Sunteți pe pagina 1din 9

Sfntul Patrick Arhiepiscop de Armagh i Apostolul Irlandei Viaa i activitatea

Masterand Eftimie (Greceanu) Claudiu Adrian

Introducere
Persoana istoric a lui Patrick, cel supranumit Apostolul Irlandei, a fost adesea nvluit n legende care au hrnit i au influenat ulterioarele relatri ale vieii i activitii sale, astfel nct, pn astzi, multe elemente nu pot fi fixate cu exactitate, celor crora viaa acestui sfnt al Bisericii Occidentale se constituie drept obiect de studiu, nermnndu-le dect s aib n vedere ntreaga palet de opinii i informaii, ca apoi s se nscrie ntr-o direcie sau alta de cercetare. Obiectul acestei lucrri nu se vrea a fi elucidarea unor neclariti sau aflarea detaliilor ce nu au fost surprinse de lucrrile consacrate sau care trateaz despre viaa i activitatea marelui ierarh al Irlandei, ci, folosindu-m de puinele surse bibliografice gsite n limba romn1 i completnd cu cteva surse din literatura strin2, voi prezenta n cele ce urmeaz aspectele principale ce privesc viaa, activitatea i opera scris a Sfntului Patrick.

1. Viaa i activitatea Sfntului Patrick


Dup cum am afirmat anterior, multe detalii privind viaa acestui personaj istoric suport nc neclariti, aa cum este i cazul stabilirii anului naterii sale. ns, majoritatea
1

David Hugh Farmer, Dicionar al Sfinilor, Bucureti, 1999, pp. 415-417; Prof. N. Chiescu, (Recenzie) Sfntul Patriciu, Mrturisire i epistola ctre Coroticus, Introducere, text critic, traducere i note de Richard P.C. Hanson, col. Sources chretiennes, nr. 249 (Paris, 1978), n B.O.R., nr. 1 -2, 1983, pp. 145-149. 2 Butlers Lives of the Saints (complete edition), Edited, revised and suplemented by Herbert Thurston and Donald Attwater, Volume I (January February March), New York, 1963, pp. 612-617; Henry Chadwick, The Church in Ancient Society from Galilee to Gregory the Great, New York, 2001, p. 635; John Foster, They converted our ancestors a study of the Early Church in Britain, London, 1965, pp. 35-44; Histoire des Saintes et de la Saintet Chrtienne, Tome III: Des vques et des moines reconnus par le peuple (314-604), sous la direction dAndr Mandouze, pp. 227-233; Histoire du Christianisme, des origines nos jours, Tome III Les glises dOrient et dOccident, sous la responsabilit de Luce Pietri, Descle, 1998, pp. 820-825.

cercettorilor, corelnd informaiile furnizate de Patrick nsui cu datele reinute de ulterioarele lucrri privind viaa sa, au afirmat c nu putem s greim prea mult presupunnd c s -a nscut n jurul anului 3893. Acesta s-a numit din natere Patricius Magonus Sucatus4 i era fiul unui anume Calpurnius, care, pe lng funcia de decurio (consilier al oraului), era i diacon, n timp ce bunicul su fusese preot5, dup cum Patrick nsui avea s mrturiseasc: Tatl meu era Calpurnius, un diacon, unul dintre fiii lui Potitus, un presbiter, care aparinuse satului Banavem-taberniae. El avusese o ferm n apropiere, de unde am fost luat captiv (Confesiunea, 1); Am fost nscut om liber dup trup, cu un decurion ca i tat. Dar mi-am vndut nobilitatea, fr a clipi sau a avea vreo reinere, n slujba altora; aa i n Hristos sunt sclavul unei naii strine, n numele de negritei glorii a vieii venice, care este n Iisus Hristos, Domnul nostru (Rom. 6, 23) (Scrisoarea ctre Coroticus, 11) 6. Dei fiu i nepot de clerici, pentru tnrul Patrick religia nu nsemna ceva esenial vieii, mai trziu, avnd s spun c n tinereea sa nu l-a cunoscut pe adevratul Dumnezeu i c nu dduse atenie clericalelor avertismente privind mntuirea noastr7. n ce privete locul naterii i al copilriei sale, informaiile devin iari neconcludente, optndu-se n principal pentru localitatea Bannavem Taberniae (despre care am amintit anterior), care se afla undeva n vest, ntre gurile rurilor Severn i Clyde8, copilrind astfel n Britania roman. El nu a studiat la colile vremii, ci a beneficiat de o nvtur mireneasc, socotit de el nsui ca fiind insuficient, motiv pentru care, de mai multe ori, n cuprinsul operelor sale, se numete pe sine, cu deplin smerenie, rusticus9, ca fiind foarte necioplit, cel mai necredincios dintre toi, cel mai nevrednic dintre muli (Confesiune, 1)10. La vrsta de aisprezece ani, aflndu-se pe moia tatlui su, a fost rpit de nite pirai irlandezi, fiind adus din Britania n Irlanda, mpreun cu dou surori, servitori i vecini, totalul przii fiind de mai multe mii11. Acest moment al rpirii sale i njugarea sa ca sclav au constituit o piatr de hotar n evoluia sa, perioada sclaviei sale fiind hotrtoare pentru aciunile ce i vor defini existena, deoarece, acolo, pzind vitele stpnului su, va redescoperi puterea rugciunii, ntorcndu-se la Dumnezeu:
3

Butlers Lives of the Saints, p. 612. Acelai an de referin, 389 (sau cca. 390), este consemnat i de restul sursel or bibliografice consultate; a se vedea notele 1 i 2. 4 Butlers Lives of the Saints, p. 612; Henry Chadwick, op. cit., p. 635. 5 David Hugh Farmer, op. cit., p. 415; Henry Chadwick, op. cit., p. 635; Prof. N. Chiescu, op. cit., p. 146. 6 John Foster, op. cit., p. 41; 7 David Hugh Farmer, op. cit., p. 416. 8 Butlers Lives of the Saints, p. 612; David Hugh Farmer, op. cit., p. 415; Prof. N. Chiescu, op. cit., p. 146. 9 Prof. N. Chiescu, op. cit., p. 146. 10 John Foster, op. cit., p. 39. 11 Ibidem, p. 36.

n mod constant obinuiam s m rog n timpul zilei. Dragostea de Dumnezeu i frica de El crescuse tot mai mult, iar credina mea cretea i sufletul meu era micat, astfel nct ntr-o singur zi spuneam ca la o sut de rugciuni iar n timpul nopii aproape la fel de multe, i obinuiam s stau chiar i n pduri i pe munte. Iar nainte de apus obinuiam s fiu cuprins de rugciune, n zpad i nghe i ploaie, nu exista nicio senzaie n mine aa cum simt acum, deoarece atunci sufletul meu era mai puternic. (Confesiune, 16) 12. Dup ase ani de astfel de existen, tradiia spune c a auzit n vis un glas care la atenionat s se pregteasc pentru ntoarcerea n patria natal. Astfel, fie c a a fost eliber at, fie c a evadat, este tiut faptul c dup ce a parcurs o distan de peste 200 de mile pn ntr-un port (probabil pe coasta sud-estic)13, reuete s fie primit la bordul unei nave, cu ai crei pasageri va trece printr-o serie de aventuri (inclusiv foamete, stpnit ca urmare a rugciunilor lui Patrick, ntlnind o turm de porci)14, ntorcndu-se mult schimbat n snul familiei sale. n perioada imediat urmtoare, Patrick s-a ngrijit de educaia sa, studiind n principal Sfnta Scriptur n limba latin, n vederea primirii harului preoiei15. Dei ajunsese s nvee destul de bine limba latin, aceasta nu constituia o educaie mai nalt, a crei lips o regreta i din care motiv s-au emis preri critice cu privire la el. Propriile-i scrieri n latin sunt cu siguran lipsite de elegan, pe alocurea chiar rustice16. Patrick nsui avea s recunoasc spre btrnee c: Eu nu sunt ca aceia care au studiat legile i deopotriv Sfnta Scriptur (...) Acum c sunt btrn, tnjesc dup ceea ce nu am realizat ct am fost tnr (Confession, 9)17. Unii cercettori sunt de prere c Sfntul Patrick nu s-a limitat doar la studiul Scripturii ci a i cltorit, spre sud, n Galia. Astfel se crede c a fost trei ani la Lerins, din 412 pn n 415, i c apoi a petrecut cam 15 ani la Auxerre, n timpul crora a primit sfinte ordine 18. ntre timp, papalitatea avea s trimit n Irlanda pe Palladius, primul episcop al cretinilor irlandezi, a crui misiune nu va dura mai mult de dousprezece luni, murind printre pici19. Aa se face c n 432 (sau cca. 435)20, Patrick primete ansa de a se ntoarce printre irlandezi, ndeplinindu-i-se o mai veche dorin de a semna aici smna evangheliei, i, dei nu a fost nici primul nici singurul evanghelizator al acestor inuturi, numele su va fi legat pentru totdeauna de ele, primind mai apoi supranumele de Apostol al Irlandezilor. Dar pn la
12 13

John Foster, op. cit., p. 36. David Hugh Farmer, op. cit., p. 416. 14 John Foster, op. cit., p. 36. 15 David Hugh Farmer, op. cit., p. 416; Prof. N. Chiescu, op. cit., p. 146. 16 David Hugh Farmer, op. cit., p. 416. 17 John Foster, op. cit., p. 39. 18 Butlers Lives of the Saints, p. 614. 19 Ibidem. 20 David Hugh Farmer, op. cit., p. 416.

primirea acestei anse, Patrick nsui arat c numirea sa a ntmpinat nenumrate mpotriviri, spunnd c: Erau muli pentru oprirea acestei misiuni, spunnd pe la spatele meu: De ce ar trebui ca unul ca acesta s se pun de bunvoie n pericol printre dumanii care nu tiu despre existena lui Dumnezeu? i nu o spuneau din dumnie, ci deoarece ei gndeau c e un lucru nenelept, gndeau c sunt needucat(Confesiune, 46)21. Ajuns n Irlanda, Sfntul Patrick i-a concentrat eforturile pe munca de convertire a pgnilor: Am fost, scrie el n Mrturisire, pn n prile cele mai ndeprtate, dincolo de care nu se mai afla nimeni i unde nimeni nu venise niciodat ca s boteze i astfel a fost predicat Evanghelia pn n locurile dincolo de care nu mai este nimeni adic pn la coastele oceanului Atlantic22. A activat, mai cu seam, n partea de nord a Irlandei, nfiinndu-i Episcopia de Armagh23, la acea vreme locuit de scoi, cu pici la sud24. Cnd Patrick i va fi adunat mai muli discipoli n jurul su, ca de exemplu Benignus, care fusese destinat s fie succesorul su, munca de evanghelizare a fost bine sistematizat. Totdat reedina din Armagh avea s devin, la scurt vreme, pe lng sediu cu rol administrativ, un centru al educaiei25. De aici Patrick i-a desfurat cltoriile misionare: ministeriul lui Patriciu a trebuit s fie asemntor aceluia al oricrui episcop din secolul al V-lea pe cmpul misiunii: predica, boteza, svrea Euharistia, conferea Taina mirungerii noilor convertii, preoea, consacra clugri i clugrie. A mprit fonduri pe care le-a primit din Bretania, fr ndoial i pentru care se credea dator s dea socoteal. A convertit i a botezat mii de oameni: aristocrai, oameni liberi, sclavi. Cuvntul tot milia hominum din Confesiune 14, 6 ne oblig s conchidem c n predicare Evangheliei Patriciu a avut un mare succes n Irlanda26. Astfel, n Confesiunea, Patrick expune pe scurt realizrile misiunii sale: Cum se face c n Irlanda, unde oamenii nu avusese niciodat cunotin de Dumnezeu, ci adoraser doar idoli i abominaii, dintotdeauna pn acum, s -a ajuns s fie un popor pregtit pregtit pentru Domnul (Luca 1, 17), i sunt numii copii ai Domnului? Fii ai scoienilor, i fiice ale conductorilor lor sunt vzui acum ca i clugri i fecioare ale lui Hristos (Confesiunea, 41)27.

21 22

John Foster, op. cit., p. 38. Prof. N. Chiescu, op. cit., p. 146. 23 David Hugh Farmer, op. cit., p. 416. 24 Henry Chadwick, op. cit., p. 635. 25 Butlers Lives of the Saints, p. 615; David Hugh Farmer, op. cit., p. 416. 26 Prof. N. Chiescu, op. cit., p. 146. 27 John Foster, op. cit., p. 45.

S nu se cread c succesul misiunii sale a fost unul absolut, ori c a avut parte de ci netede i fr primejdii, cci pgnismul i rpirile i viciile nu i pierduse n ntregime rdcinile. Sfntul, n aceeai Confesiune, declara nc: n fiecare zi atept fie o moarte violent fie s fiu jefuit i readus la sclavie (...). Dar adaug: M-am druit pe mine n minile Atotputernicului Dumnezeu, pentru c El conduce toate (...). Acesta a fost aparentul secret al neobositului su curaj i a determinrii manifestate de ctre Sfntul Patrick n ntreaga sa activitate28. Se consider c Sfntul Patrick a murit n anul 46129, ns nu se cunosc cu exactitate locul morii i cel al nmormntrii sale, de-a lungul timpului vehiculndu-se diverse astfel de locuri, cum ar fi cel din Saul, n Strangford Lough, unde se pare c a construit prima sa biseric30. Persoana istoric Patrick este mult mai atrgtoare dect Patrick cel din legend, magicianul care izgonea erpii din Irlanda sau care explica Trinitatea raportndu-se la trifoi, ori cel care a ndeplinit de unul singur imensele obligaii de convertire care, de fapt, necesit mai muli evangheliti i cteva generaii pentru a putea fi cu adevrat ncheiate31. Cu privire la acest ultim aspect, izvoarele au pstrat numele a mai multor succesori ai Sfntului Patrick, precum cele ale continentalilor Secundinus (=irl. Sechnall), Auxilius i Benignus, i numele unora de origine britanic precum Isarninus sau Mauchtheus32. Lui Patrick i-au fost consacrate opt biserici engleze vechi, ca i mai multe capele n Pembrokeshire (Dyfed). El rmne cel mai popular dintre sfinii Irlandei (al crei sfnt ocrotitor este) pn n zilele noastre. n art, el este de obicei reprezentat n vemnt de episcop, clcnd n picioare erpi, dar se pare c nu exist nici un exemplu timpuriu notabil. Srbtoarea sa este menionat n mod constant n calendare i martirologii ca fiind 17 martie33.

28 29

Butlers Lives of the Saints, p. 616. Histoire des Saintes et de la Saintet Chrtienne, Tome III: Des vques et des moines reconnus par le peuple (314-604), p. 230; Butlers Lives of the Saints, p. 616; John Foster, op. cit., p. 45. 30 Butlers Lives of the Saints, p. 616. 31 David Hugh Farmer, op. cit., p. 416. 32 David N. Dumville (et alii), Saint Patrick, A.D. 493-1993, Woodbridge, 1993, p. 89 s., apud Histoire du Christianisme, des origines nos jours, Tome III Les glises dOrient et dOccident, p. 823. 33 David Hugh Farmer, op. cit., p. 416-417.

2. Opera scris a Sfntului Patrick


Sfntul Patrick este primul episcop cretin britanic de la care s-au pstrat opere scrise34. Este un caz fericit cel al apostolului Irlandei, deoarece scrierile sale ni-l arat pe omul nsui aa cum a fost, simit i acionat. Trebuie doar s parcurgi Confesiunea i Scrisoarea ctre Coroticus i vei nelege adncile sale simminte dar i mai intensa dragoste de Dumnezeu care au consituit secretul extraordinarei impresii pe care o producea acelora cu care Sfntul Patrick venea n contact35. Bineneles c marea amploare ce a cunoscut cultul Sfntului Patrick n Irlanda i nu numai, au dat prilejul asocierii numelui su cu o list mare de lucrri, ns, dintotdeauna au fost considerate ca autentice cel puin dou, Confesiunea (sau Mrturisirea) i Scrisoarea (ctre Coroticus)36. Confesiunea este o autobiografie, scris, nu ca cea a Sf. Augustin n peniten, ci n recunosctoare amintire a buntii lui Dumnezeu. Manuscrisul cel mai vechi, pstrat la Colegiul Trinity, din Dublin, cu o vechime de peste o mie de ani, se termin cu urmtoarea not: Dup vechiul manuscris pe care Patrick l-a scris cu mna sa. Copistul avea certitudinea c privea propriul scris al Sfntului37. Scris spre btrnee, Confesiunea este, n parte, o explicare a credinei ortodoxe, n parte, o dezvinovire n faa criticilor primite, probabil, din Galia, cu privire la recunoscuta sa educaie deficitar, i mpotriva unora dintre proprii si convertii ce l acuzau de simonie. El i -a recunoscut pcatele tinereii dar a afirmat c realizrile din Irlanda au fost opera voii divine38. Planul Confesiunii este urmtorul: cap. I-XV expun experienele duhovniceti pe care i le-a pricinuit prinderea de ctre piraii irlandezi i aduce apoi laud lui Dumnezeu care se folosete pentru o lucrare aa de mare de un instrument att de nedemn ca el; n cap. XVI-XXII el mediteaz asupra mprejurrilor i ciziunilor care au adus la evadarea sa; n cap. XXIIIXXXIV istorisete providenialele indicaii primite n vis i ntoarcerea sa n Irlanda ca episcop; n ultima parte, cap. XXXV-LV, istorisete lucrarea sa misionar svrit n prezena continu i cu puterea Celui Atotputernic, fgduindu-I c va sluji pe mai departe n Irlanda, chiar i cu preul vieii39.

34 35

John Foster, op. cit., p. 35. Butlers Lives of the Saints, p. 616. 36 Henry Chadwick, op. cit., p. 635; Prof. N. Chiescu, op. cit., p. 146; John Foster, op. cit., p. 35. 37 John Foster, op. cit., p. 35. 38 Henry Chadwick, op. cit., p. 635. 39 Prof. N. Chiescu, op. cit., p. 147.

n Scrisoare (ctre Coroticus) el scrie ca episcop din Irlanda pentru a-i mustra pe soldaii regelui din Strathclyde, Coroticus, prin de Wales,40 a crui capital era Dumbarton, pentru invadarea Irlandei i uciderea i luarea n sclavie a unor cretini, de curnd botezai de ctre Sfntul Patrick41. Confesiunea i Scrisoarea trebuie s aparin lui Patrick nsui. Acestea sunt simple i nelefuite, scrise n latina vulgar. Referinele lor sunt, la timpul scrierii, aproximativ anul 450. Ele i numesc pe franci necretini - pgni, i aa au fost pn n anul 496, i vorbesc despre apostaii pici, cunoscnd munca Sfntului Ninian cu o generaie mai devreme. Numele Coroticus l reprezint pe Ceretic care a condus Strathclyde, din 420 pn n 45042. Ceea ce i-a impresionat cel mai mult pe cercettori este capacitatea Sfntului Patrick de a memora i folosi textele Sfintei Scripturi. Iat cum vorbete despre aceasta John Foster, Profesor de Istorie Bisericeasc la Universitatea din Glassgow: n textul latin pe care l-am folosit, Confesiunea ocup 21 de pagini, i Scrisoarea 6. Paginile au n medie 28 de rnduri. Iar n aceste 27 de pagini sunt 189 de citate scripturistice, 7 ntr-o pagin, cte una la fiecare patru rnduri. Este ceva obinuit ca un clugr s memoreze Psaltirea ns Patrick citeaz din mai multe locuri diferite, din Epistole de 79 de ori, din Evanghelii de 29 de ori, Fapte 21, Psalmi 21, Profei 17, i alte 22 de pasaje. El trebuie s fi tiut pasaje mari din Biblie pe de rost43. n alt loc, un alt istoric, se refer prin cuvintele urmtoare la opera i persoana Sfntului Patrick: Orict de fragmentar ar fi cunoaterea noastr, scrierile sale ne fac totui s ntlnim un om plin de nencredere fa de el nsui, cu adevrat smerit i totui n stare s ia hotrri importante, cu tot avizul contrar al mai marilor si i s afirme cu hotrre autoritatea sa episcopal n faa unui soldat nemilos, care a organizat un masacru. El e n stare de mari sacrificii n slujba lui Dumnezeu; s-a bucurat n rugciune de experiene extraordinare; nelege cu fermitate adevrurile centrale i durabile ale Cretinismului i nu-l intereseaz cu adevrat nimic altceva44. nchei prin a reda cuvintele aceluiai istoric, Richard P.C. Hanson, citat anterior, cuvinte care reliefeaz cel mai bine persoana Sfntului Patrick: (...) aspectul cel mai sesizant al Sfntului Patriciu este fr ndoial personalitatea sa. n el avem o ntlnire excepional, cu un om din Imperiul roman, care ne druiete oarecum un fel de autobiografie adevrat i fr artificiu. Orict de zdrngnit, stngace, ncurcat i grosolan ar fi proza lui, ea are o sinceritate pe care n-o are aceea a lui Augustin i pe care nu poate s-o aib (...) Patriciu aa cum ne-o spune el nsui nu era n stare s fac retoric. Dar rezultatul este o proz de un adevr, i de o transparen neobinuit. Prin ea intrm noi chiar n inima lui. Simim c-l
40 41

Henry Chadwick, op. cit., p. 635. John Foster, op. cit., p. 35. 42 John Foster, op. cit., p. 39. 43 Ibidem. 44 Prof. N. Chiescu, op. cit., p. 147.

cunoatem din luntrul lui i n el aflm o personalitate, care merit cu adevrat s fie cunoscut. Patriciu nu este ca de pild contemporanul su Sf. Germain dAuxerre un sfnt de vitraliu anemiat i prezentat de o aghiografie ludrtoare. Puini oameni au ajuns n antichitate s se fac att de transpareni pentru posteritate. i mai rari sunt cretinii care au ajuns aa. Dintre bretonii antici, Patriciu este singurul despre care putem spune c cunotina noastr merge dincoace de numele su i despre detaliile carierei sale. Personalitatea sa ca om, cretin i episcop este ncnttoare i mictoare45.

45

Ibidem, p. 148.

Bibliografie:

A. n limba romn: a. cri: 1. David Hugh Farmer, Dicionar al Sfinilor, Traducere de Mihai C. Udma i Elena Burlacu, Argumentul i articolele consacrate dfinilor romni de prof. Univ. Dr. Remus Rus, Ed. Univers enciclopedic, Bucureti, 1999; b. studii: 2. Prof. N. Chiescu, (Recenzie) Sfntul Patriciu, Mrturisire i epistola ctre Coroticus, Introducere, text critic, traducere i note de Richard P.C. Hanson, col. Sources chretiennes, nr. 249 (Paris, 1978), n B.O.R., nr. 1-2, 1983, pp. 145-149

B. n alte limbi: a. cri: 3. Butlers Lives of the Saints (complete edition), Edited, revised and suplemented by Herbert Thurston and Donald Attwater, Volume I (January February March), P.J. Kenedy & Sons, New York, 1963; 4. Henry Chadwick, The Church in Ancient Society from Galilee to Gregory the Great, Oxford University Press, New York, 2001; 5. John Foster, They converted our ancestors a study of the Early Church in Britain, Billing an Sons, London, 1965; 6. Histoire des Saintes et de la Saintet Chrtienne, Tome III: Des vques et des moines reconnus par le peuple (314-604), sous la direction dAndr Mandouze (Professeur mrite Paris Sorbonne); 7. Histoire du Christianisme, des origines nos jours, Tome III Les glises dOrient et dOccident, sous la responsabilit de Luce Pietri, Descle, 1998.