment prsenter un catalogue d'art Ces instructions valent pour un prsentateur de catalogue d'art (que j'appellerai un PDC). Attention, elles sont inutiles au rdacteur d'essais critico-historiques publis dans une revue spcialise, et ce pour plusieurs raisons, la premire tant que ces essais sont lus par d'autres critiques et rarement par l'artiste analys, qui, lui, soit n'est pas abonn la revue soit est mort depuis deux sicles. En somme, le contraire de ce qui se passe pour un catalogue d'exposition d'art contemporain. Comment devient-on PDC ? Malheureusement, rien de plus facile. Il sufft d'exercer une profession intellectuelle les physiciens nuclaires et les biologistes sont trs priss , de possder un tlphone son nom et de jouir d'une certaine renomme. La renomme est calcule ainsi : en extension gographique, elle doit tre suprieure la zone d'impact de l'expo elle sera donc dpartementale pour une ville de soixantedix mille habitants et moins, nationale pour une prfecture, mondiale pour une capitale d'tat souverain, l'exclusion de Saint-Marin et Andorre ; en profondeur, la renomme doit tre infrieure l'tendue de la culture des ventuels acqureurs (si c'est une expo de peintres du dimanche, il est inutile, voire dommageable, d'tre journaliste au New Yorker, mieux vaut tre directeur de l'cole locale). Bien entendu, il faut que l'artiste aspirant vous contacte, mais a n'est pas un problme : les aspirants sont plus nombreux que les PDC potentiels. Ces conditions tant runies, l'accession au titre de PDC devient fatale, indpendante de la

Modes d'emploi

111

volont du PDC potentiel. Si tel est le dsir de l'artiste aspirant, le PDC potentiel ne pourra se soustraire la tche, moins d'migrer sur un autre continent. Ayant accept, le PDC devra se choisir l'une des motivations suivantes : 1) Corruption (trs rare, car, vous le verrez, il est des motivations moins dispendieuses). 2) Contrepartie sexuelle. 3) Amiti, sous ses deux versions : sympathie relle ou impossibilit de refus. 4) Admiration pour le travail de l'artiste. 5) Cadeau d'une uvre (cette motivation ne recouvre pas la prcdente, on peut se faire offrir des tableaux pour constituer un fonds de commerce). 6) Dsir d'associer son nom celui de l'artiste (fabuleux investissement pour les intellectuels en herbe, l'artiste divulguant sans cesse ce nom dans les innombrables biblios des catalogues suivants, chez lui et l'tranger). 7) Volont de participer de manire idologique, esthtique ou commerciale l'essor d'un courant ou d'une galerie d'art. C'est le point le plus dlicat, celui auquel le PDC le plus dsintress n'a aucune chance d'chapper. En effet, les. critiques de littrature, de cinma ou de thtre influent assez peu sur la fortune de l'uvre dont ils parlent, qu'ils l'encensent ou l'reintent. Le bon papier d'un critique littraire augmente les ventes de quelques centaines d'exemplaires ; le critique de cinma peut dmolir une petite comdie porno sans l'empcher de faire des entres astronomiques, idem pour le critique de thtre. Le PDC en revanche contribue faire monter la cote de l'ensemble de l'uvre de l'artiste, parfois avec des bonds de 1 10. C'est pourquoi le PDC se trouve dans une situation difficile. Le critique littraire peut descendre en flammes un auteur qu'il ne connat pas et qui, en rgle gnrale, n'a aucun droit de regard sur les articles publis. Il en va tout autrement pour l'artiste : c'est lui

112

Comment voyager avec un saumon

qui commandite et contrle le catalogue ; il a beau dire au PDC N'hsite pas te montrer svre , la position de ce dernier est insoutenable. Soit il refuse mais on a vu combien il est fait aux pattes soit il est indulgent. Soit il se montre vasif. Aussi l'lusion est-elle la cl de vote des catalogues, si le PDC veut prserver sa dignit et son amiti avec l'artiste. Imaginons le cas du peintre Eugne Delacrote. Depuis trente ans, il peint des fonds ocre avec, au centre, un triangle isocle bleu dont la base est parallle au bord infrieur du tableau, auquel se superpose en transparence un triangle scalne rouge, inclin en direction sud-est par rapport la base du triangle bleu. Le PDC devra tenir compte du fait que, selon la priode historique, Delacrote aura intitul le tableau, dans l'ordre, de 1950 1980 : Composition, Deux plus infini, E = Me2, Ce n 'est qu 'un dbut, Le Nom du Pre, Rhizome, Priv. Quelle est la marge d'intervention (honorable) du PDC ? S'il est pote, rien de plus facile : il ddie une posie Delacrote. Comme une flche ah, cruel Zenon ! l'lan d'un autre dard parasange trace d'un cosmos malade de trous noirs multicolores. La solution est prestigieuse pour tout le monde, le PDC, Delacrote, le galeriste et l'acheteur. Autre possibilit, rserve aux seuls crivains : la lettre ouverte, exercice pratiquer en roue libre. Cher Delacrote, quand je vois tes triangles, je me retrouve en Uqbar, que m'en soit tmoin Jorge Luis... Un Pierre Mnard me propose des formes recres en un autre ge, dom Pythagore de la Manche. Pourrons-nous jamais nous librer de la Ncessit ? Demain, ds l'aube, l'heure o blanchit la campagne, je partirai. Je suis hant. L'Azur ! L'Azur ! L'Azur !... Etc. La tche du PDC scientifique est plus simple. Par-

Modes d'emploi

113

tant de la certitude exacte qu'un tableau est un lment de la Ralit, il lui suffira d'voquer les aspects profonds de la ralit et, quoi qu'il dise, il ne mentira pas : Les triangles de Delacrote sont des graphes. Des fonctions propositionnelles de topologies concrtes. Des Nuds. Comment passer d'un nud U un autre nud ? Il faut, on le sait, une fonction F d'valuation et si F(U) apparat plus petite ou gale F(V), dvelopper U, pour chaque autre nud V que l'on considre, afin d'engendrer des nuds descendants de U. Une parfaite fonction d'valuation satisfera alors la condition F(U) plus petite ou gale F(V), telle que si D(U,Q) alors plus petite ou gale D(V,Q), o videmment D(A,B) est la distance entre A et B dans le graphe. L'art est mathmatique. Tel est le message de Delacrote. premire vue, ce genre de texte peut marcher pour un tableau abstrait mais pas pour un Morandi ou un Bacon. Erreur. Cela dpend de l'habilet de l'homme de science. titre indicatif, je dirai qu'en appliquant avec suffisamment de dsinvolture mtaphorique la thorie des catastrophes de Ren Thom, on peut dmontrer que les natures mortes de Morandi reprsentent les formes sur ce seuil extrme d'quilibre au-del duquel les formes naturelles des bouteilles s'enrouleraient en pointes au-del et contre elles-mmes, en se craquelant comme un cristal frapp par un ultrason ; la magie du peintre consiste avoir su figurer cette situation limite. Jouer sur la traduction anglaise de nature morte : still life, Still, encore un peu, mais jusqu' quand ? Still-Until... Magie de la diffrence entre tre encore et tre-aprs-que . De 1968 environ 1972, on avait une autre solution : l'interprtation politique. La lutte des classes, la souillure des objets corrompus parce que commercialiss. L'art comme rvolte contre le monde du mer-

114

Comment voyager avec un saumon

chandising, les triangles de Delacrote comme formes se refusant tre des valeurs d'change, ouverts au gnie inventif de la classe ouvrire, exproprie par le vol du grand capital. Retour un ge d'or ou annonce d'une utopie, le rve de lendemains qui chantent. Les propositions voques jusqu' prsent valent pour un PDC amateur. La situation du critique d'art professionnel est, avouons-le, plus critique. Il doit parler de l'uvre sans exprimer le moindre jugement de valeur. La solution de facilit consiste montrer que l'artiste a travaill en harmonie avec la vision dominante du monde, ou, comme on dit aujourd'hui, avec la Mtaphysique Influente. Une mtaphysique influente, peu importe laquelle, constitue le moyen de rendre compte de ce qui est l. Un tableau appartient indniablement aux choses qui sont l et, pour infme qu'il soit, il reprsente entre autres, d'une certaine manire, ce qui est l (mme un tableau abstrait reprsente ce qui pourrait tre ou qui est dans l'Univers des formes pures). Si la mtaphysique influente soutient que tout ce qui est n'est autre que de l'nergie, affirmer que le tableau de Delacrote est nergie, qu'il reprsente l'nergie, ce n'est pas un mensonge : c'est tout au plus une vidence, mais une vidence qui sauve la mise du critique, rjouit Delacrote, le galeriste et l'acqureur. Reste dfinir cette mtaphysique influente dont tout le monde, un moment ou un autre, a entendu parler, pour des raisons de popularit. Certes, on pourrait soutenir, avec Berkeley, que esse est percipi et affirmer que les uvres de Delacrote sont parce qu'elles sont perues : mais la mtaphysique en question n'tait pas vraiment influente, Delacrote et ses lecteurs sentiraient la trop grande vidence d'une telle assertion. Donc, si les triangles de Delacrote avaient d tre reprsents vers la fin des annes 50 en jouant sur

Modes d'emploi

115

l'influence croise Sartre-Merleau-Ponty (au sommet, le magistre de Husserl) , il aurait fallu dfinir ces triangles comme la reprsentation de l'acte mme de l'intentionnalit qui, en constituant des rgions eidtiques, fait des formes pures mmes de la gomtrie une modalit de la Lebenswelt . En ce temps-l, les variations en termes de psychologie de la forme taient aussi de bon aloi : affirmer que les triangles de Delacrote avaient une prgnance gestaltique tait incontestable, puisque tout triangle, s'il est identifiable comme triangle, a une prgnance gestaltique. Dans les annes 60, Delacrote eut t plus la mode si on avait vu dans ses triangles une structure, l'homologue du pattern des structures parentales de Lvi-Strauss. Jouant entre structuralisme et Mai 68, on pouvait dire que, selon la thorie de la contradiction de Mao laquelle introduit la triade hglienne dans les principes binaires du Yin et du Yang , les deux triangles de Delacrote mettent en vidence la relation entre contradiction primaire et contradiction secondaire. Il serait faux de croire que le module structuraliste ne s'applique pas aux bouteilles de Morandi : bouteille profonde (deep bottle) vs bouteille de surface. Aprs les annes 70, les options du critique sont plus libres. Naturellement, le triangle bleu travers par le triangle rouge et l'piphanie d'un Dsir qui poursuit un Autre auquel on ne pourra jamais s'identifier. Delacrote est le peintre de la Diffrence, mieux de la Diffrence dans l'Identit. La diffrence dans l'identit se retrouve dans le rapport pile-face d'une pice de 10 francs, mais les triangles de Delacrote se prteraient aussi l'identification d'un cas d'Implosion, comme d'ailleurs les tableaux de Pollock et l'introduction de suppositoires par voie anale (trous noirs). Cela dit, dans les triangles de Delacrote, on a en sus l'an-

116

Comment voyager avec un saumon

nulation rciproque de la valeur d'usage et de la valeur d'change. Avec une habile rfrence la Diffrence du sourire de la Joconde lequel, vu de biais, se donne voir comme une vulve, et est en tout cas une bance , les triangles de Delacrote, dans leur mutuelle annulation et rotation catastrophique , apparatraient comme une implosivit du phallus devenu vagin dent. La faillite du Phallus. En somme, et pour conclure, la rgle d'or du PDC est de dcrire l'uvre de manire que la description s'applique non seulement d'autres tableaux mais aussi l'exprience que l'on a en regardant la vitrine d'un boulanger. Si le PDC crit Dans les tableaux de Delacrote, la perception des formes n'est jamais adquation inerte la donne de la sensation. Delacrote nous dit qu'il n'est point de perception qui ne soit interprtation et travail, et que le passage du senti au peru est activit, praxis, tre-dans-le-monde comme construction d'Abschattungen dcoupes intentionnellement dans la chair mme de la chose-en-soi , le lecteur reconnat la vrit de Delacrote car elle correspond aux mcanismes grce auxquels il distingue, chez le boulanger, un pain de campagne d'un btard. Ce qui tablit, outre un critre de faisabilit et d'efficacit, un critre de moralit : il sufft de dire la vrit. Naturellement, il y a faon et faon. (1980) Appendice J'ai effectivement crit le texte qui suit pour prsenter l'uvre picturale d'Antonio Fomez selon les rgles du citationnisme post-moderne (cf. Antonio Fomez, Da Ruoppolo a me, Studio annunciata, Milan, 1982).

Modes d'emploi

117

Pour donner au lecteur (sur le concept de lecteur cf. D. Coste, Three concepts of the reader and their contribution to a theory of literary texts , Orbis literarum 34, 1880 ; W. Iser, Der Akt des Lesens, Mnchen, 1972 ; Der implizite Lser, Mnchen, 1976 ; U. Eco, Lector in fabula, Milano, 1979 ; G. Prince, Introduction l'tude du narrataire , Potique 14, 1973; M. Nojgaard, Le lecteur et la critique , Degrs 21, 1980) quelque frache intuition (cf. B. Croce, Estetica corne scienza dell'espressione e linguistica gnrale, Bari, 1902 ; H. Bergson, uvres, dition du Centenaire, Paris, 1963 ; E. Husserl, Ideen zu einer Phnomenologie und phnomenologischen Philosophie, Den Haag, 1950) sur la peinture (pour le concept de peinture , cf. Cenino Cennini, Trattato dlia pittura ; Bellori, Vite d'artisti; Vasari, Le Vite; P. Barocchi d., Trattati d'arte del Cinquecento, Bari, 1960 ; Lomazzo, Trattato dell 'arte dlia pittura ; Baldinucci, Vocabolario toscano dell'arte del disegno ; S. van Hoogstraaten, Inleyding tt de Hooge Shoole der Schilderkonst, 1678, VIII, 1, pp. 279 et suiv. ; L. Dolce, Dialogo dlia pittura ; Zuccari, Idea de'pittor) d'Antonio Fomez (pour une bibliographie gnrale, cf. G. Pedicini, Fomez, Milano, 1980, en particulier pp. 60-90), je devrais tenter une analyse (cf. H. Putnam, The analytic and the synthetic , in Mind, language, and reality 2, LondonCambridge, 1975 ; M. White d., The Age of Analysis, New York, 1955) sous une forme (cf. W. Klher, Gestalt Psychology, New York, 1947 ; P. Guillaume, La Psychologie de la forme, Paris, 1937) absolument innocente et dpourvue de prjugs (cf. J. Piaget, La Reprsentation du monde chez l'enfant, Paris, 1955 ; G. Kanizsa, Grammatica del vedere, Bologna, 1981). Mais il s'agit l d'une chose (sur la chose en soi, cf. I. Kant, Kritik der reinen Vernunft, 1781-1787) trs difficile en ce monde (cf. Aristote, Mtaphysique) post-

118

Comment voyager avec un saumon

moderne (cf. cf. ((cf. (((cf. cf.)))))). C'est pourquoi on n'en fait rien (cf. V. Janklvitch, Le Je-ne-sais-quoi et le presque-rien, Paris, 1981). Reste le silence (Wittgenstein, Tractatus, 7). Excuse-moi, ce sera pour une autre (cf. J. Lacan, crits, Paris, 1966) occasion (cf. S. Mallarm, Un coup de ds jamais n'abolira le hasard, 1897).

Comment ne pas parler defoot Je n'ai rien contre le foot. Je ne vais pas au stade pour les mmes raisons qui font que je n'irais jamais dormir la nuit dans les passages souterrains de la Gare Centrale de Milan (ou me balader Central Park New York aprs six heures du soir), mais il m'arrive de regarder un beau match la tl, avec intrt et plaisir car je reconnais et apprcie tous les mrites de ce noble jeu. Je ne hais pas le foot. Je hais les passionns de foot. Comprenez-moi bien. Je nourris envers les tifosi un sentiment identique celui des partisans de la Ligue Lombarde envers les immigrs extra-communautaires : Je ne suis pas raciste, condition qu'ils restent chez eux. Par chez eux, j'entends leur lieu de runion en semaine (bar, famille, club) et les stades le dimanche o je me fiche de ce qu'il peut arriver, o ce n'est pas plus mal si les hooligans dboulent, car la lecture de ces faits divers me divertit, et puisque ce sont des jeux du cirque, autant que le sang coule. Je n'aime pas le tifoso parce qu'il a une caractristique trange : il ne comprend pas pourquoi vous ne l'tes pas, et s'obstine vous parler comme si vous l'tiez. Pour bien faire comprendre ce que je veux dire, je vous donne un exemple. Je joue de la flte bec (de plus en plus mal, en croire une dclaration publique de Luciano Berio, et je suis ravi de me savoir suivi avec tant d'attention par un Grand Matre). Supposons maintenant que je sois dans un train et que, pour enga-

120

Comment voyager avec un saumon

ger la conversation, je demande au voyageur assis en face de moi : Avez-vous cout le dernier CD. de Frans Briiggen ? Pardon ? La Pavane Lachryme. mon avis, le dbut est trop lent. Excusez-moi, je ne comprends pas. Je parle de Van Eyck, voyons ! (en articulant) le Blockflte. Oh, vous savez, moi... a se joue avec un archet ? Ah, je vois, vous ne... Je ne... Comme c'est curieux. Mais savez-vous que pour une Coolsma faite la main il faut attendre trois ans ? ce compte-l, mieux vaut une Moeck en bne. C'est la meilleure de toutes celles qu'on trouve dans le commerce. C'est Rampai lui-mme qui me l'a dit. Au fait, vous tes dj all jusqu' la cinquime variation de Derdre Doen Daphne d'Over ? J'en sais rien, moi je vais Parme... Ah, j ' y suis, vous ne jouez que de l'alto. C'est en effet plus satisfaisant. propos, j'ai dcouvert une sonate de Lillet qui... L'il quoi ? Je voudrais bien vous y voir dans les fantaisies de Telemann. Vous vous en sortez ? Vous n'allez pas me dire que vous utilisez le doigt allemand ? Vous savez, moi, les Allemands... Leur BMW est sans doute une grande voiture et je la respecte, mais... J'ai compris. Vous pratiquez le doigt baroque. Trs juste. Prenez ceux de Saint Martin in the Fields...

Modes d'emploi

121

Voil. Je ne sais si j'ai bien rendu l'ide, mais je crois que vous approuveriez mon malheureux compagnon de voyage s'il se suspendait au signal d'alarme. Eh bien, a se passe exactement comme a avec les tifosi. Le pire, ce sont les chauffeurs de taxi : Vous avez vu Vialli ? Non, il a d passer pendant que je n'tais pas l. Vous regardez le match, ce soir ? Non, je dois travailler sur le livre Z de la Mtaphysique, vous savez, le Stagirite. Bon. Regardez et vous m'en direz des nouvelles. Pour moi, Van Basten pourrait tre le Maradona des annes 90, vous croyez pas ? Mais enfin bon, faut pas non plus perdre de vue Hagi. Inutile d'essayer de l'interrompre, autant parler un mur. Ce n'est pas qu'il se fiche compltement du fait que je m'en fiche compltement. C'est qu'il ne peut concevoir que quelqu'un puisse s'en ficher compltement. Il ne le concevrait mme pas si j'avais trois yeux et deux antennes plantes sur les cailles vertes de mon occiput. Il n'a aucune notion de la diversit, de la varit et de l'incomparabilit des Mondes Possibles. J'ai donn l'exemple du chauffeur de taxi, mais c'est pareil avec un interlocuteur appartenant aux classes dominantes. l'instar de l'ulcre, a frappe aussi bien le riche que le pauvre. Il est toutefois curieux que des tres si clairement convaincus de l'galit des hommes soient prts aller casser la gueule au premier tifoso de la province voisine. Ce chauvinisme cumnique m'arrache des cris d'admiration. C'est comme si les partisans de la Ligue s'criaient : Laissez venir nous les Africains. On va pouvoir leur rgler leur compte. (1990)

VIVRE DANS LA SOCIETE DU SPECTACLE

Comment tre prsentateur la tl J'ai vcu une exprience fascinante quand l'Acadmie des Sciences des les Svalbard m'a envoy tudier durant quelques annes les Bonga, une civilisation qui fleurit entre la Terre Inconnue et les les Fortunes. Les Bonga font peu ou prou les mmes choses que nous, ceci prs qu'ils affichent une trange propension l'exhaustivit de l'information. Ils ignorent l'art de la prsupposition et de l'implicite. Ainsi, nous parlons et pour ce faire, nous utilisons des mots, mais nous n'avons pas besoin de le dire. En revanche, un Bonga qui s'adresse un autre Bonga commencera en affirmant : Attention, je vais parler et je vais employer des mots. Nous construisons des maisons et ensuite (sauf les Japonais) nous indiquons aux visiteurs le numro de la rue, le nom des locataires, les escaliers A et B. Les Bonga, eux, crivent avant tout maison sur chaque maison, puis l'aide de pancartes spciales, ils indiquent les briques, la sonnette, et marquent porte sur la porte. Si vous sonnez chez monsieur Bonga, il ouvre la porte en disant L, j'ouvre la porte, et il se prsente aprs. S'il vous invite dner, il vous fait asseoir et vous indique : a, c'est la table, a ce sont les chaises. Puis, d'un ton triomphant, il annonce : Et maintenant, la soubrette ! Voici Rosine. Elle va vous demander ce que vous dsirez, et elle vous apportera table votre plat prfr ! Idem au restaurant. Il est curieux d'observer les Bonga au thtre. Les lumires de la salle s'teignent, un acteur apparat et dit : Voici le rideau ! Le rideau se lve, les acteurs

Modes d'emploi

123

entrent en scne pour jouer, mettons, Hamlet ou Le Malade imaginaire. D'abord chacun se prsente au public sous sa vritable identit, ensuite sous le nom du personnage qu'il interprte. Aprs sa rplique, l'acteur annonce : Et maintenant, une petite pause ! Quelques secondes s'coulent, puis un autre acteur prend la parole. Inutile de prciser qu' la fin du premier acte, un comdien vient sur le devant de la scne et annonce : Et maintenant, un entracte va suivre. Leurs spectacles de varits m'ont frapp. Comme les ntres, ils taient composs de sketches, de chansons, de duos et de ballets. cette diffrence prs que chez nous, les deux comiques font leur numro, puis l'un d'eux pousse sa chansonnette, ensuite ils s'clipsent au moment o de gracieuses jeunes filles entrent en scne pour excuter un ballet, offrant un peu de lgret au spectateur, puis la fin du ballet, les acteurs recommencent un sketch. Chez les Bonga, les acteurs annoncent d'abord qu'il va y avoir une scne comique, aprs quoi ils disent qu'ils vont chanter un duo, prcisant qu'il sera enjou, enfin l'un des deux claironne : Et maintenant, le ballet ! Une chose m'a tonn : comme chez nous pendant l'entracte, des panneaux publicitaires apparaissaient sur le rideau ; mais aprs avoir annonc l'entracte, l'acteur s'exclamait invariablement : Et maintenant, la publicit ! Je me suis longtemps demand ce qui poussait les Bonga cet obsdant besoin de prcisions. Peut-tre sont-ils bouchs l'meri, me disais-je, si on ne leur dit pas Et maintenant je te salue ils ne comprennent pas qu'on est en train de les saluer. Cela devait tre en partie vrai. Mais il y avait une autre raison. Les Bonga vivent dans le culte du spectacle, aussi transformentils tout en spectacle, jusqu' l'implicite. Durant mon sjour l-bas, j'ai russi reconstituer l'histoire des applaudissements. Jadis, les Bonga

124

Comment voyager avec un saumon

applaudissaient pour deux motifs, soit ils taient contents d'un beau spectacle, soit ils entendaient honorer une personne mrite. L'intensit des applaudissements indiquait celui qu'ils aimaient et apprciaient le plus. Jadis encore, certains imprsarios russ, voulant convaincre les spectateurs que la pice tait bonne, dissminaient parmi le public des hommes de main soudoys pour applaudir, mme quand c'tait superflu. Au dbut des shows tlviss, les Bonga invitrent dans la salle deux ou trois parents d'organisateurs et, avec un signal lumineux ignor des tlspectateurs , ils leur intimaient d'applaudir tel ou tel moment. Trs vite, les gens dcouvrirent le truc. Chez nous, l'applaudissement et t frapp d'un discrdit total. Il n'en fut pas ainsi pour les Bonga. Le public eut envie d'applaudir lui aussi, et des hordes de volontaires se prsentrent aux studios de la tl, prts payer pour faire la claque. Certains allrent jusqu' suivre des cours spciaux. Et puis, comme tout le monde tait au courant, ce fut le prsentateur en personne qui se mit hurler, aux moments cls : Mesdames et Messieurs, applaudissez bien fort ! Mais trs rapidement, les gens dans la salle applaudirent sans que le prsentateur les y ait exhorts. Il suffisait qu'il demande son mtier une personne sur le plateau et que celle-ci rponde Je m'occupe de la chambre gaz du chenil municipal , pour qu'clate un applaudissement frntique. Parfois, comme cela se passait chez nous lors des numros de ce bon vieux Grock, l'animateur n'avait pas le temps d'ouvrir la bouche pour dire Bonsoir qu'aprs le Bon- retentissaient des applaudissements dlirants. Il ajoutait Nous voil runis comme chaque mercredi , et non seulement le public applaudissait, mais il se tordait de rire. Les applaudissements devinrent indispensables au point que mme les spots de pub en dversaient des

Modes d'emploi

125

torrents quand le bonimenteur s'exclamait : Achetez les drages amaigrissantes Tiptop ! Les gens savaient bien qu'il n'y avait personne dans le studio face l'acteur, mais ils avaient besoin de a, sinon le sport leur aurait paru artificiel et ils auraient zapp. Les Bonga veulent que la tlvision montre la vraie vie telle qu'elle est, sans faux-semblants. L'applaudissement venant du public (qui est comme eux) et non de l'acteur (qui feint), il est leur seule garantie que la tl soit une fentre ouverte sur le monde. Les Bonga prparent une mission exclusivement compose d'acteurs en train d'applaudir, qui va s'appeler Tlvrit. Dsormais, afin d'avoir le sentiment d'tre ancrs dans la vie, les Bonga applaudissent tout bout de champ, mme en dehors de la tl. S'ils applaudissent aux enterrements, ce n'est pas qu'ils soient contents ou qu'ils veuillent honorer le dfont ; c'est pour ne pas se sentir ombres parmi les ombres, pour se savoir vivants et rels, comme les images qu'ils voient sur leur petit cran. Un jour que j'tais chez des gens, l'oncle entra et dit : Grand-mre vient de se faire crabouiller par un poids lourd ! Tous se levrent et taprent dans leurs mains. Je ne saurais affirmer que les Bonga sont infrieurs nous. Loin de l. L'un d'eux m'a mme confi qu'ils entendaient conqurir le monde. Le projet n'avait rien de thorique, et je m'en suis aperu ds mon retour en mre patrie. Le soir, la tl, je dcouvris un animateur qui prsentait les potiches de son mission, puis annonait qu'il allait nous offrir un sketch comique et enfin s'exclamait : Et maintenant, voici le ballet ! Un homme distingu dbattant de graves problmes politiques avec un autre homme distingu, s'interrompit pour dire : Et maintenant, une page de publicit ! Certains prsentateurs prsentaient le public,

126

Comment voyager avec un saumon

d'autres, la camra qui les filmait. Et tout le monde applaudissait. Boulevers, je dcidai d'aller dner dans un restaurant franais, clbre pour sa nouvelle cuisine. Le garon dposa devant moi trois feuilles de salade. Il m'annona : Voici la farandole du jardinier, un mlimlo de mesclun niois, agrment de feuilles de roquette de Provence coupe trs trs fin, assaisonn au seul marin de Gurande, aromatis au vinaigre balsamique de Modne avec une tombe d'huile d'olives vierges de Sommires en Languedoc. (1987)

Comment retrouver Vidiot du village la tl Quid du thtre comique dans une civilisation qui a dcid de se fonder sur le respect de la diffrence ? Par tradition, le comique a toujours spcul sur l'estropi, l'aveugle, le bgue, le nain, l'obse, l'idiot, le dviant, la profession juge infamante ou l'ethnie tenue pour infrieure. Eh bien tout cela est devenu tabou. Aujourd'hui, ne vous risquez plus imiter un inoffensif paria, c'est une vexation ; quant Molire himself, il ne pourrait plus ironiser sur les mdecins sans provoquer aussitt le toll de la corporation entire, ligue contre ces allgations diffamatoires. Plus question de dguster un ngre en chemise ni de parler petit-ngre une tte de Turc qui serait saoul comme un Polonais . Aussi, la satire tlvise risquait-elle de n'avoir plus pour objet que les autres missions tl : par une sorte d'accord tacite entre chanes, chaque programme semblait n'tre conu que pour inspirer la satire de l'autre et le seul comique autoris devenait celui du zapping. Ou alors puisque ce sont traditionnellement les groupes se sentant forts qui osent se moquer d'euxmmes l'autoflagellation tait en passe d'tre la manifestation du pouvoir. Rsultat, la pratique du comique dressait une nouvelle barrire de classe : si jadis on reconnaissait les matres ce qu'ils se permettaient de brocarder les esclaves, aujourd'hui ce serait les esclaves que l'on reconnatrait comme ayant seuls le droit de railler les matres.

128

Comment voyager avec un saumon

Mais on a beau ridiculiser le nez de De Gaulle, les rides d'Agnelli ou les canines de Mitterrand, on pressent que ces derniers resteront toujours plus puissants que ceux qui les moquent ; or, le comique est cruel, impitoyable par vocation, il veut un idiot du village qui soit vraiment dbile, afin que, en riant de lui, nous puissions affirmer notre supriorit sur son incurable dficience. Il fallait une solution, on la trouva. Impossible de caricaturer l'idiot du village, ce serait antidmocratique. Soit. En revanche, il est tout fait dmocratique de lui donner la parole, de l'inviter se prsenter luimme, en direct (ou la premire personne, ainsi que disent justement les idiots du village). Comme dans les vrais villages, on saute la mdiation de la reprsentation artistique. On ne rit pas de l'auteur qui imite l'ivrogne, on paie directement boire l'alcoolo, et on rit de sa dpravation. Le tour tait jou. Il suffisait de se rappeler que, entre autres minentes qualits, l'idiot du village est exhibitionniste, mais surtout que nombreux sont ceux qui, pour satisfaire leur propre exhibitionnisme, sont prts endosser le rle d'idiot du village. Jadis, si, en pleine crise conjugale, un tranger avait tal au grand jour leurs lamentables querelles, les poux auraient intent un procs en diffamation, au nom du bon vieux dicton qui veut qu'on lave son linge sale en famille. Mais lorsque le couple en vient accepter voire solliciter la faveur de reprsenter en public sa sordide histoire, qui a encore le droit de parler de morale ? Et voici l'admirable inversion de paradigme laquelle nous assistons : exit le personnage du comique brocardant le dbile inoffensif, starisation du dbile en personne, tout heureux d'exhiber sa propre dbilit. Tout le monde est content : le gogol qui s'affiche, la chane qui fait du spectacle sans avoir rtribuer un

Modes d'emploi

129

acteur, et nous qui pouvons nouveau rire de la stupidit d'autrui, en satisfaisant notre sadisme. Nos crans pullulent dsormais d'analphabtes fiers de leur baragouin, d'homosexuels se plaisant traiter de vieille pdale leurs homologues, d'ensorceleuses sur le retour arborant leurs charmes dcatis, de chanteurs experts en couacs, de bas-bleus affirmant l'oblitration palingnsique du subconscient humain , de cocus contents, de savants fous, de gnies incompris, d'crivains publiant compte d'auteur, de journalistes donnant des baffes et de prsentateurs les recevant, heureux de penser que l'picier du coin en parlera le lendemain. Si l'idiot du village s'exhibe en jubilant, nous pouvons rire sans remords. Rire du dbile est redevenu politically correct . (1992)

Comment voir une pendaison en direct la tl Je regrette que les autorits comptentes aient refus de retransmettre en direct la tlvision la dernire pendaison aux tats-Unis. Mieux : il fallait pendre le condamn 12 h, heure de la Cte Est, afin que l'on puisse le voir New York pendant le lunch, dans le Midwest plus ou moins au moment du brunch, et en Californie 9 h, en prenant son breakfast au bord de la piscine. Chez nous, il serait 6 heures du soir, mais pour les travailleurs, on prvoirait une rediffusion au cours du 20 h. Il est capital que les gens soient table : le bruit du cou qui se rompt, les tressaillements de l'abdomen, les jambes qui ruent dans le vide, tout cela doit agir sur la dglutition de la nourriture, chez le public j'entends. En cas de chaise lectrique, il faudrait que le condamn grsille un peu au moment mme o chez soi, sur le fourneau, crpite le beurre des ufs au plat. Avec le gaz, le spectacle est assur, car on aura pralablement dit au condamn d'aspirer un bon coup, ce qui est en soi dj trs tlvisuel, et puis il y a les soubresauts. Trs dconseille, l'injection. On perd tout l'intrt du direct. Circulez, y a rien voir, ils feraient mieux de retransmettre a la radio. Je comprends que ma proposition puisse sembler impopulaire au moment o Disney Italie vient d'interdire ses dessinateurs de faire dire Oncle Picsou qu'il voudrait trangler Donald, car ce serait une incitation la violence. Je regrette que le march florissant de la vido

Modes d'emploi

131

amne produire des films o l'on s'entretue avec des armes mgagalactiques qui vous tapissent les murs de cervelle et font jaillir des torrents d'hmoglobine. Je trouve que les films d'avant, ceux o les Indiens ou les Japonais mouraient au loin, en tombant comme des soldats de plomb, ne vous donnaient pas l'ide d'gorger pre et mre pour hriter de trois Bons du Trsor et d'une pizzeria. Et ne venez pas m'objecter qu'il y a eu en ce temps-l de clbres crimes de sang. C'est vrai, mais il s'agissait alors de passion, pas d'imitation. Cela dit, il faut distinguer entre les jeux de fiction pouvant troubler les innocents (ou induire les faibles d'esprit des comportements aberrants) et le devoir de relater les faits divers. Je suis contre la manie de propulser un trangleur la une des journaux, tant que le prsum coupable n'a pas t jug par un tribunal ; mais si un type se balade dans la nature pour enlever et gorger des enfants, il me semble ncessaire d'en informer les gens, et surtout les gamins afin qu'ils ouvrent l'il, et le bon. Si on ne le leur dit pas au bon moment, aprs cela risque d'tre trop tard. Quant la peine de mort, le monde se divise en deux catgories : ceux qui la condamnent (comme moi) et ceux qui en soutiennent la ncessit. Les opposants, s'ils sont fragiles de l'estomac, peuvent teindre la tl lorsqu'elle diffuse une excution capitale. Mais ils prendront nanmoins part au travail de deuil. Si on tue un homme cette heure-l, ils doivent participer d'une manire ou d'une autre, en priant ou en lisant Pascal haute voix en famille. Ils doivent savoir que ce soir-l, on commet une infamie. Et s'ils regardent la tl, ils se sentiront davantage amens condamner cette barbarie, d'une manire ou d'une autre, sans se borner dire qu'ils sont contre tout comme voir sur le petit cran un enfant africain sque-

132

Comment voyager avec un saumon

lettique pose quelques problmes la bonne conscience de chacun. Et puis, il y a les dfenseurs de la peine de mort. Ceux-l doivent regarder. Je prvois leur objection : Je peux affirmer le bien-fond d'une opration de l'appendicite, mais, de grce, ne me faites pas voir a la tl entre la poire et le fromage. Or, il ne s'agit pas l d'un acte chirurgical sur lequel tout le monde est d'accord. Ce qui est en question, c'est le sens, la valeur de la vie humaine et de la justice. Donc, pas d'histoires. Si vous tes pour la peine de mort, vous devez accepter de voir le condamn ruer, ructer, griller, sursauter, tressauter, tousser, rendre sa sale me Dieu. Par le pass, les gens taient plus honntes, ils achetaient leur billet pour assister au supplice, et ils jubilaient comme des fous. Vous aussi, qui soutenez la justice suprme de la peine de mort, vous devez jubiler : en mangeant, en buvant, en faisant ce que bon vous semble, mais vous ne pouvez faire comme si a n'existait pas, quand vous en affirmez la lgitimit. Vous allez me rpondre : Et si ma femme est enceinte et que, sous le choc, elle me fait un avortement spontan ? Et alors ? Le nouveau catchisme admet qu'un tat a le droit de lgifrer sur la peine de mort. Il dit aussi qu'il est interdit d'avorter, mais uniquement si c'est volontaire. Si vous avortez en voyant un type qui rue dans le vide, ce n'est pas un pch. (1993)

Commentfaire un scoop avec le cormoran des Shetlands J'ai rencontr notre cormoran dans un salon VIP de l'aroport. Une jeune femme charmante le priait de ne pas salir les lgants fauteuils bleus et je lui ai propos ( lui) d'en protger un de mon impermable. Je savais qu'aprs il serait fichu, tout imprgn de ptrole et d'eau de mer, mais je faisais confiance au service dfraiement de L'Espresso. Vous pensez, un scoop pareil... L'emplum m'a remerci, la glace tait rompue. Voici l'interview. MOI : Bonjour monsieur le Cormoran. Vous ici ? Je vous croyais aux Shetlands. CORMORAN : J'y retourne demain, hlas. Figurez-vous qu'on me paye la classe Plein Ciel pour un bref tournage ailleurs, un endroit dont j'ai jamais entendu parler. Un tanker en proie aux flots, ce qu'il parat, le ptrole menace de se dverser d'un seul coup dans la mer, les tls veulent tre prtes, et comme je suis sous contrat... Sale mtier, j'vous jure. MOI : Jamais de rpit, hein ? CORMORAN : Comment voulez-vous ? Vous lisez les journaux vous aussi, une guerre par-ci, une tempte par-l, les mers sont devenues un gigantesque dpotoir. Alors, presque tous les jours c'est "monsieur le Cormoran, prenez la pose, s'il vous plat, ne regardez pas la camra, lissez-vous les plumes avec le bec, prenez l'air triste"... j'en passe et des pires. MOI : Mais enfin, il n'y a pas d'autres cormorans sur le march ? CORMORAN : C'est plus compliqu que a. Mes parents y ont laiss leur peau. Ceux qui y ont chapp s'en sont alls faire entendre leur cri le

134

Comment voyager avec un saumon

soir au fond des bois, et c'est pas une mtaphore. Ils tentent de se radapter ailleurs, dans les collines, les montagnes. Difficile de trouver du poisson dans ces coins-l, tout au plus une truite de temps en temps. Moi, le mal tait fait, j'tais tomb dedans, regardez quel point je suis esquint. a part plus, vous savez. Mme avec ces trucs liquides qui vous brlent les yeux. Alors, autant garder cette saloperie et essayer d'en tirer profit. On me paie bien, tout ce que j'ai faire, c'est d'tre prt. Il y a un mois, j'tais en Galice, vous avez d lire a, aujourd'hui aux Shetlands, Dieu seul sait o je serai demain. Et encore, j'ai commenc avant la guerre du Golfe. MOI : Les images de cette guerre vous ont apport gloire et succs. CORMORAN : Oui, c'est l que ma carrire a dmarr. Avant, ils me filmaient et ils me coupaient au montage. Avec le Golfe, a s'est mis marcher. Mais c'est pnible vous savez, un tournage tous les jours, et chaque fois, hop, un petit coup de ptrole sur les plumes, je voudrais pas dire, mais c'est mauvais pour la sant, a. Il faut que je me dpche d'amasser un pactole et je tire ma rvrence. De toute manire, je vais bientt tre un malade chronique. Enfin, on verra bien. Je me dgoterai un lot l'cart des routes commerciales, pour le peu de temps qu'il me restera vivre. MOI : Mais ils ne pourraient pas engager une mouette, un phoque, un pingouin, que sais-je encore, en les maquillant un peu avec de la boue, celle des centres de thalasso par exemple, a ne marcherait pas ? CORMORAN : Eh non, pas question. Ce sont de vrais pros. Ils disent que si on maquille l'animal, il perd toute sa spontanit. Comme dans les films de Visconti : quand un acteur voquait un coffret de bijoux, mme si le coffret n'tait jamais ouvert, Luchino le voulait plein de bijoux, et de chez Bulgari, s'il vous plat. Bon et puis, nous, les cormorans, on a

Modes d'emploi

135

la bonne taille pour l'cran tl. Moi, il peuvent me filmer en gros plan, on voit tout. Vous imaginez, avec un lphant, ils seraient obligs de faire un plan d'ensemble. MOI : Ils n'auraient pas intrt utiliser un tre humain, un gamin, un qui soit dj bien amoch j'entends, un de ceux qui sont vendre par exemple ? CORMORAN : Me faites pas rire ! Il y a belle lurette que l'tre humain n'meut plus personne. Figurez-vous que j'ai mme reu une offre de l'Unicef. Ils ont essay de montrer des mmes africains crevant de faim, les yeux dvors par les mouches et le ventre tout gonfl. Eh ben, les gens, a les dgote. Ils zappent. L'animal en revanche, a attendrit. MOI : Donc, vous pensez quitter le secteur ptrolier... CORMORAN : Non, non. a rapporte gros. On aura toujours besoin d'nergie, et des mers pollues, par bonheur, il va y en avoir de plus en plus. Je pourrais vivre rien qu'avec les tankers chous et les puits de ptrole bombards. Mais vous savez ce que c'est, quand on commence la tl, aprs on vous demande partout, pour la pub de l'American Express, de Benetton, au Parlement... C'est l'escalade. L'an prochain, ils veulent m'employer pour convaincre les gens de ne pas prendre l'autoroute au 15 aot. MOI : Mais les photos des voitures crabouilles, des corps carboniss, a ne suffit pas ? CORMORAN : Vous tes bouch, ou quoi ? Une famille carbonise, c'est pas vendeur. Toutefois, si la famille va emboutir un camion citerne, si le ptrole se rpand sur la chausse, si un cormoran passe par l et se salit, alors l, les gens y penseront deux fois. Vous savez, je gagne pas mal d'argent, d'accord, mais mon job c'est aussi un engagement civil, une mission. La charmante jeune femme est venue lui proposer un whisky, il a refus : C'est sans doute que mon palais ne s'y est pas encore habitu, je trouve que a a

136

Comment voyager avec un saumon

un got de ptrole. On appelait pour son vol. Il s'est loign, tte baisse, manquant de glisser sur le sol cir sur lequel il laissait un sillage huileux. Il s'est retourn une dernire fois. Merci, lui ai-je lanc, surtout au nom de tous les enfants du monde. (1993)

Comment ragir aux visages connus Il y a quelques mois, j'tais New York et je me baladais lorsque j'aperus un type que je connaissais trs bien qui se dirigeait vers moi. J'avais beau me creuser la cervelle, impossible de me souvenir de son nom ni d'o je le connaissais. Cette sensation est frquente lorsqu'on croise l'tranger quelqu'un qu'on connat chez soi, ou vice versa. Un visage hors contexte cre une sorte de confusion. Pourtant, celuici m'tait si familier qu'il me faudrait certainement m'arrter, le saluer, bavarder, il allait sans doute me dire : Mon cher Umberto, comment vas-tu ? et peut-tre mme Finalement, tu l'as fait ce truc dont tu m'avais parl ? et moi je ne saurais pas sur quel pied danser. Feindre de ne pas le voir ? Trop tard. Il regardait encore de l'autre ct de la rue mais il s'apprtait tourner la tte dans ma direction. Autant prendre les devants, le saluer et chercher le resituer d'aprs la voix, les premiers changes. Nous tions deux pas l'un de l'autre, j'allais me fendre d'un large et radieux sourire, tendre la main, quand tout coup je l'ai reconnu. C'tait Anthony Quinn. Naturellement, nous ne nous tions jamais rencontrs. Une fraction de seconde m'a suffi suspendre mon geste, et je l'ai crois, le regard perdu dans le vide. Par la suite, j'ai rflchi cet incident pour en conclure qu'il n'y avait rien l que de trs normal. Une fois dj, j'avais vu Charlton Heston au restaurant et l'impulsion m'tait venue de le saluer. Ces visages

138

Comment voyager avec un saumon

peuplent notre mmoire, nous avons pass en leur compagnie des heures entires devant un cran, ils nous sont devenus aussi familiers que ceux de nos parents loigns, et parfois mme davantage. On peut tre spcialiste de la communication de masse, dbattre des effets de ralit, disserter sur la confusion entre rel et imaginaire et sur ceux qui en sont victimes, on n'chappe jamais ce syndrome. Le problme, c'est qu'il y a pire. J'ai reu les confidences de gens qui se sont exposs aux mdias, par de frquentes apparitions la tlvision sur une priode donne. Je ne parle pas de stars du petit cran, mais de personnes ayant particip des talk-shows, assez longtemps pour devenir reconnaissabls. Tous dplorent la mme exprience dsagrable. En rgle gnrale, quand on croise quelqu'un que l'on ne connat pas personnellement, on ne le dvisage pas, on ne le montre pas du doigt, on ne parle pas de lui haute voix alors qu'il peut nous entendre. Il s'agirait l de comportements impolis, la limite de l'agressivit. Ces gens qui ne s'aviseraient jamais de pointer leur index sur le client d'un bar, ne serait-ce que pour indiquer un copain sa cravate dernier cri, ceux-l mmes agissent tout autrement avec les visages connus. Mes cobayes racontent qu'au bureau de tabac, chez l'picier, dans le train, en allant aux toilettes d'un restaurant, les gens s'crient sur leur passage : T'as vu, c'est Machin ! Non ? T'es sr ? Sr, j'te dis ! . Et ils conversent aimablement, tandis que Machin les entend, sans se soucier qu'il les entende, comme s'il n'existait pas. Ils sont dsorients de voir un protagoniste de l'imaginaire mdiatique entrer soudain dans la vie relle, mais en mme temps, ils se comportent l'gard du personnage rel comme s'il appartenait encore l'ima-

Modes d'emploi

139

ginaire, comme s'il tait sur un cran ou un magazine, et qu'ils parlent en son absence. C'est comme si j'avais pris Anthony Quinn au collet, comme si je l'avais tran jusqu' une cabine tlphonique et avais appel un ami pour lui dire : Devine qui j'ai rencontr ? Anthony Quinn ! Et tu sais quoi ? On dirait qu'il est vrai ! (aprs, je l'aurais repouss pour m'en retourner mes affaires). Au dbut, les mdias nous ont persuads que l'imaginaire tait rel, maintenant ils nous convainquent que le rel est imaginaire, et plus les crans tl nous donnent voir de la ralit, plus le quotidien devient cinmatographique. Jusqu' ce que nous en arrivions penser ainsi que le voulaient certains philosophes que nous sommes seuls au monde, et que tout le reste est le film que Dieu ou un malin gnie nous projette devant les yeux. (1989)

Comment reconnatre un film porno Je ne sais s'il vous est dj arriv de voir un film pornographique. Je ne parle pas ici de films contenant un certain rotisme, ft-il outrageant aux yeux de beaucoup, comme Le Dernier Tango Paris. J'entends le film porno, dont le seul et unique but est de provoquer le dsir du spectateur, du dbut jusqu' la fin, et qui est construit de sorte que, pourvu que les images d'accouplements soient excitantes, le reste compte pour du beurre. Trs souvent, les magistrats sont amens dcider si un film est purement pornographique ou s'il a une valeur artistique. Je ne suis pas de ceux qui considrent que l'art absout tout, d'authentiques chefs-d'uvre s'tant rvls parfois plus dangereux pour la foi, les murs ou l'opinion publique, que certaines ralisations mineures. En outre, j'estime que des adultes consentants ont le droit de consommer du porno, du moins faute de mieux. Cela tant, les tribunaux doivent juger si un film a t conu pour exprimer des concepts ou idaux esthtiques (ft-ce au moyen de scnes pouvant offenser le sens commun de la pudeur), ou s'il a t ralis dans le seul et unique but d'veiller les instincts du spectateur. Eh bien, le critre permettant de reconnatre un film existe : c'est le calcul des temps morts. La Chevauche fantastique, chef-d'uvre absolu du cinma, se droule presque entirement (exception faite du dbut, de quelques intermdes et de la fin) dans une diligence. Sans ce voyage, le film n'aurait aucun sens. L'Avven-

Modes d'emploi

141

tura d'Antonioni est constitu de temps morts : les acteurs vont, viennent, parlent, se perdent, se retrouvent, et il ne se passe^rien. Or le film dit justement qu'il ne se passe jamais rien. Qu'on l'apprcie ou non, son but prcis est de nous dire cela. En revanche, pour justifier l'achat d'un billet de cinma ou d'une cassette vido, un porno nous dit que des gens s'accouplent, des hommes avec des femmes, des hommes avec des hommes, des femmes avec des femmes, des femmes avec des chiens ou des chevaux (il n'existe aucun porno o des hommes s'accouplent avec des juments ou des chiennes. Pourquoi ?). Bon, tout a passe encore. Mais il se trouve que le porno est bourr de temps morts. Si, pour violer Gilberta, Gilberto doit aller de la place de Cordoue l'avenue Buenos Aires, le film vous montre Gilberto en bagnole qui, feu rouge aprs feu rouge, parcourt tout le trajet. Les films porno sont remplis de gens qui montent en voiture et conduisent pendant des kilomtres, de couples qui mettent un temps fou remplir les formalits d'accueil des htels, d'hommes qui passent d'interminables minutes dans l'ascenseur avant d'atteindre leur chambre, de filles qui savourent des liqueurs multiples et varies, batifolent en nuisette et finissent par s'avouer qu'elles prfrent Sapho Don Juan. Bref, pour parler en mots simples et crus, avant d'assister une bonne baise, il faut se farcir une longue pub du ministre des transports. Les raisons cela sont videntes. Un film o Gilberto violerait sans interruption Gilberta, par-devant, par-derrire et sur le ct, serait insupportable, physiquement pour les acteurs, conomiquement pour le producteur. Et psychologiquement pour le spectateur : afin que la transgression ait lieu, il faut qu'elle se dessine sur un fond de normalit. Tout artiste sait combien

142

Comment voyager avec un saumon

la reprsentation de la normalit est chose difficile alors qu'il est trs ais de reprsenter la dviation, le crime, le viol ou la torture. Aussi, le porno doit-il reprsenter la normalit essentielle la transgression en accord avec la faon dont le spectateur moyen la conoit. C'est pourquoi, si Gilberto doit prendre l'autobus et aller de A B, on verra Gilberto prendre l'autobus et l'autobus aller de A B. Cela en irrite certains, qui voudraient n'assister qu' des scnes innommables. Mais c'est une illusion : ils ne rsisteraient pas une heure et demie de ce type de scnes. D'o l'absolue ncessit des temps morts. Je rcapitule. Entrez dans une salle de cin : si pour aller de A B, les protagonistes mettent plus de temps que vous ne le souhaiteriez, alors c'est un film porno. (1989)

Comment a commence, comment a finit J'ai vcu un drame dans ma vie. J'ai fait mes tudes suprieures comme pensionnaire au Collge Universitaire de Turin dont j'avais reu une bourse. Je garde de cette poque une foule de souvenirs pleins de gratitude et une profonde rpugnance pour le thon. En effet, la cantine n'ouvrait que pendant une heure et demie. La premire demi-heure, on avait droit au plat du jour, aprs il ne restait que du thon. Moi, j'arrivais toujours aprs, si bien que, exception faite des mois d't et des dimanches, je me suis farci 1 920 repas base de thon durant ces quatre annes. Mais l n'est pas mon drame. Nous tions fauchs mais affams de cinma, de musique et de thtre. Pour le thtre Carignano, on avait trouv une solution patante. On se pointait dix minutes avant le dbut, on s'approchait de monsieur comment s'appelait-il dj ? , bref, du claqueur en chef, on lui serrait la main en y glissant cent lires, et il nous laissait entrer. Nous tions une claque payante. Hlas, le Collge fermait inexorablement ses portes minuit. Pass cette heure, si on n'tait pas rentr, on couchait dehors, car il n'y avait ni appel ni obligation de prsence, un tudiant qui le dsirait pouvant mme ne pas mettre les pieds en fac pendant un mois. C'est pourquoi, minuit moins dix, il nous fallait quitter le thtre et foncer perdre haleine vers notre objectif. Or, minuit moins dix la pice n'tait pas finie. Et c'est ainsi qu'en quatre ans, j'ai vu tous les chefsd'uvre du thtre de tous les sicles, mais tous amputs des dix dernires minutes.

144

Comment voyager avec un saumon

J'ai donc vcu sans savoir comment dipe s'en tirait face l'horrible rvlation, ce qu'taient devenus les six personnages en qute d'auteur, si Oswald Alving avait guri grce la pnicilline, si Hamlet avait enfin dcouvert que a valait la peine d'tre. J'ignore qui est madame Ponza, si Socrate a bu la cigu, si Othello a gifl Iago avant de partir pour un second voyage de noces, si le malade imaginaire a guri, si tout le monde a bu avec Giannettaccio, comment a fini Mila de Codros. Je croyais tre le seul mortel afflig de tant d'ignorance quand, par hasard, en bavardant avec mon ami Paolo Fabbri, j'ai dcouvert que lui, depuis des annes, souffre de l'angoisse inverse. Durant ses tudes, il collaborait je ne sais quel thtre universitaire de la ville, et se tenait la porte pour dchirer les billets. cause des nombreux retardataires, il n'entrait qu'au deuxime acte. Il voyait Lear errer aveugle et dguenill, le cadavre de Cordelia dans les bras, et il ignorait ce qui les avait amens tous deux une condition si misrable. Il entendait Mila hurler que la flamme est belle et il se creusait la cervelle pour essayer de comprendre pourquoi on passait au gril une jeune fille aux sentiments si levs. Il n'a jamais su pourquoi Hamlet en voulait son oncle, lequel semblait tre un si brave type. Il voyait Othello agir, et se demandait pourquoi une pouse si mignonne tait mettre sous et non sur l'oreiller. Bref, nous nous sommes fait nos confidences et nous avons dcouvert qu'une merveilleuse vieillesse nous attend. Assis sur les marches d'une maison de campagne ou sur un banc public, nous passerons des annes nous raconter l'un les dbuts, l'autre les fins, en poussant des cris de stupeur chaque dcouverte d'antcdents ou de catharsis. C'est pas vrai ! Et qu'est-ce qu'il a dit ? "Mre donne-moi le soleil !"

Modes d'emploi

145

Alors, c'est qu'il tait foutu. D'accord, mais qu'est-ce qu'il avait ? Je lui susurrerais quelque chose l'oreille. Mon dieu, quelle famille, je comprends maintenant... Raconte-moi dipe... Y a pas grand-chose dire. Sa mre se pend et lui se crve les yeux. Le pauvre. Mais aprs tout, c'est de sa faute : on l'avait averti sur tous les tons. Exact. D'ailleurs, c'est une question qui m'a toujours obsd : pourquoi ne comprend-il pas ? Mets-toi sa place. Quand la peste clate, lui, il est dj roi et heureux en mnage... Alors, quand il a pous sa mre, il ne... Eh non, et c'est a le plus beau. Bonjour, Sigmund. Si on te le racontait, tu n'y croirais pas. Serons-nous alors combls ? Ou bien aurons-nous perdu la fracheur de celui qui a le privilge de vivre l'art comme la vie, dans laquelle nous entrons quand les jeux sont dj faits et d'o nous sortons sans savoir ce que deviendront les autres ? (1988)

AFFRONTER LES TECHNOLOGIES NOUVELLES

Comment reconnatre la religion d'un logiciel Une nouvelle guerre de religions modifie subrepticement notre monde contemporain. J'en suis convaincu depuis longtemps, et lorsque j'voque cette ide, je m'aperois qu'elle recueille aussitt un consensus. Ceci n'a pu vous chapper, le monde est aujourd'hui divis en deux : d'un ct les partisans du Macintosh, de l'autre ceux du PC sous Ms-Dos. Eh bien, je suis intimement persuad que le Mac est catholique et le Dos protestant. Je dirais mme plus. Le Mac est catholique contre-rformateur, empreint de la ratio studiorum des jsuites. Il est convivial, amical, conciliant, il explique pas pas au fidle la marche suivre pour atteindre, sinon le royaume des cieux, du moins l'instant final de l'impression du document. Il est catchistique, l'essence de la rvlation est rsolue en formules comprhensibles et en icnes somptueuses. Tout le monde a droit au salut. Le Dos est protestant, voire carrment calviniste. Il prvoit une libre interprtation des critures, requiert des dcisions tourmentes, impose une hermneutique subtile, garantit que le salut n'est pas la porte de tous. Faire marcher le systme ncessite un ensemble d'actes personnels interprtatifs du logiciel : seul, loin de la communaut baroque des joyeux drilles, l'utilisateur est enferm dans son obsession intrieure. On m'objectera que l'arrive de Windows a rapproch l'univers du Dos de la tolrance contre-rformatrice du Mac. Rien de plus exact. Windows constitue un schisme de type anglican, de somptueuses crmonies au sein des cathdrales, mais toujours la

Modes d'emploi

147

possibilit de revenir au Dos afin de modifier un tas de choses en se fondant sur d'tranges dcisions : tout compte fait, les femmes et les gays pourront accder au sacerdoce1. Naturellement, catholicisme et protestantisme des deux systmes n'ont rien voir avec les positions culturelles et religieuses des usagers. J'ai dcouvert l'autre jour que Franco Fortini, pote svre et tourment, ennemi dclar de la socit du spectacle, est un adepte du Mac. Cela dit, il est lgitime de se demander si la longue, au fil du temps, l'emploi d'un systme plutt que d'un autre ne cause pas de profondes modifications intrieures. Peut-on vraiment tre la fois adepte du Dos et catholique traditionaliste ? Par ailleurs, Cline aurait-il crit avec Word, Wordperfect ou Wordstar ? Enfin, Descartes aurait-il programm en Pascal ? Et le langage machine, qui dcide de notre destin en sous-main et pour n'importe quel environnement ? Eh bien, cela relve de l'Ancien Testament, du Talmud et de la Cabale. Ah, encore et toujours le lobby juif. (1994)

1. videmment, Windows 95 rsolument anglo-catholique vient compliquer aujourd'hui ce panorama thologique.

Comment chercher du sexe sur Internet On le sait, l'internaute nophyte commence presque toujours par se connecter sur les sites de Play boy et Penthouse. Et puis, aprs avoir fait joujou une ou deux fois et cliqu sur les nus pleine page des dernires playmates, il arrte car, l'cran a beau tre grand et la dfinition d'image excellente, c'est plus facile et plus gratifiant d'acheter ces revues en kiosque. Cela dit, vous en avez toujours un qui vient vous raconter avoir intercept des images pas possibles, alors, forcment, vous essayez, ne serait-ce que pour vous prouver que vous tes un bon surfeur . L'autre nuit, las de naviguer entre des bibliographies sur la mtaphore, des logiciels de cration d'histoires hypertextuelles, et la Critique de la raison pure en traduction, une version anglaise tombe dans le domaine, je me suis lanc : j'ai rclam du sexe au Web Crawler. Il a identifi 2 088 adresses et ne m'en a fourni que 100. L'anarchie rgnant sur le Web est telle que je vous dfie de distinguer les bons plans des bidonnages. Je lisais des titres allchants du style Le jardin des plaisirs , Images pour adultes x-rated , Huuuummm, femmes nues ! , Les desses du sexe de l'hmisphre Nord , me promettant tous du hard si, et seulement si, je passais commande. Clique que je te clique, je finis par tomber sur Kramer's Korner-Erotica d'o je peux me connecter sur Very Hot Links , puis nouveau sur Playboy et Penthouse ainsi que sur Babes on the Web . J'ouvre Top-models , o ledit Kramer m'offre des photos

Modes d'emploi

149

trs habilles et des infos sur ses top prfrs. Je suis all sur Cindy Crawford et j'ai tout appris son propos, peu prs autant que si j'avais lu Tmoignage Chrtien. Dpit, j'essaye Very Hot Links , qui m'oriente rebelote sur Playboy et un Western Canada's Gay and Lesbian Magazine (lequel m'avertit tout de go qu'il ne fournit aucune image). Bon. Il me reste Babes on the Web . J'y vais et dcouvre l'adresse d'une cinquantaine de Babes (terme signifiant entre autres poupe ou souris ), chacune avec sa home page et des noms fascinants tels que ChokEng Cheng. J'y tais ! Voyons voir ces prometteuses poupes. J'ai cliqu presque au hasard sur Jennifer Amon. Sa page m'est apparue, avec une photo (juste sa tte). Jennifer n'tait pas immonde, non, mais elle n'avait rien non plus d'un canon : une femme normale, qui disait tre analyste-programmeur au trs serein Oberlin Collge et m'numrait ses qualifications professionnelles. Elle m'informait en outre que son chat siamois tait mort le 15 aot midi vingt-huit, et enfin, elle me demandait de saluer pour elle un certain Joe Lang, si j'tais arriv jusqu' sa page via UD. Quant au sexe, tintin ! Cette Jennifer, soit elle faisait de la pub pour sa carrire, soit elle se sentait seule et avait besoin de communiquer avec quelqu'un. Mais quel jeu jouait donc ce satan Kramer ? Je reviens lui, clique sur sa biographie et dcouvre le pot aux roses : il a vingt-huit ans, est diplm de Boston, travaille dans une banque de Jersey City et, ses heures perdues, il devient consultant en conception de Web pages, c'est--dire ce que j'avais sous les yeux. Afin d'attirer le chaland, il offre des connexions sur des sites erotiques, quelques photos trs chastes de belles filles, et vous pousse rencontrer des pou-

150

Comment voyager avec tin saumon

pes ou des poulettes qui ne sont pas des souris mais des femmes aux murs parfaitement intgres. Dsespr, je reprend la liste initiale des cent adresses chaudes et dcouvre un truc qui me fait bondir sur ma chaise. Un dnomm Dan Moulding m'annonce que, si je veux des seins et des fesses et d'autres parties du corps fminin et de l'hyperporno foison et le tout avec une dfinition d'image jamais atteinte sur un moniteur, j'ai trouv mon bonheur. Je me connecte aussitt pour tomber sur un message me traitant de gros cochon qui devrait avoir honte. Dan Moulding est un svre moraliste de l'Utah (sans doute mormon) qui, dans un texte interminable, commence par me sermonner parce que, en diffusant ou cherchant des images porno sur Internet, j'encombre les lignes ; puis il m'explique qu'il faut tre un vrai malade, sans amis ne parlons pas de petites amies , pour chercher du sexe sur ordinateur ; il me demande si j'ai des parents aimer et m'informe que ma grand-mre mourrait d'une crise cardiaque si elle savait a. Enfin aprs m'avoir exhort aller me confesser auprs d'un prtre, un pasteur ou un rabbin , il me fournit une liste de sites sur le Net o je peux trouver une aide morale, dont un service ad hoc pour la rdemption de pornographes tels que moi (http/wwww.stolaf.edu/people/bierlein/noxxx.html). Et il conclut : Contacte-moi (dmoulding @ eng. utah.edu.), je te ferai lire des tas de lettres crites par des rats comme toi, assez stupides pour tre tombs dans mes filets. Il tait trois heures du matin. Cette orgie de sexe m'avait dprim. Je suis all me coucher et j'ai rv de moutons, d'angelots et de douces licornes. (1995)

Comment se prparer au triomphe de la technologie lgre Le troisime millnaire verra le triomphe dfinitif de la technologie communicative lgre. Crabe Backwards nous l'affirme dans sa Galaxie de Pan. Pan, vous le savez, c'est l'inventeur de la flte, ou, en considrant les choses froidement, du sifflet, c'est--dire de l'instrument le plus simple du monde. La communication lourde entre en crise vers la fin des annes soixante-dix. Jusqu'alors, le principal instrument de communication, c'tait le tlviseur couleurs, une norme bote encombrante qui trnait au salon, mettant dans la pnombre de sinistres lueurs et des sons susceptibles de dranger les voisins. L'usager tait condamn rester hypnotis pendant toute la dure (linaire et rpressive) de l'mission, saisi par cet instinct archaque (en rien politically correct ) qui lui donnait l'envie de savoir comment allaient finir des histoires qui concernaient en somme la vie prive d'autrui (femmes, minorits ethniques, marginaux, tres diffrents, extraterrestres, etc.). Le premier pas vers la communication lgre fut l'invention de la tlcommande. Grce elle, on pouvait baisser le son, le couper mme, liminer la couleur et surtout changer de chane chaque instant. Les tlspectateurs commencrent perdre le sens de l'ordre squentiel du programme, vite suivis en cela par les ralisateurs qui ne se sentirent plus obligs de construire des missions dotes d'un sens global. C'est ainsi que l'mission type devint le dbat politique, succession (ou superposition) de brefs discours dpourvus

152

Comment voyager avec un saumon

de sens, o l'intervenant ne se sentait pas contraint de prendre en compte ce qu'il venait de dire ou ce qu'avait dit son interlocuteur. En zappant entre des dizaines de dbats, face un cran en noir et blanc au son baiss, le spectateur tait entr dans une phase de libert crative. En outre, la tlvision l'ancienne, en retransmettant un vnement en direct, nous rendait dpendants de la linarit mme de l'vnement. Nous avons t affranchis du direct par l'arrive du magntoscope. Grce lui, on a eu l'volution de la Tlvision au Cinmatographe, mais en plus, le spectateur tant dsormais en mesure de passer les cassettes rebours, il chappait ainsi totalement au rapport passif et rpressif avec l'histoire raconte. ce stade, note Backwards, le tlspectateur, afin d'utiliser en mme temps son tlphone portable, s'est mis couper le son, le remplaant, pour illustrer la succession saccade des images, par des bandes-son de piano mcanique jou sur synthtiseur ; quant aux metteurs, sous prtexte d'aider les malentendants, ils ont pris l'habitude d'insrer des indications scniques venant commenter l'action ainsi, lorsque deux personnes s'embrassaient en silence, on lisait un carton portant l'inscription Je t'aime . La tlvision a atteint son propre niveau de lgret le jour o un spectateur, combinant diffrents programmes, a russi voir (en muet, ei en noir et blanc) un arroseur arros et un train entrant en gare de La Ciotat. L'tape suivante fut l'limination du mouvement. Le processus dbuta sur Internet, o l'usager, avec une conomie neuronale, ne pouvait recevoir que des images immobiles basse dfinition, souvent monochromes, sans avoir besoin du moindre son, puisque les informations apparaissaient sur l'cran en caractres alphabtiques.

Modes d'emploi

153

Autre lment de lgret spcifique Internet : souvent, le surfeur ne russissant pas se connecter sur le site demand, tait amen se brancher sur un autre, puis un autre encore, etc., en un libre processus de zapping l'infini, o personne ne se rappelait ce qu'il cherchait au dpart, et se retrouvait donc dlivr de toute dtermination, mme la plus lointaine. Ce fut la communication pour le plaisir de la communication, et non des fins utilitaristes et idologiques. Cependant, il tait clair que la mise en uvre d'une technologie lgre devait passer par l'limination radicale de l'image. On cra donc une tlvision sans images : cela consistait en une sorte de botier, d'un encombrement minimal, qui mettait des sons et ne ncessitait aucune tlcommande, puisqu'on pouvait pratiquer le zapping directement sur l'appareil en manuvrant une molette ad hoc. L'ultime tape impliquait la simplification des canaux de transmission initie dans la dcade finale du sicle. Jusqu'alors, les missions passaient via les airs, avec les dysfonctionnements physiques qui s'ensuivaient. Le Payper view et Internet donnrent naissance la nouvelle re de la transmission par fil tlphonique. Et, chacun de nous s'en souvient, l'inventeur de cette tlgraphie avec fil a reu le prix Marconi. (1996)

Comment jeter au panier les tlgrammes Jadis, en recevant son courrier le matin, on ouvrait les lettres cachetes et on jetait au panier celles qui ne l'taient pas. Aujourd'hui, ceux qui utilisaient les enveloppes ouvertes les ferment et les envoient mme en express. Vous vous empressez d'ouvrir le pli et vous y trouvez une invitation sans aucun intrt. Pardessus le march, les enveloppes les plus sophistiques ont un systme de cachetage hermtique qui rsiste aux coupe-papier, aux coups de dents, aux coups de couteau. La colle a t remplace par un ciment prise rapide, genre scellement de dentiste. Heureusement, on a encore la possibilit d'chapper aux ventes promotionnelles, car elles annoncent la couleur de l'extrieur, avec l'inscription Gratis crite en lettres d'or. Tout petit dj, on m'a appris que si on vous propose quelque chose de gratuit, il faut appeler les flics. Et a ne va pas s'arranger. Jadis, on ouvrait les tlgrammes avec intrt, voire fbrilit : ils annonaient soit une mauvaise nouvelle soit le dcs soudain de votre oncle d'Amrique. Aujourd'hui, quiconque a une chose totalement dpourvue d'intrt vous communiquer vous envoie un tlgramme. Ils sont de trois types. Impratif : Vous invitons aprs-demain important congrs sur culture pomme de terre en Basse Lorraine Stop Prsence sous-secrtaire Eaux et Forts Stop Prire communiquer toute urgence heure arrive via tlex (suit une liste de sigles et de numros qui occupe deux feuillets sur lesquels, naturellement et heureusement, a disparu la signature du

Modes d'emploi

155

prtentieux expditeur). Allusif : Comme convenu par accords prcdents, confirmons votre participation congrs assistance koalas paraplgiques Stop Prire nous contacter toute urgence via tlfax. Bien entendu, les accords prcdents n'ont jamais exist, ou mieux, la demande d'accords suit par lettre. Mais quand la lettre arrive, le tlgramme dj jet au panier l'a rendue caduque et on la balance son tour. nigmatique : Date table ronde sur Informatique et Crocodiles dplace pour motifs connus Stop Prire confirmer engagement nouvelle date Stop Quelle date ? Quel engagement ? Au panier. Aujourd'hui, le tlgramme est dtrn par Yovernight express. Son envoi cote les yeux de la tte, on ne peut l'ouvrir qu'avec des cisailles barbels, et le pli est fait de telle sorte que, mme ouvert, il ne vous rvle pas son contenu, car vous devez encore franchir une muraille de bandes de scotch. On l'envoie par pur snobisme ( l'image des crmonies de consomption rituelle tudies par Mauss) : au fin fond, une carte de visite portant un Salut griffonn (mais on perd des heures la chercher car l'enveloppe a la taille d'un sac poubelle, et tout le monde n'a pas les bras aussi longs que Mister Hyde). Plus souvent, il revt une fonction de chantage, avec coupon-rponse la cl. L'expditeur sous-entend : Pour te dire ce que j'ai te dire, j'ai dpens une somme astronomique, la rapidit de l'envoi te signifie mon impatience, et puisque la rponse est paye, si tu ne me rponds pas, tu es un fieff salaud. Tant d'arrogance mrite une juste punition. Dsormais, j'ouvre les overnight que j'ai expressment accepts par tlphone. Les autres, je les fiche au panier, mais, mme comme a, ils sont source d'ennuis car ils encombrent ma corbeille papier. Je rve de pigeons voyageurs. Souvent, les tlgrammes et les overnight annoncent

156

Comment voyager avec un saumon

des rcompenses. En ce bas monde, il est des reconnaissances et des prix que chacun rve de recevoir (le Nobel, la Toison d'Or, la Jarretire, la Loterie du Jour de l'An) et d'autres qui ne demandent qu' tre reus. Quiconque veut lancer un nouveau cirage, un prservatif longue dure ou une eau ferrugineuse, organise un prix. Vous le savez, rien de plus facile que de trouver des jurs. Dgotter les prims est une autre paire de manches. La chose serait aise si l'on rcompensait des jeunes dbutants. Hlas, en ce cas, presse et tl ne se dplacent pas. Donc, le prim doit au bas mot tre Claude Simon. Mais si Claude Simon s'en allait recevoir tous les prix qu'on lui dcerne d'office, adieu criture. Le tlgramme annonciateur du prix doit donc avoir un ton imprieux et laisser entrevoir de graves sanctions en cas de refus : Sommes heureux vous communiquer que ce soir dans une demi-heure vous sera attribu le Suspensoir d'Or. Vous informons que votre participation est indispensable pour bnficier vote unanime et dsintress du jury. Sinon, serions douloureusement contraints choisir autre rcipiendaire. Le tlgramme prsuppose que le destinataire saute sur sa chaise en s'exclamant : Non, non, moi ! moi ! moi ! Ah, j'oubliais. Il y a aussi les cartes postales qui vous arrivent de Kuala Lumpur signes Jean . Jean qui? (1988)

Comment ne pas utiliser le tlphone portable Rien de plus facile que d'ironiser sur les utilisateurs de tlphone portable. Toutefois, il faut savoir laquelle de ces cinq catgories ils appartiennent. Au premier chef, viennent les handicaps, fussent-ils lgers, contraints de rester en liaison constante avec un mdecin ou le SAMU. Loue soit la technologie qui leur offre cet instrument salvateur. Ensuite, on a ceux que les lourdes charges professionnelles obligent accourir la moindre urgence (capitaines des pompiers, mdecins de campagne, transplanteurs d'organes en attente de cadavre frais). Pour ceux-l, le portable est une dure ncessit, vcue sans joie. Tertio, les couples illgitimes. C'est un vnement historique : ils peuvent enfin recevoir un appel de leur partenaire clandestin sans que la famille, la secrtaire ou les collgues malveillants interceptent la communication. Il suffit que seuls elle et lui (ou lui et lui, ou elle et elle, les autres combinaisons ventuelles m'chappent) connaissent le numro. Les trois catgories susdites ont droit tout notre respect : pour les deux premires, nous acceptons d'tre drangs au restau, au cin ou un enterrement ; quant aux adultres, ils sont en gnral trs discrets \ Suivent deux autres catgories risque (le leur davantage que le ntre). D'abord, il y a ceux qui ne
1. Je me vois dans l'obligation de rayer de la catgorie des utilisateurs autoriss les couples adultres. En effet, aujourd'hui, il suffit qu'un mari ou une femme achtent un tlphone portable pour indiquer ipso facto qu'ils ont entam une relation extraconjugale.

158

Comment voyager avec un saumon

conoivent pas de se dplacer sans avoir la possibilit d'changer des frivolits avec des parents ou amis qu'ils viennent de quitter. Difficile de les condamner : s'ils ne savent pas chapper cette compulsion pour jouir de leurs instants de solitude, s'ils n'arrivent pas s'intresser ce qu'ils font ce moment-l, s'ils sont incapables de savourer l'loignement aprs le rapprochement, s'ils veulent afficher leur vacuit et mme la brandir comme un tendard, eh bien, tout cela est du ressort d'un psy. Ils nous cassent les pieds, mais il faut comprendre leur effarante aridit intrieure, rendre grces au ciel d'tre diffrents d'eux, et pardonner (sans se laisser gagner par la joie lucifrienne de ne pas leur ressembler, ce serait de l'orgueil et un manque de charit). Reconnaissons-les comme notre prochain qui souffre, et tendons l'autre oreille. Dans la dernire catgorie, on trouve au ct des acheteurs de faux portables, au bas de l'chelle sociale ceux qui entendent montrer publiquement qu'ils sont sans cesse sollicits, consults pour des affaires urgentissimes d'une minente complexit : les conversations qu'ils nous infligent dans les trains, les aroports ou les restaurants, concernent de dlicates transactions montaires, des profils mtalliques jamais arrivs, des demandes de rabais pour un stock de cravates, et tant d'autres choses encore qui, dans l'esprit du tlphoneur, font trs Rockefeller . Or, la division des classes est une abominable mcanique : le parvenu aura beau gagner un fric fou, d'ataviques stigmates proltaires lui feront ignorer le maniement des couverts poisson, accrocher un Kiki la lunette arrire de sa Ferrari, un saint Christophe au tableau de bord de son jet priv, et dire qu'il va au coiffeur ; aussi n'est-il jamais reu par la duchesse de Guermantes (et il rumine, se demandant bien pourquoi, vu qu'il a un bateau long comme un pont).

Modes d'emploi

159

Ces gens-l ignorent que Rockefeller n'a aucunement besoin d'un portable, car il possde un immense secrtariat, si efficace que c'est peine si son chauffeur vient lui susurrer deux mots l'oreille lorsque son grand-pre est subclaquant. L'homme de pouvoir n'est pas oblig de rpondre chaque coup de fil. Voire. Il n'est l pour personne. Mme au plus bas de l'chelle directoriale, les deux symboles de la russite sont la cl des toilettes prives et une secrtaire qui rpond Monsieur le directeur est en runion . Ainsi, celui qui exhibe son portable comme symbole de pouvoir dclare au contraire la face du monde sa dsesprante condition de sous-fifre, contraint de se mettre au garde--vous au moindre appel du sousadministrateur dlgu, mme quand il s'envoie en l'air, condamn, pour gagner sa crote, poursuivre jour et nuit ses dbiteurs, perscut par sa banque pour un chque en bois, le jour de la communion de sa fille. Arborer ce type de tlphone, c'est donc montrer qu'il ne sait rien de tout cela, et c'est ratifier son implacable marginalisation sociale. (1991)

Comment ne pas utiliser le fax Le fax est vraiment une invention gniale. Pour qui l'ignorerait encore, on introduit une lettre dans la machine, on compose le numro de son correspondant et en quelques secondes, celui-ci la reoit. On peut aussi envoyer des dessins, des plans, des photos ou des pages de calculs impossibles dicter par tlphone. Si le document va en Australie, le prix de la transmission est celui d'une communication intercontinentale d'gale dure. Idem pour un envoi de Milan Varese, au tarif interurbain. Par exemple, le soir, un coup de fil Paris cote environ mille lires. Dans un pays comme l'Italie o, par dfinition, la poste ne fonctionne pas, le fax rsout tout. Et on trouve des fax usage priv des prix corrects, disons de cinq dix mille francs. C'est norme pour un caprice, c'est peu si vous avez une activit vous obligeant avoir des correspondants tous azimuts. Hlas, la technologie obit une loi inexorable : ds qu'une invention rvolutionnaire devient accessible au plus grand nombre, elle cesse d'tre accessible. Par essence, la technologie est dmocratique car elle offre tous les mmes prestations. Toutefois, elle ne fonctionne que si les riches en sont les seuls utilisateurs. Quand les pauvres s'y mettent aussi, elle s'enraye. Le train reliait un point A un point B en deux heures. L'automobile apparat et effectue le trajet en une heure. Elle cote donc trs cher. Puis, son prix devient abordable, les masses engorgent alors les routes et le train redevient plus rapide. Songez combien il est absurde,

Modes d'emploi

161

l're de l'automobile, d'exhorter l'utilisation des transports publics. Mais le fait est l : en mtro ou en bus, en acceptant de ne pas tre privilgi, on arrive avant les privilgis. Avec l'automobile, il a fallu plusieurs dcennies avant d'atteindre un stade critique. Le fax, plus dmocratique il ne cote pas aussi cher qu'une voiture , est arriv saturation en moins d'un an. Dsormais, mieux vaut faire ses envois par la poste. Avant, si vous habitiez Rimini et que vous aviez un fils Sydney, vous lui criviez une fois par mois et lui tlphoniez une fois par semaine. Maintenant, avec le fax, vous pouvez lui envoyer illico la toute premire photo du dernier nouveau-n. Comment rsister la tentation ? En outre, notre terre est peuple de gens, de plus en plus nombreux, qui veulent nous communiquer des choses dont on se soucie comme d'une guigne : comment mieux investir, comment faire votre bonheur en leur envoyant un chque, comment acheter une cuisine tout quipe, comment vous panouir en participant un stage de potentialisation de votre professionnalisme. Ds qu'ils apprennent que vous avez un fax et hlas l'annuaire, a existe tous ces gensl rivalisent pour vous inonder, faible cot, de messages non demands. Rsultat : le matin, vous retrouvez votre appareil submerg de fax accumuls durant la nuit, et, bien entendu, vous les balancez sans les avoir lus. Mais si pendant ce temps-l, un proche voulait vous annoncer que vous hritiez dix milliards de votre oncle d'Amrique, condition de vous prsenter avant huit heures chez le notaire, il a trouv la ligne occupe et n'a pu vous transmettre la nouvelle. Si on veut vous joindre, on doit le faire par voie postale. Le fax est en passe de devenir le canal des messages inutiles, tout comme l'automobile est maintenant l'apanage des dplace-

162

Comment voyager avec un saumon

ments lents, pour ceux qui ont du temps perdre et se fichent de rester bloqus des heures entires dans d'inextricables bouchons en coutant Mozart ou Tino Rossi. Enfin, le fax introduit un lment nouveau dans la dynamique de l'emmerdement. Jusqu' prsent, si un fcheux voulait vous casser les pieds, c'tait lui qui payait (la communication tlphonique, le timbre, le taxi pour venir sonner votre porte). Aujourd'hui, vous contribuez la dpense, puisque c'est vous qui payez le papier du fax. Comment ragir ? J'ai dj song faire imprimer un papier portant l'en-tte suivant : Tout fax non requis sera irrmdiablement jet au panier. Malheureusement, c'est insuffisant. Aussi, un bon conseil : dbranchez votre fax. Si on a un document vous transmettre, on vous tlphone pour vous dire de rebrancher votre machine. Mais a risque d'encombrer vos lignes tlphoniques. Il vaudrait mieux que l'expditeur d'un fax vous l'annonce par lettre. Et vous lui rpondez : Envoie ton fax lundi cinq heures, cinq minutes et vingt-sept secondes, heure de Greenwich. Je brancherai mon appareil pendant quatre minutes et trente-six secondes seulement. (1989)

Comment ne pas savoir l'heure L'objet dont je lis la description est une montre gousset (Patek Philippe Calibre 89) double botier en or 18 carats, dote de 33 fonctions. La revue qui la prsente omet d'indiquer son prix, par manque de place j'imagine (il suffirait de le donner en millions de dollars plutt qu'en lires). Saisi d'une profonde frustration, je vais m'acheter une Casio neuve 300 balles, l'instar de ceux qui, dsirant la folie une Ferrari, courent s'acheter un radiorveil pour se calmer. De toute faon, pour porter une montre gousset, il me faudrait aussi un gilet assorti. Cela dit, je pourrais la poser sur ma table de nuit. Je passerais des heures entires savoir le jour de la semaine, le mois, l'anne, la dcennie, le sicle, les annes bissextiles, les minutes et les secondes de l'heure d't, les minutes et les secondes d'un autre fuseau horaire choisi selon mon bon plaisir, la temprature, l'heure sidrale, les phases lunaires, l'heure de l'aube et l'heure du crpuscule, l'quation du temps, la position du soleil dans le Zodiaque, sans compter que, tout frmissant, je pourrais jouir de l'infini grce la reprsentation complte et mobile de la vote stellaire, puis tout arrter, remettre zro les cadrans du chronomtre et du dateur, et dcider d'un instant de pause l'aide du rveil incorpor. J'oubliais : une aiguille spciale me signalerait la puissance des piles. J'oubliais encore : si je le voulais, je pourrais mme lire l'heure. Mais pourquoi le voudrais-je ? Si je possdais cette petite merveille, je me contrefi-

164

Comment voyager avec un saumon

cherais de savoir qu'il est dix heures dix. Je guetterais le lever et le coucher du soleil (et je le ferais mme dans une pice obscure), je connatrais la temprature ambiante, j'tablirais des horoscopes ; grce au cadran bleu, le jour, je rverais des toiles visibles la nuit, et la nuit, je mditerais sur le nombre de jours nous sparant de Pques. Une telle montre permettrait de ne plus prendre en compte le temps extrieur. Il suffirait de la consulter toute notre vie durant, et le temps racont par elle se transformerait, passant d'une image immobile de l'ternit une ternit en acte, o le temps ne serait qu'une fabuleuse hallucination produite par ce miroir magique. Si je vous dis tout cela, c'est que depuis quelques mois, on voit fleurir des revues consacres exclusivement aux montres de collection, dites en quadrichromie sur papier glac, plutt chres, et je me demande si les lecteurs les feuillettent comme on lit un conte de fes ou si elles s'adressent un public d'acheteurs, ce que je serais tent de croire. Cela signifierait que, plus ce miracle d'une exprience centenaire qu'tait la montre mcanique devient inutile, remplace par des montres lectroniques quatre sous, plus les gens prouvent le dsir d'exhiber, de contempler, de thsauriser comme un investissement, ces mirobolants joujoux, parfaites machines du temps. Entendons-nous bien : ces bijoux de technologie ne sont pas conus pour vous donner l'heure. L'abondance de leurs fonctions lgamment rparties sur l'ensemble des cadrans symtriques est telle que, pour savoir qu'il est trois heures vingt du vendredi 24 mai, vous devez suivre avec attention le mouvement des innombrables aiguilles et noter au fur et mesure les rsultats sur un calepin. Par ailleurs, les lectroniciens japonais, envieux et honteux de la caducit de leur sens pratique, nous promettent aujourd'hui des cadrans

Modes d'emploi

165

microscopiques indiquant la pression baromtrique, l'altitude et la profondeur marine, un chronomtre, un countdown, un thermomtre, outre, bien entendu, une banque de donnes, la totalit des fuseaux horaires, huit rveils, un ordinateur convertisseur de devises et une sonnerie. De telles montres courent le mme risque que notre actuelle industrie de l'information : trop vouloir dire, elles ne communiquent plus rien. D'ailleurs, elles ont dj une de ses caractristiques : elles ne parlent plus d'autre chose que d'elles-mmes et de leur fonctionnement interne. On atteint au chef-d'uvre avec certaines montres pour femme : aiguilles invisibles, cadran en marbre n'indiquant ni heures ni minutes, elles sont profiles de faon permettre d'affirmer dans le meilleur des cas qu'il est entre midi et minuit, d'avant-hier sans doute. Et puis suggre implicitement leur designer qu'ont de mieux faire les femmes auxquelles elles sont destines, sinon de contempler un objet qui raconte sa propre vanit ? (1988)

ETRE POLITIQUEMENT CORRECT

Comment viter les maladies contagieuses Il y a trs longtemps, un acteur de tlvision, qui ne faisait pas mystre de son homosexualit, dit un jeune mignon qu'il tentait ouvertement de sduire : Tu couches avec des femmes ? Tu ne sais donc pas que c'est cancrigne ? La boutade est reste clbre et certains la rappellent encore dans les couloirs de la RAI. Or l'heure n'est plus la plaisanterie. Je viens de lire sous la plume d'un minent mdecin que le contact htrosexuel provoque le cancer. Il tait temps. J'ajouterai que le contact htrosexuel provoque la mort tout court : mme les enfants ne l'ignorent plus, cette union sert procrer, et ds qu'un tre nat, il doit mourir un jour. Avec un sens troit de la dmocratie, la psychose du sida menaait de ne contraindre que les pratiques homosexuelles. Eh bien, les htrosexuels se retrouvent eux aussi sous surveillance et nous revoil tous gaux. On tait trop insouciants. Ce retour de la Dmonomanie nous redonne une conscience plus stricte de nos droits et de nos devoirs. Quant au sida, c'est un problme plus grave qu'il n'y parat et il ne concerne pas les seuls gays. Bien que je ne veuille pas jouer l'alarmiste de service, je me permets de vous signaler ici certaines autres catgories haut risque. Professions librales Renoncer frquenter les thtres d'avant-garde new-yorkais : il est de notorit publique que, pour des

Modes d'emploi

167

raisons phontiques, les acteurs anglo-saxons postillonnent beaucoup regardez-les de profil contrejour , et dans les salles exprimentales, les spectateurs sont toujours porte de postillons. Prudence, donc. Les dputs n'entretiendront aucune relation mafieuse, afin de ne pas se retrouver contraints de baiser la main du parrain. Hautement dconseille, l'affiliation la mafia napolitaine, en raison de son rite du sang. Les politiciens voulant faire carrire dans l'intgrisme catholique viteront soigneusement la communion, pour cause de transmission des germes de bouche en bouche via les doigts du clbrant. Quant aux risques de la confession auriculaire, n'en parlons pas. Simples citoyens et ouvriers Parmi les populations haut risque, je citerai l'assur social aux dents caries : on ne le rptera jamais assez, c'est dangereux le contact d'un dentiste qui vous enfourne dans la bouche ses doigts qui ont charcut d'autres bouches. Nager dans une mer pollue par une mare noire accrot le risque de contagion, car le ptrole en suspension contient les particules de salive de tous ceux qui ont bu la tasse avant vous et ont recrach. Un fumeur consommant plus de quatre paquets par jour touche la partie suprieure de la cigarette avec ses doigts qui ont tran partout, si bien que les germes pntrent les voies respiratoires. viter le chmage technique, sinon on n'arrte plus de se ronger les ongles. Veiller ne pas se faire enlever par des bergers sardes ou des terroristes, les ravisseurs utilisant en gnral le mme capuchon pour plusieurs otages. Ne pas prendre le train en gare de Bologne, car l'explosion des bombes y projette violemment des tas de dchets organiques, et dans cette panique, il est trs difficile de se protger. Ne jamais se trouver sur des

168

Comment voyager avec un saumon

zones frappes par des missiles ttes nuclaires : devant le champignon atomique, on a tendance porter ses mains la bouche (sans les avoir laves !) en murmurant mon Dieu ! . Autres populations haut risque : les moribonds embrassant le crucifix ; les condamns mort (quand la lame de la guillotine n'est pas dsinfecte avant usage) ; les enfants des orphelinats religieux que des mchantes surs obligent lcher le parterre, attachs par un pied au lit-cage. Tiers-Monde Les Peaux-Rouges sont extrmement menacs, le passage du calumet de bouche en bouche ayant provoqu, on le sait, l'extinction de la nation indienne. Les Moyens-Orientaux et les Afghans sont exposs aux coups de langue des chameaux, il suffit de voir le taux trs lev de mortalit en Iran et en Irak. Le desaparecido argentin risque gros lorsque son tortionnaire s'acharne sur lui en lui soufflant ses miasmes la figure. Cambodgiens et rfugis des camps libanais devraient viter le bain de sang, dconseill par neuf mdecins sur dix (le dixime, plus tolrant, se nomme Mengele). Le Noir sud-africain risque l'infection quand le Blanc, ddaigneux, crache ses pieds, il n'chappe en effet jamais quelques projections de salive. Tout prisonnier politique vitera que son interrogateur lui balance un aller-retour sur les gencives aprs avoir touch celles d'un autre dtenu cuisin. Les populations souffrant de famine endmique s'abstiendront de dglutir souvent pour calmer les morsures de la faim, car la salive, entre en contact avec l'atmosphre putride, ira infecter les voies intestinales. Voil. Telle est la campagne d'ducation sanitaire

Modes d'emploi

169

que les autorits et la presse devraient lancer, au lieu de crier au scandale pour des problmes dont la solution pourrait raisonnablement tre renvoye une date ultrieure. (1985)

Comment envoyer un message en fumant le cigare Chose curieuse, dans une Amrique luttant frntiquement contre le tabagisme, le cigare connat une mode grandissante, et pas plus tard qu'hier, j'ai trouv sur catalogue des dizaines de gadgets pour fumeur de havanes prohibs, du cendrier de la bonne taille aux tuis de tous types en passant par des tas d'autres objets dlicieusement inutiles, apanage du cadeau de qualit. Tout phnomne social est interprtable, mais certains (les modes en sont l'exemple type) doivent tre lus comme des messages explicites, car celui qui agit entend communiquer une intention, et met donc en uvre un comportement symbolique. Si vous excluez le comportement symbolique, il ne vous reste que les explications fonctionnelles, lesquelles ne marchent pas du tout. Essayez d'affirmer que c'est parce que les gens ont encore envie de fumer : bien que certainement vrai, cela ne justifierait pas l'indulgence de la socit envers les fumeurs de cigares et non envers les fumeurs de cigarettes. Ces derniers sont contraints de s'entasser sur le trottoir devant les difices publics, unis par une solidarit immdiate vous descendez, sortez votre paquet et aussitt un autre fumeur se prsente vous, le sourire complice, vous offrant la flamme de son briquet ; les gens s'en dsintressent, les ddaignent parfois, mais se disent qu'en fin de compte ils ne font aucun mal (certains tats songent cependant interdire de fumer dans la rue durant la journe). Rien voir avec le

Modes d'emploi

171

fumeur de cigares. Celui-ci exhibe son trophe la fin d'un dner ou durant une party quand il sait que ce sera tolr et son comportement ne scandalise personne. Voire. Si on veut fumer une cigarette, on a intrt attendre que notre hros sorte un cigare et, pour ainsi dire, on lui embote le geste, aprs s'tre assur que notre acte ne soulvera aucune protestation. Pourquoi cette discrimination ? La raison la plus souvent invoque le cigare est moins nocif puisqu'on n'avale pas sa fume est insuffisante car souffler n'est pas liminer le tabagisme passif, au contraire, cela pollue davantage l'atmosphre. Alors ? Voici l'explication qui me semble la plus convaincante. Les autorits ont lanc la lutte contre la cigarette comme un combat pour la sant. La cigarette tant devenue un symbole de mort, la campagne a connu un retentissement immdiat parmi les classes suprieures. On ne fiime plus dans un restaurant de luxe, les troquets de seconde zone sont toujours des tabagies. Les universitaires, les banquiers, les gros salaires ont cess de fumer (du moins en public) ; les Noirs, les femmes de moyenne et basse condition, les vieillards, les clochards, eux continuent. Ainsi, peu peu, la diffrence est devenue sociale. La cigarette est un truc de pauvres, de minorits, elle connat aujourd'hui le sort du tabac chiquer d'antan. De nos jours, on ne chique plus, non parce que a nuit la sant, mais parce que c'est bon pour un type baveux, crachouillant, qui pue du bec. Vous imaginez un homme en smoking une premire de la Scala, en train de mchouiller sa chique ? Non, a ne se fait pas, un point c'est tout. Le cigare, lui, n'a aucune connotation proltaire (sauf pour notre bon vieux toscano, puant et biscornu). Il est coteux, requiert du temps et de l'argent, l'iconographie populaire l'associe au magnat des affaires,

172

Comment voyager avec un saumon

l'homme de pouvoir, on l'offre pour fter un vnement, une naissance par exemple. Pas question de taper un cigare : si un type vous demande t'as pas une clope , vous la lui filez sans histoire, parfois mme vous lui laissez le paquet, mais ce geste-l ne vous confre aucunement le statut d'homme gnreux ou ais. En revanche, si quelqu'un prend son tui pour vous offrir quatre cigares de grande valeur, vous avez l'impression de voir un puissant du temps jadis retirer sa bague d'meraude pour vous la donner. Voil pourquoi les classes aises fument le cigare, pourquoi la socit le tolre et l'approuve. Grce lui, on s'esquinte la sant, mais il s'agit d'un suicide de haut vol, rien voir avec la sche du pauvre, porteuse de mort au rabais. Last biit not least. Au plus fort de la lutte antitabac, dans les tats-Unis puritains, au pays de l'hyginisme, celui qui fut le premier inscrire sur les paquets le sinistre avertissement du ministre de la sant vous promettant mille maux et la mort, que se passe-t-il ? Eh bien, dans ce drle de pays-l, on vous vend les cigarettes en pharmacie. (1996)

Comment rcrire Le Petit Chaperon Rouge Les diktats du politically correct , on le sait, ont amen rcrire jusqu'aux fables traditionnelles, afin qu'elles ne contiennent aucune allusion aucun type d'infriorit ni ne lsent aucun droit d'aucune minorit, y compris les sept nains, appels dsormais adultes de taille non standardise . En vertu de ces exigences, je me suis amus revisiter Le Petit Chaperon Rouge, en respectant trs scrupuleusement l'ensemble des choix religieux, politiques ou sexuels. Pour que l'histoire se droule dans un climat politiquement correct, je l'ai situe aux Etats-Unis, par ailleurs riches en forts habites par des animaux sauvages. Donc, le Petit Chaperon Rouge est un tre humain qui heureusement n'a pas atteint l'ge de l'adolescence et qui par un beau matin s'aventure dans le bois, o il ne ramasse ni champignons ni fraises car il appartient l'APLDDLN, Association Pour La Dfense De La Nature. Notre fillette est juste impatiente de rencontrer des loups, tant membre de l'APLITEEALMA, Association Pour L'Interaction Totale Et galitaire Avec Le Monde Animal. Par bonheur, elle rencontre un loup inscrit l'ADAH, Association Des Animaux Hommosexuels, laquelle encourage les rapports sexuels libres entre animaux et membres du genre humain. Ils se donnent rendez-vous au motel le plus proche, o le loup va l'attendre, se prparant l'accouplement, vtu d'une somptueuse robe de chambre. Mais, tapie dans l'ombre, veillait Mre-Grand. Nous tairons les associations dont l'aeule du Petit Chaperon Rouge est

174

Comment voyager avec un saumon

membre, sachez seulement qu'elle est pour la pdophilie, l'inceste, le cannibalisme, et non vgtarienne de surcrot. Impatiente de s'unir sa trs jeune petite-fille, Mre-Grand se rend au motel, dvore le loup et prend son apparence, car elle est aussi membre du CAI, Caucus of Animal Impersonators. Le Petit Chaperon Rouge, emplie de dsir, arrive, marche vers la chambre nuptiale o elle croit que le loup l'attend, mais elle tombe nez nez avec MreGrand qui aussitt abuse d'elle et la boulotte. Toutefois, elle l'avale tout rond car, j'ai oubli de le dire, l'anctre appartient une association religieuse, hyginiste et dittique, laquelle nonce que c'est pch et pas casher de mcher des substances animales et ordonne donc de les avaler tout rond, chose qui ne me semble pas plus incroyable que de prescrire l'infibulation ou de proscrire les transfusions sanguines. Tandis que le Petit Chaperon Rouge gt dans les viscres de sa grand-mre, survient le Non-Chasseur. Membre d'une association d'cologistes radicaux imposant de tuer les humains qui mangent de la chair animale, il est aussi affili son rle humanitaire l'exige la NRA, la National Rifle Association, laquelle se fonde sur un amendement de la Constitution (interprtable de manire trs souple) qui autorise tout citoyen dtenir une arme. Ayant identifi sa cible la grand-mre dvoreuse de loups et donc non respectueuse de la vie animale le Non-Chasseur tire, la tue puis la pourfend (il milite en effet dans une association pour l'incitation au don d'organes), et voil que le Petit Chaperon Rouge sort sain et sauf du ventre ancestral. Le loup aussi, je suppose, mais en ce qui concerne mon histoire, il est hors jeu. La maman, heureuse, embrasse son enfant et s'emploie lui faire oublier cette triste msaventure en lui assurant un futur lumineux. En effet, le Non-Chasseur

Modes d'emploi

175

prsente une mission animalire trs populaire contre la chasse, et l'on sait combien les mres sont emplies d'espoir lorsqu'elles mnent leurs filles prpubres aux animateurs tl afin que se nouent entre eux des liens d'affectueuse amiti, prsages d'engagements coups de milliards. Cependant, le Non-Chasseur, dont on a dj esquiss la forte trempe morale, refuse d'entrer en relation amoureuse avec le Petit Chaperon Rouge, car c'est en ralit un gay compagnon de Robin des Bois. Trs fches, mre et fille se rappellent que, tandis qu'il trucidait Mre-Grand, le Non-Chasseur fumait la pipe. Elles le dnoncent donc aux autorits publiques pour tabagisme, incitation au vice, pollution de l'environnement, dissmination d'agents cancrignes et, par consquent, tentative de massacre. La peine de mort tant toujours en vigueur dans cet tat, le Non-Chasseur est condamn la chaise lectrique. Le Pape adresse un vibrant appel mais il l'envoie via les Postes italiennes si bien qu'il arrive avec plusieurs mois de retard. Par ailleurs, les dcharges lectriques ne polluant pas l'atmosphre, personne ne se mle de protester. Le Non-Chasseur mourut et tout le monde (les autres) vcut trs heureux. (1996)

Comment tre un Indien L'avenir de la nation indienne tant dsormais tout trac, la seule possibilit de promotion sociale pour un jeune Indien ambitieux consiste faire le figurant dans un western. cette fin, voici quelques instructions essentielles qui permettront notre jeune ami d'obtenir le label Indien de western et de rsoudre ainsi le problme du sous-emploi endmique de cette catgorie socio-professionnelle. Avant l'attaque 1. Ne jamais attaquer tout de suite. Se faire remarquer de loin, plusieurs jours auparavant, en mettant des signaux de fume bien visibles, afin de donner la diligence ou au fort le temps d'avertir la Cavalerie. 2. Si possible, se montrer par petits groupes sur les montagnes environnantes. Placer les sentinelles sur des pics trs isols. 3. Laisser des traces videntes de son passage : empreintes de chevaux, feux de bivouac teints, plumes et amulettes permettant l'identification de la tribu. Attaque de la diligence 4. Pour attaquer la diligence, la suivre de loin ou, mieux, la longer de ct, afin d'tre toujours porte de fusil. 5. Freiner les mustangs, notoirement plus rapides que les chevaux de trait, pour ne jamais la prcder.

Modes d'emploi

177

6. Ne chercher l'arrter que un par un, de faon tre bless par le cocher et pitin par l'attelage. 7. Ne jamais couper en masse la route de la diligence : une telle manuvre russirait la stopper aussitt. Attaque d'un ranch isol ou d'un cercle de chariots 8. Ne jamais attaquer de nuit, au moment o les fermiers s'y attendent le moins. Respecter le principe selon lequel l'Indien attaque de jour. 9. Pousser avec insistance le cri du coyote afin de signaler sa position. 10. Si un Blanc pousse le cri du coyote, pointer aussitt la tte afin d'offrir une cible facile. 11. Attaquer en rond, sans jamais resserrer le cercle, de faon tre touch un un. 12. Ne jamais engager tous les hommes dans une attaque en cercle, les remplacer au fur et mesure qu'ils sont touchs. 13. Bien que montant cru, se prendre systmatiquement le pied dans le harnais du cheval en tombant, de faon tre tran par l'animal. 14. Veiller utiliser des fusils (achets un trafiquant malhonnte) dont on ignore le maniement. Mettre une ternit les recharger. 15. Ne pas interrompre le cercle l'arrive des renforts, attendre la Cavalerie, ne pas se porter au-devant des soldats, se disperser en dsordre au premier choc, afin de permettre les poursuites individuelles. 16. En cas de ranch isol, envoyer la nuit un homme en claireur. Il devra s'approcher d'une fentre allume, observer longuement une femme blanche l'intrieur, jusqu' ce qu'elle aperoive le visage d'un Indien contre la vitre. Ne tenter de s'chapper qu'aprs son hurlement et la sortie en trombe des hommes.

178

Comment voyager avec un saumon Attaque du fort

17. Point essentiel, librer les chevaux la nuit. Surtout ne pas chercher les voler, les laisser se disperser dans la prairie. 18. En cas d'assaut, escalader le mur un par un. Pointer son arme d'abord, puis sa tte, lentement, et se redresser en temps voulu, aprs que la femme blanche aura signal votre prsence un tireur d'lite. Ne jamais tomber vers l'intrieur du fort mais en arrire, vers l'extrieur. 19. En cas d'change de tirs de loin, se poster au sommet d'un pic et s'crouler en avant pour aller se fracasser sur les rochers en contrebas. 20. En cas de duel, prendre le temps de viser avec soin. 21. Dans la mme situation, ne jamais utiliser de pistolets, lesquels rsoudraient vite le problme, mais uniquement des armes blanches. 22. En cas d'une sortie des cow-boys, ne jamais rcuprer les armes de l'ennemi tu. Ne voler que sa montre et s'attarder couter son tic-tac jusqu' ce qu'arrive un autre ennemi. 23. En cas de capture d'un visage ple, ne pas le tuer tout de suite. L'attacher un poteau ou le ligoter sous une tente et attendre que ses amis viennent le dlivrer la pleine lune. 24. Dans tous les cas, chercher abattre le trompette ennemi ds que rsonne au loin la sonnerie de la Cavalerie. ce moment-l, le trompette du fort se dresse et rpond, debout sur le plus haut crneau des remparts. Autres cas de figure 25. En cas d'attaque du village indien, sortir des tipis en proie la panique, courir partout, chercher les armes

Modes d'emploi

179

qui auront t pralablement ranges dans des endroits difficiles d'accs. 26. Contrler la qualit du whisky vendu par les trafiquants, veiller ce que la proportion d'acide sulfiirique soit de trois pour un. 27. Lors du passage du train, s'assurer qu'un chasseur d'Indiens est bord avant de longer le convoi cheval en agitant son fiisil et en poussant des hurlements de salutations. 28. En bondissant sur le dos d'un Blanc, tenir son propre couteau de faon ne pas le blesser, afin de permettre le corps corps. Attendre que le Blanc se retourne. (1975)

Comment parler des animaux Au cas o vous ne seriez pas des enrags de l'actualit, cette histoire s'est passe New York il y a quelque temps. Central Park, jardin zoologique. Des enfants jouent prs de la fosse aux ours blancs. L'un d'eux dfie les autres de se baigner et de nager autour des ours ; pour obliger ses copains plonger, il planque leurs vtements, les gamins se jettent l'eau, barbotent autour d'un bon gros nounours placide et somnolent, ils l'asticotent, le bestiau en prend ombrage, allonge une patte et bouffe ou plutt grignote deux bambins, laissant traner a et l quelques menus morceaux. La police accourt, le maire se prcipite, on se demande s'il faut ou non tuer l'ours, on reconnat que ce n'est pas de sa faute, on crit quelques articles sensation. Comme par hasard, les enfants avaient des noms espagnols : des Portoricains, de couleur peut-tre, frachement dbarqus sans doute, des habitus de la bravade certainement, comme c'est le cas de tous les gosses qui s'unissent en bandes dans les quartiers pauvres. Interprtations diverses, toutes plutt svres. La raction cynique prvaut, du moins oralement : slection naturelle, s'ils taient assez stupides pour nager prs d'un ours, ils l'ont bien cherch, moi, mme cinq ans, je ne me serais jamais jet dans la gueule du loup. Interprtation sociale : poches de pauvret, manque d'ducation, hlas, on est sous-proltaire jusque dans l'imprudence, dans l'inconsquence. Allons donc, de quel manque d'ducation parle-t-on, quand mme l'en-

Modes d'emploi

181

fant le plus pauvre regarde la tl et lit en classe des livres o les ours dvorent les hommes et o les chasseurs les tuent ? Et je me demande si ce n'est pas justement parce qu'ils regardent la tl et vont l'cole que les gamins sont entrs dans la fosse. Ces gosses ont sans doute t victimes de notre mauvaise conscience revisite par l'cole et les mdias. Les tres humains ont toujours t impitoyables avec les animaux, et quand ils se sont aperus de leur propre mchancet, ils se sont mis, sinon les aimer tous (ils continuent tranquillement les manger), du moins parler d'eux en bien. Si l'on songe que les mdias, l'cole et les services publics ont se faire pardonner un tas de choses commises contre les hommes, a devient payant d'un point de vue psychologique et thique de vanter la bont des animaux. On laisse crever les mmes du Tiers-Monde, mais on invite les enfants du Premier respecter les libellules et les petits lapins, mais aussi les baleines, les crocodiles et les serpents. En soi, une telle action ducative est correcte. L'erreur, c'est la technique choisie : pour reconnatre aux animaux le droit la survie, on les a humaniss et infantiliss. On ne dit pas qu'ils peuvent survivre mme si, selon leurs instincts, ils sont sauvages et carnivores. On les rend respectables en en faisant des tres aimables, drles, bons enfants, bienveillants, sages et prudents. Rien n'est plus tourdi qu'un lemming, plus fainant qu'un chat, plus baveux qu'un chien en aot, plus puant qu'un pourceau, plus hystrique qu'un cheval, plus crtin qu'une phalne, plus gluant qu'une limace, plus venimeux qu'une vipre, moins imaginatif qu'une fourmi et moins musicalement cratif qu'un rossignol. Simplement, il faut aimer et si vraiment cela nous

182

Comment voyager avec un saumon

est impossible, au moins respecter ces animaux et les autres pour ce qu'ils sont. Les lgendes de jadis foraient sur le grand mchant loup, celles d'aujourd'hui exagrent avec les gentils petits loups. Il ne faut pas sauver les baleines parce qu'elles sont sympas, il le faut parce qu'elles font partie de l'environnement naturel et contribuent l'quilibre cologique. Au lieu de cela, nos gosses sont duqus coup de dauphins parlants, de loups inscrits au tiers ordre franciscain et surtout de Teddy Bear tire-larigot. La pub, les dessins anims, les BD sont pleins d'ours bons comme le bon pain, respectant les lois, clins et protecteurs. C'est insultant pour un ours de s'entendre dire qu'il a le droit de vivre parce qu'il est grand et gros, balourd et bonasson. Voil pourquoi je pense que les pauvres mmes de Central Park sont morts non par dfaut mais par excs d'ducation. Victimes de notre conscience malheureuse. Pour leur faire oublier combien les hommes sont mchants, on leur a racont que les ours sont bons. Au lieu de leur dire loyalement ce que sont les hommes, ce que sont les ours. (1987)

Comment manger une glace Quand j'tais gamin, les glaciers poussant leur chariot blanc aux couvercles argents proposaient deux types de glace : le cornet deux sous ou le biscuit quatre sous. Le cornet deux sous tait petit, tenait bien dans la main d'un enfant et se confectionnait en extrayant la glace du bac avec une palette spciale et en la tassant sur le cornet. Grand-mre conseillait de ne manger que la partie suprieure du cornet et de jeter la pointe car la main du vendeur l'avait touche (pourtant, c'tait le meilleur, le plus croquant, et on la mangeait en cachette, en prtendant l'avoir jete). Le biscuit quatre sous tait fait avec une machine spciale, elle aussi argente, qui comprimait deux surfaces circulaires de biscuit contre une section cylindrique de glace. On promenait la langue dans l'interstice jusqu' ce qu'elle ne puisse plus atteindre le noyau central de glace, et ce stade-l on mangeait tout, les biscuits tant alors mous et imprgns de nectar. Grand-mre ne faisait aucune recommandation : en thorie, les biscuits n'avaient t touchs que par la machine, en pratique le glacier les avait pris en main pour nous les donner, mais il tait impossible d'identifier la zone infecte. Moi, j'tais fascin par certains garons de mon ge qui on achetait non un biscuit quatre sous mais deux cornets deux sous. Ces privilgis marchaient fiers comme Artaban, une glace dans chaque main, et en tournant habilement la tte, ils lchaient l'une puis l'autre. Une telle liturgie me paraissait si somptueuse,

184

Comment voyager avec un saumon

si enviable que, souvent, je rclamais le droit de la clbrer. En vain. Mes parents se montraient inflexibles : une glace quatre sous, d'accord, deux deux sous, pas question. Je vous fais juge : ni les mathmatiques, ni l'conomie, ni la dittique ne justifiait leur refus, pas plus que l'hygine, tant entendu qu' la fin je jetais les pointes des deux cornets. Ils arguaient pitoyable et fallacieuse raison qu'un enfant occup tourner son regard d'une glace l'autre risquait de trbucher sur les cailloux, les trottoirs ou les pavs irrguliers. Obscurment, je devinais qu'il y avait cela une autre motivation, cruellement pdagogique, mais je n'arrivais pas comprendre laquelle. Aujourd'hui, habitant et victime d'une socit de consommation et de gaspillage (ce que n'taient pas les annes trente), je sais que mes chers disparus avaient raison. Deux glaces deux sous au lieu d'une quatre, c'tait une dilapidation d'un point de vue non pas conomique mais symbolique. Et c'tait pour cela que je les dsirais : elles suggraient l'excs. Et c'tait pour cela qu'on me les refusait : elles taient indcentes, vritable insulte la misre, ostentation d'un feint privilge, une aisance fictive. Seuls les enfants gts mangeaient ces deux glaces, ceux-l mmes que les fables punissent ajuste titre, comme Pinocchio lorsqu'il mprise la peau et le trognon de la pomme. Quant aux parents qui encourageaient cette faiblesse de petits parvenus, ils levaient leurs rejetons dans l'amour de la frime stupide, leur apprenant pter plus haut que leur derrire , les prparant pour prendre un exemple actuel se prsenter l'enregistrement des bagages en classe co avec une fausse Vuitton achete un marchand ambulant sur la plage de Rimini. Cet apologue risque de sembler manquer d'une morale, dans un monde qui transforme les adultes aussi

Modes d'emploi

185

en enfants gts, leur promettant toujours plus, de la montre-gadget incluse dans le baril de lessive au radiorveil offert avec l'abonnement un hebdo. Comme les parents de ces gloutons ambidextres que j'enviais tant, la socit de consommation feint de vous en donner davantage, quand en ralit elle vous donne pour quatre sous ce qui vaut quatre sous. Vous balancez votre bon vieux transistor pour acheter un poste multifonctions, y compris le systme autoreverse, mais d'inexplicables faiblesses de sa structure interne feront que cette merveille dernier cri ne durera qu'un an. Quant votre nouvelle voiture, elle aura beau exhiber des siges en cuir, deux rtroviseurs latraux rglables de l'intrieur et un tableau de bord en bois prcieux, elle rsistera beaucoup moins bien que la glorieuse Cinquecento qui, lorsqu'elle tait en panne, redmarrait avec un coup de pied. Mais la morale d'alors nous voulait tous Spartiates, celle d'aujourd'hui nous veut tous sybarites. (1989)

UTILISER LIVRES ET MANUSCRITS

Comment se garder des veuves Mesdames et messieurs les crivains, il se peut que vous vous fichiez de la postrit comme de votre premire chemise, mais j'en doute. Toute personne, etelle seize ans, qui tisse une ode la fort frmissante ou qui tient un journal jusqu' sa mort fut-ce pour y noter Aujourd'hui je suis all chez le dentiste espre que la postrit en fera son miel. Et mme si on prfre l'oubli, les maisons d'dition excellent de nos jours redcouvrir les auteurs les plus mineurs, jusqu' ceux qui n'ont jamais crit la moindre ligne. La postrit, on le sait, est vorace et peu fine gueule. Pourvu qu'elle noircisse du papier, tout texte est bon prendre. Aussi, crivains mes frres, mfiez-vous de l'utilisation qu'elle fera de vos crits. L'idal serait de ne laisser tramer que ce que vous aviez dcid de publier de votre vivant, et de dvorer au jour le jour tout autre tmoignage, y compris les troisimes preuves. Seulement voil, les notes sont indispensables pour travailler, et la mort fauche l'improviste. Le premier risque est de voir publis des indits la lecture desquels il ressort que vous tiez de parfaits imbciles et si chacun de nous va relire ce qu'il a griffonn sur son calepin la veille au soir, un tel risque est trs lev (en effet, les notes ont pour caractristique d'tre hors contexte). Faute de notes, le deuxime risque est de voir natre et se multiplier peine votre dpouille refroidie les colloques sur votre uvre. Tout auteur caresse l'ambition d'tre clbr par des essais, des thses ou des rditions annotes, mais il s'agit l de travaux

Modes d'emploi

187

requrant du temps et de la rflexion. Le colloque immdiat a deux effets : d'abord, il pousse des tas d'amis, de spcialistes et de dbutants en qute de gloire pondre en hte des relectures croises, ce qui revient immanquablement servir du rchauff et enfiler une suite de clichs ; rsultat, les lecteurs se lassent trs vite d'crivains la prvisibilit si envahissante. Le troisime risque, c'est la publication de la correspondance personnelle. Il est rare que les auteurs crivent des lettres diffrentes de celles du commun des mortels, moins qu'ils ne fassent dans l'pistolaire, comme Choderlos de Laclos. Qu'ils crivent Envoiemoi des Microlax ou bien Je t'aime la folie. Merci d'exister , il n'y a l rien que de trs normal, et il est pathtique que la postrit fouille dans ces tmoignages pour en conclure que l'crivain tait aussi un tre humain. Pourquoi, on croyait que c'tait un phnicoptre ? Comment viter ces cueils ? En ce qui concerne les notes manuscrites, je conseillerais de les entreposer en un lieu imprvisible, et de laisser traner dans les tiroirs des sortes de cartes du trsor affirmant l'existence de ce fonds, mais avec des indications indchiffrables. On obtiendrait le double rsultat de cacher les manuscrits et de susciter maintes thses sur l'nigmatique impntrabilit desdites cartes. Pour les congrs, on peut laisser des dispositions testamentaires prcises, demandant au nom de l'Humanit qu' chaque colloque tenu avant le dixime anniversaire de sa propre mort, les organisateurs versent vingt milliards l'Unicef. Difficile de rassembler les fonds. Quant violer le mandat, il faudrait un sacr culot. Le problme des lettres d'amour est plus complexe. Pour celles qui restent crire, je conseille l'ordinateur il droute les graphologues ainsi que l'emploi

188

Comment voyager avec un saumon

d'affectueux surnoms ( ton Minet, ton Choupinet d'amour, ma Puce ) variant chaque partenaire, afin que leur attribution reste incertaine. Il serait bon aussi d'insrer des allusions qui, bien que passionnes, soient embarrassantes pour les destinataires (genre J'aime jusqu' tes frquentes flatulences ), et les dissuadent de publier. Impossible en revanche de corriger les lettres dj crites, la plupart au cours de l'adolescence. Il faudrait donc retrouver les destinataires, leur envoyer une missive voquant avec une sereine dcontraction un pass inoubliable, si imprissable que mme aprs notre mort, on leur promet de les visiter afin que jamais ne s'teigne un tel souvenir. a ne marche pas tous les coups, mais un fantme reste un fantme, et les destinataires ne dormiront pas sur leurs deux oreilles. Enfin, on peut aussi tenir un journal fictif o, de temps autre, on insinuerait que certains amis sont enclins au mensonge et la falsification : Quelle adorable menteuse, cette Francesca ou bien JeanClaude m'a montr aujourd'hui une fausse lettre de Pessoa vraiment admirable . (1990)

Comment justifier une bibliothque prive Depuis ma plus tendre enfance, j'ai droit deux et deux seuls genres de boutades : Tu es (vous tes) celui qui rpond toujours et Tu rsonnes (vous rsonnez) au creux des valles . J'ai longtemps cru que, par un hasard curieux, tous ceux que je rencontrais taient stupides. En avanant en ge, j'en suis arriv la conviction qu'il existe deux lois auxquelles aucun tre humain ne peut chapper : d'abord, c'est toujours la premire ide venue l'esprit qui est la plus vidente ; ensuite, quand on a une ide vidente, on n'imagine pas que d'autres aient pu l'avoir avant nous. Je possde une collection de titres de critiques publies dans toutes les langues indo-europennes, allant de L'cho d'Eco Un livre qui fait Eco . Mais l, je ne pense pas que ce soit la premire ide venue l'esprit du rdacteur en chef. mon avis, la rdaction s'est runie au grand complet, elle a discut d'une vingtaine de titres possibles, et finalement le visage du rdac chef s'est illumin et il s'est cri : Les enfants, j'ai une ide gniale ! Et ses collaborateurs : Chef vnr, tu es diabolique, o vas-tu chercher tout a ? C'est un don , a-t-il sans doute rpondu. Attention, je ne suis pas en train de dire que les gens sont banals. Penser qu'une vidence est indite, inspire par une illumination divine, cela rvle une certaine fracheur d'esprit, un enthousiasme pour la vie et son imprvisibilit, un amour pour les ides si infimes soient-elles. Je me rappellerai toujours ma pre-

190

Comment voyager avec un saumon

mire rencontre avec ce grand homme qu'tait Erving Goffman : je l'admirais et l'aimais pour le gnie et la profondeur avec lesquels il savait saisir et dcrire les nuances les plus subtiles du comportement social, pour sa capacit dceler des traits infinitsimaux ayant chapp tout le monde jusqu'alors. Nous nous sommes assis la terrasse d'un caf et, peu aprs, en regardant la rue, il m'a dit : Tu sais, je crois qu'il y a dsormais trop de voitures dans les villes. Sans doute n'y avait-il jamais song auparavant, trop absorb par des choses bien plus importantes. Une illumination soudaine lui tait venue et il avait eu la fracheur mentale de l'noncer. Moi, petit snobinard empoisonn par la Seconde inactuelle de Nietzsche, j'aurais hsit le dire, mme si je le pensais. Le second choc par vidence frappe en gnral ceux qui, comme moi, ont une norme bibliothque, si vaste que, en entrant la maison, on ne voit qu'elle, car il n'y a qu'elle. Le visiteur s'avance et dit : Que de livres ! Et vous les avez tous lus ? Au dbut, je pensais que cette raction tait l'apanage de gens peu familiers du livre, habitus aux petites tagres o trnent cinq polars et trois volumes d'une encyclopdie pour enfants. Or l'exprience m'a appris que c'est aussi celle de personnes au-dessus de tout soupon. Vous me direz qu'il s'agit de gens pour qui la bibliothque est un dpt de bouquins lus et non un instrument de travail, mais cela ne suffit pas. Je crois que face une multitude de livres, chacun est saisi par l'angoisse de la connaissance, et drape fatalement vers la question qui exprime son tourment et ses remords. Le problme est que, la boutade Tu es celui qui rpond toujours , on s'en tire avec un petit sourire ou, si on veut tre gentil, avec un Elle est bien bonne, celle-l ! . Mais pour les livres, vous tes bien oblig de rpondre, tandis que vous sentez vos maxillaires se

Modes d'emploi

191

contracter et une sueur glace ruisseler le long de votre colonne vertbrale. Avant, j'optais pour le mpris : Non, je n'en ai lu aucun, sinon pourquoi les garderais-je ici ? Mais la rponse est dangereuse car elle dclenche une raction vidente : Ah bon ! Et vous les mettez o, ceux que vous avez lus ? Le mieux serait la rponse standard de Roberto Leydi J'en ai lu bien davantage, Monsieur, bien davantage , qui foudroie l'adversaire, le plongeant dans un tat d'engourdissante vnration. Mais je la trouve impitoyable et anxiogne. Aujourd'hui, je m'en tiens l'affirmation : Non, l c'est ceux que je dois lire d'ici le mois prochain, le reste je l'entrepose l'universit , rponse qui d'un ct suggre une sublime stratgie ergonomique, et de l'autre amne le visiteur anticiper le moment de prendre cong. (1990)

Comment organiser une bibliothque publique 1. Les catalogues seront subdiviss au maximum : on veillera sparer le catalogue des livres de celui des revues, et ceux-ci du catalogue par matires, ainsi que les ouvrages d'acquisition rcente des ouvrages d'acquisition plus ancienne. Si possible, l'orthographe de ces deux derniers catalogues sera diffrente ; par exemple, le mot Hirarchie prendra un H initial dans les acquisitions rcentes et un I dans les acquisitions anciennes ; dans les acquisitions rcentes Tchakovski s'crira avec C, tandis que les acquisitions anciennes l'criront la franaise, avec Tch. 2. Les matires seront dfinies par le bibliothcaire. Les livres ne porteront pas sur le colophon une indication sur les sujets sous lesquels ils sont rpertoris. 3. Les cotes seront intranscriptibles, si possible interminables, afin que le lecteur n'ait jamais la place d'inscrire sur sa fiche la dernire indication qu'il croit sans importance ; ainsi, le magasinier pourra lui restituer la fiche incomplte pour qu'il la remplisse nouveau. 4. Le temps d'attente entre demande et remise des livres sera trs long. 5. On ne donnera jamais plus d'un ouvrage la fois. 6. Les livres demands au moyen d'une fiche et remis par le magasinier ne pourront tre emports en salle de consultation ; ainsi, il faudra partager sa vie en deux temps fondamentaux, celui de la lecture et celui de la consultation. La bibliothque dcouragera la lecture croise de plusieurs livres, cela risquant de provoquer de dangereux strabismes.

Modes d'emploi

193

7. Autant que faire se peut, les photocopieuses brilleront par leur absence ; au cas o il en existerait une, son accs sera une entreprise longue et laborieuse, son cot sera suprieur celui des papeteries, et tout tirage limit deux ou trois pages. 8. Le bibliothcaire considrera le lecteur comme un ennemi, un fainant (sinon, il serait au travail), un voleur potentiel. 9. Le bureau de renseignements sera inaccessible aux lecteurs. 10. Tout sera mis en uvre pour dcourager le prt. 11. Le prt inter-bibliothques sera impossible, ou en tout cas il prendra des mois. Mieux vaut garantir l'impossibilit de connatre le contenu des autres bibliothques. 12. En consquence de tout ce qui prcde, les vols seront trs faciles. 13. Les horaires concideront absolument avec ceux du travail, tablis aprs accord pralable avec les syndicats : fermeture totale le samedi, le dimanche, le soir et aux heures des repas. Le pire ennemi de la bibliothque est l'tudiant salari ; son meilleur ami, l'rudit local, celui qui a sa bibliothque personnelle, n'a donc aucun besoin de venir la bibliothque et qui, sa mort, lguera tous ses livres. 14. Il sera impossible de se restaurer l'intrieur de la bibliothque, de quelque manire que ce soit ; il sera tout aussi impossible de se restaurer l'extrieur de la bibliothque sans avoir dpos au pralable tous les livres reus en prt, si bien qu'on sera oblig de les redemander aprs tre all prendre un caf. 15. Il sera impossible de rserver son livre pour le lendemain. 16. Il sera impossible de savoir qui a emprunt le livre manquant. 17. Autant que faire se peut, pas de toilettes.

194

Comment voyager avec un saumon

18. Idalement, l'usager devrait tre interdit de bibliothque ; en admettant qu'il puisse y pntrer jouissant de manire pointilleuse et antipathique d'un droit obtenu en vertu des principes de 89 mais qui reste encore tranger la sensibilit collective , en tout tat de cause il ne doit et ne devra jamais, sauf traverser rapidement les salles de consultation, avoir accs aux arcanes des traves.
NOTE RSERVE. L'ensemble du personnel sera physiquement diminu car il est du devoir d'un service public d'offrir des emplois aux citoyens porteurs d'un handicap (on tudie actuellement l'extension d'une telle obligation au Corps des Pompiers). Avant tout, le bibliothcaire idal devra boiter afin d'allonger le temps s'coulant entre le prlvement d'une fiche de demande, la descente aux souterrains et le retour. Quant au personnel charg de grimper aux chelles donnant accs aux rayonnages les plus levs, huit mtres de haut, il est fortement recommand de remplacer leur bras manquant par une prothse munie d'un crochet, et ce pour d'videntes raisons de scurit. Le personnel totalement dpourvu de membres suprieurs remettra l'ouvrage en le tenant entre les dents (une telle disposition risque toutefois d'empcher la remise de volumes suprieurs au format in octavo).

(1981)

COMPRENDRE LA TRADITION

Comment devenir chevalier de Malte J'ai reu une lettre l'en-tte de l'Ordre Souverain Militaire de Saint-Jean de Jrusalem Chevaliers de Malte Prieur cumnique de la Sainte-Trinit de Villedieu Quartier Gnral de La Vallette Prieur de Qubec, m'offrant de devenir chevalier de Malte, J'aurais prfr un bref de Charlemagne ; cela dit, j'ai aussitt communiqu la chose mes enfants, afin qu'ils sachent que leur pre n'est pas encore bon mettre au rancart. Puis j'ai cherch dans ma bibliothque le livre de Chaffanjon et Galimard Flavigny, Ordres et contre-ordres de chevalerie, Paris, 1982, qui publie la liste des pseudo-ordres de Malte, diffuse par l'authentique Ordre Souverain Militaire et Hospitalier de Saint-Jean de Jrusalem, de Rhodes et de Malte, dont le sige est Rome. Il existe seize autres ordres de Malte, tous ont quasiment le mme nom avec d'infimes variations, tous se reconnaissent et se mconnaissent tour de rle. En 1908, des Russes fondent un ordre aux tats-Unis, qui une poque plus rcente est dirig par Son Altesse Royale le prince Roberto II Paterne Ayerbe Aragona, duc de Perpignan, chef de la Maison royale d'Aragon, prtendant au trne d'Aragon et des Balares, Grand Matre des ordres du Collier de Sainte-Agathe des Patern et de la Couronne royale des Balares. Mais de cette souche se dtache en 1934 un Danois, qui va fonder un autre ordre et en confie le cancellariat au prince Pierre de Grce et de Danemark. Dans les annes soixante, un transfuge de la souche russe, Paul de Granier de Cassagnac, fonde un ordre

196

Comment voyager avec un saumon

en France et choisit comme protecteur le roi Pierre II de Yougoslavie. En 1965, T ex-roi Pierre II de Yougoslavie se dispute avec Cassagnac et fonde New York un autre ordre dont le grand prieur est l'poque le prince Pierre de Grce et du Danemark, lequel l'abandonnera par la suite pour passer Tordre danois. En 1966, apparat comme chancelier de Tordre un certain Robert Bassaraba von Bancovan Khimchiachvili, lequel est un jour exclu et va fonder Tordre des Chevaliers cumniques de Malte dont le Protecteur Imprial et Royal sera ensuite le prince Henry III Constantin de Vigo Lascaris Aleramico Paleologue de Montferrat, hritier du trne de Byzance, prince de Thessalie, qui fondera ensuite un autre ordre de Malte, le Prieur d'Amrique, tandis que Bassaraba en 1975 tente vainement de fonder le sien avec le Prieur de la Trinit de Villedieu, Tordre qui m'a contact. Au fur et mesure de ma lecture, je rencontre un protectorat byzantin ; un ordre cr par le prince Carol de Roumanie qui s'est spar du groupement de Cassagnac ; un Grand Prieur dont un certain Tonna-Barthet est Grand Bailli tandis que le prince Andr de Yougoslavie prcdemment grand matre de Tordre fond par Pierre II est grand matre du Prieur de Russie (mais ensuite le prince se retire et Tordre change son nom en Grand Prieur Royal de Malte et d'Europe) ; un ordre cr dans les annes soixante par un baron de Choibert ainsi que par Vittorio Busa, Archevque Orthodoxe Mtropolitain de Bialystok, patriarche de la diaspora occidentale et orientale, prsident de la rpublique de Danzig (sic), prsident de la rpublique dmocratique de Bilorussie et Grand Khan de Tartarie et de Mongolie sous le nom de Viktor Timur II, et un Grand Prieur International cr en 1971 par la dj cite Altesse Royale Roberto Patern, avec le baron marquis d'Alaro, dont devient Grand Protecteur en 1982 un autre Patern. Chef de

Modes d'emploi

197

la Maison Impriale Leopardi Tomassini Paterne de Constantinople, hritier de l'Empire romain d'orient, consacr successeur lgitime par l'glise Catholique Apostolique Orthodoxe de Rite Byzantin, marquis de Monteaperto, comte palatin du trne de Pologne. En 1971, apparat Malte mon ordre, n d'une scission avec celui de Bassaraba, sous la haute protection d'Alessandro Licastro Grimaldi Lascaris Comnene Ventimille, porphyrognte du Saint-Empire Romain Byzantin, duc de la Chastre, prince souverain et marquis de Dols, et dont le Grand Matre est aujourd'hui le marquis Carlo Stivala de Flavigny, lequel, la mort de Licastro, s'associe avec Pierre Pasleau, qui reprend les titres de Licastro, plus ceux de Sa Grandeur l'Archevque-Patriarche de l'glise Catholique Orthodoxe Belge, Grand Matre de l'Ordre Souverain Militaire du Temple de Jrusalem, et Grand Matre et Hirophante de l'Ordre Maonnique Universel de Rite Oriental Ancien et Primitif de Memphis et Misram Runis. J'ai referm le bouquin. Il contient sans doute de fausses informations. En tout cas, j'ai compris qu'on doit absolument appartenir quelque chose, si on ne veut pas se sentir la cinquime roue du carrosse. La Loge P2 est dissoute, l'Opus Dei manque tellement de discrtion que votre nom finit par courir sur toutes les lvres. J'ai choisi la Socit Italienne de la Flte Bec. Authentique, Ancienne, Admirable et Accepte. Unique. (1986)

Comment crire un Guenon indit En pleine priode prlectorale, alors qu'on annonce le renouveau d'une Grande Droite mme l o les nafs de tout poil supposent encore la survie d'une Petite Gauche, j'ai dcid d'exhumer une de mes anciennes mais tenaces habitudes : proposer de temps autre une critique imaginaire (et j'aimerais bien que lecteurs et diteurs ne me rclament pas de prcisions bibliographiques, comme ils l'ont fait par le pass). J'voquerai aujourd'hui un indit de Ren Guenon, dont j'espre qu'il n'chappera pas la sagacit des diteurs soucieux de republier les grands ouvrages de la pense occulte et du syndrome du soupon cosmique. Le texte s'intitule L'Initiation Suppositoire et date de la priode o le fameux penseur sjourna dans une communaut de derviches tourneurs-hurleurs du Bosphore ; frapp par la grippe, ayant eu recours la pharmacope orientale, il accepta de consulter un mdecin de la mission protestante de Constantinople, lequel lui prescrivit une mdication qu'voque le titre dudit trait. Guenon, trs mfiant envers la modernit mais plus encore afflig de douleurs articulaires et musculaires, se soumit au compromis, mais voulut voir en cet objet un concentr de subtiles allusions symboliques. Le suppositoire contient l'ide d'un trajet forc qui, du dehors le monde de l'apparence , le conduit vers le dedans le monde de l'intriorit. Le suppositoire se prsente donc comme le symbole mme de

Modes d'emploi

199

ce processus d'intriorisation propre toute vritable initiation (voyez l'inversion, typique de la mystique sfi, du mythe platonicien de la caverne). Toutefois (puisque la vrit est dans la contradiction), le suppositoire se prsente galement comme le mdiateur entre le monde des astres (ciel Koilos creux hmisphre suprieur de la vote cleste) et le monde des profondeurs, la Caverne Cache (creux Koilos , o l'auteur joue sur la paronomase rvlatrice apparentant c(ie)l c(u)l ). Ce n'est pas un hasard, observe Ren Guenon, si le suppositoire a la forme d'un oblisque et si oblisque voque ombilic : le suppositoire relie l'ombilic du ciel l'ombilic du corps grce un voyage au trfonds, travers un rseau de cavits o il s'unit au Bouillon lmentaire, et, durant ce voyage, il fait office d'ablution (suppositoire soupausitoire soupe bouillon uvre au Noir). Le thme de l'ablution rappelle que les premiers oblisques furent rigs Luxor, qui est la fois Bouche de Lumire (Lux + Os) et Aurum (Or) du savon Lux. La mtaphysique du savon, quant elle, nous ramne au mythe des Neufs Stars sur Dix ayant utilis ce blanc instrument d'ablution d'aprs une ancienne pub qui recelait des bribes de sagesse traditionnelle (au passage, Guenon mentionne la Dixime Star, nom initiatique donn au fameux occultiste Eliphas Levi, lequel n'utilisait jamais de savon). Toutefois, le suppositoire a aussi la forme d'une fuse : et puisque la civilisation terrestre est ne, on le sait, de Matres du Monde venus d'autres plantes ayant atterri au sommet du Machupicchu, eh bien le rite de l'introduction du suppositoire rappelle de manire quasi liturgique la descente sur terre du Roi du Monde et devient le symbole du savoir perdu (perdu au sein des cavernes souterraines d'Aghartta) que Fini-

200

Comment voyager avec un saumon

ti doit chercher (sans jamais le trouver car il est dsormais dissous dans la Hyle, ou Matire Introuvable). Symbole d'une lumire perdue au fin fond des tnbres, d'un salut salvateur mais irrcuprable, d'une force agissant l'intrieur mais ne pouvant jamais plus tre ramene la Lux originelle, le suppositoire devient donc l'emblme de l'incertitude et de la recherche. Ce n'est pas un hasard si, dans toutes les langues, la conjecture, l'interrogation, la question, la tentative d'une rponse inaccessible, prennent toujours la forme de Je suppose, Suppongo, I suppose... (en allemand, l'expression Ich nehme an... est un rappel explicite F anus ). Il faut reconnatre Ren Guenon l'art de vous ourdir une pense qui n'lude (ft-ce la lumire des certitudes que son commerce avec le monde souterrain lui permet) ni le doute ni la critique. Ce splendide texte s'achve en effet sur une question laquelle le penseur ne sait (ou n'ose) pas rpondre, et dont il confie la rsolution aux initis venir : pourquoi, vu les liens profonds entre la science gyptienne et les connaissances hermtiques des Druides celtes, y a-t-il des suppositoires en forme d'oblisques et pas en forme de dolmens ? (1992)

Comment passer des vacances intelligentes l'approche des vacances d't, les hebdos politiques et culturels ont l'habitude bonne au demeurant de conseiller un minimum de dix livres intelligents pour passer intelligemment des vacances intelligentes. Seulement, ils ont la fcheuse manie de prendre le lecteur pour un demeur : aussi voit-on des crivains parfois illustres s'chiner suggrer des lectures que toute personne moyennement cultive devrait avoir faites depuis le lyce. Ainsi, il nous semble vexant ou pour le moins paternaliste d'offenser le lecteur en lui conseillant, que sais-je, l'original allemand des Affinits lectives, Proust dans la Pliade ou les uvres latines de Ptrarque. On doit considrer que, soumis depuis tant de temps tant de bons conseils, le lecteur est devenu trs exigeant, mais il ne faut pas ngliger ceux qui, ne pouvant s'offrir des vacances coteuses, s'aventurent dans des expriences aussi malaises qu'excitantes. ceux qui s'apprtent passer de longues heures sur la plage, je conseillerai VArs magna lucis et umbrae du pre Athanasius Kircher, ouvrage fascinant pour qui voudrait, sous les rayons infrarouges, rflchir sur les prodiges de la lumire et des miroirs. On peut encore trouver l'dition romaine de 1645 chez certains antiquaires, moyennant une somme indniablement infrieure celle que la Mafia a amasse en Suisse. Je dconseille l'emprunt en bibliothque, car on ne pourrait la dnicher que dans des btiments antiques et diluviens o les magasiniers, gnralement mutils du bras

202

Comment voyager avec un saumon

droit ou de l'il gauche, tombent lorsqu'ils grimpent aux chelles menant la section livres rares . Autres inconvnients, le poids du livre et la friabilit du papier : ne pas lire quand le vent fait valdinguer les parasols. Quant au jeune homme s'apprtant parcourir l'Europe avec un billet BIGE, en seconde classe de ces trains o l'on est contraint de lire debout dans des couloirs archibonds, le bras pass par la fentre, on lui conseillera d'emmener trois des six tomes de Dlie navigationi e viaggi (Einaudi) de Giovan Battista Ramusio ; il les lira en tenant un volume en main, un autre sous le bras et le troisime entre l'aine et la cuisse. Lire des histoires de voyages durant un voyage est une exprience intense, trs stimulante. Pour les jeunes rescaps (ou dus) des expriences politiques, qui voudraient malgr tout garder un il sur les problmes du Tiers-Monde, je suggrerai quelque petit chef-d'uvre de la philosophie musulmane. Les ditions Adelphi viennent de publier le Livre des conseils de Kay Ka'us ibn Iskandar ; malheureusement l'original iranien n'est pas mis en regard, si bien qu'on en perd tout le sel. En revanche, je conseillerai sans la moindre rserve le dlicieux Kitab al-s 'ada wa 'Lis 'ad, d'Abdul'l-Hasan Al'Amiri, dont on trouve Thran une dition critique de 1957. Tout le monde ne lisant pas couramment les langues moyennes-orientales, ceux qui se dplacent en voiture sans problmes de bagages liront avantageusement les toujours excellentes Patrologies de l'abb Migne. Je dconseille vivement de choisir les Pres grecs jusqu'au concile de Florence de 1440, car il faudrait emporter les 160 volumes de l'dition grco-latine et les 81 volumes de l'dition latine, alors qu'avec les Pres latins jusqu' 1216, on se limite 218 volumes. Je sais pertinemment qu'on ne les trouve pas tous sur

Modes d'emploi

203

le march, mais on peut toujours recourir aux photocopies. ceux qui ont des intrts moins spcifiques, je conseillerai quelques bonnes lectures (toujours en version originale) de la tradition kabbalistique (indispensable pour comprendre la philosophie contemporaine). Deux ou trois ouvrages suffisent : un exemplaire du Sefer Yezirah, le Zohar naturellement, puis Moses Cordovero et Isaac Luria. Le corpus kabbalistique est particulirement adapt aux vacances, car il existe encore d'excellents rouleaux originaux des uvres les plus anciennes, lesquels se logent aisment dans un sac dos. C'est pratique, mme pour les auto-stoppeurs. Par ailleurs, le corpus kabbalistique fait merveille au Club Med : les G.O. forment deux quipes qui s'affrontent pour produire le Golem le plus sympa. Enfin, pour ceux qui auraient du mal avec l'hbreu, il reste toujours le Corpus Hermeticum et les crits gnostiques (mieux vaut choisir Valentin, Basilide tant trop souvent prolixe et irritant). Voil. Vous avez tout ce qu'il vous faut (entre autres) pour passer des vacances intelligentes. Sinon, inutile de discuter, emmenez les Grundrisse, les vangiles apocryphes sans oublier les indits de Peirce en microfiches. Aprs tout, un hebdo culturel n'est pas un bulletin d'information scolaire. (1981)

COMMENT CRIRE UNE SUITE

En 1991, Laura Grimaldi a crit un Monsieur Bovary o elle raconte ce qui arrive Charles aprs la mort d'Emma, et une dnomme Ripley (probablement un personnage de Patricia Highsmith) a fait un triomphe avec Scarlett, la suite de Autant en emporte le vent. De dipe Colone Vingt ans aprs, la pratique a acquis ses lettres de noblesse. Giampaolo Proni, qui avec L'Affaire de l'ordinateur Asia a dmontr qu'il savait inventer des machines affabulatrices, m'a conseill de proposer quelques autres suites de romans clbres.
MARCEL QUI ?

Le Narrateur de Proust, affaibli par l'asthme, aprs avoir conclu son uvre sous le sceau du Temps, dcide de consulter un clbre allergologue de la Cte d'Azur, o il se rend en voiture. Inexpert en matire de conduite, il est victime d'un terrible accident : commotion crbrale, perte quasi totale de la mmoire. Il est soign par Alexandre Lurija qui l'incite dvelopper la technique du monologue intrieur. Comme le Narrateur n'a plus aucun patrimoine mnmonique sur lequel monologuer et qu'il distingue mal les perceptions actuelles, Lurija lui conseille de s'exercer aux monologues intrieurs de Y Ulysse de Joyce. grand-peine, le Narrateur lit l'insupportable roman, se reconstruit un moi fictif, et rcupre ses souvenirs partir du moment o sa grand-mre venait lui rendre visite au collge de Conglowes Wood. Il rac-

Modes d'emploi

205

quiert une subtile capacit synesthsique, et le seul parfum de la graisse de mouton d'un shepherd's pie lui rappelle les arbres de Phoenix Park et le clocher de l'glise de Chapelizod. Il meurt alcoolique, gav de Guiness devant une porte d'Eccles Street.
MOLLY

S'tant rveille de son sommeil agit au matin du 17 juin 1904, Molly Bloom trouve dans la cuisine Stephen Dedalus en train de se prparer un caf. Leopold Bloom est parti s'occuper de ses vagues affaires et peut-tre a-t-il voulu les laisser tous deux en tte-tte. Molly a le visage bouffi de sommeil, mais Stephen, aussitt fascin par elle, la voit comme une merveilleuse femme-baleine. Il lui rcite des pomes dix sous et Molly tombe dans ses bras. Ils dcident de fuir ensemble Pula puis Trieste, toujours poursuivis par Bloom, dguis en homme au mackintosh. Trieste, Italo Svevo conseille Stephen de mettre par crit son histoire et Molly, trs ambitieuse, l'y encourage. Au fil des ans, Stephen crit un roman monumental, Tlmaque. Aprs avoir rdig l'ultime page, il abandonne son texte et s'enfuit avec Sylvia Beach. Molly trouve le manuscrit, le lit, s'y plonge tout entire, et se retrouve exactement son point de dpart, inquite dans son lit Dublin, la nuit du 16 au 17 juin 1904. Folle de rage, elle poursuit Stephen Paris, et, rue de l'Odon, elle le descend de trois coups de pistolet sur le seuil de Shakespeare & Co., en criant : Yes, yes, yes ! Puis elle s'enfuit, entre par erreur dans une bande dessine d'Hugo Pratt et dcouvre dans son lit Bloom qui fait l'amour simultanment avec Anna Livia Plurabelle. Lenin, Sam Spade et Corto Maltese. Bouleverse, elle se tue.

206

Comment voyager avec un saumon


PLAY IT AGAIN SAM

Vienne, 1950. Vingt annes ont pass, mais Sam Spade n'a pas renonc s'emparer du faucon maltais. Son contact est maintenant Harry Lime, et tous deux sont en train de comploter au sommet de la grande roue du Prater. J'ai trouv une piste , dit Lime. Ils descendent et se rendent au caf Mozart, o un Noir est en train djouer dans un coin, sur une lyre, As time goes by. la table du fond, la cigarette au coin des lvres tordues en une grimace amre, se tient Rick. Il a trouv un indice parmi les documents que lui a montrs Ugarte et il montre une photo de Ugarte Sam Spade : Cairo ! murmure le dtective. Moi, je l'ai connu sous le nom de Peter Lorre , ricane Lime. Rick continue : Paris, o il tait entr triomphalement la suite de De Gaulle avec le capitaine Renault, il avait appris l'existence d'une espionne amricaine, dite la Dame de Shanga, que les services secrets avaient libre pour la mettre sur les traces du faucon. On disait alors qu'elle avait tu Victor Laszlo Lisbonne. Elle devait tre l d'une minute l'autre. La porte s'ouvre, une silhouette fminine apparat. Use ! s'crie Rick. Brigid ! s'crie Sam Spade. Anna Schmidt ! s'crie Lime. Miss Scarlett ! s'crie le Noir, gris comme seuls les hommes de couleur savent l'tre quand ils plissent, vous tes revenue ! Ne faites plus de mal mon matre ! La femme a un sourire indfinissable : Personne n'a donc devin ? Et pourtant, vous m'avez connue Dublin, lorsqu'on m'appelait Molly. Feint, pour la seconde fois , murmure Spade en serrant les mchoires, tandis que son profil se fait encore plus tranchant. C'est fichu, dit Harry Lime, le faucon est dsormais en possession de Sylvia Beach. Un cognac , demande Rick, blme.

Modes d'emploi

207

Du fond du bar merge la silhouette d'un homme trapu, une pipe entre les dents, portant un impermable fatigu et un chapeau mou. Eh bien, madame Maigret avait raison. Vous tes l. Allons-y, Thrse Desqueyroux, le Deuxime Bureau nous attend Combray.

COMMENT REPONDRE A LA QUESTION COMMENT A VA '

Icare : Je me suis plant. Proserpine : Je suis au trente-sixime dessous. Thse : J'ai un fil la patte. dipe : La question est complexe. Damocls : a pourrait tre pire. Priape : Je fais la queue. Ulysse : Je reviens de suite. Homre : Je vois la vie en noir. Heraclite : a va, a va... Parmnide : a ne va pas. Thaes : J'ai l'eau la bouche. pimnide : Je mentirais si je vous le disais. Gorgias : Bof. Dmosthne : Dif-ff-ficcile ddire. Pythagore : Tout est d'querre. Hippocrate : Tant qu'on a la sant... Socrate : Je ne sais pas. Diogne : Une vie de chien. Platon : Idalement. Aristote : En forme. Plotin : Divinement. Catilina : Tant que a dure... Mucius Scaevola : J'ai besoin d'un coup de main... Marcus Atilius Regulus : Je ne vaux pas un clou ! Quintus Maximus Fabius : Un moment... Jules Csar : Voyez mon teint rubicond. Lucifer : a va Dieu sait comment. Job : Je n'ai pas me plaindre. Jrmie : LamentableI. Il s'agit d'imaginer comment diffrents personnages rpondraient la question Comment a va ? Le jeu fut men avec Paolo Fabbri, Nino Buttitta, Jean Petitot, Omar Calabrese, Furio Colombo, Marco Santambrogio, Enzo Golino, Mario Andreose, Enrico Mistretta, Giovanni Manetti, Francesco Marsciani, Costantino Marmo, Andra Tabarroni, Isabella Pezzini, Daniele Barbieri, Loreta Somma, auxquels vinrent s'ajouter Vittorio Volterra, Fausto Curi, Giampiero Cerutti, Salvatore Romano et l'ensemble de la Faculty de la John Hopkins University de Bologne. Puis, j'ai recycl les diverses suggestions ma manire et d'autres variations ont t introduites au cours de la traduction franaise par Myriem Bouzaher. En voici un florilge.

Modes d'emploi

209

ment. No : Vous connaissez une bonne assurance ? Onan : Je me contente de peu. Mose : Oh ! la barbe ! Saint Antoine le Grand : Selon ma vision des choses... Khops : Tant qu'on a une petite place au soleil... Shhrazade : Je vais vous le dire en bref... Boce : On se console comme on peut. Charlemagne : Pour tre franc, bien. Dante : Je suis au septime ciel. Averros : Je vais bien, je vais mal. Ablard : Ne coupez pas ! Jeanne d'Arc : Quelle fournaise ! Saint Thomas d'Aquin : Somme toute, bien. Guillaume d'Occam : Bien, je suppose. Nostradamus : Quand ? rasme : Follement bien. Christophe Colomb : Je ne touche plus terre ! Alberti : J'ai de bonnes perspectives. Copernic : Bien, grce au ciel. Lucrce Borgia : Je vous offre quelque chose boire ? Giordano Bruno : Infiniment bien. Laurent de Mdicis : Magnifiquement. Descartes : Bien, je pense. Berkeley : Bien, il me semble. Hume : Bien, je crois. Pascal : Et vous ? Bien, je parie. Henri VIII : Moi bien. C'est ma femme qui... Galile : a tourne rond. Torricelli : J'ai des hauts et des bas. Le Pontormo : Bien, de toute manire. Desdmone : Vous ne trouvez pas qu'on touffe ? Vivaldi : a dpend des saisons. Le Greco : Tout va de travers. Newton : Votre question tombe pic ! Leibniz : a ne pourrait pas aller mieux. Spinoza : Bien, en substance. Shakespeare : Comme il vous plaira. Hobbes : J'ai une faim de loup ! Fontenelle : Certains vont bien et certains vont mal. Vico : Chez moi, c'est cyclique. Papin : toute vapeur ! Montgolfier : Je mets la pression ! Franklin : Du tonnerre ! Robespierre : Vous perdez la tte ! Marat : a baigne ! Casanova : Tout le plaisir est pour moi.

210

Comment voyager avec un saumon

Schielmann : Au fond, tout va bien. Beethoven : En sourdine. Schubert : Aimez-vous la truite ? Novalis : Un rve. Leopardi : Infiniment mal. Foscolo : Je rdige ma dernire lettre. Manzoni : Grce Dieu, bien. Sacher-Masoch : Grce Dieu, mal. Sade : Foutrement bien ! D'Alembert et Diderot : Impossible de rpondre en deux mots. Kant : Question critique. Hegel : Au total, bien. Schopenhauer : Ce n'est pas la volont qui manque. Cambronne : Je vous rponds en cinq lettres... Marx : a ira mieux demain. Paganini : Allegro ma non troppo. Garibaldi : Mille fois mieux. Darwin : On s'adapte... Livingstone : Well, I prsume. Nietzsche : Au-del de bien, merci. Proust : Donnons du temps au temps. Henry James : a dpend des points de vue. Kafka : J'ai le cafard ! Musil : En plein dsarroi. Joyce : Fine, yes yes yes. Gide : Question gratuite. Marguerite Duras : Bien. Forcment bien. Nobel : a boume. Larousse : En un mot comme en cent, mal. Marie Curie : Je suis radieuse ! Dracula : J'ai de la veine. Boole : Soit bien soit mal. Wittgenstein : Mieux vaut ne pas en parler. Cantor : Dans l'ensemble, bien. Picasso : a dpend des priodes. Lnine : Que faire en avril ? Hitler : J'ai peuttre trouv la solution. Sotheby : Bien. Qui dit mieux? Ernst Bloch : Bien, j'espre. Gallup : Question insondable. Freud : Et vous ? D'Annunzio : Voluptueusement. Popper : Prouvez que je vais mal. Lacan : a va. Carducci : a ira. Ungaretti : Bien ( la ligne) Merci. Fermi : Je suis un stade fissionnel. Foucault : Qui ? Spielberg : Vous avez un tlphone ? Queneau : Bien merci, merci bien, mien berci, nebi cimer, ieei bnmrc, cri nimb. Camus : Question absurde. Mishima :

Modes d'emploi

211

J'ai le ventre creux. Eichmann : Je relis Villon. Ptain : Ah ! Vous voil ! Pithcanthrope : Erectus sum. Mathusalem : On rajeunit pas. Mithridate : On se fait tout. Chrysippe : S'il fait jour a va, mais il fait jour, donc a va. Apule : Hi-han. Jean-Baptiste : a ira, j'en mets ma tte couper. Cloptre : Je reprendrais volontiers de l'aspic. Jsus : Je revis. Lazare : a marche. Judas : Un baiser ? Pilate : O est mon essuie-mains ? Saint Pierre : J'ai perdu mes clefs. Saint Jean : Apocalypse now ! Nron : Je suis tout feu tout flamme ! Philippids : bout de souffle. Saint Laurent : Je suis sur des charbons ardents. Constantin : J'ai mis une croix dessus. Mahomet : Mal, je vais la montagne. Frdric Ier Barberousse : Je suis la dite. Savonarole : Je fume trop. Jrme Bosch : Bien, par tous les diables ! Cyrano : vue de nez, bien. Volta : Plus ou moins... Jacquard : Je fais la navette. Poe : Extraordinairement. Malthus : Mesurez vos propos ! Winckelmann : Question classique. Napolon : Je me sens exl. De Gaulle : Excusez-moi, j'ai un appel. Dickens : Les temps sont difficiles mais j'ai de grandes esprances. Bellini : Normalement. Daguerre : Je suis en plein dveloppement. Lumire : Gare ! Agatha Christie : Devinez. Einstein : Relativement bien. Virginia Woolf : J'espre que demain le temps sera beau. McLuhan : Moyen moyen. Eliot : Je suis dsol. Heidegger : Was heisst gehen ? Austin : Bien, je le jure. Searle : C'est une question ? Barnard : J'ai le cur l'ouvrage. Rubbia : Physiquement bien. mettre en scne : Lonard, qui se borne sourire de manire ambigu.

AFFRONTER LE FUTUR

Comment on pouvrait revenir en arrire dans le futur Les scientifiques l'ont annonc maintes fois : il est possible de voyager dans le temps, du moins en thorie et malgr les difficults techniques probablement insurmontables qui font encore obstacle. N'ayant aucune qualification en la matire, je ne me prononcerai pas sur ces annonces. Cependant, bien que profane, elles ne m'ont pas vraiment surpris car je me rappelais que Hans Reichenbach, par exemple, ds 1956, dans son magnifique The Direction of Time voquait des recherches montrant que, au niveau subatomique, le vecteur temps peut changer de sens. Certes, la certitude que des particules peuvent voyager en arrire ou en avant dans le temps ne nous assure pas que nous serions capables de faire pareil, mais, au moins, cela nous laisse entrevoir une possible ouverture. L'enjeu est clair. L'intrt n'est pas tant d'aller voir comment sera l'an 3000 (la terre risque d'tre en piteux tat, songez H.G. Wells) mais plutt de voyager rebours, et cela, non pour le charme indniable du pass, mais parce que remonter le temps laisse esprer que l'on pourrait retarder la mort. Or, le voyage rebours n'offre qu'une alternative : soit je reste le moi qui part, je garde mon ge et en ce cas, mme lors du retour en arrire, je vais vers mon dclin physique, et je risque en outre de croiser le moi-mme d'avant, situation embarrassante s'il en fut ; soit je rajeunis, oui mais pas trop, sous peine de n'tre plus qu'une possibilit gntique dans l'ADN de mon bisaeul. Admettons que je remonte, disons, jusqu'en 1940 : je me letrouve-

Modes d'emploi

213

rais gamin, mais avec mon esprit d'alors, si bien que je serais incapable de profiter de l'exprience que je vivrais ; sans compter qu' l'poque, les voyages dans le temps n'tant pas dvelopps, je ne pourrais plus revenir vers le futur (d'ailleurs, enfant inconscient que je serais, je ne dsirerais plus revenir l d'o je ne saurais plus tre parti). En somme, de quelque ct qu'on le prenne, remonter le temps prsente moult inconvnients. J'ai lu, je ne sais plus o, un argument qui vient trancher ce nud gordien : nous sommes aujourd'hui certains de ne pas savoir voyager dans le pass mais nous sommes srs qu'ils n'en seront pas davantage capables, mme dans le futur le plus loign. En effet, si dans le futur quelqu'un pouvait (non, avait pu, non, serait capable de, non, mieux encore, aura t capable de zut, voyez comme les temps verbaux s'embrouillent eux aussi), en somme, excusez le nologisme, mais si, dans le futur, quelqu'un pouvrait voyager rebours, nous le saurions car il serait encore l. Eh bien, des voyageurs rebours, nous, on n'en a encore jamais vu. videmment, l'argument suscite plusieurs objections, dont celle-ci : en supposant que, en 20000, quelqu'un puisse remonter le temps, mais seulement de mille ans, eh bien ne le sauraient (ou sauront) que les habitants de l'anne 19000, pas nous. On peut mettre une autre hypothse : les habitants du futur savent (sauront) depuis trs longtemps voyager dans le pass, et, de fait, ils sont parmi nous depuis le Neandertal ; mais par dcret des autorits du futur, il leur est interdit de rvler qui ils seront. Ils sont dj parmi nous, mais nous ne le savons pas. Vous imaginez le regain d'optimisme que procurerait une telle hypothse ces politiciens et journalistes l'afft du moindre complot et de ses causes occultes ? Tous nos malheurs viennent de ces visiteurs

214

Comment voyager avec un saumon

secrets. Et si Andreotti et Craxi et Tapie taient des leurs ? Mais auraient-ils pu faire ce qu'ils ont fait (s'ils l'ont fait), ayant dj lu dans les journaux du futur que tout finirait par leur procs ? Et si au contraire, ils nous arrivaient du pass ? Et comment tenir pour des visiteurs du futur les spcialistes es sondages, vu qu'ils se trompent immanquablement ? En outre, ces visiteurs du futur devraient toujours uvrer pour le seul bien de l'humanit : en effet, s'ils commettaient d'irrparables erreurs, ils prpareraient un futur (qui sera leur prsent) trs dsagrable (pour eux, pas pour nous). J'en viens l'hypothse maximale : ils ont toujours t prsents parmi nous et c'taient ceux qui en savaient le plus long. L'inventeur de la hache en silex, Socrate, Copernic, Pasteur, Einstein, etc., bien sr qu'ils taient plus intelligents que nous : la terre tourne, E = Me2, tout a, ils l'ont appris l'cole quand ils taient petits. Bel effort ! Cette considration devrait apaiser les jalousies universitaires. Seulement il y a un hic : si tous les gnies viennent du futur, comment feront-ils (comment auvraient-ils fait) pour devenir gniaux, si dans le pass, personne ne valait un clou et n'tait capable de leur transmettre la moindre exprience digne d'intrt ? (1995)

Comment employer son temps Si j'appelle mon dentiste pour prendre rendez-vous et qu'il affirme n'avoir plus une seule heure de libre dans la semaine venir, je le crois. C'est un professionnel srieux. Quand on m'invite un congrs, une table ronde, diriger un ouvrage collectif, crire un essai, participer un jury et que je rponds n'avoir pas le temps, personne ne me croit. Allons, cher ami me dit-on quelqu'un comme vous trouve toujours le temps. videmment, nous les humanistes ne sommes pas tenus pour des professionnels srieux, mais pour des fainants. Aussi ai-je fait le calcul. J'invite mes confrres s'y essayer eux aussi et me dire s'il est juste ou non. Une anne non bissextile compte 8 760 heures. Huit heures de sommeil, une heure pour le rveil et la toilette, une demi-heure pour se mettre en pyjama et poser un verre d'eau minrale sur la table de chevet, enfin pas plus de deux heures par repas, total : 4 170 heures. Deux heures pour les dplacements en ville, gale 730 heures. Avec trois leons hebdomadaires de deux heures chacune et un aprs-midi consacr recevoir les tudiants, l'universit me prend, pour la vingtaine de semaines que durent les cours, 220 heures d'enseignement, auxquelles s'ajoutent 24 heures d'examen, 12 de soutenance de thse, 78 entre runions et conseils divers. raison d'environ cinq thses annuelles de 350 pages l'une, chaque page tant lue au moins deux fois, avant et aprs rvision, la moyenne de trois

216

Comment voyager avec un saumon

minutes par page, j'en suis 175 heures. Mes collaborateurs prenant en charge les exposs, je n'en compterai que quatre par session d'examen, trente pages chacun, cinq minutes par page entre lecture et discussion prliminaire, nous en sommes 60 heures. Sans considrer mon travail de recherche, j'en arrive 1 465 heures. Je dirige la revue de smiotique VS qui publie trois numros avec un total de 300 pages par an. Sans compter les manuscrits lus et carts, raison de dix minutes par page (valuation, rvision, preuves), j'en suis 50 heures. Je m'occupe de deux collections affrentes mes intrts scientifiques, en calculant six livres par an pour environ 1 800 pages, raison de dix minutes par page, cela fait 300 heures. Quant aux traductions de mes textes, essais, livres, articles, actes de congrs, en considrant uniquement les langues que je peux contrler, je calcule une moyenne de 1 500 pages par an raison de vingt minutes par page (lecture, vrification sur l'original, discussion avec le traducteur, de vive voix, par tlphone ou par lettre), cela fait 500 heures. Ensuite, il y a les uvres originales. En admettant que je ne sois pas en train d'crire un livre, les essais, confrences, rapports, prparations des leons, etc., me prennent facilement 300 heures. Pour la Bustina di Minerva, entre trouver le sujet, prendre des notes, consulter quelques ouvrages, l'crire, la rduire au format impos, l'expdier ou la dicter, en tant optimiste, je compte trois heures que je multiplie par 52 semaines, total : 156 heures (non compris les articles exceptionnels). Enfin, le courrier, auquel je consacre trois matines par semaine de neuf treize heures, sans russir l'cluser, me prend 624 heures. J'ai calcul qu'en 1987, en acceptant dix pour cent des propositions, en me limitant des congrs autour de ma discipline, des prsentations de travaux dirigs

Modes d'emploi

217

par mes collaborateurs ou moi-mme, des actes de prsence incontournables (crmonies universitaires, runions convoques par les ministres comptents), j'ai totalis 372 heures de prsence effective (je nglige les temps morts). La plupart de ces engagements tant l'tranger, j'ai compt 323 heures de dplacements. Le calcul considre qu'un Milan-Rome prend quatre heures entre taxi jusqu' l'aroport, attente, voyage, taxi jusqu' Rome, installation l'htel et dplacement vers le lieu de runion. Un voyage New York vaut 12 heures. Il en rsulte un total de 8 094 heures. Dfalques des 8 760 que compte une anne, il reste 666 heures, savoir une heure quarante neuf par jour, que j'ai utilise comme suit : sexe, change avec mes amis et ma famille, enterrements, cures mdicales, shopping, sport et spectacle. On le voit, je n'ai pas calcul le temps de lecture des imprims (livres, articles, BD). En admettant que j'aie lu durant mes dplacements, en 323 heures, raison de cinq minutes par page (lecture pure et simple et annotations), j'ai eu la possibilit de lire 3 876 pages, lesquelles correspondent seulement 12,92 livres de 300 pages chacun. Et le tabac ? raison de soixante cigarettes par jour, une demi-minute pour chercher le paquet, allumer et teindre, cela fait 182 heures. Je ne les ai pas. Je vais devoir arrter de fumer. (1988)

Comment se prparer sereinement la mort Je ne suis pas sr de me montrer d'une grande originalit en affirmant que l'un des problmes majeurs de l'Homme consiste affronter la mort. Si la question est difficile pour les mcrants (comment faire face au Nant qui les attend ?), les statistiques prouvent qu'elle embarrasse galement beaucoup de croyants. Leur certitude d'une vie aprs la mort ne les empche pas de trouver que la vie avant la mort est bien agrable et qu'il est dtestable de l'abandonner. Aussi dsirent-ils de toute leur me rejoindre le chur des anges. Mais le plus tard possible. Que signifie tre-pour-la-mort , telle est l'vidente question souleve ici. La poser, c'est reconnatre tout bonnement que les hommes sont mortels. Facile dire, tant qu'il s'agit de Socrate mais, ds que a nous concerne, c'est une autre paire de manches. Le moment le plus difficile sera celui o nous saurons que, pour un instant encore, nous sommes l et que l'instant d'aprs nous n'y serons plus. Rcemment, un disciple soucieux (un certain Criton) m'a demand : Matre, comment bien se prparer la mort ? Une seule solution, tre convaincu que tous les gens sont des couillons , ai-je rpondu. Devant la stupeur de Criton, je me suis expliqu. Vois-tu, comment peux-tu marcher la mort, mme en tant croyant, si tu songes que, au moment o toi tu passes de vie trpas, de beaux et dsirables jeunes gens des deux sexes dansent en bote et s'amusent follement, des scientifiques clairs percent les derniers

Modes d'emploi

219

mystres du cosmos, des politiciens incorruptibles s'emploient crer une socit meilleure, des journaux et des tlvisions ont pour seul but de donner des informations dignes d'intrt, des directeurs d'entreprises responsables s'ingnient ne pas polluer l'environnement et nous redonner une nature faite de ruisseaux potables, de montagnes boises, de cieux purs et sereins protgs par un ozone providentiel, de nuages moelleux distillant les douces pluies d'antan ? Si tu te dis que toutes ces choses merveilleuses se produisent tandis que toi tu t'en vas, cela te serait proprement insupportable, n'est-ce pas ? Mais essaie un instant de penser que, l'instant o tu sens que tu vas quitter cette valle, tu as la certitude inbranlable que le monde (cinq milliards d'tres humains) est rempli de couillons, que ceux qui dansent en bote sont des couillons, des couillons les scientifiques qui croient avoir rsolu les mystres du cosmos, des couillons les politiciens qui proposent une panace pour tous nos maux, des couillons les pisseurs de copie qui remplissent nos journaux d'ineptes et vains potins, des couillons les industriels malpropres qui dtruisent la plante. En cet heureux moment, ne serais-tu pas soulag, satisfait d'abandonner cette valle de couillons ? Criton m'a alors demand : Matre, quand dois-je me mettre penser ainsi ? Pas trop tt, lui ai-je rpondu, car penser vingt ou trente ans que tous les gens sont des couillons, c'est tre un couillon qui n'accdera jamais la sagesse. Il faut y aller mollo, commencer en se disant que les autres sont meilleurs que nous, puis voluer peu peu, avoir les premiers lgers doutes vers la quarantaine, rviser son jugement entre cinquante et soixante ans, et atteindre la certitude alors qu'on va sur ses cent ans, mais en se tenant

220

Comment voyager avec un saumon

prt partir, tous ses comptes jour, ds rception de la convocation. Seulement voil : acqurir la certitude que les cinq milliards d'individus autour de nous sont des couillons, est le fruit d'un art subtil et avis, qui n'est pas la porte du premier Cbs venu, avec son anneau l'oreille (ou dans le nez). Cela requiert du talent et de la sueur. Il ne faut pas brusquer les choses. Il faut y arriver doucement, juste temps pour mourir sereinement. Mais la veille, on doit encore penser qu'il existe un tre, aim et admir de nous, qui lui n'est pas un couillon. La sagesse sera de reconnatre au bon moment pas avant que lui aussi est un couillon. Alors, seulement, on pourra mourir. Donc, le grand art consiste tudier petit petit la pense universelle, scruter l'volution des murs, analyser jour aprs jour les mdias, les affirmations d'artistes srs d'eux, les apophtegmes de politiciens en roue libre, les dmonstrations de critiques apocalyptiques, les aphorismes de hros charismatiques, en tudiant leurs thories, propositions, appels, images, apparitions. Alors seulement, la fin, tu auras cette bouleversante rvlation : ce sont tous des couillons. Et tu seras prt rencontrer la mort. Jusqu'au bout, il te faudra rsister cette insoutenable rvlation, tu devras t'obstiner penser qu'on profre des choses senses, que tel livre est meilleur que les autres, que tel guide du peuple veut vraiment le bien commun. C'est le propre de notre espce, c'est naturel, c'est humain de refuser de croire que les autres sont indistinctement des couillons. Sinon, en quoi la vie vaudrait-elle la peine d'tre vcue ? Mais, la fin, quand tu sauras, alors tu auras compris en quoi cela vaut la peine en quoi c'est splendide mme de mourir. Criton m'a regard et m'a dit : Matre, je ne vou-

Modes d'emploi

221

drais pas prendre de dcisions htives, mais je vous souponne d'tre un couillon. Tu vois, ai-je rpondu, tu es dj sur la bonne voie. (1997)

III Fragments de la Cacopdie


Angelo Fabbri

NOTE Dans les pizzerias de Bologne, au dbut des annes quatre-vingt, nous tions quelques-uns, tous professeurs, mitonner un grand projet : la Cacopdie. En cours de route, notre cercle s'largit d'autres collgues et tudiants, virtuoses en la matire, et une premire srie de textes cacopdiques fut publie en supplment Alfabeta, 38-39,1982, et dans Le Cheval de Troie, 3, 1982. La Cacopdie (dont l'vidente tymologie oppose une ducation perverse et difforme une ducation circulaire et harmonieuse) devait se prsenter comme une somme ngative du savoir, ou une somme du savoir ngatif nous n 'avons jamais su dire laquelle de ces deux formules soulignerait le mieux les vises dstabilisantes d'une telle entreprise. Sa tche cognitive se proposait d'tre un inventaire exhaustif de Vanti-savoir. Toute entre de la Cacopdie exigeait les critres suivants : a) partir d'un titre reprsentant l'inversion si possible symtrique d'une entre d'encyclopdie normale ; b) sur la base de paralogismes, dduire d'une prmisse exacte des conclusions errones, ou sur la base de syllogismes, dduire d'une prmisse errone des conclusions irrfutables ; c) la fin, les entres devront constituer un systme, ou mieux, un antisystme ; d) pour les dix ans venir au moins, elles

226

Comment voyager avec un saumon

devront empcher, sous la menace du terrorisme et du chantage, Vclosion de thories scientifiques prtendument srieuses, c 'est--dire veiller ce que personne ne dveloppe un thme cacopdique en le proposant comme digne de foi. Vous le voyez, ce dernier critre souligne le but thique et eugnique de notre affaire. Le projet a capot pour maintes raisons, l'une d'elles tant que, au fur et mesure qu'on avanait, on s'apercevait que, dans les divers secteurs du savoir, l'inversion cacopdique tait en gestation sans aucune ironie quand elle n 'existait pas dj : songez par exemple au corps sans organe, l'interprtation comme malentendu, au nolibralisme marxiste ou au nomarxisme libral, etc. Avant de vous proposer un chantillon d'entres cacopdiques, dites et indites, rdiges de ma main (mais toujours amplement dbattues avec l'ensemble des Cacopdistes), voici une brve bibliographie d'entres ou de projets d'entres dus mes confrres. Angelo Fabbri, Thorie des anastrophes (cf. Alfabeta, op. cit.), comme thorie des formes molles, o taient dcrites avec une rigueur mathmatique les anastrophes en forme de boudin, de prservatif de macaroni, d'oreille de lapin, de passoire. Renato Giovannoli, Grammaire abortive (cf. Alfabeta, op. cit.) : algorithme chomskyen apte produire des chanes de silences, avec une admirable exemplification sur l'nonc le chien mange le facteur. Renato Giovannoli, tapuscrits indits, sur la Logique de l'implication large (elle s'applique uniquement lorsque l'antcdent est vrai et le consquent faux, et aussi dans les autres cas), sur le Modus Intollerans, le Modus Quodlibetalis et le Modus Indisponens. Omar Calabrese, Catamorphose (cf. Alfabeta, op. cit.) :

Fragments de la Cacopdie

227

tude de ce procd, habituellement nglig par les historiens d'art, ralis grce au catadioptre, lentille sphrique biconvexe limite par deux surfaces concentriques de courbure diffrente, telles que tout rayon incident sur la surface la plus courbe, aprs avoir t rfract par la lentille et reflt par Vautre surface, qui est argente, rmerge en revenant exactement sur lui-mme ; si l'observateur est hors du catadioptre, il est impossible de distinguer l'image originale de l'image catadioptrique ; mais si l'observateur russit pntrer l'intrieur de l'appareil, alors chaque image est vue comme un point singulier. Auteur incertain, tapuscrit indit, Zrologie : calcul logique complet fond uniquement sur le zro, avec des rgles d'addition, de soustraction, de multiplication et de division, ainsi que des tables de vrit, la zrologie aspirait rsoudre le paradoxe de la rgression Vinfini des mtalangages puisqu 'un langage logique qui a comme primitif le seul zro suffit parler de lui-mme. Auteur incertain, tapuscrit indit, thorie des Peace Games, jeux beaucoup plus difficiles que les War Games, puisque le rsultat optimal est identique la position du pat. On prvoyait aussi la commercialisation de jeux tels que Trait l'ONU, Oncle Picsou et le Syndicat, Comment Je T'utilise le Tiers-Monde, Je T'ai Cueilli La Main Dans Le Pot-de-Vin. Giorgio Sandris, Ars Oblivionalis (non ralis). Tullio de Mauro, divers projets parmi lesquels l'tude de l'endophore (procd rhtorique de reductio ad silentium de tout trope possible), et l'anaurique ou hynotique, science des systmes qui servent seulement ne pas tre entendus. Paolo Fabbri voulait laborer une cinquantaine de mythes Bororo, chacun bas sur une glisposition, les glispositions tant des disjonctions binaires ayant subi un glissement dans le systme ; il avait trouv les glis-

228

Comment voyager avec un saumon

positions nature vs fricative, mle vs adulte, cru vs gauche, vie vs dentale, local vs nature, analogique vs impair, consanguin vs chasseur, domestique vs occlusif. Dans /'Alfabeta cit, taient publies en outre les contributions de deux Cacopdistes indpendants. En tant qu 'crivains, ils proposaient certains lments de Kalopdie. Antonio Porta dissertait sur les idiotrismes (de idiotie + truismes + aphorismes ) du type je panse donc j'essuie et Donner un coup de nain ; Luigi Malerba sous prtexte d'expliquer les origines de la vitesse du son et de la lumire fournissait des effets stimulants sur la vitesse de l'obscurit. Autres projets rests l'tat embryonnaire : rdaction d'un Antijocaste, thorie des dysfonctions narratives, essai sur le dplaisir du texte, consquences juridiques de /'Habeas Animam, dysergonomie, Imbcillit Artificielle, machines maries, conomie de la moins-value, mtaphysique de la Chose Hors de Soi, code de procdure incivile. La Cacopdie n 'a jamais vu le jour murmure*-on parce que d'aucuns affirmaient qu'elle tait par nature un work in regress. et que les Cacopdistes, tout en rdigeant les nouvelles entres, devaient dtruire celles dj crites. Le fait que certaines aient t publies quand mme prouve combien notre vanit tait illimite et faible notre thique scientifique. Mais la raison de l'abandon dfinitif du projet fut la tragique disparition d'un de ses plus brillants animateurs, Angelo Fabbri. Sans lui la table de la pizzeria, plus personne n 'avait envie de continuer. C'est pourquoi je publie deux entres signes et penses avec Angelo Fabbri, une manire pour moi de rendre hommage sa mmoire.

De Vimpossibilit de construire la carte 1 : 1 de Vempire ... En cet Empire, VArt de la Cartographie fut pouss une telle Perfection que la Carte d'une seule Province occupait toute une Ville et la Carte de l'Empire toute une Province. Avec le temps, ces Cartes Dmesures cessrent de donner satisfaction et les Collges des Cartographes levrent une Carte de l'Empire qui avait le Format de l'Empire et qui concidait avec lui, point par point. Moins passionnes pour l'tude de la Cartographie, les Gnrations Suivantes rflchirent que cette Carte Dilate tait inutile et, non sans impit, ils l'abandonnrent l'Inclmence du Soleil et des Hivers. Dans les dserts de l'Ouest, subsistent des Ruines trs abmes de la Carte. Des Animaux et des Mendiants les habitent. Dans tout le Pays, il n'y a plus d'autre trace des Disciplines Gographiques. (Viajes de Varones Prudentes de Surez Miranda, livre IV, chap. XIV, Lrida, 1658. Cit par Jorge Luis Borges, Histoire universelle de l'infamie, Et caetera. , Paris, Bourgois, 1985.) 1. Conditions requises pour une 1 : 1 On examine ici la possibilit thorique d'une carte 1 : 1 de l'empire, en partant des postulats suivants : 1. Que la carte soit effectivement 1 : 1 et donc coextensive au territoire de l'empire. 2. Que ce soit une carte et non un calque : on ne

230

Comment voyager avec un saumon

considre donc pas la possibilit que la superficie de l'empire soit recouverte d'un matriau mallable qui en reproduise le moindre relief ; en ce cas, on ne parlerait pas de cartographie mais d'emballage ou de pavement de l'empire et il conviendrait davantage de dclarer par loi l'empire comme carte de lui-mme, avec tous les paradoxes smiotiques qui s'ensuivraient. 3. Que l'empire dont on parle soit cet x dont nihil majus cogitari possit, et que donc la carte ne puisse tre produite et dploye dans une zone dsertique d'un second empire x2 tel que x2 > Xj (comme si on dployait au Sahara la carte 1 : 1 de la Principaut de Monaco). En ce cas, la question serait dpourvue de tout intrt thorique. 4. Que la carte soit fidle, et reprsente donc, de l'empire, non seulement les reliefs naturels, mais aussi les ralisations artificielles ainsi que la totalit des sujets (cette dernire est une condition maximale pouvant ne pas tre applique pour une carte appauvrie). 5. Qu'il s'agisse d'une carte et non d'un atlas feuilles partielles : rien n'empche en thorie qu'on ralise en un laps de temps raisonnable une srie de projections partielles sur des feuilles spares utiliser sparment pour se rfrer des portions partielles du territoire. La carte peut tre produite sur des feuilles spares, mais condition de les coller de faon constituer la carte globale du territoire de l'empire tout entier. 6. Enfin, que la carte s'avre tre un instrument smiotique, capable donc de signifier l'empire ou de permettre des rfrences l'empire surtout au cas o l'empire ne serait pas autrement perceptible. Cette dernire condition exclut que la carte soit un transparent dploy de manire stable sur le territoire sur lequel les reliefs du territoire mme seraient projets point par point, parce qu'en ce cas, toute extrapolation effectue

Fragments de la Cacopdie

231

sur la carte serait effectue en mme temps sur le territoire sous-jacent, et la carte perdrait sa fonction de graphe existentiel maximal Il faut donc ou que (a) la carte ne soit pas transparente, ou que (b) elle ne repose pas sur le territoire, ou enfin que (c) elle soit orientable de sorte que les points de la carte reposent sur des points du territoire n'tant pas ceux reprsents. On dmontrera que chacune de ces trois solutions conduit des difficults pratiques et des paradoxes thoriques insurmontables. 2. Modes de production de la carte
2.1. CARTE OPAQUE TALE SUR LE TERRITOIRE

tant opaque, cette carte serait perceptible dfaut de perception du territoire sous-jacent, mais crerait une sparation entre territoire et rayons solaires ou prcipitations atmosphriques. Elle altrerait donc l'quilibre cologique dudit territoire, si bien que la carte reprsenterait le territoire diffremment de ce qu'il est effectivement. La correction continuelle de la carte, en thorie possible avec une carte suspendue (cf. 2.2), est ici impossible car les altrations du territoire sont imperceptibles vu l'opacit de la carte. Les habitants tireraient donc des infrences sur un territoire inconnu partir d'une carte infidle. Enfin, si la carte doit reprsenter aussi les habitants, elle se rvlerait par cela mme une fois encore infidle, car elle reprsenterait un empire habit par des sujets qui en ralit habitent sur la carte.
2. 2. CARTE SUSPENDUE

On plante sur le territoire des poteaux d'une hauteur gale ses plus hauts reliefs, et on tend sur le sommet de ces poteaux une surface de papier ou de lin sur

232

Comment voyager avec un saumon

laquelle, d'en bas, on projette les points du territoire, La carte pourrait tre utilise comme signe du territoire, tant donn que pour l'examiner, il faut tourner le regard vers le haut, en dtournant les yeux du territoire correspondant. Toutefois (et c'est une condition qui vaudrait aussi pour la carte opaque tale, si elle n'tait rendue impossible par d'autres considrations plus irrfutables) chacune des portions de la carte prise sparment ne pourrait tre consulte que si l'on rside sur la portion de territoire correspondant, si bien que la carte ne permettrait pas de tirer des informations sur ces parties de territoire diffrentes de celle sur laquelle on la consulte. Le paradoxe serait surmontable en survolant la carte : mais [outre (a) la difficult de sortir avec des cerfs-volants ou des ballons captifs d'un territoire intgralement recouvert par une surface de papier ou de lin ; (b) le problme consistant rendre la carte lisible vu d'en haut et d'en bas ; (c) le fait que le mme rsultat cognitif pourrait tre facilement atteint en survolant un territoire sans carte] tout sujet qui survolerait la carte, abandonnant donc le territoire, rendrait automatiquement la carte infidle, car elle reprsenterait un territoire ayant un nombre d'habitants suprieur d'au moins un par rapport celui des rsidants effectifs au moment de l'observation. La solution ne serait donc possible qu'en cas d'une carte appauvrie qui ne reprsente pas les sujets. Enfin, pour la carte suspendue, si elle est opaque, la mme observation vaut que pour la carte tendue : en empchant la pntration des rayons solaires et des prcipitations atmosphriques, elle altrerait l'quilibre cologique du territoire, en en devenant donc une reprsentation infidle. Les sujets pourraient remdier cet inconvnient de deux manires : en produisant chacune des parties de

Fragments de la Cacopdie

233

la carte, une fois hisss tous les poteaux, en un seul instant en chaque point du territoire, de faon ce que la carte soit fidle au moins au moment o elle est acheve (et peut-tre pour plusieurs heures conscutives) ; ou bien en procdant la correction continuelle de la carte partir des modifications du territoire. Mais en ce second cas, l'activit de correction obligerait les sujets des dplacements non enregistrs par la carte, laquelle deviendrait ainsi une fois encore infidle, moins qu'elle ne soit appauvrie. En outre, occups corriger la carte, les sujets ne pourraient plus contrler la dgradation cologique du territoire, et l'activit de correction de la carte amnerait l'extinction mme de tous les sujets, et donc de l'empire. Le cas ne serait pas diffrent si la carte tait en un matriau transparent et permable. Elle serait inconsultable de jour cause de l'blouissement des rayons solaires, et toute zone colore qui rduirait l'blouissement solaire rduirait fatalement l'action du soleil sur le territoire, produisant des transformations cologiques de moindre porte mais non de moindre impact thorique sur la fidlit de la carte. Enfin, on nglige le cas d'une carte suspendue pliable et dpliable selon une orientation diffrente. Cette solution liminerait certes plusieurs des difficults exposes ci-dessus, mais, mme si elle est techniquement diffrente de la solution de pliage d'une carte de troisime type, elle s'avrerait physiquement plus difficile appliquer et s'exposerait de toute manire aux paradoxes de repliage poss par la carte de troisime type, si bien que les objections souleves pour l'une vaudraient aussi pour l'autre.

234

Comment voyager avec un saumon

2. 3. CARTE TRANSPARENTE, PERMABLE, TALE ET ORIENTABLE

Cette carte trace sur un matriau transparent et permable (de la gaze, par exemple) est tale sur la surface et doit tre orientable. Toutefois, aprs l'avoir trace et tale, soit les sujets sont rests sur le territoire sous la carte, soit ils marchent sur la carte. Si les sujets l'avaient produite au-dessus de leur tte, non seulement ils ne pourraient bouger, car tout mouvement altrerait les positions des sujets qu'elle reprsente (sauf recourir une carte appauvrie), mais en bougeant, ils provoqueraient des enchevtrements de la trs fine membrane de gaze tendue au-dessus d'eux, retirant de cela une gne srieuse et rendant infidle la carte, car elle prendrait une configuration topologique diffrente, prsentant des zones accidentes ne correspondant pas la planimtrie du territoire. On doit donc supposer que les sujets ont produit et tendu la carte en restant au-dessus d'elle. En ce cas, plusieurs paradoxes dj examins pour les cartes prcdentes sont valables : la carte reprsenterait un territoire habit par des sujets qui en ralit habitent sur la carte (sauf carte appauvrie) ; la carte s'avrerait inconsultable car chaque sujet ne peut examiner que la partie correspondant au territoire sur lequel sujet et carte reposent ; la transparence de la carte lui terait sa fonction smiotique parce qu'elle ne fonctionnerait comme signe qu'en prsence de son rfrent ; rsidant sur la carte, les sujets ne peuvent s'occuper du territoire qui se dgrade, rendant la carte infidle... Il faut donc que la carte soit repliable puis dpliable selon une orientation diffrente, de manire que chaque point x de la carte reprsentant un point y du territoire puisse tre consult quand le point x repose sur un quelconque point z du territoire o z y. Enfin, repliage et dpliage permettent de ne pas consul-

Fragments de la Cacopdie

235

ter la carte pendant longtemps et de ne pas recouvrir le territoire, lequel pourra donc tre cultiv et remis en tat de faon ce que sa configuration effective soit toujours pareille celle reprsente par la carte.
2.4. REPLIAGE ET DPLIAGE DE LA CARTE

Cela dit, il est ncessaire de poser certaines conditions prliminaires : (a) que les reliefs du territoire n'entravent pas les mouvements des sujets affects au repliage ; (b) qu'il existe un vaste dsert central o l'on puisse loger et faire rouler la carte replie, afin de la dplier selon une orientation diffrente ; (c) que le territoire soit en forme de cercle ou de polygone rgulier de faon que la carte, quelle que soit son orientation, ne dpasse pas de ses frontires (une carte 1 : 1 de l'Italie, roule de quatre-vingt-dix degrs, dborderait sur la mer) ; (d) que l'on accepte alors la condition fatale faisant qu'il y aura toujours un point central de la carte qui reposera toujours sur la mme portion de territoire que celle qu'il reprsente. Une fois ces conditions satisfaites, les sujets se dplaceront en masse vers les confins priphriques de l'empire afin d'viter que la carte soit replie avec les sujets dedans. Pour rsoudre le problme de l'accumulation de tous les sujets aux marges de la carte (et de l'empire), il faut postuler un empire habit par un nombre de sujets non suprieur au nombre d'units de mesure du primtre total de la carte, l'unit de mesure primtrale correspondant l'espace occup par un sujet debout. Supposons maintenant que chaque sujet prenne un bord de la carte et le replie progressivement en reculant : on arriverait une phase critique o la totalit des sujets se trouverait condense au centre du territoire, sur la carte, en en soutenant les bords replis au-dessus de sa tte. Situation dite de catastrophe en

236

Comment voyager avec un saumon

scrotum, o la population de l'empire est enferme dans une poche transparente, en situation de pat thorique et de grave gne physique et psychique. Les sujets devront donc, au fiir et mesure du repliage, sauter hors de la carte, sur le territoire, en continuant la replier de l'extrieur, jusqu' la phase ultime du repliage, quand plus aucun sujet n'est dans la poche interne. Cependant, une telle solution crerait le problme suivant : une fois le repliage effectu, le territoire serait compos de son propre habitat et d'une norme carte replie en son propre centre. Donc, la carte replie, bien qu'inconsultable, se rvlerait infidle, car on saurait avec certitude qu'elle reprsenterait le territoire sans elle-mme replie en son centre. Et l'on ne voit pas pourquoi on devrait dplier pour la consulter une carte que l'on sait a priori infidle. D'autre part, si la carte se reprsentait elle-mme replie au centre, elle deviendrait infidle chaque fois qu'elle serait dplie. Admettons que la carte soit soumise un principe d'indtermination, de sorte que c'est l'acte de dpliage qui rend fidle une carte qui, replie, est infidle. ces conditions, la carte pourrait tre dplie chaque fois qu'on voudrait la rendre fidle. Reste (si l'on ne recourt pas la carte appauvrie) le problme de la position que devront prendre les sujets aprs que la carte aura t dplie et tale selon une orientation diffrente. Pour qu'elle soit fidle, chaque sujet, aprs le dpliage, devra reprendre la position qu'il avait au moment de la reprsentation, sur le territoire effectif. ce prix seulement, un sujet rsidant sur le point z du territoire, sur lequel, mettons, repose le point x2 de la carte, serait exactement reprsent au point X! de la carte qui repose par hasard sur le point y du territoire. Chaque sujet pourrait simultanment obtenir des informations ( partir de la carte) sur un

Fragments de la Cacopdie

237

point du territoire diffrent de celui o il rside, comprenant un sujet diffrent de lui-mme. Bien que d'une faisabilit ardue et peu pratique, cette solution permet d'lire la carte transparente et permable, tale et orientable, comme tant la meilleure, en vitant le recours la carte appauvrie. ceci prs qu'elle aussi, l'instar des cartes prcdentes, est sensible au paradoxe de la Carte Normale. 3. Le paradoxe de la Carte Normale partir du moment o la carte est installe, recouvrant tout le territoire (qu'elle soit tale ou suspendue), le territoire de l'empire est caractris par le fait d'tre un territoire intgralement recouvert par une carte. La carte ne rend pas compte de cette caractristique. moins que, sur la carte, ne soit place une autre carte qui reprsente le territoire plus la carte sousjacente. Mais le processus serait infini (argument du troisime homme). En tout cas, si le processus s'arrte, on a une carte finale reprsentant toutes les cartes interposes entre elle et le territoire mais qui ne se reprsente pas elle-mme. Nous appelons cette carte la Carte Normale. Une Carte Normale est sensible au paradoxe RusselFrege : territoire plus carte finale reprsentent un ensemble normal o la carte n'est pas une partie du territoire qu'elle dfinit ; mais on ne peut pas concevoir des ensembles normaux (et donc des cartes de territoires avec des cartes) mme si nous considrions des ensembles d'ensembles un seul membre comme dans notre cas. Un ensemble d'ensembles normaux doit tre conu comme un ensemble non normal, o donc la carte des cartes serait partie du territoire trac en carte, quod est impossible. D'o les deux corollaires suivants :

238

Comment voyager avec un saumon

1. Chaque carte 1 : 1 reproduit toujours le territoire de manire infidle. 2. Au moment o il ralise sa carte, l'empire devient irreprsentable. On pourrait observer qu'avec le second corollaire, l'empire ralise ses rves les plus fous, en devenant imperceptible pour les empires ennemis, mais par la force du premier corollaire, il se rendrait aussi imperceptible pour lui-mme. Il faudrait postuler un empire qui acquiert une conscience de soi en une sorte d'aperception transcendantale de son propre appareil catgoriel en action : mais cela impose l'existence d'une carte dote d'autoconscience, laquelle (si jamais elle tait concevable) deviendrait ce stade l'empire lui-mme, si bien que l'empire cderait son propre pouvoir la carte. Troisime corollaire : chaque carte 1 : 1 de l'empire entrine la fin de l'empire en tant que tel et c'est donc la carte d'un territoire qui n'est pas un empire.

L'anopticon L'anopticon est un difice de forme hexagonale qui renferme en lui-mme cinq autres difices de forme hexagonale, de sorte que, entre les parois des diffrents difices, se forment comme unique interstice habitable cinq couloirs au parcours hexagonal, plus une pice ferme de forme hexagonale. L'anopticon ralise le principe du pouvoir tre vu de tous sans voir personne . Le sujet de l'anopticon est un gelier qui est plac dans la pice centrale, ferme et hexagonale, claire par deux ou trois soupiraux tronconiques permettant la lumire d'entrer par le haut mais ne laissant voir au gelier rien d'autre qu'une toute petite portion circulaire de ciel. Le gelier reste dans l'ignorance de ce qui se passe dans les cinq couloirs hexagonaux o vivent librement les dtenus. partir du couloir ayant le plus petit primtre, les dtenus peuvent observer le gelier par des soupiraux, tronconiques eux aussi, de sorte que le gelier observ ne puisse jamais savoir s'il est observ, ni quand ni par qui. L'anopticon permet au gelier de n'avoir aucun contrle sur le reste de la gele : il ne peut surveiller les dtenus, ne peut empcher leur vasion, ne peut mme pas savoir s'il y a encore des prisonniers ni si quelqu'un l'observe, et, en supposant que quelqu'un l'observe, le gelier n'est pas en mesure de savoir si celui-ci est un dtenu ou le visiteur occasionnel de cette machine--laisser-faire (cf. aussi les machines maries et La Vierge Habille par ses poux Autres).

240

Comment voyager avec un saumon

L'anopticon ralise l'idal de la totale dresponsabilisation du gardien, entrine par sa punition, et rpond l'ternelle question : Quis custodiet custodes ?

The Wom 1. On dfinit comme machine toute bote noire recevant en input une grandeur x et restituant en output une grandeur y, o x y. 1.1. Une bote noire recevant x en input et restituant x en output n'est pas une machine mais un canal neutre. 1.2. Il est ngligeable qu'une machine soit un automate parfait (actionne sans oprateurs extrieurs et selon un mouvement perptuel) ou qu'elle soit actionne de l'extrieur. 1.3. Il est donc ngligeable qu'une machine soit sensible au second principe de la thermodynamique ou son oppos (il n'est pas interdit de concevoir une bote noire recevant un input trs bas et restituant un output trs haut qui, par feedback, va gnrer des inputs de plus en plus hauts, et ainsi de suite, l'infini). 1.4. Il est ngligeable de connatre le point de dpart de l'input et le point d'arrive de l'output (sauf dans le cas expos en 1.3, par ailleurs dj dfini comme tant ngligeable pour les objectifs prsents). C'est pourquoi une machine est toujours reprsentable comme :

>

2. Se pose maintenant le problme de savoir si l'on

242

Comment voyager avec un saumon

peut penser et/ou produire des Wims et des Woms, c'est--dire des Without input machines et des Without output machines, 3. En principe, une Wim est pensable, dans le sens o elle a t pense. En termes mythologiques, elle serait Dieu :

On pense au modle du Dieu de Plotin. La notion du Un inaccessible et indfinissable limine, au moins en termes thortiques, le problme de l'input. Une telle machine est une bote noire par excellence, dfinissable seulement en termes ngatifs, dont on ne connat que les outputs. De la mme manire, le Dieu de la thologie catholique, ternel et consistant en son ipsum esse, n'a aucun input et peut en thorie produire continment des outputs, au-del de la fin des temps (les temps tant un by-product de l'activit divine, laquelle, au-del de la fin des temps, continue produire de la vision batifiante et, en absence de celle-ci, de la pense). Puisque la bote noire se pense elle-mme pensante (mme si elle n'est perceptible par personne), cette production de nous constitue un output, reprsentant une quelconque forme d'activit. Par ailleurs, l'activit mme de se penser soi-mme produit continment la procession trinitaire. La procession trinitaire serait donc l'output continuel d'une machine qui rintroduit en elle-mme son propre produit. Il est vrai que le Dieu un et trin produirait un output intrieur lui-mme, mais d'une certaine manire il impliquerait aussi son extrieur, puisque

Fragments de la Cacopdie

243

l'output reprsenterait l'activit par laquelle la bote noire se dfinit par rapport au non-tre, c'est--dire au Nant o, mme dans l'hypothse de l'abolition de l'enfer, il y aurait toujours des pleurs et des grincements de dents. L'output d'une telle machine serait donc l'activit de son autosustentation et en ce sens, la machine serait active. D'autre part, s'il n'y avait pas au moins cette forme d'output, la machine divine ne serait pas une machine (en raison de la dfinition 1) et le problme d'une telle non-machine ne concernerait pas la prsente discussion sur les machines. On soutient qu'une Wim, si elle n'est pas productive, est en tout cas pensable, ainsi que l'atteste saint Anselme : nous pouvons penser un esse cujus nihil maius cogitari possit. Que la possibilit de penser cet tre soit galement la preuve de son existence est un problme ngligeable pour nos objectifs prsents. 4. On soutient maintenant qu'il est impossible de penser une Wom, c'est--dire un esse cujus nihil minus cogitari possit. Le projet d'une Wom est videmment celui d'une bote noire qui, bien qu'elle reoive un input, ne restitue aucun output. En termes mcaniques, il faudrait concevoir une bote noire quadrangulaire dont on peroit l'input mais qui, la sortie, ne restitue ni un produit au sens de chose ni aucune sensation thermique ou tactile. En vrit, elle ne devrait pas non plus restituer des possibilits de perception, par consquent elle devrait tre imperceptible : une Wom perceptible par n'importe quel autre tre restituerait la sortie un champ de stimulations constituant la possibilit de percevoir son propre environnement, et aurait donc une quelconque forme d'activit. Une Wom parfaite devrait rduire sa possibilit d'output jusqu' s'autodtruire. Toutefois, tant donn la disparition de la bote noire qui dfinit l'input comme input de cette

244

Comment voyager avec un saumon

bote, la Wom ne serait plus une machine, en vertu de la dfinition 1. En ce sens, le concept de Wom est autocontradictoire. Il est donc vident qu'on ne peut dfinir comme Woms les trous noirs, d'abord parce qu'ils sont perceptibles (mme s'ils ne le sont pas de faon sensitive mais par infrence de donnes exprimentales trs tnues), ensuite parce qu'ils donnent en output la capacit d'attirer sans cesse une nouvelle matire comme propre input, enfin parce qu'on suppose qu'ils s'vaporent et que l'vaporation, tant qu'elle se produit, est une activit (output) de la machine, et aprs vaporation complte, il n'y a plus de machine. 5. On en tire la conclusion provisoire que, la Wom tant impensable, on ne peut dmontrer son existence (fut-ce en se fondant sur l'argument ng-ontologique) mais pas davantage son inexistence. Cependant, en l'tat actuel du dveloppement de la pense, on ne peut pas non plus en dmontrer Pimpensabilit, puisque, sur l'impensabilit de la Wom, sont appliqus tous les arguments sur l'impensabilit ou la pensabilit de la ngation ou du non-tre. propos de la Wom, on ne peut pas ne pas penser qu'elle n'est pas pensable, mais en vertu des rgles d'effacement de la ngation, (a) on peut penser qu'elle n'est pas pensable, (b) on ne peut pas penser qu'elle soit non pensable et (c) on peut ne pas penser qu'elle soit non pensable. Mais on ne peut pas dire que l'on peut penser qu'elle est pensable. 6. Ce fait induirait penser que tout le dveloppement de la mtaphysique occidentale est fond sur un acte de paresse, puisqu'elle se pose sans cesse le problme de l'origine (c'est--dire d'une Wim), problme dj rsolu au dpart, sans jamais se poser le problme

Fragments de la Cacopdie

245

de la fin (de la Wom), lequel serait le seul et unique digne d'intrt. Cette paresse est probablement due la structure biologique de l'animal pensant, qui a eu en quelque sorte l'exprience de son propre dbut et, par induction, a la certitude qu'il y a un dbut, mais n'a jamais l'exprience, sinon pendant un trs bref instant, de sa propre fin, et qui, au moment mme o il l'a eu cesse de l'avoir (et de pouvoir en parler ; cf. Martin Eden : Et quand il le sut, il cessa de le savoir ). En termes juridiques, il existe des tmoignages dignes de foi sur le dbut ( Moi j'ai commenc... ) ou sur un dbut ternel ( Je suis celui qui est ) mais il n'y a aucun tmoignage digne de foi sur la fin (mme dans l'histoire des religions, jamais un tre n'est apparu pour dire Je ne suis pas ou bien Je suis celui qui n'est plus ). En admettant qu'il y ait eu un tre capable d'avoir une exprience directe de l'absence de tout input, on n'a encore jamais vu un tre capable d'avoir une exprience directe de l'absence de tout output (un tel tre, s'il existait, serait la Wom, mais par dfinition elle ne pourrait fournir la dfinition d'ellemme, car la formulation d'une telle dfinition serait son output, et par cette activit, elle s'autodtruirait en tant que Wom). 7. Le projet d'une pense qui lise la Wom comme son propre objet reprsente donc l'exemple du nouveau fondement de l'acte de penser que l'on inaugure ici ; et ne pouvant penser immdiatement la Wom, on ne peut que partir d'exemples imparfaits de womitude. Tel est le but de la Cacopdie en tant que perfectionnement ultime de la pataphysique, qui, de science des solutions imaginaires, devra se transformer en science des solutions inimaginables.

La pense de Benar el-Falouzi Benar el-Falouz (Bora Bora 1818-Baden Baden 1919) est le fondateur de l'cole tautologique dont les principes fondamentaux sont dfinis dans l'uvre Je dis ce que je dis : L'tre est l'tre, la Vie est la Vie, l'Amour est l'Amour, Ce qui plat plat, Qui peut peut et le Nant Anantit. Le Matre se montrait notoirement inflexible et svre (d'aucuns disent dogmatique) envers ses disciples dviationnistes. Benar el-Falouz soutenait une version rigidement substantialiste de sa pense, selon laquelle dire la femme est la femme reprsente une vrit totalement incontestable, tandis qu'affirmer, l'instar de certains, la femme est femme impliquait une dangereuse dgnrescence accidentelle (avec des nuances de relativisme sceptique). On se souvient en effet du cas du fidle disciple Gourou Gourou qui, aprs avoir soutenu que les affaires sont faire , s'tait enfui avec la caisse de la communaut. Benar el-Falouz avait accus le coup avec stocisme. Toutefois, cet vnement avait marqu le dbut de sa fin car, ainsi que le disent certains doxographes, il avait laiss chapper un qui s'y frotte s'y pique qui, de

1. Texte de tradition postcacopdique, parti d'une fulgurante intuition de Furio Colombo sur la vie et l'uvre du grand philosophe hindou Brachamutanda (devenu en franais le philosophe arabe Benar elFalouz), labor ensuite en septembre 1989 dans une pizzeria de Harvard Square, par un chantillon choisi de penseurs amricains et italiens, parmi lesquels je ne citerai, par souci de brivet, que Paolo Fabbri, Omar Calabrese, Giampaolo Proni et Sandra Cavicchioli.

Fragments de la Cacopdie

247

toute vidence, contredisait les principes essentiels de sa logique. D'un tel vnement (que la littrature nomma le Tournant ou la Benar el-Falouz-Kehre) ne pouvait que natre, par un renversement dialectique interne, l'cole htrologique, dont le fondateur fut le professeur Janein Schwarzenweiss, n Bergthal en 1881, auteur de deux petites sommes htrologiques parues sous les titres Je est un autre et Le Futur antrieur. Schwarzenweiss soutenait nos lecteurs l'auront sans doute devin que L'tre est le Nant, le Devenir reste, L'Esprit est Matire, la Matire est Esprit, la Conscience est Inconscience, le Mouvement est Immobile, jusqu' renonciation du fameux Principe Ultime : La philosophie finit avec les Prsocratiques. Cette cole n'a pas manqu de subir des dviations conomistes ( Le bon march cote cher ), sans oublier de rappeler sa filiation d'une cole htropragmatique ( Partir c'est mourir un peu, Qui ne dit mot consent, le Mieux est l'ennemi du Bien : o l'on n'est pas sans voir, avertissait Schwarzenweiss, l'ombre menaante de Benar el-Falouz). L'cole htrologique accusait les tautologistes de n'avoir inspir que des uvres d'un maigre intrt artistique comme Tora Tora, New York New York, Nono Nanette et Que sera sera. Les htrologistes se glorifiaient de l'influence qu'ils auraient exerce sur des chefs-d'uvre tels que Guerre et Paix, Le Rouge et le Noir, Little big man, Pauvre petite fille riche. quoi les disciples de Benar el-Falouz rtorquaient que ces uvres n'avaient rien d'htrologiques, car elles se fondaient non sur l'opposition mais sur la connexion logique, et ils affirmaient qu' ce compte-l, les htrologistes auraient aussi bien pu revendiquer des droits sur le whisky Black and White. Quand, dans la revue Alfa-Omega, les htrologistes

248

Comment voyager avec un saumon

avaient voulu s'approprier le fameux tre ou ne pas tre , les tautologistes s'taient gausss (et non sans fondement), en arguant qu' la base du monologue shakespearien, il y avait le principe de Benar el-Falouz selon lequel soit l'tre est l'tre, soit le non-tre est le non-tre . Cher Hamlet, c'est ou l'un ou l'autre avait observ, sarcastique, le grand tautologue Jean Jean-Jean, pour conclure, en citant l'un des plus limpides aphorismes du Matre : Trop c'est trop. Mais, gtifier dans ces dbats d'cole, les deux filons s'taient puiss, balays par ce qu'il convenait de nommer la Pense Dsarticule. Partant de l'affirmation apparemment obscure que Chat chaud craint le diable par la queue , les disciples du nouveau courant fondaient sa lgitimit sur les paradoxes connus de l'implication matrielle selon laquelle Si je suis mon chat alors mon chat n'est pas moi est une proposition vraie dans tout monde possible.

Comment s'inscrire en faux contre Heraclite (en collaboration avec Angelo Fabbri) L'exprience qui suit entend prouver la fausset non pas de la fameuse proposition selon laquelle tout s'coule comme un fleuve mais de celle, en apparence complmentaire, selon laquelle on ne se baigne jamais deux fois dans le mme fleuve. Dmonstration sera faite qu'il existe des conditions idales o, bien que tout s'coule, on se baigne toujours dans le mme fleuve. Le cas le plus sr dans l'absolu est celui du saumon qui, c'est notoire, nage en remontant le courant. Quelle que soit la vitesse rciproque du fleuve et du saumon, tant donn un segment de fleuve x,... x10 reprsentant dix segments minimum de fleuve, tant pos que le fleuve coule de X! x,0 et que le saumon remonte de x9 x, {xx tant en amont et x,0 en aval), tant pos que le saumon commence avancer de x9 x10 quand le premier contingent d'eau fluviale (aprs une priode de tarissement) a dj parcouru tous les segments 1... 9, il est vident qu'au moment o le saumon a atteint le point x8 en un temps tl5 le fleuve, quelle que soit sa vitesse de progression, envahit le segment x8-x9 avec un contingent d'eau diffrent de celui qui dsormais coule dj de x9 x10. Le principe vaut pour le saumon mme si l'on accepte le paradoxe de Zenon : le saumon, l'instar d'Achille, mettrait un temps infini parcourir les segments d'espace infini sparant x8 de x9, mais simultanment, le fleuve coulerait de son ct (autrement dit,

250

Comment voyager avec un saumon

on ne se baigne jamais deux fois dans le mme fleuve mme si on y prend un bain de pieds en restant assis). Ce serait diffrent si le paradoxe de Zenon valait aussi pour le fleuve. fleuve immobile, saumon immobile. Mais en ce cas, le fleuve, en mouvement aprs son tarissement, coulerait ternellement de Xj x2 et le saumon resterait immobile en x9, non pas en vertu du paradoxe de Zenon, mais parce qu'il serait en attente ternelle du fleuve remonter. En ce cas, les propositions le saumon ne se baigne jamais dans le mme fleuve et le saumon se baigne toujours dans le mme fleuve seraient toutes deux dpourvues de valeur de vrit, puisque le terme fleuve n'aurait aucun indice rfrentiel. Le saumon serait alors forcment un animal terrestre (en cours d'volution, dveloppant donc des extrmits fonctions motrices et des poumons de mammifre). D'autre part, si le paradoxe de Zenon tait valable, les fleuves ne pourraient exister, il n'y aurait que des nvs qui mettent un temps infini dgeler et ne se transforment jamais en eau courante ceci prs qu'il n'existerait jamais de nvs mais des prcipitations atmosphriques ne prcipitant pas, et ainsi de suite ad infinitum. Selon les principes exposs ci-dessus, celui qui reste immobile au milieu du courant ne se baigne jamais dans le mme fleuve, tant entendu naturellement que le fleuve coule, et qu'il s'agit bien d'un fleuve et non d'un tang. Par ailleurs, Heraclite n'a jamais affirm qu'on ne se baigne jamais deux fois dans le mme tang. Imaginons maintenant un sujet dsirant s'immerger dans un fleuve et se baigner continuellement dans la mme eau. Pour ce faire, il devra raliser le projet Mao, lequel consiste voluer dans le fleuve une vitesse gale celle de l'eau. La dmonstration de la faon dont on peut, grce cet artifice, se baigner tou-

Fragments de la Cacopdie

251

jours dans la mme eau, est intuitive. Tout aussi intuitive quoique errone est l'ide que celui qui nagerait une vitesse Vj telle que (la vitesse du fleuve tant vy) Vj < vy, celui-l donc ne se baignerait toujours pas dans le mme fleuve. Le problme serait par consquent de savoir (a) comment dterminer la vitesse du fleuve, (b) comment calculer ses mouvements afin d'adapter sa vitesse celle du fleuve, grce la formule mT^-ICrf? o m est la masse du corps, a l'acclration, force sous l'action de laquelle le corps nage, K un coefficient dpendant de la forme du corps, y\ un coefficient de viscosit dpendant des caractristiques physiques de l'eau du fleuve (densit, temprature, etc.), et \f la vitesse du corps. En supposant que la force F soit constante, l'acclration produirait une augmentation de la rapidit qui amnerait le corps avoir une vitesse suprieure celle du fleuve. En ce cas, il se baignerait toujours dans des eaux diffrentes. D'un autre ct, si, pour combattre cette acclration, le corps nageait contre-courant, il risquerait de se trouver dans la situation du saumon, examin plus haut. Cependant, une augmentation continue de la vitesse correspond une augmentation du frottement avec le fluide, jusqu' ce que, un moment donn, la valeur F - Krf^s'annule. Alors, l'acclration est elle aussi de zro, et l'on n'a plus d'augmentation de vitesse, puisque le frottement avec le fluide est parfaitement contrebalanc par la force applique. La technique consiste ne nager que ce qui est

252

Comment voyager avec un saumon

ncessaire afin d'aligner sa propre vitesse natatoire sur la vitesse du fleuve selon la formule

KT]

o VL = vitesse de rgime = vitesse du fleuve.

Le thorme des huit cents couleurs (en collaboration avec Angelo Fabbri) Au dbut des annes soixante-dix, un problme de topologie chromatique du plus haut intrt s'est pos la perspicacit des logiciens du monde entier. Connu sous le nom de Thorme de la carte aux huit cents couleurs, il rpond la question : Est-il possible d'laborer une carte d'Europe subdivise en tats disjoints, en utilisant huit cent couleurs diffrentes de faon que chaque tat soit color diversement d'un autre et qu'il n'y ait pas deux tats adjacents prsentant le mme ton ? Les mathmaticiens pensaient que oui, mais n'en taient pas srs. tant donn l'extrme difficult de formalisation, leur instinct leur conseillait d'effectuer des essais empiriques. Toutefois, il tait si ardu de trouver huit cent tons chromatiques diffrents de pastels ou de feutres que cela rendait le problme fort peu ais. En 1974, Martin Rendrag, un collgue du professeur Nicolas Bourbaki, proposa une brillante mthode de numrotation des couleurs, et suggra une reformulation du Thorme disant peu ou prou ceci : Est-il possible de construire une carte d'Europe, subdivise en tats disjoints et numrots de 1 800, de faon que chaque tat soit indiqu par un numro diffrent et qu'il n'y ait pas deux tats adjacents indiqus par un numro identique ? Cette nouvelle formulation ne faisait que renvoyer plus tard la coloration, sans rsoudre les difficults chromatiques du problme ;

254

Comment voyager avec un saumon

cependant, elle offrait un excellent point de dpart pour une solution rationnelle de la question. Ce nonobstant, aucun mathmaticien ne fut en mesure, carte et crayons de couleur en main, de rsoudre le thorme, jusqu' ce que, en 1979, une quipe dirige par le professeur Gthe du MIT russisse fournir une solution thorique partielle, fonde sur la reformulation de Rendrag : en programmant une machine de Turing tats Dsunis, le professeur Gthe a russi subdiviser l'Europe en huit cents tats numrotables de faon satisfaire les conditions logiques du problme. Pour obtenir ce rsultat, il a t ncessaire d'enregistrer comme tats indpendants tous les cantons suisses, toutes les provinces italiennes et tous les dpartements franais, y compris la Creuse, la Corrze et la Meuse, ainsi que les les Faer 0er, Elbe et Lampedusa. ce stade, le problme, trs simplifi, consiste attribuer chaque numro une seule et unique couleur. Mais les difficults pratiques sont videntes : une fois qu'on a numr une dizaine de tons radicalement diffrents les uns des autres, se pose la question de leur dnomination, identification et comparaison. Aprs avoir tent une solution rationnelle rigoureusement naturaliste, fonde sur des distinctions chromatiques du type jaune citron, jaune tigre, jaune canari, vert petit pois, vert esprance, vert dragon, vert meraude, vert pomme, vert tabac, blanc licorne, etc., force fut d'admettre l'chec de l'exprience, en raison d'une dcouverte fondamentale : les citrons varient d'intensit chromatique jusqu' changer carrment de couleur en raison d'une infinit de facteurs souvent impondrables climat, latitude, hauteur au-dessus du niveau de la mer, pression atmosphrique, degr de maturation, tat de conservation, emploi de conservateurs, j'en passe et des meilleures. Et il en va de mme pour

Fragments de la Cacopdie

255

les canaris, sans parler des petits pois, des dragons et du tabac. En outre, vu que certains citrons siciliens prsentent un camaeu chromatique strictement identique celui des canaris portugais, on a la preuve que la mthode chromatico-naturaliste pour la nomenclature des couleurs ne prsente aucune garantie scientifique. De plus, il faut tenir compte du fait que la carte ne peut tre consulte par des individus daltoniens, ni par diffrents genres et espces d'animaux prsentant des organes visuels structurs de faon particulire, dans le cas qui nous intresse les nes, mais aussi les bardots et d'autres types d'quids. On a propos d'adopter une chelle chromatique strictement fonde sur la longueur d'onde des spectres de la lumire solaire, de faon telle que chaque couleur soit identifiable, sans aucune quivoque possible, par la mesure et la longueur d'onde. Ainsi, il suffirait de substituer chacun des huit cents numros de la carte un nouveau numro, puis de vrifier qu'il n'y a pas de numros adjacents semblables. Dans ce cas aussi, il est dconseill d'effectuer des essais empiriques, tant donn la difficult de comparer entre eux un par un 800 numros diffrents. l'heure actuelle, personne n'a pu fournir une dmonstration complte et exhaustive du Thorme des huit cents couleurs. Hlas, la question reste ouverte.

Projet pour une universit d'insignifiance compare Dpartement d'oximorique Urbanistique tzigane nologie musulmane Phontique du film muet Iconologie Braille Institutions de rvolution Langues franco-germaniques Langues ouralo-mlansiennes Langues ougro-romanes Hydrographie slnitique Dynamique parmnidienne Statique hraclitenne Ocanographie tibtaine Microscopie sidrale Ophtalmologie gastrique Byzantinisme suisse Codes de dviance Institutions d'aristocratie de masse Institutions d'oligarchie populaire Histoire des traditions novatrices Dialectique tautologique ristique boolenne Dpartement d'adynata (ou impossibilia) Fortune de la langue trusque au Moyen ge Morphmatique du Morse Histoire de l'agriculture antarctique Histoire des tats-Unis l'poque hellnistique

Fragments de la Cacopdie

257

Histoire de la peinture dans l'le de Pques Littrature sumrienne contemporaine Institutions de docimologie montessorienne Psychologie des foules dans les terres sahariennes Phnomnologie des valeurs chromatiques du Saint Suaire Histoire de la peinture palolithique Histoire de l'agriculture l're jurassique Histoire des institutions familiales chez les Templiers Anatomie des kangourous de Bourgogne Philatlie assyro-babylonienne quitation aztque Technologie de la roue dans les empires pr-colombiens Thrapie de l'arophagie par pendaison Traits pertinents en rectophonie Syntactique du borborygme Phonologie de la pause Histoire raisonne de la dentisterie gallinace Dpartement de byzantinologisme Encphalotomie hydraulique Phnomnologie du coup de glotte dans la fellation danoise Microscopie des indiscernables Psychothrapie des ensembles non normaux Thorie des spars (en complment de la thorie des ensembles) Calcul infime (en complment du calcul sublime) Calcul lyophilis (en complment du calcul intgral) Histoire des vidences de Zermelo Technique du tiers inclus Logique informelle Ars oblivionalis Histoire de la philosophie pr-prsocratique Archologie des instituts d'archologie Gographie du Vatican Histoire des colonies de la principaut de Monaco

258

Comment voyager avec un saumon Dpartement de ttrapilectomiel

Hydrogrammatologie Luthomiction Pyropygie Scatotechnie perlocutoire Orchopercussion Sodomokinsie Hellnpiphanisation Pour obtenir leur Licence en Insignifiance compare, les tudiants devront passer dix-huit examens dans des matires n'ayant absolument aucun lien entre elles ni aucun rapport rciproque. La bibliographie requise pour l'examen comportera soixante titres par matire, tous au nom du candidat. Il n'est pas ncessaire que le titre corresponde un texte, ni que le texte, si texte il y a, corresponde au titre. La bibliographie obira aux critres ditoriaux des ditions Harlequin.

1. Malgr les dnominations techniques (dont l'hermtisme est d, entre autres, des raisons de dcence), le bon tymologiste saura en dduire les contenus qui sont, dans l'ordre : technique de l'criture sur des surfaces hydriques, art de pisser dans un violon, technique de mettre le feu aux fesses d'autrui, analyse de formules comme va te faire foutre , art de s'en battre les couilles, rythmique de la pntration a posteriori, art d'aller se faire voir chez les Grecs. Par ttrapilectomie, on entend videmment la science permettant de couper les cheveux en quatre.

lments de critique quantique Tout dbat autour des best-sellers rvle les limites de la sociologie de la littrature, laquelle tudie les rapports entre auteur et dition (avant fabrication du livre) puis entre produit et march (aprs publication), ngligeant ainsi un aspect important du problme : la structure interne de l'uvre. Non pas au sens, trs banal, de sa qualit littraire (une telle question chappe toute vrification scientifique), mais celui, bien plus dlicieusement matrialiste et dialectique, d'une endosocioconomie du texte narratif. Pour chaque roman, on doit pouvoir calculer les frais de fournitures engags par l'auteur dans l'laboration des expriences qu'il voque : si le calcul s'avre enfantin pour les romans la premire personne (les dpenses sont celles du narrateur), il se complique lorsqu'un narrateur omniscient se partage entre tous les personnages. Ainsi, Pour qui sonne le glas d'Hemingway ne cote quasiment rien : voyage clandestin dans un train de marchandises jusqu'en Espagne, gte et couvert fournis par les rpublicains, et la femme dans un sac de couchage, belle conomie sur l'htel borgne. Vous imaginez la diffrence avec Au-del du fleuve et sous les arbres, quand on songe au prix d'un Martini au Harry's Bar. Papillon a crit ses Mmoires entirement aux frais du gouvernement, et Butor, pour La Modification, n'a dbours que le prix d'un billet de train, tandis que Le Voyage autour de ma chambre a cot De Maistre

260

Comment voyager avec un saumon

plusieurs mois de loyer, voire l'achat d'un appartement de 60 m2, cuisine, W-C, salle de bains compris. Nos comptes se compliquent avec l'ensemble de La Comdie humaine : on ne sait plus trs bien qui paye quoi, mais connaissant le bonhomme, Balzac a d faire un tel micmac de bilans falsifis, de dpenses de Rastignac mises sous la colonne Nucingen, de dettes, de lettres de change, d'argent perdu, de trafic d'influence et autre banqueroute frauduleuse, qu'il est impossible d'y voir clair. Pavese offre en revanche une situation presque toujours limpide : quelques lires pour un verre de vin dans les collines et le tour est jou, exception faite de Entre femmes seules, o vous avez des notes de bars et de restaurants. Le genre vraiment pas cher, c'est le Robinson Cruso de De Foe o seul compte le prix du billet d'embarquement, puisque, sur l'le, tout est ralis avec du matriel de rcupration. Cela dit, vous avez des romans apparemment bon march mais qui, aprs examen, se rvlent trs onreux : ainsi, dans le Dedalus de Joyce, il faut calculer au minimum onze ans de pension chez les jsuites, de Conglowes Wood Belvdre, jusqu' l'University Collge, auxquels vient s'ajouter le cot de l'ensemble des livres. Enfin, n'oublions pas les uvres ouvertement dispendieuses. Pour Rebours, entre architectes, dcorateurs, orfvres, joailliers, tailleurs, animaleries exotiques, livres anciens, tapis orientaux, essences prcieuses, brocarts d'or, soieries et tutti quanti, comptabiliser les frais engags par Huysmans serait un vritable casse-tte chinois, tant donn l'volution du cours de la monnaie. Une chose est sre, la somme est astronomique. Pas donne non plus, La Recherche dans sa totalit. Pour frquenter les Guermantes, il faut banquer. Pas question de louer un frac, ni de ngliger les fleurs, les petits cadeaux, sans compter l'htel Balbec avec

Fragments de la Cacopdie

261

ascenseur, la voiture de la grand-mre, la bicyclette pour retrouver Albertine et Saint-Loup. Je n'ose mme pas penser au prix d'une bicyclette en ce temps-l. Rien voir avec Le Jardin des Finzi-Contini, o les vlos sont devenus monnaie courante ; pour le reste, une raquette de tennis, un polo neuf, et roule cocotte, les autres dpenses sont acquittes par la trs hospitalire famille ponyme. Quant La Montagne magique, l aussi c'est du srieux : pension au sanatorium, fourrure, colback, manque gagner de l'entreprise de Hans Castrop. Et que dire de La Mort Venise ? Songez seulement au prix d'une chambre avec salle de bains dans un htel du Lido, et n'oubliez pas qu' l'poque, un monsieur comme Aschenbach, pour des raisons de dcorum, dpensait une petite fortune rien qu'en pourboires et en gondoles. Des recherches ultrieures menes durant la priode cacopdique ont permis de mettre au jour d'autres questions proccupantes. Ainsi, comparons les aventures extraordinaires sur terre et sur mer de Conrad et de Verne. Il est vident que Conrad, aprs avoir investi sur son brevet de capitaine au long cours, trouve gratuitement sa disposition tout son matriel de travail. Mieux : on le paye pour naviguer. La situation de Verne est trs diffrente. Nous le savons, il n'a jamais voyag ou presque, si bien qu'il doit s'arranger entre Bibliothque Nationale et matriel d'accessoiristes, lequel est toujours hors de prix. Mais restons-en au seul voyage et prenons son Tour du monde en quatrevingts jours. Si on calcule qu'aujourd'hui, pour une chambre d'htel dcente Singapour, on vous demande 1 000 F par tte de pipe, c'est--dire 2 000 F deux, vous voyez dj le cot de la balade quotidienne. Mettons que la location de tous les moyens de transport possibles et imaginables revienne environ

262

Comment voyager avec un saumon

2 000 F par jour. On en est 4 000 F que l'on multiplie par 80 jours, cela donne la bagatelle de 320 000 F de notre poque. Imaginez-vous un peu celle de Verne ! La comparaison Conrad-Verne en suggre une autre : la bataille de Waterloo de La Chartreuse de Parme et celle des Misrables. Cela saute aux yeux, Stendhal s'est servi de la vraie bataille, et le fait que Fabrice n'y comprenne strictement rien est la preuve incontestable qu'elle n'a pas t fabrique de toutes pices. Hugo, au contraire, la reconstruit ex novo, comme la carte de l'empire, point par point, avec d'normes mouvements de masses, des vues ariennes prises d'hlicoptres, des chevaux estropis, une dbauche d'artillerie, parfois tire en salves, mais toujours de faon que Grouchy l'entende de loin. Le seul truc bon march, dans ce gigantesque remake, c'est le Merde ! de Cambronne. Enfin, une dernire comparaison. D'un ct, on a cette opration conomiquement trs rentable que furent Les Fiancs excellent exemple de best-seller de qualit au demeurant, soupes mot mot, selon l'humeur des Italiens de l'poque. Du chteau sur la colline, au bras du lac de Cme en passant par Porta Renza, Manzoni avait tout sa disposition ; et nous ne manquerons pas de noter l'habilet avec laquelle, lorsqu'il n'a pas sous la main l'meute dont il a besoin, il vous la fait sortir d'un ban, exhibe le document et, avec une honntet toute jansniste, vous annonce qu'il ne reconstruit pas partir de son imagination mais vous donne ce que vous pouviez trouver la bibliothque. Unique exception, le manuscrit de l'anonyme, seule concession faite l'accessoiriste de thtre. Cela dit, en ce temps-l, il devait y avoir Milan des libraires antiquaires comme il en existe encore dans le Barrio Gotico Barcelone, lesquels pour trois francs

Fragments de la Cacopdie

263

six sous vous fabriquent de faux parchemins qui sont de pures merveilles. Aux antipodes de cela, vous avez bien d'autres romans historiques, faux comme Le Trouvre, mais aussi tout Sade, et le roman noir. Et je ne parle pas des dpenses somptuaires d'un William Beckford pour son Vathek, car nous en sommes ici la dilapidation symbolique, pire que Neuschwanstein, mais, croyez-moi, les chteaux, les abbayes, les cryptes d'Ann Radcliffe, de Matthew Lewis ou d'Horace Walpole, ne se trouvent pas sous le sabot d'un cheval. Il s'agit d'ouvrages trs onreux qui, bien qu'ils soient devenus des bestsellers, n'ont jamais rembours les sommes investies. Encore heureux que leurs auteurs aient t des nobles nantis, sinon leurs hritiers n'auraient pas encore pong l'amortissement sur les droits. Bien entendu, il convient d'ajouter ce fastueux groupe de romans tout artificiels le Gargantua et Pantagruel de Rabelais. Et, si l'on tient tre rigoureux, La Divine Comdie. Une seule uvre semble stationner mi-chemin, c'est Don Quichotte. En effet, le chevalier de la Mancha parcourt un monde qui est tel qu'il est, o les moulins existent dj ; mais la bibliothque a d coter trs cher, car tous ces romans de chevalerie ne sont pas des originaux, ayant t rcrits, en l'occurrence, par Pierre Mnard. L'intrt de ces considrations, c'est de nous permettre de comprendre la diffrence entre deux formes de narrativit pour lesquelles ni le franais ni l'italien n'ont deux termes distincts, savoir the novel et the romance. The novel est raliste, bourgeois, moderne, et de faible cot, car l'auteur utilise une exprience gratuite. The romance est fantastique, aristocrate, hyperraliste et hypercher, car tout y est reconstruction et mise en scne. Et comment reconstruire, sinon en se servant du matriel dj existant des accessoiristes ?

264

Comment voyager avec un saumon

Tel est le vritable sens de termes abscons comme dialogisme et intertextualit . ceci prs qu'il ne suffit pas de dpenser beaucoup, ni d'amasser beaucoup de choses reconstruites, pour que le jeu soit russi. Il faut aussi le savoir, et savoir que le lecteur le sait, et donc ironiser ce propos. Ludwig de Visconti et Sala de Pasolini sont tristes parce que les auteurs prennent au srieux leur jeu, sans doute pour se rembourser des dpenses engages. Or, l'argent ne rentre que si l'on se comporte avec la nonchalance du grand seigneur, l'instar des matres du gothic. C'est pourquoi ils nous fascinent et constituent, selon Leslie Fiedler, le modle d'une littrature postmoderne allant jusqu' nous divertir. Afin d'appliquer avec mthode aux uvres cratives une logique conomique, bonne et dsenchante, on pourrait mme trouver les raisons pour lesquelles le lecteur, invit visiter des chteaux fictifs aux destins artificieusement croiss, reconnat parfois le jeu de la littrature et y prend got. Bien entendu, si on veut faire bonne figure, il ne faut pas regarder la dpense.

IV Alexandrie (Pimont)

Barbares Dante ne s'est pas montr tendre avec Alexandrie (Pimont), ma ville natale. Dans son De vulgari eloquentia, passant en revue les diffrents dialectes de la pninsule, il affirme que les sons rocailleux mis par les gens de chez nous ne sont en rien un dialecte italien, laissant entendre qu'il les tient peine pour un langage. Eh bien soit. Nous sommes des barbares. Mais cela aussi, c'est une vocation. Nous ne sommes pas des Italiens (latins) et pas davantage des Celtes. Nous descendons de tribus ligures, dures et hirsutes, et en 1856, Carlo Avalle commenait son Histoire du Pimont en rappelant ce que Virgile disait de ces peuples italiques prromains au neuvime livre de Y Enide. Ici pas d'Atrides, pas d'Ulysse adroit discoureur, mais une race de souche dure. Nos fils, ds qu'ils sont ns, nous commenons par les descendre au bord des fleuves, les endurcir au contact des eaux et de la glace mordante ; enfants, ils passent leur veille la chasse, ils battent les forts, leur jeu c'est de dresser des chevaux, de bander l'arc, de lancer des flches (trad. fr., Paris, Les Belles Lettres, p. 28). Et ainsi de suite. Avalle dit aussi que ces barbares avaient une corpulence moyenne et fine, une peau douce, de petits yeux, le cheveu rare, le regard plein

268

Comment voyager avec un saumon

de fiert, une voix pre et sonore : de sorte que, au premier regard, ils ne donnaient pas une ide exacte de leur extraordinaire vigueur... . propos d'une mre, on raconte que saisie par les douleurs de l'accouchement, tandis qu'elle travaillait, sans rien laisser paratre, elle alla se cacher derrire un buisson d'pineux. L, aprs la dlivrance, elle recouvrit l'enfant de feuilles et s'en retourna au labeur, sans que personne ft cas d'elle. Mais le nouveau-n se mit vagir, rvlant la mre ; laquelle, sourde aux sollicitations des amis et des compagnons, refusa de se reposer, jusqu' ce que le matre l'y et contrainte, lui offrant sa juste rcompense. De l naquit le mot repris par les historiens, affirmant que chez les Ligures, les femmes avaient la force des hommes ; et ceux-ci, celle des btes froces . Cela fut relat par Diodore de Sicile. Sur les champs de Marengo... Le hros d'Alexandrie se nomme Gagliaudo. Nous sommes en 1168, Alexandrie existe sans exister, en tout cas pas sous ce nom. Il s'agit d'une fdration de bourgs, peut-tre avec un chteau pour noyau. La zone est habite par des paysans et sans doute par des marchands qui, ainsi que le dira Carducci, apparatront aux feudataires allemands comme ces adversaires inacceptables qui ont ceint hier leur ventre adipeux de l'armure des chevaliers . Les communes italiennes s'unissent contre Frdric Ier Barberousse en constituant la Ligue Lombarde, et dcident de construire une nouvelle cit, au confluent du Tanaro et de la Bormida, afin de bloquer la progression de l'envahisseur. Les habitants de ces bourgs parpills acceptent la proposition, probablement parce qu'ils y trouvent leur compte. Ils semblent ne considrer que leur intrt, mais l'arrive de Frdric Ier Barberousse, ils organi-

Alexandrie (Pimont)

269

sent la rsistance et l'empereur ne passe pas. Nous sommes en 1174, les troupes germaniques assaillent les portes de la ville, Alexandrie est affame, et c'est alors, selon la lgende, qu'intervient notre Gagliaudo, un paysan rus comme un renard. Il se fait remettre par les notables de la ville le peu de froment qu'ils russissent rassembler, il en gave sa vache Rosina, et l'emmne patre devant le mur d'enceinte. Bien entendu, les hommes de l'empereur la capturent, l'ventrent, et sont bahis de la dcouvrir si pleine. Gagliaudo, qui joue merveille les idiots, raconte Frdric Ier que la ville regorge tellement de bl qu'ils en sont rduits l'utiliser pour nourrir le btail. Revenons un instant au rcit de Carducci, voyez cette arme de romantiques qui pleurent la nuit, l'vque de Spire rvant aux belles tours de sa cathdrale, le comte palatin Ditpoldo, la chevelure si blonde, dsesprant de revoir jamais sa fiance, tous dprims, anantis par l'ide de devoir mourir de la main des marchands... . Les troupes germaniques lvent le camp et s'en vont. Telle est la lgende. L'assaut a t en ralit beaucoup plus sanglant, on dit que les milices communales de ma ville ne perdirent pas leur honneur au champ de bataille, mais la cit prfre retenir comme hros ce paysan matois et non violent, pas trop dou pour la chose militaire, mais guid par une lumineuse certitude : tous les autres sont plus idiots que lui. Epiphanie dans la plaine du P J'ai conscience d'aborder ces souvenirs avec un esprit trs alexandrin, et je n'arrive pas concevoir de prsentation, comment dirai-je, plus monumentale. Au contraire. Je crois que pour dcrire une ville plate telle qu'Alexandrie, l'approche monumentale est erro-

270

Comment voyager avec un saumon

ne. Je prfre emprunter des chemins plus humbles : raconter des piphanies. Pour Joyce, l'piphanie est une soudaine manifestation spirituelle, dans un discours, un geste ou une pense, qui mrite d'tre garde en souvenir. Un dialogue, l'horloge d'une ville mergeant de la brume du soir, une odeur de choux pourris, une chose insignifiante prenant soudain du relief, telles sont les piphanies que Joyce enregistrait dans son brumeux Dublin. Et Alexandrie ressemble davantage Dublin qu' Constantinople. C'tait un matin du printemps 1943. Aprs mre rflexion, on vacuait dfinitivement. Soit dit en passant, les miens avaient eu l'ide admirable de se rfugier Nizza Monferrato, prs d'Asti, o nous allions certes chapper aux bombardements, mais o, quelques mois plus tard, pris entre le feu crois des partisans et des fascistes, il me faudrait apprendre plonger dans les fosss pour viter les rafales de mitraillettes. C'tait l'aube, nous nous dirigions vers la gare, la famille au grand complet, dans une voiture de louage. L o le cours des Cents Canons s'largit vers la caserne Valfr, dans cet ample espace dsert cette heure, il me sembla apercevoir au loin Rossini, mon camarade d'cole primaire ; je me mis debout, compromettant l'quilibre du vhicule, et l'appelai grands cris. Ce n'tait pas lui. Mon pre se fcha. Il me dit que, mon habitude, j'agissais de manire irrflchie, qu'on ne se comportait pas ainsi, qu'on ne criait pas comme un fou Verdini ! . Rossini , avais-je corrig, Rossini ou Bianchini, c'est du pareil au mme avait-il rtorqu. Quelques mois plus tard, aprs le premier bombardement sur Alexandrie, j'appris que Rossini tait mort sous les dcombres avec sa mre. On ne devrait jamais expliquer les piphanies. Cela dit, ce souvenir en compte au moins trois. La premire, j'avais t grond pour avoir cd un excs d'enthou-

Alexandrie (Pimont)

271

siasme. La deuxime, j'avais prononc inconsidrment un nom. Alexandrie, on joue chaque anne Gelindo, une fable pastorale sur Nol. Bien que l'histoire se droule Bethlem, les bergers parlent tous le dialecte alexandrin. Seuls les centurions romains, saint Joseph et les Rois Mages s'expriment en italien (ce qui les rend comiques). un moment donn, l'un des domestiques de Gelindo, Medoro, rencontre les Rois Mages et lche imprudemment le nom de son matre. Lorsque Gelindo l'apprend, il est fou furieux et enguirlande Medoro. Et d'un, on ne doit jamais dire son propre nom n'importe qui, et de deux, on ne crie pas le nom de quelqu'un d'autre dans la rue, quand tout le monde peut entendre. Un nom, c'est une proprit qu'il faut garder jalousement, et traiter avec pudeur. S'il parle de vous, un Amricain glisse votre nom chaque phrase, et il apprcie que vous en fassiez autant pour lui. Un Alexandrin peut discuter avec vous un jour entier sans jamais prononcer votre nom, mme quand il vous salue. On dit Bonjour , ou Au revoir , on ne dit pas Bonjour Joseph . Quant la troisime piphanie, elle est plus ambigu. Je garde en mmoire la vision de cet espace urbain trop large, comme une veste transmise de pre en fils, o se dtachait la petite silhouette, trop loin de la voiture, et cette hypothtique rencontre avec un ami que je n'allais plus jamais revoir. Au cur des espaces plats et dmesurs d'Alexandrie, on se perd. Quand elle est vraiment dserte, tt le matin, en pleine nuit ou le week-end du 15 aot (mais aussi le dimanche vers une heure et demie), il y a toujours trop de chemin parcourir (dans cette ville si petite) pour aller d'un point un autre, et toujours dcouvert, quand n'importe qui, tapi au coin d'une rue ou dans une voiture qui passe, pourrait vous voir, percer votre intimit, prononcer votre nom, et vous perdre jamais. Alexandrie

272

Comment voyager avec un saumon

est plus vaste que le Sahara, traverse par des fes Morgane dlaves. Voil pourquoi les gens parlent peu, s'adressent des gestes brefs, vous (se) perdent. Cela influe sur les relations, les haines comme les amours. D'un point de vue urbanistique, Alexandrie n'a pas de centres de runion (un seul peut-tre, place de la Ligue), mais des centres de dispersion. Aussi ne sait-on jamais qui est l et qui n'y est pas. J'ai l'esprit une histoire qui n'est pas d'Alexandrie mais qui pourrait l'tre. vingt ans, Salvatore quitte son village natal pour migrer en Australie, o il vit en exil durant quarante longues annes. Puis, soixante ans, il runit ses conomies et s'en revient chez lui. Et tandis que le train approche de la gare, Salvatore rve : va-t-il retrouver ses copains, ses amis d'autrefois, au bar de sa jeunesse ? Le reconnatront-ils ? Lui ferontils la fte, lui demanderont-ils de raconter ses aventures entre kangourous et aborignes, avides de curiosit ? Et cette fille qui... ? Et l'picier du bout de la rue ? Etc. Le train entre dans la gare dserte, Salvatore descend sur le quai, cras sous le soleil de midi. Au loin, un petit homme courb, l'employ des chemins de fer. Salvatore l'observe, il reconnat la silhouette malgr les paules votes, le visage ravin par quarante ans de rides : bien sr, c'est Giovanni, son ancien camarade de classe ! Il lui fait signe, s'approche tout frmissant, indique d'une main tremblante son propre visage comme pour dire c'est moi . Giovanni le regarde, semble ne pas le reconnatre, puis il lve le menton en un geste de salut : H, Salvatore ! Qu'est-ce que tu fais, tu pars ? Dans l'immense dsert alexandrin, se consument des adolescences fbriles. 1942, et moi en bicyclette, entre deux heures et cinq heures d'un aprs-midi de juillet. Je cherche quelque chose, de la Citadelle vers la Piste,

Alexandrie (Pimont)

273

puis de la Piste vers les Jardins, puis des Jardins vers la gare, puis je coupe par la place Garibaldi, fais le tour de la prison, descends de nouveau vers la rivire, mais en passant par le centre-ville. Pas un chat. J'ai un but constant, le kiosque de la gare o j'ai vu un fascicule des ditions Sonzogno, vieux de dix ans peut-tre, contenant une histoire traduite du franais qui me parat fascinante. Il cote une lire et je n'ai qu'une lire en poche. Je l'achte ou pas ? Les autres magasins sont ferms ou semblent l'tre. Mes copains sont en vacances. Alexandrie n'est qu'espace, soleil, piste pour mon vlo aux pneus poreux, le fascicule de la gare est la seule promesse de narrativit, et donc de ralit. Bien des annes plus tard, j'ai eu une intermittence du cur, une sorte de court-circuit entre images passes et prsentes, en atterrissant bord d'un avion bringuebalant, au centre du Brsil, San Jsus da Lapa. L'avion ne pouvait se poser car deux chiens somnolents taient couchs au beau milieu de la piste en ciment, et ils ne bougeaient pas. Quel est le rapport ? Aucun, les piphanies fonctionnent ainsi. Mais ce jour-l, ce jour de longue sduction entre le livre et moi, entre moi et le livre, entre mon dsir et la rsistance touffante des espaces alexandrins et qui sait si le livre n'tait pas l'cran, le masque d'autres mois agitant dj un corps et une imagination en jachre cette longue course amoureuse au creux du vide estival, cette fiiite concentrique, restent dans leur horreur un souvenir dchirant de douceur et disonsle d'orgueil ethnique. Nous sommes faits comme a, l'image de notre ville. Si vous voulez connatre la fin de l'histoire, sachez que je me suis dcid acheter le fascicule. Si ma mmoire est bonne, il s'agissait d'une adaptation de L'Atlantide de Pierre Benoit, avec en plus un extrait de Jules Verne. Au coucher du soleil, enferm la maison, j'avais depuis longtemps quitt

274

Comment voyager avec un saumon

Alexandrie, j'tais parti explorer le fond de mers silencieuses, j'avais vu d'autres crpuscules et d'autres horizons. Mon pre en rentrant fit remarquer ma mre que je lisais trop et que je devrais sortir davantage. Et moi, au contraire, je me dsintoxiquais de trop d'espace. Ne jamais exagrer Le choc, ce fut mon entre l'universit de Turin. Les Turinois sont des Franais, et non des Barbares ligures comme nous. Mes nouveaux camarades arrivaient en fac le matin, avec une belle chemise, une belle cravate, ils me souriaient et s'avanaient vers moi, la main tendue : Salut, comment vas-tu ? Jamais pareille chose ne m'tait arrive. Alexandrie, je retrouvais mes copains appuys contre un mur, ils me regardaient, les yeux mi-clos, et me disaient avec une pudique cordialit : 'lut, l'idiot ! Quatre-vingtdix kilomtres de distance, et c'tait dj une autre civilisation. J'en suis encore tant imprgn que je m'obstine la considrer comme suprieure. Ici, chez nous, on ne ment pas. Le jour o on tira sur Togliatti, la ville fut en bullition. Parfois, les Alexandrins s'nervent. Ils s'amassrent place de la Libert, ex-Rattazzi. Tout coup, un communiqu radio annona la victoire de Bartali au Tour de France. Superbe opration des mdias qui, diton, fonctionna dans toute l'Italie. Alexandrie, a marcha plutt mal, on est des malins, on ne nous fait pas oublier Togliatti avec une histoire de vlo. Soudain, un aroplane survola la mairie. C'tait sans doute la premire fois qu'un avion publicitaire traversait le ciel d'Alexandrie, et j'ai oubli ce que vantait sa banderole. Il ne s'agissait pas d'un plan diabolique, mais d'un pur hasard. L'Alexandrin se montre mfiant

Alexandrie (Pimont)

275

envers les plans diaboliques mais trs indulgent avec le hasard. La foule observa l'avion, commenta la trouvaille (belle ide, a sort un peu de l'ordinaire, mais o vont-ils chercher des trucs pareils, ils inventent vraiment n'importe quoi). Chacun exposa avec dtachement son opinion, mle la profonde certitude que, de toute faon, la chose n'aurait aucune incidence sur la courbe gnrale de l'entropie et la mort thermique de l'Univers ils ne s'exprimrent pas exactement en ces termes, mais c'est ce que sous-entend le moindre demi-mot prononc par un Alexandrin. Ensuite, on rentra la maison, car la journe ne rservait plus de surprises. Togliatti dut se dbrouiller tout seul. J'imagine que ces histoires, racontes ailleurs (aux non-Alexandrins, j'entends) peuvent horripiler. Moi, je les trouve sublimes, quivalentes aux autres sublimes piphanies que nous offre l'histoire d'une ville qui russit se faire construire grce l'aide conjugue du pape et de la Ligue Lombarde, qui rsiste par enttement Frdric Barberousse, mais ne participe pas la bataille de Legnano. D'une ville dont la lgende raconte que la reine Pdauque, venue d'Allemagne pour l'assiger, plante des vignes son arrive et jure qu'elle ne partira pas avant d'avoir bu le vin de ce raisin. Le sige dura sept ans. La fin de la lgende dit que la reine, battue par les Alexandrins, accomplit, hallucine, un rituel enrag et destructeur, dversant sur la terre aride le vin de ses tonneaux, vocation mystique d'un immense et barbare sacrifice du sang. Pdauque, reine fantasque et potique, se punit, renonce son plaisir, s'enivre de massacre, fut-il symbolique... Les Alexandrins regardent, prennent note, et en tirent comme unique conclusion que, pour indiquer la stupidit de quelqu'un, on devra dire l'avenir : Rus comme Pdauque .

276

Comment voyager avec un saumon

Alexandrie, o passe saint Franois et y convertit un loup, comme Gubbio, ceci prs que Gubbio en fait une histoire n'en plus finir, et qu'Alexandrie l'oublie, que doit faire un saint, si ce n'est convertir les loups ? Et puis, comment pouvaient-ils comprendre, les Alexandrins, cet Ombrien un peu thtral, un brin hystrique, qui parle aux petits oiseaux au lieu d'aller travailler ? Intresss par leur commerce, les Alexandrins savent faire la guerre et chercher noise. En 1282, ils tent les chanes du pont de Pavie et les placent dans le Duomo comme trophe. Cependant, lorsque, peu aprs, le sacristain les prend pour en quiper la chemine de sa cuisine, personne ne s'en aperoit. Ils saccagent Casale, volent l'ange qui surmonte la tour de la cathdrale, mais, va-t'en savoir comment, ils finissent par le perdre. Si vous feuilletez le Guide de VItalie lgendaire mystrieuse insolite fantastique (Sugar) au dbut, l o une srie de cartes montre la rpartition des tres fantastiques sur l'Italie du Nord, vous verrez que la province d'Alexandrie y brille par sa virginit : ni sorcires, ni diables, ni fes, ni lutins, ni mages, ni monstres, ni fantmes, ni grottes, ni labyrinthes, ni trsors ; elle sauve l'honneur avec un difice bizarre , mais vous admettrez que c'est peu. Mfiance du mystre. Dfiance pour le Noumne. Une ville sans idal et sans passion. l'poque o le npotisme est une vertu, Pie V, pape alexandrin, chasse ses parents de Rome, leur intimant de se dbrouiller tout seuls ; habite durant des sicles par une riche communaut juive, Alexandrie ne trouve pas l'nergie morale pour devenir antismite et oublie d'obir aux injonctions de l'Inquisition. Les Alexandrins ne se sont jamais enthousiasms pour aucune Vertu Hroque, mme quand celle-ci prchait d'exterminer les Diff-

Alexandrie (Pimont)

277

rents. Alexandrie n'a jamais ressenti le besoin d'imposer un Verbe sur la pointe des armes ; elle ne nous a pas donn de modles linguistiques offrir aux speakers radiophoniques, elle n'a pas cr de miracles de l'art pour lesquels ouvrir des souscriptions, elle n'a jamais rien eu apprendre aux gens, n'a aucune raison d'tre fire de ses enfants, dont elle ne s'est jamais soucie d'tre fire. Si vous saviez comme on se sent fier en se dcouvrant fils d'une ville sans rhtorique et sans mythe, sans mission et sans vrit. Comprendre le brouillard Alexandrie est faite de grands espaces vides et somnolents. Mais par certaines soires automnales ou hivernales, quand la ville est plonge dans le brouillard, les vides disparaissent, et, pointant de la grisaille laiteuse, la lueur des lampadaires, des coins, des angles, des faades inattendues, des troues sombres mergent soudain du nant, en un nouveau jeu de formes peine esquisses. Alors Alexandrie devient belle . Une ville faite pour tre vue entre chien et loup, en rasant les murs. Il ne faut pas chercher son identit dans le soleil, mais dans le brouillard. Dans les brumes, on marche doucement, on doit connatre les tracs pour ne pas se perdre, mais on finit toujours par arriver quelque part. Le brouillard est bon, il rcompense fidlement celui qui le connat et l'aime. Marcher dans le brouillard est plus beau que marcher dans la neige en la pitinant avec des chaussures de montagne, car le brouillard ne vous rconforte pas seulement d'en bas mais aussi d'en haut, on ne le souille pas, on ne le dtruit pas, il se coule affectueusement autour de vous et se recompose aprs votre passage, il vous emplit les poumons comme

278

Comment voyager avec un saumon

un bon tabac, il a un parfum fort et sain, il vous caresse les joues, se glisse entre votre col et votre menton en vous picotant le cou, il fait entrevoir des fantmes qui s'vaporent quand vous vous approchez, ou surgir sous votre nez des silhouettes sans doute relles, qui vous vitent et s'vanouissent dans le nant. Hlas, il faudrait toujours qu'il y ait la guerre et le black-out, c'tait l'poque o il donnait le meilleur de lui-mme, mais on ne peut pas tout avoir. Dans le brouillard, vous tes l'abri du monde extrieur, en tte--tte avec votre for intrieur. Nebulat ergo cogito. Heureusement, quand il n'y a pas de brouillard sur la plaine d'Alexandrie, surtout le matin, on a la brumille . Une sorte de rose nbuleuse qui, au lieu d'illuminer les prs, se lve pour confondre ciel et terre, vous mouillant lgrement le visage. la diffrence de l'effet de brume, la visibilit est excessive, mais le paysage reste suffisamment monochrome, tout se joue en un dlicat camaeu de gris, rien ne heurte l'il. Il faut sortir de la ville, aller en bicyclette sur les routes dpartementales ou mieux sur des sentiers longeant un canal rectiligne, rouler sans charpe, un journal gliss sous la veste pour se protger la poitrine. Sur les champs de Marengo baigns de lune, o, entre la Bormida et le Tanaro, s'agite et gmit un bois sombre, deux victoires ont dj t remportes (1174 et 1800). Le climat est vivifiant. San Baudolino Le saint patron d'Alexandrie est Baudolino ( saint Baudolino protge l-haut dans le ciel notre diocse et son peuple fidle ). Voici ce qu'en raconte Paul Diacre : l'poque de Liutprand, en un lieu nomm le Forum, prs du Tanaro, resplendissait un homme

Alexandrie (Pimont)

279

d'une admirable saintet, qui avec l'aide de la grce du Christ, accomplissait maints miracles, et souvent il prdisait l'avenir, et annonait de lointaines choses comme si elles taient prsentes. Une fois, le roi s'en vint chasser dans le bois d'Orba, et il advint que l'un des siens, visant tuer un cerf, d'une flche blessa le neveu du roi lui-mme, fils de sa sur [...]. Voyant cela, Liutprand, qui aimait grandement l'enfant, commena pleurer sur le malheur et aussitt envoya l'un de ses chevaliers vers l'homme de Dieu, Baudolino, le priant qu'il ft oraison au Christ pour la vie du malheureux enfant. J'arrte ici la citation, un instant, afin que le lecteur se livre quelques prvisions. Qu'aurait fait un saint normal, c'est--dire pas d'Alexandrie ? Eh bien, reprenons le cours de l'histoire en redonnant la parole Paul Diacre : Tandis que le chevalier approchait, l'enfant mourut. Alors le prophte, le voyant arriver, lui parla ainsi : "Je connais la raison de ta venue, mais ce que tu me demandes est impossible, parce que l'enfant est dj mort." En entendant ces mots, le roi, bien qu'il s'affliget de n'avoir pu obtenir l'effet de sa prire, reconnut toutefois ouvertement que l'homme du Seigneur, Baudolino, tait dot d'un esprit prophtique. Je trouve que Liutprand se comporte bien et comprend la leon du grand saint. Laquelle tient en ceci : dans la vie relle, on ne peut faire des miracles tous les jours, et l'homme sage est celui qui prend conscience de la ncessit. Baudolino accomplit le miracle de convaincre un Lombard crdule que les miracles sont une denre trs rare.

Table
Prface I. GALONS ET GALAXIES IL MODES D'EMPLOI Note
VOYAGER

5 7 39 41
43

Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment Comment

voyager avec un saumon faire tomber une valise roulettes manger en avion se servir de ces foutus pots caf user du chauffeur de taxi passer la douane voyager dans les trains amricains visiter les marigots de demain acheter des gadgets

43 46 50 53 56 59 62 65 68
79

SE COMPRENDRE

remplacer un permis de conduire vol . 79 faire un inventaire 88 suivre un mode d'emploi 91 dire la vrit, rien que la vrit 94 choisir un mtier rentable 97 dmentir un dmenti 100 ne pas rpondre absolument 102 mettre des points de suspension 104 crire une introduction 107 prsenter un catalogue d'art 110 ne pas parler de foot 119

282

Comment voyager avec un saumon


VIVRE DANS LA SOCIT DU SPECTACLE 122

Comment tre prsentateur la tl Comment retrouver l'idiot du village la tl Comment voir une pendaison en direct la tl .. Comment faire un scoop avec le cormoran des Shetlands Comment ragir aux visages connus Comment reconnatre un film porno Comment a commence, comment a finit
AFFRONTER LES TECHNOLOGIES NOUVELLES

122 127 130 133 137 140 143


146

Comment reconnatre la religion d'un logiciel Comment chercher du sexe sur Internet Comment se prparer au triomphe de la technologie lgre Comment jeter au panier les tlgrammes Comment ne pas utiliser le tlphone portable . . . Comment ne pas utiliser le fax Comment ne pas savoir l'heure
TRE POLITIQUEMENT CORRECT

146 148 151 154 157 160 163


166

Comment Comment Comment Comment Comment Comment

viter les maladies contagieuses envoyer un message en fumant le cigare rcrire Le Petit Chaperon Rouge tre un Indien parler des animaux manger une glace

166 170 173 176 180 183


186

UTILISER LIVRES ET MANUSCRITS

Comment se garder des veuves Comment justifier une bibliothque prive Comment organiser une bibliothque publique . . .
COMPRENDRE LA TRADITION

186 189 192


195

Comment devenir chevalier de Malte Comment crire un Guenon indit Comment passer des vacances intelligentes

195 198 201

Table
COMMENT CRIRE UNE SUITE COMMENT RPONDRE LA QUESTION . COMMENT A VA AFFRONTER LE FUTUR

283
204

208 212

Comment on pouvrait revenir en arrire dans le futur Comment employer son temps Comment se prparer sereinement la mort III. FRAGMENTS DE LA CACOPDIE Note De l'impossibilit de construire la carte 1 : 1 de l'Empire L'anopticon The Wom La pense de Benar el-Falouz Comment s'inscrire en faux contre Heraclite Le thorme des huit cents couleurs Projet pour une universit d'insignifiance compare . lments de critique quantique IV. ALEXANDRIE (PIMONT)

212 215 218 223 225 229 239 241 246 249 253 256 259 265

C o m p o s i t i o n ralise p a r NORD COMPO Imprim en France sur Presse Offset par

BRODARD & TAUPIN


GROUPE CPI

La Flche (Saiihe). N d'imprimeur : 12940 - Dpt lgal dit. 22999-07/2002 LIBRAIRIE GNRALE FRANAISE - 43, quai de Grenelle - 75015 Paris. SBN : 2 - 2 5 3 - 14792-3