Sunteți pe pagina 1din 55

Dealuri, muni i sperane De cte ori eram solicitat s rspund la diferite ntrebri legate de alpinism, ntotdeauna m descurcam destul

de bine pn cnd venea rndul ntrebrii-cheie: i de ce v-ai apucat tocmai de alpinism ?" Dup atia ani, acum, cnd stau i derulez firul ntmplrilor, pot spune c am gsit cteva rspunsuri posibile... Poate pentru c am copilrit i am trit aproape de munte. Poate pentru c zilnic trebuia s urc 2-3 coline pe jos ca s ajung acas, acolo unde, ntre dealuri, se auzea doar freamtul pdurii i ciripitul psrelelor, iar murmurul monoton al Braovului rmnea nchis ntre zidurile cetii. Poate pentru c, iarna, Livada Potei i dealurile din jur se transformau n adevrate parcuri sportive. Oameni de toate vrstele se adunau pe aleea cu castani n faa creia noi, copiii, ne improvizam o trambulin, unde se ineau adevrate concursuri de schi. Sniile neau din toate prile, rsturnndu-se la vreun hop, spre hazul spectatorilor care stteau ore ntregi, admirnd joaca noastr nstrunica. Primvara, cnd ghioceii rsreau timizi printre peticele de zpad, ne pierdeam ore-n ir privind gngniile ce-i cutau vechile drumuri strivite sub mantia alb a iernii. Lenei, melcii i destupau cochiliile i se crau pe arbori, lsnd n urma lor dre sclipitoare n btaia soarelui. Doar clopotul Bisericii Negre ne mai aduna la vremea prnzului pe la casele noastre, unde ne fceam ghiozdanul la repezeal i-o tuleam peste deal la coal. S fi avut vreo 13 ani cnd, mpreun cu prietenul meu Virgil Nastasi, am nceput s cutreierm mprejurimile oraului. Printre crile din bibliotec am dat de nite hri vechi ale Touring-Club"-ului, pe care, mpreun cu cartea de geografie, am nceput s le studiem amnunit. Mai fcusem rost i de o busol cu care ne mndream n faa celorlali copii ce ne priveau ca pe nite adevrai exploratori. Mai pe poteci, mai pe marcaje, mai prin hiuri, ne-am pomenit ntr-o zi cobornd pe nite liane nnodate n petera din Stejeri". narmai cu lanterne, lumnri i fclii, cotrobiam prin mruntaiele pmntului, iar strnsoarea ntunecoas i rece a muntelui ne ddea senzaia explorrilor inedite. Totul a mers bine pn ntr-o bun zi, cnd ni s-a stins lanterna i am rmas pe ntuneric. Siguri pe noi, ne-am aprins fcliile, dar, n acelai moment, o droaie de lilieci, dezmorii de cldura flcrii i orbii de lumin, s-au npustit care ncotro, flfindu-i aripile pe deasupra capetelor noastre, ncercnd s m feresc din calea sumbrelor zburtoare, m izbeam cu capul de tavanul boltit sau trgeam cte un cot n peretele abrupt. Cnd am ieit la suprafa, eram plini de vnti i artam ca vai de noi, aa nct a trebuit s ateptm cderea serii pentru ca s ne ntoarcem acas, unde, bineneles, fiecare i-a luat poria de chelfneal. Am cunoscut Poiana naintea buldozerelor, iar ceaiul pe care-l beam la cabana Capra Neagr era ca un balsam reconfortant dup dou ore de urcu pe drumul Dintre pietre". Mai trziu, maina cu roi ptrate" (i se spunea aa pentru c zdruncina nfiortor) a nceput s tulbure tihna scheienilor, iar drumul vechi a devenit nencptor. n Piatra Mare am ajuns naintea drujbelor care fceau s rsune vile de zgomotul surd al copacilor prbuii ca nite eroi legendari n faa plutonului forestier de execuie". Deoarece nc nu se construiser oselele de altitudine i nu apruser nici mijloacele de transport pe cablu, cabana Babele nu avea restaurant cu autoservire, iar o zi de schi n Postvar nsemna i o urcare pe jos. La cabana Blea se ajungea dup o zi bun de mers cu rucsacul n spate i cu toate cele necesare unei adevrate excursii. Poate c toate drumurile acestea au contribuit i ele la formarea noastr ca oameni de munte. Noi n-am avut parte de autocare, de reduceri de preuri la biletele de tren ale O.N.T.-ului, mergeam pe jos sau pe biciclet i, n cel mai bun caz, prindeam mocnia, acel trenule forestier care circula pe Valea Brsei pn la cabana Plaiul Foii. ntr-una din zilele lui ianuarie, hoinrind cu Virgil i Mircea Balt, am ajuns nspre Petera de ghea din Piatra Mare. Fiindc omtul ne ajungea pn la bru i schiurile ncepuser s ni se ncarce cu zpad, ne-am oprit extenuai, n faptul serii, undeva la marginea pdurii, aproape de golul alpin. Cnd s-a ntunecat de-a binelea, am hotrt s bivuacm n zpad. Ne-am pus schiurile podin, am tiat cteva crengi de brad i ne-am ncropit un culcu, peste care am ntins o foaie de cort. mbrcai cu tot ce aveam pe noi, cu picioarele n rucsacuri, nghesuii unu-ntr-altul, ncercam s aipim. Cum eram nclzii de drum, vreo dou-trei ore a fost cum a fost, dar ctre miezul nopii ne-a rzbit frigul. Ca s ne mai dezmorim, am aprins luminrile. Sub foaia de cort, spaiul fiind restrns, am nceput s ne mai nclzim, dar de jos, dinspre

zpad, o ghear rece ne cam strngea de spate. Ne ntorceam tot mai des de pe o parte pe alta, dar degeaba. Toi trei tremuram ca varga. Cnd s-a crpat de ziu, clnnind, vinei de frig, ne-am strns calabalcul i am pornit-o rebegii la vale. n urma acestui bivuac forat, vreo 3-4 zile am inut-o numai n ceaiuri, aspirine i piramidoane, fr s mai punem la socoteal spaima pe care au tras-o cei de acas i cresttura pe rboj". Prima expediie" adevrat am fcut-o n vara aceluiai an, cnd am pornit noi, patru bieandri, s stm ase zile cu cortul la lacul Sfnta Ana. Pentru pregtirea acestei expediii" am studiat cele mai diferite lucrri legate de munte, ncepnd cu orientarea dup steaua polar i terminnd cu crile despre ciuperci i plante medicinale. Fiecare trebuia s tie s gteasc cel puin doua feluri de mncare i, mai ales, trebuia s tie s fac mmlig. i aa, cu instructajul fcut, cu rucsacurile doldora de fel de fel de obiecte utile i inutile, am pornit-o la drum. Trecnd prin Bixad, ltrai de toi cinii satului, am ajuns, n sfrit, n pdure. Din vrful craterului a nceput coborrea. Ce-i drept, n-am avut plcerea s mergem pe oseaua asfaltat ce-i vars betonul n apa limpede a lacului i ne-am mulumit doar cu potecuele nguste care erpuiau prin lstriul de mesteceni i brazi. Cnd ne-am instalat cortul tip Guide Shop", eram tare mndri de isprava noastr. Totul a mers strun pn la 4 dimineaa, cnd s-a lsat o rcoare umed ce ne ptrunsese pn la os. Ne-am adus aminte de noaptea cu pricina din Piatra Mare i am nceput s alergm n jurul lacului pn la rsritul soarelui, ca nu cumva s mai apelm la trusa sanitar i la piramidoanele ei. Dar cum copiii i nebunii au dramul lor de noroc, de data asta n-am mai pit nimic deosebit. Mncarea ne-a ajuns primele patru zile, aa c ultimele dou a trebuit s ne obinuim cu peti, broate i melci cu garnitur de ciuperci i, ca desert, fragi i zmeur. i cum nevoia l nva pe om, n ultimele zile nici mcar n-am mai fcut cuie", nclzeam bolovani la foc i-i puneam, la culcare, n cort, alturi de noi, ca s ne in de cald pn diminea. Trgnd nvminte din aceast ultim expediie" improvizat, ne-am hotrt s ne punem pe treab i s ne confecionm materialul alpin necesar. Cotrobind prin cas, am dat de nite cearafuri de olandin, pe care le-am vopsit n portocaliu. Deoarece nu le puteam coase la mine acas, operaiunea s-a executat la Virgil, pe furi, profitnd de clipele noastre de tihn. Azi o custur, mine un fermoar, n dou sptmni, cortul a fost gata. n timp ce prinii se duceau linitii la vreun spectacol su la cine tie ce sindrofie, lsndu-m acas, cuminte, s-nv, toate pernele-i micorau considerabil coninutul, iar puful astfel rezultat lua drumul sacilor de dormit sau al pufoaicelor matlasate. Dar cum ulciorul nu merge de multe ori la ap, veni i ziua rfuielilor. La nceputul vacanei, rudele de prin toat ara s-au hotrt s-i petreac concediul la munte, i unde era mai bine ca la Braov ? Aa c, n dou zile, casa s-a umplut de oaspei. n timp ce mama i cuta feele de mas i cearafurile, pe mine m treceau fiorii. Apelnd, n final la puterea de convingere a tatlui meu i, dup o scurt discuie antipedagogic", a trebuit s recunosc totul i s scot la iveal cortul i sacul de dormit. Cnd au vzut c nu mai e nimic de fcut, dup ntmplarea cu cortul, prinii notri au hotrt c ne putem continua excursiile, cu condiia s nu neglijm coala. Bucuroi, am nceput s scotocim prin biblioteci n cutarea oricrei documentaii care avea tangen cu muntele. Aa ne-a czut n mn o serie ntreag de cri pe care le citeam cu luare-aminte din scoar-n scoar. Rscolind prin pod, am dat de revistele Clubului Alpin Romn, ale S.K.V.-ului i de nite albume cu Tatra, cu Alpii i cu Dolomiii. Astfel a nceput s ard n sufletul nostru flacra vie a cunoaterii. ntr-una din zilele nsorite de primvar, hoinrind prin aua Tmpei, am ajuns n faa unui perete de calcar ce se nla impuntor cu surplombele lui suspendate, ca un gigant eliberat parc de strnsoarea pdurii, cu fruntea luminoas ndreptat spre cer. Cam pe la jumtatea peretelui, sub un tavan coluros, se deschidea misterioas intrarea ntunecat a unei grote suspendate. Nite zngnituri ca de lanuri i cteva lovituri de baros ne-au fcut s ncremenim. Din desiul pdurii, printre crengile arborilor, am zrit undeva sus, pe perete, o siluet zvelt, agat n frnghii, care tocmai se pregtea s bat un fel de pan ascuit ntr-o fisur ce se termina eu un bru ele piatr. Curioi, am urcat mai sus, crndu-ne pn la baza surplombei mari. Atunci am vzut primele pitoane, primele frnghii adevrate i primele carabiniere. Aa am nceput s cunosc lumea plin de mister a alpinismului, cu oamenii ei minunai care s-au aventurat n cele mai frumoase i mai dificile premiere alpine din ar. n vremea aceea, cnd se bteau primele pitoane n aua Tmpei, discipolul alpinismului braovean era Ion Coman, iar Floricioiu, Himesch i Guth se pregteau pentru diretissima Fisurii Albastre, escaladat n premier, cu civa ani nainte, de Emilian Cristea, Aurel Irimia i cei de la Armata". Zilnic urcam pe Tmpa i priveam plini de admiraie escaladele temerarilor, ntr-una din zile, cnd ne cram la liber", pe la jumtatea peretelui, ne-am ntlnit cu Floricioiu care, neavnd secund, ne-a legat

n coard i am escaladat mpreun Diedrul". De atunci, fiecare or liber mi-o petreceam la crare. Tentaia devenise att de mare, nct, fr s-mi pese de riscuri, m cram la zeci de metri de pmnt. Nu mplinisem nc 15 ani cnd m-am mprietenit cu cei de la tiina" Braov cu care am escaladat Arcul Crpturii", primul meu traseu alpin. De la ei primisem n dar o frnghie cu care, zile-n ir, exersam fel de fe de noduri, care mai de care mai ciudate. Peste civa ani, dup ce escaladasem traseele cele mai dificile din Bucegi, Piatra Craiului i Piatra Mare, a urmat i prima premier de gradul 5. Peretele Glbinelelor din Bucegi a constituit, ntr-adevr, piatra de ncercare a miestriei mele. Cinci zile a durat escaladarea traseului Frontal", timp n care am btut peste 80 de pitoane. A urmat apoi traseul Arcadelor" pe care l-a terminat, n final, prietenul meu Joos Emerik (Tubi). Fiecare zi, fiecare or liber le petreceam pe munte, la schi sau atrnai n scrie prin Bucegi, prin Cheile Turzii sau Cheile Bicazului. Tubi era un tip robust, bun crtor, aa c ntr-una din veri ne-am hotrt s mergem n Cheile Bicazului i s escaladm toate traseele posibile. Mai existau acolo cteva trasee pe care fie le parcursesem nc i, n plus, doream s spargem i noi tiparele" vremii i s facem dou-trei escalade pe zi. Tocmai terminasem Santinela" de la Gtul Iadului" i stteam n faa peretelui Bardosului, cnd mi-a venit ideea s scot corzile i s m uit piezi la traseu! Cu toate c se fcuse ora 2, am hotrt s intrm, mai ales c de data asta ne simeam amndoi n form. Dup ce ne-am legat, am urcat ncet pe prima lungime de coard, lsnd n urm grupul curioilor care se adunaser la baza traseului i ne asaltau cu ntrebri i observaii care mai de care mai ironice. Datorit vegetaiei abundente, de multe ori pierdeam linia traseului i apelam la ajutorul prietenului meu, care nici el nu-i mai amintea perfect fiecare pasaj. Tatonnd n stnga i-n dreapta, m-am pomenit, deodat, dup un traverseu liber de vreo 20 de metri, pe nite plci friabile, n pericol s o iau la vale. ntoarcerea m-a costat dou pitoane i, dup un rapel dirijat, n care am pierdut o groaz de timp, am revenit din nou pe linia traseului. Am nceput s scormonesc cu ghearele fiecare perni de iarb, s rci fisurile nfundate cu vegetaie i, n sfrit, am dat de cteva pitoane ruginite pe care ne-am continuat escaladarea. Sub mine, Tubi, ncletat pe prize, ncerca s se fereasc de pmntul care-i nnegrise faa. Orict ncercam s-l feresc, mi-era imposibil, mai ales c de multe ori eu nsumi nu puteam s evit arina pe care o scurmam cu ciocanul i care-mi intra n ochi, fcndu-m s lcrimez. Timpul trecea, iar soarele, umbrit de civa nori, cobora parc mai repede ca de obicei spre apus. Trecusem de lungimea a patra, aa c orice posibilitate de rentoarcere era exclus. Rmnea doar s ajungem ct mai repede pn la baza hornului. Am agat o scri ntr-un piton care prea solid i am ncercat s m salt, cnd, deodat, toat greutatea corpului s-a prvlit i, ntr-o fraciune de secund, am reuit s m ag de cealalt scri pe care abia o prsisem. Pitonul smuls se ndrepta vjind spre umrul lui Joos care l-a eschivat n ultima clip, blocnd corzile. Nu era suficient c-mi lsasem toate pitoanele prin tatonrile laterale, acum pierdeam i o scri, fr de care naintarea devenea i mai anevoioas! Am forat pasajul i dup ce am ieit din ultima treapt a scriei am reuit s prind pitonul urmtor. La lsarea serii, cerul devenise plumburiu i ncepuse s bat un vnt ce mirosea a ploaie. n sfrit, am ajuns la baza hornului, unde ne simeam mai n siguran. A nceput s picure, iar noi orbeciam la vreo 60 de metri de ieire. Pe ntuneric, am mai reuit s facem o lungime de coard, pn cnd am ajuns la un pasaj liber ncrcat cu mzg, care se nmuiase i aluneca ngrozitor. Am fcut dou ncercri, dar totul prea zadarnic. Pasajul fiind de aderen, simeam cum mi alunec picioarele, iar minile, n absena unui punct de sprijin, nu puteau contrabalansa greutatea corpului. Ploaia se nteise. Ud leoarc, m-am ntors n horn pentru a petrece noaptea acolo. Mi-era ciud c ne-am mpotmolit aici, la 30 de metri sub creast, i c va trebui s rmnem agai n corzi pn diminea. Tubi ns era mulumit c fcuse totui un progres anul trecut dormise mult mai de vale i acum ncerca s m consoleze. Ploua cu picturi mari, iar iroaiele de ap ce se scurgeau pe perete ne-au ptruns pn la piele. Asigurai n dou pitoane, dintre care unul nu prea solid, ateptam cu stoicism scurgerea timpului. Nu mncasem nimic de diminea, iar ultima dat busem ap cam pe la prnz. La un moment dat, senzaia de foame a disprut, dar setea ne chinuia din ce n ce mai tare. ncercam s sorbim din uvoaiele ce se prelingeau pe stnc, dar cele cteva picturi pe care reueam s le nghiim nu fceau altceva dect s ne mreasc i mai mult setea. Undeva, n fundul fisurii, auzeam apa picurnd ca-ntr-o bltoac. Pe bjbite, am ntins mna i am nceput s pipi. La interval de circa un metru se afla un cu de piatr n care se adunase doar atta ap ct s sorbim de cteva ori. Am ptruns tot mai adnc n fisur, pn cnd am ajuns la civa centimetri de suprafaa apei. Cu gtul sucit, nghesuit de strnsoarea peretelui, m-am mai ntins puin pn cnd am simit apa muindu-mi buzele. Dup ce mi-am potolit ct de ct setea, i-am fcut loc lui Tubi

care, cu chiu cu vai, strecurndu-se pe sub picioarele mele, a reuit s ajung i el la ap. Linitii, ne-am instalat din nou n scrie. n vale, luminnd din cnd n cnd dra erpuit a asfaltului, oferii i struneau autoturismele, schimbnd vitezele, claxonnd sau nvrtind plictisii butoanele aparatelor de radio. i n fond, nou ce ni se putea ntmpla ? Chiar dac ceda pitonul mai slab, rmneam agai n cellalt i, timp de 10 ore, ne aflam n siguran. ncerc s m dezmoresc. Din cauza strnsorii scrielor i a corzii, picioarele devin grele ca de plumb i ncep s m doar. Dup ce le scutur puin, simt c m neap la fiecare micare. Reuesc, n sfrit, s le readuc la normal. Din ce n ce mai des m masez pe umeri ca s mai alung frigul care ncepuse s se cuibreasc n mine. M las pe spate, ncercnd s-mi ndrept umerii, cnd, deodat, zresc deasupra capului o licrire ciudat. Trag un chiot i mi se rspunde. n buza peretelui l zresc pe Mitic Chivu, care mi las o frnghie cu o lantern legat de capt. Dup cteva ncercri, prind coarda, m leg i ncep s m car n sus spre marginea diedrului surplombat. Nici n-apuc s fac civa pai c, brusc, coarda se ntinde i simt c-mi pleac prizele din mn. n loc s m rostogolesc n vale, am luat-o n sus, lovindu-m cu capul de buza diedrului. Pe urmtorii 20 de metri am mai apucat doar de vreo dou ori s pun mna pe stnc, n rest, doar m feream de.colurile ascuite care m mpresurau din toate prile. n cteva minute am fost sus, unde, pe lng Mitic, doctorul i Matei, mai erau nc vreo doi pe care nu-i deslueam n ntuneric. n timp ce m dezlegam, mi-au povestit c ei sosiser n dup-amiaza aceea i, dnd o rait prin Chei, ne-au vzut la baza hornului, nainte de nceperea ploii. tiind c zona era acoperit cu mzg, s-au gndit c probabil o s fim nevoii s-o lum n vale sau s petrecem o noapte pe stnc, aa c au venit s ne scoat. Pn s m dezmeticesc, au nceput s-l trag pe Joos, a crui coard aluneca din ce n ce mai greu, pn cnd, la un moment dat, s-a blocat de-a binelea. Cei de sus se opinteau i trgeau din rsputeri, dar fr rezultat. Am cobort prin pdure pn la marginea peretelui i eram pe punctul de a striga, cnd, la captul corzii, am auzit un fel de vaiet abia perceptibil, Cu vocea necat de durere, abia a mai apucat s-mi spun s slbesc coarda. Cu concursul celor de sus, am ncercat s iau din nou legtura cu Tubi. S-a auzit un clinchet de carabinier, dup care Joos, icnind cu o ultim sforare, mi-a strigat s-l tragem. Cnd a ajuns sus, dincolo de marginea peretelui, s-a prbuit pe covorul de muchi. Am aprins repede lanternele. Palid i transfigurat de durere, gemea chircit, inndu-se cu minile de burt. Dup un sfert de or, cnd i-a mai revenit, am aflat ce se ntmplase: n momentul n care ajunsesem sus, bieii luaser corzile mele de care era legat el i ncepuser s trag. Cei 10 metri rmai pn la ieire s-au consumat foarte repede, aa c n-a mai avut timp s-i scoat carabiniera de asigurare. n timp ce apte ini trgeau opintindu-se de coarda care-i era legat de subsuori, cordelina de asigurare legat pe talie l inea fixat de pitonul nfipt zdravn n perete. n prima faz, toat fora au preluat-o coloana vertebral i cordelina ce i se nfipsese n olduri, provocndu-i o durere insuportabil. Degeaba ipa din rsputeri, c din pdure, de dup creast, nu se auzea nimic. Din fericire, am cobort la marginea peretelui n momentul n care nodul de la piept ncepuse s se ntind, iar bietul om de-abia mai putea s se in de frnghie cu braele ncruciate pe dup nod, n timp ce cordelina de la bru i se afundase adnc n solduri, lsnd o dr adnc... n zori, primul nostru gnd a fost s ne uitm la perete i s reperm locul n care ne ncuiasem". Am cobort n grab pn n Chei i am rmas mui de admiraie n faa colosului de piatr. iroaiele de ap ce umezeau peretele sclipeau feeric n lumina dimineii. Din fisuri ieeau aburi care se mprtiau ca o cea diafan pe sub surplombele nnegrite de vreme. Milioane de picturi de ap strluceau multicolor pe perniele de iarb ce se zreau ici-colo pe stnc, pierzndu-se n albastrul cerului. Sus, aproape de ieire, la civa metri n stnga fa de locul n care ne oprisem de cu sear, am vzut o brn nierbat care ajungea drept n creast. Nu-mi venea s cred ochilor! Rtcisem aiurea n stnga i-n dreapta pe tot peretele, n loc s fac nc 5 metri la stnga i s ies pe brna nierbat. Atunci miam dat seama c n alpinism totul este sigur pn n momentul n care apare neprevzutul, c un traseu nu se termin cnd ai ajuns n vrf, ci cnd te-ai ntors la baza peretelui i c niciodat nu trebuie s desconsideri muntele, care din cnd n cnd ne aduce aminte c poate fi cercetat, dar nu nfrnt. Din pcate, aceste adevruri le-am aflat foarte trziu, atunci cnd zilele alpinismului temerar se apropiau de sfrit, cnd locul premierelor l luaser concursurile, iar performana se infiltra tot mai adnc ntre om i munte. n locul pitoanelor de tot soiul, n rucsacuri au nceput s apar cronometre, mnui de rapel, umerare i alte ustensile folosite doar pentru reducerea timpului de escalad. Oamenii au nceput s se retrag nspre locurile uor accesibile, iar stnca a devenit un stadion pe vertical, unde se zmislea un nou sport crarea contracronometru.

Alpinitii adevrai au rmas ns credincioi muntelui, muntelui cel mare, continundu-i escaladele, nfruntnd singuri verticala aspr a pereilor sau gerurile i viscolele iernii, ntinzndu-i cortul pe luciul zpezii sau atrnnd n bivuac, la zeci de metri deasupra pmntului. ncetul cu ncetul, dup parcurgerea celor mai dificile premiere i escaladarea a tot ce era posibil, perimetrul explorrilor s-a restrns n favoarea competiiei care a angrenat un numr din ce n ce mai mare de tineri. Acest sport al temerarilor i-a meninut mult vreme prestana datorit faptului c prilejuia nfruntarea dintre om i natur, n care scopul principal era cunoaterea sub toate aspectele ei. Pcat ns c aceast nobil confruntare este nlocuit uneori cu rivalitile minore dintre oameni. Muntele devenise o cup imens de piatr pe care noi ne cram de-a lungul a trei-patru etape, pentru ca, n final, s constatm c jocul rencepe tot n Bucegi, tot n Piatra Craiului, tot n Retezat. Aceleai medalii, aceleai diplome, aceleai discordii. n aceast cup de piatr se mistuiau speranele noastre nc de pe vremea cnd Udrea, Sttescu i Dobre se ntorseser victorioi din Alpi, cnd czuse Everestul, iar noi terminasem de escaladat toate crestele i traseele Carpailor. Doream s ajungem tot mai sus, speram s continum escalada ntrerupt la 2 544 m. Concururile i aveau i ele partea lor bun, fiindc ne menineau forma fizic. Eram aidoma unor alergtori de curs perfect antrenai care i ateapt cu nerbdare startul. Au existat i clipe de grea cumpn petrecute aici, n Carpaii notri, n care ne ntreptrundeam parc cu muntele, aprndu-ne mpreun de natura dezlnuit, de viscolele ce dezgoleau crestele, de furtunile ce dezrdcinau copacii pdurilor sau de avalana care pustia totul n cale. A doua zi ns, muntele, aidoma unui printe grijuliu, ne primea din nou cu linistea-i majestuoas, rspltindu-ne nzecit efortul din seara precedent. Muntele nu ne-a obosit niciodat; ne-au obosit doar clipele lungi de ateptare i incertitudine, cnd cercetam crestele din spatele crora trebuia s apar colegii din alte echipe. Percepeam fiecare fonet, tresream la fiecare adiere de vnt, renclzeam ceaiul de zeci de ori pentru cei cu care ani de-a rndul am mprit i binele i rul, bucuroi s ne revedem de fiecare dat acolo sus, ntre cer i pmnt, acolo unde verticala aspr a pereilor se frnge n albul linitit al zpezii, acolo unde brazii ncrcai de greutatea strlucitoare a omtului ne ateptau tcui la captul crestelor argintii. Creasta Arpelului Privit din aua Caprei, cabana Blea prea ncremenit la rspntia dintre ntuneric i lumin. Cele cteva raze de soare ce-i luminau acoperiul au nceput s se ntind peste terasa troienit de zpad, pe care i s-paser urme, patrulnd de la un cap la altul, Traian Flucu i Ioji Schneider, scrutnd, din cnd n cnd, cu ngrijorare, crestele ce se profilau pe bolta ngheat. ntr-un trziu, cnd am aprut de dup contrafortul terasei, notnd prin zpad, cei doi s-au oprit brusc i ne-au privit nencreztor. Probabil c feele noastre, arse de ger i de viscol, cu ochii nfundai n orbite, cu pomeii osoi i nerai, i fceau s ovie, mai ales c apariia noastr prea o ntoarcere din lumea umbrelor. Mnat parc de un impuls de nestvilit, nea Traian se repezi la mine i m mbria cu atta cldur, nct cu greu mi-am putut stpni emoia ce m cuprinsese. Clipeam des, abia reuind s disting, printre lacrimi, colegii care se bucurau aidoma unor copii ce se regsesc dup ani de desprire. Dup o vreme, nea Traian mi spuse cu o voce obosit: Mare noroc ai avut c v-ai ntors teferi. sta noroc ?! Noroc era dac ne ntorceam asear i nu mai erai nevoii s umblai toat noaptea dup noi pe creste. Cnd s-au mai domolit lucrurile, am intrat orbecind n caban, unde am continuat discuiile aprinse pe marginea evenimentului. Cuvintele nu mai ajungeau pn la noi. Deslueam frnturi de fraze despre noroc i curaj. Cu norocul eram de acord, dar cnd e vorba de curaj, de alpinism i, n special, despre mine, m simt att de stingherit, nct caut s schimb firul discuiei. i totui, dac ar trebui s definesc curajul, as spune c acesta ncepe atunci cnd, desctuat de toate tentaiile pmntene, te legi n coard cu un om care, la fel ca i tine a acceptat s nfrunte toate capriciile soartei, chiar i riscul suprem. Mii de ntrebri m asalteaz acum, cnd mi recapitulez fiecare chemare, fiecare micare, i-mi

vine nespus de greu s le aflu motivaiile. Poate c peisajul, florile, soarele, albastrul cerului ne atrag irezistibil spre creste. i totui, noaptea aceea de aprilie, cea mai lung noapte din cte mi-a fost dat s triesc, nu a reprezentat numai o materializare a curajului, prudenei i riscului. A mai fost nc ceva, acel ceva inexplicabil graie cruia mi s-a ntiprit att de puternic n minte fiecare micare, fiecare gest, fiecare pas, nct le percep de parc s-ar fi petrecut ieri... La cderea serii ne aflam pe la jumtatea crestei Arpelului. Piscurile semee ale Fgrailor, nvolburate n cea, erau aidoma unor ciclopi imeni care ne strjuiau drumul, uiernd la fiecare rafal de vnt ca nite stranii fpturi mpietrite, suprate c le-am tulburat linitea". Viscolul s-a nteit, iar zpada ne biciuia din toate prile. Eram n treimea frontal a echipei i ncercam din rsputeri s asigur un minimum de siguran acestei aventuri alpine. Zpada abundent, ngrmdit pe creast, ne ngreuia i mai mult crarea. La o regrupare, i-am depit pe Paul Giuroiu i pe Sorin Muntz i m-am legat la captul corzii n locul lui Zoli Kovacs. Cu toate c se nsera, nu eram dect la Urechile de iepure", loc care marca aproximativ jumtatea crestei. Deodat, Sorin, care rmsese ultimul i trebuia s coboare ancul ca s fac un rapel de vreo 40 m, rmne suspendat n gol, apoi alunec pe nite prize ngheate i lustruite, l i vedeam rostogolindu-se i atrnnd n coard undeva la 50 m sub noi. Dar, ca prin minune, de parc o for supraomeneasc i-ar fi oprit cderea, bietul biat s-a ntors pe anc i nu s-a mai micat de acolo pn nu i-a fcut un soi de asigurare", legndu-i cordelina de nite smocuri ngheate de iarb. Contient de caracterul iluzoriu al acestei asigurri, mergea lipit de perete, trndu-se de parc lustruia porile iadului. Cnd a ajuns, n fine, la noi, am pornit mai departe, desfurndu-ne corzile nspre captul crestei. Se ntuneca vznd cu ochii i noi mai aveam vreo zece lungimi de coard pn la rapelul final. Am lsat asigurarea celor din spate i m-am avntat, spre creast, mnat parc de dorina de a mprtia umbrele serii. Colii de stnc acoperii de zpad deveniser adevrate capcane, n care de multe ori m afundam pn la bru, zdrelindu-mi picioarele de muchiile ascuite de piatr. Juliturile au nceput s musteasc prin jambierele de ln, colornd pe alocuri zpada n rou-glbui. Grbovit sub povara imenselor cantiti de zpad czute de-a valma, muntele i prvlea avalanele de o parte i de alta a crestei, pe care ne profilam doar noi, nite pribegi rtcii ntre cer i pmnt. Deodat, o trosnitur, un geamt surd m fcu s tresar i, n acelai moment, muntele ncepu s se rostogoleasc, iar cerul lu locul pmntului. Am nfipt pioletul, strviliud iueala cu care m rostogoleam spre fundul ntunecat al vii. Auzeam avalana sprgndu-se n vale, iar de jos m nvluiau nori de cristale ngheate care mi blocau respiraia. Hei! S-a ntmplat ceva ? se auzi o voce din cea. Mai nimic, era s m duc pn-n vale i, ca s nu m plictisesc, aveam de gnd s v iau i pe voi. M scutur i mi continui cursa pe creast, cu o senzaie bizar de nelinite. La regrupare, atept sosirea secundului i, dup ce-i predau corzile de asigurare, o pornesc nainte. M cram, lsnd n urm corzile ce se pierdeau n cea i care aparent mi ddeau senzaia de siguran. Cu minile umflate de ger, ud leoarc, caut pitoanele n zpada adnc pn la cot. De multe ori ns snt nevoit s sparg cu pioletul pojghia lucioas de ghea ce acoper suprafaa stncii i s m asigur prin intermediul buclelor de cordelin. n sfrit, ajungem la captul crestei. La baza ancului rscolesc zpada dup pitoanele de rapel pe care le gsesc ngropate la o adncime de circa un metru i jumtate. Sosete i Paul, iar de undeva din cea i face apariia i Sorin, cu corzile atrnnd, ngreuiate de zpad. Cu prul ncrcat de chiciur, Sorin seamn mai mult a fantom polar rtcit din greeal pe meleagurile noastre. O vreme ne strduim zadarnic s ne desfacem corzile cu degetele nepenite de ger. n sfrit, Paul reuete primul s se elibereze, oferindu-mi captul frnghiei, pe care-l introduc n pitonul de rapel. Arunc corzile care, duse de vnt, se zvrcolesc ca nite erpi nvrjbii, lovindu-se cu furie de stnc. Dup ce-mi aranjez bucla de rapel, ncerc s-mi pun corzile pe umr. Trag cu toat puterea i reuesc s le aduc la nivelul capului, apoi, cu un ultim efort, le aez pe umrul drept. Cred c nu exist chin mai mare dect acela de a face un rapel pe nite corzi ngheate, pe care vntul i le sufl undeva lateral, ncurcndu-le printre ancuri de stnc. i culmea supliciului este ca de undeva de sus, la fiecare micare, s-i curg necontenit zpada n cap, pe mneci, n sn, astfel nct s-i fie groaz s te atingi de propriile-i haine. Dup ce am parcurs aproximativ jumtate din distana de coborre, am ncercat s-mi trag corzile pe vertical. Singurul lucru de care m temeam era ca nu cumva s mi se agae vreo coard i s rmn

atrnat fr nici o posibilitate de revenire pe pmnt, mai ales acum, cnd mai aveam doar 20 de metri pn la terminarea traseului. Dar se pare c eram urmrit de ghinion, pe creasta aceea unde rmsesem suspendat ntre cer i pmnt, ntre ntuneric i lumin, zbtndu-m ca un pianjen ncurcat n propriile-i fire. Trag Edelridul" care vine din ce n ce mai greu, pentru ca, n cele din urm, s se blocheze undeva n dreapta mea. Pentru a-mi continua coborrea era necesar s fac un oc la coarda blocat, astfel nct s se desfac din strnsoarea colilor de piatr. Dup ce am legat coarda blocat de mine, am lsat o bucl mare la rapel i m-am aruncat n gol. ntr-o fraciune de secund, corzile s-au ntins, producndu-mi un oc att de mare, nct era gata-gata s m rstoarne. n acelai moment am auzit coarda vjind prin aer, apoi am aterizat lateral pe o brn, de unde am reluat controlul corzilor, continundu-mi lin coborrea. Cnd am atins cu picioarele poriunea de ghea de la baza peretelui, m-a cuprins o linite nemrginit. Dac pentru cteva ore n-am fost dect o roti din acest angrenaj care, n ciuda gravitaiei i a tuturor intemperiilor, nainta desfurndu-i firele prin pitoane i carabiniere, acum redeveneam stpn pe micrile mele, nepstor la vederea golului adnc de cteva sute de metri pe care l traversasem cu teama c i-a putea trage dup mine pe ceilali. Acum eram legai doar prin amintirea orelor trecute. Aveam o senzaie de eliberare, trire cunoscut doar de aceia care, dup ore ntregi de escalad, obosii de strnsoarea corzilor, i desfac ultimul nod, aruncndu-i de pe umeri ntregul arsenal tehnic de escalad. Eram deodat att de uor, de parc pluteam pe suprafaa zpezii. Simeam nevoia unei clipe de rgaz, dar strigtele celor din creast, purtate de viscol, m-au fcut s-mi amintesc c eram dator coechipierilor care, rmai acolo sus, zgribulii, ateptau terminarea rapelului. Ca s pot strpunge distana, ceaa i viscolul, mi-am pus minile plnie la gur i am strigat din rsputeri: Gata, liber, urmtorul! Apoi m-am adpostit sub o surplomb n ateptarea coechipierului, innd de captul corzilor ca s nu le zboare vntul. De sus au nceput s cad pietre i buci de ghea, amestecate cu zpad, anunnd apropierea lui Paul care m privea inexpresiv de sub glug. De ndat ce a atins pmntul i s-a eliberat din strnsoarea corzilor, ochii lui i-au recptat strlucirea. I-am predat captul corzilor i, profitnd de faptul c se mai vedea ici i colo cte un bolovan, am ncercat s fac urm spre ancul Revolver", de unde mai aveam de mers doar 45 de minute pn la caban. Am cobort pe jgheabul de sub Marele V" cnd, deodat, am auzit un fit puternic i m-am. pomenit transportat la vale. Am ncercat s nfig pioletul, dar, stratul de alunecare fiind prea gros, nu prindea. Au trecut aa vreo cteva secunde, care mi s-au prut o venicie. Presnd zpada cu pioletul, m rostogoleam lateral pentru a iei din uvoiul de curgere. Dup dou-trei rostogoliri, am fost azvrlit ntr-o zpad mare, a crei crust mi-a zgriat adnc minile. Avalana trecuse. n cteva clipe am ajuns n fundul cldrii. Dup ce mi-am amenajat o platform stabil, ani nceput s-mi scutur zpada care-mi intrase pe gt, pe mneci, chiar i prin buzunare, i-mi ajunsese iari pn la piele. Drdind, m-am ntors pe urma avalanei pn la locul de unde, cu puin timp nainte, m luase valul". Toate aceste manevre au durat aproximativ 20 de minute, dar ntre timp se nserase de-a binelea. Dac pn atunci ceaa mi dduse senzaia de nelinite i de sufocare, la cderea nopii nu mi-a rmas nici mcar posibilitatea unei orientri sumare. Am ncercat s ajung ct mai repede la creasta ce strjuia la vest cldarea Marele V". Panta devenise din ce n ce mai abrupt i prea c nu se va termina niciodat. Vntul se nteise i fiecare rafal m dezechilibra, obligndu-m s m sprijin de panta nclinat. n sfrit, am ajuns ntr-o creast care nu semna deloc cu ceea ce ar fi trebuit s fie dup prerea mea. n loc ca drumul de coborre s continue pe un platou cu zpad spulberat i s traverseze apoi la Monument, ncepea vertiginos i nu se vedea nici urm din stnca n form de ac care semna cu un revolver. Bnuiam c m aflu undeva sub Acul Revolver i, dac mi continuam coborul, ajungeam negreit la Monument, de unde urma s plecm mpreun cu ceilali prin aua Caprei, spre caban. Scocul pe care am nceput s cobor se nclina din ce n ce mai mult, iar zpada devenea tot mai mare, schimbndu-i structura. Ca s evit, pe ct posibil, declanarea unei avalane, foloseam toate niele i asperitile peretelui din stnga care nchidea scocul asemenea unei curse imense. Din cnd n cnd, un morman de zpad, prvlit de undeva de. sus, din perete, mi se sprgea pe gluga pufoaicei i apoi se ngrmdea la picioare, blocndu-mi naintarea. Peretele de stnc, aidoma unui fir mpietrit al Ariadnei, mi oferea totui adpost i sigurana ntoarcerii, motiv pentru care nu m deprtam prea mult de el. Trecuse circa o or de cnd orbeciam prin zpada nalt pn la bru, cci singura mea lantern rmsese la cei din urm. La un moment dat, peretele care mi inuse companie tcut din stnga a nceput s-i schimbe nclinaia, divizndu-se ntr-o serie de bolovani rzlei. M aflam aadar la gura unei imense plnii de zpad i, fiindc panta i micorase considerabil nclinaia, puteam s merg fr s m mai sprijin de stnc sau n piolet. M-am hotrt s atept aici venirea echipei, deoarece era singurul loc de ntoarcere spre cei care, poate, orbeciau i ei prin apropiere. Hainele, ude din pricina ninsorii abundente, ngheaser pe mine, aa c am nceput s joc btuta

pe loc ntr-un ritm din ce n ce mai accelerat. Dup vreo jumtate de or de ateptare, obosit i nfrigurat, m-am hotrt s-mi continui drumul. Am plecat fr nici o convingere nainte, cu gndul c toate apele duc la vale i c, la urma urmei, chiar de ar fi s ajung la Dunre, pn acolo o s ntlnesc vreo aezare omeneasc n drum. Picioarele mi se micau automat la vale, poticnindu-se din cnd n cnd de cte un bolovan ascuns sub zpad. La un moment dat, panta pe care coboram s-a transformat ntr-o suprafa plan unde orice fel de orientare devenea imposibil. Mi-am ncordat auzul pentru a distinge printre rafalele de vnt vreun zgomot ct de mic care s prevesteasc apariia camarazilor pe care i ateptam. Dar, n afara unui iuit prelung, cu impulsuri ritmice ce-mi zvcneau n timpane, nu auzeam dect uieratul zpezii ce se spulbera, biciuindu-mi corpul. Fiecare pas devenea nesigur. Aveam senzaia c n dreapta se afl o pant de care trebuie s m apropii cu grij. Am ridicat piciorul pentru a pi pe pant, dar drumul era plat. M simeam aidoma unui orb care ncearc s urce o scar imaginar, dar la fiecare pas clca n gol. Fiindc panta se zrea n stnga, automat m-am ferit i am clcat din nou n gol. Cu ochii dilatai, cutam n noapte lumina lanternei pe care o ateptam s apar de cteva ore. Deodat, o licrire slab mi luci naintea ochilor ce m nepau de oboseal, ncepui s strig. Bucuria se revrsa cald peste mine, redndu-mi forele. Dar, brusc, lumina aceea plpind dispru, reapru apoi n partea dreapt, pentru ca n cele din urm s dispar n ntuneric. Din cauza ncordrii excesive, aveam halucinaii i iluzii optice care se nmuleau pe msur ce se accentua starea de tensiune. Cu toate c efortul fizic era, practic, uor, m cuprinsese o puternic stare de oboseal. Zeci de lumini mi apreau cnd nainte, cnd la stnga, cnd napoi. Auzeam chiar i voci venind de undeva din spate. M-am ntors brusc, dar licrirea aceea ciudat dispru dup un moment. Trebuia s scap neaprat de chinuitoarele nluciri ce-mi aminteau de legendarul cntec al sirenelor. Acum panta se nla ca un zid n faa mea. M-am recules i, dup cteva clipe de chibzuin, mi-am dat seama c singura ans de supravieuire era negarea oricror senzaii, oricror iluzii, oricror fantome. n infernul acela nu exista dect zpad. Acel maidan alb nu avea nici jos, nici sus, nici la stnga, nici la dreapta, ci o singur direcie: nainte, i o singur zi: azi; era rupt din bezn i aruncat aici, ntre ancurile Fgrailor, pe care eu m nvrteam ca o furnic nchis ntrun frigider imens. Eu, furnic ? Eu, cel pe care mama l-a scldat n apa netulburat a izvoarelor, n noaptea snzienelor, ca s devin puternic i tare ? Eu, care am fost stropit cu busuioc nmuiat n lacrimi ca s fiu norocos ? Eu s dau napoi n faa voastr, civa zvozi ce v-ai slobozit asupra mea stihiile ? Curaj, biete, de-abia acum ncepe lupta!" i o clip m-am pomenit crescnd asemenea unui uria care strbtea cu pai siguri aceste plaiuri nzpezite, n faa crora singur, mai tare dect toate, sttea implacabil timpul. Unde naiba o fi Sorin cu lanterna lui ? El ar fi n stare s nveseleasc i un om atrnat n treang. Ei, de l-a vedea acum! Oare l mai ine cureaua ? Sau vine i el scrnind din dini i blestemndu-i soarta ? S blestem ? De ce ? Parc mi se umple rezervorul" sau se face mai cald ? Ce frumos trebuie s fie la mare: plaj, valuri, nisip fierbinte. Nici mcar nu-mi mai este frig, iar vntul a devenit aa de cald, nct n-ar strica s m odihnesc, n sfrit, dup atta drum. Nu! Nu, ce naiba, am ajuns la captul puterilor ?! i n fond de ce s stau jos, mai ales c nisipul acesta e ud i rece i... nici mcar nu-i nisip, e zpad, zpad adevrat! Nici mcar nu pot s vd dac mi s-au albit degetele, dar le simt i asta e foarte bine." Aud ca prin cea nite voci obosite venind din spate, ncerc s fac abstracie de de, dar, n acelai timp, zpada din faa mea se lumineaz i, pentru prima oar dup attea ore, mi vd, n aceast semiobscuritate, umbra. M ntorc. Strig. De data asta mi se rspunde cu adevrat! M frec la ochi i m uit n pmnt. Lumina nainteaz. Ei snt! Ca prin minune, mi revin forele. Pun mna plnie i ncep s strig ct m ine gura: Unde ai stat pn acum, mi strigoilor ? Nici un rspuns. Lumina se apropie. Sorine, pe unde ai umblat, c eu orbeciesc de dou ceasuri pe aici, prin bezn ? Care dou ? Poate patru! mi-o taie Paul scurt, frecndu-i necontenit minile. Apru Sorin, urmat de ceilali. Momentul ntlnirii nu semna deloc cu scenele dramatice dinfilme. Cel dinti sparse gheaa tcerii Vali Crciun, care, de sub barba troienit de chiciur, mi zise pus pe har: Da' pe unde naiba ai umblat, dom'le, de am ajuns pe coclaurile astea ? Tu vorbeti, mi, Crtia Apusenilor ? Dar voi ce ai fcut pn acum ? Ce, era nevoie de patru ore pentru un rapel, mai ales c aveai i corzile ntinse ? Ia nu te mai sfdi, c dac stteai i tu s tragi de corzi, poate c nu ajungeam pn aici, la capt de lume!

Nu v mai certai, mi, sri cu gura Szalma, care apru deodat din umbr, scrnind din dini. Ce, credei c dac strigai se lumineaz ? Ai dreptate, Szalma, dar ce vrei s facem ? Mai bine, hai s ne uitm dac n-avem cumva degeraturi. La lumina palid a lanternei ne examinam ateni minile, feele, dar cnd a venit rndul lui Vali, am rmas mui de uimire. De sub gluga albit de zpad, se zrea un bulgre de chiciur, perforat de un spaiu pentru gur i dou mici orificii prin care probabil c mai vedea. Mi, Crti, tu dac n-o s te razi cu dinamita", atunci doar la primvar o s-apuci s-i bagi pieptnul n barb, i zise Sorin c-o voce dogit. Ne-am nghesuit unul ntr-altul, cu spatele n direcia vntului, ca s ne mai odihnim. Printre rafalele de vnt se auzeau bombnelile i sudalmele lui Miki, Gyongyosi i ale lui Zoli Kovacs. Ce stupiditate, n loc s ne bucurm de aceast ntlnire, stm bosumflai ca nite copii care i-au ncurcat jucriile, iar acum nu tiu cum s-i mai reia jocul." Zpada a nceput s ne tencuiasc hainele, care ngheau pe noi. Pi, dac pn acum n-avem nici o degertur, eu zic s-o lum din loc ct mai repede. ncep discuiile. Unii vor s mergem la stnga, alii la dreapta, dar cel mai periculos era Zoli, care-i ddea zor cu bivuacul i-i cuta loc lng un bolovan ca s-i sape o ni. Ca s nu fiu singur, l trag pe Sorin lng mine i m ndrept spre locul unde Zoli i fcea de lucru n zpad. Mi Zoii, nu te mai momondi atta cu bivuacul tu c, aa sleii i uzi cum sntem acum, n-avem timp nici mcar s nghem. i-apoi, n-am nici un chef s vd care trece primul pe lumea cealalt. i s tii, Zoii, c la ora asta nici ia" nu primesc grupuri prost organizate, se auzi vocea metalic a lui Sorin care cuta s ne scoat din impas. Orice ar fi, eu merg nainte i-apoi cine o vrea poate s rmn. De data asta se salveaz cine poate. Cltinndu-m, m apropii de Sorin: Sasule", nveselete-ne cu o glum, c atmosfera e cam ncrcat! Las-i, dom'le, n pace, c, dac s-o ntei furtuna, se adun ei ca mielueii. Cu Paul alturi, cu Sorin i cu Vii n spate, o pornim urmai la distan de Miki Szalma i de Gyongyosi. La un moment dat, vntul a nceput s spulbere norii, rarefiind atmosfera. O lumin stranie, glbuie se aternea naintea noastr, scutindu-ne s mai orbecim prin ntuneric. Umbrele ni se mistuiau n ceaa aurie care ncepea s coboare tot mai jos, nspre vi. Ce bun ar fi un suc de roii... spuse Sorin ntr-un trziu. Sper c n-o fi ngheat. N-a crede. E nvelit n rani, i-apoi sucul de roii nghea mai greu dect apa. Cel care mergea naintea mea a fcut un pas greit i s-a prbuit n zpad. Am ncercat s-l ridic, dar am alunecat i am czut peste el. Btile inimii mi zvcneau n timpane, le auzeam de parc tot coul pieptului ar fi fost gol, iar ecoul lor s-ar fi amplificat n ntreg corpul. Broboane de sudoare rece mi se prelingeau dinspre tmple, inundndu-mi faa. O sfreal amestecat cu panic puse stpnire pe mine; mi simeam corpul alunecnd i rostogolindu-se ntr-un spaiu nedefinit. Deodat, senzaia de panic dispru, fiind nlocuit cu o stare de beatitudine,.provocat de acea alunecare n neant. Aveam impresia c plutesc spre un punct luminos care parc m atrgea ndeprtndu-se pe msur ce naintam spre el. Triam acea senzaie unic de percepere a infinitului i de stpnire a imponderabilitii. Att greutatea propriului corp, ct i condiia uman mi se preau nensemnate. O linite desvrit punea stpnire pe ntreaga-mi fiin ce rtcea nestingherit n acest neant pe care-l simeam integrat n nsi existena mea. Nu tiu ct timp o fi trecut astfel, mi amintesc doar c, la un moment dat, o lovitur dur n coaste m readuse la realitate. Ceva ntunecat i greu se nruise peste mine. Ca prin vis, desluesc vocea lui Vali, care zcea alturi, afundat n zpad. M scol i, spre marea mea surprindere, snt foarte lucid, de parc-a fi dormit ore n ir. De bun seam, deconectarea fusese aproape perfect. Mi-era tare foame i, mai mult ca orice, m chinuia setea. Dup ce l-am ajutat pe Vali s se ridice din zpad, am plecat pe urmele care ncepeau s se deslueasc ca o dr nesigur ce se pierdea n cea i-n ntuneric. La un moment dat l-am auzit pe Sorin Strignd din rsputeri: Vale! Am dat de vale, mi! Vale!! n sfrit, am scpat de marul sta infernal, prin nmeii de zpad, care dura de cteva ore. Sperana terminrii acestei curse diabolice ne ddea puteri noi, nebnuite. La coborrea vlcelului ne mpiedicam de bolovani i ne agm la fiecare pas de rdcinile jnepenilor ngheai. Zpada devenea din ce n ce mai umed, semn c pierdusem considerabil din nlime, iar vlcelul, care la nceput abia se contura, se transformase ntr-o adevrat vale n care vegetaia nea din zpad. La captul acestei vi am dat de o rmtur format din bulgri de pmnt ngheai pe care picioarele noastre

clcau la fel ca pe artur. Pe msur ce coboram, drumul se nmuia, iar pmntul ni se lipea de tlpile bocancilor, ngreunndu-ne mersul pn la epuizare. Dac pn atunci dezechilibrarea se solda cu o cztur n zpada pufoas, fr nici un fel de urmri, acum ns ideea unei tvleli prin mocirla asta lipicioas ne provoca o adevrat, repulsie. Cu toate acestea, dup cteva sute de metri eram de nerecunoscut. ntr-un trziu, vntul s-a potolit. O rafal spulber ceaa i n faa noastr apru un obiect negru, asemntor unui bolovan imens, trntit n mijlocul drumului. n realitate nu era dect o grmad de fiare murdare i ruginite, care, cndva, intraser n componena unui buldozer. Acum, pentru noi, reprezentau simbolul apropierii de lume, de via. n sfrit, ne-am dat seama c ne aflm undeva pe versantul sudic, pe tronsonul superior al Transfgranului care, pe atunci, era n construcie. Dac urmam drumul, n maximum o or ajungeam la barcile militarilor, unde ne atepta o binemeritat odihn. anurile i gropile ngheate, acoperite cu zpad, deveniser adevrate capcane ce se deschideau sub greutatea bocancilor, mprocnd noroi n toate prile. Dup primul cot al drumului am zrit ca prin cea luminile palide ale barcilor militare. Civa cini ltrau rguit n fundul vii. Priveam int barcile, de parc am fi vrut s scurtm ct mai mult distana. Picioarele ni se micau automat nainte, clcnd la ntmplare prin bli i noroaie. Cnd am ajuns n dreptul unui pode, civa au luat-o direct prin ap, ndreptndu-se mainal spre acel punct terminus. Probabil c eram nspimnttori la vedere, cci n momentul n care ne-am fcut apariia la rspntia dintre ntuneric i lumin, cinii s-au retras speriai spre barci. mprejmuit cu un gard de srm ghimpat, curtea barcilor nu prea prea ademenitoare. La fiecare col al gardului se profilau sumbru siluetele celor patru foioare de paz, iar n fiecare din de sttea spnzurat, uie-rnd n btaia vntului, cte-o toac de fier. Doar fumul care ieea prin hornuri, mprtiindu-s.e n vale, mai ddea via acestor aezri ncremenite aici, la captul pdurii. Am nceput s strigm, s asmuim cinii, s aruncm cu pietre n barci, doar-doar ne-o auzi cineva. Ne-am ndreptat apoi spre foioare, unde bnuiam c se afl santinelele, dar nuntru nu era nimeni. n cele din urm, mi-am luat inima-n dini i-am intrat n curte, petrecut de alaiul clinilor care, ntre timp, deveniser foarte agresivi. Dup ce am mprit civa piolei n stnga i-n dreapta, am ajuns la o barac central ce prea mai important dect celelalte, mohorte i gri. n holul de la intrare, un soldat zgribulit, nfurat ntr-o ub din care ieea doar vrful baionetei, moia pe o banc de lemn. M-am apropiat cu grij i l-am trezit. Cnd m-a vzut, a srit ca ars n picioare i i-a ndreptat arma spre mine, Strignd ct l inea gura: Stai!!! M-am, conformat i dup ce i-am spus despre ce-i vorba, l-am rugat s cheme ofierul de serviciu. Peste puin timp apru un majur care se frec la ochi, apoi ncepu s-i potriveasc centura de care atrna tocul lustruit al unui pistolet. Dup ce s-a lmurit cum stteau lucrurile, majurul trimise santinela s-i aduc i pe ceilali. Au sosit, n sfrit, cu toii n holul barcii. Cnd ni s-au cerut actele, am avut certitudinea c soarta ne jucase o fest perfect. Nici unul n-aveam mcar un petec de hrtie din care s reias identitatea noastr. L-am rugat pe majur s cheme ofierul de serviciu ca s-i explicm situaia. S-a lsat cu greu convins i, ntr-un trziu, ofierul intr tropind n barac. ntre timp au mai aprut dou-trei santinele care ne-au ncercuit ca pe nite adevrai infractori. De bun seam, ntmplarea venea s spulbere monotonia acestui loc, n care singura ndeletnicire zilnic era munca, munca istovitoare pe antier i lupta cu muntele. Probabil ca fiecare se vedea deja n postura de erou naional, decorat n faa frontului pentru nalte merite i vigilen deosebit. Dup.clipe lungi de ateptare, apru un maior care. ne privi o clip nencreztor, apoi ne salut cu o oarecare condescenden. I-am explicat situaia i am avut impresia c omul era de neles, dar acest lucru nu putea suplini absena actelor. Majurul cu ostaii s-au retras civa pai i au nceput s uoteasc ntre ei. Auzeam doar frnturi de conversaie: ...n-au acte.... spioni... periculoi... atenie... arest". Mi-am cercetat din nou buzunarele i, deodat, m-am luminat la fa. n fundul buzunarului de la pufoaic am descoperit o chitan ud i mototolit pe care o primisem cu o zi nainte la cabana Blea. I-am artat-o maiorului i asta l-a mai domolit. Ne-a cerut s facem un tabel cu datele personale, apoi a dat ordin s fim cazai n caban, n ciuda majurului care bnuiesc c s-ar fi bucurat s aib civa ingineri n stare de arest, cel puin pentru o noapte. Am intrat pe un coridor lung, strjuit de o parte i de alta de zeci de perechi de bocanci aliniai la sfoar, n ateptarea proprietarilor.

Scritul duumelelor era att de puternic, nct eram nevoii s ne supraveghem fiecare pas pentru a nu-i trezi din somn pe cei care peste cteva ore aveau s nceap din nou lupta cu asprimea muntelui. Dormitorul arta ca o fracie imens al crei numitor (cei de pe priciurile de sus) se sclda ntr-un mediu cald i mbcsit, n timp ce numrtorul beneficia de o atmosfer mai puin viciat, dar mult mai rece. Cei civa ostai care la nceput ne nconjuraser cu nencredere deveniser ceva mai prietenoi. Privirile lor admirative ascundeau ns i o doz de comptimire. O adevrat atracie exercita Vali care, cu barba plin de ururi i sprncenele ngheate, arta ca un explorator polar, descoperit pe vreo banchiz. Vzndu-l cum ncerca zadarnic s-i scoat ururii din barb, Sasu l sftui prietenete s se culce cu perna n lighean ca nu cumva s ude tot aternutul cnd s-o dezghea. Plantonul trezi buctarul i echipa de serviciu, apoi ne aduse gustarea de diminea ceai, pine, unt i costi. Din cauza oboselii, nu mai simeam gustul mncrii, care mi se prea fad i rece. Doar cana de ceai, pe care mi-o doream nc de pe creast, m mai nviorase, nclzindu-mi obrazul cu aburul ei fierbinte. Viscolul, ceaa, noaptea, majurul dispreau ntr-un trecut nvluit de umbrele flcrilor ce se zbteau pe tavan sau mai rtceau prin colul ncperii, acompaniate de trosnetul tciunilor din vatr. Lupta ntre ntuneric i lumin cldea spaiului alte dimensiuni, mistuindu-se n ntunericul acesta cald, care devenea din ce n ce mai primitor. S fi dormit vreo or cnd, brusc, cineva trase ptura de pe mine. Desluii doar ...tarea!", apoi o njurtur a lui Vii, n faa cruia sttea comandantul de pluton, holbndu-se nedumerit. Dup ce i s-a explicat cum stau lucrurile, plutonierul a plecat bombnind, iar noi ne-am continuat somnul, fr s ne pese de comenzile scurte ce se amestecau cu zgomotele celor ce se echipau n grab. Ne-am trezit pe la ora 9. n dormitor nu erau dect plantonul i civa soldai scutii medical, care fceau curenie. Cnd ne-am sculat, au venit n jurul nostru i ne-au copleit cu ntrebrile. Din vorb n vorb, am ajuns i la momentul apariiei noastre n dormitor, pe care plantonul ni-l relat cu mult haz i lux de amnunte. Am nceput s ne mbrcm, rscolind prin mormanul de haine pestrie aezate pe patul de lng sob. Bocancii se uscaser, dar pufoaicele, jilave pe din afar, mai miroseau nc a cine plouat. ntr-un trziu, pe coridor s-au auzit pai ce se ndreptau spre dormitorul nostru. Soldaii au srit n picioare, lund poziia de drepi. n pragul uii a aprut maiorul care, zmbitor, ne-a adresat felicitri. Deabia acum simeam risipindu-se acea atmosfer de suspiciune cu care fusesem ntmpinai la nceput. Peste puin timp a aprut i buctarul, care ne-a nmnat cteva pachete cu hran rece pentru drum. Ne-am luat rmas bun, iar la plecare, maiorul a ordonat unui osta s ne nsoeasc pn la caban. Afar, soarele strlucea intens, mprtiind o lumin orbitoare. Milioane de diamante mpodobeau brazii, stncile i ntinsul zpezii, dnd o strlucire feeric muntelui. Srm ghimpat din jurul barcilor prea o beteal ornat cu cristale de chiciur. Aerul rece i curat ne nvior brusc. Lumina ncremenise pe umbrele stncilor ce se nirau pe zpada imaculat sau se profilau pe albastrul intens al cerului. Filigrane i arabescuri, cioplite n ghea, ne ntmpinau la tot pasul, fcndu-ne s scoatem exclamaii de uimire, ca nite copii rtcii n ara minunilor. Ne strecurm tcui prin acea mprie de basm de team s nu spulberm vraja, iar cnd florile de ghea atinse de razele soarelui s-au desprins strlucind pentru ultima oar prin aer, parc m-a cuprins un sentiment de regret n faa acestei mreii efemere. Ce flori ciudate! Zmislite n viscolul nopii, strlucesc doar cteva ore n lumina dimineii pentru a pieri apoi sub mngierea cald a razelor de soare. Hei, pune-i ochelarii, se rsti Vii la mine, altfel ai s-i petreci noaptea cu comprese de cartofi pe ochi. M conformez i-o iau cltinndu-m la deal. Cnd am ajuns n golul alpin i am vzut urmele din noaptea trecut, ne-am nspimntat. Coborau pe nite fee nclinate, apoi se nghesuiau, ntr-un jgheab de piatr aproape vertical, ce se termina n cldarea imens i plat, acoperit de o zpad imaculat. La captul vlcelului se vedeau urme bizare de zpad brzdat. Abia atunci ne-am dat seama de imprudena de care ddusem dovad n ajun. Soldatul care ne servea drept cluz era un bun crtor i cunotea fiecare potec a muntelui. Singurul inconvenient era c-i alegea ruta prin cele mai dificile cleanuri posibile, unde crarea liber devenea riscant. La un popas, ne-a mrturisit c era braovean i c, dup armat, ar fi vrut s vin la noi la club. Probabil c voia s-i dea testul, dar nu i-a gsit oamenii i nici momentul, aa c, ajuni pe una din brnele laterale ce traversau peretele, am luat-o mai domol. Dup ce-am trecut un vlcel, ne-am regrupat, deoarece echipa ncepuse s se cam nire.

Cnd am ajuns n vrful stncilor de lng Monument, am zrit cteva puncte negre care se micau n Marele V". I-am cerut binoclul soldatului i, cu greu, am desluit nite siluete care spau de zor, dezgropnd captul corzilor pe care le prsisem cu o zi nainte. Am nceput s strigm, s ne agitm braele nspre cer, dar vntul care btea dinspre ei ducea sunetul undeva n vale, aa nct ne-am lsat pgubai. tia ne cred mori! i ce, crezi c eram departe?! mormi Vali. aua Caprei se profila clar n faa noastr. De acolo, n maximum 15 minute ajungeam la caban. Cu fiecare pas, distana se scurta, iar muntele rmnea n urm, tcut, ncrcat de lumin i zpad. Poate am avut noroc, sau poate c muntele s-a dovedit generos i de data aceasta, sau poate c zilele, lunile i anii petrecui prin locurile acelea ne-au ajutat s nvingem... Traversarea Carpailor Meridionali De civa ani ncercam s-mi gsesc o echip cu care s fac creasta Carpailor Meridionali. Ultimii care parcurseser acest traseu fuseser alpinitii asociaiei sportive Armata" Braov, iar de atunci ncoace, dup toate peripeiile lor, nimeni nu se mai ncumeta s treac, pe timp de iarn, aceast piatr de ncercare a alpinismului datorit curselor ce se ntindeau de la Sinaia la Herculane. Toate cutrile s-au dovedit zadarnice. Gsisem destui biei solizi" i buni alpiniti, dar se mai punea problema banilor i a timpului liber. Puini erau cei ce-i puteau permite s lipseasc o lun de zile de la serviciu i, mai ales, s investeasc n aceast tur cteva mii de lei, fr s mai punem la socoteal echipamentul i materialele necesare. ntr-una din zile ani aflat c echipa clubului sportiv Dinamo" se pregtete, n tain, pentru Meridionali. Fiindc se apropia sfritul lunii decembrie, mi-am amnat discuia cu Alexandru Floricioiu, antrenorul echipei Dinamo", pn dup Anul Nou. Prin 6 ianuarie, cnd s-au mai potolit revelioanele" i oamenii s-au ntors pe la casele lor, i-am fcut o vizit lui nea Sandu. Fr s mai lungesc vorba, l-am atacat direct: Am auzit c v pregtii pentru Meridionali. Da' cine i-a spus ? mi-o tie scurt, ncruntndu-i sprncenele stufoase. Ei, cine... Bieii discut, i mprumut ba una, ba alta, i uite aa zboar vorba. Pi, dac tot ai aflat... Nea Sandule, nu mai ai un loc i.pentru mine ? Pltesc totul cu bani ghea! Pe frigul sta ?... Te-ai trezit cam trziu. Noi plecm n 15, aa c nu prea vd cum o s te pregteti n mai puin de nou zile, cte ne-au mai rmas. Pi, eu snt pregtit i atept ziua asta de patru ani, aa c ce mai conteaz patru ani i dou sau nou zile! Bine, dar noi ne-am antrenat intens... Da' ce, crezi c eu am stat la gura sobei ? Am cutreierat crestele astea de la un capt la altul i n-am de gnd s rmn mai prejos. ncruntat, mormind, Floric se foia, se. rsucea, zbovind s-mi dea un rspuns. M-a ntrebat de cort, de piolei, de saci de dormit, a mai mzglit ceva pe o hrtie i, n final, dup ce cred c a pus n balan toate argumentele pro i contra, mi-a spus s revin a doua zi, cnd erau convocai toi bieii. Cu aceast ocazie am aflat componena echipei: Adrian Tnase, Mircea Opri, Nicolae Bulmez, Gheorghe Coma, iar pe unele poriuni urma s vin i Floricioiu. Pi, cum o s ncpem ase ini ntr-un cort de patru ? La asta m gndeam i eu, dar vedem noi! A doua zi, dis-de-diminea, am nceput s dau telefoane. Tnase mi-a spus c nu prea are sac de dormit, Opri c stm cam ru cu cortul, c ne mai lipsesc vreo doi piolei... Seara ne-am ntlnit cu toii i ani discutat amnunit fiecare etap. Includerea mea n echip prezenta totui un avantaj deoarece, fiind mai muli, echipamentul colectiv se mprea i astfel cram fiecare mai puin. Pentru c eu aveam un cort Himalaia", ce-i drept mai vechi, dar destul de uor, s-a hotrt s lum cortul meu dar s evitm, pe ct posibil, s nnoptm prea des n el. Singurul punct mai dificil, sub aspectul orientrii, era trecerea din Piatra Craiului n Fgrai,

respectiv etapa a III-a de la Plaiul Foii la Smbta. n Fgrai urma s ajungem ntr-o zi de la o caban la alta, iar dac treceam de Valea Oltului nu mai aveam de ntmpinat dificulti. Fcusem rost de nite hri care, mpreun cu busola mea Bezard, erau suficiente pentru a ne scoate dintr-un eventual impas. Timpul care ne-a mai rmas l petreceam umblnd dimineaa pe la toi prietenii ca s ne completm echipamentul, iar dup-mas fcnd schi n Postvarul i cteva urcri pe jos pentru a ne menine condiia fizic. n fiecare sear ne ntlneam la Opri, mai bine zis n buctria apartamentului, care se transformase n croitorie i atelier de mecanic fin. Spre bucuria noastr, cu o zi nainte de plecare, nea Sandu ne-a anunat c, datorit unor dificulti administrative", expediia se amn pentru 1819 ianuarie. n ajunul plecrii am lucrat pn la ora dou noaptea. Unii puneau capse la pufoaice sau bteau nituri la curelele rucsacurilor, alii reparau primusul, ascueau colarii sau ndreptau pitoanele. Dis-de-diminea, Floricioiu ne-a comunicat oficial c trebuia s facem vizita medical i c aveau s plece doar cei admii la control. Asta mai lipsea!... Dup attea nopi nedormite i dup cafelele bute n seara precedent, numai buni de teste nu eram. Cel mai ngrijorat prea Tnase care, tiindu-se emotiv, se temea de rezultatele la controlul frecvenei cardiace. n urma testelor, Tnase mai avea de trit vreo cteva zile, eu vreo dou sptmni, Iar ceilali urmau s fie internai de urgen n spital... Cnd medicul a aflat c nu dormisem de cteva nopi i c busem cafea pn dimineaa, a renunat s mai cheme Salvarea, acceptnd s ne fac controlul decisiv la Plaiul Foii. Pentru ca a doua zi s putem pleca de diminea la drum, am dormit n Buteni, la Cminul alpin, aa c n 19 ianuarie, la orele 9, ne-am prezentat la gar, la Sinaia, pentru aplicarea primei vize. Raportul de escalad trebuia vizat n toate locurile prin care urma s trecem; n plus, aveam obligaia s facem poze cu vrfurile i punctele indicate de ctre Comisia central de alpinism. Pentru aceasta primisem de la federaie cinci filme marcate, pe care urma s le restituim nedevelopate. De la Cota l 400 am nceput urcuul pe Valea cu Brazi. Zpada era destul de mare i afnat, dar, pe msur ce urcam, ncepea s se ntreasc. Cu schiurile puse n cumpn pe rucsacuri, am nceput" s mrunim" fiecare pant pn ctre Cota 2 000. n stnga i-n dreapta noastr se nirau fiare i cabluri care uurau accesul turitilor pe munte. Cu bagajele noastre imense, afundai n zpad pn la genunchi, eram primii deschiztori ai drumului nspre creast. Sub Vrful Furnica, zpada a nceput s-i schimbe consistena, pentru ca n scurt timp s se transforme ntr-un veritabil beton. Sus ne-am pus schiurile i, n cteva minute, am ajuns la Piatra Ars, pe lng care am trecut fr s ne oprim. Platoul Bucegilor era scldat de razele soarelui. Grupuri de turiti, care mai de care mai ciudat mbrcai, se plimbau ntre Piatra Ars i Babele ca pe bulevard, dndu-i coate i zmbind cu neles n urma noastr. Din cauza soarelui puternic, urcuul nspre Babele ni s-a prut mai greu ca alt dat. La caban ne-am oprit s mncm, apoi ne-am continuat drumul spre Vrful Omul. Ne simeam excelent, iar zpada, tare ca betonul, ne asigura o deplasare uoar i rapid; poate chiar prea rapid pentru o tur de asemenea anvergur. Am trecut de Baba Mare i ne-am ndreptat spre Colii Obriei, de unde, peste puin timp, urma s ajungem la Cerdac. Cu toate c cerul era senin, vntul ncepuse s sufle din ce n ce mai puternic, semn c ne apropiam de Omul. Pe la Colul Ocolit, ne-am oprit ca s ne legm schiurile de rucsacuri, pentru ca nu cumva vreo rafal mai puternic s ni le smulg din spate. Cele cteva sute de metri pe care le mai aveam de strbtut pn la cabana Omul preau c nu se mai termin. Vntul a nceput s sufle nprasnic, spulbernd zpada. Aezai pe vnt", proptindu-ne n beele de schi, de-abia mai puteam nainta. n preajma staiei, totul vjia i uiera. Cu greu am reuit s deschidem ua pe care vntul ne-o smulgea din mn i o izbea de perete. Nea Gore, pe care-l gsim, ca de obicei, la staie, ne primete bucuros, cu tradiionalul ceai fierbinte de rododendron. De la el aflm c, puin naintea noastr, trecuse pe acolo Emilian Cristea, cu echipa Armatei", care sttea la Padina. Dup ce ne mai dezmorim puin i tampilm raportul de escalad, ne lum rmas bun. Miu Srbu ne conduce o bucat de drum, pn cnd urcm pe schiuri i o pornim la vale. Ocolind Vrful Gvanele, ne ndreptm spre Mecetul Turcesc. Pe msur, ce coboram, vntul se domolea, iar zpada i schimba consistena, obligndu-ne s ne curm tot mai des schiurile. n cele din

urm renunm la coborrea pe schiuri. Ajungem n dreptul Guanului. Ne afundm tot mai adnc n zpad, ceea ce ne obosete foarte mult. Bulmez a rmas n urm, trndu-i piciorul. Ne spusese el ceva despre o ntindere de ligament, dar nu credeam c tocmai acum o s-i fac figura. l ateptm i, dup ce ne mai odihnim cteva minute, o pornim mai departe. Pe nserat am ajuns n Vrful Strunga. Cu toate c nu se mai distingea bine suprafaa zpezii, neam pus schiurile, mai ales c panta nu era chiar att de abrupt, iar zpada nghease. Pentru orice eventualitate, ne-am pus mnui groase i ne-am tras glugile, acoperindu-ne feele. Tnase rdea de noi vzndu-ne echipai ca pentru Polul Nord. Nu voia nici mcar s-i ia mnuile n mn, ca nu cumva s-i piard priza pe beele de schi. Am pornit la vale. Canturile mucau din suprafaa ngheat a zpezii, scrnind la fiecare viraj. Ne ineam unul dup altul ca nite umbre alungate de creste. Simeam muntele sub noi cum ne balansa ntr-un iure fantastic. Ne regseam din instinct echilibrul, pentru ca apoi s ne simim iar plutind nesiguri n semiobscuritatea nserrii. Cele cteva minute de coborre pn n aua Vama Strunga ne-au obosit mai mult dect tot urcuul din ziu aceea. n a ne-am regrupat i, spre mirarea noastr, la numrtoare am ieit cu unul n minus. Tnase nc nu sosise. Am nceput s strigm, dar nu se auzea nici un rspuns, ntr-un trziu, cnd tocmai ne pregteam s plecm n cutarea lui, am desluit n deprtare un hrit pe zpad. Am aprins lanternele i, dup civa metri de urcu, ne-am ntlnit cu Tnase al nostru, care venea trndu-i beele de schi. n lumina lanternei se zrea o dr de snge ce nroea zpada, pierzndu-se n ntuneric. Cnd ne-am uitat mai de aproape, unghia degetului mare de la mna stng i atrna sngernd. I-am acordat un prim ajutor nocturn, nsoit de dojenile de rigoare, apoi ne-am pus colarii i am plecat mai departe, pe drumul ce ducea la dreapta pe sub Vrful Strunga. Dup vreo cteva sute de metri ne-am oprit din nou pentru a ne numra. Iar eram mai puini! Tnase rmsese n urm i studia un picior de deal ce se zrea prin ntuneric, socotind c ar fi mai bine s-o lum pe acolo. Dup multe discuii a acceptat s ne urmeze pe drumul de costi. tiam c prin prile acelea exista o stn foarte aproape de creast, dar era destul de greu s-o gsim noaptea, mai ales c o troienise zpada. Am renunat la traverseu i am nceput coborrea direct, rsfirai ca s putem grebla" toat poriunea. Peste puin timp am simit, dinspre vale, un miros specific de stn. Spre norocul nostru, scpasem de dormitul n cort. Bucuria n-a inut ns, prea mult, cci aezarea era att de prginit, nct ar fi fost preferabil cortul. Am nceput s cotrobim prin stn, doar-doar ne-om ncropi un culcu. De sub zpada din tind am scos cteva brae de fn, le-am dus n crie, unde nu ptrunsese prea mult zpad, i le-am aranjat ntr-un col mai ferit. Mai gsisem cteva lemne, nite indril mai lat, o scndur, ntr-un cuvnt tot ce era necesar pentru a improviza o mas. Careva a avut proasta inspiraie s fac focul, aa c n scurt timp toat stna s-a umplut de un fum gros i neccios. Cnd am vzut c sntem sortii unei gazri" sigure, grupa 1 pompieri a procedat la stingerea incendiului". Totul a durat doar cteva minute, ns a fost deajuns pentru a ne mbiba hainele cu mirosul acela caracteristic de fum i stn, miros de care n-am mai scpat pn la sfritul turei. Ghemuii n culcuul de fn umed, zgribulii n sacii de dormit, peste care aezaserm cortul, am adormit n cele din urm. Dimineaa ne-am sculat nepenii de frig i, abia dup un sfert de or de micare, ne-am mai revenit. Dup ce am mncat la repezeal, am prsit stna din Grohoti, cel dinti popas nocturn de pe traseul nostru. Nici n-am pornit bine cu schiurile i la un traverseu foarte nclinat, pe o fa cu zpad ngheat, derapez i cad, rostogolindu-m la vale. n cdere, schiurile mi s-au desprins, iar eu am continuat s alunec cu capul n jos pe panta de ghea. M-am rsucit ca s ajung iari cu capul la deal, apoi am prins bul de schi de la rondea i l-am nfipt n zpada ngheat. Dup mai multe ncercri, n sfrit, m-am oprit. M aflam n faa unor coli ascuii de piatr care de-abia ateptau s m sfrtece. Din toat trenia asta m-am ales cu nite vnti zdravene, ca s nu mai vorbesc de ochelarii de schi pe care n-a fost chip s-i mai gsesc. Mai ru era c trebuia s-mi caut schiurile, care o luaser la vale i se opriser undeva prin pdure. Ne-am lsat rucsacii la lizier i am nceput cutrile. Dup vreo jumtate de or, timp n care toi m bodogneau, am descoperit, n sfrit, primul schiu ascuns ntr-un morman de zpad. Al doilea ne-a dat ceva mai mult de furc i doar ntmplarea ne-a ajutat s-l gsim atrnat ntr-un brdior, aidoma unui cadou de Anul Nou. Din fericire, ambele schiuri erau ntregi, cu legturile intacte. Am pornit mai departe prin zpada care ne trecea de genunchi. Pn atunci doar Opri scpase fr nici un incident, dar avea s-i vin i lui rndul n curnd. Astfel, nici n-am ajuns bine la Plaiul Pleii i a nceput s chiopteze din cauza bocancilor si noi, de care era tare mndru. Ca s scurtm drumul, ani luat-o la stnga, prin Valea Bngleasa, i am ajuns pe

un drum forestier care ne-a scos, dup civa kilometri, la Moeciu de Sus. La marginea satului ne-a ntmpinat alaiul cinilor strnii de nfiarea noastr lamentabil. Eu aveam hainele zdrenuite dup pania de mai nainte, Bulmez i trgea piciorul, Tnase era bandajat la mn, iar Opri mergea chioptnd. De altfel, la Zrneti, Bulmez avea s renune la continuarea turei din cauza durerilor din picior. Dup o pauz de vreo cteva ore, destinate cumprturilor, am remprit povara n rucsacuri i ani pornit mai departe nspre Piatra Craiului. De la Fntna lui Botorog ne-am ndreptat spre cabana Curmtura, trecnd prin Poiana Znoaga. Acoperit de marama sclipitoare a zpezii, Piatra Craiului se nla mndr deasupra brului tcut de brazi ce-i ncingea mijlocul. n acest peisaj ncremenit, trecerea timpului era marcat doar de tresrirea unei crengi de brad ce-i scutura obosit zpada. Din cnd n cnd, soarele se strecura printre arbori dnd via ntregu pduri. n amurg, cabana Curmtura arta ca o cas din poveti, aezat la marginea pdurii. Fumul ce ieea pe horn se mprtia nspre vale, umplnd aerul cu mireasma cetinei arse. Graie cabanierului care ne-a oferit dou-trei ceaiuri fierbini, oboseala ne-a disprut ca prin farmec, aa c am nceput pregtirile pentru a doua zi. Tnase avea toate ansele s ncheie tura cu succes dac se ferea de frig i de pericolul unei infecii. Mai ru stteau lucrurile cu Opri care, poate de teama s nu fie luat n zeflemea din cauza bocancilor si noi, rbdase cu stoicism durerea. I-am oblojit rnile cu o unsoare special, al crei efect aveam s-l constatm abia a doua zi. Spre sear am ieit pn n aua Crpturii s cercetm starea vremii. Pe cer apruser firioare subiri de nori Cirus ce se nvolburau pe bolta senin, adunndu-se n caiere diafane care prevesteau schimbarea timpului. ntr-adevr, n zori, cerul se acoperise cu nori plumburii ce se roteau n jurul crestei. Fiindc zpada era abundent, am urcat n aua Crpturii, de unde am abordat creasta de la capt. Am pornit-o tare de la caban, fr s bnuim ce avea s urmeze. Sub Vrful Turnu, zpada era att de mare, nct ne afundam n ea pn la bru. naintarea devenise deosebit de dificil. Ca s depim o dun proaspt de zpad, a trebuit s clcm pe rucsacuri, pe care apoi i-am recuperat cu greu. Pe creast, zpada era pe alocuri spulberat i ngrmdit printre bolovani. Vntul ncepuse s sufle n rafale, dezechilibrndu-ne la fiecare pas. Pentru mai mult siguran, coboram la fereal", dup cte un bolovan, unde eram mai adpostii, ca apoi s ne continum drumul la limita de echilibru. Pe la Vrful Ascuit, ascuni dup nite stnci, am mncat la repezeal cteva felii de pine ngheat cu salam i am deschis cte o cutie cu suc de roii. Vntul sufla nprasnic, scormonind zpada dintre pietre i aruncnd-o n vale, n vrtejuri ce se rsuceau uiernd printre stnci. Cu toate ca ne micm ncontinuu, la urcarea pe Vrful Zbirii nu ne mai simeam degetele de la picioare. Din cnd n cnd ne cercetam feele ca nu cumva s ne degere. Dac ncepeau s se albeasc, ne ntorceam cu spatele spre direcia vntului i ne frecam cu mnua uscat pn cnd ne revenea culoarea. Pentru protejarea minilor ne pusesem nc o pereche de supramnui i roteam n permanen braele amorite de frig. n schimb, degetele de la picioare ne ddeau mare btaie de cap. Cu toate c aveam bocanci dubli i eram nclai fiecare cu cte dou, trei perechi de ciorapi de ln, sub Piscul Baciului a trebuit s cutm un loc ferit pentru a ne examina picioarele care deveniser inerte. Ne-am nghesuit dup nite stnci mai ferite, ne-am acoperit cu o foaie de cort i ne-am desclat, inndu-ne unul altuia tlpile sub pufoaic. Dup ce le-am nclzit, frecndu-le puternic cu o mnu de blan, pn cnd am nceput s simim mpunsturi n degete, ne-am nclat cu bocancii pe care-i inusem sub pufoaic. ntr-un trziu am ajuns pe Piscul Baciului, cel mai nalt vrf al Pietrei Craiului, unde, n pofida viscolului, Tnase ne-a fcut cteva poze. De aici am cobort pe La Lanuri", continundu-ne drumul spre Plaiul Foii. La cteva sute de metri sub creast, vntul s-a mai potolit, dar vlcelul ngheat, acoperit cu zpad proaspt, ne ngreuia mult coborrea. Ne-am oprit s ne punem colarii. Pentru c eram singurul care aveam piolet, am pornit nainte s tai trepte. Pe ghea, colarii prind foarte bine, dar pe zpada afnat se ncarc i se transform n adevrai bulgri de zpad, mpiedicnd naintarea. n aceste condiii eram nevoii s ne scuturm colarii din doi n doi pai. Suprafaa zpezii se nclina din ce n ce mai tare, transformndu-se ntr-o crust dur de ghea. Am ncercat s nfig pioletul, dar dedesubt era stnc. M-am ntors cu faa la perete i am mai fcut civa pai. La un moment dat, piciorul mi-a alunecat i pioletul n-a prins. Creasta ncepu s se roteasc, iar brazii din vale se nlau spre ceruri. Secundele mi preau nespus de lungi. Totul ncepu s fsie n jurul meu. O izbitur brusc m fcu s-mi recapt prezena de spirit. Am nfipt pioletul, care spre bucuria mea a prins. Dup civa metri m-am oprit pe o pant nclinat, sub un perete de vreo 10 metri, placat cu ghea. Cu minile ncletate pe piolet, gfind de ncordare, ncercam s-mi temperez btile inimii. De sus continua s

se cearn zpad ngheat, acope-rindu-m cu o mantie alb. Din deal, de undeva de departe, l-am auzit pe Opri strignd: Hei, s-a ntmplat ceva ? Nu vezi ? S-a blocat liftul i am rmas ntre etaje... Poate c ar fi cazul s ne legm n coard. Ai dreptate, numai c ai luat-o cam tare i pn la tine n-ajung nici patru corzi puse cap la cap! mi scutur zpada din sn, din buzunare i cnd s-mi curat colarii, descopr pitonul care ancora captul cablului din poteca turistic. Le strig i bieilor care, ntre timp, ajunseser deasupra sritorii. Miau aruncat coarda i, asigurai unul cte unul, am ajuns cu bine La zaplaz". Coborrea pe La Lanuri", care a durat aproape dou ore, ne-a obosit mai mult dect tot drumul de la caban i pn la Piscul Baciului. De La zaplaz" am mers prin pdure, nspre firul principal al Vii pirlei, i de acolo, n scurt timp, am ajuns la Plaiul Foii. n ua cabanei ne ateptau Floricioiu i doctorul care ne pregtiser o camer cald. Bnuiser ei c-o s venim rebegii de frig. Cu toate c nu eram n cea mai bun form, doctorul n-a renunat la controlul medical pe care ni-l promisese. De data asta ns, ne-a gsit sntoi tun, ceea ce i-a strnit nencrederea n aparatura sa medical. Dup o mas copioas, stropit din belug cu ceai, ne-am mprit pe bresle" i am nceput lucrul. Opri, breasla cizmarilor", i ajusta bocancii care-i fcuser rosturi din prima zi i ncerca s-i repare i pe ai mei, care plesniser la custuri. Gic Coma patrona breasla fierarilor". Cu urubelnia-n mn, strngea uruburile la schiuri i supraveghea funcionarea primusului. Tnase, n calitate de reprezentant al firmei Vax", lustruia cu mult zel bocancii ntregii echipe. n ce m privete, am rmas credincios breslei croitorilor", principala mea ndeletnicire fiind repararea cortului. Cnd munceti, timpul trece repede, aa c nici mcar nu ne-am dat seama cnd s-a fcut aproape miezul nopii. A doua zi ne-am sculat pe la ora nou i am nceput ultima triere a materialelor, echipamentului i alimentelor. Lista de materiale cuprindea: schiuri, bee, piolei, colari, corzi, carabiniere, pitoane, ciocane, saltele pneumatice, cort, primus, benzin, trus mecanic, trus sanitar, trus de croitorie, oale, linguri, cuite, deschiztor de conserve etc. Echipamentul se compunea din: saci de dormit, pufoaice, pulovere, cmi, pantaloni, jambiere, ciorapi, suprapantaloni, mnui, supramnui, lenjerie de corp, cciulite, ochelari de schi, ochelari de soare, baticuri. n plus, eram dotai cu aparate de fotografiat, filme, busol, hri, blocnotes, creioane, lanterne, baterii, lumnri, chibrituri, un altimetru i un termometru. La toate acestea se adugau proviziile de alimente salam, cutii cu brnz, cacaval, unt, gemuri, compoturi, conserve de fasole, de carne de vi, de peste, de legume, rahat, zahr cubic, ceai, glucoza, lmie, sucuri de roii, stafide, napolitane, biscuii i, bineneles, pine. Orict am fi triat bagajele, de materiale i echipament nu ne puteam dispensa, aa c am renunat la o parte din mncare i am oprit provizii doar pentru dou zile, urmnd ca la Smbta s ne facem din nou plinul". n final, bagajul nostru cntarea n jur de 30 kg, la care se mai adugau i schiurile. Cu rucsacurile n spate, cu schiurile deasupra, am pornit-o, pe la amiaz, nspre Rudria, de unde ncepeau primele culmi ale Fgrailor. Urcam de vreo dou ore pe Brsa Groetului. Zpada proaspt, czut peste noapte, ni se lipea de bocanci, fcndu-ne s alunecm la tot pasul, ntr-un trziu ajungem la cantonul Rudria, unde facem cteva poze. i plecm mai departe pe Valea Lerescu, ncepuse s se ntunece. Arborii se nlau mpietrii n lumina cenuie a nserrii. Tcerea era tulburat o clip de trecerea noastr, apoi totul ncremenea n nemicare. Rucsacurile apsau tot mai greu pe umerii notri, iar zpada, care ne ajungea pn la genunchi, ne inea parc legai de pmnt, ntr-un trziu, am descoperit o barac drmat la marginea drumului i ne-am hotrt s poposim acolo peste noapte. Cnd ne-am dat jos rucsacurile i schiurile din spate, ne-a disprut i senzaia de oboseal. Ne era doar sete i foame. Pn s despachetm, Gic ne-a fcut o oal mare de ceai i a deschis cteva conserve. Dup mas am nceput s ne rnduim culcuul. Deoarece aveam numai dou saltele, Sandu, Tnase i Coma s-au culcat de-a curmeziul, iar Mircea i cu mine ne-am rupt nite cetin din pdure, pe care am ntins-o ntr-un col i am acoperit-o cu cortul. Nici n-am pus bine capul jos i am adormit butean. Dimineaa ne-am sculat toi cu o poft de mncare mrit de dorina de a ne uura rucsacurile, astfel nct abia pe la ora 10 am terminat ospul" i am pornit la drum. Cerul era acoperit. Din cnd n cnd, fulguia slab. n timp ce urcam prin Curmtura Lerescului, nspre Vrful Comis, a nceput s ning cu fulgi mari i umezi. Urcam tcui, unul dup altul, frmntnd zpada care prinsese o crust transparent. Pe la Berivoiul Mare s-a lsat ceaa, astfel nct cu greu mai distingeam drumul. Ici-colo, cte un stlp de

marcaj, acoperit cu broderii de chiciur, prea o cluz singuratic nvluit n ceuri. Masa de prnz am luat-o din buzunar", unde aveam fiecare civa pumni de stafide, zahr i lmi. Dup-mas s-a pornit viscolul. Vrtejuri albe se ridicau n jurul nostru ca nite serpentine de ghea ce uierau n ceaa nserrii. Am trecut de Curmtura Brtilei i, n dreptul Ludiorului, am nceput s cutm un loc de bivuac. Ne-am oprit pe un plai mai ferit, la adpostul unei dune proaspete de zpad. Fr s dm rucsacurile jos din spate, pentru c ne ineau de cald, Mircea i cu mine ne-am pus schiurile i am nceput s bttorim locul unde urma s ntindem cortul. Dup 10 minute de lucru, am amenajat o platform beton", cam la o jumtate de metru sub nivelul zpezii. La ntinderea cortului este necesar ca fiecare s tie precis ce are de fcut, pentru c altfel se pierd ore preioase. Uneori, cnd viscolul este foarte puternic i oamenii nendemnatici, se ntmpl s vezi cortul zburnd ca un zmeu spre fundul vii. Prin urmare, am scos cortul cu grij din rucsac, l-am derulat la pmnt" i l-am legat zdravn. Apoi, Mircea a intrat pe burt n cort i a nceput s-l nale, n timp ce noi l ancoram. n ciuda rafalelor puternice de vnt care umflau pnza, cortul rmnea intuit la pmnt". Pioleii, schiurile i beele de schi ne-au folosit la ancorare. Orientat cu latura mic spre vnt, cortul putea rezista chiar i celor mai puternice vijelii. Urmtorul a intrat n cort Coma, care a aprins primusul ca s mai nclzeasc atmosfera. Dezavantajul celor care intr primii ar fi faptul c muncesc mai mult, n schimb snt ferii de frigul i de vntul de afar. n plus, au loc s intre comod n sacii de dormit i i mai primesc i bocancii gata curai de zpad, mpachetai n sculeul lor de pnz. Cei care intr ultimii au doar avantajul c gsesc cortul gata nclzit, saltelele umflate i sacii de dormit pregtii. Perfect ntins i ngropat n zpad, cortul exterior ne ferea de vnt, n timp ce cortul interior, aflat la o distan de 510 cm de primul, asigura o izolare termic perfect. n anticamerele din capete ne depozitam, de obicei, bagajul. De data aceasta, anticamera de la intrare i era rezervat lui Coma, care-i amenajase acolo buctria. Nou, celorlali patru, ne rmnea un spaiu conceput doar pentru trei persoane. Ca s nu nghee bocancii dup ce i-am curat, i-am pus n sculee de pnz i i-am vrt n sacii de dormit. Astfel, nghesuiala a devenit i mai mare. ntr-un trziu, zarva s-a mai potolit n ateptarea mesei. Dup ce m-am ncins peste olduri cu un bru de blan de iepure, ca s-mi in de cald la ale, ne-am aezat la mas. Aceasta i are i ea tabietul su. n timp ce doi mncau, ceilali stteau ntini la orizontal pentru a nu-i deranja colegii. Mncam alternativ, n 34 reprize, primul i ultimul fel fiind de fiecare dat ceaiul. Ctre sfritul mesei, din spaiul destinat buctriei, Gic ne informeaz c mai avem doar dou franzele, cteva buci de brnz, zahr pentru un ceai i cteva felii de salam. Am apreciat c era suficient pentru masa de diminea, fiindc seara, oricum, urma s ajungem la Smbta. Afar viscolul se nteise i sufla n rafale ce zguduiau cortul, gata s-l drme. Cu un bocanc n brae i altul sub genunchi, nghesuit din toate prile, ncercam s adorm, dar, vijelia de afar m trezea ori de cte ori aipeam. Abia dup miezul nopii, cnd vntul s-a mai potolit, am reuit s adorm. Dimineaa ne-am trezit cu o uoar durere de cap. n cort era nc ntuneric. Caut lanterna i m uit la ceas. Ct e ? m ntreab Floric, dezmorindu-i umerii. Opt i-un sfert. i-i aa ntuneric ? Da' parc eram patru!? Sntem i-acum, numai c s-a lsat cortul pe Tnase i l-a cam ngropat. Hei, dom" mecanic, i strig nea Sandu lui Coma, ia mai d matale, o tur pe-afar i vezi ce s-a ntmplat, c am impresia c-i cazul s chemi i buldozerul. Dup ce i-a fcut tunel prin zpad ca o crti, Gic a reuit s ias la lumin. Nea Sandule, viscolul sta ne-a ngropat pn aproape de vrf, i auzim vocea, de data asta chiar ca din fundul pmntului. O s murim ca oarecii spuse Tnase, ncercnd s ias de sub bolta de zpad ce-i atrna peste sacul de dormit. Floricioiu se ridicase-n capul oaselor i, acum, mormia ceva de neneles. Mi Tnase, tu n-ai simit cnd s-a lsat cortul peste tine ? Ba da, dar abia atunci a nceput s-mi fie cald i am adormit... Dup ce am lichidat i ultimele provizii, am nceput s strngem cortul. Pnza ngheat, tencuit cu zpad, cntarea de dou ori mai greu dect nainte. Degeaba ne-am strduit noi s scpm de greutatea conservelor i s le mncm pe toate, fiindc acum duceam o povar la fel de mare. Vntul se mai domolise. Ceaa devenise ns att de dens, nct nu mai vedeam nici la doi pai.

Ctre prnz am urcat Faa uns". Vntul ne sufla din dreapta i mai risipea din cnd n cnd norii ce se unduiau dintr-o parte ntr-alta a crestei. Curmtura Zrnei era scldat ntr-o baie de lumin difuz. Pe msur ce urcam, ceaa devenea mai strlucitoare, astfel c am fost nevoii s ne punem ochelarii de soare. Dup-amiaz am ajuns n Vrful Zirna, unde viscolul se nteise, iar ceaa i schimbase culoarea, transformndu-se ntr-o negur cenuie. Fiindc vntul sufla din dreapta, la fiecare sut de metri corectam direcia. Timp de circa o or n-am mai ntlnit nici un stlp de marcaj sau vreun alt semn care s ne indice c ne aflm pe drumul cel bun. Se ntuneca i noi nu ajunsesem nici mcar n Fereastra Smbetei; orbeciam undeva ntre Zirna i Urlea, fr s tim precis unde ne aflm. Cnd s-a nserat de-a binelea, nea Sandu mi cere busola. Spre marea noastr mirare, eram pe direcia cea bun. Ne continum drumul spre vest, strbtnd un plai la captul cruia se afla o culme destul de nclinat ce cobora pierzndu-se n ntuneric. Dup vreo jumtate de or de coborre la ntmplare, ajungem ntr-un loc mai ferit n care nu ptrundea vntul. La lumina lanternelor, descoperim o. platform de pe care vntul spulbera zpada, lsndu-i doar o pojghi subire de ghea. Am ntins cortul acolo, folosind de data aceasta toate pitoanele, pe care le-am btut n glia ngheat. Foamea ne ddea trcoale. Pe fundul unui rucsac mai gsim un col de pine pe care l mprim n cinci. Floricioiu scoate din cutia de Nescafe un cubule de sup i-l arunc n oala cu ap ce ncepuse s fiarb. n completarea mesei de sear am mai nghiit cteva polivitamine, apoi ne-am culcat. Tnase dormea cu capul pe genunchii mei, care mi amoriser, dar cel puin mi inea de cald. Dimineaa ne trezim pe la ora patru din cauza frigului. Gic aprinde primusul i n curnd atmosfera se mai nclzete. Ne cufundm din nou n lumea viselor. Pe la ora cinci m scol i desfac puin ua anticamerei. Prin crptur zresc cerul senin ca sticla, pe care mai sclipesc cteva stele necate de lumina dimineii. Toat lumea se nvioreaz brusc. Uitm i de foame, i de sete, animai de o singur dorin: s ajungem ct mai repede la Smbta. Dar cnd am ieit din cort i am vzut unde ne aflam, ne-am ntristat cu toii. n stnga se nlau creste, n dreapta creste i deasupra cerul albastru sticlos prea aninat de vrfurile nzpezite. Departe, n zare, se desprindea din noianul de piatr Fereastra Mare a Smbetei, ce parc-i fcea loc cu petecul ei albastru de cer printre cleanuri. Ne aflam n Cldarea Bndei. Gerul din noaptea precedent presrase n zpad cristale lungi de ghea, care strluceau feeric n lumina dimineii. Dup dou ore de mers, devenisem insensibili la frumuseea peisajului. Mai aveam doar un singur el: Fereastra Mare, care se profila la orizont, parc tot mai departe. Foamea, setea i, mai ales, oboseala puseser stpnire pe noi. Fceam popasuri din ce n, ce mai dese, trndu-ne picioarele pe coasta nclinat. Ultimii metri pn n creast ni se preau interminabili. n sfrit, am ajuns! Sandu rscolete n rucsac dup cutia de nes. Mircea aprinde primusul i topete puin zpad ca s clteasc cutia. n apa aburind aruncm firimiturile de zahr ce mai rmseser n punga mototolit. Bem fiecare din lichidul acela cu gust slciu, apoi ronim ultimele rezerve de vitamin C. Dup vreo jumtate de or, cnd ne-am mai revenit, am nceput coborrea spre Smbta. Pe faa nordic, zpada, tencuit de vnt zile de-a rndul, era att de tare, nct de-abia o puteam strpunge cu rama bocancului. Jos, n cldare, ne-am pus schiurile i, n cteva minute, am ajuns n sfrit la caban. Cu toate c ne era foarte foame, am mncat cu msur pentru a prentmpina o eventual indigestie. Am nceput cu ceaiul, urmat de o mmligu cu brnz, am fcut o pauz, apoi am mncat fiecare cte o friptur, toate acestea n decurs de vreo trei ore. Seara, n trosnetul lemnelor de brad ce fceau s duduie soba, am adormit butean. Ziua urmtoare am rezervat-o odihnei. Am cobort s ducem schiurile la Complex, de unde Floricioiu urma s le transporte cu maina la Braov. Seara ne-am strns bagajele, ne-am uns bocancii i am mai fcut cteva mici reparaii. A doua zi diminea, la ora cinci, eram echipai, cu rucsacurile n spate, gata de drum. Dup ce ne-am luat rmas bun de la nea Sandu i de la cabanieri, am pornit spre Fereastra Mic, de unde urma s ajungem pe creast. Vremea era foarte bun. Tnase fcea tot timpul poze, entuziasmat de frumuseea peisajului. Fr schiuri n spinare povara devenise mult mai uoar, iar tura prea un voiaj de plcere. Hoinream pe creste n btia soarelui i nici mcar nu observam cnd treceam peste vrfuri. Pe la ora 12 ne aflam pe Vrful Moldoveanu. La picioarele noastre se nirau crestele nordice, cu pereii lor abrupi, strjuii de cornie, iar n partea sudic, creasta se rsfira n povrniuri domoale, acoperite cu zpad, ce se unduiau lin spre cmpie. La coborrea de pe Vitea, gheaa a nceput s ne dea de furc, dar nu ne-am pus colarii. n timp ce ne ndreptam spre Vrful Ucea Mare, un noura ce se nvrtea n jurul soarelui i-a convocat semenii i, n mai puin de o or, tot cerul era din nou acoperit. Pentru a nu declana avalane n traverseuri, inem matematic creasta. Trecem peste Vrful Tra i ne oprim n aua

Podragului. Dup ce ne mai drmuim bagajele, ncepem coborrea, ntre timp s-a mai luminat. Ceaa rmne n urma noastr, agat pe creste, luptndu-se cu cteva raze de soare ce o strpung pe alocuri, luminnd cldarea. Cabana, pierdut ntre nmeii de zpad, cu uile i geamurile troienite, ne ntmpin cu ospitalitatea dintotdeauna. Nea Sandu, cabanierul, singur cu motanul, i mprea vremea ntre viscol i soare; de cteva sptmni nu mai clcase ipenie de om prin prile acelea. Dup ce ne instalm n camere, lum o gustare frugal i ne facem rucsacurile pentru a doua zi. Seara, nici n-am pus bine capul pe pern i am adormit butean. n zori, cu rucsacurile n spate, cu beele de schi n mn, urcam tcui nspre muchia Turnurilor, pe unde aveam s intrm n Cldarea Podrgelului. De data aceasta mi pregtisem harta i busola, pentru orice eventualitate. Cnd am intrat n Podrgel un viscol de suprafa transporta zpada de pe creast, o spulbera prin vlcele i apoi o mprtia pe fundul cldrii. Nici n-apucam s facem un pas, c urma noastr disprea imediat, de parc n-ar fi trecut nimeni pe-acolo. Ne ndreptam spre jumtatea cldrii cnd, deodat, de dincolo de creste, dinspre Turnurile Podrgelului, un nor cenuiu a nceput s se trasc nspre noi, nvluindu-ne ntr-o cea att de dens, c nu mai vedeam la doi pai, La un moment dat, panta ncepe s se ncline i ne pomenim n faa unor perei stncoi. Dm s ne ntoarcem pn la ultimul reper un bolovan grbov pe care l-am vzut la intrarea n cldare dar nu-l mai nimerim. Scot busola i iau o viz aproximativ spre vest, dar ntlnim alte vlcele abrupte pe care nu ne ncumetm s mergem. S fi orbecit aa vreme de dou ceasuri, cnd, deodat, n dreapta mea zresc bolovanul cel grbov de la captul drumului. Iau unghiul de mar de pe hart i ncepem traversarea prin jalonare. Mergeam n ir cte unul, la distan de un bra, iar eu, care ncheiam coloana, aveam grij s nu pierdem direcia. Deoarece eram patru, operaiunea a durat destul de puin, aa, c, n cel mult 20 de minute, am traversat cldarea i am ajuns pe marcaj. Trecuse de ora prnzului cnd am atins coama Vrtopului. Pe msur ce urcam, ceaa se subia, dar vntul sufla din ce n ce mai tare, uiernd printre ancuri. Coborm prin Fereastra Zmeilor i ncepem traverseul pe sub Creasta Arpelului. Toate vlcelele, feele abrupte i pereii erau ncrcai cu zpad proaspt ce amenina s se prbueasc la cea mai mic atingere. Ca s nu declanm vreo avalan, traversam ct mai aproape de baza crestei. Din cnd n cnd, uvoaie de zpad pornite de sus se sprgeau n faa noastr, aidoma unor cascade nvolburate. Puzderie de cristale minuscule pluteau prin aer, dndu-ne senzaia de sufocare. Ca s putem respira aerul filtrat de zpada pulverizat, ne-am pus baticurile la gur. Din Marele V" aveam de urcat pn la Acul Revolver. Eram uzi leoarc i puin descumpnii de lsarea brusc a serii. Din creast, ncepem coborrea spre Monument. Pe msur ce coborm, ceaa se ndesete. Ca s nu trecem pe lng Monument fr s-l observm, ne desfurm la o distan de vedere unul fa de cellalt i ncepem greblarea" la vale. Se nnoptase de-a binelea cnd, n flancul stng, o umbr neagr ncepu s prind contur printre valurile de cea. Piatra Monumentului, dantelat de chiciur, uiera n vnt, chemndu-ne parc, din negurile de dincolo de lume, la aceast ntlnire nocturn. Ne odihnim cteva minute, apoi plecm mai departe, drdind, cci hainele ncepuser s nghee pe noi. Din aua Caprei coborm cu grij nspre Blea. Cnd nea Gligor, cabanierul, ne-a deschis ua, a rmas mut de uimire. Cu feele trase, cu ochii n fundul capului, cu chiciur n pr i n barb, grbovii sub povara rucsacurilor, eram de nerecunoscut. De ndat ce am intrat n cabana nclzit, o toropeal plcut a pus stpnire pe ntreaga-mi fiin. Printre aburii ceaiului fierbinte, ochii mi se nchideau grei, obosii din cauza acelor de ghea ce m chi-nuiser toat ziua. n scurt timp ne-am cufundat cu toii ntr-un somn adnc, fr vise. A doua zi a fost rezervat igienei corporale. Spre sear, dup ce ne-am uscat hainele splate n cursul zilei, am nceput s ne facem bagajele. Nu cred c exist privelite mai feeric dect aceea care-i apare n faa cabanei Blea ntr-o diminea nsorit de iarn. De jur mprejur, crestele crenelate, brodate n chiciur i ghea, se nal spre cer, nconjurnd dinspre deal ntreaga cldare. Miliarde de fulgi minusculi rtcesc ntre cer i pmnt, sclipind mirific n primele raze de soare. Orbii de albul zpezii, ne punem ochelarii i-o pornim la drum printre meterezele acestui imens castel de cletar. Urcm Curmtura Bilii i trecem n Valea Doamnei, pe care o traversm prin partea superioar. aua Doamnei ne scoate din nou n creasta principal. Pretutindeni domnete o linite tulburtoare. Se aude doar scr-netul zpezii sub bocanci. Urcm Lia, apoi Lielul i, n curnd, ajungem la Clun, unde ne oprim s mncm. n faa noastr, Peretele Clunului, cu genele albe de zpad ngheat, domin majestuos cldarea. E ora prnzului i, n acest moment al zilei, zpada muiat de razele soarelui se refugiaz n fundul

cldrilor, rostogolindu-se n avalane nprasnice. Din aua Clunului studiem atent toate posibilitile de trecere spre Negoiu. Strunga Dracului este foarte nclinat i ncrcat cu zpad pn la refuz. Intrarea n Strunga Doamnelor este, de asemenea, periculoas, aa c ne crm cteva lungimi de coard pe faa estic a Negoiului, iar pe la jumtate facem un traverseu pe stnga i ieim nspre Strunga Doamnelor. Soluia aceasta s-a dovedit cea mai sigur, dei ne-a rpit trei ore de munc. n scurt timp ajungem n vrful Negoiului. Vntul sprinar adun zpada de sub creast i o rotete n jurul balizei ornate cu arabescuri de ghea. Ultima or de mers prin troienele ngrmdite pe versantul sudic ne-a vlguit att de tare, nct facem un scurt popas. Dup ce mncm cteva lmi cu zahr i stafide, ne punem rucsacurile n spate i continum coborrea pe muchia Negoiului. Ctre asfinit ajungem n a, de unde coborm n Valea Srii, lsnd n urm Acele Cleopatrei i drumul ce duce la Strunga Ciobanului. Ne oprim s chibzuim dac e cazul s mergem pn la caban sau s nnoptm sub creast. n cele din urm, majoritatea a decis s coborm la Negoiul. Traversm, aadar, Valea Srii. Deoarece n timpul nopii nu prea e pericol de avalane, am ajuns cu bine la caban. Pn ctre miezul nopii am stat s ne uscam bocancii, ciorapii i pantalonii, apoi ne-am culcat i am dormit nentori pn dimineaa. n zori am nceput urcuul prin pdure. O bucat de vreme, drumul a fost destul de bun, pn cnd am dat de jnepeni. Zpada mare, aternut peste tufele coniferelor contorsionate de vnt, se rupea la tot pasul, iar noi ne prbueam cu zgomot printre crengi. Trebuia gsit o soluie, dar prerile erau mprite... n cele din urm am pornit-o cu Tnase nainte, n timp ce Opri i Gic fceau un traverseu descendent pe dreapta. De data aceasta aveau s obin ctig de cauz cei cu argumentele mai puternice. i argumentele erau primusul i cortul care se aflau n rucsacurile noastre. Vznd c n-au anse de izbnd, ceilali doi au luat-o ncet pe urmele noastre... Pe msur ce urcam pe Piciorul erbotei, zpada ncepea s se ntreasc, dar panta se nclina din ce n ce mai tare. Cteodat, crusta se rupea, iar piciorul clca n gol, printre tufele de afin sau rododendron. Ne crm pe un horn nfundat cu zpad i n scurt timp ajungem n creasta principal. Etapa aceasta ne-a obosit foarte tare, mai ales c ne resimeam dup cursa prin jnepeniul din vale. Ne continum drumul spre vest. Pe Mzgavul facem cteva poze, dup care ncepem urcuul ctre Vrful Scara. Cteva capre negre, speriate de apariia noastr prin acele locuri, au rupt-o la fug pe un traverseu lung, pentru ca apoi s-o ia la deal. Semn bun! Cnd caprele negre urc la creast nseamn c se ndreapt vremea. Se pare c acesta este cel mai sigur barometru biologic al muntelui. Urcuul pe Vrful Scara mi s-a prut mai uor dect m ateptam. Cu braele atrnnd liber pe lng corp, cocrjai sub greutatea rucsacurilor, peam aidoma unor automate. Ne atepta ultima i poate cea mai dificil poriune a drumului: traverseul de la Avrig. n acest loc, majoritatea echipelor care strbtuser creasta Carpailor Meridionali, indiferent de sens, au avut de furc cu avalanele. Puini au fost cei care au scpat de aceast piatr de ncercare" a Fgrailor. Indiferent c fceam traverseul pe faa Ciortei sau treceam muntele peste creast, zpada proaspt ce acoperea toat cldarea prezenta acelai pericol. Ne oprim cteva clipe n Vrful Grbova. Cnd m uit napoi, la civa zeci de metri sub noi, zresc un vlcel foarte nclinat de pe care cursese zpada, rostogolindu-se n fundul Vii Avrigului. Cu un rapel de 20 de metri, ajung pn la zpad, unde improvizez o platform de aterizare. Sosesc Tnase, apoi Coma i Opri, dup care ncepem coborrea vlcelului ngheat. n scurt timp ajungem lng Cldarea Avrigului. Feele nclinate ale muntelui Ciortea erau ncrcate din abunden cu zpad. Urmele noastre mergeau pn nainte de traverseu, apoi dispreau pentru a reaprea brusc pe lacul Avrig. Un 'necunosctor n ale alpinismului ar fi putut s-i nchipuie c am zburat pe deasupra zpezii dac n-ar fi vzut pitonul de rapel de la captul vlcelului. n Cldarea Avrigului, norii se nvolburau, mrind petecul de cer albastru prin care rzbteau razele fierbini ale soarelui. Mulumii, stteam acum ntini pe sacii de dormit i ne bronzam. Cnd soarele a ajuns deasupra cldrii, ntreg vzduhul a nceput s fiarb. Iarna, fiecare cldare are o zon de radiaie maxim care trebuie evitat cu grij, pentru a se preveni pericolul unor arsuri grave. Cunoscnd acest risc, ne-am aezat pe marginea drumului. Nu mai ateptam dect s ni se usuce puin hainele ca s putem porni din nou la drum. Cnd am reluat urcuul prin Portia Avrigului, care se afla deja n umbr, zpada se ntrise, aa c nu mai aveam nici un motiv de ngrijorare. Urcuul pe Budislavul prea c n-o s se mai termine niciodat. Soarele lumina cu ultimele sale raze Vrful Suru, pregtindu-se s asfineasc. Am cobort n Valea Moaei, de unde mai aveam o ultim poriune dificil de traversat pn la cabana Suru. Ajuni la adpost, am rsuflat uurai. De aici ncolo, cel puin cteva zile n-o s mai avem probleme deosebite. Aa credeam atunci, dar n realitate muntele avea s ne pun la ncercri nebnuite.

n zori, urcm fruntea Moaei, clcnd prin zpada proaspt care pudr stratul ngheat de cu sear. Rsritul soarelui ne-a prins sub Vrful Cocorciu. Cerul albastru se nla deasupra crestelor ncrcate cu zpad. n vale, Oltul strlucea, unduindu-se molatic n lumina dimineii. Ajungem, n sfrit, n cmpie. Aici soarele topise zpada, iar oamenii primvratic mbrcai ne priveau nedumerii. Probabil c nu eram prea artoi n pufoaicele noastre murdare, nebrbierii, cu feele arse de vnt i de soare. Fr s pierdem prea mult timp, am luat trenul spre Brezoi i ne-am continuat drumul pe calea ferat. Deoarece ni se terminaser proviziile i banii, primul lucru pe care l-am fcut cnd ne-am dat jos din tren a fost s-i telefonm lui Floricioiu s vin a doua zi cu provizii, apoi ne-am ndreptat spre centru. Cldirea hotelului este nconjurat de balcoane lungi de lemn din care se intr direct n camere. Dup o binemeritat odihn, a doua zi, pe la ora 9, am intrat n restaurant s mncm ceva. Nici n-am terminat bine masa i i fcu apariia nea Florica. Nu-i fusese prea greu s ne dea de urma, cci privirile curioilor ne nsoiser pretutindeni. n portbagajul Volkswagen"-ului parcat n faa hotelului ne ateptau surprizele: dou cartoane cu ou crude, 12 borcane de gem, 12 borcane de compot, o roat de cacaval, dou rude de salam, 10 borcane cu tocan de legume i 6 pini rotunde. Dup ce-am transferat cteva borcane de gem n cutii de tabl i ne-am remprit bagajele, am plecat spre Valea lui Stan. Cnd am ajuns la captul drumului, zona prea de nerecunoscut. Pe Valea Latoriei se fceau defriri i derocri masive n vederea construirii unei hidrocentrale. n aceast situaie hotrm s mergem pn la Petrimanul i s punem cortul n Curmtura Olteului, urmnd ca dup aceea s facem creasta Cpnei n ambele sensuri. Spre sear, ajungem n Curmtura Olteului. Tnase ne asigurase c exist o stn n care putem ntinde cortul, ns n realitate aa-zisa stn era un acoperi de indril, gurit, susinut de patru perei de brn prin care vntul uiera n voie. Dup ce am nlturat zpada de sub acoperi cu nite buci de indril mai late, am reuit, n cele din urm, s ntindem cortul. n Curmtura Olteului, vntul sufla adunat din dou vi i dou creste, se rotea n jurul adpostului nostru, apoi se npustea prin toate crpturile, umplndu-ne tinda cu zpad. Peste noapte s-a fcut foarte frig. Pe la ora dou, vntul s-a oprit i prin gaura din acoperi se zrea luna. Simeam cum ne cuprinde gerul dimineii. Era cea mai friguroas noapte din cte petrecuserm pn atunci. La ora patru, termometrul arat 27. Ne hotrm s aprindem primusul. Aerul.s-a mai nclzit, dar nu mai putem adormi. Ne gndim cu groaz la momentul ieirii din sacii de dormit. E ca i cum te-ar scoate cineva iarna cu patul n strad i i-ar da deteptarea! Oule pe care ni le-a adus nea Sandu asear au ngheat bocn, ncerc s sparg unul, dar nu reuesc, l trntesc de perei, dar nici de data asta nu se sparge. Cteva borcane de compot au crpat, iar salamul nu poate fi tiat dect cu pioletul. Strngem cteva surcele de brad i ncropim un foc pentru a dezmori puin alimentele, dar pn la urm tot reci le mncm. La ora 5,30 sntem gata de drum, ns fr bagaje, doar cu sacii de dormit n spate. Este senin i zpada tare de pe creast ne permite s ne deplasm rapid. Aproape c alerg dup Tnase care este ntr-o form deosebit. Dup ce trecem de Vrful Nedeea, o iau eu nainte, pn spre Vrful Ursul, unde ne oprim s mai facem cteva poze. Vntul ncepuse s ridice negura din vale, pe care o mprtia acum peste creste, nvluindu-ne, din cnd n cnd, ntr-o cea diafan. Coborm n aua La Piatra Roie. Ceaa se ngroa i ne mpiedic vizibilitatea. Scot busola i ncerc s iau cteva puncte de reper pentru ntoarcere. De la Piatra Roie trecem peste un plai ce urc uor spre vrfurile Cocora i Vleanu, apoi, n scurt timp, ajungem n Curmtura Znoaga. Pe msur ce coborm, ceaa se ngroa, iar vntul pare c nu mai are de gnd s-o mprtie. Strbatem nite poieni alungite, strjuite de copaci, ca s ajungem n aua Zmeuretului. nc nu resimim oboseala. Mai avem de urcat ultimul vrf care domin creasta pe latura dinspre est, Vrful Preota. Ajungem aici n jurul prnzului, facem un popas de cteva minute i ne pregtim s ne ntoarcem. O lum napoi pe urme i prin dreptul Znoagei ne oprim s mncm. n luminiurile de pe creast gsim o urm de vulpe ce mergea de-a lungul potecii turistice, troienite de zpad, pentru ca s treac apoi dincolo de creast. Iarna animalele folosesc adesea potecile turitilor i, n foarte multe cazuri, urmele lor au darul s-i scoat din ncurctur. La marginea pdurii zrim cteva urme proaspete de lup. Renunm la pauza de mas pe care ne-o propusesem n Curmtura Rodeanu i ntindem pasul s ieim ct mai repede n golul alpin. Cu toate c tiam c lupii nu prea ies pe creast, mai ales aici, n jurul cotei 2000, am mncat cu ghionturi, obsedai de urmele acelea proaspete i mari. Urcm din greu panta. abrupt pn-n Vrful Ursu. Sntem abia la jumtatea drumului de

ntoarcere. Micrile noastre devin automate. Noaptea ne-a prins pe la Funicel. De aici mai avem de mers vreo dou ore. Aprindem lanternele i continum drumul, ghidndu-ne dup urmele pe care le lsasem n zori. De undeva, din vale, se aud urlnd nite lupi. Ne facem c nu-i bgm n seam, cu toate c inimile ncep s bat mai tare. Spre norocul nostru, vntul se oprise, iar vizibilitatea era destul de bun. Dup ce trecem i de Vrful Boul, ajungem, n sfrit, napoi n Curmtura Olteului. Este ora 20. Mersesem timp de 15 ore, cu mici opriri. Ne este foarte sete i de-abia acum, cnd intrm n cort, resimim din plin oboseala. Mircea aprinde primusul i pune la fiert o oal de ceai. Coma rnduiete sacii de culcare, iar eu pornesc n cutarea unor surcele ca s aprind focul n stn. Prjim cteva felii de salam cu cacaval, apoi intrm cu toii n cort i, n pofida gerului din noaptea aceea, ne trezim abia pe la ora 6. Dimineaa, Tnase simea nevoia s bea un suc de roii. Deoarece cutiile nu mai aveau etichete, a nimerit una cu ghiveci de legume, apoi a mai desfcut alte dou pn cnd a dat de ce cuta. Ca s prentmpinm repetarea acestor situaii, am fcut inventarul la conserve i am trecut n caiet numrul tanat pe cutie. n zori, dup ce ne strngem lucrurile, nu ne mai rmsese dect s mpachetm mncarea, dar nu tiu cum se face c unul dintre noi scap din mn roata de cacaval, care se rostogolete la vale, spre obria Olteului. Incidentul ne-a lsat nepstori, pentru c pe toi ne incomoda la crat roata aceea de cacaval, ns nici unul nu ndrznise s propun o soluie radical. Am mai lsat la stn cteva ou sparte mpreun cu borcanele de compot crpate i cutiile cu ghiveci deschise din greeal de Tnase. O dat cu apariia primelor raze de soare am pornit i noi la drum. Zpada era foarte tare, aa c urcuul spre Vrful Micaia nu ni s-a prut prea obositor. Tcerea desvrit care ne nconjura era tulburat doar de scriturile bocancilor ce mucau din zpada ngheat. Sub Vrful Mueteica ne oprim s ne mai aranjm bagajele, cci Mirel mergea din zori cu o conserv plasat n dreptul coastelor. Dup ce i-a golit rucsacul, i-a aezat la spate salteaua pneumatic mpturit n patru i a pus sacul de dormit n centru, mpro viznd un fel de perete n mijlocul cruia a depozitat restul de materiale i alimente. n felul acesta se asigura o temperatur aproximativ constant pentru protejarea alimentelor de nghe. De regul, n buzunare i la ndemn se pun obiectele de strict necesitate: supramnuile, lanterna, ochelarii, busola, hrile, tacmurile etc. Dup o scurt pauz ne-am continuat drumul, urcnd nspre Vrful Galbenul. De ndat ce am trecut cota 2000 a nceput s se lase frigul. Vntul sufla nehotrt dinspre vale, adunnd marginile zdrenuite ale norilor i ngrmdindu-le pe creast. Pe la vremea prnzului trecem de Muchia Ciorii. Cu toate c ceaa ne nvluie din toate direciile, vizibilitatea este destul de bun. n ce m privete, nu cred c mai avem timp s ajungem la Lacul Glcescu, unde ne-am propus s nnoptm. Ne adunm roat i cercetm hrile. Dac trecem Ppua, n vale dm de drumul ce duce la Novaci, iar de acolo, ntr-o or i jumtate, ajungem la cabana Rnca. Ideea pare bun, cu condiia ca a doua zi s ne sculm dis-de-diminea i s recuperm'timpul pierdut la coborre. Dup ce trecem de Vrful Ppua, ncepem coborrea. Zpada devine tot mai abundent. n 20 de minute am pierdut aproximativ 600 m diferen de nivel. n cele din urm, ajungem la sosea, care este troienit de zpad. Ne continum drumul i, dup dou ore de notat pn la bru prin nmei, descindem la Rnca. Nea Chivu, cabanierul, ne primete foarte mirat. Nu-i prea venea s cread c reuisem s coborm din Vrful Ppua i c acolo ajunsesem pe jos tocmai de la Sinaia. S-a dumirit ns c aa stau lucrurile cnd i-am dat buletinele i i-am artat vizele, tampilele i semnturile. Living-room-ul lui nea Chivu este o camer destul de mare, de fapt singura nclzit, n care era nghesuit tot inventarul cabanei, plus cteva gini, vreo dou ruste, un motan, un cine i un ied tuciuriu. Era ca n Arca lui Noe, mai lipseau doar porumbelul i ramura de mslin. N-apuc s-mi termin bine gndul, c apare i porumbelul" cu paiu-n gur. Nea Chivu se uit ugub la mine, zicndu-mi: sta-i nepotu" Ghi! Ghi, nepotul", un purcelu simpatic, abia nrcat, arat destul, de curel i era foarte prietenos. Avea ns ce avea cu bocancii notri care, aezai n jurul sobei, l ademeneau teribil. La un moment dat, profitnd de neatenia noastr, a nhat un bocanc, care era ct pe-aci s rmn fr talp dac nu i-l smulgeam la timp. Ginile erau mai cumini i vieuiau n deplin armonie cu rutele i motanul. Numai Ghi clca n strchini, n sensul propriu al cuvntului. Ultima dat a dat iama n ciorba pe care nea Chivu o pusese la rcit pe duumea. Impasibil, nea Chivu ne-a asigurat c purceluul nu fcuse nc cunotin cu glodurile. Fiindc era singura camer nclzit, cabanierul ne-a propus s dormim cu toii acolo. Invitaia nu era prea surztoare, aa c i-am rspuns foarte jenai c ne face plcere, dar... noi sforim noaptea i s-ar putea s-i speriem animalele.

Pi, dac-i vorba pe-aa, mai bine dormii dincolo, ne zise el, uitndu-se grijuliu la iad, care-i fugrea nepotul" printre paturi. n camera alturat era tot att de frig ca i afar, dar aveam avantajul c nu ne sufl vntul. Am intrat n saci, ne-am acoperit cu nc trei pturi i ntr-un trziu am adormit. A doua zi ne-am trezit pe la ora 5, i-am dat deteptarea i lui nea Chivu, care, abia dup o or, a fost n stare s ne pregteasc ceaiul. Stteam ca pe ace. Fiecare minut conta, cci pn la cabanele I.E.F.S.-ului unde aveam de gnd s nnoptm, drumul era foarte lung. n cele din urm o pornim pe urmele din ziua precedent i urcm vreme de un ceas, pn cnd ajungem n dreptul Vrfului Ppua. Trecem peste Vrful Dengherul i abordm Coama Urdelor, muntele fr sfrit. Crusta de ghea ce acoperea zpada se rupea la fiecare pas, cci nu rezista dect la jumtate din greutatea noastr. Ne-o repartizm uniform pe picioare i rondelele beelor de schi. Ori de cte ori ncrcm prea tare vreuna din prize, crusta se rupea i tot corpul se afunda brusc n zpad, provocndu-ne un oc greu de suportat. Ctre vrf, zpada i-a schimbat structura, ajungnd, n final, tare ca betonul. ntre Mohorul i Pecoaia, vntul, jucndu-se zile ntregi cu zpada ngheat, dltuise un fel de scoici" ce uierau la fiecare adiere. Dup-mas ajungem n dreptul Lacului Glcescu. Ceaa se lsase peste vi i vrfurile preau aidoma unor insule pustii, izolate n marea de nori. Din cnd n cnd, o boare de vnt mai rvea ceaa de prin cldri, lsnd s se ntrevad plaiurile albe ale lacurilor ngheate. Dup ce depim cele dou vrfuri gemene Leul i Pcleul , ncepem urcuul spre Vrful Parngul Mare. Opri are din nou probleme cu piciorul, aa c l scoatem din poria" de btut urme i reducem ritmul, dei riscm s mai petrecem o noapte n cort. nserarea ne prinde pe Vrful Parng. Este ultimul vrf de 2 500 m. Creasta pn la Crja ne d cam mult de furc, mai ales c sntem doar trei care batem urme. Din Crja coborm spre Cabana schiorilor. Privite de sus, barcile taberei de schi preau nite miriapozi fosforesceni pe fundalul zpezii. Studentul de serviciu, cruia nu-i prea inspiram ncredere, ne conduce la prof. Virgil Teodorescu, eful Catedrei de schi din Institut. Dup ce-i pune viza pe raportul de escalad, profesorul d dispoziie s fim cazai peste noapte. A doua zi, pe la ora 10, razele soarelui ce se strecuraser pe fereastr ne-au dat deteptarea. Ne-am luat rmas bun de la cei din tabr, i-am mulumit profesorului i am cobort nspre Petroani. Aveam zi liber", destinat aprovizionrii pentru etapele viitoare. Pe msur ce coborm, zpada i schimb culoarea, cptnd nuane de gri nchis, iar smogul ce se ntinde n toat depresiunea devine tot mai perceptibil. La Petroani, aveam la dispoziie doar cteva ore pentru a ne procura cele necesare, printre care i o hart a masivului Godeanu. Pe nserat, dup ce am rezolvat problemele de ordin administrativ, ne-am nghesuit n cabina unui autocamion care ne-a dus pn la Cmpu-lui-Neag. La captul drumului, ne-am luat rucsacurile n spate i am pornit pe poteca ngheat care ducea spre cabana Buta. Pe msur ce urcam, zpada era tot mai abundent. Deasupra noastr, cerul spuzit de stele ne lumineaz drumul prin pdurea ntunecat. Din cnd n cnd sntem nevoii s ne strecurm pe sub bolta de crengi nzpezite ce strjuiesc poteca. Linitea pdurii era tulburat de zgomotul surd al pailor notri prin zpada ngheat. Trziu, ctre miezul nopii, ajungem la Buta. Cabana era cufundat n ntuneric, dar un vag miros de fum ne face s bnuim existena cuiva nuntru. Ua era ncuiat, obloanele trase, ns la buctrie, prin geamul afumat, se zrea plpind flacra focului din sob. Dup repetate bti n geam, auzim ntr-un trziu o voce de femeie care ne ntreab rstit: Cine e ? Oameni buni, i rspund eu. Nu deschid! Ce cutai la ora asta ? Snt singur cu un copil i nu v deschid! Dup un sfert de ceas de parlamentari, cnd i-am spus c avem i acte, i bani, a aprut n tocul uii, mbrcat ntr-o pufoaic zdrenuit, cu o arm de vntoare n mn: S vin doar unul cu buletinele i banii. Am strns buletinele i banii, apoi m-am ndreptat ctre u. Ceilali au rmas la civa metri n spate. Cnd a vzut actele, banii i lista semnturilor de la cabanele pe unde trecusem, ne-a invitat s intrm n buctrie, unde sttea mpreun cu o feti de vreun an. Despre ceai nici nu mai putea fi vorba la ora aceea, aa c Gigel i-a luat meseria n primire i n cteva minute ne-a fcut o oal de ceai. Dup ce am mncat, ne-am retras ntr-o camer alturat, unde domnea un frig ptrunztor. Am - intrat imediat n sacii de dormit i ne-am acoperit cu toate pturile pe care le-am gsit pe paturi. Pe la 6 dimineaa am auzit gazda foindu-se n spatele uii. De data aceasta renunase la arm, nu ns i la nencrederea cu care ne ntmpinase. Cnd am ieit afar, s-a ascuns n buctrie, urmrindu-ne cu privirea prin crptura uii. Peste

cteva minute ne-a chemat la ceai. Alturi de cele trei cni cu ceai din lujeri de zmeur, erau aezate trei farfurii cu ochiuri cu unc. La plecare am pltit toat consumaia fr s mai cerem restul. Femeia s-a oferit s ne dea alimente n schimb, ns am refuzat categoric. Cu copilul n brae, sttea gnditoare n tocul uii, petrecndu-ne cu privirea... Relum urcuul cu puteri sporite. Ajuni n dreptul unei cornie, o strpungem, cci inta noastr era Plaiul Mic. De aici ne continum drumul pe creast, sub un cer acoperit de nori gri ca nite pnze prfuite de pianjeni, agate n colurile zrii. Cu toate c ieeam la creast, nu sufla nici pic de vnt. Att cerul posomort, ct i acalmia din jur nu prevesteau nimic bun pentru urmtoarele zile. Ne continum drumul n acest decor apstor n care nuanele de gri ale cerului se reflectau n albul zpezii. Doar Piatra Iorgovanului, poleit cu chiciur, mai aducea o not de diversitate n monotonia peisajului. Din cauza luminii difuze, nu ne mai dm seama de trecerea timpului. Ne simim legai de aceeai or, o or pe care sntem incapabiii s-o depim. Totul era ncremenit n aceast cumpn a vremii, dar aveam impresia c linitea aceea preceda ncletarea dintre cer i crestele statornice ale muntelui. Dup ce urcm Vrful Paltina i lsm n urm cldarea Grdomanului, ne ndreptm spre Galbina, ultimul vrf al Retezatului. Pe la ora patru intrm toi pe un teritoriu pe care nu-l mai strbtusem pn atunci nici unul dintre noi. Creasta cotea brusc spre sudvest. Trecem peste Vrful Micua, primul vrf din masivul Godeanu i ajungem pe un platou destul de mare. Ne orientm cu ajutorul busolei pentru a atinge Vrful Piatra Scrioarei, de unde ne ndreptm spre Vrful Moraru. Ca s nu ne rtcim, ne distanm unul de altul, n aa fel nct s nu ne pierdem din ochi, i ncepem jalonarea nspre sud. Seara, trziu, ajungem lng un grup de stnci, pe care le identificm cu ajutorul hrii drept aua Mocirliului. Dac ne continuam coborrea, undeva, la liziera pdurii, urma s ntlnim o stn, unde puteam nnopta, fr a mai fi nevoii s ntindem cortul pe zpad. Luminndu-ne calea cu lanternele, ajungem n sfrit la stn. Pe prisp gsim cteva lemne cu care aprindem focul i, dup ce ntindem cortul n tind, ncepem pregtirea mesei de sear. Prjim cteva buci de salam la proap, afumm o bucat de cacaval la flacra mirosind a cetin ars i ncheiem masa cu cteva creste de slnin la epu. Ne pregtim de culcare. Prin indrila gurit se vd stelele strlucind ca nite bulgri de aur aruncai pe bolta cereasc. Nu-i un semn bun pentru ziua de mine, mai ales c fumul zbovete deasupra acoperiului stnei i doar cu greu se mprtie la vale. ntr-un trziu, moleit de cele dou ceaiuri fierbini bute de cu sear, adorm n sfritul molcom al primusului. Pe la miezul nopii, primusul s-a stins, aa c spre diminea ne trezim nfrigurai. n zori, urcm spre Vrful Godeanu, bucuroi c cerul senin atenua dificultatea orientrii celor patru creste ce se rsfirau din vrf. Dar bucuria ni s-a risipit ca prin farmec la vederea celor cteva firioare de nori aprui din aua Godeanului, ce se mprtiau vertiginos pe bolta cereasc. n spatele lor, alte fii alburii strluceau amenintor n btaia soarelui. n curnd ntreaga a a nceput s fiarb, rscolind aburii fantomatici zmislii n adncul munilor. Cnd am ajuns pe creast, o cea dens a nvluit muntele, iar vntul, care pn atunci sttuse nctuat n lcaul vilor, a nceput s sufle n rafale. Urcnd spre Godeanu, am ntlnit nite urme care coborau. Probabil aparineau celor de la Sntatea", care aveau de gnd s fac tura n sens invers, ncepem s strigm din rsputeri, dar nu primim nici un rspuns. Sunetele se mistuiau n btaia vntului, nvluite parc de zpada ce se ridica n aer ca un colb alb i strlucitor. Cerul s-a nnegurat complet cnd am trecut de Vrful Godeanu, iar vntul s-a nsprit, npustinduse cu furie asupra noastr. De aici nainte trebuie s inem sudul i apoi sud-vestul, mi scot din rucsac pufoaica, pe care de-abia mai reuesc s-o mbrac. Ne oprim, dar ne este imposibil s mbrcm suprapantalonii. Vntul sufla att de tare, nct a fost ct pe-aci s ne smulg raniele desfcute. Aplecai cu faa spre vnt, ne continum drumul, sprijinindu-ne n beele de schi. Cu toate c mi-am pus baticul pe fa, mi-am ncheiat gluga i mi-am pus ochelarii, simeam fichiuitul vntului sfrtecndu-mi faa. Respiram prin batic, cu capul aplecat, dar senzaia de sufocare persista. Prin ochelarii care ncepuser s vibreze, gata-gata s-mi sar de pe fa, vedeam bulgri de zpad zburnd prin vzduh. n faa noastr, creasta devenea tot mai gola. Ne ntoarcem unul spre altul i ne examinm feele. Tnase mi atrage atenia asupra obrazului, care mi degerase. Lui i albise nara dreapt, iar lui Coma brbia. Ne oprim, ne masm unii pe alii, apoi continum drumul, mergnd lateral cu spatele spre direcia vntului. n fa, Tnase ncearc s-i menin echilibrul, sprijinindu-se n beele de schi. Deodat, la o

rafal mai puternic, se dezechilibreaz i se ghemuiete la pmnt. n acelai moment, alunec pe un petic de ghea i m rostogolesc spre nite stnci ascuite de la marginea crestei. La o distan de civa metri, Coma sttea ghemuit n btaia vntului. Lng noi, abisul se mistuia n ceaa frmntat de vnt. ntre dou rafale, o pornim napoi, de data asta cu lecia nvat ne deplasm puin sub creast, cu spatele la vnt, astfel nct s nu ne mai rostogolim la vale. Ajungem n dreptul Vrfului Olanul. Ca urmare a schimbrii direciei, vntul ne ajut foarte mult la mers, ns frigul devine tot mai ptrunztor. Dup ce depim Pietrele Albe, urcm pe Vrful Dobrei, unde regsim urmele celor care trecuser doar cu cteva ore nainte pe acolo. Din vrf, coborm pe Valea Craiovei i, pe msur ce scade altitudinea, vntul se mai domolete. Cnd ajungem la liziera pdurii, l mai auzim doar fremtnd prin vrful brazilor. Valea pe care coborm este foarte ntortocheat. De cteva ori trecem cu bgare de seam de pe un mal pe cellalt, folosindu-ne de podurile de ghea, dar, pn la urm, nu scpm neudai. Dup dou ore de mers prin acest canion" nclcit, ajungem, n sfrit, n Valea Cernei, la vreo civa kilometri de Herculane. Ne oprim la nite barci forestiere s ne uscam bocancii, dar nu reuim dect s-i stoarcem. Pe la ora 16 ajungem la hotelul Cerna" din Herculane, unde ne ateapt i Gic Vasiu, un alpinist de frunte al clubului Dinamo". Recepionerul ne trimite la responsabilul restaurantului care examineaz nencreztor nota de comand, apoi ne ndrum cu hrtia spre aprobare la contabilul-ef. Banii pe care-i mai aveam ne ajungeau doar pentru tren, aa c era foarte important s ni se onoreze comanda, care, de altfel, ntrunea toate condiiile legale. Cnd am trecut prin faa unei oglinzi mari de cristal, ne-am dat seama ct de justificate erau reticenele personalului hotelier. Parlamentrile cu contabilul-ef au durat aproape 20 de minute i ameninau s se prelungeasc la nesfrit dac nu mi-ar fi venit o idee salvatoare. Cu regret n glas, i-am declarat c ne vedem nevoii s ateptm delegatul clubului care urma s soseasc din clip-n clip cu cecuri sau alte forme de plat. L-am lsat pe Mircea s continue tratativele i am ieit n hol, unde eram ateptat de Vasiu. I-am optit precipitat: Gic, bag de seam c te-am fcut mare. Eti delegatul clubului i trebuie s rezolvi hrtia asta! Nu te lsa, aranjeaz-i cravata i in-te bine! De tine depinde totul... mbrcat ntr-o hain de piele cu cordon lat, cu o cravat gri-petrol, cu cmaa alb, impecabil, Gic arta ca scos din cutie. Dup ce a mai zbovit prin restaurant, a luat hrtia i a intrat n biroul responsabilului. La vederea impuntorului Gic, rotofeiul i schimb complet atitudinea. Cu o mn tremurnd, el ne semn n fine comanda, graie creia am fcut cunotin cu iscusina buctarului-ef, iar Tnase cu rezerva de pepsi a barmanului, din care a but 27 de sticle. Siesta ne-am fcut-o n tren, spre Braov, unde am petrecut o noapte mult mai grea dect cele din cort. Cnd am ajuns n sfrit acas, am aflat de prin ziare despre reuita turei noastre. Cine o fi dat anunul ? Nici pn azi n-am aflat. Cert este c nici eu, nici Tnase i poate c nici ceilali nu tiam nimic despre notia aceea... Pamir 77 ncletarea nverunat cu pantele abrupte ale munilor, urmat de clipele ncrcate de linite, petrecute acolo sus, unde asprimea stncilor strpunge albastrul cerului, reprezint doar cteva din satisfaciile practicrii alpinismului. Dar muntele ne mai ofer o ansa pe care o ateptm cu febrilitate de la baterea primului piton i pn la ultimul rapel. Sperana c ntr-una din zile vom vedea fisurile Vii Albe, turnurile crenelate ale Pietrei Craiului i crestele nzpezite ale Fgrailor, adunate toate la un loc, ne insufl puteri nebnuite. Uneori, reuita marilor ncercri depinde exclusiv de ans. Cteva din ntmplrile trite pe munte i legate de acest joc al soar-tei mi se par i astzi nespus de ciudate... De dou sptmni parcurgeam, din zori pn seara, traseele din Turnul Seciului. Ne pregteam intens pentru a participa la Balcaniada de alpinism din Bulgaria. n cele din urm a sosit i ziua mult ateptat. Ajuni n gara Sinaia, ne-am trntit pe bncile de pe peron, bucuroi c scpasem de aceast curs istovitoare. Ateptam pasivi sosirea trenului de Bucureti, de unde urma s plecm a doua zi la Sofia. Lng noi, nea Milic i examina aparatul de fotografiat, iar mai ncolo, mormanul de rucsacuri prfuite se odihnea i el dup 15 zile de alergtur.

Mai erau cteva minute pn la plecarea trenului, cnd nea Milic se ridic ndreptndu-se spre ieire: M duc s dau un telefon la Bucureti, s vad dac ne-au ieit paapoartele. Vezi s nu pierzi trenul! i zise doctorul, plictisit. Cnd s-a ntors, nea Milic avea o fa att de posomorit, nct era de nerecunoscut. Cu o voce tremurnd, care i trda indignarea i emoia, ne spuse: inei-v bine, biei. Nu se mai pleac nicieri. Ne ntoarcem la casele noastre. Iar te ii de otii, nea Milic ? i se adres doctorul, ntinzndu-se alene pe banc. Mi biei, credei-m, m duc s dau biletele napoi! Ne uitam nuci unul la altul. Cu cteva clipe nainte ne i vedeam crndu-ne pe pereii abrupi ai Malioviei, iar acum, totul se spulbera aidoma unui puf de ppdie mprtiat de-o boare de vnt. Bine, dar noi ? Uit-te la minile noastre julite. Oare toat munca asta a fost zadarnic ? La fel de tare m doare i pe mine, ca antrenor, dar nu fii suprai, v-ai mai micat i voi, ncerc nea Milic s ne mbuneze. i-n fond, v prinde bine pentru data viitoare... ntr-un trziu s-a ivit i ocazia mult ateptat. Ultimele raze de soare scldau peretele n lumina roiatic a apusului. Se parcurgea ultimul traseu naintea plecrii echipei n Kici Galai! Nea Milic sttea la baza peretelui i fcea ultimele ajustri tehnice: Ce zici, doctore, mine, pe vremea asta... n acelai moment se auzi o trosnitur seac i doctorul se prbui la pmnt. De undeva, de sus, din partea final a traseului, se desprinsese o piatr care l lovise n cretet cu o for nprasnic. Omul se zvrcolea, gemnd de durere. Alturi, pe jumtate nfipt n pmnt, era piatra aceea nroit de snge. n faa geamului deschis al spitalului, un om privea pierdut un punct ce se mistuia n zare. Acolo sus, n pntecul metalic al avionului, se afla o parte din sufletul su, care-i nsoea n expediie pe oamenii aceia pe care-i considera propriii copii. Aidoma unui general glorios, ce nu se mai poate bucura de victorie, omul atepta contravizita care urma s-i aduc rezultatul radiografiei craniene. Te uii cu jind afar, nea Emiliane ? l smulse din reverie medicul, care tocmai se apropia de fereastr. M uit, c asta mi-a fost ultima ans. Las, dom'le, c la anul s-o mai organiza vreo expediie... Doctore, dumneata tii ci ani am eu ? Vreo 50. Ce bine-ar fi, doctore, dar s tii c la anul ies la pensie i nimeni n-o s mai aib nevoie de un moneag care s ncurce lucrurile prin Pamir. Moneag, moneag, dar acum cteva luni te-ai crat prin Fisura Artei din Cheile Bicazului, pe traseul acela de gradul 6 B. Crezi c noi nu tim ? i te faci c nu tii c merg pe 60 ? Nu fi suprat, nea Emiliane, c, de fapt, marile btlii au fost conduse ntotdeauna de generali btrni, dar dumneata, care eti nc n linia I, n-ai de ce s te temi. Bine-ar fi, doctore... De ctva timp circula zvonul c se va organiza o nou expediie, de data asta n Pamir. Nu ndrzneam nici mcar s m gndesc la o asemenea posibilitate. Toi ne pregteam fr ca vreunul s aib curajul s aduc mcar vorba despre frmntrile care ne mcinau. i cnd te gndeti c alpinismul este, totui, sportul curajului... Simeam aintit asupra noastr ochiul acela care ne urmrete fiecare micare, fiecare pas, ochiul necrutor care nu iart nici o greeal, chiar dac este vorba de una de exprimare. Cteva ntrebri ce mi-au fost adresate ntmpltor" m-au pus pe gnduri. De vreo cteva ori, Matei s-a uitat mai atent la echipamentul meu de bivuac, la colari, la rucsac, iar ntr-o bun zi m-a ntrebat dac aveam vreun program mai deosebit pentru anul viitor. Dup aceast ultim discuie ncepusem s ntrezresc unele anse. Dar indiferent de acestea, era necesar s m antrenez sistematic n ateptarea ocaziei mult dorite. Pentru nceput, mi-am fcut o schem cu toi factorii care asigurau succesul expediiei. Din schema mea reieea c factorii legai de condiia fizic i tehnic alpin depindeau doar de mine, n msura n care starea sntii mele nu avea de suferit. Ali factori se refereau la materiale i echipament, care, n ultim instan, tot de mine depindeau cel puin aa credeam eu la vremea aceea.

Rmnea un singur lucru, neprevzutul. Atunci mi-a trecut prin minte pania lui nea Milic... n consecin, trebuia s prentmpin riscurile, n orice caz, cele previzibile. Astfel mi-am luat o serie ntreag de msuri, unele dintre de cel puin ciudate. n primul rnd, am hotrt s-mi cumpnesc fiecare aciune, fiecare micare, ncepnd cu trecerea de pietoni i terminnd cu baterea ultimului piton. Fiecare potec sau traseu presupunea alegerea unei variante n funcie de vreme, de starea de oboseal sau de scopul pe care-l urmream. O serie ntreag de lucruri care, alt dat, mi preau nensemnate, cptau acum o explicaie logic. De multe ori, pentru lmurirea unor ntrebri pe care mi le puneam, m inspiram din modelele biologice, alegnd varianta optim dintr-o multitudine de posibiliti. Am aplicat aceast reform ergonomic" i rucsacului pe care, cntrindu-l i constatnd c prezenta diferene fa de cifrele din revistele de specialitate, am nceput s-l ajustez" substanial. Am mai renunat la dou cartoane inutile, am scurtat curelele, am nlturat abibildurile i ecusoanele i, n final, i-am redus greutatea cu vreo 200 de grame. Timpul se scurgea lent, fr evenimente deosebite. Dup conglomeratele Bucegilor au urmat Piatra Craiului, apoi Cheile Bicazului. M aflam la Lacu Rou de zece zile i escaladam fie traseele din Chei, fie cele din Suhard. Tot atunci am modificat i traseul Lacrima de piatr", deoarece poriunea superioar, care avea cteva pitoane de expansiune, mi se prea cam nesigur. De acolo, de sus, Bicazul lsa impresia c se zvrcolete ntre pereii de piatr, ncini de aria soarelui. Autobuzele se trau ca nite omizi lenee pe serpentinele abrupte i dispreau brusc n desiul pdurii, dup ce culegeau pasagerii presrai pe drum. Ziua aceea mi s-a prut ngrozitor de lung, probabil pentru c eram singur i lucram n condiii de risc. A doua zi trebuia s escaladez un traseu cu bieii, dar pentru c nu prea eram n form, mi-am luat aparatul de filmat i m-am amestecat printre plimbreii" ce admirau frumuseile peisajului nconjurtor. La Gtul Iadului" se vedeau crndu-se pe Santinel" echipele de la Torpedo", altele se aflau n traverseul peretelui Turnuleului, iar unii temerari ncercau s escaladeze surplomba mare, prnd, de departe, nite pianjeni atrnai n scrie. Dup ce am iscodit mprejurimile, cutnd cteva unghiuri mai deosebite, mi-am pus filmul n aparat i-am ieit la sosea. Prin dreptul Santinelei" m-am oprit i i-am urmrit cu privirea pe cei din perete. Deodat, un bolovan a spintecat aerul cu o uiertur stranie de obuz sfrtecat, mi-a sfiat partea din spate a hainei, apoi s-a zdrobit n mii de pietricele pe asfaltul oselei. Inima de piatr a acestui meteorit terestru" sttea acum nfipt-n asfalt de parc ar fi fost dintotdeauna acolo; doar praful de. calcar care mai plutea nc prin aer ddea via evenimentului consumat cu cteva clipe nainte. Vreo civa colegi s-au repezit la mine i au nceput s m pipie ngrijorai. n afar de hain, care era sfsiat pe o lungime de civa centimetri i cu mici pietricele de calcar nfipte n estur, eu n-aveam absolut nimic. i cnd te gndeti c de dou sptmni, n fiecare zi m cram pe toate cleanurile acelea, c n fiecare zi potcoveam fisuri cu pitoane de tot felul, atrnnd n scrie i zbtndu-m suspendat prin hornuri su surplombe, fr s pesc nimic... Iarna ncepea s-i fac simit prezena. Cu excepia ctorva zile, n care antrenamentele de crare n condiii de iarn ne fceau s ne piar tot cheful de alpinism, totul decurgea normal. Pe la sfritul lui martie, dup etapele de campionat, ndeplineam funcia de monitor la coala naional de alpinism de la cabana Blea. Lucram de diminea, nc nainte de rsritul soarelui, i pn seara trziu, cnd ne ntorceam istovii de la prtia de schi. ntr-una din zile ne-am luat grupele, mpreun cu Mircea Opri i cu Dumitru Chivu, i-am pornito la deal, s cutm un loc pentru exerciiile de salvare. Toat faa Paltinului era plin de urmele noastre, iar urcuul prin zpada ngheat devenea din ce n ce mai obositor. Piciorul clca pe urme vechi, ngheate, sau se afunda n gol, pe lng vreun col de stnc, jar noi ne trezeam cufundai pn la bru n zpad. Ctre jumtatea pantei, ne-am desprit i ne-am improvizat fiecare atelierul" acolo unde credeam de cuviin. La apariia primelor raze de soare am fcut un scurt popas, urmrind cu privirea nite capre negre care roiau n jurul nostru. Ori de cte ori vreun biat o lua la vale mai mult dect trebuia, cldarea vuia de strigte, dup care totul reintra n normal i linitea se lsa iari apstoare peste ntreg cuprinsul. Pe la amiaz, cnd soarele dogorea ca n luna lui Cuptor, am cobort pn la grupa lui Mitic, unde l-am ntlnit i pe Mircione. Ce facem, mi ? Ce s facem ? Eu, pe ai mei, i-am dat dup bolovan, c le-o fi destul. Mie era s mi se opreasc unul tocma-n bar, la Honu. Crezi c numai ie ? Am avut i eu vreo doi cam sprinteni la vale, dar i-am legat zdravn de-un col de

stnc, altfel cine tie ce se mai ntmpla.. Dom'le, ce s-a ncins i valea asta, parc ies aburi din zpad! E aa de cald, de parc-aud greierii rind prin fnea. Bine c-am clcat-o, altfel... Poi s tii ? Ce-ar fi s-o lum la vale ? Ne mai facem de lucru pe dup cascada de ghea i pn la unu ajungem i noi la caban. A fost de ajuns un semnal scurt, ca un uierat de capr, i-n cteva clipe s-au adunat cu toii. Am luat-o tiptil la vale, unul cte unul, pe deasupra cascadei de ghea, afundndu-ne pn la bru n zpad. Nici n-am ajuns bine pe lac, cnd l-am vzut pe Brbosu' aprnd pe terasa cabanei cu cucrul" la ochi. Mircione, iar am dat de bucluc! Ne-a vzut Brbosu', aa c nu mai are rost s ne ascundem. i ce-o s ne fac, dom'le ? Ce, l-am omort pe tata ? Ct e ceasul, Mitic ? Doisprezece jumtate. Cnd eram la o zvrlitur de b de caban, apare Brbosu-n pragul uii, se uit la ceas i se pregtete s ne ia la rost, dar rmne blocat cu ochii aintii spre faa Paltinului... n aceeai clip, o bufnitur surd a fcut s tremure ntreaga cldare. Toat faa Paltinului era acoperit de bulgri care coborau vertiginos la vale. Am rmas nmrmurii. Locurile pe care sttusem cu cteva minute nainte erau acum rase, iar bulgri imeni de zpad, amestecai cu petice de iarb, pmnt i bolovani, se ngrmdeau la captul pantei. Din cascada de ghea se mai vedea doar vrful. Ne-am uitat unul la altul, apoi privirile noastre s-au ndreptat spre Floricioiu. Zmbeam. Un zmbet smuls de undeva de deasupra vieii, strunit parc de dramul de noroc pe care-l avusesem fiecare n ziua aceea. Peste cteva zile, mbtai de razele soarelui ce inundau crestele, ne ntorceam spre caban, ntre dou popasuri, Mitic mi spuse, uitndu-se precaut mprejur: Vezi, disear s fii prin camer, c nu tiu ce vrea Matei s ne spun. M-am gndit la tot ce fcusem n cele zece zile de cnd eram monitor, dar nu prea aveam ce s-mi reproez. Prin dreptul Vrfului Lia, m apropii i, cnd rmn doar cu Mitic, l ntreb: Tu nu tii ce vrea s ne spun Sasu disear ? Ca dac-i vorba de vreo spuneal, mai bine-mi fac de lucru pe la Cascad". Dup tonul cu care mi-a spus-o, a zice c-i vorba de altceva. Pe lng noi tocmai trecea grbit Riisan. Mi Pifane! Pauz. Unde alergi aa, Creule ? Ce, crezi c-i ridic careva statuie ? Ce-i hituieti n halul sta ? Mai bine adu-i colea, dup stnci, lng ai notri, s mai stea i ei la soare, iar tu vino-ncoace s mai stm do vorb. ndemnat i de Mitic, i ls grupa i se ndrept spre noi, bodognind: Auzii, copiii tia s m duc pe mine, cal btrn ? Ce cred ei, c-s prima dat prin coclaurile astea ? Ce-ai pit ? S-au ascuns dup stnci i doar vreo doi au ajuns cu mine la Clun. Acum, la ntoarcere, profitnd de nghesuial, s-au bgat iar n crd i-i iau peste picior pe tia de-au umblat toat ziua! Las' c le-art eu cum se trage chiulu-n alpinism! Taci, Pifane, nu te mai necji pentru nimica toat. Ai auzit c Matei ne-a transmis prin Mitic s stm disear-n camer, c vrea s discute cu noi ? tii ceva de asta ? Nu tiu nimic, dar dac au de gnd s ne caute nod n papur, s tii c le spun tot ce mi s-a adunat pe suflet n astea zece zile. Pi cum, m ? sare Mitic cu gura. Noi stm de diminea pn seara-n zpad pn la bru, cu ochii-n patru s nu ne ia vreo avalan sau s nu zboare vreunul la vale, iar Brbosu' vine-n control pe la 10, st ce st i-apoi i vede de-ale lui cic scrie, ntocmete planuri tactice! i-apoi vine seara i m ia pe mine la rost c la ine pioletul ca pe grebl, c la calc pe colari de parc merge pe ou... Ia mai d-o naibii, dom'le, c m-am sturat! Pi, Mitic, ziceai c nu-i vorba de asta! Nu, da' uite-aa m-a apucat i pe mine, c prea multe mi s-au adunat... Mai bine, hai s mergem! Pn la caban ne-a mai trecut suprarea i, dup dou-trei tumbe prin aua Paltinului, am ajuns n sfrit i-n sala de mese, unde unii se certau aprig cu cabanierul. O grup de serviciu nu adusese apa, aa c

servitul mesei avea s ntrzie. i asta tocmai azi, cnd eram att de nfometai... n dormitor, zarva era n toi. Fiecare povestea cu lux de amnunte paniile zilei. M trntesc pe pat, lng doctorul care rsfoia plictisit o gazet. Doctore, tu ai fost de serviciu. N-ai aflat ce vrea s ne spun disear Matei ? Nu tiu, dar i mie mi-a zis s stau disear prin camer. Cum ? Nu i-a anunat pe toi ? Nu, sntem doar civa, tia mai deocheai. Dup-masa ne-am petrecut-o pe prtia de schi nsorit. n amurg ne-am ndreptat spre caban, unde ncepea programul de sear. Obosii, cu picioarele ude, cu ochii iritai din cauza albului strlucitor al zpezii, ne-am trntit greoi pe paturi. Uitasem i de Matei, i de ntlnirea din seara aceea, uitasem de tot. Picoteam, cnd am auzit paii cuiva care se plimba printre paturi. n mijlocul camerei s-a oprit i a nceput parc s ne numere: Sntei toi ? Care toi ? Toi pe care v-am convocat. tiu eu ? Cercet cu luare-aminte camera. Cnd s-a convins c eram doar cei chemai", s-a aezat pe un scaun i, tacticos, i-a deschis agenda. Am venit s v spun c federaia a primit o invitaie din partea sovieticilor pentru Asociaia sportiv Armata, i prerea noastr este c, dup atia ani de alpinism, meritai i voi s vedei Pamirul. Am rmas mui de surpriz. Auzeam, ca prin cea, frnturi de fraze din care nu nelegeam mai nimic. Se spunea ceva despre materiale, piolei, vedeam vrfuri nzpezite, corzi, pitoane, colari, corturi zbtndu-se-n viscol. M-am dezmeticit abia la auzul numelui meu, urmat de acelea ale lui Cezar Manea, al frailor Cojan i al lui Iuliu Ilyes. i cnd zici c plecm, nea Matei ? l ntrerupse doctorul, sculndu-se-n capul oaselor. Peste cteva luni. n afar de noi, erpaii, cine mai merge ? Asta nu mai tiu. Probabil cineva din conducerea federaiei. Dar nu asta e important. Pn diminea s-mi dai fiecare o hrtie cu adresa la care poate fi gsit n toat aceast perioad i, eventual, un numr de telefon. Nu dup mult timp au venit i ceilali de la leciile teoretice. Larma vocilor lor ne-a smuls din tcerea n care ne cufundase vestea adus de secretarul tehnic al federaiei. Discuiile pe marginea examenului de a doua zi ncetar ns curnd i linitea puse din nou stpnire pe ntreaga ncpere, ntr-un trziu, cineva stinse lumina. Razele lunii, ce abia ptrundeau prin ochiul afumat al ferestrei, aruncau o lumin palid asupra dormitorului. Numai noi, cei care aveam s lum parte la expediia n Pamir, nu reueam s adormim... Seara urmtoare am cobort cu ultima cabin, iar pe la patru dimineaa am ajuns n cmpie". n urm cu cteva ore, totul era alb n jurul nostru, acum ns natura se nvemntase n verde, iar peticele de zpad se mai zreau doar n deprtri, pe creste. n preajma noastr, florile de cire erau asaltate de milioane de albine ce bziau vesele n linitea prim-vratic a ulielor de la poalele Fgrailor. Stenii, mbrcai doar n cmi albe, descheiate la gt, se uitau intrigai la hainele noastre groase, ce parc voiau s aduc napoi iarna de pe creste... Rmseser numai trei luni pn la plecare i, cu toate c fiecare credeam c avem strictul necesar, cnd ne-am adunat i am nceput s facem listele cu materiale, am constatat c ne mai trebuiau nc multe. Ne lipseau civa piolei, colari, saci de dormit, pufoaice i, ceea ce era mai grav, n-aveam bocanci. Fiecare a primit cte o sarcin. Matei trebuia s procure pulovere, treninguri i paapoarte; doctorul, pantaloni trei sferturi, iar eu 10 perechi de bocanci duplex i filmele de 16 mm pentru aparatul de filmat Krasnogorsk" cu care aveam de gnd s plecm n expediie. n toat aceast perioad, casa mea se transformase ntr-o magazie plin de lucruri adunate de icicolo, pe care, n ziua urmtoare, le schimbam cu altele mai bune. mi fcusem o list cu numele celor de la care mprumutasem fiecare obiect pentru a-l restitui proprietarului la ntoarcere. Mai greu de rezolvat a fost problema filmelor. Cele 15 bobine, pe care le-am gsit ntr-un magazin din Sinaia, erau la limita de expirare, dar, n absena altora, le-am cumprat, nesocotind riscul de a rata ntreaga filmare. Lucrurile s-au complicat i mai tare cnd a trebuit s fac rost de bocanci. Dup ce-am luat de la Floricioiu un model de bocanc duplex ce msura aproximativ 35 cm, am nceput s umblu din zori pn

seara pe la toate cooperativele braovene, n cutarea uneia care s-mi execute comanda. Peste tot eram ntmpinat cu un refuz categoric. Timp de trei sptmni, programul meu a fost cam acelai: dimineaa cutreieram oraul n cutarea unei cooperative, iar dup-masa fceam cte 34 drumuri cu rucsacul plin de nisip pe Tmpa. n plus, la ultima urcare mai trebuia s fac i cteva trasee. As fi preferat s car tot nisipul din Braov pe Tmpa, numai s scap de bocancul acela, pe care-l plimbasem pe la toi meseriaii. n zadar le oferisem de cinci ori preul unei perechi de bocanci: nici unul nu era dispus s se apuce de lucru. ntr-una din zile, un meseria btrn din Scele s-a uitat atent la bocancul meu i mi-a spus c n dou luni poate face zece perechi, cu condiia s-i aduc inelele i capsele de prins ireturi. Eram att de bucuros cnd i-am lsat comanda, c nici nu l-am mai ntrebat de pre. Urmtoarele dou sptmni le-am petrecut mai mult pe colina Universitii, unde tiam srme, lipeam inele i fceam capse. n sfrit, cnd le-am vzut finisate i cromate, am respirat uurat. A doua zi m-am prezentat la meterul din Scele, care, dup ce m privi cam nedumerit, mi zise: Domnule, bine c ai venit. tii, am uitat s v spun c mai trebuie s aducei i calapoade pentru fiecare numr n parte. Ce calapoade ? Da, domnule, astea se fac numai la Reghin i confecionarea lor dureaz, n cel mai bun caz, o lun... La asta nu m ateptam. Ce-o s le spun bieilor ? Ce-o s zic Matei ? Cu ce-o s ne nclm ?" M-am urcat n main i m-am ntors nuc spre cas. Braovul m-a primit cu aceeai cea subire ce se scurgea pe vi, dinspre creste, poposea deasupra cetii, apoi se rsfira nspre ara Brsei ca o maram diafan care se unduia uor n btaia vntului. Mngiat de cteva raze de soare, oraul emana un farmec inedit, propriu vechilor aezri medievale. Dangtul grav al clopotului Bisericii Negre rsuna n ntreg oraul, sporind atracia acestui col linitit de istorie. Pe vremuri, n Piaa Sfatului se ntlneau meseriai din ntreaga cetate i din mprejurimi, care i expuneau produsele pe Podul Ciubotelor, al Cojocarilor sau al Grnelor. Fiecare era mndru de munca sa, de meteugul motenit din tat n fiu. Dar o dat cu trecerea timpului, n locul breslelor au aprut cooperativele, manufacturile au fost nlocuite cu fabrici i uzine, iar vechii meteri au devenit maitri, tehnicieni, specialiti... De ce oare specialitii acetia nu voiau s se apuce de lucru, dei aveau toate materialele necesare, plus modelul adus de mine ? De-abia mai trziu m-am dumirit cum stteau lucrurile. Meseriaii notri nu erau dispui s preia un nou produs. Nu voiau s renune n ruptul capului la sistemul lor de lucru, potrivit cruia unul taie pielea, altul i d guri, altul bate capse, produsul final reprezentnd rezultatul muncii a 20 30 de oameni. Mai grav a fost faptul c nici conducerea cooperativelor nu i-a putut determina s abandoneze acest sistem comod pentru ei, nu ns i pentru clienii mai pretenioi. Spre regretul meu, m vedeam nevoit s renun, consolndu-m cu gndul c fcusem tot ce era omenete posibil. Prin urmare, nu ne rmne altceva de fcut dect s recurgem din nou la ajutorul prietenilor sau s riscm s mergem fiecare cu bocancii vechi. Mai erau doar 15 zile pn la plecare i eu n-aveam cu ce s m ncal. Dup ce am cotrobit prin toate magazinele i depozitele Braovului, am gsit, n sfrit, o pereche de bocanci dubli nr. 42, crora leam aplicat un rnd de talp vibram. Casa mea se transformase ntr-un adevrat depozit de materiale. Lng rucsacul cu cadru, care, ncrcat, semna mai mult a dulap-cu hamuri, zcea nc o grmad de lucruri. Le-am rempachetat de vreo cteva ori, pn cnd nu mi-au mai rmas pe din afar dect aparatul de filmat, filmele i o saco burduit, gata s plesneasc la custuri. Era ct pe-aci s uit lingura care avea s joace un rol destul de important n acest drum i, pentru c n-am putut s-i gsesc loc nici n rucsac, nici n saco, nici chiar n cutia aparatului de filmat, am recurs la un scule, n care am mai pus un cuit, cteva erveele, i mi l-am atrnat de gt. Dup ncheierea pregtirilor, am luat dulapul n spate, o saco ntr-o mn i aparatul de filmat n cealalt i am pornit-o dis-de-diminea ctre gara. Acolo m-am ntlnit cu Nagy Miklos (doctorul), fraii Ion i Nicolae Cojan, ale cror rucsacuri atrnau la fel de greu ca i al meu. Dup ce-am blocat jumtate de culoar cu bagajele noastre, strnind protestele celorlali cltori, trenul s-a pus n micare. Rcoarea dimineii braovene ne alungase oboseala acumulat n ultimele zile. Am trecut de Postvarul, Piatra Mare i Grbova i ne apropiam acum de Bucegii cu versanii lor mpietrii. Priveam cu nostalgie locurile pe care le colindasem ani de-a rndul, retrind clipele plcute, dar i ceasurile de cumpn, cnd orbeciam prin cea i prin viscol n cutarea unui adpost. La Buteni s-a urcat Mitic,

al crui rucsac nu-i mai lsa la vedere dect picioarele. n Gara de Nord ne ateptau colonelul Suman, Riian (Pif), care venise cu un tren nainte, de la Hunedoara, i Iuliu Ilyes (Yeti) de la Oradea. Fiindc mai trebuia s stm nc o zi n Bucureti pentru ndeplinirea ultimelor formaliti, Nae Zbrcea ne-a pus la-dispoziie casa sa, transformnd-o n han, dormitor, depozit i magazie. Cam pe la vremea prnzului, ne-am prezentat, mpreun cu colonelul Suman, la generalul Dragu, preedintele Federaiei Romne de Alpinism. Cu aceast ocazie, colonelul Suman a fost numit oficial conductorul expediiei, din care mai fceau parte Matei Schon, conductorul tehnic i antrenorul expediiei, precum i prof. Mircea Mihilescu, din partea federaiei. Seara, dup ce am fcut ultimele cumprturi, ne-am ntors acas, la hanul Zbrcea". Apartamentul avea vreo trei camere, aa c ne-am cuibrit fiecare pe unde am putut, mai ales c de saltele i saci nu duceam lips. ntr-un trziu i-a fcut apariia i Matei, care ne-a spus c avem dreptul doar la 35 kilograme de bagaj, plus o saco pe care o putem lua n cabin, surplusul de greutate urmnd s fie taxat suplimentar. Dup lungi deliberri, am ajuns la concluzia c e mai bine s mprim tot echipamentul i materialele n dou grupe material comun i echipament personal. n urmtoarele 10 minute, n mijlocul camerei se adunase o grmad imens de echipament comun de care nu mai voia s rspund nimeni. n cele din urm, am reuit, pe la 12 noaptea, s ne strngem bagajele, repartiznd lucrurile mai grele n sacoe. Rmseser afar doar cteva maini de brbierit, vreo dou ciocane, nite batiste i un primus. Frni de oboseal, neam culcat i am dormit nentori pn dimineaa, cnd claxonul microbuzului ne-a dat alarma. Am srit ca ari n picioare i ne-am echipat la repezeal, nerbdtori s ajungem la aeroport. Acolo ne atepta doctorul Liviu Cornea, care venise s ne ajute n rezolvarea ultimelor forme administrative Primele dificulti le-am ntmpinat la cntar. Dei Matei ne spusese cu o sear nainte c avem dreptul la 35 kg de bagaj, potrivit instruciunilor Aeroflot"-ului, bagajul nu trebuia s depeasc 30 kg. n cele din urm, dup cteva cntriri succesive, am ajuns la o diferen minim de 15 kg, pentru care trebuia s pltim imediat o tax suplimentar. ntr-un col al aeroportului, doctorul Cornea fcea ultima verificare a paaportului, confruntnd datele nscrise n buletinele de identitate cu acelea din tabelul anexat la paaportul colectiv. n dreptul numelui meu, la poziia a 6-a, figura Naghiu Mircea i n plus era greit i numrul buletinului de identitate. Noaghiule, ai ncurcat-o, mi spuse doctorul ngrijorat. Ce naiba facem ? Dar, dup cteva clipe, chipul i se nsenin. F rost de un pix negru, dar grbete-te, c trebuie s predau paaportul. I-am ntins doctorului pixul cerut. Nu-i umblu la nume, ci doar la seria de buletin. n ciuda strdaniilor doctorului de a aranja" ct mai bine paaportul, modificarea putea fi sesizat i de un copil. S sperm ca n-o s observe, mi zise doctorul, ndreptndu-se spre ofierul de la punctul de control. Intre timp, bieii transportau bagajele la dectrocarele care veniser special pentru noi. Intrau cu cte un rucsac, ieeau cu o saco, apoi i aduceau aminte c au uitat filmele sau aparatele de fotografiat n rucsac i i reluau cursele, spre exasperarea ofierului de la intrare, care nu reuea s ne numere. Dar nici dup ce a verificat identitatea de pe buletin ori din paaport, nu puteam pleca, ntruct lipsea Matei, care era reinut la ghieu pentru plata suprataxelor, ntr-un trziu i-a fcut apariia mpreun cu colonelul, care, i el, mai avusese de ndeplinit cteva formaliti. Un. iuit prelung ne-a fcut s tresrim. Motoarele colosului argintiu erau puse n funciune, iar noi ne aflam nc pe aeroport! ntre timp, bagajele fuseser transportate de dectrocar i ncrcate n avion. n sfrit, autobuzul aeroportului ne-a dus pn la scara avionului. Cu toate c ne lsaserm cam mult timp ateptai, nu am fost ntmpinai, aa cum ne ateptam, cu strigte de protest din partea celorlali pasageri. Ua de la intrare s-a nchis, scara metalic a fost desprins de fuzelajul avionului, motoarele i-au amplificat huruitul i pasrea imens a nceput s ruleze ncet spre captul pistei de decolare. Un ecran rou s-a aprins deasupra uii de serviciu i, n acelai moment, vocea cald a stewardesei ne-a invitat s ne punem centurile de siguran, deoarece peste cteva clipe urma s decolm. n timp ce avionul se nla seme n vzduh, gndurile m purtau spre inta cltoriei noastre. Oare anii de pregtire susinut, sutele de mii de metri escaladai prin pereii abrupi ai Bucegilor, pe piscurile Pietrei Craiului sau prin crestele nzpezite ale Fgrailor ne vor ajuta s nvingem ? Oare materialul, corzile, bocancii, sacii de dormit, corturile vor rezista noilor ncercri ? Eram noi oare suficient de fortificai de viscolele Carpailor pentru a putea face fa ascensiunilor n Pamir ?

Avionul plutea deasupra norilor ngrmdii aidoma unor bulgrai albi deasupra cmpiilor verzi, strbtute din cnd n cnd de apa albastr a vreunui ru. La un moment dat, avionul s-a ndreptat cu botul spre pmnt, strpungnd plafonul de nori. n cteva secunde, soarele a disprut, iar n jurul hubloului, norii nvolburai au nceput s fiarb. Cteva zdruncinturi mai puternice ne-au anunat contactul cu solul. Pe aeroportul Borisopol" din Kiev ploua mrunt i rece. Am dat o rait, mpreun cu profesorul care voia s mnnce o ngheat. La un moment dat, la difuzor s-a transmis un mesaj din care am neles doar c era vorba de Rumnskie pasajir". Am rupt-o la fug prin aeroport n cutarea colegilor notri, care nu se deprtaser prea mult. De pe scara avionului, disperate, stewardesele ne fceau semne. Venise chiar i pilotul secund, care prea cam suprat, gesticula i le explica ceva foarte aprins fetelor. Cnd am ajuns n dreptul avionului, pilotul secund a disprut i noi am rmas doar cu stewardesele care ne-au primit cu acelai zmbet binevoitor ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Am decolat de pe Borisopol" pe la orele 17. Vreo dou ore, o voce catifelat ne-a anunat apropierea punctului terminus al cltoriei noastre. n jurul orei 19,30 am nceput s pierdem din nlime i am intrat din nou n cea. Am aterizat pe aeroportul eremetievo" din Moscova, unde ne-a ntmpinat Valentin, un vechi prieten al lui Matei i al bieilor. Fiindc tia puin romnete, fusese desemnat s ne nsoeasc n perioada ederii noastre pe teritoriul sovietic. n faa aeroportului ne atepta autobuzul clubului .S.K.A., care urma s ne transporte spre Moscova. Capitala Uniunii Sovietice ne-a impresionat din primul moment prin grandoarea sa. Bulevarde imense, cu 810 piste de circulaie, brzdau oraul n lung i n lat. ntreaga sear ne-am petrecut-o n galeriile metroului, o adevrat bijuterie arhitectonic. A doua zi a fost rezervat n exclusivitate turului de ora cu autocarul. Dup ce am traversat rul Moscova, am ajuns, n fine, la porile Kremlinului. Clopotul ar, catedrala Uspenski, tunul simbolic, cu panicele lui ghiulele, precum i turnul Spaskij iat doar cteva din splendorile arhitectonice ale Moscovei, impresionante prin mreia lor. n Piaa Roie am avut prilejul s asistm la schimbarea grzii la Mausoleu, moment solemn, marcat de btile orologiului din Kremlin. Autocarul ne-a transportat apoi la statuia Cosmonauilor, monument construit din plci de metal inoxidabil, reprezentnd un arc hiperbolic ndreptat spre astre. Am vizitat apoi Expoziia Republicilor Unionale, de unde ne-am ndreptat, spre Turnul de televiziune, construcie gigantic ce spintec vzduhul la 530 m nlime. n finalul turului de ora, am fcut.un scurt popas la Universitatea Lomonosov", de pe colina creia am admirat panorama oraului rsfirat printre imense spaii verzi. Valentin ne povestea cu mndrie episoade din rzboiul pentru aprarea patriei, iar vorbele lui rsunau ca nite stavile aruncate n calea uitrii. nainte de culcare am ncercat s-mi completez caietul cu nsemnri. La un moment dat, ns, Pif a nceput s mormie, semn c era cazul s sting lumina... A doua zi, fratele mai mare al microbuzului din Bucureti, autobuzul Zis", ne-a transportat spre noul aeroport, de unde urma s ne mbarcm pentru Samarkand. Aeroportul Domodedo" prea imens. O mare de oameni umplea spaioasele sli de ateptare. Ne-am urcat la bordul unui IL-18", instalai de data aceasta de ndatoritorul Valentin. IL"-ul a nceput s zbrnie ca un bondar nfuriat i, dup ce i-a luat avnt de la captul pistei, zdrngnind din toate ncheieturile, s-a desprins n fine de pmnt, zburnd doar la civa metri deasupra arborilor ce str-juiau aeroportul. Spre deosebire de TU-154", acest IL" era cam nzdrvan. Din cnd n cnd intra ntr-un front descendent i trepida att de tare, nct aveam impresia c o luase pe artur". Deodat, sub noi apru o panglic albastr, sclipitoare. Ne aflam deasupra Volgi i a imensului lac al Saratovului. n continuare am traversat marea step ruseasc. Ne apropiam de podiul Ust Uit, la captul cruia se vedea strlucind n soare lacul Aral. Pe unul din malurile lui, o fie gri-verzuie marcheaz stepa turan. Timp de dou ore nu mai trecusem pe deasupra nici unei localiti. Pe cnd survolam marele deert Kyzi Kum, pilotul ne-a citit ultima radiogram prin care Samarkandul ne anuna c n ziua aceea se nregistraser 55C la soare. Ecranul rou de deasupra uii cabinei de comand se aprinse i stewardesa ne rug s ne punem centurile. Cnd s-a deschis ua avionului, ne-a izbit un val de cldur de parc-am fi intrat ntr-un cuptor ncins. Cele 45C pn la care se ridicase mercurul termometrului din aeroport ne creau serioase probleme de acomodare cu acest climat fierbinte. Deasupra intrrii n aerogara, o plac cu inscripia Hu Kelibsiz" ne ur tradiionalul Bine ai venit" n limba uzbec. La civa pai de aeroport se afla Alpinski Lagher", punctul de plecare a tuturor expediiilor spre

Pamir. Colonelul, profesorul i cu Matei au intrat n cldirea principal a taberei, o cas cu vreo patru camere simplu mobilate, care servea drept dormitor n nopile reci". Noi, ceilali, ne-am instalat n curte, sub un acoperi unde erau nirate vreo 20 de paturi. La un moment dat, rgetul rguit i insistent al unui mgar ce-i fcea de lucru cu ciulinii gardului vecin ne-a smuls din braele somnului. Ceasul meu arta ora 1, n realitate era ns 6. De fapt, toate ceasurile mergeau anapoda. Unele indicau ora Bucuretiului, altele ora Moscovei, unele ora Asiei Centrale, iar altele, mai cumini, se opriser n ateptarea unor vremuri mai bune. Aclimatizarea noastr aici, la Samarkand, unde urma s stm dou zile, presupunea acomodarea cu temperatura, fusul orar i alimentaia specific locului. Cel mai greu de suportat mi se prea cldura canicular (peste 50C) ce se anuna nc din zorii acelei zile. Cu timpul ne-am convins c, n realitate, climatul acela uscat de step nu era chiar att de imposibil. n primul rnd, att timp ct stteam afar, la aer, nu transpiram. Cldura era att de uscat, nct transpiraia trecea direct n aer. Doar seara, cnd ne dezbrcm, trebuia s scuturm cmile de stratul gros de sare depus, n cursul zilei. Dup masa de diminea, compus din tradiionalul ceai verde nendulcit i pilaf, ne-am ndreptat spre inima btrnului ora. Vechi de peste 2 500 de ani, Samarkandul a cunoscut de-a lungul istoriei att perioade de glorie, ct i de nfrngeri. Fost capital a statului Sogdiana, distrus de armatele regelui Darius n veacul al V-lea .e.n., n anul 329 .e.n., oraul a fost din nou cucerit de macedonenii marelui Alexandru. Amplasarea lui pe vestitul drum al mtsii, ca i apa binecuvntat a Zeravanului. i-au conferit Samarkandului o nou strlucire pn n anul 712, cnd a fost ocupat de arabi. Cu timpul ns, cetatea se ntrete, se construiesc ziduri de aprare, iar oraul este ferecat cu 12 pori ntrite. n anul 1220, hoardele lui Gingis Han trec oraul prin foc i prin sabie, transformndu-l n puine. i de data aceasta, Samarkandul renate ca pasrea Phoenix din propria cenu, triumfnd peste veacuri. Cea mai nfloritoare perioad o cunoate sub dinastia Timurizilor. Supranumit tiran al deerturilor", Timur-Lenk construiete noi caravanseraiuri, reface reeaua de canale de irigaie, construiete o serie ntreag de palate i moschei, dintre, care unele s-au pstrat pn n zilele noastre. Dar Samarkandul nu a fost numai teatrul unor lupte sngeroase, ci i leagnul tiinei, al matematicii, filozofiei i poeziei. Astfel, pe la nceputul secolului al IX-lea se nate, dintr-o familie de pstori, Aby Adallah Djafar Ibn Muhamed Rudaki, unul dintre cei mai mari poei ai Asiei Centrale, a crui oper capital, Cartea regilor", ptruns de un puternic umanism, este inspirat de istoria continentului asiatic. n anul 1070 se stabilete la Samarkand Omar Khayam, cel mai mare filozof al Asiei Centrale. Aici studiaz el matematica, astronomia, filozofia i scrie n limba arab peste 50 de cri, dintre care se remarc ndeosebi volumele de poezii. Primul care scrie n uzbeca veche este ns Alier Navoi. Se spune despre el c s-ar fi nchis timp de doi ani n modresa Ulug Bek pentru a-l studia pe Avicenna, Aristotel, Platon, precum i ntreaga filozofie a Asiei. n timpul acestei claustrri voite, Alier Navoi scrie faimoasa lucrare Piaterita". Poezia celor 1001 de nopi se descoper la tot pasul n Samarkandul de azi. Uliele nguste i pitoreti, ungherele tainice ale caravan-seraiurilor te poart cu gndul n lumea basmelor cu califi i covoare fermecate. Dup un scurt tur de ora, doctorul, ademenit de apa lacului din parcul central, face o baie, de pe urma creia se alege cu o tietur zdravn, o plimbare la spital, cinci copci i cteva injecii antitetanos. De la spital ne-am oprit la o Cioihana, unde aezai turcete pe covor, ne-am osptat cu pilaf i tradiionalul ceai verde. Dup-mas, paii ne-au purtat spre colina cea mare a oraului. O statuie imens, nlat pe un soclu de marmur, strjuiete intrarea n locaul primului observator astronomic, construit n anul 1429 de ctre Ulug Bek, nepotul lui Timur. La acest observator veneau savani din Asia, India, China i Egipt pentru a studia bolta nstelat cu ajutorul imensului sextant construit de Ulug Bek. Tot n acest loc s-au ntocmit cteva din cele mai exacte hri ale bolii cereti. Ulug Bek nu a fost numai un mare astronom i matematician, ci i un arhitect foarte nzestrat. Construciile proiectate de el dinuie i astzi att n Samarkand, ct i n Ghijduvan i Buhara. Seara ne-am petrecut-o la Alpinski Lagher, unde am srbtorit ziua de natere a lui Valentin. Dup ce i-am cntat Volga, Volga", am nceput s intonm cntece de la noi de-acas, ntr-un trziu, cnd lumnarea plpia s se sting, careva a nceput s ngne Du-m acas, mi tramvai", strnindu-ne un dor nvalnic de cas... A doua zi, la 8 dimineaa, eram gata de plecare. Am ncrcat bagajele pe platforma autocamionului, dar n-am pornit dect dup dou ore, din cauza unei defeciuni la motor. n acest rstimp

am fotografiat monstrul cu labe de cauciuc" din toate unghiurile posibile. n sfrit, am prsit Samarkandul, ndreptndu-ne spre Pidjikent. Drumul traversa valea Zeravsanului, o dr verde, lat de circa 5 km de o parte i de alta.a rului. Plantaiile de bumbac, culturile irigate, ogoarele nverzite alctuiau o mic oaz n mijlocul dealurilor terse i nisipoase. Dup dou ore de mers, am fcut o mic halt la Pidjikent. n pia, un btrn vindea un fel de pipe cioplite n lemn. Am vrut s cumprm una, dar cum era prea mare pentru o igar i prea mic pentru tutun, stteam pe gnduri. n jurul nostru, cei civa tadjici pufnir n rs vzndu-ne cum ncercm s punem igara n ciubucul pipei, ntr-un trziu, ne explicar c, de fapt, obiectele respective nu serveau drept pip, ci erau ustensile pentru sugari, ca s nu se opreasc. La Pidjikent ne-a frapat nfiarea localnicilor drapai n mantii lungi, cenuii. Asemenea haine au avantajul c diminueaz gradul de evaporare a apei din organism, crend astfel un microclimat protector i mpiedicnd deshidratarea. Surprinztor este ns faptul c din cauza cldurii, a vzduhului ncins, ai impresia c timpul st pe loc. Oamenii fac micri lente, calculate, iar ctre amiaz, cnd dispare orice petic de umbr, totul pare ncremenit n btaia soarelui. Valentin mi spune c am depit limitele unui alt fus orar, dar asta nu nseamn c trebuie s ne potrivim ceasurile. Curios, m uit pe hart i constat c, ntr-adevr, depisem meridianul de 80. Din punct de vedere astronomic i geodezic, fiecrei ore i corespunde un fus orar de 15, ceea ce nseamn c ar fi. trebuit s ne schimbm ceasurile de foarte multe ori. Spaiul cuprins ntre Magnitogorsk i Ulan Bator corespunde doar unei singure ore, ora Asiei Centrale, care acoper o zon meridian de peste trei fusuri orare. Dilatarea timpului geografic este definitorie pentru acest teritoriu n care oamenii, desertul i soarele concur la scurgerea lent a timpului. Chemai de claxonul Zil"-ului, ne ntoarcem la camion i ne continum drumul, lsnd n urm valea fertil a Zeravanului. Dac pn atunci copacii care mrgineau oseaua ne protejau ntr-o oarecare msur de ari, acum soarele i revrsa ntreaga cldur peste deert. Din cnd n cnd, o tromb de nisip fierbinte ne tencuia feele uscate i nnegrite de vpaia soarelui. Cu toate c ne pusesem ochelarii de schi i ne acoperiserm feele cu nframe aidoma unor beduini autentici, nisipul ne biciuia nemilos trupul. Cotim brusc la dreapta, urcnd povrniurile roietice ale dealurilor ce strjuiser pn atunci valea Zeravanului. Ici-colo, pe pantele aride, se zreau case mrunte, mrginite de cte un minuscul petec verzui. Pe msur ce urcm, apa rului milos ce nsoea drumul ncepe s se limpezeasc, scond la iveal smocuri de iarb prlite de soare. Primele stnci pe care le ntlnim snt un fel de chei aruncate de o parte i de alta a rului Rudaki, a crui ap i are obria n ghearii de dincolo de creste. Cldura devine mai suportabil, iar peticele de iarb se nmulesc. Praful strnit de roile imense care mucau din colbul drumului ncepea s ne sufoce. Cu aparatul de filmat n mna dreapt i abia inndu-m pe picioare din cauza baloturilor mictoare, ncercam s domolesc un rucsac nstrunic, care de vreo cteva ori a fost ct pe-aci s sar peste bord. Alturi de mine, Cezar se strduia s cumineasc beele de cort care fceau zarv mare cnd se ntlneau cu balotul de piolei. n preajma noastr, un afluent al rului a crui ap devenise cristalin se prvlea de undeva de la zeci de metri din parteaj dreapt, nvolburndu-i cursul zgzuit de albia de piatr. Spre captul vii, nu mai ntlnim nici un pod, aa c ne aventurm n traversarea vadurilor, nfruntnd valurile de ap care se ridicau pn deasupra caroseriei. Ori de cte ori apa ajungea pn la motorul ncins, ne nvluia un nor de abur neccios. Un fit scurt, o frn brusc i Volodea. oprete motorul pentru cteva momente. Cnd ne dm jos, avem senzaia c pmntul ne fuge de sub picioare. Ne potolim setea cu apa limpede i rece, mai zbovim vreo zece minute, i ne relum drumul. Panta devine tot mai abrupt, iar drumul, pn atunci acceptabil, se transform ntr-o adevrat cale de crue, pe care roile late ale autocamionului de-abia mai ncap. De multe ori trecem doar cu o jumtate de roat pe marginea terasamentului, ocolind hurile ntunecate ce strjuiesc drumul de ambele pri. Jos, pe fundul prpastiei, licrea dra argintie a rului care devenea mai mult o amintire plcut. La un.moment dat, Volodea se oprete pentru a degaja drumul de cei civa bolovani care ne barau trecerea. Undeva, sus, agai pe coama unui perete stncos, la o nlime de cteva sute de metri, ali bolovani imeni stteau gata s se prbueasc. Trecem cu respiraia tiat printre aceste adevrate furci caudine, gata n fiecare moment s ne prind n strnsoarea lor nprasnic. Dup ncheierea poriunii de drum care ne-a fost cluz pn atunci, am intrat pe o pajite nclinat, presrat cu bolovani, printre care Volodea se strecura cu abilitate. De multe ori, camionul se nclina pn la limita de echilibru, iar noi, pe platform, stteam ca nite parautiti cu hubloul deschis, n ateptarea startului. Dup ultima pant abrupt n care Volodea a cuplat toate diferenialele i a apsat pn

la refuz pe pedala de acceleraie, am ajuns, n sfrit, la captul, cursei. Amplasat pe un podi pietros, tabra prea ncremenit n lumina palid a apusului. Cele aproximativ 20 de corturi de campanie se distingeau cu greu printre pantele abrupte ale muntelui acoperit cu smocuri de iarb uscat i arbuti ghemuii printre pietre. Valea, strjuit de doi coloi cu perei de peste 300 de metri, era zgzuit de o teras nalt, un fel de baraj din care curgeau apele nspumate ale rului Rudaki. Pe tpanul pietros se mai domolea cale de cteva sute de metri, pentru a-i continua apoi drumul nvolburat la vale. Rnduite pe un platou din stnga prundiului, corturile imprimau o not citadin acestui peisaj arid. La prima vedere ne-a surprins un cort montat n mijlocul rului, n marginea cruia fumega un autocamion de o form ciudat. Cnd ne-am apropiat, am vzut c, de fapt, era vorba de nite duuri, iar ghemul acela de fum, foc i aburi reprezenta un fel de etuv imens ce inea loc de saun. Oamenii intrau acolo cu un bra plin de buruieni tmduitoare, iar aburii aveau un miros aromat, ceea ce ne-a tentat i pe noi s profitm de binefacerile, locului, dar n-am rezistat dect cteva momente. La intrarea n tabr se afla un cort uria, n care se amenajase sala de mese. Prima cunotin pe care am fcut-o a fost buctarul, un kirghiz scund i ndesat, cruia de-abia i se distingeau ochii rotunzi i vioi de sub arcadele oblice, mbrcat ntr-un halat alb care mai pstra nc dungile imprimate de rafturile magaziei, Ahmed buctarul ne-a invitat zmbind n sala de mese. n primul sfert de or ani ncercat s scoatem de sub stratul gros de praf rucsacurile i sacoele care aveau cam aceeai culoare, cu mici diferene de nuan. Cu chiu cu vai am reuit s scoatem la iveal treningurile de gal, dar inuta noastr era departe de a fi mcar decent. La cea de-a doua apariie zmbitoare a lui Ahmed, ne-am ndreptat cu toii nspre sala de mese. n cort, ntunericul era att de mare, nct nu vedeam la doi pai. Curnd, umbrele pe care le distingeam n semiobscuritate au nceput s capete contururi tot mai clare. Am fcut cunotin cu conducerea taberei care, conform obiceiurilor locului, ne-a servit cu ceai verde i ne-a urat bun venit. Comandantul tehnic al taberei, maiorul Nekrasov, maestru al sportului i antrenor al seciei de alpinism a clubului .S.K.A., mai fusese n Romnia, aa c a nceput s depene ; amintiri din cltorie. Au urmat apoi discuii animate, care s-au prelungit pn n preajma momentului fatal" cnd a aprut baranul" (berbecul). ncntat de cunotina noastr, Ahmed ne-a servit cu cele mai gustoase buci; care, prin prile acestea, se ofereau doar nalilor oaspei. Din pcate, ns, aceste buci erau calupuri de seu tiate din partea din spate a baranului", pe care un european cu greu le-ar fi putut mnca. Cu toate eforturile, ne-a fost imposibil s mncm buntile ce ne-au fost oferite. Trist, buctarul i aduna farfuriile pe jumtate pline. Cnd s-a ntors, am ncercat s-i explic c mncarea a fost foarte bun, dar noi nu obinuim s mncm att de mult carne, pentru c sntem mai degrab vegetarieni, ndatoritor, Ahmed ne-a adus cinci castroane pline cu fructe pepeni, corcodue i caise din care am mncat cu mult poft, spre uurarea gazdelor. Seara ne-am petrecut-o la Nekrasov, care ne-a artat o schi sumar a zonei. Din vorb n vorb aflm c, din cauza condiiilor vitrege de trai, locul acela era destinat antrenamentelor speciale i pregtirii echipelor n vederea atingerii marilor altitudini. Amplasat la marginea deertului, lanul muntos al Parhirului de vest (munii Fan) nu are n jur nici un, fel de pduri sau vegetaie care s-i primeneasc atmosfera excesiv de uscat. Se pare c nevoia de oxigen a organismului este asigurat n condiii mult mai bune de un aer bogat n particule de ap. Nekrasov ne-a atras atenia s nu ne bazm prea mult pe altimetrele noastre care, dei arat corect nlimea, nu ne pot indica i echivalentul biologic de altitudine, acesta fiind mult mai ridicat n raport cu indicaiile cadranului. n toiul discuiilor i-a fcut apariia medicul taberei, nsoit de eful serviciului Spasi-telnaia slujba" (Salvamont), care ne-a pus n tem n legtur cu condiiile dificile din zon. Potrivit instruciunilor de prevenire a accidentelor, se interzicea prsirea taberei fr controlul medical prealabil i fr viza medical. n consecin, a doua zi n zori eram invitai la cabinetul medical. Dup discuia cu Nekrasov ncepem s fim tot mai ngrijorai. Harta sumar pe care am vzut-o, zonele practic neumblate, precum i puina noastr experien n materie de asemenea expediii ne domolesc ntr-o oarecare msur entuziasmul nceputului. Seara, la culcare, gndurile nu-mi ddeau pace. La acestea se adugau oboseala, altitudinea i, n special, schimbarea orei biologice. n zori, Matei a fost cel care ne-a dat deteptarea. Am pornit spre ru, dar pojghia transparent de ghea de pe suprafaa apei mi-a retezat orice chef de a m spla. M-am rezumat, deci, s-mi cltesc faa cu cteva picturi de ap, apoi m-am ntors n cort. n ua infirmeriei ne-a cuprins o panic att de mare, nct am fi dat orice s scpm de supliciul

controlului medical. Doctorul ne-a luat tensiunea, ne-a examinat amnunit, ba ne-a mai pus s facem i vreo 50 de genuflexiuni, apoi ne-a msurat din nou pulsul i, n sfrit, dup ce ne-a verificat i capacitatea respiratorie, a dat afirmativ din cap: Harao". De-abia atunci am rsuflat i noi uurai. Prima zi a fost rezervat unei ture de aclimatizare i recunoatere a zonei. Ne-am luat cte ceva deale gurii n rucsacuri i am por-nit-o la drum. Poteca urca domol pe partea dreapt a rului, ocolind bolovanii imeni ce se prvliser, cndva, din naltul crestelor abrupte. Din cnd n cnd ntlneam localnici care mnau de la spate mgrui ncrcai cu lemn de santal. Panta devenea tot mai abrupt. Trecuser aproape 50 de minute i noi ne aflam tot n treimea inferioar a drumului. Peste alte 30 de minute am ajuns abia la jumtatea) povrniului. Am remarcat c ceea ce mi se prea foarte aproape, distane care, practic, aveam impresia c pot fi strbtute doar n cteva minute, se nirau de-a lungul unor ore ntregi de maruri anevoioase. Ctre captul pantei, ce prea c nu se mai termin niciodat, n faa noastr apru o cascad care se prvlea de la zeci de metri, rcorind aerul pe o mare poriune de drum. nc vreo cteva sute de metri i ajungem, n sfrit, deasupra acestei imense terase. Curnd avea s dispar n spatele nostru imaginea taberei, cu corturile rsfirate pe prundiul nverzit, aidoma unor cutii de chibrituri frumos rnduite. n faa noastr se ntindea podiul Kulikalonului, cu salba lui de lacuri ce se vrsau unul ntr-altul. Dup un drum lung prin podiul nsorit, apa rbufnea prin crptura acestui baraj natural i, eliberat din strnsoarea de piatr, se npustea nspumat la vale. Peisajul devenea tot mai neobinuit. Pe alocuri, arbuti de santal, contorsionai de vreme, creteau printre smocuri de iarb. Bolovani imeni, desprini parc de undeva din neant i nfipi n pmnt, ne creau impresia dezolant a unei zone sinistrate, scpat parc de curnd dintr-un cataclism tectonic. Poposim pe malul unuia dintre numeroasele lacuri ntlnite pe -drum. Apa cristalin ne mbie la o baie, dar, dup primul contact cu ea, tabra curajoilor" se njumtete. Cele cteva minute de odihn ne redau puterile i, mai ales, ne alung moleeala care ncepuse s ne cuprind. n cutarea unui loc potrivit de instalare a taberei I, trecem pe lng o iurt. Localnicii nu par prea ncntai de vizita noastr, drept care ne vedem linitii de drum, mai ales c Valentin ne avertizase c nu e bine s intrm n conflict cu tadjicii. Format din mai multe rnduri de terase, podiul Kulikalonului i schimba nfiarea la fiecare treapt, napoia unui bolovan imens, care bloca ieirea pe ultima teras, se deschidea perspectiva asupra ntregii cldri nconjurate de creste. n fa se nla majestuos un perete imens de piatr care, n partea superioar, era strjuit de un ghear suspendat ce atingea n unele locuri nlimea de 100200 metri. La mijlocul acestui perete, Vrful Mirali strlucea alb n btaia soarelui. n stnga se profila o creast ferstruit, dominat de Vrful Adam-Ta, iar n dreapta piramida vrfului Maria, aidoma unui col nind dintre gheuri. Ne continum drumul spre malul celui mai nalt lac din aceast salb de ape. La captul ultimei terase, pe malul lacului Liulka, gsim un tpan mai ospitalier. Din cteva pietre frumos rnduite una peste alta, nlm un catarg de vrful cruia legm o panglic tricolor. Este primul tricolor ce flutur pe aceste meleaguri! M uitam pierdut la panglica ce flutura n vnt... Dup ce ne-am cutat un loc mai ferit de vnt, am nceput s facem cteva schie ale peretelui, ca nite adevrai strategi. Studiam atent cu binoclul fiecare neveu, fiecare ghear i cutam s le transpunem ct mai corect pe hrtie. Dup vreo or de lucru am reuit s ntocmim o schi corect a acestor locuri. Dar ce se afla n spatele contraforturilor sau al crestelor din prim-plan greu de presupus. Pentru a ne lmuri era necesar s privim peretele din cel puin dou-trei unghiuri diferite. Ne adunm s stabilim cele mai convenabile trasee. Dintre toi, se pare c Mitic are ochiul cel mai format. Dar ceea ce se vede de jos este cu totul altceva fa de muntele privit ndeaproape, printre gheari, crevase sau fisuri ce se termin brusc n vrful vreunei creste aparent lipit de perete. Cnd m-am uitat la ceas, am constatat c plecasem de mai bine de apte ore. Ne-am strns lucrurile n grab i, fiindc foamea ne ddea trcoale, am hotrt s ne ntoarcem ct mai repede la tabra de baz. Ce-i drept, la ntoarcere, drumul ni s-a prut mai scurt, dar timp de trei ore ne-am trt paii ntr-un adevrat mar al foamei. La tabra de baz, n captul potecii, ne atepta ngrijorat doctorul. Unde naiba ai umblat zece ore, c tia erau gata s dea alarma dup voi!? Ce alarm, doctore, mai bine ne-ar d ceva de mncare... Pn la ora mesei ne-am potolit foamea cu slnin, ceap, brnz, conserve, spre dezamgirea buctarului, care pregtise pentru noi un pilaf cu carne slab. Ca s-l mpcm, dup mas, l-am invitat n cort la noi, unde i-am dat s mnnce slnin i brnz adus de acas. De-abia atunci s-a dumirit Ahmed cum stau lucrurile.

Seara am fost invitai la Nekrasov. n jurul samovarului, la lumina plpind a luminrilor, am nceput fiecare s depanm povestiri despre munte. Cea mai interesant poveste relatat de Nekrasov mi s-a prut cea cu zna Elbrusului, pe care naratorul se jura c a vzut-o cu ochii lui ntr-o noapte de iarn. Trziu, cnd ochii ni se nchideau din cauza oboselii acumulate peste zi, ne-am dus la culcare. Brusc nviorat de aerul rece de-afar, mi-am adus aminte c nu mi pregtisem filmele pentru a doua zi. Cnd am ajuns n cort, ceilali dormeau. Profesorul mi-a fcut semn s m mic ncet, dar cnd m-a vzut cu minile pn la cot n mnecua" aparatului, a izbucnit n rs, trezindu-i din somn pe ceilali. Fr s-mi pese de sudalmele bieilor, mi-am continuat treaba, apoi m-am cufundat ntr-un somn adnc... Niciodat n viaa mea n-am vzut atta material alpin strns la un loc ca n dimineaa aceea n care Nekrasov ne-a chemat s ne alegem cele necesare. n faa noastr se aflau dou grmezi imense, una cu pitoane de titan i carabiniere, iar cealalt cu piolei, lopei de campanie i un fel de ciocane de escalad. Dac am fi tiut cum stau lucrurile, n-am mai fi crat att amar de drum piolei, ciocane, pitoane i carabiniere. Ca s nu mai vorbesc de suprataxa pe care am fost nevoii s-o pltim la Aeroflot"! Ne-am ndreptat atenia asupra grmezii de pitoane de titan, renunnd la cealalt, deoarece carabinierele i pioleii notri erau considerabil mai buni dect ceea ce ne puneau gazdele la dispoziie. Ne-am fcut fiecare o crosn zdravn, astfel nct aveam acum pitoane suficiente pentru potcovit" toate fisurile Miraliului i Aurandakului luate la un loc. Lcomia" cu care ne npustisem asupra grmezii de pitoane avea s ne coste ns mult n ziua aceea... Turul al doilea l-am fcut la magazia de alimente, unde ne-au fost prezentate toate sorturile de mncruri, conserve i dulciuri. Dar fiindc numai conservele de pete aveau etichete, am nceput s dm nedumerii din umeri cnd a fost vorba s alegem. tiam din, experien c uneori, n spatele etichetelor de compot, se ascundeau ghiveciuri sau tocan de legume. i nu ne surdea deloc ideea s crm ma n sac" pn la tabra I sau mai sus, pentru ca apoi s umplem valea cu tinichele! Unul dintre noi a propus s le probm pe loc i apoi s ne facem plinul". Ceilali socoteau, totui, c risipa-i prea mare s deschizi nou; feluri de conserve, s guti din fiecare i, la urm, s le lai desfcute. Ne-am sftuit cu Ahmed, care a decretat categoric nicevo", aa c ne-am apucat de treab. Cnd a sosit colonelul Suman, s-a luat cu minile de cap: Ce facei aici, m biei ? De-o jumtate de or n-ai fost n stare s alegei cteva conserve ? Pai, le ncercm, i rspunse Ion Cojan, tergndu-se pe mini de vaselin. Cum ? Uite aa, zise Nae nfigndu-si cuitul n nveliul strlucitor al unei cutii. Eu le tai, Pif le miroase, Mitic le gust, Noaghiu le scrie, iar ceilali le sorteaz. Mi biei, potolii-v! L-ai prostit pe bietul Ahmed i acum v inei de otii, fcndu-le pagub oamenilor stora. Pi ce s-i facem dac de data aceasta au ncurcat borcanele" ? i cte mai tiai ? Ei, nu chiar pe toate. Tiem i noi pn ne dumirim. Nu mare ne-a fost mirarea cnd am constatat c trei dintre cutiile luate din diferite grmezi semnau perfect. Ahmed, care ne-a citit surpriza pe fa, s-a aplecat asupra grmezilor, a nceput s dea mrunt din buze i s-a repezit n magazie, suduindu-1 ct l inea gura, n trei limbi, pe Mia, ajutorul su. Cum de v-a dat prin cap s le facei inventarul ? se minun colonelul. Pi, tot pitu-i priceput. Ni s-a mai ntmplat nou i acas s mncm dou sptmni tocan de legume. Aa-i peste tot! Cei de la administraie mai ncurc uneori lucrurile. Dup o jumtate de or de munc organizat pe band, am reuit, n fine, s ne alegem cteva sorturi, lapte condensat, pateuri, conserve de pete, carne de vit, compoturi, sucuri de grapefrut, gemuri, cteva cutii de rahat i, bineneles, tocan de legume i conserve de fasole. Ahmed ne tot mbia cu pecenie", dar nici unul dintre noi nu prea tia despre ce e vorba. Noaghiule, ce-i aia pecenie" ? m ntreb nedumerit colonelul. S trii, tovare colonel, raportez nu tiu", dar s-ar putea s fie vorba de pecie, un fel de slnin mai crnoas. Pi, dac-i aa, s ne aduc, ziser amndoi Cojanu n cor, nu de alta, dar mai facem economie la a noastr. Ahmed, adu cinci buci, aa, cam de-o palm, i spun eu, rsuflnd uurat. Cinci ?

Ei, dac se poate, ase. Ahmed a holbat ochii nedumerit la mine i-a intrat bodognind n magazie. La ntoarcere, ne-a mprit fiecruia cte un biscuit, poria noastr de pecenie". Att le-a trebuit bieilor, c s-au pornit pe un rs de rsuna toat valea. Atunci, d-ne vreo zece cutii, nea Ahmed, c tia-s buni la toate. Bine ar fi s, in i de sete! Cnd a vzut grmada de conserve, profesorul ne-a zis zmbind pe sub musti: Ce v-ai apucat s facei, biei ? Sau vrei s deschidei vreo tarab n Kulikalon ? Las, nea Mirceo, c prinde bine cnd om veni rupi de foame la corturi. Bine, bine, dar cine vi le car, c doar n-o s mprtii soarta bietelor patrupede ? De fapt, la asta ne gndeam i noi, mai ales dac puneam la socoteal i pitoanele! Ne-am rspndit prin corturi, s ne facem bagajele, iar cnd Matei a sunat adunarea, unii dintre noi nici n-au mai putut iei pe ua cortului din cauza rucsacurilor ce depeau cu mult gabaritul admis. Ani pornit nspre tabra I. Media de greutate era ntre 30 i 35 kg, mult prea mare pentru nite erpai care aveau de suportat corvoada acelei zile. De multe ori m gndeam cu groaz de s-ar ntmpla dac ni s-ar rupe vreo curea sau dac ar ceda vreun cadru. n ce m privete, eram linitit mi verificasem att cadrul, ct i curelele, crndu-l n spate pe doctor vreo cteva sute de metri, acas, la Blea. Dar ceilali ? Nu-mi rmnea dect s sper c vom fi scutii de asemenea; surprize. Rucsacurile noastre imense strneau curiozitatea tadjicilor pe care-i ntlneam de-a lungul drumului mnndu-i convoaiele de mgari ncrcai cu lemn de santal. De fiecare dat, docilele patrupede se ddeau respectuos la o parte, fcndu-ne loc i privindu-ne colegial, dar parc uor comptimitor. Mgarii au un comportament cu totul special. Cnd se minuneaz de ceva, dau ntr-un fel anume din urechi, alternnd micarea cu o rsucire a, capului. Dac ceva nu le convine, se ntorc cu spatele i privesc n alt parte, ignornd acel ceva care le-a provocat stare de nemulumire. Suport cu stoicism toate capriciile sorii i, din aceast cauz, prin prile locului, mgarul este foarte preuit de iurtai, care l consider chiar simbol al nelepciunii. Dac se ntmpl s se ncpneze i s nu mai vrea s mearg, stpnul l las n pace, pentru c ori este prea obosit, ori l jeneaz samarul. n astfel de cazuri, stpnul i face o scurt revizie tehnic" i mgarul, satisfcut, pornete linitit mai departe. Alii, mai tandri, ateapt s fie mngiai pe gt sau, pur i simplu, s li se vorbeasc, dup care i vd linitii de drum... Cursa devenea din ce n ce mai istovitoare. Aveam impresia c cele 35 kg pe care le duceam n spate i sporeau greutatea cu fiecare or de mers. Umerii se ncovoiau tot mai mult sub povar, iar picioarele, n pofida antrenamentului ndelungat, se micau din ce n ce mai anevoios. Din fericire, urcm pe o fa nordic umbrit, dar n curnd, aproape de cascad, aveam s intrm n btaia razelor fierbini de soare. Plriile ne protejau ntr-o oarecare msur de aria dogoritoare, dar ne simeam tot mai istovii de puteri. Dup trei ore de mers, ajungem, n sfrit, la prima teras. Facem un scurt popas pentru a redistribui proviziile, astfel nct s repartizm ct mai egal greutatea. ncepem urcuul celei de-a doua terase, care pare interminabil. n spatele pantei, apele linitite ale Kulikalonului se aud clipocind printre pietre. Aceasta ne declaneaz o sete cumplit. Gura mi se usuc, iar senzaia de sete mi ncleteaz flcile. Ctre captul pantei, picioarele ne tremur ngrozitor din cauza ncordrii, nc un bolovan, nc cinci metri pn la tuf, pn-n creast... Aa ncercam s-mi fixez repere din aproape n aproape, pn cnd, n sfrit, am vzut dra albastr a apei la cteva sute de metri de noi. Dup ce ne-am dat rucsacurile jos din spinare, ne-am simit aidoma unor cosmonaui pe solul selenar. Ni se prea c plutim i c fiecare pas ne purta departe de pmnt. La captul drumului am nceput din nou s-mi simt picioarele grele. Bocancii mei dubli, noi-noui, mi fcuser nite rosturi de toat frumuseea. Dup ce am trecut de lacul de sus, cldarea Kulikalonului a intrat n conul de umbr al muntelui Artuci. n sfrit, am ajuns pe tpanul nverzit, ca catargul de piatr lng care ne-am instalat tabra. Colonelul a abordat drapelul la cortul comandantului, iar eu am ridicat cu ajutorul ctorva buci de piatr o coloan de vreo doi metri jumtate, pe care ani nlat micuul steag tricolor. Departe, printre bolovani, se zreau siluetele lui Nae, Mitic i Pif, care plecaser n cutarea unor lemne de foc. n preajma noastr se gseau mprtiate alandala materiale, echipament i alimente. Am ncercat s fac puin rnduial, apoi am desfcut vreo dou-trei conserve pentru a-i hrni pe cuttorii de surcele". De dup un bolovan i fcu apariia Cezar, trnd dup el cteva crci de.santal. Ce-ai pregtit, dom'le ? ntre timp s-au apropiat i ceilali, aa c am scos lista cu inventarele" i le-am citit rspicat:

n seara asta mncm: KB-54A; X21; OG123 i indigen 57AX; W.2.49 cu motcei. Auzi, dom'le, dac ne iei aa matematic, s tii c ducem crcile astea napoi i ne ntoarcem cu nite rdcini imaginare din care te rugm s extragi rdcina ptrat i s aprinzi apoi focul. Cezar, las-o ncolo de matematic, i zise Nae. Mai bine spune, dom'le, ce-i de mncare, ca s nelegem i noi, tia din Bran. Pi, KB-54A e carne de porc, X21 suc de roii, OG 123 lapte, iar ultimele dou snt de-ale noastre: ghiveci i marinat de pete. Da' motceii ce snt ? Care ntrebai, m ? sri Mitic. Se vede c-ai fcut armata la fr frecven. Aa-i zice soldatul la pinea de campanie... Dup oboseala drumului, numai chef de mncare n-aveam. Am ciugulit cte ceva, apoi ne-am ghemuit pe sacii de dormit, n timp ce Mitic ncerca s aprind focul. Lemnele uscate de santal au nceput s plpie, mprtiind o mireasm mbttoare. ntre timp se nnoptase de-a binelea. Cu toate c eram frni de oboseal, nu puteam adormi. Priveam cerul nstelat pe care se profilau umbrele Miraliului i Adam-Tasului, estompate de flcrile i fumul nmiresmat al santalului. ntr-un trziu intrm n cort. Colonelul, Pif i cu mine la comandant", iar ceilali, n cortul Speranelor". Fiindc somnul ne ocolea, am nceput s depanm amintiri, majoritatea legate de nzdrvniile copilriei i anii adolescenei, ntr-un trziu, cnd mai plpiau doar cteva.flcri, am czut ntr-un somn adnc, fr vise. Nici nu mijiser zorile, cnd unul dintre noi a dat deteptarea. Era abia ora 5. mi iau carneelul i notez pe prima foaie data celei dinti zile de escalad 27 iunie 1977. ncerc s m ncal. Clciele mi se umflaser, iar rosturile, care supurau, m dureau ngrozitor. Cu chiu-cu vai, dup zece minute de micri de acomodare, ncep s merg. Fac cteva ture n jurul corturilor, apoi m prezint la mas, unde Matei ne explic ce aveam de fcut n ziua aceea. Mitic i cu fraii Cojan urmau s plece n recunoatere cteva lungimi n peretele Miraliului, iar Pif, Cezar i cu mine aveam ca obiectiv Adam-Tasul. Trebuia s fim n perete nainte de ora avalanelor", care, se declaneaz dup rsritul soarelui, atunci cnd zpada ncepe s-o ia la vale, distrugnd totul n cale. nainte de plecare am mncat civa biscuii cu pateu i am but o ceac de lapte fierbinte. niruii unul napoia celuilalt, escaladam tcui captul unei morene frontale ce se termina n partea superioar cu perei de ghea. Dup ce depim ultima pant abrupt a morenei, ne desprim de echipa lui Mitic, care o ia la dreapta nspre peretele Miraliului, iar noi ne continum drumul la stnga, spre Adam-Ta. n faa noastr se zrea marginea inferioar a unui ghear, format din perei de 2030 de metri de ghea dantelat de vnturi. Tiem cteva trepte cu pioletul, apoi plantm un piton de ghea i reuim astfel s depim cel dinti obstacol. Deasupra noastr, se ntindea un platou imens, brzdat de nenumrate crevase, parial acoperite cu poduri de zpad ce ameninau s se prbueasc la cea mai uoar atingere. Legai n coard, tatonnd terenul la fiecare pas, am nceput traversarea acestui cmp" plin de capcane nevzute. La captul platoului cu crevase" ncepem escalada propriu-zis. Cu ajutorul a dou corzi de 40 de metri reuim s naintm cap schimbat", ceea ce ne uureaz mult deplasarea. Singurul inconvenient l prezint orientarea n perete. Spre deosebire de traseele noastre de cte 200300 de metri, unde cutam pasajele cele mai dificile, aici, dimpotriv, ne interesa locul cel mai uor de escaladat pentru a ne atinge inta final vrful. Cu acel prilej am avut ocazia s verificm n practic adevrul cuprins n zicala de ce i-e fric nu scapi": Eram n jurul cotei 4 000 m i ncercam s reperm cealalt echip care se pierduse n noianul de piatr. Rmsesem blocai n faa unui perete care, practic, prea inabordabil. Voiam s-l ocolim prin stnga, dar Cezar, care era legat la capetele celor dou corzi, se angajase ntr-o escalad temerar i n acel moment, se afla la jumtatea peretelui, nfigndu-si cu tenacitate ghearele ntr-o fisur ce abia se contura n granitul cenuiu. n aceast situaie, singura soluie era s ajung pn sus. Dup o jumtate de or de crare la limit, coarda se ntinde i pornesc eu. ntre timp, Pif gsise, n dreapta peretelui, o variant mult mai uoar, care ne-ar fi scos n acelai loc, dar pentru c frnghiile erau deja ntinse i lungimea fcut, n-am mai avut de ales. De-abia dup ce-am parcurs cei 40 de metri pe vertical, mi-am dat seama de riscul pe care ni-l asumasem. Cezar escaladase o lungime de coard liber, fr nici un piton, n timp ce noi asiguram dup un col de stnc, fr s putem aprecia gravitatea situaiei. Oricum, riscul a fost mult prea mare pentru un biet pasaj de 6 B. Dup mine a urmat Pif care, n momentul cnd a ajuns sus, a avut cuvinte de laud, dar i de

dojana la adresa lui Manea: Eti bun, Cezar, dar vezi c eu mai am acas doi copii i n-am venit aici s-mi frng gtul. Ascult, Noaghiule, tu tii c dac sta o vira" 40 de metri, nu-l ineam cu toate corzile lumii ? tiu, dar faptul e consumat. Spre norocul nostru, muntele ne-a iertat i de data asta! Aventura lui Cezar ne-a fcut s pierdem o or, timp n care vntul se nteise, biciuindu-ne obrajii cu ace de ghea i fire de nisip rscolite de prin fundul vilor. Dup alte dou lungimi de coard, timp n care Pif a btut cteva pitoane, am ajuns ntr-o a, unde, printre colurile ascuite de stnc, se zreau firioare subiri de nori ce ntunecau din cnd n cnd strlucirea soarelui. Am continuat escalada pn la ora prnzului, cnd ne-am oprit s mncm. n tot acest timp eram preocupai s-i reperm pe cei din peretele Miraliului. ntr-un trziu am zrit cteva puncte spre jumtatea peretelui. i cer binoclul lui Pif i vd clar trei pete colorate. Pifane, s tii c tia i-au lsat rucsacurile, la baza peretelui! Doar n-or fi nebuni! Uit-te i tu! Cred c-s doar sacii de dormit. Stai c v lmuresc eu, zise Cezar, scondu-si din rucsac o lunet. Snt doar sacii de dormit, rucsacurile le au n spate, ne lmuri Cezar. Noaghiule, tu ce crezi ? Ce s cred ? Ori vor s se ntoarc, ceea ce la ora asta i din punctul n care se afl este puin probabil, ori foreaz nota i merg la risc. Bine, dom'le, dar cum de-au lsat sacii ?! Eu nici n ruptul capului n-a lsa sacul de dormit, zise Pif scrpinndu-se dup ureche. Ct mai avem pn sus ? l ntreb pe Cezar, care meterea ceva la altimetru. Vreo 300 de metri pe vertical. Asta nseamn circa dou ore pn la ntoarcere. La drum, altfel ne apuc noaptea pe platoul cu crevase! Continum escalada. Este rndul meu s fiu cap de coard. Ne apropiem de creast. Vntul uier printre ancurile ngheate. Ocolim un contrafort i continum crarea pe creasta, principal. Culmile pe care le lsm n urm par c se prbuesc n apele albastre ale Kulikalonului. Asigur tot mai des. Sper s-mi ajung pitoanele pn n vrf. n pofida pufoaicelor groase i a puloverelor de ln, simim din plin asprimea vntului. n sfrit, ajungem n vrf. Pif ne comunic altitudinea: 4 520 m Vrful agun-Aga. Cutm s stabilim poziia celorlali, i vedem undeva la baza unui neveu deasupra jumtii peretelui, ncercnd s-l escaladeze. Pe la orele 16,30 ncepem coborrea. Dei calculasem timpul de ntoarcere, de-abia cnd am montat rapelurile ne-am dat seama c lucrurile nu snt chiar att de simple. Frnghiile se agau pe dup ancuri de stnc i, de multe ori, la recuperare, coarda declana o avalan de pietre. Dup primele nou rapeluri ne-am uitat la ceas i am vzut c trecuser deja dou ore. Deoarece peretele nu mai era perfect vertical, am continuat coborrea liber pe prize, mult mai riscant, dar mai rapid. Cnd am ajuns la baza peretelui, cei din Mirali nu se mai vedeau. Un nor rebel rtcea pe sub ghearul suspendat, reducndu-ne vizibilitatea, aa c am renunat la ultima reperare i ne-am continuat drumul. Soarele care nclzise toat ziua platoul cu crevase i schimbase complet nfiarea, iar urmele noastre nici mcar nu se mai vedeau. Tatonnd fiecare pod de ghea, am ajuns, n sfrit, la captul platoului, am abordat apoi morena frontal, iar n jurul orei 20 am revenit n tabr. Cum am sosit, ne-au luat n primire Matei, mpreun cu colonelul care, pe bun dreptate, erau ngrijorai de soarta celor din Mirali. Peretele abia se mai zrea prin ceaa diafan care prea c iese din fisuri i vlcele, ngrmdindu-se la baza ghearului suspendat, pentru ca, n cele din urm, s se spulbere n vnt. ngrijorarea celor din tabra I a crescut i mai mult cnd au aflat c ceilali i lsaser sacii de dormit la baza peretelui. Nici n-am apucat s ne dm raniele jos din spate, c cerul s-a acoperit de nori i nu peste mult timp s-a strnit o ploaie puternic cuprinznd ntreaga vale a Kulikalonului. Pe nserat, cerul s-a mai nseninat, dar pe vrfurile abrupte ale Miraliului i Adam-Taului, norii, aidoma unor bulgri ntunecai i. umezi, i rsfirau tentaculele pe ntreg peretele. Am intrat n cort, dar n ciuda oboselii nu puteam s adorm. M gndeam la cei de sus, din perete, rmai fr saci de dormit, fr mncare, agai n corzi pe cine tie ce brn de piatr, n ateptarea primelor raze de soare. Culmea ghinionului, se stricase i vremea! Aproape c nu-mi mai simeam picioarele, ns ori de cte ori le atingeam, o durere nprasnic m

sgeta ca un fulger prin tot corpul. Gnduri de tot felul m asalteaz... Exist victorie pentru c exist nfrngere, exist nfrngere pentru c exist team, exist team pentru c exist curaj. Cel mai greu este ns cnd i-e team de prea mult curaj. De data asta mi-e team de curajul celor de sus, din perete. Matei se perpelete lng mine. Nu doarme nici el. La un moment dat mi s-a prut c bolborosete nite cuvinte. Ai zis ceva, nea Matei ? De ce naiba i-au lsat sacii de dormit la baz ? Probabil ca s se deplaseze mai uor. Ce i-au luat de mncare ? Cteva sandviuri cu salam i unc. Ofteaz din adncul pieptului, ntorcndu-se pe partea cealalt. ntr-un trziu, rpus de oboseal, adorm... Careva se mpiedic de primus. M trezesc. Era diminea. O umbr ciudat se profila pe acoperiul cortului. Ies afar trndu-mi picioarele i-l vd pe Matei scrutnd peretele nroit al Miraliului. Cerceta prin lunet fiecare micare a echipei. Se vd ? I-am zrit la captul ghearului suspendat, pe care-l ocolesc prin stnga, mi rspunse Matei, cu ochii roii de nesomn. Bine c triesc i au noroc de-o zi cu soare, c altfel... Au avut baft, zise i Pif, care tocmai ieea din cort mpreun cu Yeti. Da' tu cnd ai venit de jos ? Asear, dar n-am mai ieit, fiindc. Te-a luat cu somn dup o zi de erpie? Cam aa. Pe la ora nou, Pif i cu Yeti au plecat n recunoatere dincolo de creast, prin aua Alaudin, pn la ultimul lac, pentru a viza ruta spre Cim Targa i a ntocmi o schi a zonei. Eu am pornit spre baza peretelui Mirali, ca s aduc sacii de dormit napoi la tabra I. De data aceasta, drumul mi s-a prut mai scurt. Singura mea grij era s merg ct mai prudent, pentru c ncepuser s curg avalanele n tot peretele. La captul podiului de crevase, unde ne despriserm de ceilali cu o zi nainte, m-am avntat ntr-o crare liber pe un contrafort ce ducea la baza peretelui. Am gsit, n sfrit, lespedea de piatr acoperit de o surplomb pe care i lsaser bieii sacii de dormit, legai de-o achie de granit ce nea din perete. La ntoarcere, am greit drumul i m-am pomenit pe un ghear dedesubtul cruia curgea un ru subteran. Ori de cte ori se surpa calota de ghea se auzeau mugetele nvolburate ale uvoiului de ap care ieea la lumin timp de cteva secunde, pentru a disprea apoi brusc n mpria ntunericului alb. n tabr, Matei i Cezar se apucaser s construiasc un ceas solar. Eu am cutat cteva pietre mai plate pentru a improviza n mijlocul curii" o mas cu scaune. Dup aceea am pregtit masa. Din or n or fceam cu schimbul la lunet pentru a urmri evoluia echipei. n jurul orei 11, Matei a reperat-o pentru ultima oar sub vrful Mirali, nainte de a traversa creasta. Dup-mas am adunat bolovani din vecintatea taberei i am construit un totem specific locului. La captul a patru ore de munc am reuit s nal, pe latura de rsrit, a taberei, un colos de trei metri, simboliznd un om cu braele ridicate spre cer. Pe cnd m nvrteam n jurul copilului" meu de piatr i-l studiam din toate unghiurile, am zrit printre bolovani dou siluete, ce-i trau paii nspre tabra noastr, l strig pe Matei care se repede la catargul de piatr, unde era legat luneta, i ncepe s scruteze crarea. Nu dup mult timp, n captul potecii i-au fcut apariia profesorul Mihilescu i colonelul Suman. Cnd i-au dat jos rucsacurile, dou urme vinete le-au rmas pe umeri, marcnd locul curelelor ce se imprimaser n piele. Ca i noi n urm cu dou zile, erau desfigurai de oboseal, prfuii i transpirai. n cteva cuvinte, Matei i pune n tem n legtur cu situaia echipei lui Mitic. Cei doi se ntristeaz i par s uite de propria oboseal. Din vorb n vorb aflu c n ziua precedent profesorul se aventurase, mpreun cu un alpinist simpatic din tabra de la Artuci, pe Vrful Ciucurak, apoi coborser pe creasta nordic pn la lacul Ziarat. Dup o asemenea tur i-ar fi trebuit cel puin o zi de odihn, patru borcane de gem i o roab de salat... Colonelul, n schimb, fcea curse regulate: tabra de baz lacul Liulka, unde era instalat tabra noastr, i, de fiecare dat, cra n spinare peste 25 de kilograme! n amurg s-au ntors Pif i cu Yeti, nfometai de parc n-ar fi mncat de cinci. zile. I-am osptat din belug cu trei conserve i o can cu lapte cald...

Seara se lsa tcut peste tabra noastr. Trosnetul lemnului nvluit de flcri i fumul santalului ne ndemnau la visare. Bulgrii de aur, aruncai pe bolta ntunecat dintre crestele de piatr, sclipeau feeric. Undeva, acolo sus, dincolo de vrf, n pustietatea alb, trei oameni privesc poate acelai cer, ncercnd s adoarm. i vd! i vd! strig Matei. Coboar pe calota de ghea de sub Vrful Maria. Din cort rsar, rnd pe rnd, Pif, profesorul, colonelul, pn cnd se umple toat curtea" taberei. Ne smulgem nerbdtori binoclul unul celuilalt, ca s vedem cu ochii notri ntoarcerea bieilor. Ar fi mai bine s nu fie ei, i-o retez scurt Pif, care scruta cu luneta nlimile. Nu vezi c snt patru ? Poate c s-au ntlnit cu vreo echip ruseasc, zise Matei mpciuitor. Rmsesem doar cu sperana, aceast himer care te ajut s depeti cele mai chinuitoare clipe. Ni-i nchipuiam ntorcndu-se victorioi, i zream pe creste, traversnd gheari, cobornd seracuri, pentru c-i tiam mai tari dect muntele. Dar viermele ndoielii se cuibrise adnc n sufletele noastre... Adun un bra de pietre cu care marchez trecerea vremii pe ceasul lui Cezar, mplntnd cte o piatr la umbra fiecrei ore. Pe la prnz, profesorul i colonelul au cobort la tabra de baz. Timpul trecea lent, marcat, la anumite intervale, de declanarea avalanelor. Pn la ora 9 era linite, ntre 9 i 9,30, primele avalane zguduiau ntreaga vale i nu se mai opreau pn la apusul soarelui. Matei cu luneta i eu cu binoclul scrutam crestele n cutarea echipei. Deodat, din spatele nostru s-a auzit o bubuitur puternic, ntreg pmntul a nceput s se zguduie ca naintea unui cataclism. O stnc imens se desprinsese de pe una din crestele secundare ale Vrfului Severni i se rostogolea spre tabra noastr, distrugnd totul n cale. Din cteva salturi am ajuns la adpostul bolovanilor, din spatele crora priveam cu ochii dilatai de spaim naintarea colosului. Pe la jumtatea pantei, acesta s-a ciocnit de o stnc de granit pe care a fcut-o praf i pulbere. n urma impactului, colosul s-a frmiat n sute de buci, ce se rostogoleau la vale sub forma unui grohoti coluros. Doar dou buci mai mari au ajuns pn n preajma corturilor. Un nor alburiu de cremene, cu miros neccios, plutea peste bolovanii care ncremeniser n jurul nostru. Dup emoia zilei, am nceput s ne pregtim rucsacurile pentru etapa urmtoare. Pif, Manea, Yeti i cu mine trebuia s escaladm crestele Vrfului Maria pe un traseu 4 B. n timp ce ne fceam tcui bagajele, dinapoia unui bolovan apru colonelul cu rucsacul n spate. Faa lui grav i ncreit nu prevestea nimic bun. Ce s-a ntmplat ? Snt numai cteva ore de cnd ai plecat. Colonelul radia de bucurie. S-au ntors. i izbucni ntr-un rs contagios, la unison cu ntreaga tabr. Cu ochii umezi de fericire, ne mbrim, chiuim. S-au ntors! Triesc! Snt sntoi! Frnt de oboseal, dup cele dou drumuri fcute pn la noi, colonelul se odihnea, mprtind bucuria noastr. Urcase doar ca s ne aduc vestea, s ne scurteze clipele lungi de incertitudine, ca s putem dormi linitii naintea turei de a doua zi. nc o dat am nvins la limit, nc o dat muntele a cedat n faa tenacitii i a curajului ctorva oameni venii din Carpai n locurile acestea ce-i prvlesc pereii de mii de metri nspre fundul ngust al vilor. Peste cteva zile am aflat amnuntele escaladei din jurnalul de zi al lui Mitic: 27 iunie 1977. Am dormit bine. Mncm lapte cu biscuii. Verificm nc o dat rucsacurile, apoi plecm spre perete. Dup o or i jumtate de mers, ajungem la baza lui. Pentru c nu avem de fcut dect o tatonare, renunm la sacii de dormit. Ne angajm pe contraforturile ce duc spre primul pinten, naintarea este foarte nesigur din cauza rocii extrem de friabile. De sus au nceput s vjie pietrele eliberate de sgeile soarelui din carapacea lor de ghea. Apa, care mai devreme se scurgea sub forma unui uvoi subire, a devenit acum un torent violent. Pe la ora 11 atingem primul neveu, apreciat de noi la 23 lungimi de coard. Realitatea este ns alta: aproximativ 250 de metri de zpad tare i ghea cu nclinaia de 50 de grade, pe care curg mai multe uvoaie nvalnice de ap, izvorte din marele culoar. Dinspre sud, nori amenintori ntunec zarea. Snt nelinitit. Dup ce depim peretele de deasupra neveului, se stric vremea. Am parcurs pn acum 36 de lungimi de coard, fr a socoti poriunile uoare, unde am mers concomitent. Retragerea este practic imposibil. Pe la ora 16 se dezlnuie furtuna. Ne adpostim sub o ni ngust. Din fericire, gsim cteva pietre pe care ne aezm istovii. Din cnd n cnd, piciorul stng mi fuge i abia mi pot reprima senzaia de prbuire n gol. ntr-o or, totul

devine alb n jurul nostru, dar furtuna ncepuse s se domoleasc, ncerc s fac o traversare spre stnga, spre marele culoar central, vizat de jos. O piatr mricic mi uier pe la ureche, urmat de un zgomot ce devine tot mai puternic. Abia apuc s m retrag dup muchie i, de sus, se prvlete un uvoi de ap, zpad i pietre. Renunm s mai abordm culoarul. Trece n fa Ion. ncearc un traverseu ascendent spre dreapta. Dup 40 de metri renun. Ninge n continuare i este foarte frig. Vntul sufl rece. Hotrm s nnoptm sub ni. Mncm puin pine cu salam de Sibiu i un compot. Nicu strnge n borcan apa ce se prelinge pe perei. Stm cocoai sub corni. Mi-e frig la spate i tremur. Snt cel mai expus la vnt. M mut cu greu vreo doi metri mai jos, unde pot sta ghemuit. Din or n or m scol i m dezmoresc. Mi se pun crcei la picioare. 28 iunie 1977. n sfrit, spre rsrit, cerul se nsenineaz, ncepem s ne micm, descurcm corzile, mncm puin i apoi plecm. M simt obosit. Ion abordeaz din nou traverseul de asear. Dup regrupare, trec nainte. Bat cteva pitoane. Peretele surplombeaz. Sub surplomb, bat un piton, pun scria, m ridic i... pitonul ncepe s cedeze. Se las, dar nu iese. Cobor la cel de jos, apoi la cellalt i l scot cu mna. Regrupez ntr-un diedru. Continu Nicu n fa. Dup un traverseu pe stnga, se angajeaz pe alt fisur. Coarda curge, ceea ce nseamn c totul e n regul. Regrupm pe o lespede splat, ntr-un singur piton. n fa se vede acum circul de sus, nconjurat de creasta final, iar n stnga, culoarul pe care curg, din cnd n cnd, cinci mici lavine cu pietre. Dup ce depim lespedea lustruit, traversm culoarul n partea lui superioar. Mergem concomitent pe traverseu, pentru a scpa ct mai repede de pietrele care vjie pe lng noi. n sfrit, ajungem la adpost! Traversm o lungime de coard pe stnga, pe un neveu nclinat. Escaladm apoi un horn cughea din care colarii musc frumos i, n fine, ajungem pe mica platform a ghearului suspendat. Ion atac frontal faa de ghea care este blocat la ieire de o mare corni. Ne abatem puin spre dreapta pentru a trece pe lng ea. Dup dou lungimi de coard, ntlnim o mare crevas. Spre norocul nostru, deasupra ei se afl un pod de zpad. n continuare, nclinaia pantei creste. Nu avem pitoane de ghea. Ion nainteaz prin cramponaj, avnd ca sprijin pentru mini un piolet i un ciocan piolet. l urmm cramponnd epuizant pe minusculele trepte de ghea care aproape c nu se vd. Dup 150 de metri n care asigurarea este iluzorie, Ion trece linia crestei. Pericolul a trecut. Este ora 11. Ocolim un jandarm. Depim o treapt stncoas, apoi ric una i zrim creasta final, orbitor de alb. naintm ncet pe creast. Ne oprim adeseori, cu gura cscat, s inspirm aerul care ni se pare insuficient. Facem popasuri dese, din 15 n 15 minute. Creasta, ca un arc de cerc, nu se mai termin. n sfrit, i se vede vrful. Dar n-a fost dect o prere. Depim un contrafort, o a, nc un contrafort i nc o a, pn la baliza ce marcheaz cota 5 180 m. Snt surprins c nu simt nici o bucurie, n afara, mulumirii de a fi scpat de pericolele necunoscute ce ne pndeau la tot pasul. Vremea s-a mbuntit simitor. Facem fotografii n toate direciile. Spre rsarit se ntinde o pdure de muni pn la linia orizontului. Spre sud, Cim Targa. Pare foarte aproape. Este ora 14. Trebuie s ne retragem ct mai repede. Coborm n aua dintre Mirali i Cim Targa, ncepem coborrea pe concavitatea ghearului i, dup vreo 400 de metri diferen de nivel, ne angajm pe traverseurile ascendente, care ne conduc n creasta Mariei. Zpada este brzdat de plci de ghea friabil. Dedesubt mustete apa. M afund uneori pn la old i nu-mi mai pot scoate piciorul afar. Dup mai bine de o or, renunm. Ne ntoarcem pe ghear i ne angajm pe culoarul ngust de 80 de metri care colecteaz toate avalanele din zon. Urmele proaspete ne ndeamn s ne grbim. i zoresc pe biei, fcndu-le semne cu mna, cci mi-e team s strig. Am avut noroc. La ora 17 ne aflm pe morena de jos, unde putem respira mai n voie. Am pierdut deja circa l 000 de metri. n dreapta se, zrete un perete rosu-crmiziu, de vreo 500 de metri, a crui creast coboar paralel cu morena. Pierdem vizibil nlime i respirm mai uor. n fundul vii ap! Bem ap! Pornim apoi pe cea mai arid vale din cte am vzut vreodat. Traversm torente i escaladm ngrmdiri haotice de bolovani ce bareaz valea n numeroase locuri. Apa a disprut, i auzim doar glgitul pe sub grohotiuri. Brusc, privirea ne este atras de marele lac Allo. Din apele verzui-fumurii se ridic vertical un vrf de peste 4000 m. A rmas n urm tot ce cunoteam. Acum mergem n necunoscut. Peste tot grohotiuri neobinuite, de mrimea blocurilor. Descoperim printre de un marcaj cu omulei de piatr. Coborm teras dup teras. Valea se ngusteaz i se nchide. n fa perei, n stnga ap. E semintuneric i nu ne mai dm seama ct de adnc e apa. Ne crm pe perete, l traversm de-a lungul i n partea cealalt ntlnim tot ap. Nicu ncearc fundul cu pioletul, apoi trece. La fel procedm i noi. Continum s coborm. De undeva

ne latr un cine, semn c am ajuns n regiuni umblate de pstori. Se vede luna. Poteca traverseaz rul, dar podul este rupt de ap. Ion se descal. Un bocanc i scap n ap. Se arunc dup el s-l prind. Apa i ajunge doar pn la old, dar cursul este foarte rapid. Trece, apoi trecem i noi. Ne nclm i plecm din nou spre captul vii, unde sperm s regsim tabra. Dar deziluzie! O vale necunoscut se aterne n faa privirilor noastre. Continum s mergem pn la miezul nopii. Nici ipenie de om. Mncm nite firimituri de pesmei. E tot ce mai avem. Ne culcm direct pe pmnt. Noaptea ne e frig. 29 iunie 1977. Dimineaa ne trezim nepenii. Ne continum drumul. Pe la ora nou ntlnim patru pstori tadjici care ne spun c pn la gura vii Kulikalpn mai snt 40 de kilometri. N-aveam dect s lum camionul care face curse pe vale. n primul sat, dup ce descoperim o staie, ne aezm la umbra unui arbore i ateptm. La urcare, i spunem oferului c nu avem bani i i dm n schimb o insign pe care o primete bucuros. n satul Rudakie ateptm la captul podului o main care s ne duc sus. Mai avem vpeo 40 de kilometri. Cer unei btrne un borcan i bem apa tulbure din ru. Apoi ateptm. O droaie de copii ne nconjur. Cumpr de la unul dintre ei o lipioasc", mere i caise. Dup cteva ore vine Molotov"-ul, un taxi care ne duce pn la ctunul Pknabana. Aici, oferul, un tadjic burduhnos, cu musti pe oal i buze groase, ne poftete n jurul unei strchini pline ochi cu pilaf i carne de berbec. Dup mas bem i ceai. Pe la ora 16 vine, din josul vii, cistern cu motorin a taberei Artuci. Din tabr, ultimele 20 de minute de urcu pe jos ni se par chinuitor de lungi sub soarele dogoritor. n tabr l gsesc doar pe Nagy. E bucuros c ne-am ntors i c sntem teferi. Sosete de la tabra I colonelul Suman. Ne felicit, bea puin ap, renunnd la mncare, i pleac din nou sus, s-i anune pe ceilali de ntoarcerea noastr, nainte de culcare, i povestesc lui Nagy toat aventura, cu lux de amnunte... S fi fost ora cinci cnd Pif a nceput s m zglie de parc s-ar fi drmat cortul. M scol i ncep s m mbrac. Rucsacul era pregtit de cu sear. Pif se strduia s aprind primusul ce ddea rateuri, mbcsind cu miros de benzin toat tabra. Dup numeroase ncercri, reuim s ne nclzim nite cacao i cteva conserve de carne. Un chiuit prelung i subire spintec linitea ntunericului care ncepuse s pleasc la marginea zrii. Era un fel de cucuvea alpin, care vestea zorile. Pentru c n-am vzut-o niciodat i pentru c-i auzeam doar vaietul, am botezat-o pasrea ioi". Zadarnic ne nvrteam n jurul rucsacurilor, codindu-ne s-i lum n spate. Cele 10-15 kilograme ct cntreau erau destul de uoare n comparaie cu cele din zilele trecute; dar cnd ne gndeam c trebuie s ne crm cu greutatea aceea n spinare, perspectiva devenea att de sumbr nct, prin comparaie, iptul psrii ioi" ni se prea un tril de privighetoare. La plecare, Matei iei din cort cu schia turei programate pentru acea zi, n care erau notate punctele critice, zonele de avalan i eventualele locuri de bivuac. inta noastr era Vrful Maria, ceea ce presupunea parcurgerea unui traseu de gradul 4 B, inclusiv a unei creste abrupte. Cel mai important lucru era ns ca din vrf s gsim o trecere spre Cim Targa. Ne desprim de Matei care ne-a mai condus o bucat de drum i continum traversarea cldrii nspre dreapta, ndreptndu-ne spre aua Fliiurkt. Urcm pe un grohoti nclinat, care ne ngreuiaz foarte mult deplasarea. Fiecare pas este nesigur, din cauza stratului de piatr care ne fuge de sub picioare. Ctre ora 10 ajungem n a, la adpost de avalane. Ne legm n coard, ncntai c am scpat de o parte din povara rucsacurilor. Drumul continu pe o creast ce se apropie tot mai mult de vertical. Pentru a nainta ct mai rapid, ne-am mprit n dou echipe: Manea cu Yeti i Pif cu mine. Mergeam cap schimbat, o lungime Pif cap de coard, cealalt eu i aa mai departe. Dup primele 20 de lungimi de coard, n-am mai inut socoteala distanelor, ne schimbam automat. La un traverseu, pe stnga, de undeva de sus, din cretetul peretelui, se desprinse un bolovan pe care Pif l eschiv n ultima clip, dar, din pcate, a czut exact pe coarda mea cea nou, reteznd-o la vreo 7 metri de capt. Acum nu mai aveam nici mcar dou corzi ntregi, deoarece a noastr, n urma incidentului, msura doar 33 de metri. Eram obligai s regrupm mult mai des i, din aceast cauz, pierdeam mult timp cu manevrele de coard. n sfrit, ajungem n creasta transversal, unde ne ntlnim cu o echip sovietic ce se ndrepta spre creasta de nord Vrful Gaar, cota 3 900 m. Este ora 14. Ne oprim s mncm. Fiecare ofer cu cea mai mare drnicie alimentele din rucsacul propriu, pentru a-i reduce greutatea. n ce m privete, n-aveam nici o ans s-mi uurez rucsacul, ntruct filmele pe care le transportam nu erau comestibile. Singurul care nu se amuza pe seama mea era Yeti, pe care ncepuse s-l doar o msea. Rscolesc prin trusa sanitar i-i dau un algocalmin, n sperana c-i va alina durerea. Soarele ncepea s coboare spre asfinit, iar noi de-abia depisem jumtatea peretelui. De undeva, de dup creste, se aude bzitul tot mai puternic al elicopterului care-i face rondul de sear. Creasta i

schimb nclinaia i, n faa noastr, se nal masiv Vrful Timir-Tau. n spatele lui zrim calota de ghea strlucitoare n razele roietice ale soarelui. Descoperim un loc de bivuac lng o stnc puin surplombat, sub care ne amenajm culcuul. Ne alegem bolovanii, peste care nirm corzile, apoi cortul i, n sfrit, sacii de dormit. Yeti se plnge din nou de dureri de msea. Roca dur a Tadjikistanului nu este o saltea prea comod, aa c, o dat cu ivirea zorilor, ne-am reluat drumul. La apariia primelor raze de soare, apucasem s deirm corzile pe panta nclinat de ghea care ducea spre calota superioar. Ajungem ntr-o zon cu ghea buretoas, n care colarii ader perfect. Calota, cara de jos prea o poriune minuscul de ghea, este un adevrat munte, pe care ne desfurm 7-8 lungimi de coard. Ieirea n creasta final am fcut-o pe un perete nclinat de ghea, folosindu-m de doi piolei i nfigndu-mi crampoanele din fa n peretele albstrui, care devenise sticlos. nc 5 metri, nc 2 metri i, n sfrit, ajungem n creasta principal. De-abia acum putem admira ntreaga privelite. Sutele de creste orientate n toate direciile, cu vrfurile ncrcate cu cornie de ghea, sticleau nspre cer n btaia razelor de soare. Linitea profund, impus parc de mreia peisajului, ne ducea cu gndul la o alt lume. O lume aerian, n care pmntul zcea la picioarele noastre... Regrupm, l ateptm i pe Yeti, cruia nu i-a trecut durerea de msea. Datorit efortului i lipsei de aclimatizare, mi vjie capul i mi-e teribil de sete. O sete cumplit, care se amplific pas cu pas. Soarele ncepuse s topeasc zpada tencuit de pe feele mpietrite ale versantului sudic i cteva picturi se prelingeau pe stnca nclzit, urmnd calea unei fisuri surplombate, ncercm s sorbim apa direct de pe stnc, dar fr rezultat, mi aduc aminte c n trusa Salvamont am folia metalizat de salvare, pe care o scot i o pun n chip de colector la baza fisurii, n sperana c o s strng puin ap, s ne udm buzele. Dup ce-am terminat aceast operaie destul de dificil, ne-am ntins la soare, ateptnd s se umple ciudatul recipient. Cnd am socotit c se strnsese ap pentru toi patru, am procedat la demontarea instalaiei". Spre ghinionul nostru, ns, o rafal de vnt, strnit de dup un col de stnc, mi-a smuls folia din mn i a rsucit-o n aer, stropindu-ne hainele i feele cu o ploaie rece. Am pornit mai departe. Un mic perete de vreo 40 de metri ne nchidea calea spre o teras pe care bnuiam c se nal vrful. Cezar preia capul corzii i, dup ce bate vreo cinci pitoane, reuete s depeasc acest ultim obstacol vertical. Urmeaz Pif, Yeti i cu mine, care rmn s scot pitoanele din perete. Ieim n platoul de gheat pe o muchie friabil. La fiecare priz, plci imense de isturi se exfoliaz, prbuindu-se n vale. La regrupare, mprim pitoanele recuperate i urcm uor spre vrful pe care, de data aceasta, l vedem profilndu-se pe cer. Altimetrul arat 4 900 m i mai aveam nc trei lungimi de coard. Scot aparatul i ncerc s filmez momentul atingerii vrfului, dar bieii snt aa de obosii, c nu-i mai intereseaz nimic. Cel mai tare ne chinuie setea. Brusc, coarda se ntinde. De-abia reuesc s bag aparatul de filmat n rucsac. Nu mai am timp s-l nchid. Escaladez vrful ascuit, care se ngusteaz cu fiecare metru. Cezar e deja sus. Ajung la ultima regrupare i plec cap de coard. Pif m asigur rezemat de stnc. E foarte obosit. Reiau escalada cu mai mult pruden. Sus, Cezar, aezat pe un bolovan, se opintea s-l asigure la umr" pe Yeti. M doare capul i-mi vjie urechile. Respiraia devine tot mai anevoioas. Vreau s scot aparatul ca s reiau filmarea, dar spaiul nu-mi permite. La cteva sute de metri sub aceast piramid de piatr, creasta continua, fcnd legtura cu Vrful Mirali i avnd ca punct terminus Vrful Cim Targa. Pentru parcurgerea ei ne-ar mai fi trebuit cel puin dou zile. 1 iulie 1977, orele 15. Arborm tricolorul legat de piolet, facem cteva poze cu crestele din vale, apoi ncepem coborrea. Cu dou rapele ntinse ajungem aproape de baza piramidei, de unde ne continum drumul la liber" pn la platoul de ghea. Mergem n ir cte unul, trndu-ne picioarele, obosii, flmnzi i nsetai. La creasta putred" am pierdut cel puin o jumtate de or n cutarea unui loc n care s putem implanta pitonul de rapel. Dup ce am btut trei pitoane pe care le-am consolidat ntre ele cu o cordelin, am intrat cu mult pruden n rapel. Cu numai dou corzi, nu putea fi vorba de o alt asigurare. Dac pitoanele nu rezist, cel din rapel risc s cad vreo cteva sute de metri pn n fundul vii, iar ceilali s rmn blocai acolo fr corzi, fr alimente... Fiecare scrnitur a colarului m nfioar. Tresar la orice pendulare. Dac rezist cu mine, care snt cel mai greu, ceilali nu mai au probleme. Cnd am ajuns pe pmnt", am rsuflat uurat. Ca s nu suprasolicitm pitoanele, am cobort tot

bagajul, apoi am legat capetele corzii de un col de stnc, pentru orice eventualitate. Dup ce a cobort i Cezar, ne-am recuperat frnghiile i am pornit la vale, folosindu-ne doar de piolei i colari. Ajungem n sfrit la Fisura picturilor", care se transformaser ntr-un adevrat uvoi. Aveam ap de but la discreie. Yeti mai ia un algocalmin, dar medicamentul nu-i face efectul, poate din cauza diferenei de presiune. Coborrea se desfoar mult mai rapid, dar, cu toate acestea, pierdem mult timp la recuperarea corzilor. Frnghiile fiind inegale, de multe ori nu mai ajungem pn la platformele de regrupare. Ne vedem nevoii s recurgem la tot soiul de artificii, cu noduri prusice i scrie legate n prelungire, pentru a continua coborrea. Ajungem pe creasta de deasupra calotei de ghea, de unde vrful Cim Targa se vede foarte aproape. Tatonm terenul i parcurgem vreo cteva lungimi de coard pe un traverseu nclinat de ghea. Nar mai fi nici o problem s ajungem pn la vrf, dar dup terminarea traverseului se face trziu, aa c hotrm s ne ntoarcem i s revenim a doua zi. Coborm panta nclinat a calotei de ghea. Pe nserat jse las un frig ptrunztor. Gheaa scrnete sub colari. n vale se vede umbra Vrfului Timir-Tau, lng care, mai sus, la 4 000 de metri, la limita ghearului, ne ateapt bivuacul. Obosii, flmnzi, nsetai, cu minile zgriate, ne-am trntit pe prispa de piatr, lng rucsacurile noastre acoperite cu bolovani. O-boseala era att de mare, nct nvinsese i foamea, i setea. Lng noi, la civa metri, se aflau raniele cu mncare i sucuri. Era de-ajuns s se ridice careva i s le deschid. ntr-un trziu, Cezar mi arunc o conserv de suc de roii pe care o deschid cu pioletul. Beau jumtate i i dau restul lui Pif. Cu Yeti nu se mai poate sta de vorb. Geme ntruna, chinuit de dureri. Din cauza oboselii, nu mai simt gustul mncrii. A fi but mai multe lichide, dar sucurile erau drmuite. Cezar a dat drumul la primus i a nclzit o oal cu lapte, mi primesc i eu poria. E fierbinte i bun. mi revine gustul. Dup mas, am intrat cu toii n saci, nghesuindu-ne unii ntr-alii pe brna de piatr de sub creast. Aerul este foarte rece, iar stelele sclipesc feeric pe bolta ntunecat a cerului. De cteva ori m trezesc gemetele lui Yeti, care nu doarme de dou nopi. Spre diminea i dau i ultimul algocalmin, apoi adorm din nou. Ne trezete zngnitul primusului pe care Cezar voia s-l aprind. Pentru c Yeti nu dormise deloc toat noaptea i nu mncase mai nimic de trei zile, ne hotrm s coborm. Singurul care insista s ne continum drumul spre Cim Targa era Cezar. Ce-i drept, ne-ar mai fi costat nc o zi, dar, n acest timp, Yeti trebuia s rmn singur pe creast. Asta poate n-ar fi fost nimic, dac aveam convingerea c vremea nu se va schimba. Dar fiindc la munte nu poi s fii niciodat sigur de vreme, mai ales c aveam proaspt n memorie lecia primit n urm cu dou zile, am hotrt s ne ntoarcem. Ne-am echipat de plecare. n momentul n care ne-am luat raniele n spate, ne-a ncercat regretul despririi de locul acela care, timp de dou nopi, ne-a oferit adpost, reprezentnd poate cea mai nalt cas" din cte am avut vreodat. Rapelurile pe care le fceam la ntoarcere se soldau de multe ori cu pierderea unui piton. n consecin, atunci cnd am vzut c se subiaz crosna, am nceput s legm frnghiile pe dup ancurile de piatr, sacrificnd cteva bucle. Dup primele 20 de rapeluri am fost nevoii, s ne tiem scriele i s folosim cordelina ca punct de fixare a corzilor de rapel. Cnd am ajuns n aua Flilurkt, mai aveam nc trei pitoane, aa c, dac mai continuam cu.rapelurile, coborrea devenea problematic. Din a, tabra noastr se vedea departe, n vale, ca un punct portocaliu pe tpanul verde. Soarele i muia ultimele raze n apa lacurilor Kulik Bek i Bibi Djanat, care, vzute de sus, artau ca nite crmpeie de cer ce se odihneau n ochiurile de piatr, aruncate aici, la picioarele noastre. Negura, izvornd parc din diaclazele ntunecoase, se zbtea o vreme nehotrt printre pereii de stnc, apoi se rsfira nspre creste, risipindu-se n vzduh. La coborrea pe grohoti, piciorul clca adeseori pe cte o piatr aflat n echilibru instabil. n clipa urmtoare, corpul se prbuea, repartizndu-si greutatea asupra altui punct de sprijin, de regul asupra tibiei. Impactul acesteia cu vreun col ascuit se solda invariabil cu o nou julitur sngernd. ntr-un trziu ajungem la tabra de baz, unde eram ateptai cu nerbdare. Dup obinuitele discuii pe marginea escaladei, ne-am, adunat n jurul mesei de piatr pentru a stabili aciunile din zilele urmtoare. ntre timp sosete i doctorul, care se simte mult mai bine. Dei l mai doare puin piciorul, nu mai are probleme la mers. Se hotrte ca a doua zi, Manea, care cunotea deja drumul, s mearg cu Mitic i cu fraii Cojan

spre Cim Targa, iar doctorul, Pif i cu mine s mutm tabra la captul lacului Kulikalon, de unde urma s ncepem escaladarea peretelui Aurandait, pe un traseu de gradul 5 B. Aceasta era, de fapt, piatra de ncercare pentru echipa noastr, care resimea acut oboseala acumulat n timpul escaladelor precedente. Ce-i drept n locul lui Yeti venise doctorul, dar nici el nu era n cea mai bun form i, n plus, avea la activ doar o zi de aclimatizare. Dis-de-diminea, m trezete sfritul primusului la care pregteau mncarea Cezar i Mitic. M impresioneaz n mod special Cezar, care, dei coborse doar de cteva ore, e pregtit pentru un nou asalt. Pe la ora nou, Matei i-a reperat pe cei de sus. Merseser foarte bine i n momentul acela escaladau creasta dup ce trecuser prin aua Flilurkt. Ctre amiaz, n timp ce pregteam masa de prnz, lng cort apru, ca din pmnt, un tadjic ntre dou vrste, care ne ddu binee n limba lui. Deloc timid, dup ce i scoase de la bru un cuit care aducea mai mult a( iatagan, se aeza linitit la masa noastr i ncepu s se nfrupte din bucate. Cu bruma de rus pe care o tiam cu toii, am reuit s ne nelegem. Musafirul nostru, Mahmud Gaza, era mai-marele unei iurte de dincolo de creast i venise n cutarea unui loc de punat, l nsoeau cei doi copii ai si, Nurec i Ali, care stteau ascuni dup bolovani, pe undeva pe aproape. n jurul nostru nu se vedea nici ipenie de om. Ei, Mahmud, l ntreb doctorul, unde-i snt copiii ? Mahmud fluier ntr-un fel ciudat i de dup bolovan aprur doi copii temtori. Doctorul desfcu o cutie de rahat i, dup ce le oferi cteva buci pudrate cu zahr, reui s le ctige ncrederea. Cnd i-am spus c noi am fost acolo sus, pe Maria, pe agun Aga i pe Mirali, Mahmud ne-a privit nencreztor. Abia cnd i-a vzut pe cei de sus prin lunet, faa i s-a luminai ntr-un zmbet admirativ. Cu toate c era mahomedan, Mahmud nu prea inea seama de preceptele religiei sale, care interziceau consumul de carne de porc. Ba mai mult, a acceptat cu plcere s-i facem o fotografie. Deoarece Mahmud nu auzise dect de Moscova, Samarkand i Pidjikent, i venea foarte greu s neleag c, undeva, la mii de kilometri, exist o ar cu pduri de brad, cu dealuri nverzite i cmpuri nflorite. Despre strini avea doar noiunea de Inturist", care-i cuprindea pe toi cei care nu erau sovietici. Degeaba i vorbeam noi despre Romnia, c pentru el tot Inturiti" eram i, probabil, ara de unde veneam se chema n mintea lui Inturistan". Vizita lui Mahmud se ncheie cu o insistent invitaie la ceai, n iurta lui, aflat n apropiere, dincolo de creast. Zadarnic am ncercat s-i explicm c ne grbim, c ridicm tabra, el nu era n stare s neleag cum de n-avem timp. Dac i-am fi spus, probabil, c sntem obosii sau c ne dor picioarele, poate c ar fi manifestat mai mult nelegere, aa ns a plecat total nedumerit. n timp ce Matei privea prin lunet evoluia celorlali, noi am nceput s strngem tabra. Bieii se aflau pe calota de ghea. n curnd aveau s traverseze creasta. Era ora 17,00. Amnuntele n legtur cu parcurgerea traseului aveam s le aflu mai trziu, din jurnalul de zi al lui Mitic: ...Trecem pe versantul sudic, unde descoperim o bun platform pe care montm cortul. Este nc soare, dar bate vntul, mbrcm pufoaicele, mncm i intrm n cort. Noaptea e tare frig. 4 iulie 1977. Cezar aprinde primusul i pune la fiert o can cu lapte. Mncm nite conserve de carne. Ies ultimul din cort, M dezmoresc puin. Strngem lucrurile i ne legm n coard. Zpada de pe feele sudice e tare ca betonul. Plecm imediat nainte. Se pare c m orientez bine. Dup aproximativ o or atingem marele circ glacial dintre Maria i Cim Targa. Urc cu Ion n linie dreapt. Cezar mpreun cu Nicu, care a rmas puin n urm, merg mai pe stnga circului. La ora 9 ne aflm la extremitatea crestei, n aua de nord. Ne adpostim de vnt n marea crevas de la baz. nainte de a porni mai departe, bem un suc. Escaladm o treapt stncoas, depim un contrafort, o a, apoi ne angajm n poriunea cea mai dificil a crestei: vreo 200 de metri de ghea, ca sticla, cu o nclinaie de 60. De data aceasta avem pitoane de ghea, dar nu mai e nevoie s le bat. M descurc foarte bine cu colarii. Nu snt obosit, m simt excelent. Panta scade n nclinaie i vd un vrf. Dar nu este cel principal. nc o a mic, o ultim pant uoar i ajungem n dreptul balizei ce marcheaz 5 487 m. Este ora 11. Ne felicitm, arborm drapelul. Fotografiem marea de vrfuri din jur. Spre est se zresc lanuri muntoase mai nalte. Departe, n zare, scnteiaz n btaia razelor de soare vrfuri ascuite. Poate c unul dintre de este Vrful Lenin. La plecare, ne grbim puin ca s nu ne surprind vntul. Lui Nicu i este frig la picioare. Facem rapel peste treapta stncoas. Recuperm bagajele lsate n crevas, apoi accelerm coborrea. Zpada nc nu s-a muiat. Cezar a rmas n urm. l ateptm. Nu mai e nevoie s ne legm. Trecem pe sub prima moren, apoi a-bordm culoarul final care ne conduce spre torentul de jos. Mncm puin i hotrm s nnoptm la lacul Allo. Ne rzgndim ns i prelungim marul pn n valea Varu unde, pe la 10 noaptea, pe bjbite, montm cortul pe pmntul tare ca betonul.

5 iulie 1977. M trezesc nainte de rsritul soarelui. Aprind primusul, dar nu reuesc s fierb cafeaua pentru c se termin benzina. S-au trezit i bieii. Strngem cortul. Trece n sus camionul-taxi. l ateptm pe Cezar s-i strng lucrurile. Ne strecurm cu greu prin aglomeraia din camion. Dup vreo or apare vechea noastr cunotina, tadjicul mustcios, care ne transport pn sus, la Cioihana, unde bem ceai, ap mineral i mncm lipioce. Pe la orele 16 vine o main plin cu alpiniti care merg la Artuci. l ntlnim pe Sasonov, care ne felicit pentru timpul scurt n care am fcut ascensiunea. n sfrit, pleac maina i n 10 minute ajungem la tabra de baz. Deoarece trebuia s ridicm tabra, colonelul mpreuna cu profesorul au rmas s ne dea o mn de ajutor. Cnd ne-am vzut iari cu bagajele n spate i am aruncat o ultim privire asupra locului ce ne oferise adpost aproape 10 zile, am regretat desprirea de totemul de piatr, masa i catargul care ne deveniser att de familiare. La coborre, drumul pare mai scurt. Cnd ajungem la Kulikalon, ne desprim. Colonelul i cu Yeti coboar la tabra de baz, iar noi ne ndreptm spre captul de sus al lacului. Ne continum drumul pe malul pietros. Pe doctor ncepe s-l doar piciorul, dar merge nainte chioptnd, fr s crcneasc. Dup vreo trei ore de mers zrim undeva, la captul lacului, un culcu verde, care pare locul ideal pentru bivuac. n stnga noastr, de la o nlime de cteva sute de metri, o cascad, izvort dintr-un perete zvelt de granit, pulveriza picturi multicolore de ap. n lumina ultimelor raze de soare, cercetm peretele acela imens pe care, a doua zi, echipa noastr va ncerca s-l cucereasc metru cu metru. Priveam ncremenii aceast imensitate dltuit n ghea i piatr, care se transforma, n imaginaia noastr, ntr-un zeu nenduplecat. Dup trosnetul ultimelor avalane, linitea prea i mai apstoare. Peretele Auran-dakului se nla sumbru, ncercnd parc s se smulg din ncletarea dintre pmntul mrunit n bolovniuri i foliile de ghea ce se pierdeau n crevase. Feele lui ciclopice ncepeau s se ntunece, pierzndu-i contururile. Doar n vrf mai licrea creasta roiatic dttoare de sperane. Ne ntoarcem tcui spre locul de popas. Matei i profesorul ntinseser cortul i tocmai ncercau s aprind focul. Fiindc nu era loc pentru toi n cort, Matei i-a fcut culcuul undeva sub o lespede nclinat. De cteva ori i-am zrit lumina lanternei prelingndu-se pe apa linitit a lacului. S-ar putea ca mine s mncm pete... Toat noaptea m-am zvrcolit n somn. Am visat avalane, crevase ce se nchideau n urma noastr i pietre care se sfrmau cu zgomot asurzitor. Se pare c nici ceilali n-au dormit mai bine. A doua zi, ne sculm dis-de-diminea, mncm ceva la repezeal i o pornim la drum, pentru ca s ajungem la baz nainte ca primele raze de soare s desprind din culcuul lor milenar pietrele care aveau s se despice n mii de buci, vjind ca nite rapnele. Ne atepta o adevrat lupt i, pentru a nvinge, era necesar s strpungem, cu dibcie, acest baraj de ghea i piatr ce se prvlea cu zgomot la vale. Dup un urcu abrupt printre bolovanii ce se cltinau la cea mai mic atingere, am ajuns n zona crevaselor. Ne adpostim ntr-o scobitur de ghea i ne legm n coard. De data aceasta, aveam dou corzi de 40 de metri, 25 de carabiniere, 3 ciocane, 19 pitoane, plus rezervele personale. Mai cram piolei, colari, cti, echipament de bivuac i hran pentru dou zile. n sfrit, fusesem scutit de povara aparatului de filmat. M strecor printre pereii de ghea, ducnd captul corzii nspre rdcina peretelui. Dedesubt, n negura hurilor ntunecoase, se auzea bolborosind un uvoi subteran la zeci de metri sub noi. Dup cteva lungimi, la o regrupare, doctorul pornete nainte. Legai n dou corzi, cu unul la mijloc, ne permitem de multe ori s mergem concomitent, mai ales, c nclinaia nu era prea mare. Pentru a nltura inconvenientul frigului ptrunztor la trecerea prin crevase, foram deplasarea, cu alte cuvinte fceam regruprile la lumin". Pif bate primul piton, dup poriunea superioar a ghearului, de unde ne angajm pe un perete de piatr ntr-un traverseu scurt, pe dreapta. n faa noastr, la vreo patru lungimi de coard, se vedeau nite surplombe unde ne puteam adposti n cazul cderilor de pietre. Zrile se luminau, prevestind rsritul soarelui, i noi nu ajunsesem nc la adpostul surplombelor. Doctorul pleac cap de coard. Fuge pur i simplu, ignornd orice pericol. Mai bate un piton, dou, trei i, n sfrit, regrupeaz. Pornesc n acelai timp cu Pif. Doctorul fileaz la dou corzi. Din cteva ciocane, scoatem pitoanele i ne continum drumul. La un moment dat sntem nevoii s ne oprim. Ajunsesem n dreptul unei fisuri pe care trebuia s-o escaladm pe rnd. Pif e lng doctor. Aud trosnetul unui bolovan care se rostogolete la vale vjindu-mi pe la urechi. N-apuc s m feresc. Doctorul ntinde corzile. Pornesc fr s mai in seama de nici un risc. Trebuie s atingem ct mai repede baza surplombelor. Cnd ajung la regrupare, Pif plecase, iar doctorul fila la dou

corzi. Pleac i doctorul, iar eu rmn s-i asigur pe amndoi la singurul piton ce-mi mai rmsese n regrupare. Noroc c Pif se oprete i-i mai bate nc dou pitoane. Doctorul merge cu bucl. Mai snt doar civa metri i Pif ajunge n regruparea final. De sus, sloiuri de ghea desprinse din locaurile lor de cldura soarelui cad zdro&in-du-se de perete. Coarda se ntinde. Careva fluier. Pif i doctorul au disprut dup un contrafort. Pornesc. Presupun c pe mine m fluier. Dup civa metri mi dau seama c, de fapt, Pif ne asigura pe amndoi, cci fiecare aveam bucla de coard foarte mare. n cteva minute, doctorul ajunge la regrupare. Undeva, n partea stng, nite picturi, care pn atunci umeziser uor peretele, ncep s prind via, transformndu-se n adevrate uvoaie verticale. Printre bucile de ghea care cdeau zdrobindu-se de stnc, pietrele vjiau ca ntr-o adevrat canonad. n cele cteva minute care s-au scurs pn cnd ne-am tras rsuflarea, doctorul s-a i legat n coard i-a luat-o n sus pe nite fisuri ngheate. Pasajul era foarte dur i prea c se ncuie" pe msur ce naintam. Fcusem aproape dou lungimi de coard, cnd, la o regrupare pe care i-o amenajase doctorul, sa declanat o avalan de sus, din cretetul peretelui. Lipii de stnc, ateptam oprirea uvoiului de zpad care se scurgea pe un vlcel, la civa zeci de metri de noi,.bubuind i dizlocnd totul n cale. Dup acest incident prea puin plcut, hotrm s ne ntoarcem pn la baza surplombelor, pentru a cuta o alt soluie. Retragerea s-a soldat cu dou rapele dirijate i cteva pitoane abandonate. n tot a-cest rstimp ni s-au albit degetele de dou ori, ns le-am scuturat i le-am frecat pn la apariia senzaiei de durere, ceea ce nsemna c pericolul degeraturi! fusese nlturat. Numai cei care au avut minile ngheate tiu ct de mari snt durerile resimite la dezgheare. Ne chinuia o durere imposibil, pe care trebuia s-o suportm, legai n coard la cteva sute de metri de pmnt. n sfrit, ajungem la baza surplombelor. Se leag Pif, care, dup un traverseu pe stnga, folosinduse de-o brn subire de piatr, ajunge ntr-o creast aflat deasupra locului de popas. Aici, la baza unui contrafort, regrupm i, fiindc apruser cteva raze de soare, ne hotrm s facem pauz de mas. Napucm bine s scoatem mncarea din saci, c, de undeva din creasta din dreapta, o corni imens, muiat de soare, se desprinde, prvlindu-se fulgertor n vale. n clipa urmtoare, toate crestele au nceput s bubuie i s-i scuture zpada printre colii de stnc, smulgnd n calea lor straturi roii de pmnt argilos. Din pntecul muntelui izvora o imens mas roiatic ce se prvlea tumultuoas la vale, zguduindu-l pn n temelii. n cteva minute, uvoiul acesta de ghea, piatr i pmnt a curat totul n cale. n urma dezastrului, un nor albastru-roiatic se ridic n aer, ndreptndu-se nspre noi. Am simit un miros neccios de cremene, amestecat cu cristale pulverizate de ghea. Ne-am lipit de perete i, timp de cteva minute, ct a durat acest comar sufocant, ani respirat aerul de sub pufoaicele noastre proteguitoare. Cnd am ieit din acest adpost de puf", totul era pudrat n jurul nostru cu o zpad roiatic, ce lucea n mii de cristale. O dr lat, brun-roiatic marca urma avalanei. Ne ghemuim la baza contrafortului, pe o lespede nclzit de soare, i desfacem cu pioletul cteva cutii de conserve i sucuri. Dup mas, doctorul pornete cap de coard, escaladnd contrafortul n vrful cruia speram s gsim un loc mai confortabil pentru o regrupare lejer. De-abia dup vreo lungime de coard descoperim un loc de odihn la baza unui diedru. Cnd am ajuns pe brna de piatr, doctorul tocmai dispruse dup o lespede, iar corzile se micau din ce n ce mai ncet, i aud colarii scrsnind ntre ghea i stnc. Bate cteva pitoane, apoi strig ceva ininteligibil, care se pierde n aer. n urmtoarea jumtate de or mai bate cteva pitoane. La un moment dat, o ploaie cu buci de ghea se prvlete din nlimi, zdrobindu-se la baza diedrului. Doctorul sap trepte cu pioletul. Auzim lopica mucnd din gheaa dur ca sticla. n secunda urmtoare zrim sfrmturile cristaline ce strlucesc n soare. Brusc se auzi o scrnitur, urmat de prvlirea unei lespezi de ghea. Corzile ncep s se mite, semn c doctorul depise pasajul dificil. Mai snt doar civa metri de coard, i fluier s regrupeze. Coarda se ntinde i o pornesc, lsndu-l pe Pif singur pe platforma de ghea. Dup civa metri, o fisur foarte ngust, n care nu puteam nici mcar s ramonez, m oblig smi scot rucsacul i s-l ag cu o cordelin de mine. Mai parcurg civa metri i gsesc rucsacul doctorului, agat ntr-un piton, pe coarda lui Pif. M car mai departe. Pufoaica nii ngreuiaz mult micrile. M-as dezbrca dac as ti c pot intra n fisura aceea imposibil, care ntre timp a nceput s surplombeze, aruncndu-mi picioarele n afar. Reuesc s prind pitonul de la captul fisurii i s depesc pasajul. Recuperarea pitoanelor mi ia destul timp, mai ales c am minile ngheate. Traseul continu la dreapta, cu escaladarea unei surplombe peste care nghease un uvoi de ap. Coloane de ghea strjuiesc cele dou corzi care par nite liane ce se car nefiresc printre sloiuri. Aici nici mcar n-ai unde s bai pitoane. Oare cum s-o fi crat doctorul pe suprafaa aceasta lustruit ? Nu vd nici o soluie, dar trebuie s ncerc. Pi;r cioarele mi alunec, iar minile n-au de ce se prinde. Snt pe punctul

de a cdea n gol. O sudoare rece mi cuprinde tot corpul. Nu pot s-mi dau seama ce for antigravitaional mi-a oprit alunecarea la vale, principalul e c m-am reechilibrat, ntind mna stng i gsesc o priz invers, sub calota de ghea. M ine. Reuesc s-mi aduc picioarele pe un prag minuscul, apoi m salt peste surplomb. Iar mi s-au albit miniie. Le frec, le lovesc de stnc, le scutur, n sfrit, se nclzesc. Dup un traverseu la stnga, ajung ntr-un culoar unde m ateapt doctorul n cma, vnt de frig i drdind din toate ncheieturile. M dezbrac, i dau pufoaica i-i iau coarda lui Pif, la edec". n timp ce trgeam corzile, doctorul sttea ghemuit n pufoaica mea. Cnd Pif i-a scos ultimul piton i a ajuns n regrupare, era furios la culme din cauza celor dou rucsacuri pe care fusese nevoit s le care. Scotocesc prin rucsacul doctorului i mbrac pufoaica, apoi, ca s curm orice discuie, m leg la captul corzilor i plec mai.departe. Am strbtut un horn oblic de vreo 10 metri, care m-a scos ntr-un culoar bolovnos ce se termina cu un pinten de vreo 20 de metri, ntre timp, Pif preluase corzile i eram convins c m asigur bine, aa cmi permiteam s risc o crare la limit. Pentru mai mare siguran, peste civa metri mai bat un piton n care m asigur. Fisura dintre anc i perete se lete, aa c reuesc s pun mna pe vrful ancului. O retrag ns instinctiv la atingerea unui obiect moale. Cnd m uit mai bine, n vrful ancului era agat gluga sfiat a unui hanorac de mult putrezit. Mai departe, pe o lespede erau nirate nite petice dintr-un rucsac i alte cteva obiecte informe. Cam neplcut imaginea, mai ales acum, n fapt de sear, cnd nc nu tiam dac o s gsim un loc de bivuac. Regrupez. Sosete Pif care, vznd gluga i celelalte resturi ntinse pe stnc, m privete cu neles. n scurt timp i face apariia i doctorul, care reuete, cu o glum, s ne alunge gndurile negre. Plec mai departe. Traversez la stnga pe o fisur oblir i dup civa metri ajung ntr-un loc mai ferit, ct se poate de potrivit pentru bivuac. M aflu la captul unei brne de piatr care se lete treptat, atingnd circa 3 metri n partea final. Suficient ca s ncpem trei oameni cu sacii de dormit. Bat cteva pitoane de asigurare i-l filez pe doctor. Cnd ajunge, se declar ncntat. La sosirea lui Pif, ncepem s ne pregtim culcuul. n partea stng a peretelui se aude un uvoi de ap. Fr s stea prea mult pe gnduri, doctorul se leag n coard i abordeaz un traverseu destul de expus. Eu l asigur, n timp ce Pif aranjeaz platforma. Nu peste mult timp se ntoarce cu casca plin, cu ap. Ne potolim, n sfrit, setea care ne uscase buzele. Deschidem cteva conserve pe care le mncm reci, apoi bem cte un suc de roii. Ni se face din nou sete. E rndul meu s merg dup ap. M asigur Pif, n timp ce traversez n cutarea uvoiului care se auzea din ce n ce mai slab. Pe msur ce urcm, diferena de temperatur dintre locul nsorit i cel umbrit devenea din ce n ce mai mare. Dac la soare puteai sta linitit n cma, de ndat ce ajungeai la umbr trebuia s mbraci imediat pufoaica, altfel ngheai bocn. La cderea serii, apa a nceput s nghee. Mai apuc, totui, s umplu o casc. Pornesc cu casca plin, pe care mi-am asigurat-o cu curelua de mn. Dup civa metri aud o zbrnitur i n aceeai clip casca mi zboar din mn. O piatr de mrimea unui ou poposise nuntru, scldndu-se n cele cteva picturi de ap rmas. Hei, ai pit ceva ? strig Pif. Nimic, numai c mi s-a ouat muntele-n casc! Cnd am ajuns napoi, s-au uitat,amndoi n casc i au decretat c m-a nscut mama cu ci pe cap. Pe.nserat, nite psri imense au nceput s ne dea trcoale tot mai insistent, i strngeau aripile i se prbueau n cdere liber 4050 1e metri, apoi, brusc, le desfceau i i schimbau direcia, scond nite ipete sinistre. Cnd au ajuns destul de aproape de bivuacul nostru, le-am cercetat cu luare-aminte. Ciocul puternic i coroiat, precum i penajul negru lucitor te duceau cu gndul la corbi. Dar anvergura aripilor, care de multe ori depea un metru i jumtate, era mai degrab caracteristic vulturilor. De bun seam, nelinitea lor se datora faptului c undeva, prin apropiere, i aveau cuiburile. Una mai ndrznea, care prea s fie efa crdului, s-a apropiat de noi i a nceput s ne studieze, ascuindu-i ghearele pe un anc. Ne uitam ngrijorai, mai ales c se adunaser vreo 2030 de exemplare, care mai de care mai fioroase. Vznd c pasrea nu numai c n-avea de gnd s plece, dar i ncepuse s croncneasc ru prevestitor, pun mna pe o piatr i, cu precizia ageamiului, o lovesc drept n cretet. A scos un ipt prelung i s-a rostogolit la vale, cznd n picaj, apoi s-a redresat, ntorcndu-se la stolul ei ce se aezase pe nite stnci nvecinate. Din acel moment, nici o pasre n-a mai ndrznit s se apropie de bivuacul nostru. mi era mil de biata vietate pe care o lovisem poate degeaba. Probabil c ncerca s-i apere cuibul i puii, pzea vreun strv sau pur i simplu i apra teritoriul. Intrm n saci i ne legm ct mai

aproape de perete. Mai verificm o dat pitoanele, pentru orice eventualitate. Pe la ora dou m scol i-mi aez un bocanc la cpti, cci mi amorise gtul pe funia ce m inea legat de perete. Ctre diminea ncep i eu s drdi la unison cu doctorul, cu toate c sacul meu de dormit era mai gros ca al lui i, n plus, m nvelisem i cu pufoaica. n zori, ne trezim o dat cu primele raze de soare. Peste noapte se lsase un ger ptrunztor. Chiar i sucurile pe care le ineam n rucsac ngheaser bocn. Deschidem o conserv de carne de vit cu ciocanul i pitonul. E att de ngheat, c trebuie s-o mrunim i s-o lsm o vreme la soare nainte de a o mnca. Strngem bagajele i ne punem cutiile cu suc n sn, s se mai nclzeasc. Ne legm n coard. Mai avem doar 14 pitoane i 25 de carabiniere. Doctorul pleac primul, crndu-se pe o fa nclinat. Dup cteva lungimi de coard, l schimb Pif. Soarele a nceput s nclzeasc partea superioar a peretelui. Ne este foarte sete. La o regrupare deschidem dou din cele trei sucuri care ne-au mai rmas i le mprim. Plec cap de coard, ntr-un perete care i-a mai pierdut din nclinaie, dar, oricum, crarea liber n condiiile acestea este destul de riscant. Strbat i ultima lungime de coard pn la traverseu un perete vertical pe care m car la aderen. Pe la jumtate gsesc o poziie mai bun i bat un piton care era doar o asigurare formal, pentru orice eventualitate. Ajung la regrupare. Dedesubt, la civa zeci de metri, bolborosete apa unui uvoi subteran. Setea devine din ce n ce mai chinuitoare. Sosete Pif. ncearc s se trasc n direcia uvoiului de ap, dar fisura prin care ieea acel susur amgitor este mult prea ngust. Doctorul abordeaz un traverseu descendent pe stnga. n curnd ajungem la baza unui vlcel ngheat, din care se formeaz un neveu ce urmeaz s ne conduc spre creast. Spargem cu pioleii buci de ghea tare ca sticla, dar nu ne potolim setea. Bem i ultimul suc, iar cutia o umplu cu ghea sfrmat i o pun la piept, sub pufoaic, s se topeasc. Se prea c mai avem doar cteva lungimi de coard, dar, spre surpriza noastr, cnd am trecut de un col am constatat c ieirea din acest neveu era blocat de o corni imens, a crei muchie imaculat strlucea n soare ca lama unui iatagan imens. Urmm marginea peretelui i ramonm aproape la vertical, ntre stnc i ghea. Cornia este foarte nclinat. O simim apstoare i rece deasupra capetelor noastre. O corni asemntoare provocase cu o zi n urm lanul de avalane distrugtoare. Doctorul preia captul corzilor. Mai are aproximativ dou lungimi pn n creast, l asigur mpreun cu Pif, rezemai unul de cellalt. n sfrit, dispare dup creast. Corzile se ntind. Pornete Pif. E ultima poriune. Mi se pare nespus de lung. Depesc marginea corniei i zresc o puzderie de vrfuri strlucitoare, dar, de data aceasta, peisajul m impresioneaz mai puin. Zdrobii de oboseal, ne trm n acest lan imens de creste, cornie i piscuri. Ajungem n vrf. Ne rezemm unul de altul i ne strngem minile. Scot de la piept tricolorul i l leg de un piolet. Facem cteva poze, apoi coborm. Corzile atrnate de noi par nite erpi ce ne ncolcesc, venind de undeva, din fundul vii. Dup 20 de minute de odihn, ne-am revenit complet. ncerc s caut pitonul de rapel, clar, cnd m uit mai bine, un perete imens de peste 2 000 de metri se desfura la picioarele mele. Sntem nevoii s coborm pe creasta ce duce ntr-o a. n scurt timp gsim primul piton de rapel, apoi al doilea i dup 45 rapeluri, ajungem n a. De aici mai avem de urcat Rimirdocul, pe care se zresc nite siluete. Dup felul bizar n care, se mic, se pare c au rtcit drumul. Sntem complet restabilii. Apa gsit n cale ne-a redat puterile. Cel mai important lucru este s nu rtcim drumul, altfel ne ateapt un mar de vreo 50 km plat pn la prima aezare omeneasc! Cnd ajungem n vrf, Gria, un alpinist de la Artuci, cuta, mpreun cu ali trei, retragerea, ncercnd s foreze peretele frontal al Rimirdocului. Cutm s-l lmurim c retragerea e imposibil prin acel loc, dar nu se las convins, aa c renunm. La ora 14 facem la primul rapel. Urmeaz alte 2025, pe care nu le mai numrm. Cnd ne-a vzut la jumtatea crestei, Gria a pornit pe urmele noastre. La fiecare rapel se declana o puzderie de pietre care treceau pe lng noi vjind nprasnic. Ctre apusul soarelui, dup nenumrate rapeluri, ncepuser s ne doar oldurile, aa nct, ultimele dou lungimi, mai puin nclinate, le-am cobort pompierete". Am ajuns, n sfrit, pe pmnt, ntr-o a adnc ce spinteca creasta n dou. Pn la cort mai aveam de trecut ghearul de la baza peretelui, ceea ce era mai mult dect riscant n prag de sear. Ca atare, ne-am hotrt s-l ocolim prin stnga, dei nu ne surdea deloc ideea celor cteva rapeluri suplimentare. La ultima coborre am ntlnit un perete de calcar i griblur, care se termina n gura unei crevase. Cu mult atenie i dibcie, am reuit s facem o pendulare, astfel nct s cdem pe ghear. Dup nc un rapel, am

ajuns ntr-un circ de piatr destul de nclinat, ce se termina n grohotiul final. La cort ne ateptau profesorul i Matei, care ne-au adresat cuvinte de laud. n ziua aceea pisem peste ani de sperane, nvinsesem idolii pe care mi-i creasem n strfundul sufletului, alimentndu-i zilnic cu vise. De-acum nainte trebuia s-i nlocuiesc, folosind acelai mortar plmdit din speran, pasiune, sudoare i vis... Pif i doctorul au cobort la tabra de baz. Matei, profesorul i cu mine rmnem s Strngem tabra II, urmnd ca a doua zi n zori s coborm. Dimineaa o pornim ncet, pe malul lacului, spre tabra de baz. Poteca erpuia, ocolind bolovanii, arbutii de santal i nite tufe epoase, semnnd cu porumbele noastre, printre care pteau turme de oi. Ameit de soarele care ncepuse s-i arunce suliele deasupra ntregului podi, nici n-am observat cnd de dup un col de stnc s-au repezit la noi doi tadjici, ameninndu-ne cu nite mciuci fioroase. Cnd au vzut c nu nelegem nici o iot din ceea ce ne spuneau n limba lor, s-au mai potolit, dar continuau s vocifereze. Mai prin semne, mai din cele cteva vorbe pe care le tiam n limba rus, au neles c sntem Inturiti" i brusc au devenit mai prietenoi. Ne-au invitat chiar la un pahar de ceai i, fiindc nu stteau prea departe, am acceptat. Ne-am abtut din potec vreo 200 de metri, pn n vrful unei coline unde era ntins un covor de psl pe care mai stteau doi localnici. La loc de cinste n captul covorului trona un tadjic btrn de vreo 8090 de ani, care ne privea calm. L-am salutat cu tradiionalul rahmet". A schiat un zmbet i a nclinat uor din cap, ceea ce nsemna c eram binevenii. nsoitorii notri ne-au prezentat unui tadjic solid, ntre dou vrste, care prea a fi eful lor. Dup saluturile de rigoare, ne invit s ne aezm pe covorul de psl. Pentru c toat lumea era desclat, ne-am lsat i noi bocancii la margine, apoi ne-am aezat. Profesorul a fcut prezentrile. La semnul lui, duceam mna la piept, ne nclinam i ne rosteam numele, apoi ei ncercau s-l repete. Cel mai simpatic nume li s-a prut Sen, care la mahomedani nseamn vesel". La urm, gazda, dup ce i-a pus mna dreapt la piept, i-a rostit numele cu mult demnitate: Zimgum-Amir. Amir vorbea destul de bine rusete, aa c ne-a lmurit care fusese iniial motivul suprrii celor doi tadjici. Aici, la munte, pmnturile nu se mpart. Tadjicul dispune de un loc de pune pentru turma sa i nu permite nimnui s-i deranjeze animalele n timp ce pasc. Dar pentru c eram strini i nu cunoteam obiceiurile locului, aii manifestat nelegere... Dintr-un samovar clocotind ni s-a turnat n castronae ceai verde. Apoi am fost osptai cu airan, un fel de lapte covsit de capr, pe care l-au scos dintr-un burduf pstrat la rece, n apa lacului. Profit de ocazie i, pentru a ne revana, dar i din dorina de a scpa de o povar suplimentar, scot toate alimentele care ne-au mai rmas i le ofer gazdelor conserve, gemuri, zahr, rahat i motcei. Am scpat cu greu de alimente, deoarece Amir nu voia nici n ruptul capului s le ia pe gratis. Nea oferit n schimb o relicv iepureasc" subnutrit, pe care o vnaser cu o zi nainte. Cnd a vzut c n-are succes cu iepurele, ne-a adus brnz i un castron cu corcodue i caise. nainte de a ne lua rmas bun, Amir ne-a fcut un semn discret nspre btrn, care trebuia salutat primul. Cu aceeai privire senin, fr s schieze un gest, btrnul nclin capul, apoi i relu contemplarea fixnd un punct aerian, dincolo de creste. Emana atta nelepciune, izvort parc din podiurile cu ochiuri albastre de ap i fumuri de santal, nct ne simim copleii. Amir ne conduce pn la captul drumului, apoi ne Strngem minile, lundu-ne un clduros bun rmas. Jos, la picioarele noastre, tabra de baz i nira corturile prfuite, ce se confundau cu peisajul nconjurtor. Coborm spre tabr. Pe drum ne ntlnim cu aceiai tadjici care-i mnau agale mgruii ncrcai cu lemn de santal. Cascada nspumat vuia prin ncletarea de piatr, iar rul erpuia vijelios la vale, poticnindu-se, din cnd n cnd, de vreun bolovan ce-i despica apele. Pe platou, bieii fceau curse de la sala de mese la magaziile cu alimente i de la infirmerie la cortul comandantului. Este pentru prima dat dup attea zile cnd cobor n tabra de baz. Bem un ceai aromat de ment amestecat cu eucalipt, apoi ne strngem n careu pe platoul din mijlocul taberei. Sntem clduros felicitai de gazde. Ultima sear pe care o petrecem aici, la tabra de baz, trece destul de greu. Ne npdete fierbinte dorul de cas. Dimineaa, Zil"-urile ne ateptau cu motoarele pornite. n locul lui Volodea venise alt ofer, tot att de simpatic. Ne mbarcm i ncepem coborrea, care ni se pare mult mai dificil dect urcarea. n vale, aceeai osea pseudoasfaltat, pe care camionul gonete, lsnd n urm Cim Targa, Miraliul, Aurandakul, Maria i toate celelalte vrfuri care, pentru cteva zile, au fost o frm din trupul i sufletul nostru, iar acum se transform n amintiri sau, cine tie, poate n chemri viitoare... Oare o s mai ajung vreodat prin locurile acestea ?"

Autocamionul se oprete brusc; ncepe numrtoarea invers: 5. Pidjikent, pia, fructe, sucuri, ari, nisip, sete. 4. Samarkand, Alpinski lagher, Reghistan, Gur Emir, Ulug Bek. 3. Aeroport, Moscova, magazine, vnztori, aspiratoare. 2. Bac confortabil, companie Tarom, furtun, trsnete. 1. Otopeni. Nu ne ateapt nimeni. Maina de noapte, plin ochi. 0. Ce te-mpingi aa, domnule, poate vrei s te-azvrl afar cu bocceaua aia din spate! Ia vezi... Decembrie 1981

Glosar
bivuac. adpost al alpinitilor, peste noapte, n condiii de escalad. bucl ochi de coard nnodat la un capt, folosit la asigurare, rapel sau la trecerea diferitelor pasaje. cap de coard alpinistul care, ntr-o escalad, se deplaseaz primul, btnd pitoane i trecnd coarda prin punctele de asigurare. carabinier inel metalic, de diferite forme, prevzut cu o clapet, acionat de un arc, prin intermediul cruia coarda este prins de piton. colar ram metalic prevzut cu coli ascuii care se aplic pe bocanci, cu ajutorul unor curele, pentru a mpiedica alunecarea pe ghea. corni streain de zpad ngheat, modelat de vnt, la captul crestelor. crevas mare despictur ntr-un ghear montan. crosn o mulime de obiecte aezate n ordine. diaclaz crptur profund format intre doi perei de stnc. diedru pasaj de escalad format din dou semiplane mrginite de dreapta lor de intersecie. horn crptur n peretele unei stnci sau ntre dou stnci pe care se practic escalada interioar, prin ramonaj. lungime de coard distana dintre dou regrupri, msurnd aproximativ 40 m neveu vlcel de zpad ce se termin n fire ngheate pe stnci. piton instrument metalic n form de ru, lamel, cornier etc., de diferite dimensiuni, avnd la capt un inel n care se introduce coarda prin intermediul carabinierei i care servete la asigurarea alpinitilor n timpul escaladelor priz proeminen de diferite forme ce servete alpinitilor la crarea pe stnci. ramonaj procedeu tehnic folosit n alpinism prin care, n urma unor presiuni succesive aplicate de tlpi i spate pe pereii hornurilor, se efectueaz escalada. rapel coborre pe coard, prin intermediul unui sistem de frnare, folosit n alpinism. regrupare loc, la captul lungimii de coard, prevzut cu dou-trei puncte solide de asigurare, din care alpinitii i continu escalada. scri material tehnic folosit n alpinism, format din dou sau mai multe trepte, legate ntre de prin intermediul unei cordeline. secund alpinistul sau alpinitii care, ntr-o escalad, asigur capul de coard i recupereaz materialele lsate de acesta pe traseu. surplomb poriune de stnc care depete verticala, formnd unghiuri de peste 90.

CUPRINS
Dealuri, muni i sperane Creasta Arpelului Traversarea Carpailor Meridionali Pamir '77 Glosar
Redactor: EUGENIA VIINOIU Tehnoredactor: MARIA TAME Coli tipo: 7 Bun de tipar: 29.111.1984 Tiparul executat sub c-da nr. 5539 la ntreprinderea Poligrafic Galai B-dul George Cobuc nr. 223 A Republica Socialist Romnia

Scanare, OCR i corectura : Roioru Gabi rosiorug@yahoo.com Alte titluri disponibile la : grupul HARTI_CARTI la http://groups.yahoo.com/ Carte obinut prin amabilitatea dlui. Alex Mateescu.