Sunteți pe pagina 1din 4

Leucemia

Leucemia este un cancer al celulelor sangelui. Celulele din sange sunt produse in maduva osoasa, care este un tesut prezent in majoritatea oaselor. In leucemie, maduva osoasa incepe sa produca prea multe leucocite (celulele albe) si uneori acestea nu-si mai indeplinesc functiile. Aceste celule se inmultesc in continuu, cand ar fi normal sa se opreasca din acest proces. Ele pot avea o diviziune celulara mult mai rapida decat celelalte celule. In timp, aceste celule anormale ajung sa inlocuiasca celulele normale - leucocitele, hematiile si trombocitele. Leucocitele au rolul de a ajuta organismul sa lupte cu infectiile. Hematiile au rolul de a asigura o buna oxigenare la nivel celular, necesara pentru o buna functionare a organismului, iar trombocitele ajuta in oprirea sangerarilor. In momentul cand aceste celule leucemice le inlocuiesc pe cele normale, sangele nu-si mai poate indeplini functiile. Ca urmare se pot produce sangerari si echimoze (vanatai) cu usurinta, poate exista o stare de oboseala continua sau persoanele in cauza se pot imbolnavi frecvent. Sunt patru tipuri principale de leucemie. Starea de sanatate in leucemia acuta se poate agrava rapid. Pacientii cu leucemie acuta de cele mai multe ori se resimt imediat. La cei cu forma cronica evolutia este una lenta si de multe ori simptomele nu sunt vizibile decat atunci cand boala este avansata. Aceste doua forme - acuta si cronica - impart fiecare din tipurile de leucemie. Aceste tipuri sunt in functie de celula afectata - limfocitul sau mielocitul. Cauzele leucemiei nu sunt foarte bine cunoscute. Nu se cunoaste de ce unii oameni fac acesta boala si altii nu. Cercetarile au aratat ca unii oameni sunt mai predispusi decat altii la a face aceasta boala. Un factor de risc este orice factor ce poate creste sansa de a avea o afectiune. Factorii de risc pentru leucemie sunt: - tratamentele de chimioterapie (utilizate in tratamentul cancerului) - expunerea la o serie de radiatii sau substante chimice la locul de munca - fumatul. Majoritatea oamenilor cu aceasta afectiune nu au acesti factori de risc. Leucemia nu se transmite de obicei genetic, dar exista rare cazuri in ceea ce priveste leucemia limfatica cronica.

Simptomele depind de cat este de avansata boala si pot include: - febra si transpiratii nocturne - infectii frecvente si neobisnuite - astenie si fatigabilitate - cefalee (durere de cap) - aparitia de echimoze (vanatai) pe corp si sangerari la nivelul gingiilor si la nivelul rectului - cresterea in dimensiuni a abdomenului, dureri in partea stanga a acestuia sau in umarul drept, datorita splinei marite - tumefierea nodulilor limfatici de la nivelul axilei, gatului sau la nivelul canalului inghinal - scaderea poftei de mancare si scaderea in greutate deoarece exista senzatia de plenitudine. Formele cronice de leucemie, de cele mai multe ori, nu dau nici un simptom decat cand boala este avansata. Chimioterapia reprezinta tratamentul standard pentru multe dintre tipurile de leucemie. Chiar si atunci cand vindecarea nu este posibila, chimioterapia poate ajuta la imbunatatirea starii de generale si la prelungirea vietii. Acest tratament include, de obicei, o combinatie de medicamente, deoarece medicamentele utilizate ataca celulele canceroase prin diferite modalitati. Aceasta combinatie este folosita si pentru a evita aparitia rezistentei celulelor canceroase la un anumit medicament folosit. Alte medicamente folosite in tratamentul leucemiei ajuta la prevenirea infectiilor si la cresterea capacitatii organismului de a produce noi celule sanatoase. Greturile si varsaturile sunt cele mai cunoscute efecte adverse ale chimioterapiei si cele mai de temut. Dar chimioterapia nu presupune neaparat ca pacientul sa prezinte aceste manifestari. Optiuni de medicamente Leucemia acuta: - chimioterapia combinata: medicii au o serie de medicamente din care sa aleaga pentru acest tratament; de exemplu, poate fi administrata o combinatie de prednison, vincristin, daunorubicina, asparaginaza si ciclofosfamida in cazul unei leucemii acute limfoblastice; alte medicamente utilizate de obicei in aceasta combinatie sunt: doxorubicina, idarubicina, citarabina, fludarabina si mercaptopurinele - metotrexat si citozina arabina: acestea pot fi injectate in canalul vertebral pentru tratarea leucemiei care a atins creierul sau pentru a preveni extinderea leucemiei la acest nivel

- mitoxantrone: este un medicament chimioterapic ce ataca celulele canceroase - antibiotice si imunoglobuline: asigura prevenirea sau lupta impotriva infectiilor; acestea sunt importante mai ales cand pacientul nu are suficiente leucocite normale pentru a lupta impotriva infectiilor - imatinib: interfereaza cu cresterea celulelor canceroase; se administreaza deseori pacientilor cu leucemie mieloida cronica, dar si, uneori, celor cu leucemie limfoblastica acuta - transfuzii de hematii si trombocite, pot fi necesare - eritropoetina si stimulante hematopoetice: ajuta organismul sa produca noi celule sanatoase ale sangelui - allopurinol: poate fi administrat pentru a preveni afectarea rinichilor si aparitia gutei - gentuzumab: poate fi administrat in cazul recaderilor din leucemia mieloida acuta, ajutand organismul sa distruga celulele canceroase. Leucemia cronica: - chimioterapia pentru aceasta forma poate implica un singur medicament sau o combinatie de medicamente; de exemplu, poate fi administrata o combinatie de ciclofosfamida, vincristin, prednison; alte variante de medicamente sunt fludarabina, clorambucil, hidroxiuree, citarabina, busulfan, rituximab si alemtuzumab - interferon alfa, ce ajuta sistemul imunitar sa lupte cu boala si sa previna cresterea celulelor canceroase; este deseori administrat in leucemia mieloida cronica - allopurinol: poate fi administrat pentru a preveni afectarea rinichilor si aparitia gutei. Medicatia pentru greturi si varsaturi: Greata si varsaturile sunt unele din cele mai comune efecte adverse ale chimioterapiei; aceste efecte sunt de obicei temporare si dispar cand tratamentul este oprit. Medicul va prescrie o serie de medicamente pentru prevenirea aparitiei greturilor. Acestea pot fi: - antagonisti serotoninici, cum ar fi ondansetron, granisetron sau dolasetron; aceste medicamente merg foarte bine in combinatie cu corticosteroizi, cum ar fi dexametazona - aprepitant: este folosit in combinatie cu ondansetron si dexametazona intr-un tratament de 3 zile - fenotiazide - metoclopramid. Poate exista necesitatea interventiei chirurgicale pentru indepartarea splinei. Aceasta operatie se numeste splenectomie. In cazul persoanelor cu

leucemie limfoida cronica poate exista nevoia indepartarii splinei, deoarece la acest nivel se distrug hematiile si trombocitele. Uneori un ganglion limfatic afectat, poate fi excizat pentru confirmarea diagnosticului de leucemie. Acest procedeu se numeste limfadenectomie. Operatia chirurgicala este necesara uneori pentru plasarea unui cateter venos central (intr-o vena mare de la nivel toracic). Cateterul este un mic tub folosit pentru administrarea chimioterapiei sau a altor medicamente. Cateterul poate fi folosit si pentru luarea de probe de sange atunci cand este nevoie. Prin aceasta se previne inteparea pacientului de foarte multe ori in timpul tratamentului.