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John Dee et les Propdeumata Aphoristica

Les fondements rationnels de lastrologie


A. A.

Introduction
Remarques prliminaires
La figure de John Dee reste encore trs largement mconnue du public de langue franaise. A lexception de la Monade Hiroglyphique, aucune de ses uvres na t traduite en franais, et aucune biographie digne de ce nom nest disponible dans notre langue. Alors que le lecteur anglophone a aujourdhui la possibilit dtudier la vie et luvre de ce mage lisabthain 10 en se rfrant tout au moins un nombre sans cesse croissant douvrages drudition, le lecteur francophone na sa disposition que de bien maigres ressources parmi lesquelles prdominent largement quelques rcits plus ou moins romancs o lquipe en Europe centrale avec Kelly et les conversations avec les esprits jouent un rle prpondrant. Il nous a paru intressant, par consquent, de contribuer un tant soit peu mieux faire connatre cet homme hors du commun. Nous avons choisi de donner ci-dessous un aperu du premier de ses ouvrages qui nous a t conserv, les Propdeumata Aphoristica. Cet ouvrage a
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Peter J. French : John Dee. The World of an Elizabethan Magus (Routledge, 1972) constitue une bonne introduction.

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connu deux ditions, la premire en 1558, la seconde qui comporte de nombreuses corrections en 1568. Ces deux dates ne sont pas indiffrentes, parce quelles encadrent la date de publication de la Monas Hieroglyphica (Anvers, 1564). Or si la Monas a pour objet premier lalchimie et les Propdeumata lastrologie, les deux traits ne sont pas sans prsenter quelques liens entre eux, commencer par le fait que le symbole de la Monade figure ds 1558 en frontispice des Propdeumata. De manire trs grossire et schmatique, la vie de John Dee pourrait tre scinde en deux priodes : avant et aprs le dbut des sances avec les esprits . Aprs, cest la rencontre avec Kelly, les entretiens avec les anges , les tribulations en Pologne et en Bohme, suivies dun retour en Angleterre o il termine sa vie quasiment dans lanonymat. Mais lpoque qui nous occupe, John Dee est un homme qui jouit dune notorit certaine, et qui bnficie de relations solides11 et de la confiance dlisabeth ellemme (dont il choisit par horoscope le jour du couronnement12). Il a effectu et effectuera encore plusieurs voyages sur le continent, dabord pour parfaire ses tudes, ensuite semble-t-il afin de remplir pour la souveraine ou pour dautres personnages de premier plan des missions dont on sait peu de choses.13 On le consulte sur des questions dastrologie, mais aussi dastronomie, doptique ou de cosmographie . Dee possde en effet des connaissances encore peu rpandues cette poque dans le
Il a notamment t le prcepteur de Robert Dudley, futur comte de Leicester. Comme lcrit non sans une pointe dhumour sa biographe Ch. F. Smith : Que lon croie ou non aux augures de la combinaison dinfluences qui a prsid au choix du 14 janvier 1559 pour le jour du couronnement dlisabeth lAbbaye de Westminster, nous devons reconnatre que le choix de cette date par Dee se solda par une favorable et heureuse destine. 13 De l voir en John Dee un espion dlisabeth, comme certains ont voulu le faire, il y a un pas que nous ne franchirons pas, bien que certaines activits complmentaires de renseignement ou d influence au sens large ne soient pas carter a priori. Pour lanecdote, il est amusant de relever quon est all jusqu rapprocher certaine signature de Dee, forme de deux cercles suivis dun trait bris, du matricule dun clbre personnage dagent secret, auquel Dee aurait donc servi, au moins partiellement, de modle ! Nous serions enclin pour notre part y voir les lunettes que Khunrath devait un peu plus tard mettre sur le nez de sa clbre chouette, celles, peut-tre, que loeil vulgaire doit chausser pour ne pas dsesprer considrablement (en rfrence la dernire phrase de la Monade).
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domaine de la cartographie, connaissances quil a probablement acquises Louvain o il a tudi avec Gemma Frisius et Grard Mercator. Dee sera dailleurs lauteur dun mmoire sur l Art parfait de la Navigation qui traduit bien son implication dans les proccupations maritimes de lAngleterre cette poque. Certains visiteurs de Dee venaient sans doute galement Mortlake pour consulter sa bibliothque qui tait tout fait exceptionnelle pour lpoque. Ds 1556, il avait adress la reine Mary Tudor une Supplication pour la restauration et la prservation des anciens auteurs et monuments. Suite en effet au schisme dcid par Henri VIII, de nombreux monastres avaient t ferms et leurs prcieuses collections vendues, disperses ou caches pour chapper la destruction. Dans un vibrant plaidoyer pour sauver ce qui pouvait encore ltre, il fait des propositions tout fait remarquables dont la principale aurait conduit la fondation dune grande bibliothque nationale. Bien entendu, ses propositions resteront sans suite, mais Dee commence alors rassembler pour lui-mme une collection de livres et de manuscrits qui totalisera plus de quatre mille ouvrages, ce qui en faisait probablement la premire bibliothque prive dAngleterre au seizime sicle. Quant aux uvres de Dee lui-mme, la plupart sont restes manuscrites et sont aujourdhui perdues. De la premire poque de sa vie, nous possdons trois crits essentiels : les Propdeumata Aphoristica dont il sera question ci-dessous, la Monade Hiroglyphique, et sa trs importante Prface la premire dition anglaise des Elments dEuclide par Henry Billingsley (1570), dans laquelle il esquisse une classification des sciences et, outre larithmtique quil considre comme une science quasi-divine, aborde de nombreux domaines tels que la musique, lastronomie, la mcanique ou loptique. On pourra sans doute deviner daprs ces quelques indications extrmement sommaires que lon ne peut en aucun cas comprendre John Dee en se focalisant uniquement sur la seconde partie de sa vie. Dun autre ct, il serait anachronique et malvenu 53

de vouloir faire de lui un prcurseur de la science contemporaine, comme on a parfois t tent de le faire rcemment en raction limage de magicien qui avait longtemps t la sienne. La vrit est beaucoup plus complexe, mais si nous voulons tenter de mieux lapprhender, la premire chose faire est de prendre connaissance des crits quil nous a laisss.

Les Propdeumata Aphoristica


Lorsquil fait paratre en 1558 la premire dition des Propdeumata, John Dee a 31 ans et a dj acquis une certaine renomme comme savant et mathmaticien. Il rpond une demande de son ami Grard Mercator, quil a bien connu Louvain une dizaine dannes auparavant, et auquel la prface de louvrage est ddie. A la lecture de celle-ci, on comprend que les deux hommes ont t lis dans le pass par une solide amiti, de sorte que durant trois annes entires, aucun de nous deux ne se privait volontairement de la prsence de lautre plus de trois jours ; et notre avidit dapprendre et de philosopher tait telle que lorsque nous nous rencontrions, il tait rare que nous abandonnions plus de trois minutes en une heure linvestigation de problmes ardus et trs utiles . Mercator a envoy son ami une lettre dans laquelle il lui demande o celui-ci en est dans ses recherches ; et cest en rponse cette lettre en retard, sexcuse-t-il, en partie pour des raisons de sant que John Dee compose (en latin, contrairement ce que pourraient faire penser les deux premiers mots du titre) 120 aphorismes quil conoit comme une introduction ltude de linfluence des corps clestes, autrement dit de lastrologie. La prface reprend galement une liste de plusieurs traits que Dee a rdigs antrieurement et qui ne nous sont pas parvenus. Ceux-ci portent essentiellement sur des questions que nous qualifierions aujourdhui de scientifiques : la distance des plantes et des toiles au centre de la Terre ; les miroirs ardents ; la perspective ; 54

les globes clestes et lutilisation de certains instruments astronomiques ; la navigation. Son intrt pour ces sujets ne peut toutefois tre dissoci de celui quil porte des questions dune autre nature : sil accorde beaucoup dimportance de bonnes observations astronomiques, cest avant tout parce que des donnes prcises sont ncessaires pour dresser la carte dun ciel de naissance ; le problme de la distance des astres, comme on le verra dans le trait ci-dessous, est li celui de linfluence que ceux-ci peuvent exercer dans le monde sublunaire ; et son intrt pour les miroirs et les questions doptique est probablement comprendre en relation avec la condensation de ces influences pour la confection de talismans voire pour les travaux alchimiques. Il est peine besoin de souligner que des approches qui de nos jours peuvent paratre contradictoires ne le sont nullement cette poque, o il est tout fait normal dtre la fois astronome et astrologue. Pour comprendre de lintrieur un ouvrage comme celui-ci, il faudrait idalement tre capable doublier tout ce que la science a accumul comme savoirs depuis quatre sicles et demi ; mais surtout il faudrait pouvoir se reporter en intelligence en un temps o Descartes ntait pas encore n, et o la dualit entre esprit et matire, entre monde extrieur et monde intrieur, navait pas encore pntr de manire profonde et quasiment irrversible dans les mentalits occidentales. La science moderne, il importe peut-tre de le rappeler, se dfinit avant tout non pas par son objet qui somme toute reste naturel , mais bien par sa perspective dlibrment profane qui par principe (si lon peut dire) sinterdit tout lien avec le surnaturel . Au seizime sicle, ce lien nest pas encore rompu ; ou du moins ne lest-il pas encore compltement. Une question qui mriterait une tude approfondie serait de savoir si un ouvrage comme celui-ci a contribu avant tout maintenir les liens avec des principes traditionnels, ou si au contraire il a davantage contribu les relcher. Mais sans doute une telle question, malgr les dveloppements intressants auxquels elle pourrait donner lieu, reste-t-elle quelque peu artificielle. Il est sans doute plus simple de dire que John Dee est un homme de son temps, et que son uvre, de mme dailleurs 55

que sa vie, sont dune certaine manire lexpression du drame dune poque dont lesprit se retire peu peu : John Dee meurt quelques annes avant le dbut de la Guerre de Trente Ans dont la fin, selon une tradition rappele par Ren Gunon, concide avec le dpart des vritables Rose-Croix pour lAsie14. La manire dont les Propdeumata abordent linfluence des astres ne doit donc pas drouter. En fait, lobjet de louvrage est trs clairement de poser les fondements rationnels de lastrologie. Bien que les aphorismes se succdent de manire quelque peu dsordonne John Dee semble avoir t press de faire parvenir Mercator un rsum de sa pense ceux-ci obissent une logique claire : comprendre, partir de quelques principes simples, pourquoi et comment les tres terrestres subissent les influences astrales ; en dduire les consquences de la variation de certains paramtres, tels que la distance des astres ou langle sous lequel ils sont vus ; et dterminer au moyen de calculs danalyse combinatoire le nombre daspects significatifs que lastrologue doit prendre en compte. Par certains cts, louvrage semble vraiment prfigurer des traits doptique bien plus tardifs : laphorisme XXXIII est cet gard particulirement reprsentatif. Le porisme de laphorisme LII qui nonce que des vertus obscures, faibles et pour ainsi dire latentes des choses, lorsquelles sont multiplies par lart catoptrique, peuvent devenir tout fait manifestes pour nos sens , peut apparatre, dans son sens le plus extrieur, comme une dfinition du tlescope qui, par un jeu de miroirs, rend manifeste la lumire dtoiles invisibles lil nu. Autre exemple, laphorisme IV : Tout ce qui existe en acte met sphriquement vers les diffrentes parties du monde des rayons
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Voir Le Roi du Monde, ch.VIII, et la note finale de LHomme et son devenir selon le Vdnta. Le mouvement rosicrucien, qui se manifeste tout juste aprs la mort de John Dee, pourrait apparatre dans cette perspective comme une ultime tentative de maintenir un lien effectif entre lOccident et la source dune initiation authentique. Que John Dee, notamment lors de ses voyages en Europe centrale, ait particip la prparation de ce mouvement, est pour le moins plausible, sinon vraiment tabli : voir ce sujet La Lumire des Rose-Croix de Frances Yates.

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qui, selon leur mode, remplissent lunivers tout entier , est dj presque lexpression du principe de Huyghens, condition toutefois, et la restriction a toute son importance, de limiter les rayons dont il sagit aux rayons sensibles uniquement. Or, les rayons de toutes les toiles sont doubles : les uns sensibles ou lumineux, les autres plus secrets dans leur influence (aphorisme XXV). Sil ne traitait que du monde sensible, le trait de Dee naurait sa place que dans une Histoire des sciences ; par le lien quil conserve avec le suprasensible, il appartient de plein droit l Histoire de la Philosophie hermtique . Cette dernire expression est gnralement dvolue lalchimie, et bien entendu Dee sy rattache avant tout par la Monade Hiroglyphique, son deuxime trait imprim en 1564 et de loin le plus connu. Ltude de la Monade sort de notre sujet actuel, mais nous avons nanmoins une bonne raison de lvoquer : cest que le symbole de la Monade figure dj dans le frontispice des Propdeumata, ds la premire dition de 1558. Ce frontispice prfigure dailleurs plus dun gard celui de la Monas Hieroglyphica, et lon peut dj y lire la fameuse devise : Qui non intelligit, aut taceat, aut discat 15. Cela montre quil y a une vidente continuit dans la pense de John Dee, et que son tude de lastrologie ne peut pas tre dissocie de ses recherches alchimiques. On sait dailleurs que les influences astrales sont gnralement considres comme devant jouer un rle essentiel dans le processus du Grand-uvre, et la prsence de ce symbole sur la page de titre a certainement une signification profonde. On trouvera dailleurs dans les Propdeumata quelques allusions claires lalchimie, et ce ds laphorisme II : Des mtamorphoses merveilleuses peuvent en vrit tre produites par nous dans les choses naturelles, si nous forons la nature par lart au moyen des principes de la pyronomie. On aura compris, au vu de ce qui prcde, que les Propdeumata ne sont pas un trait dastrologie au sens classique du terme : on ny trouvera rien sur les signes ou les maisons,
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Que celui qui ne comprend pas, ou se taise, ou tudie.

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aucun thme de naissance, aucune carte du ciel, aucun horoscope. Cest, comme le titre lindique, une suite daphorismes destins servir dintroduction ltude de certaines vertus des plus remarquables de la nature ; autrement dit, cest lexpos des principes sur lesquels lastrologue doit se fonder pour valuer correctement linfluence des astres. Mme celle-ci nest pas particularise aux vertus attribues telle ou telle plante ; peine y trouve-t-on quelques gnralits sur les caractristiques du soleil et de la lune. Les aspects entre les astres sont abords de manire thorique et gnrale, presque la faon de thormes mathmatiques16. En outre, Dee se dmarque de la majorit des astrologues en affirmant que les vertus des astres ne sont pas bnfiques ou malfiques en elles-mmes; cest seulement limperfection de la matire sur laquelle elles sexercent qui est susceptible den vicier les effets (Aphorisme CXII). Lobjet de ltude est donc plutt dexaminer la puissance et lefficacit de ces vertus en fonction de diffrents paramtres astronomiques ou autres. Nous sommes ici cent lieues des allgories mythologiques ou encore des vocations du monde anglique, et lon a parfois du mal croire que cest le mme homme qui 25 ans plus tard aura de longs entretiens avec les anges Michal ou Uriel. Mais sans vouloir anticiper sur lvolution ultrieure de Dee, il convient de noter que dans son approche trs rationnelle de lastrologie, il ne fait que suivre le chemin trac par dillustres devanciers : mentionnons simplement, sans pouvoir insister ici, le nom de Roger Bacon, mais aussi le trait De radiis attribu alKind17, qui constitue trs probablement une des sources majeures des Propdeumata18. Dee possdait plusieurs manuscrits du De radiis ; quant Bacon, non seulement il lavait longuement tudi, mais il lui avait consacr un trait rest manuscrit, intitul Le Miroir de lUnit (Speculum Unitatis), qui se prsente comme
Cet aspect quasi-mathmatique se retrouvera galement dans la Monade Hiroglyphique, qui procde par thormes successifs et qui est certains gards une tentative de mathmatisation de lalchimie. 17 On ne possde de ce trait quune version latine. Une traduction franaise de cette dernire figure dans le recueil intitul La Magie arabe traditionnelle, ditions Retz (Bibliotheca Hermetica), 1977. 18 Sur tout ceci, voir lincontournable John Dees Natural Philosophy. Between Science and Religion de Nicholas Clulee (Routledge, 1988).
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une Apologie de Frre Roger Bacon, anglais, dans lequel il est enseign quil ne faisait rien par laide des dmons, mais quil tait un grand philosophe et quil avait accompli de manire naturelle et permise un chrtien les grandes choses que la foule ignorante a lhabitude dattribuer aux actes des dmons19 . Cette Apologie de Bacon procde presque certainement, et trs tt, du besoin de justifier son propre intrt pour des sciences considres comme tout le moins suspectes non seulement aux yeux de la foule ignorante , dont Dee aura se plaindre en maintes occasions, mais aussi, probablement, ceux des autorits religieuses20. Un point qui mriterait damples dveloppements dans ce contexte est celui de ce que lon pourrait appeler une cosmologie de la lumire . Les rayons , chez al-Kind comme chez Dee (nous ny rsistons pas : the keen Dee !), ne sont pas seulement, nous lavons dit, les rayons sensibles de loptique gomtrique; mais en mme temps, il ressort clairement de la lecture des Propdeumata que loptique sert de modle la manire dont les influences suprasensibles sont supposes se propager et que par consquent la gomtrie sera la science par excellence qui permettra dapprhender ces influences. Lintrt de Dee pour la gomtrie se manifeste dailleurs de manire particulirement nette dans la Monade Hiroglyphique et se retrouve galement dans le fait quil ait rdig son importante Prface Euclide21. Il y a donc dans les Propdeumata une sorte dambivalence dont il faut tre conscient : dun ct, les astres agissent sur le monde lmentaire par leur species 22, et ceuxCe trait est mentionn dans la prface des Propdeumata Aphoristica. Dee sera peu prs tranquille de ce ct pendant le rgne dlisabeth, du moins jusqu son dpart en Europe centrale; mais la situation tait diffrente sous Mary Tudor, et Dee, qui avait t emprisonn sous une fausse accusation de trahison, avait eu se justifier galement en matire religieuse. 21 En 1550, dj, Dee avait donn Paris des leons publiques sur Euclide qui, len croire, avaient rencontr un grand succs. Dee a en outre fait diter en Italie par Commandino un trait de gomtrie intitul Des divisions des surfaces attribu un certain Machometus Bagdedinus , qui est en fait la traduction arabe dun trait dEuclide. 22 Sur cette notion, voir ci-dessous lAphorisme V et la note.
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ci ne sont pas matriels ; mais dun autre ct, ltude des rayons lumineux et de loptique gomtrique qui en exprime la thorie est suppose permettre une approche rationnelle des influences astrales via lhypothse que les influences suprasensibles se propagent de la mme faon que leur contrepartie sensible. Loptique devient alors une science hermtique23, et peut-tre faut-il chercher dans ce rapprochement, dont luvre de Dee est emblmatique, la source des nombreuses reprsentations de rayons lumineux, mais aussi de miroirs et dautres instruments doptique dans les gravures alchimiques, particulirement au XVIIe sicle24. Cette alchimie de la lumire va mme plus loin, puisquelle envisage inversement la confection de miroirs magiques par des procds alchimiques25. * Nous navons pas traduit la totalit des aphorismes, louvrage dans son intgralit tant trop long pour trouver sa place ici. Les aphorismes sont de longueurs trs ingales ; certains tiennent en une phrase, dautres sont beaucoup plus dvelopps et
Bien entendu, lambivalence que nous signalions implique que linverse est galement possible, et cest ce qui sest effectivement produit : la philosophie naturelle devient uniquement exprimentale et quantitative, lastrologie se rduit lastronomie, lalchimie disparat au profit de la chimie, loptique ne relve plus que de la seule physique, etc. Newton, encore inspir par lhermtisme, mais vritable fondateur de la physique moderne, reprsente cet gard un tournant dcisif. 24 Cf. Urszula Szulakowska : The Alchemy of Light: Geometry and Optics in Late Renaissance Alchemical Illustration, Brill, Leiden, 2000. 25 Cf. par exemple : Les Philosophes, par moyen de leur lixir, peuvent composer diffrens miroirs, comme miraculeux... Ils peuvent y voir dcouvert, & sans peine, ce que le Ciel & la Terre ne sauroient concevoir, & par leur moyen, trouver le mercure des Philosophes... (Clef du Grand uvre ou Lettres du Sancelrien Tourangeau, 1777, rd. Jobert, 1977, p. 69 et suiv.) Il ne sagit pas dallgories, mais de la confection effective de miroirs physiques auxquels on applique les rgles de la dioptrique , comme lindique la suite du texte. Dans un ordre dide quelque peu diffrent, il y aurait aussi considrer la question du miroir de charbon noir poli (dorigine aztque, semblet-il) qui appartint John Dee et qui, selon les termes dAshmole, permettait de voir toutes les personnes que lon veut, dans quelque partie du monde quelles puissent tre, et fussent-elles caches au fond des appartements les plus reculs, ou mme dans les cavernes qui sont aux entrailles de la terre (traduction pittoresque du Magasin Pittoresque, 1845, p. 252, relatant la vente aux enchres de ce miroir, actuellement au British Museum).
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parfois trs techniques ; ce sont surtout ceux-l que nous avons omis, lide tant essentiellement de servir dintroduction ltude de luvre de John Dee, et non de prtendre diter celle-ci (bien que, naturellement, une telle dition, de mme que celle des autres uvres de Dee non encore traduites en franais, savre minemment souhaitable). Pour la traduction, nous avons suivi le texte de 1568, puisque, selon les mots de John Dee luimme ldition parue en 1558 tait fautive en de trs nombreux endroits cause de la grande incurie de limprimeur . Nous avons utilis ldition de Wayne Shumaker, laquelle est accompagne dune traduction anglaise et dune intressante introduction de lhistorien des sciences J. Heilbron26 ; dition qui est dailleurs, notre connaissance, la seule parue depuis 1568. Contrairement la Monas rdite par Zetzner dans son Theatrum Chemicum, et dj cite dans lAmphithatre de Khunrath27, les Propdeumata semblent tre tombs trs tt dans un oubli dautant plus regrettable que ces deux traits de Dee sont complmentaires plus dun titre.

John Dee on Astronomy : Propdeumata Aphoristica (1558 & 1568), Latin and English. Edited and translated by Wayne Shumaker, with an introductory essay by J.L. Heilbron, University of California Press, 1978. 27 Cf. Heinrich Khunrath : Amphithatre de lternelle Sapience, rd. Arch didit, 1990, p. 4 des Interprtations . Les Aphorismes aux Parisiens galement mentionns par Khunrath ne dsignent pas les Propdeumata, mais un ouvrage perdu datant de 1562. Khunrath et Dee se seraient rencontrs Trebon peu avant le retour de ce dernier en Angleterre. Selon F. Yates, lAmphithatre constitue un lien entre la philosophie influence par Dee et celle des Manifestes rosicruciens (La Lumire des Rose-Croix, C.A.L., 1978, p. 56).

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John Dee Propdeumata Aphoristica Londres 1568

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Frontispice de la premire dition des Propdeumata Aphoristica (Londres, 1558). On remarque au centre le symbole de la Monade. Le symbole est entour des lettres I et D qui, avec le soleil central de la Monade, forment le IOD. Ce frontispice illustre bien lensemble des proccupations astrologiques, alchimiques et kabbalistiques de Dee. (Sur le phylactre, droite, le nom grec de la plante Mercure). John Dee de Londres Expos introductif sous forme daphorismes concernant certaines vertus des plus remarquables de la Nature.

Aphorisme I
De mme que Dieu a cr toutes choses ex nihilo lencontre des lois de la raison et de la nature, de mme aucune chose cre ne peut-elle jamais tre rduite rien, moins que cela ne soit effectu lencontre des lois de la raison et de la nature par la puissance surnaturelle de Dieu.

Aphorisme II
Des mtamorphoses merveilleuses peuvent en vrit tre produites par nous dans les choses naturelles, si nous forons la nature par lart au moyen des principes de la pyronomie. Jappelle nature toute chose qui a t cre.

Aphorisme III
Non seulement peuvent tre dites exister les choses qui sont videntes et bien connues par leurs actions sur les choses naturelles, mais galement celles qui, caches de manire en quelque sorte sminale dans les replis de la nature, peuvent tre dmontres exister par les Sages. 63

Aphorisme IV
Tout ce qui existe en acte met sphriquement vers les diffrentes parties du monde des rayons qui, selon leur mode, remplissent lunivers tout entier. Cest pourquoi tout lieu du monde contient des rayons de toutes les choses qui possdent une existence en acte.

Aphorisme V
Tant la substance que laccident mettent par elles-mmes leur species28, mais la substance de manire beaucoup plus excellente que laccident. De mme, parmi les substances, celles qui sont incorporelles et spirituelles (ou qui sont faites spirituelles) surpassent de beaucoup celles qui sont corporelles et composes dlments changeants. Il se peut, nanmoins, que plus les choses soient nobles, plus incomplet soit le species quelles forment29 ; un species parfait reoit le mme nom que son agent principal.

Aphorisme VI
De mme quune chose diffre dune autre chose, de mme diffrent leurs rayons dans leur vertu efficiente et la manire de conditionner leurs effets, pour autant quelles oprent entirement sur le mme objet.

Species est un terme mdival qui dsigne linfluence exerce par une source sur un milieu susceptible den recevoir les effets. Roger Bacon le dfinit comme le premier effet de tout agent naturel . Par exemple, cest par lintermdiaire du species mis par laimant quun morceau de fer, de par sa disposition propre, ressentira les effets de lattraction de celui-ci. Dans le cas de loptique gomtrique, qui sera celui gnralement envisag dans la suite des aphorismes, leffet des species se manifeste le long des rayons (radii) ; toutefois, ce dernier terme ne recouvre pas compltement la signification de species. 29 Cette caractristique paradoxale est destine expliquer que les corps du monde sublunaire nacquirent pas la noblesse des choses suprieures sous linfluence de ces dernires dont les species, ainsi quil a t dit, baignent tout lunivers.

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Aphorisme VII
Les effets des rayons quelconques mans dune chose unique sur des choses diffrentes sont diffrents.

Aphorisme VIII
Tout ce qui agit sur quelque chose dautre lui est semblable sous un certain rapport ; mais sous un autre rapport en diffre tout fait, sans quoi il ny aurait pas daction.

Aphorisme IX
Tout ce qui existe dans le monde possde ordre, accord et conformit avec quelque chose dautre.

Aphorisme X
Toutes les choses coordonnes entre elles, ou en harmonie, ou de forme similaire, tantt simitent lune lautre, tantt mme se dirigent lune vers lautre ; lune protge et dfend lautre (dans la mesure o elle le peut), mme si elle parat tirer sa force de lautre. Par lunion, donc, de ces choses naturelles (en modes varis) qui existent sparment dans le monde, et par lactuation dautres choses dont la position est sminalement plus haute dans la nature, des choses plus merveilleuses peuvent tre ralises en vrit que ne pourrait le croire nimporte quel mortel, et ce de manire naturelle (sans violence la foi en Dieu ni atteinte la religion chrtienne).

Aphorisme XI
Ce monde est semblable une lyre accorde par un artiste trs excellent, dont les cordes seraient les species singuliers de cet univers. Qui saura les toucher et les faire vibrer avec dextrit, en

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tirera de merveilleuses harmonies. Lhomme, en soi, est tout fait analogue cette Lyre universelle30.

Aphorisme XII
De mme que la lyre, qui consiste en tonalits consonantes ou dissonantes, est parfaitement apte cependant exprimer dans ses innombrables nuances une harmonie trs douce et trs belle, de mme le monde inclut-il en lui-mme des parties o lon observe une trs proche sympathie, mais aussi des parties o lon observe une forte dissonance ou une antipathie remarquable, en sorte que tant la concorde mutuelle des unes, que le conflit et la dissension des autres, aboutissent laccord du tout et une union trs digne dadmiration.

Aphorisme XIII
Nos sens ne sont pas les causes des rayons sensibles mans des choses, mais leurs tmoins.31

Aphorisme XIV
Les species, non seulement spirituels mais aussi dautres naturels, manent des choses tantt par la lumire (lumen), tantt sans lumire, non seulement vers la vision, mais aussi parfois vers les autres sens, et se rencontrent en particulier dans notre esprit imaginal ainsi quen un miroir, se montrent nous et provoquent en nous des choses merveilleuses.

Aphorisme pythagoricien sil en est et qui, dans un contexte gnral plutt gomtrique, sous-entend galement limportance du Nombre. La dernire phrase de lAphorisme raffirme de manire trs classique lanalogie du Macrocosme et du Microcosme. 31 Le fait mme que les rayons lumineux soient reus par les yeux et non mis par eux, qui nous parat vident, ne ltait nullement dans lAntiquit ni mme au Moyen Age. Ce fut lobjet dune longue polmique dont les protagonistes les plus connus furent Roger Bacon et Robert Grosseteste.

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Aphorisme XV
Nul mouvement nest plus parfait que le (mouvement) circulaire, et nulle forme expose aux sens humains nest plus importante ou plus excellente que la lumire (lux). En consquence, ces deux (perfections) seront particulirement caractristiques des corps les plus excellents et les plus parfaits.

Aphorisme XVI
Tout ce qui est dans le monde est continuellement m par quelque sorte de mouvement.

Aphorisme XVII
En raison des premiers mouvements, qui sont les plus propres aux corps clestes, tous les autres mouvements naturels des corps infrieurs sont et produits et ordonns. Les corps clestes euxmmes, toutefois, sont mus tantt vers le haut, tantt vers le bas ; tantt vers lavant, tantt vers larrire ; tantt vers lun des ples du Monde ou de lEcliptique, tantt vers lautre.

Aphorisme XVIII
Dans les quatre grandes matrices spares du Macrocosme, il y a trois parties diffrentes : elles sont toutefois simultanment condenses, structures et rgules par leurs justes poids.32 Elles peuvent tre dsignes notariquement 33 par A O S, ou O S A,
Le poids est le troisime terme selon lequel la cration de ce monde a t effectue : Tu as dispos toutes choses selon mesure, nombre et poids (Sagesse, 11, 21). La connaissance des poids est un problme fondamental en alchimie. 33 Cest--dire en considrant les lettres initiales (ou parfois aussi finales) des mots. On relvera lallusion un procd typiquement kabbalistique. Selon Deborah Harkness (John Dees Conversations with Angels, Cambridge University Press, 2006), la signification attribue aux lettres A O S est rechercher dans la Voarchadumia contra Alchimiam de Pantheus (Venise, 1530), que Dee possdait et avait abondamment annote (lexemplaire de Dee se trouve actuellement la British Library). Cela est dautant plus vraisemblable que Dee a reu la Voarchadumia en 1559 et que cette phrase de lAphorisme XVIII napparat que dans la seconde dition des Propaedeumata. Il est aussi noter que Dee nemploie nulle part ici le mot
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ou S O A (ainsi en effet les Pyrologues me comprendront-ils). De ces trois, apprends aussi exactement que tu le pourras les proprits et les effets naturels tant principaux que secondaires et tertiaires ; et la manire de rduire les troisimes aux deuximes et les deuximes aux premiers. De mme, tu devras considrer tout particulirement en quels cas une mme part peut tre la cause deffets non seulement divers, mais parfois mme contraires.

Aphorisme XIX
Si deux, trois ou quatre lments sont mlangs et cela dans une certaine quantit, tu devras tefforcer34 dacqurir la connaissance de la vraie nature, complexion ou temprament du compos par un certain art appel Graduation.

Aphorisme XX
Cest lastrologue de dcouvrir, du mieux quil le pourra, en quelles proportions des lments sont composs les diffrentes parties, les humeurs et les esprits du corps humain. Il est la fois suprmement ncessaire et trs plaisant de mener bien la mme tude et darriver la mme comprhension pour les autres choses naturelles.

Aphorisme XXI
Toute semence a en soi en puissance lordonnancement entier et constant de toute gnration. Lexplication en est que tant la nature du lieu o se produit la conception que les forces qui manent du ciel surplombant ce lieu cooprent ensemble ce rsultat.

alchimie , mais des expressions telles que pyronomie , art appel Graduation (voir Aphorisme suivant) ou astronomie infrieure (Aphorisme LII), ce qui donne penser que comme pour Pantheus ce mot dsigne pour lui le travail des souffleurs . 34 Tibi est elaborandum, mot qui inclut orandum et laborandum.

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Aphorisme XXII
De mme que cest la prrogative du premier mouvement que sans lui tous les autres seraient rduits au repos, de mme cest la facult de la premire et plus importante forme sensible, savoir la lumire (LUX), que sans elle toutes les autres formes ne pourraient aucunement agir.

Aphorisme XXIII
Que les penses obissent aux corps et nappartiennent pas aux choses insensibles, existant comme elles le font travers les perturbations corporelles35 , quel philosophe ne la pas rpt ? Et quel mortel ne le sait de par son exprience quotidienne ? De mme que le corps est sensible aux souffrances de lme . Cest pourquoi le mdecin gurit lme et la tempre travers le corps. Le musicien, de son ct, corrige et contrle le corps travers lme. Cest pourquoi celui qui pourrait cumuler, par diffrents moyens, les qualits de mdecin et de musicien, pourrait gouverner les corps et les mes des hommes peu prs selon sa volont. Cest l certainement une chose qui doit tre traite comme un secret par les humbles philosophes.

Aphorisme XXIV
Dans laimant, Dieu a offert aux yeux des mortels, afin dtre observes, des qualits que dans les autres objets il a laisses afin quelles ne soient dcouvertes que par une recherche plus subtile de lesprit et une plus grande persvrance dans linvestigation. Je ne ferai pour linstant que te rappeler premirement sa force dattraction, ensuite sa force expulsive ou rpulsive ou encore ractive, troisimement sa tendance une orientation cleste privilgie, et quatrimement la capacit de ses rayons essentiels traverser les corps solides. Jexpliquerai, si Dieu le permet,
35

Citation en grec dans le texte, sans indication dauteur.

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dautres proprits quasi miraculeuses philosophique36 en une autre occasion.

de

cette

pierre

Aphorisme XXV
Les rayons de toutes les toiles sont doubles : les uns sensibles ou lumineux, les autres plus secrets dans leur influence. Ces derniers pntrent quasiment instantanment toutes les choses contenues dans lunivers ; les premiers peuvent tre empchs de pntrer aussi loin.

Aphorisme XXVI
Les toiles et les forces clestes sont comparables des sceaux dont les caractres simpriment diffremment selon la varit de la matire lmentaire. De la mme manire, les formes graves de nos sceaux simpriment plus facilement sur un matriau que sur un autre, plus lgamment sur lun que sur lautre, et persistent de manire plus tenace sur lun que sur lautre, et sur certains presque perptuellement. Cest pourquoi tu considreras avec attention les gamahs37 (Gamaaeas), et dautres choses plus importantes encore.
Il ne sagit pas ici de la Pierre philosophale, mais de laimant dont les proprits merveilleuses sont proposes la mditation du philosophe comme exemple daction distance, celle-ci pouvant permettre de comprendre que les corps clestes peuvent a fortiori avoir une influence sur les corps terrestres. Cest loccasion de se souvenir du rapprochement phontique entre le latin sidus, sideris, astre, et le grec sideros, fer. 37 Stricto sensu, les gamahs (mot apparent came) dsignent des objets (gnralement des pierres) prsentant de manire naturelle des motifs que lon pourrait croire attribuables un dessin ou une gravure dorigine humaine. Cet aphorisme, ainsi que le suivant, font clairement allusion aux talismans pour la prparation desquels et la matire dont ils sont forms et linflux astral quils reoivent sont galement importants. Les rminiscences de Paracelse et dAgrippa, que Dee avait tous deux lus, sont videntes. Il nest toutefois question dans les Propdeumata que de magie naturelle , et on ny trouve quasiment aucune mention de correspondances entre les astres et les entits angliques ou divines ( part une vague allusion contenue dans le cinquantime aphorisme). Le mot est nanmoins retenir, parce que Dee lemploiera nouveau dans lptre ddicatoire de la Monade Hiroglyphique, ce qui donne penser que la Monade nest pas uniquement un symbole gomtrique, mais est trs probablement suppose jouir de proprits talismaniques.
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Aphorisme XXVII
Le pouvoir de pntrer toutes les choses, tant solides que transparentes, contenues lintrieur de lunivers, pouvoir qui est au plus haut point propre aux rayons clestes, dmontre quils possdent une grande facilit influencer ces choses et leur imprimer leurs forces (vires). Nanmoins, que cela puisse se produire avec une certaine lgance, et que la vertu imprime puisse tre retenue avec tnacit, voire presque indfiniment dans le temps, doit provenir dune disposition naturelle ou dune prparation par lart de la matire en laquelle la pntration de cette vertu seffectue, tant quant la forme visible quaux qualits lmentaires et autres.

Aphorisme XXVIII
Le premier mobile est semblable un miroir sphrique concave dont aucun rayon sensible en provenance des toiles ne peut pntrer la solidit ; pntration qui ne serait en effet daucune utilit pour les tres suprieurs, ce dont il y a de multiples autres preuves.

Aphorisme XXIX
Quelles que soient les forces quexercent les toiles par le moyen de rayons sensibles afin de produire des effets, rayons non seulement directs, mais galement rfracts et rflchis, ces forces peuvent provoquer des effets opportuns.

Aphorisme XXX
Les grandeurs vritables non seulement du globe terrestre, mais galement des plantes et de toutes les toiles fixes, doivent tre connues de lastrologue.

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Aphorisme XXXI
Les distances vritables, tant des toiles fixes que de chacune des plantes, au centre de la Terre, doivent tre dtermines par lastrologue pour tous les instants, de mme que les hauteurs variables des nuages et de lair plus pais au-dessus du sol.

Aphorisme XXXII
Il est de premire ncessit de savoir quel astre, soit fixe soit errant, se trouve la verticale de quel point de la Terre un instant donn, et de combien est langle dincidence directe entre cet astre et tous les autres lieux au-dessus de lhorizon desquels il slve au mme moment.

Aphorisme XXXIII
Un cne droit, rayonnant et sensible, entoure tout rayon sensible qui mane vers un point extrieur depuis le corps de nimporte quel astre, et fait partout des angles gaux avec la surface convexe du mme astre. Laxe du cne est le rayon ; le vertex est le point extrieur38 ; la base, enfin, est la portion lumineuse de la surface convexe de lastre la plus proche dudit vertex, et est dlimite par la circonfrence dun cercle dcrit par lextrmit dune ligne droite trace depuis ledit vertex vers lastre et se terminant la surface de celui-ci.

Aphorisme XXXIV
Des rayons manant de la base lumineuse de nimporte quel astre en direction de nimporte quel point extrieur, le plus proche de laxe est le plus puissant ; quant aux autres, ils seront dautant plus puissants quils seront plus proches de laxe par rapport au point en question. Nous parlerons en un autre endroit des rayons provenant de la profondeur des corps stellaires.
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Cest--dire le point de la Terre depuis lequel seffectue lobservation.

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Aphorisme L
De mme que tout astre tient son propre nom de limposition du nom de son dieu, de mme il a en lui-mme une nature et une vertu propre qui ne peuvent absolument pas tre trouves dans un autre.

Aphorisme LI
Il existe en chaque lieu du monde et chaque instant une conjonction des rayons des toiles fixes et des plantes, telle quil est impossible quune autre conjonction qui lui soit entirement semblable puisse exister en un autre point et un autre instant.

Aphorisme LII
Si tu tais vers dans la catoptrique, tu pourrais, au moyen de lart, imprimer les rayons de nimporte quel astre beaucoup plus fortement dans toute matire qui lui serait expose que ne pourrait le faire la nature par elle-mme. Cela tait de loin la plus grande part de la philosophie naturelle des anciens39. Et ce secret nest pas moindre en dignit que la trs auguste astronomie des philosophes, appele infrieure, dont je tenvoie les symboles, inclus en une certaine MONADE, et tirs de mes thories, en mme temps que le prsent trait40.

Porisme
De cette manire, des vertus obscures, faibles et pour ainsi dire latentes des choses, lorsquelles sont multiplies par lart
La catoptrique, ou science des miroirs, remonte (au moins) lAntiquit grecque. Au Moyen Age, les contributions les plus importantes vinrent dal-Kind et dIbn alHaytham (Alhazen). Al-Kind est lauteur dun trait intitul Sur les rayons qui traite des miroirs ardents, dont on possde loriginal arabe, et qui ne doit pas tre confondu avec le De radiis (Des rayons ou Thories des arts magiques) dont il a t question dans lintroduction. 40 Rappelons que John Dee sadresse Grard Mercator et que le symbole de la Monade figure en frontispice des Propdeumata ds ldition princeps de 1558.
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catoptrique, peuvent devenir tout fait manifestes pour nos sens. De l, linvestigateur diligent des Arcanes reoit une aide trs grande ainsi offerte lui en examinant les puissances propres non seulement des toiles, mais aussi des autres choses sur lesquelles elles agissent au moyen de rayons sensibles.

Aphorisme LIII
Si quelquun souhaite connatre soit quel est leffet que la lumire du Soleil peut accomplir par la Lune, soit ce que la Lune seule peut accomplir par elle-mme lorsquelle ne se trouve pas expose aux rayons sensibles du Soleil, il pourra lapprendre par lart catoptrique de la pleine Lune et de la priode dobscurit pendant une clipse totale de Lune. Il est peine besoin de signaler quil peut adapter le mme genre dexprience dautres situations.

Aphorisme CII
Puisque la lumire (lux) et le mouvement (motus) sont au plus haut point les caractristiques propres des corps clestes, le Soleil surpasse toutes les autres plantes par sa lumire propre ; et la Lune vainc toutes les autres par la vitesse de son mouvement propre. Ces deux (astres) mritent par consquent dtre considrs comme les plus excellentes de toutes les plantes.

Aphorisme CIII
La Lune est la plus puissante modratrice des choses humides : elle fait apparatre et favorise lhumidit.

Aphorisme CIV
De mme quune domination particulire sur la chaleur vitale accompagne la lumire excellente du Soleil, de mme, par une merveilleuse analogie, une vertu dhumidit effective et modratrice est-elle conjointe au mouvement de la Lune. 74

Aphorisme CV
La Lune exerce sa domination sur les choses humides dautant plus puissamment quelle est plus proche de la Terre et quelle est anime dun mouvement propre plus rapide.

Aphorisme CVI
Il suit de l de manire trs manifeste que le Soleil et la Lune sont (aprs Dieu) les principes et vritables causes physiques tant de la gnration que de la conservation de tout ce qui nat et vit dans le monde lmentaire. Par le chaud et lhumide, en effet, toutes choses sont composes et saccroissent (pour utiliser les mots de notre philosophe)41, car seules ces deux sont gnratives .

Aphorisme CVII
Nous voyons la constitution gnrale de lanne tre dmontre srement, au moyen dune certaine analogie, par nimporte quel jour. Chaque jour a en effet son printemps, son t, son automne et son hiver. De la seule chaleur du Soleil, par consquent, en partie par lui-mme et en partie par accident, toutes les qualits premires peuvent tre produites, et dans lordre ncessaire. Si en outre nous distinguons en celles-ci les commencements, les milieux et les fins, nous percevons le plan dun certain Duodnaire. Et il est beau de considrer de quelle manire, sous les ples mmes du Monde, lanne elle-mme nest rien dautre que limage dun unique jour naturel. Transpose cet aphorisme des choses plus leves, et tu auras le secret suprme, toi qui poursuis les mystres physiques dans lunit de la Trinit ; ainsi que toi qui tessouffles couvrir ton uvre du noir de la nuit multicolore.

41

Nouvelle citation en grec, sans indication dauteur.

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Aphorisme CVIII
Transfre aussi aux autres plantes, et surtout la Lune, les 26 relations qui peuvent exister entre les toiles fixes et le Soleil, conformment leurs positions diverses et celle du Soleil dans les quatre angles (du ciel). Il y a ainsi lieu de considrer 182 combinaisons diffrentes42 qui apparaissent lorsque toutes les plantes sont compares aux toiles fixes de cette manire. Etudie ces relations qui concernent le Soleil dans le huitime Livre de lAlmageste de Ptolme.

Aphorisme CIX
La cause la plus proche et la plus propre de la mort physique est limperfection du corps, et non lme. Cest pourquoi la cause de la mort naturelle est galement naturelle : elle dpend en gnral des Gouverneurs gnraux de la Nature, et est prsage par eux. Personne, dans le genre humain, ne peut vivre au-del du terme ultime qui lui a t fix par Dieu ; mais cause de leur ngligence, bien peu arrivent ce terme. De l on peut dduire quil y a deux termes la vie humaine.

Aphorisme CX
Lme humaine, et la forme spcifique de nimporte quelle chose, ont des vertus et des effets plus nombreux et plus excellents que le corps lui-mme ou que la matire de la chose en question.

Aphorisme CXI
Les rayons suprasensibles ou intelligibles des plantes sont leurs rayons sensibles, ce que lme de quelquun est son corps.

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Ces 182 combinaisons (182 = 7 x 26) apparaissent lorsque lon applique la Lune et aux cinq plantes les 26 relations que Ptolme considrait pour le Soleil.

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Aphorisme CXII
Certains astres sont parfois appeles malfiques, parce que leurs forces simmiscent dans une nature corrompue ou dans une matire mal dispose (ainsi que nous la enseign lAphorisme septime). Car les astres par eux-mmes noprent aucun mal.

Aphorisme CXIII
Quelle que soit la diversit naturelle qui se manifeste dans toutes les choses qui existent dans le monde lmentaire, celle-ci procde principalement de deux causes : savoir la diversit des matires, et lopration variable des rayons stellaires.

Aphorisme CXIV
Toute chose qui existe dans le monde des lments, aussi minuscule soit-elle, est un effet de lharmonie cleste totale, ou un exemple particulier et une image de celle-ci. Mais cela apparat plus clairement en certaines choses quen dautres.

Aphorisme CXV
Par lanalogie des corps clestes, considrs aussi bien de manire varie en eux-mmes que dans leurs relations mutuelles, et en discernant prcisment leurs ressemblances dans ce monde des lments, tu te traceras une large voie vers une parfaite connaissance de lAstrologie. ()

Aphorisme CXVIII
Si, durant la rvolution dune anne solaire, au commencement dune priode plutt remarquable dune autre plante, ou tout autre moment, il se prsente dans le ciel quelque forte et rare configuration soit de plantes uniquement soit de plantes et 77

dtoiles fixes, ou quelque phnomne inusit relatif des mtores, examine astronomiquement lorbite de la Terre afin de dterminer quel lieu terrestre sera, ou pourra tre, affect par une trs puissante et particulire figure cleste, quelle que soit sa signification, au moment de la premire apparition dune telle configuration. De cette manire en effet, une mthode remarquable et secrte est donne pour dterminer non seulement, par les natures des toiles et autres corps clestes et levs, les vnements particuliers ce lieu, mais aussi, partir des vnements remarquables en des lieux particuliers de la Terre, les natures propres des plantes, des toiles fixes et autres corps clestes et levs. De la sorte un Sage (puisse-t-il tre un Cosmopolite43) peut sabreuver cette trs noble science afin soit de procurer ce qui est favorable, soit dcarter ce qui est nocif, aussi bien pour lui-mme que pour les autres ; tant est importante linfluence des lieux terrestres.

Commentaire
Il est vraisemblable que ces mages pensent ceux qui dirent autrefois : Nous avons vu Son toile lorient . 44

Aphorisme CXIX
Rien narrive aux hommes, si ce nest par leffet de la sympathie cosmique , ainsi quHerms Trismgiste nous la enseign.

Aphorisme CXX
Les choses divines appropries et leurs rvolutions suffisent assurer la continuit de toutes les choses gnres physiquement dans le cosmos. 45
Le terme est digne de retenir lattention, car ce nest quau dbut du XVIIe sicle quil connatra une certaine fortune. 44 Mt. 2, 2. 45 En grec, sans indication dauteur.
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A Dieu seul lhonneur et la gloire. ***

Page de la Voarchadumia de Pantheus (dition de Paris, 1550) laquelle lAphorisme XVIII (dition de 1568) fait peut-tre allusion. La Voarchadumia est un texte qui mriterait dtre tudi de prs. On y trouve des lments qui ont certainement influenc Dee ; celui-ci, dans la Prface de la Monade, utilise galement le terme Voarchadumique pour

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dsigner le pratiquant de la vritable Alchimie, cest--dire celui qui connat la Cabale des mtaux (metallorum Cabala) (Voarchadumia, p.12 de la mme dition). On trouve aussi chez Pantheus des alphabets secrets dont lun (quoique diffrent de celui qui apparatra dans les manuscrits de Dee) fait explicitement rfrence noch. (Le scan provient du site gallica.bnf.fr.)

Hermann Hugo, Gottselige Begierde Augsburg, 1627

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