Sunteți pe pagina 1din 195

Ionel Teodoreanu La Medeleni Vol.

1 - Hotarul nestatornic

Partea nti I POTEMKIN I KAMI-MURA Doi rani salutar cu o arhaic solemnitate pe viitorul stpn al moiei. Micarea vastelor plrii nvlui pe Dnu cu epicul vnt al gloriei. Se op cul oselei ca un gladiator aclamat n aren cu clciul pe trupul biruitului, avnd drept s cut zmeul, drept lance sfoara al crei fuior l strngea n pumnul rpezit ndrt. D-apoi doboar, boierule, namila asta? ntreb unul din rani. Pe mine?! Dnu tocmai isprvise le primare. Era licean n vacan. Mai bine hai de i-om da boierului o mn de-ajutor s-l uie, se amestec n vorb cellalt ran, apropiindu-se de zmeu. Da mare-i! se minun el. C fereastr boiereasc! Dnu se simi mndru c zmeul e al lui i umilit c e mai mare dect e inctiv cum ocolete o femeie mrunt vecintatea celor nalte se ndeprt grav, msurnd asul. Zmeul rmase arestat ntre cei doi rani. Oprete, boierule, c nu bate vntul dintr olo; ntoarce-tenapoi, porunci sftos unul dintre ei. Dnu se codi o clip, cercet zrile, e ncrunt cu demnitate, ca frmntat de socoteli adnci, de rspunderi... i se supuse. n g a mare trecu pe lng zmeul atent, i fugi, i fugi depnnd sfoara ntre degete. n urma lui sorul se zbtea ca un guzgan epileptic. Dai-i drumul! rcni el de departe, smucind sf oara din rsputeri. Zmeul czu n cap, Dnu pe spate. ntre timp, unul cte unul, apoi plcu plcuri, copilaii satului ngrdir, desculi i naivi, evenimentul de pe osea. Las, boi c i-l mutruluiesc eu, l liniti unul din rani, tergndu-i straiele de colb cu bti de a pe un patrafir. Vezi! Vezi! Dac nu i-ai ntins coada, suspin ntretiat Dnu, abia st lacrimile. Ia s vezi, boierule, numai s-l iei cu binioru, -l vezi c

pornete! Aa-i i calu nrva!... Ia te uit mata!... -l tragi... -l ncerci, -l mai ar tragi hu... Ian auzi! Melodic mnie de violoncele, zbrnitoarea vjia n salturile, t le i nconvoierile-ncordate ale zmeului nsufleit de viaa vnturilor strvezii. Cozile se lintau feminin n larg, dezmierdnd puterea vnturilor. Hooo-pa!... Dnu ntinse braele p umtate, ntr-ajutor celui de sus, c-un gol n piept i, nfiorat, i feri capul. Cu o porni e de balet, fetiele se mldiar lin; bieii se-ncordar, gata s se avnte. Ca un delfin pe lul mrii zmeul se dduse peste cap... i mrind se nepenise iar la loc, piept n piept cu reg vzduhul... n urm ondular cozile, pstrndu-i graia de stele cztoare. Hi-hi! c Dnu clipi, zmbind. Sfoara curgea repede spre cer. Zmeul se nl deasupra satului, mai su dect dealurile, dect soarele, dect rndunelele. Copiii l cutau cu mna streain la och degetul celeilalte ntins. Uite-l, mi! izbucni un bieel. Taci, mi! se rsti la el al . Ci, mi? Ci? Sss! se-ncruntar ceilali. n tcerea din nou limpezit, cerul torcea nn u pipi sfoara ca pe tiul unei sbii, cu vrful vrfului degetelor. Apuc zdravn, boier i eu... Dnu se nghesui n ran, apuc sfoara i, ptruns de adncimea bulboanei de sus, mn de pe sfoar. Dibuind cu ea ndrt, apuc braul omului. Mna de pe bra strngea din r ea de pe sfoar, uurel. ine bine, boierule, nu-i fie fric!... Pune amndou mnile, voi ! Cu o pornire dumnoas, Dnu se opinti i trase, ncreindu-i faa. Cerul nu se desfund lui, atletic, sfoara vibra, umplndu-i muchii de brbie... Ochii i strlucir mbtai. pleca. Rmi sntos, boierule! glumi cu seriozitate ranul, prefcnduse c pleac. Sfoa cni din mn. Stai! Stai! Nu m lsa! Scap-m! ip Dnu, mbrncit, trt, rscolit de p . Iaca aici-s! Din urm rsun un trap jucu... V poftete conia de grab la curte. ti Dnu ctre omul de pe bihunc. Mergem la gar, boierule, c-i vremea! rspunse omul, ab stpnind calul.

Ferii, mi! chiuir copiii, zbughind din calea calului speriat. Colbul se lu la trnt c eaua... Hora copiilor ncercui ndeaproape pe Dnu. Ce ne facem? ntreb el mhnit, cu toa jdea n ran... l dm jos? Mai las-l bdie!... Nu-l da jos, boierule! se rugar n cor c cnd la ran, cnd la Dnu. Eu zic s-l ducem n ograd i s-l legm. Sigur! Sigur! ju sar de gtul mntuitorului. n frunte cu Dnu, alaiul mrunilor cluzi pn la poarta ogr t al zmeului... Ograda se umplu de zarv: cnii hmiau, slugile rsreau din toate prile. , Dnu, hai c vine trenul, l ndemn din trsur, gata de plecare, doamna Deleanu, cu mni urechi. Stai, mam, nu vezi c am treab! rspunse Dnu, trgnd de sfoara zmeului pripon a spre ncercare. Gata, boierule! De-acuma nu mai scap, c doar l ine un stejar! Ai is rvit, Dnu? Bine, da` cine-l pzete? se ngrijor el. Noi! Noi! protest poarta nflor i. Ba eu! hotr apsat un biea mai rsrit, ngrondu-i glasul. nfruntnd dulii, in g stejarul ncolcit de sfoara zmeului. Cum i zice ie? l cercet bnuitor Dnu. A M rsun marial rspunsul. i mai cum, bietele? ntreb cu blnde doamna Deleanu, scobor trsurii. Gheorghi, srut mna! i nu i-i team c-or s te mnnce cnii? Ehei!... iti de-aici! porunci Dnu. Ecoutes, mon petit, il faut lui parler gentiment, pas de cette maniere; tiens, donnes-lui des bonbons. (1) Na... poftim, retu Dnu subt privir ea doamnei Deleanu. i, brusc, i ntinse cutiua cu bomboane violete, oferindu-i orenete. Gheorghi ovi, dar ndemnul cucoanei l hotr. nfc repede cutiua. Dnu rmase cu ca dumerit. Doamna Deleanu ncepu s rd. Las, Dnu, d-i i capacul... Poftim i dumitale rachiu, i-i mulumesc. S triasc boierul i s creasc mare! se ploconi ranul. Trsur u-se n genunchi pe pern, cu brbia sprijinit de poclit, Dnu privi ndelung, cu melancoli invidie, pe din ce n ce micoratul Gheorghi. La fel priveau copiii, crai de-a lungul p , pe strjerul stejarului cu zmeul.

Rmas stpn, Gheorghi a Marandei dezmierd sfoara ntins i sonor ca o strun... i neso din pumnul nchis, se aez la pmnt sprijinindu-se de trunchi, i ncruci braele pe pi s priveasc cerul ca un flcu ndrgostit. ...Te rog, nu te deranja, domnule teflea. e mine! Scuzai, v rog! tii, cldurile... 1 Ascult, micuul meu, trebuie s-i vorbeti fr nu aa; ine, d-i bomboane (fr.). Odia scund bzia ca un 10 mai al mutelor. eful gri tucul pe jumtate mbrcat, boxa n zadar, pe nevzute, cu pumnul ndrt, gaura blestemat a ilalte mneci... n sfrit, rzbind prin tunelul de alpaca albastr, mna efului se repezi e mna nmnuat a doamnei Deleanu. Cu o nclinare eroic de om gras, srut mnua. Aducnd e batist, i-o lu de pe cap, pudic. Dnu se simi nfrigurat, ca ntr-o magazie cu jucrii erioase. Nu-i lua ochii de la looping-the-loop-ul lent al benzii de hrtie ciuruit d e pe rotia telegrafului... tia c banda aceea e tainicul funicular cu care urc i coboa r cuvintele de prin vzduh... i parc nu-i venea s cread. Vine regulat, domnule teflea ai de mine, coni, imediat! gfi eful. Hai, Dnu, afar. Pe peron ateptau un buchet de te, o traist vrgat i, blond, dimineaa de var ntre doi castani. Ia s te vd, Dnu. hal eti! Costumul elegant de marinar, mbrcat abia de diminea, ncercase naufragiul osel i. Sandalele fumegau la fiecare micare de colbite ce erau, iar osetele atrnau buzate , descoperind gleznele mai albe dect pulpele. Doamna Deleanu se aez pe banc, avndu-l pe Dnu n fa, ca o problem de arhitectur. i ridic voaleta, i scoase mnuile. Dnu t. Cochet impertinen poruncit de nsucul crn copilrete bereta alb se nclin spre o ureche, decoltnd fruntea n ntregime; panglicile fluturar marin; funda albastr renflo ri cu ancora pe fa, la mbinarea aripelor gulerului... Numai o mireas-i lipsete! se mi nun duios eful grii, rsrind cu o condicu subioar i cu chipiul ro deasupra pletelor . Vine? Vine. Dnu! Dnu! Cu resemnare satisfcut, ca salvat de la sinucidere, Dnu ndrt. Zrise la orizontul vertiginos al inelor un punct negru,

dumnos ca o gaur de revolver ncrcat. Mai ateptar, privind inele nervoase... ngrozito suprat pe gar, maina trecu nainte... Marf... marf... marf; a treia... a treia... a ... descifra Dnu n gura mare, clipind i strngnd mai tare mna doamnei Deleanu. Uite-l tata, mam! Nu-l vezi?! Papa! Papa! La fereastra unui compartiment, minile domnulu i Deleanu scuturau mnuele spre cei de pe peron... La ua vagonului fluturar pletele nt unecate ale Olguei. Nici nu se oprise trenul, c Olgua i srise de pe scar, vesel, famil ar, cum srea i dimineaa din pat pe covora. Vai, Olgua! vrei s m mbolnveti? ip alergnd spre ea. n treact, Olgua-i srut mna i se repezi la vizitiu : Mo Gheorhge! rghe! Am venit! n urma Olguei se coborr bagajele trecute pe geam lui Ion apoi domnul Deleanu, chefliu, n haine de soie-ecrue, cu panamaua pe ceaf, gata s glumeasc, s int erpeleze; dup el, cu micri linitite i ochi mari de ndrgostit, privind i respirnd va nica. i pare bine c ai venit la noi, Monica? o ntmpin doamna Deleanu, lund-o n bra dreptul de pe ultima treapt, i srutndu-i obrajii. Da. Plria de pai, cu boruri rotund i panglic neagr, prins cu elastic pe sub brbie, i alunec pe spate, atrnndu-i de gt a Deleanu surse prului descoperit: era auriu cum snt numai pletele de soare, pe car e copiii vntori de fluturi le gsesc prin iarba crngurilor, zmbind subt plria lor, n l l fluturelui dup care au azvrlit-o. Ei, copii, n-am uitat vreun bagaj?... Bun... T otu-i n regul! Ei, bravo! Grozav s de bine dispus! se lumin de-a binelea domnul Dele anu, frecndu-i mnile ca dup un proces ctigat. Gestul bucuriei, al enervrii i al spla pe mni era acelai la domnul Deleanu. Dnu se bosumflase; nimeni nu-l lua n seam, nimen i nu se uita la el! nchise ochii i se fcu nevzut! Mam, unde mi-i plria? gfi Olgua goana mare de la cai. Un cap de bunic, cu ochelari de aur pe vrful nasului, apru la fereastra vagonului. M rog, a rmas n compartiment o plrie de domnioar; nu-i a dum voastr? Ba da! o revendic Olgua cu trie. Mai bine mulumete domnului, Olgua... Poft e i-ai mai uitat? o cercet, msurnd-o din cap pn-n picioare, doamna Deleanu. Pfuuu! iz ucni Olgua, dnd cu ochii de Dnu. opti ceva la urechea Monici.

Pfuuu! pufnir amndou. Buftea, Buftea poloboc, cioc-poc, cioc-poc! apostrof Olgua pe u. Cele dou sptmni de vacan la ar i rotunjiser obrajii, strnind astfel o nou por Olguei. Deteptat din posomoral i uitare, Dnu msur piezi pe sora lui i, cu mnile ca foara zmeului, o plmui din dou pri, alungnd de pe obrajii ei paloarea examenelor. Bra voo! Galant cavaler! se amestec, de la fereastra trenului pornit, domnul cel btrn. Respectili mele, coani Iorgu! rsun un glas de la fereastra vagonului urmtor. Vus ti s di land?... A ghiten Weig. La auzul jargonului ireproabil, ferestrele vagonului de-a doua se umplur de capete semite, ca ferestrele unei cafenele de pe tefan cel Mare... i de serviabile salutri. Care negustor din Iai nu fusese sau nu era client ul lui conu Iorgu Deleanu! Copii! Copii! Ia, m rog! i potoli doamna Deleanu, desprin d la timp pe Dnu de pumnul i piciorul Olguei. Am s-i art eu ie! gesticul Olgua. nu vorbi c-un ru crescut, o mpc Monica, lund-o de bra. Pornir nainte, mpreun cu doa eanu... Dnu le ajunse din urm. Voi... voi sntei nite fete! le arunc el cu glasul ne e indignare. Nu-i adevrat! btu din picior Olgua, rzbit de insult. Nici nu mai ncap b. Tu eti biat, interveni domnul Deleanu. Singura noastr feti e Monica. Aa-i, Monica? a i eu! protest Olgua... Da nu-i dau voie lui l fulger cu degetul s m insulte! N c i duduia noastr, opti mo Gheorghe, cu zmbete-n musti i-n ochi, ctr omul care-nc anele n cru. Pace vou! le porunci rznd domnul Deleanu. Cine merge cu mine n bihunc e pripi Dnu. Ba eu! l nltur Olgua. Eu am spus nti! Ce-are a face! Ba are! ine. ntre timp, doamna Deleanu se urcase n trsur. Bine, da cu mine nu vine nimeni? E u, tante Alice, se oferi Monica. Atunci, voi haidei cu mine n bihunca. El s mearg n rsur, strui ncruntat Olgua.

Dudui, i opti mo Gheorghe, hai cu mou pe capr. Olgua se nsemn... dar repede-i lu ucenic. Du-te cu bihunca! Mie nu-mi trebuie!... Las, las! se prefcu ea c suspin, urc -se pe capr, eu s persecutat: tiu eu! i smulgnd biciul din teaca lui, fichiui caii. i binior, dudui, c ne rstoarn! Mo Gheorghe, zvcni Olgua cu neastmpr ntre picioa poi... S nu cumva s ne ajung! Auzi, mo Gheorghe? V salut cu respect, coane Iorgule! i! ce mai faci, domnule teflea? Tot voinic?! Tot vesel?! V mulumesc! Cu slujba... M md!... Neastmprul i mnia clocoteau n sufletul lui Dnu, nclecat pe bihunca; deopotri itele calului rmas pe loc, n urma trsurii. Hai, papa, te rog... iute... Stai, frate , ce atta grab? Doar nu eti preedinte la Casaie! S dea Dumnezeu s-ajung! dori din ad inimii domnul teflea. Ai ajuns cu vreun proces pe-acolo? Chiar pn-acolo nu, se sp ovedi el modest... Numai la Curtea de apel, d, ca omul! O mn de-ajutor? Dac-ai vrea! ndrzni el. Ei! Om vorbi altdat. Dnu se muiase: trsura nu se mai vedea. Un nod amar e urc n gt, amintindu-i cum se urcase Olgua pe capr... Atta obid se abtu asupra lui, bt pleoapele nchise nchipuirea-i ddu buzna n trsur, alturi de mama lui: s poat plng consolat... Locul era ocupat de Monica!... Dnu ddu pinteni roilor bihuncii. Picioar ele Monici nu ajungeau pn la podeaua trsurii; atrnau. Totui, nu i le legna. Nici nu b cu vrful ghetelor srguitor lustruite toaca, n geamandanul ei de pe scuna. i mnile Moni pluteau linitite pe genunchii mpreunai. Numai vrfurile degetelor se ridicau uneori. .. i iar se lsau, i iar tresreau rsfirndu-se... ...Fiindc de-a dreapta i de-a stnga lui se legnau lanuri de culoarea soarelui, cnd luminate, cnd umbrite fiindc pe-alocu ri salungau atia maci, de parc toate pozele Scufiei Roii din crile de basme porniser leite, lsnd albe paginile, rumenind cmpiile... "Ce bine-i st n negru!" gndi doamna Del anu, i ndat-i duse cu spaim superstiioas mna la gur. Monica avea abia zece ani i pu e trei ori haina de doliu, pe care copilria ei o mbrcase acum pentru ultima oar, fii ndc de acum nainte nu mai avea pe nimeni... Rochia neagr, pentru moartea bunicii, i -o fcuse doamna Deleanu... Monica, ce culoare i place ie mai mult? Ochii fetiei privi r grav pe doamna Deleanu.

Prinznd privirea ndreptat asupra rochiei de doliu, i plec genele negre pe ochii de mie e brun. Obrajii i se mpurpurar; lacrimi mari i alunecar de-a lungul feei... Mnuile ei rnser rochia ca pe o ppu primejduit. Pui mic, pui mic, n-am vrut s te supr! i lu pe genunchi, murmurndu-i descntecul cu vorbe dulci, pentru durerile copiilor i-ale ndrgostiilor. Cmpiile zvoneau de rsetele glasurilor mici. Lumina soarelui adnc se dru a pmntului. Iart-m tante Alice, n-am s mai fac!... mi place albastrul, opti Monica, cu-albastrul cerului unde era bunica blondul holdelor unde-ncepea vacana. Nu mai tragi din lulea, mo Gheorghe? Duduia moului, toate le tie!... cltin din cap moneagu Ba trag eu, cnd am vreme! Toate cu rnduiala lor. Da acuma de ce nu tragi? Moneagul ridic din umeri. Cum s trag? Palmele lui negre i bttorite nvluiau, ocrotitoare, pumni albi ncletai pe huri, ca dou coji de nuc miezurile fragede. Da caii cine s-i mie, moului? Cine?!... Eu. Bat-te norocul s te bat! N-ai titiun? l cercet Olgua, imit umpr mou`! Mo Gheorghe, ncepu Olgua cu sfial, ntorcnd spre el coada ochilor negri apete de rndunici ieite din cuib, i-am adus un pac di titiun... Vezi c m-am inut de c uvnt, mo Gheorghe! l dojeni ea cu seriozitate. De ast-var fgduise Olgua moului un pa titiun, i nu uitase! Pacul era o cutie de tabl, cu tutun de lux cumprat de Olgua din banii ei, de cu toamn, i pstrat n dulpiorul ei un an ntreg. Olgua n-avea bunici. Chip vioi i ghidu al moneagului se ncrunt de nduioare. Ochii mici se micorar sclipitori; le-mprocate-a neastmpr, tremurar zburlite. Cuprinznd c-o mn hurile ncrustate cu mn , scotoci cu cealalt n buzunarul de la piept, scoase o garofi slbatec i, binior, nfi pletele ntunecate ale fetiei roul luceafr al dedeochiului. Dnu n-auzea dect tictacul m t al copitelor, btnd n tact cu inima lui, pn-n inima pmntului. Subt roile bihuncei, a viscolea-ndrt... Dnu nchise ochii. "...Se fcuse noaptea neagr ca iadul, cnd zmeul s usti nprasnic n urma fugarilor. Fugea calul lui Ft-Frumos ca vntul, dar zmeul s-apro pia ca gndul i Ft-Frumos simea n spate..." Dnu deschise ochii, c-un fior n spate. Se fcuse el n zmeu, dar simise numai spaima lui Ft-Frumos!... -apoi, dac Ft-Frumos ar

fi tiat capul zmeului, cine-ar mai fi urmrit-o pe Olgua?... Dnu porni din nou la drum , clare pe bihunc... Domnul Deleanu inea hurile, dar nu i-ar fi trecut prin minte c nu mna el calul... i cum s-l fi mnat! i bihunca i calul i hurile, i Ion, care-l inea cad, de la spate, nu erau dect Dnu prefcut n ei toi. Cu dinii strni, cu ochii nch ntea ncordat, Dnu se iuea dup Olgua, n rostogolul roilor, n tictacul mat al copitel e putea preface-n oricine, i-n orice; putea fi oricnd, oriunde. N-avea dect s-nchid o chii... S fi vrut el, ct ru n-ar fi putut face! Noroc c era milos! Dnu era mndru cu sp im de puterile ascunse-n el... Odat se mniase pe mama lui, fiindc-l luase de urechi i -l pusese la col. nchiznd ochii Dnu o omorse... suferise... i, grbit, o nviase la lo dac murea mama cine l-ar fi iertat! Nimeni nu bnuia tainele lui Dnu, nici doctorul care-l tia pe de rost nluntru i-n afar. Subt pleoapele lui Dnu, n adncul lor, de aco unde vin lacrimile, se ascundea ceva, ca un somn cu visuri; cum nchidea ochii er a mai mare peste toi, chiar peste tata i mama. Pe mama o fcea mprteas, pe tata ori gen ral, ori mare sfetnic, pe Olgua ori copil de cas, ori o trimetea la buctrie. Cnd le p ovestise mo Gheorghe povestea lui Ivan Turbinc, Olgua ceruse moului o turbinc la fel cu a lui Ivan. Dac-a fi Sn-Petru, matale i-a da-o, duduia moului! D-mi-o, mo Gheo e unde s-o iau? D-mi-o, mo Gheorghe! Olgua se nroise de necaz. Dnu tcuse, c-un zmb ru el, n ochi... Mai trziu, la lumina lumnrii, Dnu i pipise fruntea, privind-o n n at al oglinzii. O dezmierdase chiar, ca pe un dar. Acolo era turbinca lui Ivan, n care ncpea tot iadul i tot pmntul. Mult se bucurase Dnu, fiindc nimeni nici Olgua turbinc. i nimeni nu tia c numai el o are, cnd nchide ochii... Dnu simi deodat vn ele n prul lui. Ce-i? Oprii, boierule, oprii... a czut plria conaului. Fluturndu ele, bereta se rostogolea pe jos. Ion sri dup ea. Papa, nu pornim? ntreb Dnu, alarmat de presimirea unui nou popas. ine hul, Ioane... Iar te grbeti? Mi, mi! Stai s-nvr ite i pentru tine. Zmbind copilrete, domnul Deleanu i nfund panamaua n capul lui Dnu l fr cap, ca un cuier ocupat. Ho! csc el zgomotos, ntinznd braele alene. Dnu ri posomort, i se uit la tatl lui, care-i rsucea igara, cu ochii femeilor nenelese de b or.

Uu-uu! uu-uu! uu-uu!... Cine face-aa, mo Gheorghe?! ntreb Olgua fcnd ntocmai. C ia moului; au but mult ap. Aa! au broate-n burt. Monica dezmierd mna doamnei Dele e Alice! Ce-i Monica? Nimic, tante Alice, zmbi Monica, respirnd adnc. Vrei s-mi spu ceva, Monica? Nu... E frumos, tante Alice! Pui mic!... Scoate-i plria, s te rumenea sc soarele... Tante Alice, uite romanie! recunoscu Monica florile clcate n picioare prin ograda colilor. Romaniele rdeau n soare, i ele n vacan. Acele ce-s, tante Alic iene! i acelea? Sngele-voinicului! i acelea? Condurul-doamnei! ...Snziene, murm ica silabele tremurtoare de soare ca un vers uitat de albine pe buzele copiilor. Tcur. Uguiau nevzui n jurul trsurii, dulci hulubi... Caii ddeau din cap blajin, urcnd pas suiul... Plpiau fluturai albatri... Rndunelele-i lsaser n iarb, la uscat, roc e de rou... Drumul de fonete i de miresme ducea spre cerul apropiat cu prul auriu, c u obrajii palizi, cu cozile pe spate, cu mnile mpreunate pe Monica. Putea s rsar, aco lo unde drumul se mpreun cu albastrul, n hain alb, innd ntr-o mn inelul cu cheile c le care deschid porile cerului, sfntul Petre surznd. Mi-i foame, protest Olgua. De c atepta mo Gheorghe vorba asta! Sss! opti el la urechea Olguei; are moul ceva! Ia s rug Olgua cu glas sczut. Mo Gheorghe scoase din buzunar o punguli de hrtie. Ce are ? Rocove! porunci Olgua. Iaca, la asta nu m-am gndit, se ntrist moneagul. Ce ai a mo Gheorghe? se frmnt Olgua. Ia nite zahr de ghea, oft el melancolic. Monica! ghea! strig Olgua, tropind pe capr... Ei, mo Gheorghe, mi pare c vrei s-i dai l dentitilor! l dojeni n ag doamna Deleanu. Las, cuconi, s mnnce copiii zahr... P

ddeam tot aa cnd erai mic!... Doamna Deleanu zmbi. Aa era. i ea... Era mult de-atunci. Dar acuma mi mai dai, mo Gheorghe? D, cuconi! Cum o vrea duduia! Olgua sfrm ceoa te nirate pe sfoar... ncepu praznicul: Olgua, pe capr, sfrma, sugea i nghiea, i ia Monica, n trsur, ronia ncetior, privind aiurea. Doamna Deleanu sugea nendemnatec, n -se n colurile sloiului vanilat, gndindu-se la vacanele de odinioar... Mo Gheorghe i lgea musteile zmbind. Olgua nu-l uitase: cu de-a sila i vrse n gur o bucat de zahr; rghe o furiase n buzunar, cu mare bgare de sam, ca pe un dar de pre. Mo Gheorghe, gro av mi-i de poft de un castravete crud... tii, cu sare i chiper! roni Olgua. Las s-aj em! i pregtete mou, cum tie el. Mo Gheorghe, cumprm i rocove de la crm... N-a tii, la cofetrie n-au rocove! Auzi, mo Gheorghe? Aud eu! i cumprm? Cumprm, cu ...Dac mi-i da dinii la loc oi mnca i eu, oricelul moului! Vai, mo Gheorghe! N-ai s rocove?... Hai s le facem compot. Un nechezat vesti din urm apropierea bihuncei; ca ii de la trsur nechezar rzboinic. Olgua se rsuci, privi, se ncrunt i puse mna pe bi heorghe! Nu m lsa! Ne-ajung! Mult iubea mo Gheorghe caii, i pe cei de la trsur, i pe c i de la bihunc. Totui, ntrecerea ncepu vioaie, ca odinioar, cnd boierii erau nprasnici la mnie i la veselie, i cnd surugii nvrteau harapnice intrnd cu oitea-naintailor la ca s zmbeasc inima boierilor de ipetele jupnielor. Mo Gheorghe i mai aducea aminte, lgua de la el. Hii-hiii!... chiui Olgua. Mo Gheorghe zmbi numai; biciul uier o vorb rpe; caii lungir trapul, scuturnd coamele grele, fluturnd cozile lungi... i opt copi te btur toba luptelor. Uit-te-napoi, Monica! o ndemn Olgua, n gura mare, ca n plin e. Monica ngenunchie pe perne, ridicnd capul pe deasupra poclitului. S-apropie? Pa rc... ovi rspunsul. S-apropie? Parc da, se temu Monica. S-apropie? tun Olgua, lu l din mna lui mo Gheorghe.

Da-da ! se-nspimnt Monica. Cu trupul lung i zvelt de libelul, bihunca rsri n rnd c , gata s-o ntreac. Grbii, copii! Grbii: mi-i o foame grozav! i-o sete! le vorbi din domnul Deleanu. Dnu, senin, se uita drept nainte, ncordndu-i coada ochiului. Astfel ar a Olguei dispreul lui i totodat putea s-i i zreasc nfrngerea prelung. "Ce bine-i s " gndi Dnu respirnd cu nesa aroma de tutun desprins din haina tatlui su, respirnd cu ingere duhoarea de tutun minilor i a suflrii lui Ion de la spate. Mo Gheorghe, oprete ! hotr n oapt Olgua. Ho-ho, copii! Ho-ho, biei! Bihunca se ducea dus ca o sniu lberi. Da, da! Fugii dumneavoastr ct vrei! Noi nu omorm caii, le arunc Olgua, ca o p r ucigtoare din urm, mrinimia milei. Caii oprii gfiau din greu; suflrile lor alergau buciumndu-i pe loc. Cei din trsur se ridicaser n picioare, urmrind fumul bihuncei pe o ea. Olgua rsucea biciul, ngndurat... Ielele strvezii ale ariei umpleau zrile de jocu rupuri. i deodat, ca o melancolie de fn cosit n toamna soarelui de sus, de ngeri triti i blnzi, mireasma sulfinei i nvlui. Nu mai pot! Mor de sete! rsufl Olgua rsturnn aul de sulfin smuls voinicete. Las c pornim ndat, o potoli doamna Deleanu, tergnd tista focul obrajilor nduii. Uite, tante Alice! rsri i Monica, aducnd n brae mnun de plin de galbene scntei, i pe obraji culori de cmp, culese o dat cu sulfina i cu al bstrelele din pr. Ocolind trsura pe dindrt, s se urce n stnga, Monica se opri deodat tmpinat de un gnd ru... Hinua neagr, trsura oprit! n mintea ei de copil necjit, to le mergeau spre cimitir; toate trsurile oprite ateptau pornirea convoiului... Tant e Alice! Trsura n-are numr! Sigur c n-are! Trsurile de cas n-au numr. N-ai numr! nica trsurii i-o btu cu mnua, bucuroas. Ajutorat de Monica, doamna Deleanu orndui n t mnunchiurile de sulfin, rsfirnd uviele... Caii pornir... Mult vreme, albine credinc se urmrir colibioara de sulfin... n soare, sclipeau stelue aromate, fulguind uor pe ca petele din trsur. Tante Alice! Ce-i, Monica? Mai e mult pn acas? Acui ajungem!

i pare ru, Monica? Nuuu, tante Alice! Sigur c-i prea bine! i totui... parc ar fi u se mai coboare niciodat din trsura fr numr i cu sulfin n poclit: trsura vacanei. ghe, ce s-aude? ntreb Olgua, cercetnd cerul cu mna adus deasupra ochilor. Bat cnii! Cnii! Sus, mo Gheorghe! Bat-l s-l bat! Zmul lui conau Dnu. Aha! mormi Olgua. unu mai frumos! Nu-mi trebuie! Caii se oprir i, smucind de hamuri, trecur pragul p orii la trap, pe subt vjitul zmeului strjuit de un stejar i de un marinar mrunt. Deun marinar! De-un amiral avnd pe buze zmbetul aceluia care primi spada nfrntului Napole on. Risipa alb a caselor ogrzii, cu cea din mijloc larg i adnc i stpn peste toate, luminoas mnstire fr turle i clugri n ochii Monici. Sforind, caii se oprir la sca l de vi verde al pridvorului, zorelele multicolore cscau fraged. Mi-i foame! ip Olgua cu mnie. Unde eti, babo? La glasul ei, cu chip i trup enorm de eunuc broboad alb i pe telc alb, rznd n hopurile pntecului i-n cscatul tirb al gurii, cu braele deschise c ograda toat cobor pe scri buctreasa. Aici-i baba! Da bine c-ai venit odat, c-mi i pe frigare, btu-i-ar norocii s-i bat! Un ceraf ud prins cu inte de colurile ferestre i deschise se bomba lin i iar venea la loc, pre-fcnd cldura care moleea caisele livez ii n rcorit boare. n odia fetielor nu era nimeni... Intrase Anica n goan descul, l n geamandanul uurel al Monici i ieise trntind ua, dup ce-i sclipise n oglinda oval rei de mahon, sursul de iganc tnr. Acum geamandanul cu iniialele bunicei era singur. l ateptau portretul bunicei i o ppu mbrcat n negru, s vad noua locuin a Monici. ofragerie la mas, pe un scaun cu dou perne dedesubt, mnca frumos cum o nvase bunica: c u erveelul agat de pieptarul rochiei, fr s-i ntind coatele pe mas, cu gura nchis t... Dac ar fi intrat bunica n odaia fetielor i-ar fi pus ochelarii i, fr s ating c ul nici ifoniera, nici cele dou dulpioare de lng paturile de nuc, ar fi vzut c pic de olb nu-i nicieri, nici mute, i-ar

fi oftat cu uurare; ar fi simit mirosul de podele ceruite mbinndu-se cu aroma de rcoa re pstrat doar n tihna caselor btrne unde ierneaz mere i guti i ar fi cltinat din c untate i cu duioie; i s-ar fi aplecat cu mult trud asupra paturilor neted nvelite, i velind un col ar fi vzut c aternutu-i de oland i c spltoreasa-i vrednic, i c-n du or mai e sulfin i lavand i-ar fi acoperit ea cu evlavie colul descoperit; i dac ar m fi deschis i ifoniera i-ar fi vzut ppuile care ateptau emoia fetielor premiate la ex l de clasa treia primar i-ar fi luat bunica ochelarii de pe nas, tergndu-i-i, ar fi fc ut o cruce la icoana Preacuratei din prete, o alta deasupra ncperii i-ncetior, nceti ar fi ieit, i s-ar fi dus... fiindc Monica putea s intre, n odaia fetielor nu mai era nimeni. Copii, dai-mi voie s-mi scot haina; nu mai pot. Scondu-i surtucul de soie-ec rue, domnul Deleanu rmase n cma de soie-ecrue, cu guler jos i moale. Ridicndu-i brae us, le scutur; mnicile alunecar n jos. Pstrase micarea aceasta de mult, de pe atunci c d avocaii pledau mbrcai n rob. Pstrase i roba cu gndul c Dnu va mbrca-o ntr-o Poate c pn atunci vor pricepe "cretinii" cretinii erau toi aceia care contraziceau prerile profesionale ale domnului Deleanu c roba d aripi cuvntului, i vor reintroduce -o. De nu, s-i aminteasc mcar din dulap, lui Dnu, de vremurile vechi. Domnul Deleanu i iubea profesia "ca pe-o amant" aa spusese ntr-o pledoarie la Casaie, rostind cuvntul ilegal cu pasiune i arogan, ca s detepte pe un consilier adormit i dorea ca i Dnu s poat spune la fel... Dac Olgua ar fi fost biat!... Ei, Dnu, acuma eti licean! E mare! Poi judeca. Te faci avocat ca i tata? Doamna Deleanu ridic din umeri. Las-l te rog s mnnce mai nti!... Dnu! Iar ii coatele pe mas!... Uite-te la Monica ce frumos mai mic dect tine! Olgua i retrase coatele zmbind. Dnu se nroi. Scprnd o privir onica i Olgua... Teroarea comparaiilor cu Monica dinuia de un an: de cnd Monica i Olgu preparau mpreun, cu aceeai profesoar, clasele primare... Cine-o mai descoperise i pe Monica! Olgua! Firete! Ea aducea i puii de m prsii pe subt garduri, spre dezndejde ei. Asta mai mergea! Dar pe Monica n-o putea mistui. Uzurpatoarea! Aliata Olguei! Blonda!... Dnu demult atepta prilejul s-o trag de cozi cum trebuie! "Las!" nghii el d. i din nou se dezrobi, afar, cu zmeul. Ochii Olguei l iscodeau pe subt gene. De la o vreme bg de sam. Clipi, se suci. Olgua nu-l slbea din ochi. O inti i el drept n oc De ce te uii la mine? Eu? se mir candid Olgua.

Da, tu! replic el, hotrt s fac scandal. Eu nu m uit la tine! Eu m uit la Monica! a nt Olgua, uitndu-se la Monica. Spune i mata, mam? Ba te-ai uitat! i iei din fire D mbnd timpul i mpungnd cu degetul, violent. Ei, i?! N-am voie s m uit? Bine! Vom ve Ba ia te rog s te astmperi! l urechi din ochi doamna Deleanu. Pfuu! se bucur Olgua cu ervetul la gur. i tu s te liniteti! Eu nu fac nimic!... Eram s m-nec! rsufl Ol g ! Domnul Deleanu i trecu zadarnic ervetul peste fa; toi i zrir rsul. Dnd din ume emn i doamna Deleanu s rd. Rsul se rspndi ca o hor batjocoritoare n jurul posomorl Se ridic de la mas, zvrlind ervetul, i porni spre u. Dnu, unde te duci? Ce, ai is e-am ridicat de la mas?... Ia poftim napoi! Nu vreau! ngn Dnu cu jumtate glas. Nu a mas?!... Bine! Foarte bine!... Atunci poftim la col... Auzi, Dnu? ncheie, scurt i en ergic, doamna Deleanu. Dnu se duse, grbov... n sofragerie se fcuse o tcere solemn... D amna Deleanu zmbi cu buntate ntlnind ochii speriai i umezi ai Monici aintii asupra e ei s-l iert, Monica? Monica ddu din cap cu putere. Poftim la mas... i mulumete Monic Da, da! Merci! tremurar sarcastic buzele lui Dnu, lsnd o mn moart n mnile Monici aisele. Dnu despic n dini o jumtate de cais i atept, i atept s-i treac nodul d hii... Cu smburele n ea i cu o viespe proaspt aterizat, cealalt jumtate rmase n far u caise graiate de la moarte. S v fie de bine... Eu m duc s m culc! Dnu, du-te i lcare. De ce, mam? Fiindc aa trebuie! Hai cu tata i te culc, mi biete! l consol leanu, cscnd cu poft. i zmeul de afar? scnci Dnu. Te-ateapt. Bucuria jocului cu n soare se umplu de amrciunea somnului silit. "Lua-l-ar dracu de somn!" blestem Dnu n gnd pe Molohul dupamiezelor copilreti.

Ai isprvit, Monica? Da, tante Alice; mulumesc! rspunse Monica, pturindu-i ervetul turndu-i frmturile de pe rochi. Haidem s-i art odaia voastr... Olgua, cu capul rie, trudea mncnd caise, absorbit i atent ca i cum ar fi nvat o poezie pe de rost. lgua, hai-hai, isprvete. Vin ndat; uite, numai patru caise mai am, se rug ea. S t atept n odaie, Olgua! S nu cumva s te prind peafar! Dac spun c vin! Bine-bine! R Olgua trase cu urechea... ncredinndu-se c nu se-ntorcea nimeni n sofragerie, se uit l ng la Profira. Profira i ntoarse faa turtit de pansea alb spre Olgua. Atept... scutu ervet. Profira... Ascult bine... Ad-mi chiar acuma un foarfece, un creion i o bucic hrtie! gesticul Olgua cu degetul arttor, ntovrind substantivele cu cte o ciocneal e, duduie? cut s se dumireasc femeia. Nu te privete! Aa vreau eu! n ateptarea Profi Olgua i sprijini brbia de marginea mesei, i li coatele, strngndu-i obrajii cu pumn t preocupat. Ai adus? Am adus. Nu cumva i-ai cerut mamei ce i-am spus? se alarm deo dat Olgua. Ba chiar aa! Vai, Profira! i vrei s am ncredere n tine De ce, duduie? m adus. i ce-a spus mama? A spus s caut la dumneaei n odaie, i eu am cutat i am adu Aaa! Bun!... i mulumesc. Olgua zmbi. Aplecndu-se asupra mesei, ncepu s scrie pe hrt ant, luat de Profira din cutia de scrisori mare, ltre, apsat scond limba la fieca tur de liter. Bun! Iei hotrt, cu ochii nnegurai de Salomee, cu foarfece de parc de mn. Amarnic diavol! exclam admirativ Profira, mucnd dintr-o cais. Odaia lui Dnu se na primejdios cu odaia fetielor. Punctul de fruntarie era ua nchis, cu cheia n broasc a din partea cealalt. Faa dinspre odaia fetielor purta un cuier, n care atrnau plrii d pai, funde de mtas, un cerc tricolor, o reea cu mingi multicolore i dou paltonae pepi ta. Faa dinspre odaia lui Dnu era mpodobit n partea de sus cu o

panoplie de postav de biliard, alctuit astfel: o puc Eureka culcat pe inta ei de cart n alb cu cercuri roii n jurul centrului albastru n tovria beioarelor isprvite cu u n de gum lipicioas; dou sbii de tinichea cu tecile pistruite de rugin i scoflcite de d elurile cu Olgua, ncruciate n X i o uiertoare prins cu un nur rou, cu uier blbit Mai jos de panoplie, desprite de o sabie atrnat vertical ca o coloan vertebral a rzbo ului, erau rstignite dou uniforme: una de amiral japonez, cu apc i fr pantaloni, porec it Kami-Mura; alta de amiral rus, botezat Potemkin. Pe atunci era la mod rzboiul rus o-japonez (1). Olgua proteguia pe rui, Dnu pe japonezi. De aceea, decoraia o fund de a o jartier de-a doamnei Deleanu cusut nemuritor de Profira pe pieptul amiralului japonez, fusese smuls cu stof cu tot i era pstrat prudent n buzunarul amiralului rmas ecorat cu "steaua cptuelii". n schimb, chipiul amiralului rus subt pumnul lui Dnu se destupase. Olgua lipise la loc arhipelagul de carton, cu gum arabic i cususe trainic fundul cu sfoar, mpodobind totodat chipiul cu ciudate esturi de aur. Olgua i avansas hipiul la gradul de pesteamiral i inaugurase evenimentul destupnd la rndul ei ceva mai calm i mai metodic dect Dnu chipiul amiralului japonez. Doamna Deleanu reconstru ise chipiul, iar Dnu l avansase generos la gradul de peste-peste-amiral: "ceea ce, spunea Olgua, e imposibil". Iat i epilogul rzboiului ruso-japonez n casa Deleanu: Acu ma ce mai spui? Ai mncat btaie! o anunase Dnu pe Olgua, mbrcat n uniform de amiral . Nu-i adevrat! S spuie papa. D, Olgua! Ce s-i fac! Ruii au mncat btaie; iact i, nu eu. Da tu nu eti Potemkin? o sfidase Dnu. Eu? Nici n-am fost, nici nu puteam s fiu. (1) Rzboiul ruso-japonez a avut loc n anii 19041905 i s-a sfrit cu victoria jap nezilor. Cum? Fetele nu fac armat. Eu s fat... s spuie papa... i-n afar de asta, ja ezii ti au avut noroc, da-s nite fricoi. Mini! Mint? Atunci de ce-s galbeni? Cum de ce? Fiindc-s galbeni; aa-s japonezii. S-i spun eu: is galbeni de fric. Toi au glbena ipase Olgua pentru urechile ntregii Japonii... i dac vrei s te bai, s te bai cu min cu ruii, ncheiase Olgua cu fruntea sus. La masa dat n cinstea ambilor amirali, domnu l Deleanu citise

urmtorul comunicat: Potemkin i Kami-Mura Au pornit drji la rzbel Foc i par i oel. Ura ra! S-au luptat ct s-au luptat Umplnd casa de clemstre Prin salon, sufragerie i pri n locuri mai sihastre. Au mai stat ei i la col Aveau i prini dumanii! Ripostnd: col ru col, Cu toat cenzura mamii. n ce hal fr de hal i-e chipiul, Potemkin! Dar e peste-a miral Kami-Mura-i mai puin! Peste-peste-amiral Kami-Mura-i avansat. Dar chipiul e -ntr-un hal Supra-supranatural. Kami-Mura a nvins, i Dnu a ctigat; Dar Olgua a pretins C e fat, nu biat. i c deci nu poate fi Biruit, nici vasal, Fiindc n-a fost niciodat A ntic amiral. Envoi (1)I Kami-Mura legendar, Vezi proverbul cu crua! Buturuga nu-i la rui, Ocolete-o pe Olgua. Envoi II Japonezi stpnitori

Pe ndeprtata mare, La ce bun? Toi vei pieri n curnd de glbenare. Odia lui Dnu avea Flota de lighean lucrat de mo Gheorghe din coji mari de nuc: chibrituri drept catar g, foie de hrtie ceruit drept vntrele, buzele lui Dnu drept vnt i ale Olguei drept c . Flota de bltoace: corbioare debile ncrcate ca arca lui Noe, cu vieti de celuloid gun s. 1 Dedicaie (fr.).

i flota de iaz, cumprat de la "Magasin univeisei" din Bucureti de mou Puiu: un singur vas, lung i gros ct o franzel, cu elice, steag, tunuri, couri i marinari de tinichea , paralizai pe punte. Dnu trnti ua cu atta putere, nct molozul se prbui pe umeri. S r, cltinndu-i buclele castanii, cu micarea biblic a lui Samson. Las-las! ddu el di Dnd cu ochii de ultima cunun de premiant nti, atrnat deasupra patului, o smulse din cu i i o trnti pe jos, mbrncind-o cu piciorul. De asta nv eu, ca s m persecute! Las. rta eu vou! cltin el pumnii spre ua fetielor. Desprinznd puca de pe int, o narm c at i trase... Chipiul peste-amiralului rus tresri rmnnd cu o gropi ntunecat n fund cni sgeata, rmnnd lipit de u, ca o fi de telefon... Dnu o desprinse... Pe u rma burit. Pac!... pac!... pac!... Ei, da ce-i scandalul acesta? Ce faci acolo Dnu? Nu dormi?? l ntmpin, de dincolo de u, glasul doamnei Deleanu. Dnu amui. n vrful pici trn puca la loc... Culese cununa, mturnd foile desprinse subt dulap, i atrn restul gl ei n cuierul ei. Ai adormit? Dnu izbi cu pumnul n pern i se ntinse pe rug. Uite, M ... Asta e odaia voastr... i place? Mna Monici i strnse mna mai tare. Ce bine miroa anle Alice! Cuprinznd-o n brae, doamna Deleanu o ridic sus, sus... Vezi tu ceva acol o? Da... Eii!... Merci, tante Alice! Zrise deasupra ifonierei o tabl de-argint acop erit cu sulfin. Acum s-mi spui, n care pat vrei s dormi?

Olgua pe care i l-a ales, tante Alice? Las-o pe Olgua, o dezmierd doamna Deleanu; al ege-i-l tu pe care-l vrei... Pe cel dinspre fereastr, sau pe cel dinspre u? Mi-i tot una, tante Alice... Bine, atunci i-l aleg eu pe cel dinspre fereastr... Aa o am pe Olgua mai aproape de urechea mea! zmbi doamna Deleanu. Ua ietacului ei i ua odii fetie or, aezate fa-n fa, erau desprite de tcerea unui vast antret. -acuma, hai s desfa ul... Unde-i cheia? Poftim, tante Alice! i oferi Monica, cu capul ridicat, captul lnucului de argint din jurul gtului, scos de pe piept, de subt pieptarul rochiei. Da asta ce-i, Monica?... Ce cruciuli frumoas! Alturi de cheia nichelat atrna o cruce de ram pe care ardea relieful unei chinuite rstigniri. i place, tante Alice? Foarte mul t... O ai de la mama? Nu tiu... mi-a dat-o bunica... Tante Alice... Ce-i, Monica? ...Te rog, ia-o! o rug fetia, cu obrajii ncini, scondu-i lnucul... Vreau eu s i te Alice! strui ea, cu sprncenele ridicate, n preajma energiei lacrimilor. i cu de-a sila strecur lnucul n mna doamnei Deleanu. ...i mulumesc, Monica, o mpc ea dezm l... Da astfel de lucruri nu se dau, puior! E o amintire de la prinii ti... Eu io pstr ez numai. ie pot s i-o dau, i rspunse cu linite i gravitate Monica, privind n pmn i aa de mult pe tante Alice? Da. i tante Alice te iubete pe tine mult de tot... ca pe Olgua i Dnu. tiu! opti Monica. Oare Olgua de ce nu mai vine? Ia du-te i vezi t na Deleanu clipi... i pn s deschid geamandanul dibui mult n jurul broatei, cu cheia n elat. N-o gsesc, tante Alice! intr alarmat Monica. Las, c vine ea singur... Trebui e la mo Gheorghe! Uite, Monica! i-am pus pe msua de noapte portretul bunicei... Dac v rei s-l atrni n prete, i dau eu o alt ram. Nu-nu, e bine aa, tante Alice. Lucrur m aezat n ifonier... Uite: rafturile de sus snt ale tale... Tante Alice, se cutremur onica, n-ai gsit o ppu n geamandan? Ba da! zmbi doamna Deleanu. Am culcat-o, uite...

i din penumbra raftului, lu n brae un ptu n care dormeau dou ppui cu plriile n c e Alice? nu-i crezu ochilor Monica. Sigur, Monica!... Uite i o ifonier cu rochii pen tru ppuile tale. Da` Olgua? se opri fetia cu braele ntinse. i ea are la fel! Clan un foc de puc, ua pocni i bufni la loc, repezit ndrt, cu mna stng, de Olgua... lgua se aruncase de sus, n pat, legnndu-se molatec n tresltrile arcurilor scritoare dormeau de un an. Bine, Olgua, aa se intr ntr-o cas de oameni?... i cu botinele murda e n pat! Vai! Vai! Vai! Nu mai pot! Unde-ai fost? La mo Gheorghe. i ce-ai mai fcu Olgua? o ntreb doamna Deleanu, privindu-i deodat ochii cu luare-aminte. Nu spun?! Am fost la mo Gheorghe! Olgua, iar ai fcut o pozn! Spune drept, Olgua! Am fcut ce t a s fac! vorbi Olgua sacadat, sfidnd. Olgua, nu umbla cu fleacuri! Aa se rspunde? . oarfecele l-am pus la loc, ncheie Olgua, prin vorbe, mrturisirea nceput n gnd. Foarf le!!... Cine i l-a dat? Chiar mata!... Sigur! mata mi l-ai dat! se ilumin Olgua, si mind fericirea vinovailor care-i gsesc din senin un complice la rspundere, dup ce-au s t singuri fapta. Eu!! Olgua, vin-i n fire!... Ia hai i te dezbrac mai bine... Rpegio rpegior. Mam, mi s-a rupt ciorapul! se bucur Olgua, cu o gheat n mn, cambrndu-i d l mare de la picior, prin sprtura mereu lrgit de nflorirea lui roz i ghidu. Vd i Las ciorapul n pace, Olgua! Hai scoate-l! S-i ajut, Monica? Nu merci, tante Alice! ot singur. Cu braele aduse la spate pe deasupra grumazilor, Monica i deschise nastur ii rochiei... Ciorapii Olguei zburar violent... Alunecnd, rochia Monici descoperi un t rup de bieel mldiu, cu piept naiv... Simind privirea doamnei Deleanu, se acoperi din nou, plecnd brbia. Eu m duc... Dezbrac-te, Monica. Mam, ce bine-i n pantaloni! se Olgua, srind de pe pat jos. ncepu s-i contemple poziia de scrim n oglind. Drac mp c-te odat!... La revedere, Monica. nchiznd ochii, Dnu deschise turbinca lui Ivan...

...Dnu e pa sau sultan: n-are a face! Capul e nfurat ntr-un turban de subt care rsar ustei ca dou iatagane i o preche de ochi fioroi... Doi coli lungi ies prin gur rnjind olii snt mprumutai de la un strigoi!... Sultanul Dnu era aa de nspimnttor, nct D ii i se rsuci pe-o coast... Din odaia fetielor s-auzea glasul Olguei. Dnu nchise ochi u mnie! ...Sultanul st pe un tron de aur. De-a dreapta i de-a stnga, dou arpoaice cu d inii ca frica pe crema de cafea, flutur mari evantalii colorate. La picioarele tron ului se-nir mii de turbane aplecate pn la pmnt. Toi se nchin sultanului. Numai doi h goi, negri i buzai, cu prul des i cre ca icrele negre, stau drepi -ateapt cu mna p i. Nimeni nu vorbete. Sultanul ridic un deget... Rsare un armsar care tresalt i rnjet . Sultanul face un semn... Harapii nnoad cozile Monici de coada armsarului... Monica muc dintr-o cais. Nu-i pas! Las c-i arat el sultanul!... O sut de mii de harapnice s at asupra calului... Harapii o nfac pe Olgua. Olgua d din picioare i se strmb la sul Aa! Bine!... Harapul ridica securea... Olgua e spoliat... N-are pe nimeni s-o apere dect pe fratele ei Dnu... i-ntr-adevr, n fruntea unei oti, ca Mihai Viteazul, vine D ucide pe sultan i pe harapi turbanele fug i scap de la moarte pe Olgua i pe Monica. lgua i Monica ngenuncheaz i-i srut mnile. El le ia pe ea i pornete, i pornete... incei lui Ivan era somnul. Tu dormi, Monica? Nu. Nici eu. Olgua i ridic picioarele sus, btndu-i tlpile goale cu palmele. Auzi Monica? Ce s-aud? M bat la tlpi... D u eu!... F i tu aa... Monica, ce facem? Nu dormim?! De ce s dormim? Aa vrea tant ce. Ei, i! Parc tu dormi! Eu ncerc! se scuz Monica. Nu mai ncerca... Parc ne tie ! Mama doarme. Monica? Ce? Nimic... Olgua csc a pustiu... ncepu s colinde cu privi plafonul alb,

numrnd zgrumurii varufui. Monica, tu ai vrea s fii musc? Musc? Da, musc! Eu groz a... tii, m-a plimba pe plafon cu capul n jos... Eu a vrea s fiu mare, vis Monica. , se grbi Olgua s-o ajung... Ce-ai face tu dac-ai fi mare? ...Nu tiu! se ncurc Monica Eu m-a face vizitiu... ca mo Gheorghe!... i l-a rsturna pe Buftea din trsur. Ce a cu Dnu? Eu?... Nimica! El are cu mine. Adevrat! consimi Monica. Te-a btut; asta nu s face! M-a btut? se rsti Olgua ntrebtor. Da, azi-diminea! Nu m in!... Dac nuartam eu lui! Tu tii s te bai, Olgua?? Tu nu tii?? Nu. Eu tiu foarte bine! ur... Vrei s-i art? Nu. Tcur. Olgua oft... Monica, de ce nu-i tai cozile? De ce ... i plceau bunicei... ea mi le-mpletea. Da... cred!... Da` nu-s bune la btaie. Te apuc de ele! De ce s m bat? Nu poi ti! i cu cine s m bat? Cu Buftea...Nu, ai reveni Olgua. Nu-i dau eu voie! Olgua se ridic ntr-un cot, micnd piciorul n aer. Mon , tu ai muchi? Nu tiu! Eu am! Uite: cnd strng piciorul!... Monica, eu nu mai dorm! S ind jos din pat, ncepu s upie pe podele, inspectnd odaia... Monica! ip ea deodat, c onaia prezumat a lui Cristofor Columb n faa Americei. Ce-i? sri speriat, Monica. Ni ! rspunse iute Olgua, nchiznd portia sobei. Se aez pe scaun, peste rochia Monici, me .. Ascult, Monica, am s-i spun un secret. Spune. Ei, nu aa! ddu din cap Olgua, a pe patul Monici. Mai nti s te juri c nu spui. Eu nu spun! se revolt Monica.

Nu te supra! Te cred. Dar trebuie s juri. Te juri? Nu m jur; eu nu spun, se ncp Nu te juri?! Nu. Bine! Olgua se ridic de pe pat. ncepu s se plimbe prin odaie, ocoli nd-o pe Monica... ntr-un trziu, se aez pe marginea patului. Te-ai suprat, Monica? o d ezmierd Olgua. Nu! se mblnzi Monica... Da` de ce nu m crezi? Atunci te rog, jur-te! Te rog, Monica: f-mi mie plcere! Haide, Monica! Bine... m jur. Ei, vezi? Bravo!... Pe ce te juri? Fcnd ocolul odii, ochii Olguei se oprir o clip deasupra msuei de noap Monica zri privirea Olguei. Pe portretul bunicei? ntreb ea cu ochii mari. Nu! Asta nu! se apr Olgua... Atunci jur-te pe ppua ta. M jur pe ppua mea Monica... ncepu e C n-am s spun la nimeni... formul Olgua mai departe, btnd tactul cu degetul arttor c n-am s spun la nimeni... repet Monica dnd din cap. ...ceea ce are s-mi spuie Olgua. ...ceea ce are s-mi spuie Olgua. Stai! se ncrunt Olgua. Mai spune dup mine!... i dac spune... ...i dac-oi spune... repet Monica n sil, ridicnd din umeri. ...s-mi moar ...s-mi moar ppua. Ai isprvit? Stai, aa nu-i bine... Spune nc o dat!... i dac-oi spui? ...i dac-oi spune, oft Monica. ...i dau voie Olguei... ...i dau voie Olguei ..s sparg capul ppuei mele Monica. ...s sparg capul ppuei mele Monica, repet Monic gnat. Acum spune: amin! ...Amin. F-i cruce. Am fcut. Ei, acum s-i spun secret ind. Spui, Olgua? Spun! Ateapt... Hai s-i spun. Ridic-te i vino cu mine. O duse de gura sobei. Da n-ai s spui?... ncerc Olgua s smulg suprema fgduial.

Vai! Olgua! Deschide i uit-te, i ddu voie Olgua, c-un gest larg. sta era secretu bra rcoroas a sobei, edeau dou gavanoase de dulcea, cu capete de hrtie alb. Ce? Poa -i place!... S nu cumva s spui, Monica! gesticul Olgua c-un deget spadasin. Ai dormit bine? le-ntreb doamna Deleanu, intrnd pe u urmat de Profira, care aducea pe tabla chi seaua cu dulcea de trandafir. Monica se nroi; plec ochii la pmnt. Dac-i cald, mam urisi Olgua, ndreptindu-se cu braele aruncate n sus. Nu te-a lsat s dormi, Monica? s dormi pe-aa clduri! hotr Olgua, evaziv, rsucind linguria n dulcea. Mata ai in i asta "insomnii", mam? suspect Olgua cuvntul i politea formulei i zmbetul nsoitor. u-i pentru tine. Mai bine spune drept de ce n-ai dormit? Eu n-am insomnii! El ar e insomnii! arunc Olgua noul cuvnt n ua lui Dnu, care dormea dus... Ua se deschise bl fr zgomot de clan... Fiindc umblau n vrfuri, ghetele scrir, dojenite de un "" bi ui Dnu. Doamna Deleanu fcea ,," (ncreind nasul i scuturnd capul cu o micare vioaie) enervat din pricini mrunte ori din pricini mai grave i trebuia s se stpneasc... De pi d, fiindc nu intra aa n urechile acului, sau fiindc lampa fila de mult, nainte de-a fi bgat de sam, sau cnd un musafir fr cretere mnca brnza cu cuitul... Doarme... Umbl ofira pea descul ca i cnd ar fi avut cizme: podelele duduiau... Copiii, mai demult, o porecliser, "Sfnta lui Sfntul Ilie". Tic-tac, tic-tac, tic-tac... bang... vorbi pen dula din prete, nesocotind porunca de tcere. Btuse jumtatea lui cinci... S-l scol?... ovi doamna Deleanu, cumpnind primejduirea somnului de noapte cu binefacerile somnu lui de dup mas. Storul cu resort nu ni cum avea obicei cnd l smuncea Dnu; se urc li de mna doamnei Deleanu pn la cerul copt de soare, ntre frunzele mrului domnesc de la geam. Dnu i stpni un zmbet de superioritate... Pleoapele lui pe care le privea cu ochi nchii, mpodobeau haina de mtas cenuie a somnului abia isprvit, cu ntortocheate criza me portocalii, scuturate din lumin... Somnul, ca i boala l fceau pe Dnu invulnerabil i rsfat de prini. De aceea lui Dnu i plcea s fie bolnav i s ie ochii nchii

dup ce se detepta. Doamna Deleanu se aez oftnd pe marginea patului... Prezena ei parfu m altfel cldura venit din livad. "...Se uit la mine... Ha-ha!... Cu-cu, aici-s"! ip g l lui Dnu, upind, ascuns n trupul cald i fericit ca ntr-un pod n care atrn lenea st or copi. Genele lui Dnu tremurau; ncepu s clipeasc... Hai scoal, leneule!... Hai, s osule! l mbie doamna Deleanu, culegndu-i buclele de pe frunte. Dnu se ntinse i csc s , deschiznd ochii de-a binelea... Deschide gura mare!... Ia repede, s nu curg! Ling uria plin, adus plutitor deasupra paharului cu ap care o oglindea, intr dulce n gura c cat i iei anevoie dintre buzele nchise asupr-i, curat la fa... Doamna Deleanu cuprins u braul capul lui Dnu, l ridic, ajutndu-i ca unui convalescent nentremat s bea ap di ar. Dnu primea calm rsplata somnului. Bluza de mtas nflori cu ro de mac neastmprul v al Olguei. i ncheie grabnic centura de lac, despritoare la mijloc, ntre bluz i-ntre ecossaise. Gata! rsufl ea, ncntat c-a ntrecut-o pe Monica. Stai, Olgua, nu i-ai rapii. Privindu-se-n oglind peste umr, ridicat-n vrfuri, Monica i ncheia la spate nast rii rochiei de doliu. Monica, nu mi-ai vzut ciorapii? ntreb Olgua, cutnd, scoas din , i sub pern. Nu i-ai pus pe scaun? I-am pus, da nu-s! se nfurie Olgua trntind perna Poate i-a luat Profira s-i crpeasc! Am s-i art eu ei... Cum?... Nu-i dau voie s um n lucrurile mele!... Eu nu-s copil!... bombni Olgua trntindu-se din nou pe pat. i da eu o preche de ciorapi... Vezi, i vin? o ndemn ntrebtor Monica, aezndu-i coirapii l Nu vreau nimic! Nu primesc!... Eu nu m mic din pat pn ce numi d ciorapii mei!... Uite -i, Monica! I-am gsit... Merci. Ciorapii zvrlii de Olgua atrnau peste plrii, n cuieru i. Eti gata, Olgua? ndat. i plmui prul cu amndou minile n dreapta i-n stnga evzute. Ia uit-te! E bine? De ce nu te piepteni n oglind, Olgua? o ntreb Monica n -i crarea. Olgua se plecase docil subt mnile Monici. Isprvind, Monica i strnse prul l ple cu uviele alipite, pstrnd o clip n palmele ei capul pieptnat corect, ca pe o enorm oab de cafea Ceylon prjit din cale-afar... Olgua se privi n

oglind. Ia s vedem care din noi e mai nalt? Ce bine-i st cu bluz roie! Eti frumo Tu eti mai nalt!... Da eu s mai voinic! se consol Olgua, lindu-i umerii, bombndu- oglind... Ridic-i osetele, Olgua! Las-le-aa! Haidem! n faa uii se rsuci pe loc n gnd. Ascult, Monica, s tii c azi are s se-ntmple ceva! Nu tiu! ridic din umeri potrivindu-i cu degetul elasticul plriei pe subt brbie. i spun eu! o asigur Olgua. da ce are s se-ntmple? Ceva! se ncrunt enigmatic Olgua. i ce pot s fac eu? Ba p Sigur! aps Olgua, privind-o n ochi. Ce pot eu? Tu trebuie s ii cu mine. De ce? tu eti prietena mea. Sigur... Atunci, mi-ai fgduit? Da, Olguta, oft Monica. Dnu s asa n goan. i erau mnile flmnde: de cnd ateptau ele sfoara zmeului! Totui, dup ce t ntretului din fa, gata s fug, ncetini pasul... i se aez pe treptele pridvorului calde soare. Zmeul era acolo, Dnu era aici. nainte de a se juca, Dnu se bucura c are s se j ace. i atepta. Fiecare bucurie avea pentru Dnu, ntocmai ca i sptmna, o smbt i o inica, n timpul colii, era vacana cea mare a sptmnii. Smbt era ajunul ei. Dar pe cn ia duminicii era ntotdeauna ntristat de apropierea treptat a celei mai urte zile din sptmn luni, zi neagr n calendar dup ziua roie bucuria smbetei era ocrotit de ap ei duminici care-o desprea de luni. Dnu ajunsese s preuiasc mai mult smbta de ct du .. De duminic parc se temea... "tie!" gndi Olgua vzndu-l pe Dnu aezat pe scri. Mu din tartina cu unt, rug pe Monica s-i ie restul i, cu mnile slobode, cobor treptele. M onica o urm cu tartinele n mn, nemaindrznind s mute din a ei. Trecur pe lng Dnu, umbrele lor. Dnu ntoarse capul ntr-alt parte. "La!" murmur Olgua pentru sine cuvntu urnd nvat ntr-o poezie patriotic i tlmcit de tatl ei. Ce-nseamn asta "la", papa

Cum s-i spun eu ie?... Uite, dac cineva i d o palm i tu nui rspunzi eti la! V a, papa? De ce? ...Bine, papa, cnd mi trgea mama cu papucul unde tii tu? i replica gua privindu-l pe subt sprncene. Asta-i altceva! ncepuse s rd domnul Deleanu. ...i fi dat i eu? ndrznise Olgua cu oarecare codeal i fr convingere. Ai fi fost obraznic r fi suprat i papa! N-am neles. Mai spune-o dat, papa. i n sfrit se lmurise Olgu nu poate s fie la dect ntre copii, dar c acolo nu trebuie s fie. Haidem, Monica; n-a em ce cuta aici. Un nceput de nelinite l cuprinse pe Dnu dup ce trecur fetiele. Abia ci i ddu seama c lipsea ceva... ceva: a! nu sauzea zbrnitoarea zmeului. Cu inima n hop ri se repezi nspre stejar. Subt cerul fr Dumnezeu i fr zmeu, Dnu ceti biletul nfipt ra care atrna, tiat, de stejar, "Asta pentru palmele de la gar, Buftea! Olgua Deleanu " Sufletul lui Dnu czu, tiat ca i sfoara zmeului. Se aez ostenit de durere la rdcini ejarului... De data aceasta, turbinca lui Ivan era plin de lacrimi. Mai las zmeul, Dnu!... Hai i mnnc ceva, i strig din capul scrilor doamna Deleanu. Dnu, n-auzi? eanu cobor scrile... Te-ai lovit, Dnu? De ce stai aa? A! sta era foarfecele Olgutei e doamna Deleanu anumite lacrimi o ntristau adnc. Lacrimele de acum ale lui Dnu erau dintr-a-celea... Rutatea Olguei o revolt. Hai cu mama, Dnu... N-ai tu ncredere n ma Dnu atepta un miracol. Doamna Deleanu l lu de dup gt nspre cas... Pe msura ce send locul zmeului, Dnu i ducea tot mai des mnile la ochi. Se mpiedec de scar, orb i zgu de suspine, ca de pragul unei temnie. Duduie Olgu! Duduie Olgu! ddu alarma n livad as ascuit. Aha! se pregti Olgua... Aici-s! nfrunt ea nceputul nceputului. Duduie O pu Anica gfind de alergtur, cu mnile pe sni, v poftete conia n cas. Spune c vin , duduie! ddu ea cu spaim din cap. A poruncit

conia s venii ndat... c de nu Anica plec ruinat ochii n pmnt s v aduc pe su e i spune c vin! comand Olgua. Iaca m duc!... Da s venii, duduie Olgua! se milogi A Olgua atept pn ce pierdu din ochi tulpanul ro al Anici. Acuma haidem! Olgua pea, ou, nainte; Monica dup ea, ca o mucenic. A spus duduia c vine ndat, i ndeplini Ani area cu glas sczut i ochi ct mai de cprioar. O atept... tie ea ce-o ateapt! vorbi oamna Deleanu. Pfuu! Doamna Deleanu dojeni din ochi pe printele vinovatei i, ncrucind u-i braele, ridic umerii cu revolt, coborndu-i cu dezndejde. Domnul Deleanu era avocat ntr-atta, nct nici pe copii nu-i putea judeca, mai ales pe Olgua. Tribunalul vindict ei printeti i inaugura edinele n pridvor, la adpostul plin de cntece, de umbr i de viei. Cu inima grea ca o lacat de biseric pustie, Dnu edea n picioare ndrtul fotol e pai mpletit, n care fierbea judectorete mnia mamei lui. Domnul Deleanu, rsturnat n f toliu, picior peste picior, privea n sus, gndindu-se cu nerbdare i curiozitate la pl edoaria Olguei. igareta de chilimbar cu igara nenceput pndea de pe mas clipa cnd, org os de Olgua, o va chema la el s-i ntregeasc mulumirea fr chip i fr glas. Olgua urc ptele pridvorului. Descoperindu-l pe Dnu ndrtul baricadei se ncrunt scuturndu-i plet Am venit. Vd. tiu de ce m-ai chemat. Eu am dreptate. Crezi?! Snt sigur. Atunci din gur. Dac-i aa, eu m duc. Ba te poftesc s stai... i s stai cuviincios. Alice, eni domnul Deleanu, las-o i pe ea s se apere! N-are nevoie! Are destui avocai! ...D ar trebuie s aib i un judector! strui cu neles tiut domnul Deleanu, asupra acestui su antiv abstract, cum i spunea el uneori. Poftim, judec-o! Nu! se apr el... tii, eu... tiu. !... Spune ce ai de spus? rencepu doamna Deleanu, adresndu-se Olguei. Eu tac. gua, nu m scoate din srite!

Eu tac. ...Dnut, spune tu ce i-a fcut? Eu am iertat-o! ngn posomort i rguit D Olgua. Iertare nu primesc. Eu am dreptate. El m-a lovit nti. Aa-i, Monica? Asta-i a devrat. Am vzut i eu... la gar. Vedei? triumf Olgua. Mini! se revolt Dnu. Ba devrat! Ba da! Tu m-ai insultat! i tu m-ai lovit! zvcni Olgua, gata s-i ia revan e m-ai fcut "Buftea"? Fiindc eti. Eu?! Tu. Buftea! S-mi dea zmeul, mam! scnci D zmbi Olgua mefistofelic, artndu-i cerul. Am ascultat destul. Las-m pe mine, Dnu! ri doamna Deleanu. Sigur! Toi pe mine! Olgua! Eu am dreptate! Foarte bine... Ai s e duci la tine n odaie unde ai s stai toat ziua i ai s scrii de sut de ori "Eu am d tate" i de dou sute de ori "Eu n-am dreptate". Mne diminea s vii s-mi spui fa de Dn re dreptate dac vrei s-i mai dau voie s te joci i s capei bomboane. S stau pn m aie!... Eu!? sui glasul Olguei treptele eafodului, mplntnd pe ultima roul rzvrtirii. Tu... i imediat! Dac-i aa, eu m mut. Te mui?! M mut. i unde, m rog? La mo u m persecut fiindc am dreptate i fiindc nu-s biat. Domnul Deleanu aprinse igara. Olgu pierduse procesul cu brio. Olgua, trebuie s-o asculi pe mama... Olgua se ncrunt. Domn ul Deleanu fcu o pauz savant, dnd rgaz propoziiei s capete o valoare neatrnat... Ros i un colac de fum aromat spre Olgua. ...cnd te roag tata. Olgua intr n cas, cu capul s, strnutnd.

Aa strici tu copiii! Alice... ncepu domnul Deleanu, rsfirndu-i musteile. Spune drep Alice, fr mnie, fr enervare... dac Olgua nu-i un drac... ngeresc! zmbi ei cu ochii O Aa e! oft doamna Deleanu, abia stpnind o lucire de tainic mndrie. i se grbi s dez capul nfrntului Dnu. Bine face tante Alice, aprob n oapt Monica, gata s fac la fe i cumpr mama un zmeu mai mare... Uite, chiar acum scriu la "universel". Acuma ia-o pe Monica de mn i jucai-vmpreun. Dnu lu cu acreal mnua timid a suplinitoarei zme spre livad. Doamna Deleanu se ridic de pe fotoliu, pornind spre u... Din treact, dez mierd fruntea impertinent bombat a capului culcat pe speteaza fotoliului. i pe tine ar trebui s te pun la col! zmbi ea blnd. Pcat c nu se mai poate! oft nostalgic domn Deleanu, scuturnd scrumul igrii. Olgua iei din odaia ei, nchiznd ua cu zgomot. Se nd pre ua din fa, fr ovire, clcnd apsat pe covorul moale. Btu cu degetul ndoit n u mnei Deleanu, de dou ori, corect, glacial. Pot s intru? Btu din nou, precipitat i vi olent. Au! ncepu s-i sug, plin de mnie, ncheietura ndurerat... Btu din nou cu pum Nu pot s intru? apostrof ea clana piezi. Ddu buzna n odaie, Am venit s... Ietacul e l. Aha! se dumeri Olgua. Se ndrept spre salona... Un picior i lunec pe podeaua bine c ruit, mai-mai s-o trnteasc. Se uit crunt la podele cu gndul la Anica, ale crei oglinz erau podelele i se ntoarse ndrt. Fcndui vnt, i ddu drumul pe gheuul rocat.. i n ua salonaului. Ce-i? M-am mpiedicat! gfi Olgua, cu mna pe clana din afar. sri degrab doamna Deleanu. Nu! rspunse Olgua, relundu-i demnitatea. Ce vrei? Am s cer hrtie, cerneal, condei, peni, sugtoare... i un transparent! mai nscoci Olgua, oua suflare. Pentru ce? o ntreb distrat doamna Deleanu, innd cu mna foile

crii cetit pn la mijloc. Ca s scriu de o sut de ori c am dreptate. i de dou sut -ai dreptate! adug doamna Deleanu, ntorcndu-i cartea pe dos. Olgua i trecu mna pe fr ndeprtnd uviele alunecate... Doamna Deleanu deschise sltarul birouaului de lemn de tr ndafir. Scond o plumier de lac japonez, ncepu s caute cu micri de pianist prin raftur nguste. O flacr bombat se desprinse dintr-un bujor ro. Olgua o culese din zbor, o pre fcu n punguli, o umplu cu suflarea ei i o pocni de frunte: Poc. La zgomotul fetiii, do amna Deleanu tresri. Iar te ii de drcii... Uite un condei frumos. Fruntea Olguei sencrc. ...i o peni nou. Mai d-mi una! pretinse Olgua ntinznd mna mai departe, c de picolo nemulumit cu baciul cptat. Poftim nc una... Asta-i "claps" i explic doa eanu. Nu pot scrie cu "claps"! Te rog las-m!... Ce-i place? Hai, spune! "Aluminium" , triumf Olgua, pstrnd penia "claps". Poftim ,,aluminium"! Acum las-m!... Ia-i i c ... i vezi s n-o scapi pe jos!... Ce mai vrei, Olgua? i iei din fire doamna Deleanu, v d-o c tot nu pleac. Hrtie. Uf!... N-am hrtie! rspunse scurt doamna Deleanu, nchizn ia cu hrtia de scrisori. Atunci s nu scriu? Ba te poftesc!... Du-te imediat la tat a i spune-i s-i dea coli... cte vrei! Mam, nu pot s deschid ua! Trntindu-i cartea u, cu foile rscolite, doamna Deleanu servi de portar mriei-sale Pedepsita. Papa, m -a trimes mama s-mi dai coli. Pentru ce, dragu tatii? se interes domnul Deleanu, nd oindu-i ziarul. M-a pedepsit, papa! Nu tii? Punnd calamara pe mas, Olgua culese cu so licitudine scrumul din captul igrii, n palm, i-l sufl spre via pridvorului. Haidem u, Olgua, s-i dau coli. i-un transparent, papa. i-un transparent. Olgua ntinse mn calamara de cristal. Las c-o iau eu, se oferi galant domnul Deleanu. Merci, papa. Olgua lu ziarul subt bra, ca pe o serviet, i porni ndatoritoare dup domnul Deleanu.

Biroul de stejar, ca i sufletul domnului Deleanu, era acoperit cu cri de drept, i-nlu ntru plin de bunti pentru, copii. Uite, Olgua, asta din partea mamei... i ntinse un c nt ntreg de hrtie alb i un transparent ptat de cerneal. i astea din partea mea ser e... i oferi cutia plin de verdele primvratec al bomboanelor de mint. ... cu condiia -o asculi pe mama i s n-o superi. Bine, papa, dac am dreptate! se apr Olgua, sfrm omboana. Las, Olgua!... Cnd are mama dreptate... nu poi avea i tu. De ce rzi, papa? scodi Olgua. M-am gndit la ceva!... tiu eu! Olgua, las pe oamenii mari s tie... te!... Adic, du-te i scrie ce-a spus mama... Papa, tu eti suprat pe mine? Nu! De ce? Atunci am avut dreptate. Merci, papa! Dnu intr n livad, cu mna Monici ferecat n p ui, aa cum i aduce-acas un brbat rnohort soia descoperit necredincioas. Monica l ur ind pe sus... Zarea se rsturnase roie ca un co de ciree pe cer i pe obraji. Dnu tia c buie s se rzbune, dar nu tia cum s nceap. Parc ncepuse s-i mai treac mnia. Asta l ce mergi aa ncet? Nu poi s mergi mai repede? se stropi el, grbind pasul, la Monica. Mo nica iui pasul dup el. Mergeau repede ca subt ameninarea unei ploi toreniale cnd n-ai umbrel. Unde mergem, Dnu? Nu-i treaba ta! "E suprat, sracu! l comptimi Monica. Hai s ne lum la-ntrecere, Dnu! Nu. Atunci hai s stm pe iarb. Nu. Cum vrei! A suprat pe mine, Dnu? De ce nu-mi rspunzi? Nu vrei s vorbeti cu mine? Nu. Atunci Ba s stai! Cu sila?

Da. Cum? Nu-mi dai voie s m duc? Nu-i dau. Dnu, ce-nseamn asta? nseamn! E Vra s zic m insuli?... Las, c-i art eu! Cu o micare vijelioas o apuc de cozi i a i strnse dinii; ochii i se nnegrir subt sprncenele ncordate... Vrei s m bai? g fni Dnu, netiind cum s bat pe cineva care vorbete n loc s loveasc i s ipe. Trase cozi cu stngcie... nainte de-a-i da sama de ce iau scpat cozile din mini, simi o arsur a deget... Au! Monica-i ddu drumul. Muti? o amenin el cu pumnii. i zgrii. n faa -a minilor Monici, Dnu fcu un pas ndrt. O alt Monic o apra pe cea dinainte. Nu m ... Du-te-acas i spune c te-am btut, o sfida el mai de departe, alb la fa. Eu nu pr cum ai prt-o pe Olgua. n loc s in cu Olgua, mi-a fost mil... Aa mi trebuie! suspin ergndu-i ochii cu mneca. ...Te-ai suprat? ncepu Dnu dezarmat, vznd-o c plnge. i cu mine. Dnu privi ndelung cozile blonde tresrind pe spatele aplecat al Monici... O pierdu din ochi. "Mai bine ne-am fi jucat amndoi de-a caii, oft el descoperind ce huri minunate puteau fi cozile Monici, i ce greu era de-acum nainte s le mai aib n m Am fost un prost"... Simi o neptur la deget: diniorii Monici lsaser o cununi urzi C n-am btut-o!" De ce m-a fcut prtor? ip el ciudos btnd din picior... Las cam sond! apostrof Dnu o cais coapt, fiindc n livad, dup Monica, numai caisele mai erau Amurgul era rou. Olgua lu cu degetele din gur ultima bomboan de mint i o aez pe sug Apoi botez ntre buze noua peni "aluminium" cu gust de agurid, o cufund umezit n cern scutur condeiul pe sugtoare, i scrise titlul pedepsei: "Olgua are dreptate". Sublin ie titlul cu-atta energie, nct linia, la nceput plin, se prefcu la sfrit n dou ine a i cum expresul care le umpluse ar fi deraiat. Olgua le contempl cu satisfacie... M ai muie o dat condeiul

n cerneal i ncepu s caligrafieze afirmaia... Virajurile roii ale limbii, din ce n ce rsrit dintre buze, nsoeau virajurile negre ale peniei, din ce n ce mai repezi... Dup zecea afirmaie, Olgua se ncrunt, contrazis de cele dou sute de negaii care-i ateptau n ciubraul negru al climrii de cristal... Mirosea a cerneal. Olgua ls condeiul i uceasc nasul. Lu din nou condeiul. Subt fiecare cuvnt al ultimei afirmaii nsemn cu vrf l peniei cte dou ghilemee drepte. Subt ele altele, i altele, i altele. Micarea i plc arc scrpina coala. Cu ncetul hrtia se umlpu pn jos de un joc de nari sinelii. Olgua mulumit. Iar lsa condeiul, iar i suci nasul. Lu i bomboana de mint punnd-o n gur. c gimnastic suedez cu degetele, deschizndu-le, nchizndu-le, deschizndu-le, nchiznduC-un "oac" de castaniete, degetele pocnir lovind vioi podul palmelor. Bomboana d e mint explod n dini. Condeiul se ridic n aer, orizontal, i de-acolo cobor inspirat a ra unei coli intacte: "Olgua nare dreptate de dou sute de ori". Olgua privi cu mil p e reprezentanta celor dou sute de negaii, ca pe un plenipoteniar mut. Fcuse ntr-adins o greeal de ortografie, scriind "n-are" ntr-un cuvnt. "Olgua are dreptate de o sut de ori." Privi cu mndrie sinteza bine caligrafiat i corect scris, a celor o sut de afir maii. Subt ele trase o linie, sczu i scrise: "Olgua n-are dreptate de o sut de ori". Vra s zic nimicise o sut de negaii. Bun! Dar tot mai rmneau o sut... Bine! dac-i aa, ua n-are dreptate de o sut de ori ns Buftea n-are dreptate de loc." Olgua respir, priv ind epitaful pedepsei... Ua se deschise ncetior... Monica intr n odaie, privind podel ele, cu mna la gur. Monica, ia uit-te ce-am scris! Olgua, ncepu Monica, uitnd s-i ia, eu te-am trdat. Cine?! Tu?! Da, eu. Nu cred! scutur ea capul. Monica oft.

Am fost cu Dnu n livad. i te-a btut? Nu. Ce-ai fcut atunci? ...Am mers... rdat! tgdui Olgua Ai inut cu mine cnd te-am ntrebat. Ai voie s mergi cu el n livad! a cu indiferen umerii, schimbnd tonul. Numai s nu te bat... El tie c ii cu mine! o n na ea confidenial. Da, tie! suspin Monica. i-a spus el? ...Nu... tiu eu! Sigur. ptate. Da. i i-a spus ceva? ...Nu. Eu nu mai vorbesc cu Dnu. De ce? Aa. Foart prob Olgua. Tu eti prietena mea. Da, Olgua, i promit c de-acum nainte snt numai pr ta. Bine! accept Olgua. N-ai vzut ce-am scris?! Cum? ai i scris?! Uit-te! Aa! Nu tta ai scris! se liniti Monica. Ce? Nu-i place? Nu zic c nu!... Da scriu eu pentru t ine. Da nu vreau!... Aa am vrut eu s scriu! Tante Alice a vzut? Aa vreau eu! se mpo vi Olgua. Olgua, f-mi i mie o plcere... Eu i-am fcut: vezi! Am jurat pentru tine. e s fac? ncepu s consimt Olgua. Tu uit-te! Asta nu! Atunci pune sugtoarea! T! Hai, Olgua, las-m s-ncep. tii ce? ...? Scriu i eu cu tine! Nu vreau. Da vrea ce, Olgua? Fiindc n-am ce face!... Tu scrii "Olgua n-are dreptate" de dou sute de or i, i eu scriu c am dreptate. Hai s-ncepem.

Monica, n-am condei! se tngui Olgua, lsnd-o pe Monica s-i ia condeiul. Vezi, Olgua! s-m pe mine! F cum vrei! oft Olgua. Eu te-atept! ncepu s cutreiere odaia n lung i in ce n ce mai repede. Poposi lng sob, deschise portia, acord o scurt audien gavanoa , nchise portia la loc. Ascult Monica, tu pui numere la-nceput? Nu pun. Atunci cum ii ct ai scris? in minte. Aha! Vrei s pun? Nu... s-mi spui cnd i ajunge la dou ce? Ai s vezi! ............... Se aplec peste umrul Monici, controlnd... Aa! Douze a. Scrie la-nceput numrul cincizeci. Vai, Olgua! F cum spun . i tante Alice? Nu roleaz... Scrie mare de tot "cincizeci"... Aa. Mai ai de scris douzeci de rnduri, i s -a fcut suta mea. Mam, ce-avem la mas? ntreb Dnu pe doamna Deleanu, intrnd n salon r de singurtate. i-e foame, Dnu? tiu eu?... Da n-am ce face! De ce nu te joci cu M ca? S-a dus la Olgua. Du-te i tu. La Olgua?! Bine. Ia o carte i cetete. Ce car ? Dnu!... Eti biat mare!... Ascult muzic dac nu vrei s ceteti. "Ce ru e s fii b Dnu rsturnndu-se pe divan. Din pricina Olguei i-a Monici trebuia s-ndure pn la mas unei sonate de Beethoven. l ispiti deodat o mpcare pornit de la el... Nu-i ddu voie. Cnd eti biat mare"... ncepu el s-i vorbeasc. Mam, d-mi, te rog, o batist. Vai, ct slbatecii!... Poftim batista mea. De ce n-ai batist? Sonata rencepu. Dnu ghemui bat ista mamei lui n buzunar, peste

batista lui. "Cnd oi fi mare, n-am s-i dau voie nevestii mele s cnte la pian", hotr el , remarcnd lipsa domnului Deleanu. i fiindc n-o mai asculta, Sonata lunii ncepu s cnte -n el pentru amintirile de mai trziu... Afar s-aprindea clipa de argint a cerului pe nserate... melancolia umbrelor fr de soare i de lun, clipa cnd nimeni nu ndrznete ind lumnrile subt ochii zilei care vede nc... Isprvete, Monica, se impacient Olgua nu mai am mult. Olgua msluise i negaiunile, silind-o pe Monica s numeroteze cu cte-un "cincizeci" persuaziv fiecare rnd al cincisprezecelea. Ascult, Monica, ncepu Olgua a gitat, dup oarecare codeal jenat, i dau ie ppua mea. Pentru c i-am scris asta? d ca colile acoperite de parada amgitoare a literilor. Eu am dou ppui!... Tu ce-ai s fa ci fr ppu? Nu!... Da mie nu-mi trebuie ppu. Ai isprvit? Am isprvit... Asta nu-i gua! Ce-are s spun tante Alice! Las... Caut-mi o panglic. Olgua fcu sul colile. A Da. Acum f o fund frumoas; tii, cum mi-ai fcut pentru premii. De ce, Olgua? ntreb , nflorind din vrful degetelor funda sulului cu pedeapsa. Mama are s vad c funda-i bi ne fcut i-are s fie mulumit. ...? Fiindc eu nu tiu s fac funde... -atunci are s ontroleze! Vai, Olgua, tare eti ireat! Aa-i cnd... "ai prini" urm n gnd Olgua aa spun eu. V poftete la mas, le vorbi din u Anica, sorbind din ochi funda roie. C o lu n primire Olgua. Conia! Pe cine? Pe dumneavoastr, duduie! Cum i-a spus? m i-a spus? Cum s-mi spun, duduie?!... S venii la mas, mi-a spus ! Monica, du-te tu ngur. Eu nu m duc. Pentru ce, Olgua?

Fiindc nu m-a poftit pe mine; i eu am fcut pedeapsa. Iar ncepi, Olgua? Te rog! Eu ce trebuie... Du-te i spune c eu nu vin la mas, fiindc nu m-a poftit, scand ea cu mna i cu piciorul. i ce-ai s faci? Am s-atept s m pofteasc. Tante Alice, m-a rugat e-ntreb dac poate s vin a mas? Sigur c da... Anica du-te i o poftete. "Al dracului le!" se mndri Anica, alergnd din nou ndrt. Domnul Deleanu i ntoarse faa din lumin, recunoscuse retuarea. Luau masa n pridvor. Ca pentru un nceput de chef, nevzui, greie rii i acordau subire scripcele; broatele i dregeau glasul... Am venit. Olgua ntinse l ca un pretext pentru fund. Bravo, Olgua! o lud nduplecat doamna Deleanu. Olgua zm dest i blazat. Ei, acuma, fiindc eti o fat cuminte, s ne spui frumos i drept cine-a a ut dreptate: tu sau Dnu? Olgua privi adnc pe domnul Deleanu. Mata, mam drag. La mas pii, c se rcete supa! izbucni glgios domnul Deleanu de teama unui nou proces. Spune d rept, Olgua. i pare ru de ce-ai fcut? o ntreb doamna Deleanu cu polonicul de sup n m e ru... dup zmeu, oft Olgua. n jurul lmpii cu glob roz, ncepur s coteasc fluturii c elicate vehicule la ultimul rond aj unei osele... Faa de pansea alb cu trup giganti c a Pachiei visa, ascultnd muzica lingurilor de sup. Mnile ei ncruciate odihneau orizo ntal pe pntece. Dnu, nu sorbi supa. Iar! Dnu, de ce nu te-nvei s mnnci frumos!.. arat-i, te rog, cum se mnnc supa. Cu rumen n obraji, ca o logodnic srutat n faa p onica aplec vrful lingurii spre buze, insinund supa, lin, fr murmur. Acum f i tu la . Miauuu... Modulaia de foame a pisicilor se mldie veridic n noaptea de var. C! s doamna Deleanu spre ntunericul de subt mas, dnd cu piciorul. O pisic nevinovat sufer i n locul Olguei. Domnul Deleanu i terse cu ervetul un zrnbet nstelat de sup.

ncepur s se adune oaspeii nepoftii ai meselor de-afar. Veni, mai nti, Ali: pointer-ul os, rocat i jovial. Se aez lng doamna Deleanu, privind-o cu deferen hemesit. Era pli ticuri sau de purici. Clipea: nrile-i tremurau, mereu mobile; strnuta; i sucea gtul c a cei care poart gulere strangulatoare; i culca tmplele cnd pe-o parte, cnd pe alta; h a mute i le nghiea ca i cum ar fi avut amigdalit; i freca dinapoiul pe jos, botul i s fdea cu coada; coada cu podelele; podelele cu picioarele... Mar, Ali! Se ddu lng Dnu ot scuturndu-se, tot gudurndu-se, plin de vorbe dulci, dar vorbind prea tare: Uu-i uuu, hau-hau! Din farfuriile schimbate se nl mirosul fripturii... Chemai de el, dulii din ograd cu ochi de haiduc i sfieli de cprioar rsrir ntunecai pe scri... i nu garda picioarelor mesenilor, pisicile se strnser mai tare, mute, c-un fior de fri g de-a lungul spinrii. Patapum, stng! Patapum, drept! Patapum, stng! Patapum drept! comand Olgua n picioare pe scaun nemaiinnd sam de nimic. C-o ureche neagr pe ochi rsfrnt pe ceaf, castanie; cu bot crocodilian; pieptos; cu picioarele strmbe; cu mers legnat i chilos de atlet n frac, basset-ul Patapum, ghiduul ghiduilor i "bucuria Olgu i", i fcuse apariia. n timpul zilei nu-l putea descoperi nimeni. Se ascundea ca o tra gedian rscoapt de lumina soarelui. Veni de-a dreptul la Olgua, contient parc de ilarit atea care-l ntmpin. Se opri la picioarele scaunului, aplecndu-i capul ntr-o parte, ca cineva care spune: "Aud?" Patapum, drepi! Patapum fcu un sluj ostesc. Patapum, bum! Patapum czu drept pe spate. Patapum, sus! Patapum nvie dnd din coad. Patapum, hap! C u o strmbtur acr, ca la unt de ricin, Patapum nghii musca oferit. Bravo, Patapum! P m fcu o piruet, i nflori sluj, cu jumtate din friptura Olguei n dinii ilari. Monica r cu hohote. i czur lacrimi pe friptura surprins. Doamna Deleanu rdea cu ochii la Monic a; domnul Deleanu, cu ochii la Olgua; Olgua, n brae cu Patapum; i lampa roz, tuturora. Demn, Dnu ntinse o bucat de friptur lui Ali: singurul rest de seriozitate cu care ma i putea vorbi i care-l asculta. Ali! ip ascuit Olgua, srind de pe scaun cu mnile p chi. Din braele ei, expulzat, Patapum se rostogoli pn subt botul lui Ali, care, de sus, arunc o privire dezgustat btrnului nemernic.

Acoperindu-i pletele cu minile, Olgua i ascunse capul, violent, n braele doamnei Delea u. Ce-i, Olgua? Ce s-a ntmplat?... Hai, spune, Olgua! Ai amuit, Olgua? Tu!! S-a d Olgua nnduit n rochia doamnei Deleanu. Cine? Liliacul! ip ea scuturndu-i fiorii mei ei. Un mieunat strident strpunse tcerea. Unde-i? ...Uf! S-a dus. Doamna Delean u nchise ochii, cutremurndu-se. Strigoiul moale al pletelor zburase afar, frngnd un t rsnet negru pe tremurul luceafrului. Hai, Olgua. S-a dus... Sigur c s-a dus. Nu cred . Olgua, las copilriile! Papa, s-a dus? ntreb Olgua, trgnd cu coada ochiului. D a dus. Olgua sri drept n sus, cu ochii int n ochii lui Dnu. Eram sigur c rzi! Nu s rzi de mine! Eu nu m tem de nimeni. Numai de lilieci! opti suav Dnu, ncordndu-i ele subt mas. Bravo, Dnu! aprob domnul Deieanu. Chipul dinafar al lui Dnu nici nu cl i, de team s nu-l descopere ceilali pe cel dinluntru. Olgua sencrunt o clip numai i p i de rs. Ai dreptate!... Ce bine c s-a dus!... Papa, de ce m tem eu de lilieci? ntre ab-o pe mama. Mam, tu tii de ce m tem de lilieci? De unde vrei s tiu? ridic ea din ri privind piezi pe domnul Deleanu. Atunci de ce m-a trimis papa la tine? ntreab-l! Eu tiu, ddu din cap cu tlc, Olgua. De ce, m rog? S spun? Spune. Fiindc i t lilieci! Olgua, nu fi obraznic! i eu m tem de lilieci! se spovedi Monica nc palid. r. Tu eti prietena mea. "Ce proast-i Monica", gndi c-un fel de respect Dnu, pe care n imeni nu-l tia c se temuse, dect pisicile de subt mas, clcate pe coad.

Dnu, strnge-i ervetul. Pe-al Olguei l pturise Monica, aa c ochii lui Dnu ntln deasupra ochii Olguei, la pnd. Vra s zic Olgua nu uitase spiritul fcut pe socoteala ei ... Dnu se concentra asupra ervetului. Mam, hai s vorbim franuzete, propuse Olgua, d o privire spre Dnu. Cum nu? consimi surprins, dar cu plcere, doamna Deleanu. Mam, pot s m scol? ntreb Dnu; lundu-i inima n dini. De ce, Dnu;? Stai cu noi. Vorbi eun. Dnu clipi, nghii i se supuse; Rzbunarea Olguei ncepea. Olgua, que fais-tu en t? (1) ncepu doamna Deleanu. a c'est trop simple, maman! Poses moi une autre quest ion... plus difficile: n'est-ce pas, mon frre? (2) Est-ce que tu as mal la tte, mo n frre?... Dis vrai! i c'est oui, que je ne te drange plus. (3) D-mi pace! mormi Dnu rimenindu-i obrajii cu alt roea. Voyons, mon petit, dis cela en franais, au moins!... Dnu, comment dit-on en franais (4): las-m-n pace? Laisse-le tranquille, maman, il ne comprends pas! (5) dispreui Olgua pe Dnu, cu vorba, cu tonul i cu micarea buzelor. Ol ua, sois plus aimable!(6) Mais puisque je dis la vrit, maman! (7) Domnul Deleanu i mu buza. i cretea inima auzind-o pe Olgua polemiznd ntr-o limb pe care abia o nvase, i lt din auzite, cu accent corect i dezinvoltur. ,,Ce temperament de avocat!" regret el. Olgua, tu n'as pas raison! (8) apr doamna Deleanu pe Dnu, stpnindu-i un zmbet. ce faci tu n aceast clip? E prea simplu mam! Pune-mi alt ntrebare... mai grea: nu-i aa frate? 3 Te doare capul, fraioare?... Spune drept! Dac da, s nu te mai deranjez! 4 Ascult, micuule, cel puin spune asta n francez!... Dnu, cum se spune n francez... 5 pace mam, nu nelege! 6 Olgua, fii mai amabil! 7 Dar totui, eu spun adevrul, mam! 8 O , tu n-ai dreptate! 1 2

Qu'il le prouve! (1) gesticul Olgua. Dnu tia franuzete ct i Olgua. N-avea ns cu sc. Se jena, ca i de recitarea poeziilor n salonul cu musafiri.

Allons, mon petit, reponds(2) l som doamna Deleanu. Lui Dnu i se urc sngele la cap. A unndu-i puterile, smulse din tcerea lui nnourat o expresie auzit de la domnul Deleanu, i o fulger pe Olgua n franuzete. Je m'en fiche! (3) Alors, va te coucher! (4) nch spru doamna Deleanu. Dnu porni. n antret era ntuneric. Se ntoarse ndrt n pridvor, i e scri ntre cnii ciobneti care nu tiau franuzete, dar tiau s mute... Cu accent de ca, la rndul ei, intrase n tabra dumanilor... Patapum, comment font Ies avocats? (5) Hau-hau! Cest bien.... Patapum, comment font les magistrats?(6) Patapum nchise o chii i czu narcotizat. Hai, Monica!... i Patapum tie franuzete! vorbi tare Olgua, tr cu Monica de mn pe lng Dnu. Dnu, tot pe scar, ntre cini, i strnse dinii i t romneasc. S dovedeasc! Hai, micuul meu, rspunde... 3 Nu-mi pas! 4 Hai, du-te la culca e! 5 Patapum, cum fac avocaii! (Patapum a devenit nume propriu din expresie inter jecional, care s-ar putea traduce: hodoronc-tronc.) 6 E bine!... Patapum, cum fac magistraii? 1 2

La ce te gndeti, Alice? ...La nimic... mbtrnim... Copiii cresc mari... Da... Ca oimne casa rmne goal... noi mai btrni... Ce putem face? Nimic! S-i cretem pe ei, ivim tot mai rar n oglind... Oglinzile de-acum nainte snt numai pentru ei, ca i noi. Tcur... Olgua i Monica, punei-v paltoanele. i tu, Dnu! Punei-l i tu, Alice, s nise parc o micare undeva pe cer sau pe pmnt. Nici vnt i nici murmur de frunze nu era. O clip, broatele-amuir. i din tcerea lor de inimi zbuciumate, care s-au oprit delaola lt, buhaiul de balt se tngui aa de simplu i de trist! i broatele-ncepur iar, dar altf cci de pe zri desprinse, se apropia ncet, cu amfora rcoarei pe umrul ei gol de lun pl in, adevrata noapte. Monica, i-a plcut ce i-am fcut? "Sracu Dnut !" gndi Monica, re din nou singur pe scar

ntre cini. i cu glas tare: Dnu nu tie franuzete? Cum s nu tie?! l apar jignit trupul n cderea alb a cmeei de noapte. Atunci de ce nu vrea s vorbeasc? Aa-s bi i!... Monica, ncheie-m la gt. Cum? Dnu i prost? se mira Monica, prinzndu-i nasturele heutoarea guleraului. Am spus eu asta? ...Da. Tu ai spus c bieii s proti. Sigur. i cum? El nu-i prost... Da aa-s bieii! Olgua, tu nu-i pui papucii? Nuu! Aa-i bine ate-i i tu! Aa-i c-i altfel cu picioarele goale? Ce frumos e, Olgua! zmbi fetia, clc escul n apa lunii. Vezi, dac m-asculi! Acum ce facem?! Ne batem cu perne, i doved ua, aruncndu-i un puior. Tu nu te-nchini, Olgua? o ntreb, ferindu-se, Monica. Dup batem cu perne! Nu. Eu m-nchin. Hai i eu atunci! ngenunchind pe pat, Monica se rug gnd cu ochii nchii "Tatl nostru cel din ceruri"... Olgua, cu glas tare, n picioare... Se opri ca s ndrepte icoana strmbat de inaugurarea btii cu perne. Monica, tu ai vrea s fii Maica Domnului? ...n numele Tatlui, al Fiului i-al Sfntului Duh, amin... Ce-ai spus, Olgua? o ntreb Monica, desprinzndu-i faa din cerul bunicei. Hai s ne batem cu ne!... Num... tat... fiu... duh... amin. Dnu tia de ce dormea Ali pe covor n odaia lu i, n loc s doarm afar, n pridvor. Dar nimeni nu trebuia s tie nici ce tia Dnu, nici foria n odaia lui, ncolcit pe covor ca un continent de purici. La drept vorbind nici lui Dnu nu-i prea venea-ndmn s tie ce tia, fiindc tiind, frica de noapte i singur mit, l privea gata s vie, ca cineva strigat pe nume. Hai s m dezbrac, se mbrbta Dn u-se zgomotos de pe pat. ncepu s-i scoat hainele, cu micrile factice ale actorilor cnd reproduc pe scen gesturile mici de toate zilele. Din odaia Olguei rsunar moi bufnitu ri de perne i rsete de dou glasuri. "Ce bine-i s fii nsurat"... i se gndi deodat cu n merire c ntro zi chiar el, Dnu, va fi mare... i ridic ochii n oglind i privi sus, c dat pe ceaf, locul unde va fi capul unui Dnu... capul lui Dan de peste muli ani... Parc nu-i venea s cread!...

Adic va veni un strin, un uria, l va nghii pe Dnu, i cu Dnu n ei va face pe ceila sui Dnu?... Ciudat!... i Dnu unde va fi?... Dnu nu va mai fi nicieri... Nu vreau! ivi Dnu, ca n faa morii i-a mormntului. Nu-i aa! Dnu va fi n el, ca un ou mic de l ou mare... Nu-i totuna!... Fiindc uriaul va fi tot Dnu... Cum asta? i mic i mare?... Capul lui Dnu i ajunge pn la buzunarul de la jiletc, unde-i ceasul tatei, i totodat, ul uriaului e nsui capul lui Dnu? Ciudat!... Ca i cum ai inea capul ntre mini, i ca gndi deoparte cum? poate s gndeasc aa! i trupul fr cap, s-ar gndi i el!... Foarte .. "Oare i tata a fost mic?... Sigur c-a fost..." Vra s zic a fost odat un copil deo vrst cu Dnu, frate cu Dnu i cu Olgua, dac-ar mai fi, i acuma nu mai este dect tat .. Da unde-i cellalt?... S-a dus sau e n el?... Dac l-ar tia pe tata n dou, l-ar gsi p cellalt? Sigur c nu!... n trup e scheletul, inima, plmnii... Dnu a nvat la coal rupul tatei. Atuncea unde-i cellalt? "Oare nu-s eu?" Dnu clipi ameit, ...El e copilu l tatei... i-al mamei! Ciudat!... S fii unul singur i s fii copilul a doi oameni!... Unu plus unu face doi... Asta-i sigur! A nvat la aritmetic... Atunci de ce Dnu e copi lul i ai tatei, i al mamei?... i cum se fac copiii?... "Oare eu am s fac copii?" Dnu s e privi cu spaim n oglind. "Eu s biat!" se liniti el, ca i cum s-ar fi amgit pe sine pe altcineva mai mic dect el i mai netiutor... "Olgua are s aib copii'', o pedepsi Dnu ...Olgua!... Olgua e sora lui!... De ce?... Fiindc i ea e a tatei i a mamei... Nu se poate!... Olgua e a mamei, i Dnu al tatei... Mama e femeie... Cum poate s fac o femeie un biat!... Atunci tata l-a fcut pe Dnu?... Bine, da motanii nu fac pui; numai pisi cile fac!... Asta-i altceva!... Nu spune mama c Dnu e biatul ei? Oare mama spune min ciuni?.. De ce e mama femeie?... Are pr lung?... Tata are mustei!... Mama are roch ie!... i tata ar putea s-i puie rochie! nchipuindu-i-l n rochie, Dnu zmbi. ...Tata e at... i mama e femeie... Oare i Dnu va fi avocat?... Nu-i vine s cread!... Cum poate o are s vorbeasc tata un ceas n ir fr s ceteasc?... Oare nva pe de rost? Nu se poate i poeziile se pot nva pe de rost!... Tata e foarte detept... de asta poate vorbi un ceas!... i Olgua e foarte deteapt... Dnu se teme de Olgua... El e premiant nti, dar e foarte deteapt... Cu ea nu se poate pune... Oare Dnu i prost?... Aa crede Olgua, da u-i adevrat!... Cum poate s fie Dnu prost, cnd Dnu vede cum e Olgua i cum e el singu El nu poate vorbi ca Olgua... Atunci?... Asta-i altceva!

Dnu tie c nu-i prost fiindc el are turbinca lui Ivan... Olgua nu tie c Dnu e detep r foarte detept!... Dac-ar asculta Olgua ce gndete Dnu!... Ce pcat!... Cu Olgua poat bi numai. Dnu se privi deodat n oglind... El vorbea sau altcineva?... i pipi mnile, e cealalt... Fcu micri cu degetele, cu braul... ...Vra s zic el, Dnu, era stpnul l u. El poruncea i el asculta... aa cum trebuia s asculte Dnu pe mama i pe tata... El pu ea face cu el orice!... Spunea minii: "ntinde-te", i mna se ntindea... Dac i-ar fi spu s: ,,Zgrie-l pe Dnu", l-ar fi zgriat?... Nu... De ce nu mai asculta?... Fiindc n-avea cum s-o sileasc... Ba avea! Cu cealalt mn... Nici aa! Nici una n-ar fi vrut s-l zgrie .. De ce?... Fiindc nu le putea pedepsi... Ba da! Putea s le mute!... Dar nici dinii nu vroiau s-l mute pe Dnu!... Aa-i! Minile care nu vor s-l zgrie snt minile lui!.. degetele gndesc?... Ce-i asta, Dnu? n loc s dormi te uii n oglind? Ia, m rog! Doa eanu, n chimono, fcea rondul de noapte, pe tcute, ca toi cei care-l fac. Te-ai splat pe dini? M-am splat. Mnile i-s curate?... Ia s vd... Dnu Dnu! Pentru ce-s fc unghii? "Pentru mata, mam, ar fi rspuns Olgua", gndi Dnu, roindu-se. S vii mne dim i unghiile. Ai auzit? Am auzit. i-acuma culc-te... Dnu! Da asta ce mai e? nmrmuri d na Deleanu, descoperindu-l pe Ali... Mar, Ali! Ali deschise ochi de cuvios clugr de scoperit de stare la maici i ondul spre u. Ce caut dumnealui aici? A venit singur, Cred, bine ! Asta mai lipsea!... De ce nu l-ai dat afar? ...Am uitat. Noroc c mi-a m adus eu aminte!... Da tu ce caui aici?? N-aveam chibrituri, mam!... Capul Olguei rsrise atent, prin crptura uii care ddea n antret. Umbli cu picioarele goale? Olgua mi gsesc papucii! Am s-i art eu Anici! Ba te poftesc s te culci! Ce caui la mine n e? se or Dnu. Eu vorbesc cu mama! Asta-i casa mamei. De ce n-o dai afar pe mama? Ol las-l n pace! Mam, l-ai dat afar pe Ali? De asta ai venit!... Hai la culcare! Reped e, Olgua! Mam, cnii fac plonie?

Ce? Ai gsit plonie? se spimnt doamna Deleanu. Nuu! Da-ntreb aa! Olgua, ai s m ce, mam drag? Te rog, las-l pe Dnu s doarm! Eu nu-l las? EI nu m las pe mine! m duc... Mam drag, tare-i ade bine n chimono! Doamna Deleanu ntoarse capul spre ferea tr, s-i zboare rsul acolo de unde rsar fluturii. Noapte bun, Dnu! l srut pe frunt lumnarea, i iei lsndu-l pe Dnu cu lumina lunii... i cu ceva care nu intrase nc n Dar inima lui Dnu auzea venind, tcut, mut, ascuit ca umbra unui zbor de liliac, spaima ...ncepu un gnd s povesteasc n gura mare, asurzitor, ca un papagal, tot dialogul cu Olgua i cu mama: "Eti un prost! Eti un prost! Eti un prost! Du-te i-o bate pe Olgua! N i-i ruine s te fac de rs! S te fac de rs..." i-un alt gnd, dimpreun cu cellalt, i: ,,...n cimitir, se ridic din mormnt strigoiul. E galbn la fa, ochii negri ard; dini i unghiile cresc, cresc... i strigoiul vine fr s-l auzi, prin lumina lunii... n cimit ir, n cimitir... i nici nu-l auzi cnd vine..." Deschise ochii: spaima lunii umplea odaia... Se smulse de pe pern i repede ntoarse capul: nu era nimeni la spate, dar p oate plecase i venise la loc... "...Strigoii caut snge de om tnr..." "...De fat tnr! t gnd de-al lui Dnu. i fcu semnul crucii... Se culcase fr s spuie rugciunea. Se fc paloarea lunii. Olgua ls lingura n gavanos, gavanosul l vr n sob. Monica se vr n gua porni spre ua dintre odaia lor i a lui Dnu, de unde rsunau bocniturile. Cine-i a o? Eu. Cine, eu? Eu, fratele tu. Nu cred! Dac-i spun! i ce vrei? S-i spun Deschide ua. Pentru ce? Ca s-i spun. i ce-mi dai dac deschid?

Spune tu, ce vrei? Olgua se-ncrunt. Nu mai nelegea nimic. Olgua, nu deschide! o nde ainic Monica. De ce s nu deschid? Deschide Olgua, rsun tare i grbit vocea lui Dnu i puca ta. i-o dau! Jur-te. Spun pe onoarea mea. Spune: jur. Deschide, Olgua. J onoarea mea. Olgua rsuci cheia, aps clana i brusc deschiznd, rsri n prag. Unde-i o. Olgua desprinse puca, nelsndu-l pe Dnu s ncalce hotarul. Buftea! l ncerc ea, . Poi s-mi spui! Nu m supr. Atunci nu-i mai spun. Cum vrei tu. Da tu ce vrei? vreau s m mpac. Vrei s te-mpaci? Da. Spui drept? Spun drept. Atunci intr. Dn onica, i cu tine vreau s m mpac. Ce bine-mi pare, Dnu. Hai s ne srutm. Se srutar : Dnu n vnt, din grab, Monica-l srut pe nas, din greeal. Ce facem? se-ntreb Olgu Olgua, cerc s-o nduplece Monica. Tu zici s-i dau? Da, Olgua, de ce s nu-i dai? C s-mi dai? se neliniti Dnu. Da juri? interveni Olgua. Da n-am jurat? Pentru puc ur! Zi dup mine: M jur... Copii, voi nu dormii? ntreb din captul antretului doamna eanu, pentru a doua oar. Monica, spune tu c dormim; pe tine te crede. ...nc nu, tant e Alice. Noapte bun, Monica. S tii c te-aud, Olgua!

M jur... Hai, Olgua! ncepu Dnu n oapt. Ateapt s gsesc!... s am crampe. ... asta nu-i jurmnt, asta-i blestem! se nfricoa Monica. Da? Foarte bine. Zi dup mine... Ce-am spus? S am crampe... se strmb binevoitor Dnu. ...i s stau n pat toat vaca s stau n pat toat vacana... ...i s m puie doctorul la diet... ...i s m puie do t... se ngrijora Dnu. ...fr de dulciuri... ...fr de dulciuri... oft el amar. . ne cuiva... ...dac oi spune cuiva... ...ce-are s-mi arate... ...ce-are s-mi arate.. . ...Olgua... ...Olgua... Amin! Bag de seam!... i-acum, poftim puca napoi, D E puc de copil! Mie nu-mi trebuie! N-o primesc. Am dat-o. Atunci o in pentru Monic a... Ai s-o pui n patul ppuelor. Auzi, Monica? ...Albi pelerini ai cilor de lun pe co voare, trei copii desculi, n lungi cmei de noapte unul cu cozi blonde, doi cu plete brune poposir n jurul unui gavanos cu dulcea. i toi trei mncau din aceeai lingur, ivirea aceleeai bunice, din dulceaa acelorai uriai jos, pe covor.

II CSUA ALB I ROCHIA ROIE Mo Ghoorghe, mai-marele grajdului, avea locuin la curtea b asc: ncpere nalt, bine vruit, cu pat curat nfat, ferestre ct icoana cea mare a bis n sat, i mncare adus de Anica de la masa boierilor. Dar mo Gheorghe avea i gospodria l ui. Csua cea mai la o parte de sat nu tare i cea mai apropiat de curte nu mult, ct ate cumpni un cne ciobnesc ntre turm i pstor era a lui mo Gheorghe. Ce-i trebuie ghe, cas?... Copii n-ai; mama Anica-

Dumnezeu s-o ierte; caii i-s aici; aici-s i eu, i Olgua, l dojenea, eu buntate, doamna Deleanu. Ia-i beleaua de pe cap! Mo Gheorghe ncreea fruntea, c-un zmbet viclean n och ii micorai. tie... tie el mou! n dosul casei, cam pe deal, se ntindea livada cu prun viinii care coboar primvara din cerul albastru n straie mirositoare; devale se lrgea ogorul n care iese grul verii ca o nviere din biseric. Mo Gheorghe, nu mai ai putere . S trimet oamenii s-i are. Fereasc Dumnezeu, cuconi! S-i ajute Cel-de-Sus, da s-m umai boii i plugul. n casa lui mo Gheorghe intra numai preotul la zile mari, vreo n unt cnd era nevoie de-o cas mai ncptoare, i Olgua oricnd vroia. Nepoftit, ns, Olg asta nu nseamn c nu venea des. Mo Gheorghe n-avea cne. "La ce? Eu d la boieri; cine s ad de el?" Dar n vrful casei era un cuib de cocostrc cu toaca de asfinit a pliscului n el. Fiindc are inim bun moul, i tlmceau stenii prieteugul cocostrcului cu o cas locuit. De aceea, pesemne, n gospodria fr cne a veteranului de la aptezeci i apte, f de rele nu intrau. Mam drag, ce srbtoare-i azi? Azi?... Nu-i nici o srbtoare! Ce i nit, Olgua? Eu credeam c-i srbtoare, mam drag! Mam drag, mam drag! Grozav m ma e mai bine, ce vrei de la mine? Eu??? Nimic!... A vrea numai s vd cum i ade Monici cu rochia albastr... Doamna Deleanu iscodi n zdar ochii Olguei. Ochii nu destinuiau mai mult dect vorbele, adic mai lmurit, fiindc ochii Olguei... Monica, tu vrei s-ncerci r chia albastr? Sigur c vrea! coment imperativ Olgua roeaa Monici, nainte de-a o ved au, tante Alice, ngn Monica porunca Olguei, ncntat c i se mplinea o vinovat dorin a ei. Rochia albastr o atepta pe Monica de la nceputul vacanei. Doamna Deleanu i-o fcu se de ndat, dar Monica o ncercase numai. Pe atunci, Monica i iubea rochia de doliu nu ca o datorie, ci ca o amintire de la bunica. ntr-o zi, Dnu, Olgua i Monica se jucau d e-a culorile: nscocire de-a Olguei. Ce culoare ai vrea s fii tu?... Spune repede, c altfel spui minciuni i m supr! Luat din scurt, pe neateptate, de glasul i ochii Olguei , Dnu se zpcise. Nici nu-i trecuse prin cap una ca asta! Ce-avea el cu culorile!

Albastru, Olgua, se hotrse el, scos din ncurctur de culoarea cerului. i de ce-ai v fii albastru? Fiindc-i frumos. Daa?! Sigur! se nverunase Dnu. Foarte frumos? F rumos. Cel mai frumos? Cel mai frumos. Nu-i adevrat. Roul e mai frumos, foarte fru mos, cel mai frumos. Ba albastrul e i mai frumos. Spui minciuni. Spune i tu, Monic a. ...Eu nu tiu! Atunci i tu spui ca i mine, i noi avem dreptate, biruise Olgua. ... ra s zic, i lui Dnu i plcea albastrul... De-atunci, Monica ncepuse s atepte rochia rea lui Dnu. Doamna Deleanu nu mai ndrznea s i-o dea, de team s n-o mhneasc. Monica ncumeta s-o cear... i tare se temea Monica s n-o supere pe bunica ei!... i nici pe O lgua n-ar fi vrut s-o trdeze. Monica urm n ietac pe doamna Deleanu. Olgua intr o clip up ele i ddu s ias. Olgua, unde te duci? Vreau s vorbesc cu papa. Olgua, azi nu curat cu tine! De ce? Bine, Olgua, n-ai spus tu c vrei s vezi cum i ade Monici cu r ia albastr? Ba da, eu am vrut. Atunci de ce te duci? Fiindc... Zmbi. Mam drag, eu ai vzut-o pe Monica n pantaloni! Pn ce se mbrac, eu m ntorc. Cnd fcea vizite, Olgu a niciodat ntr-o odaie nainte de-a bate la u. O singur u fcea excepie de la acest t t: ua odii lui Dnu, n care Olgua btea cu piciorul cnd nu vroia s intre, dar vroia s t pe Dnu i pe care o deschidea pe tcute cnd vroia s-l surprind. Olgua btu o toac biroului domnului Deleanu. Intr. Am venit s te vd, papa. Bine, dragu tatei... Poate vrei ceva? Nuu, papa! Am venit s te vd. Uite un scaun, Olgua. Aa, stai jos. Ca o c ient, papa! Dragu tatei... De-a avea clieni ca tine a ctiga toate

procesele. Tu pierzi procese, papa? Sigur. Pierd i eu ca oricare altul! Papa, dac -a fi eu judector, tu n-ai pierde nici un proces. De ce, Olgua? Tata n-are dreptate ntotdeauna. Da... numai mama are! Domnul Deleanu privi spre fereastr, ferindu-i faa de ochii Olguei; se ntoarse la loc din cale-afar de serios. Papa, eu tiu ntotdeauna cnd rzi tu. Fiindc i mie mi vine s rd. ncepur s rd amndoi. ...i-l iubeti t unt. De ce m ntrebi? Parc tu nu tii! tiu, tiu! Da-mi place s mi-o spui tu. Mie , Olgua? Aa... Nu tiu... Vrei bomboane? Merci... Papa, de ce nu fumezi tu? Fiindc-s eu aici? Nu, Olgua. Uitasem... Vrei tu s fumez? Da, papa. ie-i st bine cnd fumezi. nul Deleanu nurub igara rsucit n igaret. Olgua aprinse un chibrit oferindu-i cu bg am flacra conic. Fuuu! Papa, de ce-i mai frumoas o lulea dect o igaret? Fiindc-i Eh, papa! Asta-i altceva! Da ie nu-i place luleaua? Ba mi place. Atunci de ce nu f umezi cu luleaua? M-am deprins cu igareta... i nu fac bine! Cu luleaua numai pufi; nu tragi n piept cum fac eu, pildui cu voluptate domnul Deleanu. i luleaua o mai a i? Sigur. Am mai multe. i ce faci cu ele? Le in i eu degeaba. Degeaba? Adic mai cte una la vreun prieten. Papa, tu m iubeti pe mine? Nuu! Ba da. Cum vrei tu! Pa da m iubeti mai mult dect pe prietenii ti? Mai ncape vorb?! Atunci d-mi i mie o O lulea? Dac m iubeti, papa!

i ce vrei s faci tu c-o lulea? S-o am i eu la mine... aa, de frumuse. Bine, Olgu te... Alege-i tu una pe placul tu. Deschise un saltar ticsit cu felurite unelte de -ale fumatului. Uite, Olgua: asta-i frumoas i-i mic; de spum de mare. Numai bun pentr tine. i place? mi place, papa. Da eu vreau una mare. Alege-i una mare atunci! Asta i bun, papa? ntreb Olgua, punnd mna pe cea mai mare. Bun, cum nu?! Asta... asta o am u de la un franuz care acorda piane la Iai... A murit, sracu! Ce om cumsecade!... E xcelent pip. Atunci o iau pe asta. Merci, papa. Am s in minte. Las, dragu tatii. Toa e-s ale tale. Tu nu tii c tata-i d orice? Olgua i dezmierd fruntea i prul. Ce pr tu, papa! Parc-i mtas!... De-acuma m duc. Ascult, Olgua, hai i tu cu tata la pdure u i pe Dnu; poate vine i mama. Facem o plimbare cu docarul. Olgua-i trecu mna pe frunt . Merg altdat, papa. Azi fac o vizit lui mo Gheorghe, cu Monica... tii, el ne-a pofti t, plec ea capul. Domnul Deleanu i resfir mustile... o msur pe Olgua... i deschise saltarul cu lulele. Olgua, mai ia-i o lulea: s ai i tu una. Olgua i privi fruntea, z ind. Papa, tare eti tu detept! Merci. Mie nu-mi trebuie. Dup ce plec Olgua, domnul De leanu i lu fruntea n mni, i se gndi ndelung, cu inima strins, ntovrindu-i copil vremii, departe... "Cnd te gndeti c ntr-o zi Olgua va fi mare... Biata Olgua." Monica pornise din salon mbrcat cu rochia neagr, urmnd-o ncetior de bucurie stpnit pe nu. Din ietac se ntoarse ea n frunte, cu rochia albastr, ns Monica cea care intrase n etac nu mai ieise la loc. Atrna n cuierul rochiilor, cu rochia neagr. Monica nu schim base o rochi, ci un anotimp. i ochii, i prul i luceau altfel... Cnd cerul e albastru t ate lacurile limpezi ar fi numai albastre dac n-ar fi soarele att de despletit. Da r prul Monici, mpletit n dou cozi, atrna pe spate. Aa c Monica era mbrcat n rochi str, decoltat ct trebuie ca s rmie copil i ca s aib capul cu ochii i gura tulpi eag. Rochia se oprea deasupra genunchilor doamna Deleanu nu fcea hinue pentru evoluia copiilor, ci numai pentru mpodobirea unei vrste fiindc genunchii copiilor pot fi si nceri ca i obrazul lor i

tot frumoi rmn i vii. i Dnu era mbrcat la fel... Dnu cretea repede. Doamna Delean de lucru ca fiecare vrst s-i aib zestrea ei cochet pentru toate anotimpurile anului. Totui, dulapurile nu erau ticsite cu hinue strmte sau cu rochie prea scurte. Hinuele ochiele rmase pe loc n urma copiilor, mbrcau, n case nevoiae, ali Dnui, alte Olgue nu era alt Olgu. Monica era ca i-Olgua. De aceea, rochia albastr rsrise ntia, pe o av la nceputul creia trecuse umbra unei rochie negre. Monica, ia uit-te n oglind, o ti doamna Deleanu la vernisajul rochiei, ridicnd storul unei ferestre din salon. L umina amiezei sufl cu aur n oglind iconia dimineilor de primvar. Monica plec ochii n Tante Alice, nu-i pcat? tresri teama n bucuria ei. Pui mic, nu-i pcat. i dac-ar fi, l-ar lua tante Alice asupra ei. Ce bun eti, tante Alice! Clana zvcni. Am venit! Nu rnti... ...nu bufni, nu pocni! Mam drag, tare te iubesc! Olgua! Am spus o obrznici Doamna Deleanu ncepu s rd. Vezi, mam drag! Ia astmpr-te! Uite-te mai bine la Mon te vd, o lu n primire Olgua ntorcnd-o spre ea... Foarte bine! mi place !Grozav mi pla !... Mam drag, bine mai lucrezi tu! Slav Domnului! Am auzit i eu o laud din gura ta! Azi snt bine dispus, mam drag! Ia te rog! Las-l pe tata s fie bine dispus cnd vrea. trebuie s fii totdeauna. De ce? Fiindc eti copil. Poate... da azi snt foarte bine d spus! i tu, mam drag? i eu, dac nu m nuceti. i spun eu, mam, c azi i srbt s o dat c nu-i! Cred... da parc ar fi!... Monica, tu te dezbraci acuma, sau rmi aa? s-o-n pace, Olgua! De ce vrei s se dezbrace? Eu nu vreau! Tocmai, m-a fi mirat... M am drag, uit-te la mine ! Ce vrei? Eu? Nimic. Numai s te uii. Bine, m uit.

Nu n ochi! Uit-te la mine, aa, tii tu: cum te uii cnd mergem la teatru... Inspecteaz Ei, i? i nu vezi nimica? Ba vd c i-ai ptat rochia! Cnd i-ai ptat-o? Ai vzut? t-o? Tu tii, Monica? Nici eu!.. Mam draga, nu-i pcat s am eu o rochi ptat? Pcat de mine nu? De ce ai ptat-o? Eu? Da cine? Ea singur. Adic supa. Olgua! Vrei s eti, mam? Te rog, spune-mi ce vrei? i-mi dai? Spune ce? Eu nu cer nimic. Da de ce am o rochi ptat? Eu nu vreau s am o rochi ptat. Taci, te rog! Am neles... Ai vz hia cea nou. Da, cnd ai scos-o pe-a Monici, ademeni Olgua dialogul spre biruin. Olg de ce spui minciuni? Eu nu spun minciuni. Taci... Tu nu tiai c i-am fcut o rochie no u. Ba da, tiam. Atunci de ce spui c-ai vzut-o acuma? Sigur. Acuma am vzut c-i gata vrei s-o mbraci? Eu?... S-o-ncerc numai... ca i Monica... Bine. Ai dreptate. Te ro g numai s-mi rspunzi drept la ce te-oi ntreba. Da, rspund. Tu ai vrut s te-mbraci cu rochia cea nou, aa-i? Da, consimi cu precauiune Olgua. Atunci de ce nu mi-ai spus, c un copil cuminte: "Mam, te rog frumos s-mi pui rochia cea nou"? Fiindc nu mi-ai fi p us-o. De unde tii? tiu eu. Mi-ai fi rspuns c azi nu-i srbtoare i c-am s-o ptez. gua! Spune-mi drept, de ce eti tu aa de ireat? Taci, Olgua? Nu tac, da nu tiu! V gua! Poate c tii mata, mam drag!

Hai s te-mbrac. Aha! Dnu nchise ua salonului, uurel, rmnnd afar. Monica nu bga ! Prin gaura broatei o vzu din nou uitndu-se n oglind. Frumos! A treia oar la fel. vo! i a patra oar. Vra s zic Monica se uit n oglind! Monica-cea-cuminte, Monicacea-asc lttoare, Monica... se uit n oglind. Se uit i Dnu, dar el era biat! Vra s zic Monic i tu te uii pe borta cheii!" "Asta-i altceva!" rspunse Dnu cu vorbe mute, gndului obr aznic. i, ca s i-o dovedeasc, intr n salon brusc. Monica se uita pe fereastr. Hm! N i prea cald, Dnu? l ntmpin Monica, gata s-i slujeasc n haine de mprteas. Treab esteca! i-am fcut ceva, Dnu? F-mi numai! Nu-i fac nimic, Dnu. i-i fric! N "mi-i mil de tine fiindc te persecut Olgua", urm n gnd, i pe obrajii tot mai roi, Mo Nu i-i fric? sfida el. Nu... De ce s-mi fie fric? Atunci de ce nu sri la btaie? m bat, Dnu . Fiindc ai mnca btaie? Monica oft... Pcat de rochia cea neagr!... De mbrcase pe cea albastr?... Pcat! Da ! Pcat! Taci? N-ai dreptate, Dnu! ddu din ca a. Bine c ai tu! Dnu, nu vorbi aa urt! Du-te i m spune! Eu nu prsc. Da te ic victorios Dnu, artnd cu degetul oglinda goal. M-am uitat. Tante Alice mi-a spus s it, i eu m-am uitat... Hee! tiu eu ce spun!... Mai zi ceva! Spune, de ce te-ai uit at? Ochii Monici se plecar mai tare i inima-i btu...

Fiindc nu era nimeni, fiindc te-ascunzi, fiindc te prefaci! Cum ar mai fi vrut Dnu saud i Olgua, vorbind aa de mult i de bine... Ce mare fericire!... Poate ascult la u ua. Mai spune ceva. Cred i eu! mi ntorci spatele! Aa-i uor s vorbeti! Monica plnge chii nchii, ascultnd. Dnu se ndrept spre u... Nu mai avea ce face... Mai zbovi pui ateptnd o provocare. Se desprea de Monica aa cum te despari de un succes fr aplauze: melancolie. "Dnu e suprat pe mine!... Bine, dac-i aa..." Mnia plnsului o nspri. i ista cu severitate, pedepsindu-i rochia s fie ptat de lacrmi. Doamna Deleanu se ddu n oi pai... Olgua, stai linitit. Olgua nici nu clinti, ca i cum rochia nou, n acea c mn, s-ar fi putut scutura ca o tuf de mciei suprem nflorii. Cu fruntea ncordat i cu micorai, doamna Deleanu avea privirea pe careo au numai generalii tineri pentru ot ile lor n preajma atacului; sculptorii pentru statui, nainte de-a i le trimete la S alon; ndrgostiii pentru ntiul plic, nainte de-ai ncredina destinul cutiei de scrisori femeile coapte n oglind, nainte de-a-i pune mantoul de bal... Poi s-mi mulumeti! mam drag! rsufl Olgua, mulumind mai mult pentru vorb dect pentru rochi. Un cusur nu ochia ar fi trecut pe masa de operaie! Vin' s te srut, Olgua. Olgua era a doamnei Del anu. Asta era rsplata. Du-te s te vad i tata. Asta pe deasupra. Se ncruciar n antre gua privi comptimitoare pe Dnu. Credeai c eu nu tiu? Ce s tii? se cutremur Dnu ? C mergei la pdure cu docarul. i ce? Merg! izbucni Dnu, antrenat de ntia victorie. e!... Eu am refuzat! replic sarcastic Olgua. Ai refuzat? nu-i crezu urechilor Dnu. E nu m rog s m ia ca tine. Eu refuz s merg, fiindc aa vreau! "Bravo ie, Olguo! o acl durile lui Dnu. Merg singur! Merg singur!..." Sigur! dac vrei tu aa! vorbi el ceremo nios. Las, las! Crezi tu c-ai s mi? Tata ine hurile. Mi-a spus el mie! Pune-i pofta i! Aa! De asta ai refuzat! Ba de loc! Dac mergeam eu, eu mnam. Eu tiu s mn. A spus o Gheorghe.

Atunci de ce nu mergi? Fiindc nu vreau! Nu vrei?! zmbi sceptic Dnu... i pentru ce? ta-i treaba mea! Nu zic!... Da eu vreau. Ce vrei? S merg. Tuu? Vrea tata, i asta-i altceva! i pe tine nu te ia: sc! Pe mine?!... Hai s-i art eu! i s nu mai spui sc cndu-l de mn, l smuci spre ua biroului. Ce-i, copii? Mergem? Papa, spune tu dac nu i poftit la pdure i eu am refuzat? Aa-i, Olgua. Tu faci vizite azi. Te ia tata altdat Bre, bre! Da frumoas mai eti! Vezi! Dnu era n prag. Acuma du-te cu docarul. Dnu s afar, n faa uii izgonitor nchise. Las! Am s-i art eu ie! Fei-frumoi din turbinc egtir paloele ca s retueze umilirea lui Dnu. Mo Gheorghe se gtise ca pentru horele d nere, hore care-i mai jucau n amintire uneori cnd bucuria nu-i gsea astmpr nici tovar pul mbtrnit. Se gtise fiindc era n casa lui, i fiindc n casa lui avea s vie "dudui Acoperi cu o nfram strachina plin de pere busuioace culese una cte una din vestita livad a Olencii. Lu strachina, trecu prin tind, i o aez deasupra unei brne de sus. C tr-o cuie rustic, tmia aprins de soarele verii umplu ncperea... "Hm !... Miroase bine nu tiu ce!... Unde le-ai ascuns, mo Gheorghe?" "Ce s-ascund, duduia moului?" "Ia, nit e pere busuioace de la Oleanca." "Oare?" "Ba c da!" "Ba c nu'." "Iact-le, mo Gheorghe! Cum le dm noi gios? Sus, mo Gheorghe, c mata n-ajungi." Mo Gheorghe vorbea singur. C u Dumnezeu, i cu Olgua putea vorbi oricnd; glasurile lor ineau tovrie singurtii mo ingur amrciune avea mo Gheorghe: c nu va ajunge s-o vad mireas pe duduia moului. Hei nci ar fi mbrcat mo Gheorghe hainele de mire i numai ce-ar fi chiuit el de pe capr: " Hiihii, bieii moului !" i-ar fi ntins bieii un trap drcesc s-i creasc inima duduie

numai ce s-ar fi ntors duduia moului spre mire i i-ar fi spus: "Aista-i mo Gheorghe. El m-o nvat s mn caii." i mou ar fi zmbit pe capr ndreptndu-i spinarea: "Hei-hei! re s te mie, c tie duduia moului s ie hu!" Dar mai avea mo Gheorghe, tot ntr-ascu rie mare: c dup moartea lui... Iar, mo Gheorghe? l mustra doamna Deleanu, vzndu-l cu anii ntr-o mna i plria-ntr-alta. D!... Iar... i ce vrei s-i cumpr, mo Gheorghe cuconi, ca pentru fa boiereasc. Ct, mo Gheorghe, c-i bun i ieftin. Ba, matas, scump i frumoas. i pentru ce, mo Gheorghe? C doar fat de mritat n-ai? S hie... fiecare toamn, asupra plecrii la ora, se ntmpla la fel. Doamna Deleanu nu se dumirea . Dar nu se dumirea nici Oleanca, gospodin de frunte, ager la minte i iscoditoare. Di n casa ei porneau spre casa lui mo Gheorghe valuri-valuri, pnzeturi albe de tot so iul, pltite fr tocmeal. Pentru cine strngi zestre, mo Gheorghe? Are el mou pentru Pentru cine, mo Gheorghe? Mi, fimee, mi, pcat c nu faci tu pnz cu limba aiasta... t ai mai face! Sipetul braovenesc dar de la boierul cel btrn era aproape plin. De as ta mo Gheorghe nu tia c mtsurile din fund se tiaser. Nu cuteza el s umble n sipet cu de la grajd. El umplea, privea, i-att! Din pricina sipetului, mo Gheorghe nu mai mn a caii la Iai, de doi ani. Se poate, mo Gheorghe?! Dai caii pe mna lui Ion?! Aa-i, o ftase mo Gheorghe. Da iaca-s btrn! S m gseasc moartea la mine-acas. Dou ierni, mo G oftase dup cai, fcnd foc n vatr pentru sipet. Cci dup moartea lui... Mo Ggeorghe i ul alb cu mnile. i potoli mustile, iei afar i se aez pe prisp cu ochii ndreptai cei care tiu c n curnd vor iei pe ea, pentru vecie... Docarul se opri n pragul porii eschise de Ali care porni nainte cu limba scoas. Anica! Unde-i Anica? strig doamna Deleanu. A-nii-caaa! rcni Ion, urcndu-se la spatele docarului. Unde eti, Anica? voc ifer Olgua de pe scara pridvorului. Unde-i Anica? se ntreb placid Profira, dindrtul O guei. Du-te i-o caut! se ncrunt Olgua.

Iact-m-s, coni! ip Anica nvlind din cas, ca un vnat speriat de rcnetele gonacil mine. M uit, coni! se alint din olduri i grumaji Anica, oprindu-se din fug. Ascult Ai s te duci cu duducele la mo Gheorghe. S le pzeti de cni pn-acolo, auzi? Da, sru aa am s fac. Docarul porni. De pe scri, Olgua l petrecu pn ce colbul l mistui de-a b lea, ironic... Monica nc mai departe, cu ochii logodnicelor de pescari norvegieni. Hai, Monica! Hai, oft Monica. S mergem! se amestec Anica. Da tu ce vrei? S v duc o Gheorghe! S m duci tu pe mine? Aa a poruncit coni... i eu i poruncesc s te cas... Hai, Monica! Srut mna! Ochii Anici ascultar pe doamna Deleanu, zmbind dup roc rumen n soare, dar trupul Anici, intuit pe scri, se pregti s fac ceea ce poruncise du cu ochi de drac. De-acuma hai s ne culcm, csc Profira. Dou priviri se ncruciar n upra celor dou rochie colorate: privirea Anici, de pe scri, cu-a lui mo Gheorghe, de pe prisp. Rochia albastr i rochia roie nflorir drumul alb de-a lungul, cnd iat c r se opri. Cea albastr ovi pe loc. Rochia roie lsase drumul i apucase pe cmp. Rochia a r flfia, artnd c era mai aproape spre casa lui mo Gheorghe pe drum dect pe cmp. Mo e zmbi. i deodat, rochia albastr alerg dup cea roie, ca un fluture albastru ademenit un mac. Mo Gheorghe porni ntr-un suflet spre livad. tia el din tinere c la poart nici t nu rsar rochie roii. Mo Gheorghe se tupil n iarb subt gardul nalt din fundul livezi atept. Amarnic are s se mnie! mormi el, zmbind... Aha! Se auzea glasul Olguei. ie s intri pe poart? Da, Olgua, de ce s nu-mi plac? Da de ce s-i plac! tiu eu! A ns! Foarte ru!

De ce, Olgua? Fiindc numai monegii intr pe poart. Eu nu intru! Tu sari gardul? S .. Da acuma nu vreau, fiindc-mi stric rochia. Atuncea cum facem? Las c tiu eu. Mo Gh orghe se posomor. Eii!... Nu se poate!! exclam Olgua. Ce-i, Olgua? A astupat-o! . Borta de la gard. Aa!... Vezi, Olgua! Dac mergeam pe drum! Da! Sigur! Ca s ne umpl em de colb!... Da de ce-a astupat-o? Nu tiu, Olgua! Da tiu eu! De ce?! ...Sracu m eorghe! Ddeau porcii n livada lui! Sigur! Trebuia s-o astupe. Duduita moului! Nu sa suprat! mormi ncet moneagul. i-acuma ce facem? Mergem pe dincolo. i intrm pe p i Monica. Eii! Pe poart... Intrm i noi pe unde putem! Bine-ai fcut, mo Gheorghe, c-a astupat borta! I-am artat i Monici pe unde intrau porcii! Ridicndu-se de pe prisp, m o Gheorghe le ntmpin gfind. Las, c-o face mou la loc!... Da poftim n cas, s v r e intr dup cea albastr, cum se cuvine la oaspei. Vezi tu, Monica, asta-i dulcea de nu i verzi... Vd! Vezi! Mnnc mai nti, -ai s vezi!... Las, mo Gheorghe, eu in tabl ate, dudui! Mata ia i mnnc i te rcorete cu ap... i mata n-ai s iei? Mulumesc s btrn... Ce-mi trebuie mie! Vrei s m supr, mo Gheorghe? Iaca iau! Ei! Ai vzut t Olgua la Monica. Foarte bun! Mulumesc, mo Gheorghe. Aa dulcea nu mai este! hot cu ochii ia Monica. i tante Alice face foarte bun! Da! Parc tu te pricepi! Ca asta nu face nimeni! Spun eu! Mo Gheorghe i trecu palma peste mustei... Tot buctreasa de l a curte i fcea i lui dulcea. Acuma stai jos, pofti Olgua pe Monica... Asta se cheam i.

Aa-i, mo Gheorghe? Aa-i! Ce nu tie duduia moului! Vezi, Monica . Olgua, ce bine ! Sigur. Miroase foarte bine... Aha!... Unde-s mo Gheorghe? Ce s fie, duduia moului? ! Nu spune, c tiu! Ce s spun?! De la Oleanca? Oleanca?! Sigur c-s de la O echiul obicei, n braele lui mo Gheorghe, Olgua lu strachina de pe grind. Sigur! Numai mo Gheorghe are aa pere. Mo Gheorghe le are? Nu-i spun! Da tu spuneai c-s de la O Ce-are-a-face! se supr Olgua... La Oleanca se coc numai! Ia s v dea mou un proso u v fetelii... c tare-s zmoase! i bune-s! adug Monica, mucnd din par cu batista coapte! le preamri Olgua, privind cu mndrie lacrimile picurate pe prosopul aternut p este rochi. Le-a ales el mou!... Pcat numai c-s a Olencei, oft ncetior mo Gheorg ghe, da nu-i ari crile?... Monica nu le-a vzut!... S vezi tu ce are mo Gheorghe! Ia vechituri, dudui, zmbi moneagul, lund cu evlavie bucoavnele rnduite pe masa de subt i coan. Olgua, asta-i de la mine! se bucur Monica descoperind zlogul de mtase dintre fo ile deschise. Da... Lui mo Gheorghe i trebuia pentru carte ! i bunica tot aa avea! igur... ca i mo Gheorghe. Olgua i Monica se strnser alturi pe lavi. Pe rochia roie ia albastr, deopotriv, Biblia veche i desfcu scoarele afumate... Mo Gheorghe se aez scunel rotund la picioarele fetielor. Mirosul busuioacelor plutea firesc deasupra Bibliei i a tcerii. Olgua ntoarse o foaie cu bgare de seam. La nceputul celei urmtoar tia slov ardea roie ntr-un chenar negru, ca o garoaf n pioas ferestruic a unei mnst Vezi tu, Monica?! Citete dac poi. Tu poi? Eii!... Numai mo Gheorghe poate. Chiar mo Gheorghe? tie mou. Aieste-s chirilice... Nu-i greu.

Daa, chirilice? Sigur, chirilice. Foarte greu, ddu din cap Olgua cu respect. Vorbe au cu glas sczut, ca la gura sobei. Mo Gheorghe, s-aud i eu cum citeti! l rug Monica, scuturndu-i cozile pe spate. Sigur. Arat-i, mo Gheorghe. Numai s-mi pun ochelarii. unica avea ochelari. Sigur, ca i mo Gheorghe! Olgua, tare-i bine la mo Gheorghe! Si ur, c-i foarte bine. Mo Gheorghe i drese glasul, oft i, cuprinznd Biblia n palmele de e, i ddu capul ndrt cu solemnitate. Aa-i c-i frumos mo Gheorghe? Da, Olgua, rs t, Monica... S-ascultm pe mo Gheorghe. "i se duceau prinii si n fiecare an la Ierusal la srbtoarea Patelor. i cnd el a fost de doisprezece ani, suindu-se el la Ierusalim, dup datina srbtoarei i sfrindu-se zilele, cnd s-au ntors ei, a rmas pruncul Isus n lim, fr ca Iosif i muma lui s tie"... Cu mnile ncruciate pe genunchi, fetiele ascult vestea... "i neaflndu-l, s-au ntors la Ierusalim, cutndu-l. i dup trei zile lau aflat templu, eznd n mijlocul nvailor, ascultndu-i i ntrebndu-i. i se mirau toi cei ce priceperea i de rspunsurile lui." Dragu lui copil! oft mo Gheorghe cu ochii Olgua. M Gheorghe, i nvaii aveau brbi lungi? i albe, duduia moului. i ei l ntrebau? e rspundea? Le rspundea, i-i ntreba i el. Sigur, mo Gheorghe... i-i ncurca. i ia moului, cum nu. i nu-i trgea de barb? Nu-i trgea, duduia moului, zmbi mo Ghe sta l-au ucis. Da, l-au ucis, se posomor moneagul. Mo Gheorghe, spune mai departe, o pti Monica. "i vzndu-l, sau uimit, i a zis ctre el muma lui: Fiule, de ce ne-ai fcut a ta? Iaca, printele tu i eu, ngrijii fiind, te cutam... i a zis ctre dnii: Pentru nu ai tiut c mi se cade s fiu n cele ce snt ale printelui meu'! Dar ei nu au neles care le-a vorbit"... Sigur... Mo Gheorghe, nu l-au pedepsit? Nuu, duduia moului. P e fiul lui Dumnezeu? se spimnt mo Gheorghe, fcndu-i cruce.

Da ei nu tiau, mo Gheorghe. Da tia Dumnezeu! ..."i Isus cretea n nelepciune i n intea lui Dumnezeu i-a oamenilor." Mo Gheorghe i ridic ochii de pe Biblie, asupra fet ielor. Fericirea i umplea sufletul. n csua moului, subt ochii lui, trei copii creteau reun naintea lui Dumnezeu, dar ferii de oameni... i dintre ei numai unul, sracu, avea s moar pe cruce: copilul Domnului. Mo Gheorghe, da fesul nu l-ai artat! Iact i fe urcului. Vezi, Monica, asta se cheam fes, i explic Olgua. tiu, Olgua! Cum s nu ti vea i bunica de la bunicu. Nu se poate! Ba da, Olgua! Tot aa era: ro, cu canaf negru . Eii! Acela era cumprat de la Constana. Aa am avut i eu. Da fesu lui mo Gheorghe e c hiar de la turci. De la turci? Sigur. Din btlie. Adevrat, mo Gheorghe? Adevrat, De la Plevna l am. Ai fost la Plevna, mo Gheorghe? Sigur c-a fost. Dac-i spun eu! Mo Gheorghe are i decoraii. Adevrat? Are mou. i-i frumos la rzboi, mo Gheorghe? E c-se pe pustii!... Mor bieii cai mai mare jalea i oamenii, sracii... Duc-se pe pusti ! i mata n-ai murit, mo Gheorghe. Cum s moar, se indign Olgua. Vrei s m supr? .. Nu te supra, duduia moului... Ia mai bine s mergem n livad. Mo Gheorghe, dac-a f fata matale, i dac-a face obrznicii, m-ai bate? Fereasc Dumnezeu! Vezi, Monica!... D a de ce nu tragi din lulea, mo Gheorghe? Fac miros urt. Ba-i frumos. mi place mie.. . i Monici. Fie -aa. Da hai s v arate mou ceva n livad. Hai, Monica... Ce vrei s eorghe? se alarm Olgua, vzndu-l c ntinde mna spre plria ei. S-i dau plria, dud plrie, mo Gheorghe! Iaca am lsat-o!... Da ce-i, foc n plrie? Foc, mo Gheorghe, c se ncrunt viclean, Olgua. Mergem, Olgua? Mo Gheorghe arunc o privire spre lacata sip tului...

Nu-i descuiet, mo Gheorghe, n-ai grij. Cnd ai s-mi ari i mie? Nu mai e mult pn-at uduia moului, zmbi el departe. Olgua-i atept s plece. nchide ua, Monica. Rmnnd fundul plriei luleaua nvlit ntr-o sugtoare, o mai lustrui cu rochia cea nou, i nce prin odaie... La loc de cinste, subt icoan, alturi de bucoavnele sfinte, mo Gheorg he aezase darul Olguei: cutia cu bectimis. Deschiznd capacul, Olgua desfcu hrtia roie sonor, nfund n aromatul aternut luleaua, i nchise capacul la loc. Mo Gheorghe, chiu ua, ajungndu-i din urm, acum tiu de ce-ai astupat borta. ...? Nu te preface, mo Gheo ghe. Uite-l dup nuc. Ai vrut s-mi faci o bucurie!... tiam eu c n-ai astupat borta di n pricina porcilor! Ce spui tu, Olgua? Nu vezi, Monica! Uite scrnciobu! Scrnciob, M onica! Hai s te dau n scrnciob! Merci, mo Gheorghe. Avea Oleanca pere busuioace, da sc rnciob n-avea... Mo Gheorghe aprinse luleaua i porni spre fundul livezii s destupe b orta. Olgua! Sstt! Olgua! i-i fric? Nu mi-i fric, da... ine-te de mine. Olg picioare pe banca zburtoare, cu mnile ncletate pe barele de lemn. Toate vioarele st ridente ale scrnciobului mieunau aprig subt mnile ei. Monica vedea cnd cerul, cnd pmnt ul, cnd albastru, cnd verde. mbria picioarele Olguei... i scrnciobul: scr-scr... ar sus... c-un ngera albastru la picioarele unui drcuor ro. Vai, Olgua! N-ai fric. , cdem! Nu te las eu! Olgua! Monica! Monica nchise ochii. Obrajii Olguei ardeau. i, duduia moului, c ameeti, o potoli moneagul, aducnd scrnciobul din cer n puterea b . Mo Gheorghe, vreau s merg clare, strig Olgua btnd cu piciorul n scrnciobul oprit a el mou, da odihnete-te oleac. Uf! Tare-i bine, da nu mai pot! rsufl Monica, nviin noaptea

valurilor la lumina portului. M-am odihnit, mo Gheorghe. Iar ncep! Hai i mata, mo Gh eorghe. Stai, c m dau jos! ip Monica. -acuma s m vedei pe mine, i vesti Olgua r a loc n norii de asfinit, de culoarea lor. Ru te-ai nfierbntat, duduia moului. Culca licerul ntins de-a lungul prispei, Olgua zmbea i gfia cu capul pe genunchii Monici. mai pot! Uf! Nu mai pot! Mo Gheorghe, s-mi aduci aminte... am s-i spun ceva. Monica, pune mna aici. Vai, ce tare-i bate inima! Ar fi putut scutura un mnunchi de bujori cu btile inimii. Mna Monici fugi spre frunte. D-mi ap, mo Gheorghe... Mult. Vai ! Vrei s cazi la pat, dudui? D-mi, mo Gheorghe, nu m lsa! Mo Gheorghe intr n cas i teribil, Olgua! Ei! Da. Mie-mi vine ameeal. Nu se poate. Aa crezi tu... Eu a vr scrnciob mare-maremare, un scrnciob de aici pn la Iai. tii ce-a face?... L-a lua pe heorghe i dintr-o dat l-a lsa la Iai. L-ai lua de aici? Cnd ncepe coala, nu acuma sta a lua coala i a zvrli-o n iaz, i-n locul colii a duce casa lui mo Gheorghe... T ndu-i gndurile... Monica i nchipui un scrnciob care ar duce-o n cer, la bunica. "Fr " "Fr de bunica?..." Monica privi spre curtea boiereasc. Acui trebuia s vie i Dnu... fletul Monici bucuria nvli ca o roea pe obraji... Scrnciobul pornise gol n cer. Vocea guei rsun energic. Ascult, Monica, eu a vrea un scrnciob din Romnia pn n America merica e cel mai mare fluviu din lume?! Eu l aduc n Romnia. i dac-i mai mare dect Rom a? Nu-i nimic. i peste ara mea, l pun mprat pe mo Gheorghe. i tu? Eu s mprte n scrnciob. i cu regele Carol ce faci? Nu tiu... l fac statuie i gata!... Mo Gheo m-ai lsat! Mo Gheorghe, mi-i sete! Iaca i mou.

Ascuns dup u, tot zbovise, tot ateptase, dnd rgaz Olguei s se mai potoleasc puin. pa, duduia moului. Am uitat cofa descoperit i-au dat mutele n ea. O spurcat apa. Mo orghe! Zu, duduia moului! Mo Gheorghe, nu m lsa! Nite busuioace, duduia moului re mou un panera. S le mncm, mo Gheorghe. Aa zic i eu. Bune-s! Dulci-s! Mai , duduitelor. Bun-i i apa, mo Gheorghe, da cic au intrat mutele. Dac i spune mou rins mata de-afar, c-n cas nu-s, mo Gheorghe! Ba zu ! Hai s te cred, mo Gheorghe, -s busuioacele cnd i-i sete de ap. Toate le tie duduia moului. Mo Gheorghe, ce s-a Ia nite copii... S-o ncierat. Copii, d! Se bat, mo Gheorghe? Ei! Se hrjonesc ei aa ua sri drept n picioare, privi i se repezi la poart. Ce-l bai, mi, nu i-i ruine? M dect Olgua, cei doi biei de ran se bteau cu destoinicie pe tcute, icnind numai. Altu ei ns, un copila mrunt, n cmeuic, ipa i se vicra ca un lutar tocmit pentru bta u, ce ipi? Cel mic amui, trecndu-i dosul palmei peste nas. Acui v-art eu vou! De ce tei? Amndoi bieaii ndreptar o cuttur crunt spre Olgua, ca doi turai n faa mul Mi, da voi n-avei gur cnd v-ntreab duduia? interveni mo Gheorghe. Ia l-am gbjit! it oleac! Cum i zice ie? Ionic. i ie? Ptru. i tu de ce plngeai? se nturn

El i frati-meu, lmuri, tot mohort, Ptru. i ce i-ai fcut? Olgua, spune s-i tea ce ochi frumoi are, opti Monica, artnd doi ochi albatri i un nsuc tare necjit. Auz erge nasu lui frati-tu! Da di ci? Da di ci-i frati-tu? se mbufn Olgua, ngnndu-l. elui mic, devenind batist, descoperi o goliciune pntecoas... Mi broscoiule, s nu mai plngi! i voi venii cu mine. Parc am fcut ceva! se nspimntar bieii, codindu-se n oruncii. Hai-hai! cnd spune duduia! Mo Gheorghe i lu de dup gt pe fiecare, cu blnde u-i nuntru. Monica dup ei, de mn cu cel mic. Se oprir cu toii n faa prispei, Olgua, rcete pe licer, se ncrunt i vorbi apsat. Mo Gheorghe, acuma las-i cu mine. Mo Gheo lobozi, mpingndu-i binior spre Olgua. Cel mic ncepu s ipe. Tu s taci odat! Monica, ar... Acuma s v judec pe voi. Bieii plecar capetele, ncrucind, n treact, priviri d ult dect toi, mo Gheorghe zmbea n mustile albe. Cine-a srit nti la btaie? Mi l inti Olgua. Parc numai eu! Spune de ce ai srit la btaie? S spun el! Ba tu tine te-am ntrebat. M-o fcut ,,porcule", mormi Ptru cu pumnii strni. Da tu di ci mfcut jidan? izbucni Ionic. Fiindc m-ai prdat de bunghi! De unde-ai furat voi bunghi? se or Olgua. Ptru s uit la Ionic. Ionic-l msur pe Ptru... Amndou capetele se n orghe... Mo Gheorghe ntlni ochii Olguei i plec fruntea n pmnt. Aha!... Vra s zic n bunghi n loc s facei treab. Ci bunghi avei? Eu n-am; m-o prdat! se rsti Ptr nd deodat. Ci bunghi ai tu? Parc-am numrat?! Mi Ptrule, da tu ci bunghi ai avu m-o prdat! Scoate bunghii! Ionic ntoarse capul nspre poart, gata s-o ia la fug. F oruncete duduia, mi Ionic. Asta-i stpna ta, l sftui mo Gheorghe.

Ionic oft din greu, slt din umeri subiindu-i mijlocul ncins cu bru ro i scoase o le in de noduri i suntoare de bumbi, ca un chimira copilresc. Mai muli n-am! D-i nco untea lui Ionic mbtrni... Monica, ia deznoad tu... Ochii lui Ionic n-o slbeau pe Mon . Cu fiecare nod desfcut, pumnii lui Ionic se strngeau mai tare fr folos pentru nodur ile batistei i cele din gt... Ptru se ddu mai la o parte. H... h... hhh! H... h... cepu din nou friorul lui Ptru. Mo Gheorghe, mai d-i o par... d-i dou s tac auzi ntinse Olguei, n palmele alturate, legtura desfcut, cu bumbii trcai. Monica, du-t mparte-i n dou. N-o lsa, mo Gheorghe, strigar ntr-un glas bieii gata s se repead . Ia! Olgua se ridic n picioare, privindu-i de sus. Vra s zic mo Gheorghe v-a dat b hii... Nou ni i-o dat, se scuturar ei. Vou, vou! Da de ce vi i-a dat?... Ca s ne g noi! se btur ei peste piept. i voi aa ai fcut? Da cum? Da cum?... Eu m-am btut, i? Ia s vd... Clcile goale ale lui Ionic sfredeleau pmntul... Degetul cel mare de la p ciorul lui Ptru se ridic n sus, nedumerit. Vra s zic, n loc s v jucai cu bunghii l eorghe, voi vai prdat. El m-o prdat! s bunghii mei! Zi mi, ci stai! M-ai prdat. uma vorbesc eu... Vra s zic v-ai prdat i v-ai btut... i mo Gheorghe, fiindc nu l-a t, v ia napoi bunghii. Aa-i, mo Gheorghe? Privit din trei pri, mo Gheorghe clipi. D el cu ochii la Olgua. Acuma s v vd! Ptru oft. Ionic se scrpin dup ceaf. Vra s . Acuma s vorbesc eu... n ce clas eti tu, Ptru? Parc eu mai tiu! Nu tii. Atunci b ti i dau eu lui Ionic. Spune tu, mi Ionic, n ce clas eti? ntr-a patra, se iui el l.

i eu parc nu-s! sri Ptru. Vra s zic ntr-a patra, ca i mine. Bun. Acuma eu am s p are: cine rspunde ndat, capt bunghii lui mo Gheorghe. Ai auzit? Bieii se ncordar c o ntrecere la fug. Gata, Olgua, o vesti Monica, artndu-i pumnii nchii. Acui s i ce cinzeci i trei nmulit cu aptezeci i unu? Poftim. Monica, Ptru i Ionic rmaser cu ari i gura cscat n faa Olguei. Mo Gheorghe ddu din cap minunat. Unu ori trei face t Unu ori cinci face cinci... ncepur n gura mare Ptru i Ionic, ntorcndu-i spatele i s aer cifrele. Tu tii, Olgua? opti uurel, Monica. Da tu? Nu tiu. Nici eu. Vai, arc ei tiu! Da-s proti! Uite cum i bat capul. Dac n-am tabl i plumb! se tngui Ptr ne. M duc n sat, i-aduc socoteala gata, se oferi Ionic. Vra s zic nu tii. Voi, b asa a patra, nu tii s facei o nmulire. De ce nu v-a lsat repeteni? Bieii o ascultau m i supunere. Vra s zic numai eu tiu. Ia spunei voi, a cui-s bunghii? ... oftar ei . Ai mei, fiindc numai eu tiu. Monica, d-i ncoace. Nici legtura nu mi-o dai? ntreb paim i sfial Ionic. D-i-o, Monica... De-acuma plecai! Ce mai ateptai? Hai, mi! le, ai s te mai bai? La ce? Da tu, mi Ionic? Hhei! oft el hurducat. Ia venii n Hai, c m supr. Bieii se apropiar cu capul n pmnt. Ia ntindei fiecare cte-o mn ghii bumbii. Ionic i privi pe-ai si cu mai mult "rmas bun!" dect "bine-ati venit", pur tndu-i privirile cnd spre palma lui, cnd spre pumnii lui Ptru. Monica, d-mi ase pere onica alese, fcu un buchet din cozi, i le ntinse Olguei. Ptrule, na dou pere, i s n fii prost s-i pierzi bunghii ia Ionic i ie, mi Ionic, i dau eu patru pere busuioa n-ai mncat tu niciodat. Pune-i bunghii la loc nu i-i iau napoi i

mnnc perele... i s te astmperi, c m supr! Mulumii duduiei, mi urilor! Srut mi, c ea v-o fcut dreptate. Mnile Justiiei de pe prispa casei lui mo Gheorghe primir utul mpricinailor. Monica, d-mi batista. Uite-o. Pentru ce? Mi-au ncleiat mnile, z modest Olgua, coborndu-se de pe piedestal. Duduit, vine Anica s v cheme. Iar Anica! pof... tiu. Ce caui aici? V pof... tiu. Vino cu mine. Anica intr n cas dup Olgu ierdut batista. Pune-te i-o caut. Olgua trnti ua lsndo pe Anica nluntru. Pune lacata heorghe. Cnd s-i dau drumul? se veseli mo Gheorghe. Cnd om ajunge-n poarta casei. A oi face. MoGheorghe, vezi c-ai uitat s-mi aduci aminte! Vezi!... De ce nu pui mata , mo Gheorghe, felii de morcov n tutun, cum pune i papa? Oi pune, duduia moului. S , mo Gheorghe, c morcovul ine umezeal, i explic ea serios. Duduitelor, da cnd mai ve la mou? Cnd ni-i pofti, mo Gheorghe. Iaca v poftesc. Atunci venim mine. Duduit, s gardu la loc! clipi cu neles mo Gheorghe. Or s intre porcii n livad! S intre sn cuma are mou scrnciob. Duduie Olgua, nu-i batista, vocifera Anica din cas. Caut-o. D in pragul curii boiereti, rochia roie i cea albastr fcur semn ctr mo Gheorghe. D c, zmbi mo Gheorghe dnd drumul Anici. Da, unde-s duduiele? Du-te i le caut c asta ba ta! n urma tuturor porni mo Gheorghe. Se nserase limpede. Luceafrul dinti lucea cu rat i zmbitor, la fel cu-acel care lucise deasupra ieslelor din Betleem.

Mo Gheorghe ntoarse capul ndrt. Pe poarta caselor de ar, penserat, intr doar carele c oi i oamenii cu seceri, sape sau securi. Pe poarta casei lui mo Gheorghe intrase i ieise o poveste. Deasupra casei lui mo Gheorghe, un nger sau un cocostrc se nchin. Cu ai petrecut, Monica? Foarte bine, tante Alice. Pcat numai c n-a fost i Dnu.

III HERR DIREKTOR Mam, tu auzi ceva? ntreb Olgua pocnind n dini o prun brumrie. C ? Ascult bine, mam... ! l aud pe Dnu sorbind harbuzul i n-ar trebui s-l aud. Dn ii se sorb aa, cnd nu tii s-i mnnci altfel. Doamna Deleanu l obliga pe Dnu s aib c rdin pentru fiecare fel de mncare. Dnu le mai ncurca, le mai uita. Din care pricin, cn simea ochii mamei lui privindu-l cu toat atenia urechilor mesteca supa, frigndu-se, ori nghiea friptura, fr s-o mai mestece, necndu-se. Olgua fcu semn cu piciorul pe su mas Monici. Monica oft neutral. Dnu tocmai ncepuse rugul zmos din mijlocul harbuzoaice . Topi ntre limb i cerul gurii geroasa mbuctur, i terse buzele i, nghiind de dou hii spre Olgua. Ce nu-mi dai pace s mnnc? Eu? Hm! Mama i-a fcut observaie. Da! T rgi urechile cu perjele tale i nu-i spun nimica. Sprncenile Olguei se strmbar n sus. ! Pe tine te aud mncnd n fiecare zi, cum spune i mama; mam deprins... Vorbeam de alt ceva. Sprncenile revenir la loc. Satanic, Olgua pocni o prun. Obrajii lui Dnu luar cul area miezului de harbuz, mimetic parc. Ascult, papa, n-auzi? ...? Toi ascultar nspre u. Ochii Olguei se micorar de ncordare, ca la miopi... Rgetele boilor rsunau profunde norme acoperind iuitul greierilor i al cosailor, ca notele bailor bisericeti, fragilu l murmur al sopranelor. B-b... N-auzii? se nverun Olgua. Un bou ca toi boii! se stic Dnu. Olgua l privi, ddu din cap energic i zmbi indulgent.

Dnu, nu vorbi urt. i-am mai spus. Olgua se ridic solemn n picioare, cu ervetul n m primjurat cu verdictul. S tii c vine Herr Direktor cu automobilul. Cine pune rmag cu ne? N-auzii? B-b!... Cum fac boii? Aa fac? consult ea deferent pe Dnu. Uitnd harbu lta, Dnu se repezi afar cu ervetul la gt, urmat de doamna Deleanu i Profira. Snt sig papa. De ce nu m crezi tu pe mine? Ba te cred, Olgua! zmbi domnul Deleanu, scuturndu -i ervetul. Tu ai ureche muzical, ca i mama. Rzi de mine, papa? Nu, Olgua! Da ia sp -mi tu de unde tii s deosebeti sunetul unei trombe de mugetul vitelor? C doar automo bilele de la noi le poi numra pe degete! Fiindc mi-s antipatice, papa. Taci! Da pap a, eu in cu caii adevrai. i cu Grigore nu? Fiindc-i automobilist? Ba da. Cu Herr Dir ktor!... Olgua, cine-i Herr Direktor? Un alt papa- al vostru, i rspunse zmbind domnu l Deleanu din pragul uii. Monica, ai auzit ce-a spus papa? S-l iubeti pe Herr Direk tor. Nici nu-l cunosc, Olgua! Ce-are-aface! l cunosc eu. Tu eti prietena mea. Olgua de ce-i spui tu Herr Direktor? E neam? --!... E fratele tatei!... Eu glumesc, da lu place s-i spui aa. i tu s-i spui Herr Direktor. E director de coal? Cum poi s spu a!... Nu l-a putea suferi!... Zrind inima harbuzoaicei neisprvit de Dnu, Olgua ncepu te n ea scobitori. ...E directorul unei societi foarte mari... nu tiu ce fel... ceva cu electricitate i cu nemi. i seamn cu mou Iorgu? Nu. Nu tiu cu cine seamn! Cu eamn de loc... Ai s-l vezi. Eu l iubesc. i eu, consimi diplomatic, Monica... Ce ai tu Olgua, cu harbuzul lui Dnu? M-a insultat! M rzbun. Ca cele apte sgei din inima bib Mariei, simbolicele scobitori ndurerau miezul harbuzului lociitor al lui Dnu. Pcat de harbuz! cerc Monica s-o nduplece. Alt scobitoare ptrunse mai adnc. S nu se supere ta te Alice!

Alta urm, temerar. Olgua, haidem afar, s vd i eu automobilul. Las c-l vezi. Mai Noi avem ecou la Medeleni: de asta am auzit eu trompa... Monica, mi se pare c eti i reat!... Sigur, ca i mine. Isprvindu-i vindicta, Olgua o ntregi cu un pocnet de prun, ubiliar. Olgua, mi dai voie s scot scobitorile? Cum vrei. Eu am isprvit. Monica pliv i miezul strpuns, adunnd scobitorile n farfuria ei. Merci, Monica. Fr poft, dar cu en uziasm, Olgua mnc miezul pe care Dnu l curise de smburi i Monica de scobitori. Cu s e nfrite n aceeai deprtat epoc geologic, vitele i ranii priveau trsura stacojie t! fr de cine Doamne, iart-m suind la deal n goana mare, cu burta plin de daraban e de toi dracii, i-n urm mprocnd un fum puturos ca cel din iad. Iar vizitiul ptiu! fe easc Sfntul de-aa cretin! n loc de ochi avea sticle negre, ca orbii; n loc de huri, at n proap; in loc de bici i de "hii, boal!" un muget de bou n mn. ranii i fcea ii cnd la dihanie, cnd la biseric. nghesuii n mamele lor, copiii tremurau s nu-i fure cig-l-toaca i scnceau, iscodind cu ochi de femeie. Mo Gheorghe mai vzuse la Iai nelegi uirea-cu-roi. De aceea mai scuip o dat. Sracu conu Costache, Dumnezeu s-l ierte! n og ada dumnealui s intre una ca asta!... Las c-o-nva mou pe duduia s umble clare. Viclei psrilor nirate pe osea, juca-naintea i n urma goanei roii... n sfrit, duduind, bu gind, acoperit de colb, masiv pe roile burtoase molohul kilometrilor se opri rzboi nic n faa scrilor. Cnii ltrau i schelliau ca la urs. Toi servitorii ieiser din cas venit, Grigore! Guten Tag l, Herr Direktor! Mou Puiu! mou Puiu! vocifera Dnu cu erve ul n mn, ca o jalb. Herr Direktor, mbrcat din cap pn-n picioare n armura automobili chelari rotunzi de scafandru cu rame de cauciuc crmiziu, casc de doc, halat de doc, nchis ermetic la gt i la ncheietura mnilor se cobor flegmatic pe portia de la spate automobilului, ridicnd bancheta articulat. Tropi ca s-i desmoreasc picioarele, se nti , csc, i descoperi faa lsnd ochelarii s-i atrne de gt, i puse monoclul n ochi, ec mnele neatinse de colb i de soare... i se nclin zmbind n faa scrilor, cu aerul u ral englez aclamat ntr-un mic port dunrean.

Bine v-am gsit! Czuser i ochelarii negri de pe faa oferului din pricina Anici. Mec l berlinez, expediat n ar o dat cu automobilul, l ntregea. Era i el confecionat n fa de blonzi cu ochi albatri i obrajii de Gretchen ai Germaniei. Anica plec ochii ruin at. Herr Direktor se nsufleise inndu-l pe Dnu n brae. Prea c toasteaz cu o cup d ek, dieser ist mein Sohn.2 Und ich bin sein Vater! 3 adug modest domnul Deleanu, c obornd scrile. Das ist guuut! 4 Bun ziua (germ.). Kulek, acesta este fiul meu (germ .). 1 i eu snt tatl lui! (germ.) 4 Asta-i bine! (germ.) 1 s

Cuprins de giganticul hohot de rs al butorilor de bere, Herr Kulek se btea cu palme le peste genunchi, tresltnd delaolalt cu trepidaiile mainii. Mi Grigore, tu ai s m omii, glumi domnul Deleanu, srutndu-l. Ba m cormpromitei voi pe mine! protest doamna eleanu. Dnu, eti sau nu feciorul meu? Tu eti burlac, Herr Direktor, l apostrof Olgu n pridvor. Tot drac ai rmas! Nici nu mi-ai spus bun-ziua, Herr Direktor! Scuzele m ele domnioar! Urcnd treptele se aplec n faa Olguei i-i srut mna. Poi s m sru rektor. Nu m supr! Uf! Da grea te-ai mai fcut! oft el, ridicnd-o. Am muchi. Zu! tea-i gras; eu s voinic. Domnioara? Monica, o numi doamna Deleanu, punndu-i mnile pe umeri. Monica? Doamna Deleanu i fcu semn din ochi. Monica e fetia noastr... aa cum e Dnu biatul tu, tat de carton ce eti! Atunci mai am o nepoat? Te poi mndri! M-a gtisem numai pentru doi nepoi... Da frumoas nepoat mai am! Monica: nu? Monica, opti M onica intimidat, apucnd mna Olguei.

i dai voie lui mou Puiu s te srute? Sigur, ca i pe mine, aprob Olgua. Mi omule, A! Haidem n sofragerie. Puteai s te anuni; te-am fi ateptat. Imposibil! Dai-mi a la mas. Ap de splat, cucoan! Aa-i! i uitasem tabieturile! Un ceas i ajunge s t coni, unde-l culcm pe domnul neam? se interes Anica. Domnul neam, domnul neam! ncep e Olgua. Mo Puiu, eu i torn ap de splat, strui Dnu, aducnd geamandanul. Daa! Nrij! i d voie Anica! rspunse Olgua. N-am vorbit cu tine. Tu eti servitor: duci gea nul, torni ap, perii hainele... Eu i vorbesc. Tu taci i-asculi. Dnu, congestionat, ch a purtnd geamandanul greu. Vrei s te-ajut, Dnu? ceru voie Monica, ajungndu-l n antret Ce te-amesteci! Du-te cu Olgua. Nici nu-i trecea prin minte Monici ct de temerar-i era propunerea! Dnu, numai, avea dreptul sa duc geamandanul greu, s toarne ap de splat pe buretele mare i zburlit ca un cap de hotentot blond i colonie n pumnii lui mou P uiu. Tot el i peria hainele, aeznd pantalonii pe dung. Asta era o demnitate brbteasc, u slujb de slug cum spunea Olgua. "Din invidie", gndea Dnu, ofensat totui. Te-ai sup Dnu? Dnu se ntorcea cu mnele goale ptruns de o grav mndrie, ca dup un fapt de arme nainte, fr s rspund Monici, urmat de supunerea ei ntristat. Srut mna, cuconaul nit... Nite srmlue de piept de gsc! susur gale buctreasa rsrind n urma lui Dnu fa. S trieti, babo! Mi-ai ieit cu plin! Unu, doi, trei, ncepu s numere Herr Direkt cei din pridvor, socotindu-l i pe Kulek. Babo, ai la mine un baci: ai fcut abatajul cel mare! Nou, Iorgule, strig el cu ochii de vizionar ai juctorilor de chemin-de-f er. S-a spart ghina! Cuconaule, v-am pregtit de splat. Ai-ia-ia! Profiro, m-ai neno rocit! S-a fcut bac... Mi Iorgule, ce neam de ghinioniti sntem! Cui i-o spui?! Iei a ar, Profira! Adic du-te-n cas. Olgua, aa se vorbete?! se ncrunt doamna Deleanu. M am dres abatajul lui Herr Direktor, S trieti, Olgua! Dar tot bac a rmas, c baba face doi!

Ct patru, Herr Direktor! Toate le face baba, conveni serviabil buctreasa. Haidem od at la mas! La splat, cucoan! Spal-te odat, omule! Hai, Dnu! S nu uii s ver gua la urechea lui Dnu... De harbuz n-ai grij... c am avut eu. Proaspt tuns, cu numrul zero, capul rotund al lui Herr Direktor prea crunt ca un bulgre de sare. Doamna Del eanu pretindea c nu prea, ci chiar era, din pricina abuzului de colonie. Vezi, Dnu, i tu ai s ajungi moneag ca i mou Puiu. Cu osebirea c Dnu ntrebuina numai colonia doam eleanu, torenial. Calomnie! protest Herr Direktor. Dovad. Actul de natere, pe care u-l ascund; monoclul pe care-l art ostentativ; i succesele... care se tiu! Ta-ta-ta ! Las prul s creasc. Atunci s te vedem! Prefer s fiu calomniat! Pentru Herr Direktor, de la trei centimetri n sus, ncepeau pletele: poetice, deci nefaste; necivilizate, deci neigienice, inestetice i incomode pe deasupra. Nici sub form de mustei nu ngdui a prul: "aceast pacoste pentru brbai, chiar, sau mai ales cnd l poart femeile". Herr rektor, cnd ti-i mrita ai s-i tunzi nevasta? l ntreb Olgua. Olgua, de cte ori nu c numai femeile se mrit! intervenea doamna Deleanu. De ce, mam? Vreau eu s m nsor Ci nu-mi d voie? Eu. Da eu vreau s m nsor. Eu nu-s femeie. Spune, Herr Direktor, ai s- unzi nevasta? Nu. De ce? Fiindc n-am s m mrit, cum spui tu. Nici n-ai s te-nsori spune mama? Nici... Umberufen! (1) adug el, btnd cu degetul n lemn toaca superstiio r. Nici eu, ader Dnu. Atunci tunde-te, ncheia logic i violent Olgua. "S nu fie de i!" (Germ.) Dnu amuea. Ca s nu-l tund ar fi fost n stare s se nsoare chiar. Cine-i?

Eu, srut mna, se recomand Profira pe nevzute, n afara uii odii de baie. ntreab con ai botezat... Simind c-o pufnete rsul, Profira se btu cu palma peste gura nelegiuit. . ..C de nu, s chemm printele din sat: aa a spus conia. Spune amfitrioanei c nu-mi aju un pop; s-mi trimit un care de popi. Aa s spui. Rnd pe rnd, Dnu turnase de but bur din cana cea mare; suflecase la loc o mnec nesupus; ntinsese prosopul... Acum venis e rndul coloniei. Dnu desfcu urubul dopului metalic. Cine-i? Careul de popi sau caru de popi, cum spune Profira. Pot s intru, Herr Direktor? Nu se poate, rspunse drz Dn u, cu sticla de colonie n mn. Nu te-am ntrebat pe tine, Buftea! tun Olgua. Intr, u, tot n rzboi snte? Dnu se bosumfl. Dintr-o arunctur de ochi, Olgua vzu tot, i care pornise din sufragerie. Herr Direktor, hai s-i art eu cum faci tu cnd pui colo nie. Ia s vd. Toarn, porunci ea umilitului paharnic. Toarn-i singur. Ba tu s-m Aa i-a poruncit Herr Direktor. Toarn-i, Dnu. Auzi!... Toarn bine: asta nu-i joac! -a face c torn i l-a lovi cu vrful... sau l-a stropi n ochi din greeal", medit Olgu locul lui Dnu, care turna cu mnie, dar contiincios. Herr Direktor, mai nti tu strope covorul... Desfcndu-i palmele boltite i le frec una de alta: picturi acide plouar pe ovora. ...Dup aceea, te masezi pe cap, de la sprncene n sus i gemi: -!... Tot ma e, Herr Direktor? Diavol mpieliat, tu ai s mi le dai! Dup aceea, drag Herr Direktor, fiindc ai isprvit colonia, ceri s-i mai dea. Dnu se uita pe geam, fcnd scut cu trupul iclei din mn. Toarn, n-auzi? Toarn-i, Dnu; am intrat la stpn! Aa. Acum i dai freci pleoapele... Nu te frigi? Fff-haa! aspir ea ntretiat oftnd apoi ca dup o arsur. Dnu zmbi: ,.S-o usture! Aa-i trebuie! Las!..." Printre zbrelele degetelor viclene, oc hii Olguei l pndeau. Degeaba te bucuri, Buftea. M-am prefcut. i ce mai fac, Olgua? zi c nu tiu.! D-mi sticla, Buftea. Dnu rmase cu mna goal.

Acuma, Herr Direktor, vine rndul batistei. Eu n-am. S zicem c rochia mea e batista. S zicem... da ce-are s zic Alice? Mama zice c tu eti de vin. Colonia glgia, murnd lguei. Grigore, s-i faci singur mncare! rsun glasul doamnei Deleanu. Intr. Am ispr e faci acolo, Olgua? Mam drag, aveam o pat pe rochi i Herr Direktor a spus c ies c ie. Tu-mi strici copiii, Grigore! Vezi, Herr Direktor! Mai bine spune-mi ce-mi d ai de mncare. Colonie... Asta merii. Atunci snt sigur c masa-i bun! Te poftesc s a Bucureti ca la mine! Bucuretiul are multe bunti! Acele!... Care-s acele, Herr Di tor? Are s-i spuie Dnu... peste vreo civa ani. Grigore! Ba tiu eu i n-am s-i s tea. Olgua ! Dac tiu, mam drag! La Bucureti faci un chef. Cine i-a mai spus i a mam. Eu?! Sigur. N-ai spus tu c papa face un chef la Bucureti? ...Am glumit! Atunc i eu am glumit, mam drag! Tante Alice, se rcesc ochiurile, vesti Monica din pragul uii, cu un aer de paj timid. Iact singurul copil cuminte din casa asta! Las, c-am sart eu! mormi Dnu, uitat de toi, atingnd cu cotul pe Monica, dinadins rmas la urm. l lui Herr Direktor, cel cu monoclul, nu fcea mare deosebire ntre femeile frumoase i mncrile alese. Le privea cu aceeai impertinen curtenitoare, n timp ce buzele ntred hise oviau parc ntre vorbe i fapte. Se aezar cu toii n jurul mesei, pstrndu-i loc te. n faa tacmului solitar al lui Herr Direktor, curba de aur roz a ochiurilor, pal pita; alturi de farfuria lor, mmligua poetic i adormit ca o porecl moldoveneasc a so i; mai ncolo, untul tatuat cu linguria i mpodobit cu dou ridichi violent roii; i smnt u ten de madon...

Se aprob! Mi omule, nu mai aproba! Ia i mnnc. Acui e vremea mesei! i voi s m don! Te cred! Ce vrei s facem? S-i ntoarcem spatele? S mncai i voi... Altfel s-m rare! Mam, eu zic s aduc un cantalup, propuse Olgua ndatoritoare. Hm? consult doamn eleanu pe domnul Deleanu. Amin. Azi e bairam! Prohiro, ad un cantalop... Vezi, He rr Direktor, eu nu te las! Aa eti tu, Olgua: i place s te sacrifici! glumi doamna Del anu. Mam, spune tu drept dac i ie nu-i place cantalupul de la ghea? mi place: cum tunci ne sacrificm mpreun! Olgua! Drag Alice, toate bune i frumoase n casa ta, nc tine! Cum se face numai c la voi... ...nu-s scrumelnie? i lu vorba din gur Olgua, lu -i i monoclul ca s-l imite mai bine. La masa lui Herr Direktor, scrumelnia fcea part e dintre farfurii, i igara dintre mncri. Olgua, scoate monoclul: asta-i mai lipsete! Fumat! fumat i iar fumat! Mncare se mai cheam asta Grigore? Omoar microbii i ajut di estia! Las scrumelnia, Dnu! D-mi-o, Dnu. Nu i-o da! Olgua smunci scrumelnia di de dou magnete potrivnice i o insinua pe mas. Mam, uite ce face Olgua! Aa i trebu u asculi!... i tu, Olgua, de ce nu faci cum spune mama? Mi-ai spus mie ceva, mam dra g? Am spus. Ajunge. Mam, tu nu eti dect mama mea, pe cnd Herr Direktor... Ce-i, m El e musafir... i tu eti gazd. Obraznic mai eti! Profira intra solemn cu sarmalele; dup ea Anica purttoarea cantalupului palid i zbrcit ca un cap de mucenic al scopiilor . Cine-i amator de cantalup s ridice un deget. Olgua mpunse cantalupul cu dou degete . Vezi, Monica, asta-i o figur de jiu-jiiu. Dac erai tu n locul cantalupului Olgua s aplec la urechea Monici de team s n-o

aud Dnu trebuia s-mi despici degetele cu palma. Altfel i scoteam ochii. Aa se pareaz i de la mine! Monica ridic un deget ncovoiat, reinndu-i o modest felie. Nu aa. Uitmine. Cu muchea palmei, Olgua despic aerul, scurt, tios. Domnul Deleanu se aplec as upra cantalupului, l mirosi, apoi, cu buzele strnse i nrile dilatate, privi plafonul dnd din mn Vous m'en direz des nouvelles! 1... Mi, tot jidanii mei, sracii! Numai ei tiu s-aleag ce-i bun: cum i avocatul lor aa-i i cantalupul avocatului... M duc s-aduc curaao-ul. Grigore, tu vrei cognac? 1 "Ei, na!" <Fr.)

Contra! Snt la al doilea abataj de sarmale! Dup asta s-mi facei coliva. Dnu ridicase egetul subt faa de mas. Ce? Erau la coal? Sigur c mnca i el. Nici nu mai ncpea vorb mea n stare s mnnce el singur tot cantalupul. Din cantalupul tiat n dou, ca dintr-o b ctea oriental, curgeau iruri blonde i rocate. Hm-hm-hm! se pregti Olgua zngnind cu farfurie. Cu o legnare de evantaliu, mna Monici alung mirosul sarmalelor... Buzele lui Dnu se crpar umede, topind n gura i n plmni adierea care te face s nchizi ochi nrile i pieptul, ca ntia srutare a fecioarelor aprige. Dnu, tu nu mnnci cantalup? c da, sigur c da", vociferau gndurile mbtate de fgduini mereu mprosptate. Nu, me e? Tcu mndru i amar... De ce?... Fiindc aa vroia... De ce?... De multe ori buzele lui Dnu erau dumanele lui Dnu... De ce?... Las... Poria lui o mnnc eu, hotr Olgua, are. Dnu nghii n sec de mai multe ori, cu ochii la farfuria sarmalelor lua-le-ar drac u! cu sufletul la poarta paradisului pierdut unde veghea Olgua cu dinii i cuitul. Dn noi doi nu umblm cu fleacuri. Hai i-mi ine tovrie. Sarmalele-s mncare serioas. Da, uiu. Chiar mi-i poft. Vai de mine, Dnu! Ce-i lcomia asta? Acuma ne-am sculat de la m as! Las-l s mnnce ct vrea. La vrsta lui... Bine, bine! Profiro, d-i o farfurie, o a Deleanu... i s mnnci frumos, te rog! Mcar atta! Buftea, Buftea! Buzele Olguei insu u pe optite, i topeau lung aurul onctuos din

care o apsare numai revrsa ipote de miere glacial. Dnu ntoarse capul, strivi o lacrim e pleoape i, cu un gest de sinuciga, mplnt furculia n sarmale. Aroma cantalupului plut a rcoroas deasupra ariei de varz ardeiat, ca un curcubeu al fericiilor. n odaia turce pe cinci divane rnduite-n ir de-a lungul zidurilor de cetate, odihneau covoare mo i de lnuri, nflorite-n Orientul unde lenea i cadnele-s frumoase ca i basmele celor o mie i una de nopi. La fiecare cpti vegheau msue arbeti, fin ncrustate cu lucirile d le sidefului. De pe nici una nu lipsea tablaua de aram mpodobit cu mldii desenuri, n ici narghileaua cea cu trompa lung pentru fumul lung. Pe jos, covor mai plin dect ale divanurilor, pe care orice zgomot amuea descul ca i igncile de-odinioar, care adu eau boierilor un zmbet rou n dinii albi i dulceaa de trandafir ntre pahare brumate. Pe ziduri, panoplii de arme vechi cu tecile mpodobite ca odjdiile mitropoliilor; icoan e cu obrazul castaniu mbrobodit n aur i argint; i dou portrete n rame ovale: tinereea u haine i bucle demodate a strbunilor copiilor de-acum. i mai era ceva n odaia trecu tului: un cufr-dulap de la "Wertheim", ultimul model. S-ar fi ncruntat poate strmoii vznd prihana, i la ncruntarea lor hangerele i iataganele din cui ar fi dat iure... Da r cufrul de la Berlin era ncrcat cu daruri. De aceea, n linitea exotic a odii turceti ortretele strbunilor edeau la locul lor ateptnd s se deschid ua i s nvleasc strn chid cufrul nemesc i s rsune veselia copiilor de-acum n faa zmbetului tinerilor de a . ...Demult, Herr Direktor abia sosit din Germania cu monoclu, ras pe de-a-ntreg ul, tuns cu numrul zero i mpodobit cu semiluna unei cicatrice de Schlger venise la M edeleni s fac vizit cumnatei sale i printelui ei, rposatul conu Costache Duma. Mi n , unde s te culc pe tine? l ntrebase conu Costache privindu-l cam de sus, dup un dej un subt nucul din livad, cu lutari i cotnar. n odaia turceasc, rspunsese Herr Direkto , nesocotind poate din pricina monoclului, poate din pricina cotnarului posomora la cobort pe faa venerabilului btrn. i ce ai s faci cu cinci paturi, mi pgnule? P cap de stecl i spn, ajunge unul singur. Coane Costache, s-i spun care-i cntecul: cnd oi culca eu singur ntr-o odaie cu cinci paturi... i turceasc pe deasupra am s visez c-s sultan la mine n harem. -are s fie bine! i cnd m-oi detepta dimineaa cu grija cel cinci belele din vis, -oi vedea cinci paturi goale are s fie i mai bine. i ct oi sta la Medeleni am s te binecuvntez, coane Costache, cnd m-oi culca i cnd m-oi detepta, ca

pe Dumnezeu. Mi!... tii c nu-i prost neamu! S mai aduc o stecl de cotnar. Ia s-i ma ei un cntec moldovenesc. Brava, neamule! Tot moldovan ai rmas pe dinuntru. De atunci, odaia turceasc n care nimeni nu intra, rmase odaia lui Herr Direktor. Vorbele lui conu Costache erau pravil n casa btrneasc. Rezemndu-i cretetul capului pe divan, Olgu o tumb i nc una, gata s nu le mai isprveasc. Olgua, ce-nseamn asta? Tumbe, mam e capul de pe divan rostogolinduse. D-te jos. Olgua ncepu s fumeze din narghilea. Ol gua, astmpr-te! S-i ajut, Herr Direktor? Imposibil! Mn de femeie n lada mea?! To use lada. n genunchi, n faa ei, trgea sltarele pe rnd. n lzile lui Herr Direktor domn o ordine amnunit i strategic. Herr Direktor cu ochii nchii i-ar fi putut mbrca frac egnd, una cte una, toate cele trebuitoare de la locul lor, i de ndat s-ar fi putut de zbrca, mbrcnd pijamaua, smochingul sau un sacou. i doamna Deleanu era meter la alctui lzilor. De unde, rivalitate. Cu aa lad nu-i greu s fii ordonat! Cu aa ordine, orice lad-i la-nlime. Sfnt modestie! Sfnt dreptate! Lui Dnu i btea inima repede, ne reu mnile, ca juctorii de bacara cnd au pontat fundul buzunarelor. Uitase de Olgua i de toate cele. Suferea, copleit de presimirea cadourilor... i ceilali nu mai tceau od at: --... n preajma cadourilor, bucuria se prefcea n chin i nu mai era bucurie. To erau prea multe bunti la mas. De pild: icre negre, ghiudem, salam, msline marinate... cataif cu frica la sfrit. Lcomia l exalta aa de tare, nct nu-i mai era poft de nimi a n sil, dar mult, ca s nu se ciasc mai trziu... Monica tia s organizeze geamandanul lucruoarele ei i zestrea ppuelor. Dar ce-are-a face o biat odi cu un palat! Tante A parc-i o vitrin! Bravo, Monica! Ai auzit, Grigore? Asta-i portretul ordinei tale: fanfaronad! Invidia traducnd elogiul sinceritii! i asta-i un portret: nu? S trieti ica... ncep cu monegii. Poftim, Alice: o pereche de ochelari pentru cochetele vene rabile.

Eti n stare !... A! Face--main! Merci, Grigore. N-ai uitat comisionul. Cum i lada, a -i i capul: ce intr nu mai ies... dect atunci cnd trebuie. Napoleon! Al lzilor, da. Poftim i notele. Bach? Habar n-am! Am luat ce-ai scris. Bach sau ciorapi, mi-i to tuna cu o uoar preferin pentru ciorapi!... Of! Bine c-am scpat! Muzica asta mi ddea rene. Cred c alte muzici... mai uoare... mai berlineze! Acelea te lecuiesc de migr ene. Migrenele capului tu!! Iorgule, tu ce spui? Eu, drag, regret migrenele burlac ilor... Mie mi-au rmas celelalte... i piramidonul. Frumos! i Minerva, drag Alice. C ne-i Minerva, papa? O cucoan, Olgua. Ce nume! Aa-s cucoanele! Sigur, papa. Unul c unul, pachetele, pe jumtate desfcute de doamna Deleanu, erau rnduite de Monica pe d ivanul cel mai apropiat. Aceeai nsufleire copilreasc cretea n toi deopotriv, ca subt nele tuturor caselor cnd se ntorc psrile, primvara. Numai Dnu, cu mnile nfundate n ele pantalonilor, edea ursuz, ca zgribulit de frig. Iorgule, i-aduci aminte cnd se n torcea tata de prin judee, de la sesiunile curilor cu juri? Bietul tata! Parc-l vd. n ainte de-a se dezbrca, ne chema n biroul lui: "Ai fost cumini, copii?" "Cumini", rspun deam noi n locul mamei. Erau singurele ocazii cnd treceam i eu drept copii cuminte. .. Dou pistoale de tinichea cu petie... ...petiori de mint... ...balonae, anume fc entru urechile mamei... Grigore, iaduci aminte de cele dou capete de leu de pe spe teaza fotoliului? Cum nu?! Tata ne speria c muc i tu le-ai pus n gur cte-o bucic crud ca s-i mblnzeti. ii minte? Acolo a rmas carnea. Bietul tata!... "Mi biei, de e aa miros urt?" Cum s-i nchipuie bietul btrn c leii de lemn deveniser carnivori! case carnea, papa?! ntreb Olgua cu ochii scnteietori de mndrie, nvlind n trecutul poz or printeti. Da, Olgua, zmbi domnul Deleanu. Parc-o vd pe mama cu

ochelarii pe nas, inspectnd pe subt dulap, pe subt birouri, pe subt covor... S-a uitat la tlpi: nimic! i tu tceai, papa? Tceam, ce era s fac? i mou Puiu nu te-a e poate! Frai i trdtori? i ce s-a ntmplat? Tot mama a descoperit isprava! Avea un Cnd ncepusem s fumez eram printr-a patra de liceu mncam cte o lmie ntreag i fug cu gura deschis ca s nu m simt, i tot m descoperea. Papa, te-a btut pentru conserve? m-a putut prinde. M-am suit pe acoperi, ameninnd c m zvrl de-acolo dac nu m iart... ule! l mustr doamna Deleanu. Aa-i. Semnm cu Olgua cnd eram mic! -acuma, papa. O a-mi sameni tu mie, oft domnul Deleanu. Herr Direktor, mai spune ce fcea papa. Ce faci i tu: supra pe mama... Bietul tata! Cnd te gndeti c din lefuoara lui de magistrat cinstit izbutea s puie deoparte pentru cadouri... i pentru studii la Berlin... Mon oclul czuse din ochiul lui Herr Direktor, lsnd n loc privirea amintirilor. Olgua se ae z pe marginea divanului, ngndurat: "Sracu mo Gheorghe!" Dnu, ad-mi un foarfece din e ai acolo? ntreb doamna Deleanu. Herr Direktor i puse monoclul. O surpriz! Spune, c -i? Foarfecele are cuvntul cu precdere. tofe? ! Bomboane? Ba. Cri? De jo nde. Degeaba. N-ai s ghiceti. n jurul tainicului pachet se adunar toi, privindu-l ncr ntai. Herr Direktor dezmierd hrtia mut. Pot s v spun c vine de peste nou mri i no gen neutru: honny soit qui mal y pense (1); c e cenuiu pe dinafar i rou pe dinuntru; c i dulce la pipit; c-i plin de pasri gingae care au calitatea c tac; c cei de la care v in snt ga... snt palizi; i c va fi

la mod. Ei! Poftim. Mai poetic nici c se poate! Ghicii! Precizeaz. Ce s v mai s C-n tara de unde vine se bea mult ceai. Rusia? Acolo se bea votc. Anglia. Te-ai d eprtat. Uf! Nesuferit eti cu... ...cadourile tale, complet Herr Direktor. Cu enigme le tale. Draga mea, cadoul fr enigm e ca o cucoan cinstit: nu intereseaz! Grigore! eti interesant din alt punct de vedere! Poftim, mou Puiu. Dnu drag, tu mi-ai adus c le de unghii! Eu i-am cerut foarfecele. Grigore, nu te mai strmba. Isprvete cu subti litile. Bine, o s-mi pltii cletele. i-l pltesc. 1 S fie blestemat cel care se gndete la ceva ru (fr.).

Tacticos, Herr Direktor tie sfoara, o strnse ghem, desfcu nvelitoarea descoperind o alta de hrtie de mtase, le pturi... Asta-i fars! M rog... Eu cred, Herr Direktor. a va fi mpria cerurilor. Uitai-v n sus. Un-doi-trei... Zvrlite-n sus chimonourile jap ze se desfcur i czur iluminate de auriu i rou ca fii desprinse din cerul legendelor e. De-o vrst cu Olgua i Monica, doamna Deleanu ngenunchie pe covor, asupra minunilor. Iorgule, am scpat de femei. Acuma e rndul tu. Copiii vin la urm. Fuu! Da cald mai e ! Scoate-i surtucul, mi omule! Simandicoas doamn, se poate? Dup aa surpriz eti Uite, Iorgule, adevrate igarete orientale. Excelente. Fiindc-s fr carton i-am adus o i aret. Galben i plin, ca tiat ntr-un miez de ananas, igareta de chilimbar detept zm ului de Crciun pe chipul domnului Deleanu.

Herr Direktor, a vrea s-i spun ceva. La dispoziie. Nu. La ureche. Poftim urechea. rr Direktor nu te supra eu a vrea s-i dau Monici chimonoul meu. tii, mie-mi place fo rte mult, dar mi se pare c Monici i place i mai mult. Vino s te pup, gur de aur. i Herr Direktor. Olgua s nu crezi c te-am uitat! Acuma vine rndul vostru. Chimonourile erau pentru cucoane. Herr Direktor, opti Olgua, te rog d-i-l tu. tii, mie nu-mi vin e. Dragii mei, s isprvim cu buclucurile, ncepu Herr Direktor acoperind cu mnile salt arul de jos... Olgua, tu eti cucoan? Nuu, Herr Direktor. Bravo ie. Tu eti n partida a... Aadar chimonourile snt ale cucoanelor... Monica nu te superi? Ia s vedem cum i v ine. Unu-i mai mic, acela-i al tu... Hocus-pocus-filipus!... Cu o surprinztoare di bcie, Herr Direktor o metamorfoz pe Monica ntr-o clip. Ia s vedem... mi, da frumoasejaponezele! M mut n Japonia. Monica, scoate-i cozile afar... Aa. Vino s te srut. Alice, da Olgua?... Nu vreau aa, opti ea n braele doamnei Deleanu. Las, nu te ngrij Monica. Olgua are destule. Merci, mou Puiu. Hopa! Lund-o n brae, Herr Direktor o ae divan i se ddu ndrt msurnd-o prin monoclu. Alice, schimb-i pieptntura. S-o facem e-a binelea... Merit Japonia! Vrei, Monica? Da, tante Alice, rspunse Monica prin v isul chimonoului. Alice, s fii la nlimea chimonoului... i-a europencei. Cu-aa pr n reu. -acum deschid bazarul de jucrii. Jos monegii!... ncepem dup vrst. Dnu e cel m . Poftim o puc, Dnu. E cu doi ani mai mic dect tine: calibrul nou. Uite i-o cutie cu tue. Uite i cartuiera. Puc adevrat! Adevrat! La aa bucurie nu s-atepta. Inima lui toboar napoleonian btu imnuri de glorie... innd puca n mn, arunc o altfel de privire i. Olgua l privea mai dinainte, ateptndu-l. ntlnindu-i ochii, Dnu i rsuci privirea m, ocoli plafonul i strnse mai tare puca. Ochii Olguei parc erau de un calibru mai ma re dect al putii.

Dac vrei, uit-te i tu, Olgua. Mut, Olgua lu puca din mna diplomatic n mna ei r enise internaional. Dnu! Dnu! Tot Dnu! Iar Dnu! nc Dnu!... Nu cumva team prot burau unul dup altul pe al treilea divan. A venit rndul Olguei. Poftim cizme de clrie i pantaloni de amazoan. Bluz s-i fac maic-ta. Cal s-i dea tat-tu. Mi-mi! De a doamna Deleanu pieptnnd-o pe Monica. Ce vrei. Pentru aa gazel! Herr Direktor... Olg !... Ajutor, oameni buni! Tigroaic, nu gazel! gemea Herr Direktor nucit de srutrile O lguei. Uite, Herr Direktor. Lund cizmele n brae, Olgua le srut cu evlavie, pe fiecar parte, cum srutau strvechii lupttori armele de lupt. Stai, c n-am isprvit. Uite dou bolouri; o minge de foot-ball; i uite, uite... Alte pachete zburar, despuiate cu nf rigurare de Olgua i Dnu. Ce zicei? i ntreb doamna Deleanu dndu-se la o parte cu o l savant din faa Monici. Aferim! aplaud Herr Direktor. Monica, roie ca suflat cu vap s mrgean, edea turcete pe divan, cu genele i umerii plecai i mnile n mnicile largi e pe genunchi. Sfiala i chimonoul i insuflase gesturile nguste ale japonezelor. Prul ei de aur tumultuos, nflorise n coc nipon, prins cu pieptenii doamnei Deleanu... n rumen revrsat de zori, un pui de piersic nflorit, c-un paradis de aur pe creanga cea din vrf, nvelit de zeul livezilor cu chimonoul unei fetie, ca s nu-i fie frig pe ste noapte: visul unui poet japonez ndrgostit de piersici. Aa era Monica: o vignet l a nceputul unei legende. Stai, copii, uitasem. Deschidei gura i ntindei mnile. Herr ektor desfcu repede o ldi de carton, i suflec mnicile ca un hirurg, i cufund mnil a banque! Prune, ciree, caise, renclode, piersici, pere, mere, nuci, ridichi, alu ne, morcovi, cepe, castane ,migdale...de maripan cdeau, sreau, se rostogoleau ca o grindin umoristic de fructe i legume, fcute din past de migdale. Prinde-o, papa! Pe l, Olgua! Au, Herr Direktor ! Duhul anarhic al neornduielii, paradoxal rsrit din cufr ul ordinei, intrase n odaia turceasc. Trntii pe jos de-a valma, mari i mici, culegeau buntile, de team s nu le calce.

Olgua c-un morcov n dini, ca un nas de clown; Dnu, ca obrajii umflai de piersica din g ur; doamna Deleanu, mucnd minune! dintr-o ceap inofensiv; Monica, mpiedicndu-se n o, fcnd mereu mtnii graioase fructelor ca unor drglae zeiti; domnul Deleanu, punnd Olguei, i Herr Direktor, contemplndu-i ca un boscar ncntat. Ap! M-am topit! Un du trebui. Am nnebunit cu toii! Cine-i acolo? Intr. Profira intr, clipi prostete i rma cu gura cscat... subt obtescul hohot de rs al celor de jos. Prohiro, uite ceap de la nemi. Pune-o n gur, porunci Olgua, bombardnd-o cu cepe. Mnnc, Profiro, s vezi i t pele de pe-acolo, strui doamna Deleanu. Cepele erau nvlite ntr-o foi de mtas dogorit imita foia lor. Profira lu ceapa, o suci, o ntoarse, tot trgnd cu ochiul la zmbetul n elinititor al copiilor. F-i cruce i mnnc, o sftui Olgua, vznd-o c se codete. Doamne-ajut! S-o cur, coni... Nu-i lucru curat. Ia nu te mai strmba! Parc n-ai ma ceap de cnd eti! Profira fcu o cruce cu limba n gur i muc din ceap, fr s-o mai c fiorate de team. Ptiu! scuip ea n pestelc, scrpinndu-i limba cu dosul palmei. Te-a it. Doamne pzete! Asta-i doftorie, coni! Ceap nemeasc, Profiro! S-o mnnce sn ugi i ad ap de but. Un morcov aruncat de Olgua o expulza pe Profira. Ridicndu-se n pic oare, doamna Deleanu redeveni sever gospodin. Vai-vai-vai! Ce-am fcut aici! Parc-i u n bazar din Stambul. Herr Direktor, las-m s-i fac un turban, l rug Olgua nscocind u loc de-a prelungi dezordinea. De unde turban? Fac eu c-un prosop. Se aprob. Atunc i dai-mi i un al. tii ce? se amestec doamna Deleanu din nou convertit la extravagan i s ne costumm cu toii. Fiecare cum vrea. Mna liber fanteziei fiecruia. Eu rmn aa, Alice, se rug Monica. Sigur, tu eti gata costumat. i eu tot japonez m fac. Da eu, m treb Dnu. Tu... cut doamna Deleanu mbrcnd chimonoul, tu... Mam drag, el are cos ez, interveni Olgua cu o

ciudat suavitate n glas. Nu vreau. Ce te-amesteci! Ce idee bun! Sigur. Tu ai costum ul lui Kami-Mura. Du-te i i-l pune. De ce, mam? Fiindc i eu s japonez i Monica. ca are hain frumoas, bombni Dnu. Cred, bine! Ea e domnioar. Tu eti soldat viteaz. haine urte! Dnu, te rog s nu-mi strici cheful. Du-te i te-mbrac. Aa vreau eu. Fr osomori Dnu mai tare. Cu puc i cu tun dac vrei! Hai, repede. Alice, d-mi i mie o u... tu i Grigore sntei turci, adic tu eti pa i fac eu turban i tot dichisul ia eunucul haremului. Drag Alice, nu-i fi avnd tu vreun strmo mongol? Uit-te-n oglind i japonez autentic. Prul negru, n noua pieptntur, ochii deprtai i paloarea brun a ovali, erau un adaos exotic la chimono. Mai tii?! zmbi doamna Deleanu. Ia privii! i invit Olgua cu un gest teatral. Cu prosopul improvizat turban n jurul capului, Her r Direktor avea nfiarea unui indian de operet. alul turcesc de pe umeri nu izbutea s a uleze efectul european al monoclului i al zmbotului de rigoare. Ha-ha-ha! Ia uitaiv la Buftea! Kami-Mura! Bravo, Kami-Mura, eti n form! Dnu se retrase pe lng zid l, trnd sbiua ruginit i zngnitoare, ca o ruine ntrupat n coad de tinichea. Ca d orma de amiral japonez avea ase ani, Dnu unsprezece! Iar chipiul, prea mic, se rzbun a exagernd circonferina buclat a capului care o purta plouat! Numai cafeaua i rahatu l mi mai lipsesc! Narghilea am, harem am, eunuc am, exclam domnul Deleanu. Papa, t u eti Nastratin Hogea. Prea onorat!... i tu, Olgua? Eu mi pun cizmele i pantalonii d clrie. M fac haiduc i o fur pe Monica. M ateptam! oft doamna Deleanu, mai mult pent viitor dect pentru prezent. Du-te i i le pune. Profira intr cu tablaua de dulcei. Ira can de mine! Te-ai speriat, Profiro? Nici nu te-am cunoscut, coni, srut mna.

De ce rzi, Profiro? o ntreb doamna Deleanu vznd tablaua primejduit de hurducturile v anice ale veseliei pntecoase Spune, Profiro. S nu v suprai, coni . Tare-i frumos! la panoram. Bravo, Profiro! Triasc Profira! S nchinm un pahar cu ap n cinstea S trii i dumneavoastr i tot veseli s fii! Dnu, tu nu te serveti?... Da tu ce Prin ua ntredeschis, Anica, numai ochi i zmbet, sorbea tot ce vedea, minunndu-se. Pes te umrul ei, cu gura pn la urechi, se ivi capul de lun umoristic al buctresei. Ce-i? venit la panoram? H! H!... zmbir dimpreun, cu glas de sopran i de bariton, Anica i Hi-hi! le ngn Profira, clipind din ochi ctre ele. Se auzi un pocnet. Baba se rsuci. A nica o zbughi. Peste hotarul gol al pragului, Olgua sri n odaie c-un bici n mn. Ce i fcut, Olgua? Mustei, mam drag. Aa au haiducii. Musteile de funingine mpodobeau o f fa de haiduc mrunt, n stilul baladelor populare: Mustcioara lui Pana corbului, Ochiori i lui Mura timpului, Feioara lui Spuma laptelui... Cizmele de antilop, pantalonii b ufani, i mai ales bluza roie cu centur de lac, erau licene poetice. Olgua putea haiduc i printre flori de lunc, pe unde nvlesc fesurile macilor musulmani. Eu propun s rede venim oameni serioi. De ce, Herr Direktor? l dojeni Olgua. Mor de cldur n Turcia as Stai. Nu v dezbrcai. Am o idee. Spune, mam drag, spune. S ne fotografiem. S iem. Bravo! Bine, drag. Ce nu fac eu pentru copii! Ridicai storurile; eu aduc apar atul. Cum ne-aranjm, Iorgule? Ce s ne mai aranjm! Aa cum sntem. Unde te duci, Dnu b doamna Deleanu, ntlnindu-l pe

coridor, cu sabia i chipiul n mn. Hai napoi, Dnu!... Vrei s m superi? i-mbrac-te bilizat din nou n otile ridicolului, Dnu mergea, mnat din urm de mama lui i de blestem tul aparat fotografic n care ruinea clipei de fa, nghiit ca de-o sugtoare uria, ave ind n viitor. Alice, hai i tu cu noi. i cine v fotografiaz? Pune tu aparatul la p restul poate s-l fac i Profira. i-ai gsit! Nu pune ea mna pe-aa ceva s-o tai! Se te S-l chemm pe Kulek, propuse Herr Direktor. El se pricepe. Perfect, cheam-l tu, Olg ua. Cum s-i spun, Herr Direktor?... Komen sie, Herr Kulek... nach Herr Direktor (1 ). E bine? Spune-i -aa Olgua. Are s vie rznd. S nu te superi! De-acuma aezai-v, mna Deleanu. Fraii turci alturi pe divan. Aa... Grigore, de ce nu stai turcete? Poft im. Aa-i bine? A la turca, bre! Bun. Monica, tu stai la picioarele divanului cum ai stat adineoarea... Apleac-i capul... puin numai. Dnu aeaz-te lng Monica... Brrr! mai eti! Adevrat samurai! Kss die Hand gndige Frau. Was wollen sie, Herr Direktor?( 2) urm Herr Kulek cam zpcit. Explic-i, te rog, Grigore... Olgua, tu stai la dreapta M onici. Aa. Doamna Deleanu se aez la picioarele divanului ntre copii. Herr Direktor lu o narghilea i-i cabr monoclul. Domnul Deleanu i rsuci musteile. Ruhig bleiben, bitte hn.(3) Olgua privi cu coada ochiului pe Dnu, ironic. Monica i privea mnecile, dar ved tot pe subt gene. Dnu, innd recordul ncruntrii, ntoarse capul obiectivului, lsnd pos profilul unui amiral japonez cu bucle de feti, care pregtea o rzbunare aprig japonez ei cu coc blond, ocrotit de zmbetul haiducului cu mustei de funingin. Vino, domnule Kulek... la Herr Direktor (germ.). Srut mna, stimat doamn. Ce dorii, domnule Director ? (Germ.) 3 Stai linitii, v rog (germ.). 1 2

De pe scri, doamna Deleanu cercnd s compenseze cu gravitatea tonului neseriozitatea pieptnturii i a chimonoului vorbi apsat: Grigore, te fac rspunztor! ine-o din scu ai ales pe Olgua... i nu uita pariul. Olgua pstrase numai costumul de haiduc; musteil e i le splase cu vat mbibat n colonie.

Mama-i fricoas, Herr Direktor. Nu samn cu mine. Ia las! Vorbesc serios, Herr Direkt r. E fricoas pentru tine, Olgua. Totuna. Ai s-i schimbi prerea. Eu?? Nuu! Tu. am schimbat prerile de cnd am nepoi. Tu nu eti fricos, Herr Direktor. Snt, cnd treb ... prudent. Ce-i asta prudent? Curaj cu linguria. Ca o doctorie. Aa-i bine. Nu-m trebuie. Eu s sntoas. Olgua, de ce o superi tu pe mama? Fiindc-i mama mea, Herr Di tor. La civa pai naintea celorlali, cu puca plecat n jos ca vntorii Dnu i d Otirile din spatele nchipuirii lui Dnu erau nesfrite. ncepeau de unde rsare soarele, oborau, i suiau dealuri ht! n urm se revrsau pe cmpii, i abia capetele lor ajungea viteazul mprat din frunte, ai crui pai erau paii otirilor care-l urmau mute, supuse, c a o tren uria. Armata din spatele concret al lui Dnut era alctuit din Herr Direktor, O lgua i Monica. Pentru expediia vntoreasc copiii fuseser iertai de somnul ritual n i Herr Direktor mbrcase haine uoare de tussor i inaugurase casca de colonist. Nu lip seau nici mnuile cu toi nasturii ncheiai. Herr Direktor i pstra albeaa mnilor ngri o..." spunea doamna Deleanu. Ca o ce, mam? Ca o cucoan. Asta a vrut s spuie mama i n u gsea cuvntul. Merci, Grigore. Cuvntul acela l gseti tu mai uor dect mine. El m se Herr Direktor cu modestie. Grigore, eti un caraghios! Uite: eu am mni mai negre dect tine. Soarele-i sntate. Atta cochetrie la un brbat?! Drag Alice, mi plac mni or fiindc-s fine i uscate, nu fiindc-s negre. S m iertai cu soarele dumneavoastr! M p c eu de ajuns la cri! Monica mergea alturi de Olgua. n sufletul ei, pe o creang nflori se legnau pasrile brodate pe chimono, la adpost de puti i ochi de vntori. ...Armatele chipuirii lui Dnu, cluzite de mpratul lor, mergeau s ucid un zmeu strjuit de balauri mejdiile pndeau la tot pasul. Zmeul putea s fure soarele i s arunce noaptea ca un co dru des n faa nvlitorilor. N-avea grij mpratul! Ddea foc codrului i trecea mai depar intre flcri. Parc pompierii nu umbl prin foc!...

naintea lui Dnu alerga Ali cu coada ano rsucit n sus ca o mustea rural. ...Cnele nzdrvan. Putea crete ct o vac; se putea preface n armsar cu aripi, pe care nimeni nu c teza s-l ating... Dar pe mprat l asculta ca un cne. Zmeul avea balauri la poart i buz an nprasnic n cui... i ce? mpratul avea puc... S pofteasc zmeul!... mpratul avea arte pentru o sut de zmei i tot atia balauri... Cartuele le pstra Herr Direktor, dar z meul n-avea de unde s tie ce tia Dnu. Armata din spatele lui Dnu mai puin Monica s ucid o legend i s ctige o prinsoare cu prilejul botezului vntoresc al putii lui D a legendei: n casa lui conu Costache Duma, sultnise vreme ndelungat, peste toi i peste toate, Fia Elencu, sora lui mai mare, mult mai mare. Vlstar urt al unui neam de oam eni frumoi, Fia Elencu era hd pentru ntregul ei neam n cumpna a dou veacuri, pe care lina nspre ea. Dar nimeni n-ar fi cutezat s gndeasc mcar una ca asta, cci ochii verzi, ca verdele veninului, ai Fiei Elencu, rzbteau dincolo de frunile plecate n faa ei. De eapt pe ct era de slut, rutatea ei le ntrecea pe amndou la un loc. Cnd pleca la Medel , n cupeu, nsoit numai de cri n felurite limbi, aduse de prin strinti laul boie robia roie i verde a unei limbi i a unor ochi ofta cu dulce uurare. n schimb, la Med eleni ncepeau vremuri de bejenie. Peste copilria i tinerea doamnei Deleanu i peste ti nerea mamei ei, Fia trecuse ca lcustele prin lanuri. Un boier de pe vremuri o porec lise "soacra bucuriei" i multele ei nurori nu puteau tri cu ea n cas. i-n casa lui co nu Costache, Fia trise nc i dup moartea lui. Cu tinereele fecioarei btrne se ngropa cut o tain optit odinioar, apoi amuit. O dragoste... Oare?... Un tnr ndrgostit de F u... Cu putin?... nelarea cu o iganc trupe de la Medeleni. O plimbare pe iaz, cu barc un nec din care Fia Elencu scpase... vduv i o roab btut cu harapnice pn cnd tru oarea sngerie a buzelor pctoase, culoare ademenitoare de mute verzui ca ochii Fiei. ra ii btrni vorbeau c iazu-i blestemat. O singur slbiciune avuse Fia Elencu de nimeni t Olgua. Ochii negri ai fetiei de cinci ani nu se plecau n faa ochilor verzi. Cruai de btrne, ochii verzi urmreau deseori prin cas pletele brune i fruntea scurt i drz tia o inscripie netlmcit nc. Curnd ns, o ntmplare nemaipomenit n lunga via a Fie urii dini de care btrne o despuiase pe Fia Elencu, erau cei obrii din gingii. Fia p ntur. La prnz i la mas, n faa tuturor comesenilor, feciorul aducea ntr-un pocal albast u, plin de ap, dinii albi i apeni ca un rnjet de strigoi.

Naturalia non turpia (1). Nimeni nu crcnea. Pofta de mncare pierea, ca toate celel alte. ntr-o bun zi, Fia Elencu ncepu un post care inu mai bine de dou luni i care-i sfritul fiindc dinii luaser drumul iazului. Feciorul venise la mas cu pocalul gol, a de palid la fa, c parc-i aducea inima n pocalul fr de dini. Eu i-am zvrlit n iaz picat Olgua, ntr-o tcere de ora ngropat subt lav. 1 Ceea ce este natural nu este urt (lat.).

S-mi aduc un pahar cu lapte la mine n odaie. i mata, fetio, s pofteti la mine dup c ta la mas. Olgua nu-i pierduse pofta de mncare: dimpotriv, cu plecarea dinilor, poftai venise la loc. Dup mas, intrase n odaia Fiei trntind ua, ostentativ. Am venit. Fia privise din cale-afar de lung cu toat puterea ochilor i a minii fcnd-o pe Olgua s mare n viitor, cum germineaz o smn n mna unui fachir. i pentru ntia oar n viaa ni srutaser c-un fel de acr duioie, obrajii aprini ai Olguei. Din clipa aceea, Fia El u ndjduise c neamul ei de "pap-lapte" mai cptase o Fi Elencu. O lsase motenitoare. plat, dup binecuvntata ei moarte, Olgua botezase cu numele celei rposate o ciudat broa sc. Din tat-n fiu, stenii din Medeleni pstraser vorba c iazu-i blestemat i c Fia Ele . Dup moartea Fiei spuneau ranii se ivise n iazul cu pricina o broasc neobinuit de i de ndrznea. Rioas, firete, domnea peste celelalte, cum domnise Fia cu ochi verzi toi. Mo Gheorghe scpase o vorb ca s-o fereasc pe Olgua de iazul necurat vorb necu Olgua ncepuse vntoarea Fiei iazului n care zmbea dantura celeilalte Fie. Pratia nu ise, nici meteugul vntorilor de aiurea. Acum, satul ntreg tia c Fia Elencu s-a prefc roasc fermecat. i, la adpostul legendei, broatele, nesuprate de nimeni, se nmuleau n , ocrind cu glasuri din ce n ce sporite privelitile Domnului, cu broasca cea mare nt re ele, ca un nesecat i diabolic potir cu venin... ...Se apropiau. Iazul pustiu c a subt lun, sclipea zimat n btaia piezi a soarelui, mirosind a ml i a rcoare putred tul redeveni Dnu, fiindc Dnu tia legenda i nu-i venea s-nfrunte singur iazul ocolit d oi. Ridic puca, ochi lung cerul pn cnd l ajunser ceilali i porni cu ei alturi, lep puc: nu-i bine s te pui ru cu Fia Elencu! Ca simplu privitor e altceva. Lui mou Puiu n u-i pas.

...Rsun dinspre trestii orcitul broatelor, ca mii de saci cu nuci scuturai. Larma cres cu patetic. Orcitul se dezlnui mai ptima, ntretiat de bocete, de vicreli i tngui ia unei sinagoge. Pe mal edeau broate cu gura blazat i ochi astronomici privind ceru l fr stele... Hmitul lui Ali le fcu s tresar, fr s le alunge din lenea lor i-a ml tm, Herr Direktor. Ai s-o vezi acui. Tu o cunoti, Olgua? Sigur. Nu pot s-o sufr! Aa de obraznic! Las, Olgua, c-i vin eu de hac. Monoclul lui Herr Direktor o atepta pe Fi Elencu. i puca ncrcat. i pratia Olguei pe deasupra. De aproape broatele erau solist atul lor acuatic nu pornea vulcanic din craterul soarelui de-apus, sau din nosta lgica paloare-a lunii, ci din cte un trup bubos i moale ca de btrne viermnoas. Olgu te c iese-n alt parte. Nu, Herr Direktor, i spun eu. Acela-i tronul ei. Mna Olguei iz ucni dumnos, artnd cu degetul un ciot de salcie sltat deasupra apei, mult mai ncolo de mal, ca dinadins. Incomat de linti, ciotul prea un trup de cal decapitat, oprit din salt, cu copitele n ap i-ncremenit. Pnda ncepuse. Herr Direktor aprinse o igar. Olgu erca pratia ntinznd-o prelung cu un gest graios. Monica asculta narii al cror iuit a at era ca freamtul tnguitor a mii de vioare, n cer parc. Un broscoi ncalec o broasc i eunai se azvrlir hzi n apa nupial, urmai de un inel de-argint nfiorat. Alte broate cu salturi de gum trecur prin ml, rmnnd n genunchi, nemicate, cuprinse de un brusc ex . Din vlurele rsreau capete cu ochi holbai de necat i s-afundau la loc. Dnu nu se sim a ndemn. Prin ap l pndeau mii de ochi... i apa e adnc!... i apa e ciudat ca o nen ort, care deodat poate s te apuce i s te trag dincolo... ncet-ncet, de-a-ndaratelea cineva care se teme s nu fie prins pe la spate soarele rou, mare i rotund se-ndeprta de iaz, privindu-l. Cnd vorbele amuesc, gndurile ncep s vorbeasc singure, iute, ciuda t... Dnu ar fi fost mulumit s-l atace Olgua. Dar Olgua pndea luciul apei din preajma s iei, ca pe-o u ndrtul creia o mn apsa clampa. Sst! Nu vorbea nimeni. Herr Direktor ara i trase trgaciul. Acuma s tii c iese, opti Olgua cu fruntea brzdat. Monica le.

n jurul slciei, subt ap, zvcneau noroadele mucegite. Uite-o! Nu trage. Mai stai. Rpos ta Fia Elencu rsrise din ap... sau din salcie. i toate broatele, mprejmuind cu ochi i be salcia, ncepur a prohodi n cor. Burduhnoas ca un idol chinezesc, leproas, tirb i ia Elencu nu se clinti din faa putei. Glonul porni, piatra porni. i glon i piatr n z rohodul broatelor, din ce n ce mai urltor, gonea parc i glon i piatr. Cu micarea ele vntorilor asemntoare cu destinderea n salt a ogarilor Herr Direktor sprijini puca umr i trase din nou. Piatra dup glon. Gale i sinistru, Fia Elencu i privea. i deodat Fia Elencu ,rmase numai n ochii vntorilor salcia goal .Broatele se risipir. Ce zici r Direktor? tiu eu!... E greu s tragi n ap; te orbete lumina... Urt broasc! Urt Olgua. Urt! opti Monica strns de un fior n spate. Hai s plecm, mou Puiu, se gr g. L-am scpat pe decan. S ne lum mcar revana cu membrii baroului. Institui premiu un l eu de broasc. Eu in contabilitatea. S-a fcut? Bravo, Herr Direktor! Las c le-art eu! u, ncepe tu... Nu te pripi, mi biete! Ochete linitit... Acuma trage. Ai scpat-o. E rn Monici. Eu nu tiu, mou Puiu. nvei... N-ai fric, Monica. Nu face zgomot, o mbrbt ktor vznd-o c-i astup urechile n loc s apuce puca. Monica, m supr, interveni Olgu . Dojana Olguei o hotr. Lu puca, stngace aa cum fumeaz femeile care nu tiu i tr c. O broasc ntoars pe burt deveni nufr alb. Un leu pentru Monica... Ia s te vd, Olgu roasca Olguei fcu un salt dezndjduit i czu pe ap, artnd cerului, cu lbua, inima r rga de-a lungul malului, hmind. Un pocnet l alunga nainte, altul l ntorcea ndrt, mai , mai buimac. Prea c se lupt cu narii: el prea mare, ei prea mici. Pauz. S facem bi Monica are doi lei; Dnu cinci; Olgua opt... E rndul tu, Dnu. Ssst! Herr Direktor! F Pe iazul vnt de nserarea cerului se fcuse linite. Numai ppuriul din fund suspina uscat Olgua, trage tu; eu nu mai vd, opti Dnu lepdndu-se de puc.

Olgua i-o lu din mn fr s-l asculte. Obrajii i ardeau ca atunci cnd intrase n odaia ncu pentru rfuial. De ast dat, broatele amuir ca s rsune singur glasul celei de pe s . De unde rsuna?... De-acolo sau de-aiurea?... n tcerea topit i-n umbra clipei vinete suiau cirezile negre din fundul pmntului, mnate de un hohot de rs hurducat, nnbuit i os. Ali, vin aici! ine-l de gt. Dnu ascult porunca epic. Olgua se ls ntr-un genun jini cotul de genunchiul cellalt, i ochi, i ochi, pn cnd elul se ncrust n burta alb iob de lun. Din inima Olguei i din puca mpietrit glonul ni... i nimeri. Labele Fi sus, tragice, ca braele unui blestem. mbrncit de glonul care-l gurise, trupul se prvl n ap... Rsreau stelele pe cerul cretin. Bravo, Olgua! Asta-i lovitur de maestru. Me o puc de vntoare. Olgua, i dau ie puca mea, sri Dnu cuprins de entuziasmul darn evenimente. Merci, pstreaz-o. Eu am s am puc de vntoare. Olgua, am ctigat pariu l-ai ctigat, Un cataif cu fric de la mama i un flacon de parfum de la mine. Herr Dir ektor, nu se putea s scape. Trebuia s-o ucid. De ce, mi drace? Aa... Fiindc-mi era f ric de ea, rspunse tare Olgua ca s-o aud i Olguele din trecut. Acesta fu epitaful celo r dou Fie. Muzical, visul unei nopi de var suna pe hotarul toamnei. Fluiere i flaute, cimpoaie, cobze i vioare, tlngi, viole i violoncelul monocord al buhaiului de balt cn tau din trei zri ntunecate albastru, pentru paloarea de argint a unei zri. Nu rsrise luna pe acolo; de mult trecuse soarele. n naltul lumini, o stea tremura ca prins n pn ze de pianjen. Dnu, cu puca aplecat n jos, deschidea alaiul. Ltratul lui Ali crinicea ctorii. ...mpratul se ntorcea singur de la lupt. Otile l ateptau mai ncolo, ca o pdu ta s-nfloreasc sau s piar subt secure... Bietul mprat! Numai el i primejduise viaa p ostaii lui i pentru linitea mpriei. Ce mprat de treab! Ce mprat viteaz! Bravo lu unde eti?... AH! Ali ! Hei-hei!... nainte era cimitirul de la marginea satului, ndrt iazul cu Fia Elencu. Dar mou Puiu era naintea iazului. O lu la goan ndrt, cu puca. Direktor, de ce nu-s eu biat? Aa a vrut Dumnezeu ! Ei, Dumnezeu! Herr Direktor sch imb un zmbet ateu cu stelua de sus.

Sau cocostrcul. Ei, cocostrcul! Cine atunci? ntreb i se-ntreb prudent Herr Direkt ama, Herr Direktor. i spun eu. Bine. Mama i tata au vrut, amplific scrupulos Herr Di rektor. Nu. Mama singur. De ce tocmai mama? Ca s m persecute. Ei! Ba da. De ce n -a fcut fat pe Buftea? Las-l n pace, mi drace! Ce-i mai trebuie? Acuma eti biat: ai aloni. Olgua oft amar. Nu-s biat. De ce, Olgua? Ce mai vrei? Nu tiu!... Da tiu eu nu eti tu mndr s fii la fel ca mama? Asta-i altceva, Herr Direktor. Mamei i place. ? Mie nu. i plac bieii, Olgua? Mie?! Nu pot s-i sufr. Atunci de ce vrei s fii vreau s fiu fat. Atunci ce vrei s fii? ...Vezi, Herr Direktor! Spun prostii... fii ndc-s fat. Da tu, Monica? o ntreb Herr Direktor, cntrindu-i cozile cu palma. ...Eu ea s fiu ca tante Alice. O iubeti, Monica? Da. i pe mine? Sigur, Herr Direktor, l edina Olgua, ea e prietena mea. Treceau n dreptul stogurilor de fn rnduite pe cmpie, c a nite falnici cozonaci abia scoi din cuptorul verii. Monica, aa-i c-ai obosit? o nt reb poruncitor Olgua, ncetinind pasul. Puin! Da tu, Herr Direktor?! Ajungem ndat. Herr Direktor, mai avem... i te-a ruga ceva. La dispoziie. Da s-mi promii c faci. nde. Spune c da, Herr Direktor. Spune tu ce vrei.

Spun, dac promii. Spune. Vra s zic mi-ai promis? S zicem! Hai s ne odihnim, H tor, Uite, Monica nu mai poate. i mama ce-are s spuie? Are s ne-atepte. Cu biciuca a cu mncare bun i cald fiindc noi am ctigat pariul. Aa s-i spui. Sigur. Eu am s e aezm... Da unde-i Dnu?... Dnu... Dnu! Kami-Mura, stop! "U-uuu... tra-raa... oo-ooop huli ecoul dezmat. Mou Puiu, m duc eu s-l aduc, se oferi Monica, spimntat de singu ui Dnu. N-are s-i fie fric? Nuu, minir buzele Monici, dezminite de obraji. Cu di i strni, Monica o lu la goan orbit de ntuneric. Pe msur ce se ndeprta mai tare de c e loc, alerga mai iute. i spaima, ca un greier negru i strident, ipa-n tcerea ei: Dnu, Dnu, Dnu... Inimile celor doi fugari, lovindu-se una de alta pe neateptate, czur-n jo , de fier, i zvcnir n sus, istovitor de elastic. Cu picioarele cosite Monica se opri n drum, nchise ochii i ip, gfind: "Dnu, ajutor!"... Lui Dnu, n sprinteneala fugi a din mini n dreptul Monici. iptul Monici l opri. Se ntoarse ndrt, ridic puca i ni asupra Monici. De ce m-ai strigat? inea puca de eava, cu patul proptit n pmnt, ca n schimb vorbele-i erau anemiate ca aripele fluturilor strnse n degete brutale. Mo nica, mut, l apuc de mn, sorbind adnc rcoarea serii. Las-m. Nu vezi c in puca? sigur, se fli glasul nvrtoat. Nu vezi! Ce caui aici? M-a trimis mou Puiu s te chem i. i de ce fugeai? Mi-era fric, Dnu. Aha! Te rog s nu m spui Olguei. Ea se sup ! Nu te supra, Dnu. Eu s fricoas. tiam eu! Cu tine nu mi-i fric. Hee! Cred!

Tu eti biat; eti curajos. i ce vrei? S mergem napoi. i dac nu vreau? Atunci Da parc i tu veneai napoi... M plimbam. Eu merg cu tine, Dnu, unde vrei. tii tu olo? o ntreb Dnu, artnd cu eava putii. Satul. Nu. Ci-mi-ti-rul, vorbi tare Dnu, eptat silabele fioroase. Vai, Dnu! i-i fric? Cu tine, nu. Dnu i stpni un ofta ..Bine. Hai cu mine napoi. Las-m s te in de mn, Dnu... Dou mni se ncletar, n cimitirului. Pornir. Paii lui Dnu creteau. Din nou goana clocotea n el. Dnu, nu vre rgem mai ncet? N-ai dect s rmi singur. Nu, Dnu... eu cu tine vreau... da nu mai p mai ncet, Dnu... Dac-i place! Eu m grbesc. De ce, Dnu? Mou Puiu ne ateapt. ..n drum, o vrjitoare ainuse calea mpratului. Cu mnile fiindc isprvise gloanele luase la trnt cu ea. n ajutorul vrjitoarei sriser din cimitir toate duhurile rele. Dar minile mpratului erau de fier, ca i curajul su. Puca ntr-o mn, mna vrjitoarei n drum! mpratul se ducea s nece vrjitoarea n sngele balaurului rpus... Halal de-aa mp Din marele belug ceresc cdeau stelue, stele i luceferi prin noapte i prin veacuri. Ce stai? Dnu ntoarse capul ndrt. Monica privea cerul cu ochii mrii ca i cum ar fi vzu l unui nger. Apoi, cu aceiai ochi, l privi pe Dnu. Vai, Dnu, ce frumos e! Aa se dez ufletului Monici, ntia noapte liric a lunii... Unde-s? se rsti Dnu dnd drumul mnii sos de acum nainte. Crede-m c-aici i-am lsat! se apr Monica, ndoindu-i degetele ne de strnsoarea viteazului mprat. n locul vntorilor de broate ca ntr-o vraj un mo cocea ppuoi la un foc aromat de vreascuri i coceni.

La auzul vorbelor, moul se aplec i ntoarse un ppuoi rumenit: pe stogurile de fn i pe e, i poate i pe cer o umbr mitologic rsuci gtul unui balaur cu limbele vlvoi. Mou uzi, moule? ... Autoritar, Dnu btu cu patul putii n pmnt. Hei! Moule! Eu s de l . N-auzi? Moul se ntoarse clipind. Cu ochii micorai i troienii de sprncenele albe, l vi pe Dnu cum priveti o rndunic pierdut n cer, sau o gz prizrita printre ierburi. e c n-aude, sracu! interveni Monica. Vorbete mai tare, Dnu. Tu s taci! Mo-u-le, url ou la fa, n-auzi odat? Aud? N-ai vzut un domn i-o domnioar? rcni Dnu ca pentru un. Moul trase cu ochiul la carul cu boi oprit n drum, trase cu ochiul i la faa lui Dn u, posomort cu toat veselia flcrilor, i-i cut de treab mai departe. Un alt ppuoi cealalt coast de-o mn deprins cu focul. Ei comedia dracului! oft din greu Dnu. Dac ar fi s aib umbr, al moneagului ar fi acoperit cteva flci, de mare i bun ce era. Mo moule, n-auzi? N-am vzut ni'c! Ei! Eti sigur? i-ai btut joc de mine! se ntoarse Monica. Crede-m c nu, Dnu! Aici erau... Da nu-s! btu el din picior. Poate c-s m . Du-te i-i caut. Parc i-ar fi nevast, boierule!... Aa-i ghini!... Mai stai oleac . Ia luai cte-un ppuoi. Eu m duc s-i caut, suspin Monica. A!... Dnu i ntoarse sp rsrise din car, pe jumtate n btaia flcrilor, fcnd semn Monici s tac i s vie. rr Direktor, Monica se trezi n fn gdilitor i parfumat ca un ndemn la rs, cu stelele de asupra i oaptele Olguei la ureche. Olgua, s-l chem i pe Dnu. Las-l s te atepte r? Sigur. Aa a vrut! Olgua njumti ppuoiul adus de Monica, suflnd n palme. Se

nfruptar toi trei. Herr Direktor, ai bgat de seam? Cnd mnnci ppuoi parc pati ! dau? Reste ! mi stric pofta de mncare. Culcat pe spate, Herr Direktor privea cerul prin monoclu. Calea laptelui adia pn-n zare, ca vntul ntr-un lan astral de rochia rnd unelii. "Un taraf de lutari... i celelalte", dori tainic Herr Direktor, oftnd. Olgua , trebuie s pornim spre cas. Iaca pornesc. Cheam-l pe moneag. Parc eu nu tiu s m oal! ndemn ea boii cu glas prefcut. Iaca m cheam nepotu-meu. Stai, mi copchile mi! rni. Moneagul se porni de lng foc, pturnd n pnui ppuoi copi. Apoi te las cu bine Moule, m lai aici? Pi cum? Moule. Moule, n-auzi? Vin i eu. Ateapt-i copc -o lsa, c-o mnnc lupchii. His! Scr-scr, scr-scr... Lupii? murmur Dnu ngn cr, scr-scr... Parc-i fcea n ciud! Cu pas mprtesc, legnndu-i coarnele prin st rul scria. Moneagul lng boi. i numai Dnu lng foc. Monica! Unde eti, Monica? A Mura! Buftea, hoo! Uf! ...Din car, Dnu ddu un binemeritat concediu bravului mprat. te luna! Luna-i? Luna; Samn cu tine, Buftea, cnd ai oreillons ! Rsrise colorat ca u bibild, fr gur i sprncene lineare, luna care-o vd copiii mici prin somn, strmbndu-se tic: serioas, vesel sau trist. Olgua o vedea ilar i-i venea s-i scoat limba. Nu sea u, Olgua! protest Monica dup o scrupuloas examinare. Da cu cine seamn? Cu tine? Cde bostan! glumi Herr Direktor. Buftea, spune i tu cu ce seamn. C-un glob de aur?

Las-m-n pace. Fii politicos! Ai noroc c-s bine dispus. Dnu nu se gndea la lun. Co e din auzite prezena ei i o gsise n turbinca lui Ivan, fr s-o priveasc pe cer. Lui Dn ra foame. Luna din turbinca lui Ivan, cu faa ei de lipovan gras, era stpna unei bcnii mai mare dect a lui Ermacov de la Iai, Dnu o vedea punnd n vastul co de hrtie, cutii sardele; tind patace rocate de salam; deschiznd cutii cu msline marinate; ntinznd, sp re gustare, cu vrful cuitului, o achie gras de cacaval de Penteleu; desfcnd un hrzob pstrvi afumai... Herr Direktor, mie mi-i antipatic luna. De ce? De la Slnic, Herr ektor. Ce i-a fcut la Slnic? Trebuia s ne plimbm pe lun. Pe atuncea eram eu mic. eti mare? Nu. Da atunci eram mai mic... Eu mergeam de mn cu Buftea, nainte. i-n urma oastr veneau nite domnioare care se srutau cu domnii... I-auzi! Da, Herr Direktor. E u vedeam umbrele lor... De ce se srutau, Herr Direktor? Se jucau, Olgua. Asta-i jo ac?! Joac de oameni mari ! Mai ru dect copiii, Herr Direktor! Eu n-am s m joc aa n at. Herr Direktor, spune-mi drept dac i-ar veni ie s te srui pe gur cu o cucoan care i rud? Aaa! Mai ales! Sigur c nu, oft Herr Direktor. Sigur. Asta-i greos. Uite: Moni ca-i prietena mea. Spune tu, Monica, m spl eu pe dini cu periua ta? Nu. Tu ai periua ta. Vezi, Herr Direktor! Ei, i spun pe onoarea mea, c domnioarele celea se srutau pe gur cu domnii de-acolo! Vai de mine! Crede-m, Herr Direktor. De asta, eu nu le lsam s m srute pe obraz... i eu am bgat de seam c ziua nu fceau aa. Numai cnd era lun. nu eti bine cu luna? Nu, Herr Direktor. Cnd o vd mi vine ciud. Vin s te pup, Olgua m. Nu te superi? Nu. Tu eti rud cu mine... i tu nu faci ca domnioarele de la Slnic. reasc Dumnezeu!

La intrarea n sat, un tunel glbui guri noaptea. Ne-am fript, copii! Au trimes dup no i, zmbi Herr Direktor recunoscnd farul de la automobil i presimind ce adpostea. Iar A nica! se supr Olgua... Moule, ia vin s grim oleac. S grim! Moul rmase n urma bo musteaa. Moule, s spui c nu ne-ai vzut. Are s te-n-trebe o iganc glasul Olguei s mbl cu un neam. tii, neamu cu crua dracului. Las c le-art eu! Neam spurcat! mormi d lng boi. Herr Kulek se apropia, cu braul ncolcit pe mijlocul Anici: inea farul n m dicat, ca pe o halb. N-ai vzut pe boieri, moule? ntreb distrat Anica. Hm! Ai s teseti, fa! Chei din faa mea! Hi, boal! Hohote de surd veselie pornir din fnul carului, acoperite de rsul greierilor i-al cosailor. Spiritual, Herr Kulek lumin luna cu faru l i trecu mai departe, vorbind Anici ca unei surdomute de acelai neam. Borul, Profir o, strig domnul Deleanu din cerdac, zvrlind igara. Borul, Profiro! inton corul din ca r, prin zarva cnilor din curte i din sat. Cu lampa ntr-o mn i cu lingura de salat n c alt, doamna Deleanu i atepta pe scri, sever ca o alegorie a Justiiei casnice pentru ac ei care ntrzie la mese. Poftim! Car cu boi v mai lipsea! Domnule automobilist, acum se vine la mas, i aa? Pzii, c-o arunc pe Fia. Ali! Doamna Deleanu se ghemui, ferin se. Mnuile lui Herr Direktor purtaser, o clip, groaznica porecl. Dup mnui sri din ca , gudurndu-se frenetic. Am ctigat pariul, ntreab-i, ip Olgua avntndu-se din car p reapt n braele domnului Deleanu. Adevrat? Venica ei pomenire ! inton Herr Direktor. ! Slava ie Doamne! rsufl doamna Deleanu. Parc am avut o presimire: cataifu-i gata. Ur a pentru cataif! Dar n-am s vi-l dau fiindc v facei de cap. Patapum, bum... D-ni-l d sufletul lui Patapum, mam drag, se jelui Olgua artnd moartea declamatorie a basetulu i. Ce-avem la mas? nvli Dnu scuturndu-se ca un celandru scos din ap. Buna sara, ce... Olgua a mpucat broasca. Daa? Buna sara, Monica. Hopa. i-i foame?

Grozav, tante Alice. Bravo! Cu fn zburlit n prul blond i cu obrajii rumenii, Monica lipea, luminoas n lumina lmpii. Da unde-i Anica? N-ai ntlnit-o? Caut luna! mormi estecnd un col de pne. De miere! adug Herr Direktor, scuturndu-se de fn. Grigore! au cataif. Are Kulek i pentru mine! Paii Profirii duduir. Aducea castronul cu bor. P oft mare, boierilor! le dori moul, plecndu-se. Asemenea, moule! Hii, boal!... Nie, p taie! Boii pornir vistori prin ocara cnilor. Aburii borului pictar nostalgii pe feele fometailor. n tcerea deplin, vorbir numai lingurile, greierii i ochii cnilor. Partea a doua I "MEDIUL MOLDOVENESC" C dintr-un cantalup inut la ghea, delaolalt cu lumina soa relui, intra rcoarea prin ferestrele deschise: venise toamna. Couleul cu struguri d in mijlocul mesei, mpodobit cu frunze bahice, lumina. Struguri de culoarea diminei lor blonde i-a celor verzui; de culoarea amiezelor blane; de culoarea amurgurilor profirii; de culoarea miezului de noapte vnt de duhuri necurate; de culoarea nopilo r albastre iluminate de somnul lunii se ngrmdeau redeteptnd icoana zilelor i nopilor ecute. Dnu mnca poama, iute i plural. n farfuria lui smburi i coji nu existau: numai s heletele verzi ale ciorchinelor nlcrimate. Olgua arunca cojiele, vehement, ca nite in sulte farfuriei, preocupat de micare mai mult dect de gust. Monica desprindea boaba , o dezbrca de coji ntre buze i, pe cnd gura alegea smburii de miezul apos, degetele a au cojia n farfurie, meditativ, ca pentru un joc de ah: se apropia sfritul vacanei. D spal poama; de cte ori i-am spus! Dnu muie strugurii n ap... S tii c-ai s capei De ce nghii smburii? "De-ar da Dumnezeu", dori Dnu n sinea lui, nghiind nainte: se a a coala. Un chibrit, ceru doamna Deleanu, turnnd ap clocotit n ibricul

de cafea. Herr Direktor alese un chibrit din cutiu. D-mi cutia, omule. Doar nu-i cer luna! Imposibil! Cutiile de chibrituri dispar. Bine. Revana mi-o iau la caimac. Poftim cutia... numai s fie cafeaua blnit. De ce-or i disprnd cutiile de chibrituri? reb domnul Deleanu, aprinzndu-i igara i punnd cutia n buzunar, mainal. Fiindc toi ile de chibrituri ale celorlali! D-mi napoi cutia. Ce cutie? A mea. De unde! A mea e. Am scos-o din buzunar. Poftim: o singur cutie... Ei! drcie! Dou cutii ieir din buz unar. Ai dreptate! Mare minune cu chibriturile ! Se vede c au un element penal n c ompoziia lor. Focul, nu chibriturile. De la Prometeu cetire? Te cred. Bravo, Grig ore! Voi propune, cnd se va face revizuirea codului penal, o nou infraciune: delict ul prometeian... A face-o numai ca s vd capul mai multor colegi de dincolo. "Ce-i a ia?" "Cine-i la"? Cine-i la, papa? Un viteaz, Olgua. A furat focul zeilor i zeii l-a u pedepsit mai ru dect pe hoi. i el s-a fcut haiduc? Nu. A murit. i cine l-a rzb iteratura, zmbi doamna Deleanu. Olgua tcu, ncruntat. Anumite discuii nsoite de zmbet suprau ca o convorbire ntr-o limb pe care nu o nelegea ndeajuns. i pe deasupra, i mai esus de toate, o nemulumea sursul lui Dnu. Ce rzi? Am nimerit o boab acr. Hm! de asta te-am ntrebat. Parc eti Patapum. La dulce, plngi? Dnu fcuse un spirit pe tcut Cnd domnul Deleanu explicase Olguei c houl focului fusese pedepsit, Dnu gndise: "S-a f ipt!" Dac n-ar fi fost i Olgua, Dnu ar fi spus spiritul. Aa scpase de Olgua! ndeobt a tcut pe dinafar i limbut pe dinuntru, poate fiindc nuntru nu era Olgua. n jurul ib ui de cafea, hora violent a flcrilor se rotea uoar. "Fuuu!" Bolborosind, cafeaua se u mflase deodat, clbucit i mnioas ca un curcan de ocolat. innd ibricul de coad, deas or,

doamna Deleanu ncepu culesul caimacului. Nu mai pot! gemu Olgua, combativ. M-am umf lat. Mam drag f-mi i mie o cafea. Ia m rog! Te rog, mam! Cafeaua nu-i pentru copi ce? Fiindc enerveaz. Atunci tu de ce bei? ...Fiindc ajut digestia. i eu n-am di e? Ai i fr cafea. i tu ai nervi i fr cafea, mam drag, opti gale Olgua. Olgu Dac mi-i poft de cafea. Las c-i d tata din farfurioar, un pic... un picuor de poft mnul Deleanu simind privirea de Neptun a doamnei Deleanu ndreptat asupra lui din cl ocotul cafelei. Bine c vine coala, oft mama Olguei. S am i eu puin vacan... Dnu te i te spal pe mni. Merci, tante Alice. S-i fie de bine... Olgua, hai i tu; plimb afar cu Monica. Acui trebuie s v culcai. tiu, oft Olgua. Papa, mi dai cafea? Domn anu i umplu farfurioara. Sufl, Olgua, s-o rcoreti. Bruna furtun din farfurioar azv val i pe faa de mas. Olgua! Azi am pus faa de mas. Mam drag, ncepu Olgua dup c aua, de ce spui tu, cnd veri cafea, c ai s iei bani? Fiindc aa se spune. Atunci de te superi cnd vrs eu? i mulumesc! Pentru puin, mam drag! Merci, papa! Hai, Monica rmaser singuri, Herr Direktor ncepu s rd. Cine-i profesoara Olguei? O fat excele snge ru trebuie s-i mai fac. nchipuiete-i c nu! Bineneles, leciile snt discui dintre ele camaradereti. Olgua-i ofer ceai sau dulcea, i profesoara convorbiri instru ctive... De altfel, Olgua nva uor i cu plcere: singura motenire simpatic de la Fia ... i snt convins c prietenia cu Monica i viaa mpreun or s-o mai mblnzeasc. Pca in domnul Deleanu. Pcat?! Gndete-te c-i fat, nu haiduc!

Da, da. Aa-i ade bine Olguei... S fi fost Dnu ca ea... "Dnu i mai prostu: el sam i." nchipuiete-i, Grigore, e aceast amabilitate mi-a fost servit n fa, de o priete tr din copilrie... probabil un flirt. Cine? ntreb rznd, Herr Direktor. Domnioara D eanu. Mai triete?! Drag, i de-o vrst cu voi! Biata Profiri! De la ea nimic nu t upra. E latifundiar inexpropriabil n mpria cerurilor. Avea mare admiraie pentru Iorg Numai? Mai tii?!... Tu i cu Dnu nu sntei genul ei! i plac oamenii limbui i agresiv e un mielu. Da-i plac toreadorii!... Sraca!... Iorgule, i aduci aminte ce obrznicii i spuneai? Da... Sraca! Dragii mei, ncepu Herr Direktor, tergndu-i monoclul cu batista ca pentru o lupt cu ochii, fiindc a venit vorba de Kami-Mura i fiindc a sunat ceasu l plecrii... Deja? Dac nu m dai voi afar m d toamna... i cum spuneam, fiindc se lecarea, a vrea s limpezim o chestie care m preocup serios. Ce intenii avei voi cu pri vire la Dnu? Cum? E foarte simplu, rspunse repede doamna Deleanu. l dm la liceu. i? nct. Grbit mai eti la puncte! Nu vd unde vrei s-ajungi? ndat... La ce liceu vrei La Liceul Internat. Intern? Vai, Grigore! Se poate una ca asta! Dnu intern?... Ex tern, firete. Iorgule, tu n-ai nimic de spus? Eu snt de acord cu Alice. Chestia-i limpede ca apa. De loc!... Ce vrst are Dnu? Unsprezece ani; nu tii? Perfect. Vra s e biat. Copil. Nu, nu! Biat. i nenorocirea e c pentru tine va fi mereu copil. E nat ral. Snt mama lui. Foarte frumos i ludabil. N-am nimic de spus. Tu eti o mam admirabi l. ! i tocmai de asta eti primejdioas pentru educaia unui biat.

Vai! Ascult, Alice, s lsm fleacurile. S vorbim serios. E n joc viitorul singurului at, singurului urma al numelui nostru. Tu tii bine c-i iubesc copiii. Da sau ba? Eu copii n-am. M-a ferit Dumnezeu de cstorie pn acum, i deacum nainte tiu s m feresc si Aa c toat afeciunea mea... i restul, e pentru copiii votri. i singura mea bucurie a ar numi asta ideal, eu s mai modest e s-i vd oameni... mai vrednici i mai ntregi dect noi. i, slav Domnului, nici noi nu sntem de lepdat. i? se impacient doamna Deleanu. H rr Direktor aprinse o nou igar. V rog s m credei c tot ce v spun e gndit i copt asta fr de plete poetice... V-ntreb: ce-are s se aleag din Dnu dac va face liceul aa vrei voi? Doamna Deleanu ridic din umeri. Dragul meu, ce s-alege din toi copiii cre scui n condiii bune, subt privegherea prinilor. Rspunde tu mai precis... dac poi. C da. Un ratat. Grigore! Azi eti n toane rele, zmbi domnul Deleanu, cu oarecare ngrijo rare totui, ca la auzul unui gnd de-al su, ocolit i rostit de un altul. Nu glumesc, nici nu cobesc. V pot dovedi ceea ce am afirmat, cu creionul n mn, matematic. Poftim ... ai devenit prooroc! Nu, Alice. Degeaba te superi. Snt convins c Iorgu gndete la fel: spune. Drag Iorgule, tu eti un om de isprav: i iubeti copiii, nevasta hai s z dar eti un om comod, moldovan prin excelen. i asta spune tot... tii, de pild, c i se operiul casei, n loc s-l dregi ceea ce te va scoate pentru ctva timp din tabieturile tale eti n stare s te mbei n fiecare zi ca s uii c din clip-n clip poate s-i oate. Numai c, din fericire, acoperiul casei noastre e teafr. Bine. S lsm acoperiul. sturul de la pantaloni, din zi n zi mai descusut, nu-i coi la loc fiindc te bizui p e noroc i ai ferma convingere c norocul se preocup de nemurirea aei de care-i atrn nas urul. Iar n ziua cnd i cade, devii pesimist i faci admirabile stane melancoliei celor btui de soart fr ca s-i coi alt nasture la loc... Uite laul, laul nostru, laul! are poei i n-are primar, fiindc, bineneles, primarii snt tot moldoveni. Toat activitat a primarilor se reduce la nzestrarea cu ruine din ce n ce mai poetice i mai melanco lice a reveriei poeilor din ce n ce mai beivi, mai acri i mai calici... Dragii mei, lenea moldoveneasc ncepe cu vorba moldoveneasc i se ncheie cu fapta moldoveneasc. Voi nu vedei c limba noastr e fcut pentru femei i pentru taclagii ! Dulce

ce-i drept i molatec ngrozitor, deprimant de molatec! Parc-i vorbit numai din puf, gura sobei, cu jumtate gur, ntre dou cafelue cu erbet, cu ochii crpii de somn. Limba ahilor e vulgar: recunosc. E brutal: adevrat. Dar e vioaie. Vorbele-s scurte, rstite , ca pentru lupt. Ai impresia c cine le rostete are muchi, i muchi vnjoi, i nervi pe upra... i credei-m c ce spun, spun cu durere, cci mi-e drag Moldova... Uite, pn i dr ea pentru Moldova e plin de mil, ca pentru un biet btrn nevolnic dar venerabil. De a ltfel asta e i expresia consacrat a moldovenilor pentru Iai de pild: "Btrnul nostru or a! Bietul Iai!" Toi l deplng i toi revendic mila celorlali pentru btrna capital a spunemi tu, Iorgule, dac nu eti prototipul moldoveanului? Aa-i, mgarule, sntem frai! Sntem frai... Da. Numai c moldovenismul meu a primit un altoi salutar... Monoclul? Dac a fi rmas n Moldova snt sigur c-l purtam, cum se spune, n fundul pantalonilor. E erezi! De loc!... Adu-i aminte c printr-a asea de liceu fceam versuri! i? Arvonise eja energia la Muntele de Pietate. Toi bieii trec pe-acolo. n Moldova mai ales... i enorocirea-i c rmn. Ai devenit moldofob? Nuu... Dar constat c Moldova-i primejdioas. Trstura ei esenial, din care decurg toate celelalte, e o anumit lene, elegant, aristoc ratic, estetic, cum vrei s-i spui, dar nefast mai ales. Cine triete n Moldova din copi ie, trebuie s-i puie vat n urechi, ca i marinarii lui Ulysse, altfel i ucid frumoasele sirene... Grigore, eu am trit numai n Moldova, i triesc: hm? i snt ferm convins c rebi i tu cum ai ajuns unde eti. N-am obiceiul s-mi pun astfel de ntrebri... dar poat e c ai dreptate. Sigur c am. Dac nu era Alice, tot talentul i toat inteligena ta i-a i fost un ferment de amrciune n plus. Poate exagerez puin, dar, n fond, am deplin drep tate. Mediul moldovenesc e primejdios pentru educaia bieilor... Viitorul lui Dnu nu t rebuie ncredinat norocului moldovenesc. Deocamdat l avei voi, l avem noi, n mnile noa e. De Dnu nu m despart. Asta s-o tii, se scutur nervos doamna Deleanu. Drag Alice, -poimne vine armata. Vrnd-nevrnd i-l ia. Nu mai vorbesc de miile de despriri dintre pr ni i copii dintre mame i biei, mai ales inerente vieii. Or s-nceap femeile, chefu c. ... inevitabile. Ce-ai s te faci?! Ai s-l legi? Nu. Ai s plngi... Or, i

pentru tine i mai ales pentru el e bine ca despririle s fie fr lacrimi, brbteti. arte bine ca nenumratele ispite ale adolescenei i-ale tinereei s-l gseasc brbat clit nu poet ancorat n fustele mamei... i s tii, Alice i-o spune o experien adevrat d entru mamele lor au numai copiii crescui n via, nu cei crescui n ietacul mamei. Odrasl ele din ietacul mamei tiu s-i canoneasc btrneele, cu nenorocirile lor futile. Ceilali u s preuiasc i delicatea i jertfele secrete ale celei care i-a crescut, fiindc la tot asul s-au lovit de viaa care, cum tii, nu-i pierde vremea cu solicitudini i amabiliti materne... Grigore drag, se rug doamna Deleanu, da eu nu-l rsf pe Dnu. Spune tu: nuu destul de sever cu el? Poate mai sever dect cu Olgua! Alice, genul acesta de sever iti nu conteaz. ndrtul mamei severe e tot mama. Copilul tie sau simte aceasta. Ajunge tta: rsful e gata. Severitatea care vine de la un strin e tonic... Evident, nu vorbesc de monstruoasele prigoniri care ucid sufletele. Slav Domnului, sntem n msur s-l ferim pe Dnu. Vorbesc de severitatea, de asprimea pe care copilul trebuie s-o ntlneasc de mic, fiindc numai aceea i d muchi i individualitate combativ. S admit, ipotetic, c se itatea educaiei de pn acum e fr cusur... S ntoarcem pagina. S-l privim pe Dnu n li eu la Iai, bineneles. Ia nchipuie-i c ntr-o zi Dnu vine acas cu capul spart, fiindc sau s-a jucat cu ali biei... Ei! vezi! Ai tresrit! Atunci te vei alarma, vei exager a, vei plnge, l vei comptimi... i Dnu va simi nevoia s aib cte o sor de caritate p care durere sau necaz... Ori, n via i-n rzboi surorile de caritate nu-s obligatorii, i chiar dac ar fi, snt rare... Sau altceva. O not proast, de pild. Dnu te va convinge lacrimi, la nevoie c-i persecutat. Tu-l vei crede fiindc eti sensibila lui mam, i fi indc, pe de alt parte, belferii care snt oameni din via cu tot ce implic aceasta nu la fel cu mamele i nici nu pot fi mam a treizeci-patruzeci de copii strini... Cons ecina: n loc s nscoceasc el singur mijlocul de-a birui reaua voin, neatenia sau sever tea dasclului, va obine o intervenie la director, prin prini... Ei! asta topete brbi , ascultai-m, condiiile de via devin tot mai grele. Rscoala rneasc e un semn. Vor e rscoale, alte tulburri mai curnd sau mai trziu. Civilizaia a nceput s ptrund n lund aspecte comice de operet dar va isprvi prin a ptrunde adnc, efectiv, i atunci v lua aspecte tragice. Se vor revizui valorile sociale, se vor drma aezmintele barbar e i poetice, i marile energii ale muncii vor coplei tirania trndviei stpnilor de ieri. Vom avea, n sfrit, mai muli medici i mai puini popi, mai multe spitale i coli, i vor viaa social oameni care vor tr civilizaia cu ei, vulgari dar energici, brutali dar pu ternici. -atuncea, dragii mei, a fi nepotul lui conu Costache Duma nu va mai nsemna nimic, dect poate n rarele saloane cu

mobile mncate de molii i boieri scptai. Atunci nu te va mai ntreba nimeni: "Cine-a fos t tat-tu?" Paaportul ereditar pentru saloanele aristocratice i pentru viaa social de a zi va fi un arhaism perimat... Ferice ns de acel care, puternic prin el, va ti s-i ar unce numele cu iz de cronici nesplailor pe care i-a biruit cu pumnii lui, ca o imp ertinen. Aa, da! Acela va fi stpnul celorlali, ca i strmoii lui, dar altfel... Gri u uii c Dnu va fi bogat... Nu uit de loc... Averea motenit e socotit ca o fericire c in cer, de poei, dar de oameni teferi, nu. A! nu spun c srcia lucie e o fericire! Ac east pretenie o las religiei cu popi grai! Dar tot att de mare primejdie ca i calicia e averea de-a gata pentru sufletul copiilor. Drag Alice, bietu tatu-meu, era un om care se ridicase numai prin puterile lui... N-ai team! Nu-s demagog, nici nu f ac politic, nici nu-s snob de-a-ndoaselea! Vreau s-i spun att: tata a avut experiena vieii. Ei bine, tii ce ne spunea el cnd eram mai mari? "Mi biei, sntoi sntei, cap -t averea pe care v-o las. Dac-i ti s fii oameni, i lsa nepoilor mei mai mult dect vou, dar ct v-am lsat v-ajunge." Iat, Alice, singura avere cu adevrat mnoas. Cealalt e i motenit pe deasupra e bun pentru bacara, pentru ampanie... i mai trziu pentru do ri. "Dnu va fi bogat": te cred! Foarte bine! Numai c n clipa cnd i va mnui singur ave , s fie att de ntreg, att de clit, nct s aib mndria c el singur ar fi fost n star aa cum au fcut i prinii si i s-o preuiasc mai degrab ca o dovad i ca o amintir i naintailor si, nu s-i msoare nemernicia i slbiciunea n faa ei. i pentru asta tre acem om, nainte de a fi om bogat. S-l trimit n Germania? vorbi rar, cu temere i sfia l, doamna Deleanu. Nici nu m-am gndit la aa ceva! Doamna Deleanu respir, nseninndu-se Herr Direktor i stpni un zmbet cu o ncruntare. Lsnd igrile, i pregti o havan. uma havane numai dup mesele lungi, cu lutari i alte muzici, i dup discuiile lungi pe c are le vedea isprvindu-se cu izbnd. O aprinse. Dragii mei, n aceast privin credina alta dect aceea a parveniilor, ciocoilor i chiar multor boieri autentici care-i tri mit odraslele prin strinti de ndat ce le-au nrcat, ca s nvee limbi strine. E o e e urmri, dintre care cea mai de cpetenie e nstrinarea de limba naional. Copilria fiec om, n concepia mea, trebuie s fie etnic. Fiecare om trebuie s tie s njure n limba l icionar trebuie s poat rde, plnge i iubi la fel. Cnd nai amintiri din copilrie, n a naional, ci ntr-o limb nvat cu dascli, vei fi o corcitur lamentabil, cum avem at studiile n strintate nu urmresc, i nu trebuie s urmreasc nstrinarea, ci

altoiul fertil al unei civilizaii superioare, pe un suflet format din punct de ve dere etnic, tocmai n clipa cnd mai e permeabil. Ct despre Germania!... Voi credei c v reau s-mi trimit toate neamurile n Germania, fiindc acolo mi-am fcut eu studiile? Er oare, dragii mei... Mai nti, Germania n-a fost pentru mine o vocaiune cum e, de pil d, Parisul, pentru attea secturi. Fereasc Dumnezeu! M-am dus n Germania s nv n cond tice, ca nicieri aiurea dup ct tiu eu specialitatea mea: ingineria. Asta nu nseamn cot Germania indispensabil unei bune educaii! Germania e o ar cu multe caliti sociale cu multe cusururi vdite pentru sugacii lupoaicei. Mie mi-a folosit, fr ca s m robeas c. Dar asta-i altceva!... Snt n msur s preuiesc i alte educaii dect cea german. De pentru un om ntreg, e bun oriice civilizaie adevrat. Contactul cu mai multe chiar, nui stric. Dimpotriv, deschide cteva ferestre adevrate n ncperea cu ferestre pictate car e mintea noastr de cele mai de multe ori. De asta om vorbi mai trziu. Deocamdat-i vorba s-l formm pe Kami-Mura. i? Simplu. ndeprtarea de ietacul moldovenesc al excele tei sale mame. Grigore, vorbeti serios? ntreb domnul Deleanu. Drag Iorgule, tu te ui prea mult la monoclul meu. Uite: l scot. Grigore, dreptate ai, nu zic ba. Dar i mrt urisesc franc: dorina mea e s-mi vd copiii crescnd la un loc, subt ochii mei, aa cum am crescut i noi subt ochii prinilor notri... De rest... vom vedea... Sau, mai exact , nu te supra, Iorgule ct despre rest, cum o vrea Dumnezeu! Dumnezeu... i lotul cel mare la loteria statului. n definitiv eu nu m-amestec! Am spus numai care-i dori na mea... S hotrasc Alice... Piedic pentru viitorul copiilor mei nu vreau s fiu... chi ar dac mi-a clca pe inim. Rmas singur pe cmpul de lupt, doamna Deleanu i muc buz atista n mn. ...? o privi Herr Direktor prin monoclul din nou pus. Grigore, vorbete precis, fr ocol. Ce propui? Slav Domnului!... Pe Dnu mi-l dai mie... Stai, nu v ala Pe Dnu l dai pe mna mea. Precis, nu aa. Precis: l dau intern la o coal din Bucur e, vom vedea. Vorbesc principial... coala Luteran, de pild. Asta la nceput, provizor . L-a da acolo numai din pricina sporturilor. La nemi sportul e obligator. i mediul e destul de romnesc... Unde mai pui c, n contact cu nemiorii, Dnu va deveni patriot d n clanul romnilor de-acolo: tot teatrul social n mic, plus sporturile. Ce ai de zi s? Vorbim n principiu. Mai departe? Bun... Vacanele le petrece la Bucureti sau aiur ea n tovria mea. n tot cazul nu acas.

Cum?? Stai, Alice. Nu-s att de negru! Vorbesc de vacana de Pati i de Crciun; cea mar , evident, o petrece cu voi, la Medeleni ca s fac o dat pe an inhalaii de moldovenis m n familie. Grigore, e inuman! Drag Alice, priurile snt bune i-i au rostul lor nu pahar... n astfel de ocazii, ori vin, ori ap. l vrei brbat? D-mi rgaz s i-l fac. D-m ie ct l dai i nvturii; un an colar, cu vacantele cele mici... i nu vei regreta! Gr rag, s nu-l vd un an ntreg? N-ai dect s vii cnd nu mai poi, mpreun cu Iorgu el procese la Casaie i s-l vezi... n vorbitor ns. i cine are s se ngrijeasc de el s-l mbrace? S-l crpeasc? Eee! Asta-i!... Cine are s-i tearg nasul! Cine-are s-i po c plria! De ce nu-l nsori, Alice?... Nu-nu, n-ai nici o grij! ngrijesc eu de el, ct tr buie i cum trebuie. ...Grigore, i casa noastr?... Rmne goal... Da Olgua? Face ct Da Monica? Un copil delicios; tocmai ce-i trebuie ie: delicat, cuminte, frumoas... i vei avea mndria s-i iei, cu Olgua i cu Monica, o ndoit revan regional i femeiasc or de felul meu, i asupra muntenilor. Doamna Deleanu privea n gol... i mai am o ult im pretenie, necesar, adug repede Herr Direktor; vacana urmtoare s mi-l lsai mie pe face mpreun o plimbare prin strintate: Italia, Germania, Frana, Anglia... Vreau s-i d au un aperitiv internaional... i s n-ai grij, Alice! Evident, n-o s-i fiu mam. n schim va avea n mine un camarad atent i experimentat. Se va deprinde s stea singur ntr-o odaie de hotel de mna ntia, se nelege, alturi de odaia mea. Va nva s-i fac sing l de piele, cu trus, i nzestrat de un burlac competent n geaman-dane. Va trebui s se descurce n limbi necunoscute, cu chelnerul, cu portarul... Va asculta muzic bun vez i, Alice, de ce sacrificii snt n stare! ca s nvee cum s-i stpneasc somnul n publ e doi ani, i trimit un alt Dnu ceva mai dezgheat i mai neatrnat care va aduce, cum uvine s fac cineva care vine din strintate, cadouri alese de el, din banii lui, pent ru surori i prini... -ai s ai vreme atunci trei luni de zile, mari i late s-l nze cu delicatea i elegana sufleteasc att de necesare i care snt darurile nepreuite a lor de calitatea ta... Din ochii nchii ai doamnei Deleanu, lacrimi repezi curgeau pe obraji cznd pe faa de mas. Uneori, palmele i se ridicau rzvrtite sau rugtoare eau, nvinse de lacrimi. n sofrageria fr de copii i cu toamn plutea tcerea i apsa via

Domnul Deleanu ntoarse capul spre fereastr, uitnd igara aprins pe faa de mas. Herr Dir ktor se surprinse oftnd, i tui. Ascult, Grigore, ncepu doamna Deleanu tergndu-i och u cu batista, ci cu palmele, Dnu... Dnu glasu-i tremura ca i brbia Dnu e un copil a, izbucnind n plns. Faa de mas ncepuse s ard negricios, nebgat n seam de nimeni. leanu se retrase lng fereastr. Herr Direktor ridic din umeri. Da, Alice drag, asta-i soarta noastr. Sntem copiii... pn cnd nu mai sntem... Sntem oameni... pe pmnt... Fac oi ce putem... Grigore, l rug doamna Deleanu, cu ochii acoperii, nici nu-i pregtit.. . N-are uniform... Nici nu-i pregtit... Cte-i trebuie... Dac nui pregtit... Ia s ls ea la o parte! Parc l-am prohodi. Ce Dumnezeu! Doar nu-l trimetem la moarte! Vom f ace din el un om ntreg, un brbat. i vom fi fericii cu toii. Grigore, se nvior deodat mna Deleanu, trebuie s-l ntrebm i pe Dnu dac vrea. El trebuie s hotrasc. Ai drept e. Altfel dect crezi i dect doreti, dar ai dreptate. S se nvee de mic s vrea. S-l ch u m duc, izbucni doamna Deleanu. Alice drag, du-te mai nti i te rcorete. Uite: ai oc roi. Nu trebuie s te vad aa!... Noi v-ateptm. Doamna Deleanu iei cu umerii plecai de vara ultimei sperane. Ei, Iorgule, am rmas ntre brbai... Trebuie s convii c ce-am f bine... Ai dreptate, drag Grigore... Mediul moldovenesc e cam slab, zmbi domnul D eleanu tergndu-i ochii umezi... Bietul Dnu! Mingea de foot-ball, cu dou pntece de pi pe dinafar i de gum pe dinuntru nghiise mingile de oin ale copiilor, cum avea s n te mingile de oin ale rii, de-a lungul anilor. ntile ei victime n casa Deleanu erau gh etele: roase ca de lepr. Grigore, s nu uii cnd i pleca s iei tiparul picioarelor or ti. Dup fiecare partid de foot-baal i dau o telegram urgent: "Trimite". i tu ai s diezi cte dou perechi de ghete de cap. Dup trei telegrame te-ai compromis. Tot Bucu retiul va ti c ai copii clandestini. Sau, mai exact, c am nepoi a cror mam e denatur rspundea Herr Direktor ncntat de succesul balonului. Dup ghete, victimele mingii nemet i erau Anica i Profira. Anica i Profira aveau picioare Profira, trndave; Anica, age re. Dar mingea avea aripi i o frunte de berbec... i n sfrit veneau geamurile: nicioda t mingea nu intra n cas pe u. La marginea satului, n faa cimitirului, se ntindea un t loc mai potrivit dect ograda pentru jocurile cu mingea. Doamna Deleanu, ns, socotea c-i mai cuminte s-o aud pe Olgua chiar sprgnd

geamuri, dect s n-o aud de loc. Herr Direktor proclamase legile jocului, cu demonst raii lmuritoare. Bine, Herr Direktor, da de ce n-ai voie s loveti cu mna? obiectase O lgua nevoind s accepte aceast ciungie sportiv. Fiindc legea-i lege. Nu se discut. A ci eu am s fac alt lege. Cum, Olgua? Nu eti tu n stare s faci ceea ce fac sute de nem i? Bine! Am s le-art eu lor! i ca s se rzbune pe nemiori, Olgua se jurase fa de M t acest cap de neam, care nu merit s-l loveti cu mna, numai cu piciorul. Monica era ar bitru. Dnu purta mingea, lovind-o din fug cu un picior, ndrumnd-o cu cellalt. Olgua l pta calm, cu ochi ageri, cum atepta un boxer n ring atacul celuilalt. Goana dintr-u n capt al ogrzii, depnnd mingea cu picioarele, i apropierea treptat de Olgua l istovi pe Dnu. i zvcneau tmplele. Haide odat! Erau fa n fa la civa pai. Mingea nemi are-i va dezlnui salturile. Pierzndu-i cumptul, Dnu ntrebuin un vicleug naiv: se p i c lovete mingea spre dreapta cu piciorul drept cel stng atac, hotrt. Dar Olgua sr pre stnga i primise mingea ntre picioare ncletnd-o. Dnu se repezi orbete... n gol. Olgua mn mingea, fr grab, magnetiznd-o cu poruncile ndesite ale picioarelor. Dnu g gnd dup Olgua cu dezndejdea ghinionitilor... Olgua ntoarse capul... se feri vertiginos Dnu czu iar mingea lovit puternic, slt lung i intr n bar. Genunchiul lui Dnu era o rodie coapt. Monica alerga cu batista n mn. Te doare, Dnu? D-mi pace! Ce i-ai gua? ntreb doamna Deleanu cobornd scrile n goan. L-am btut! ip Olgua aducnd min l-ai btut? Ne-am jucat, mam. M-am mpiedicat i-am pierdut partida. Olgua, s tii crunc n fntn mingea asta. S te liniteti odat. De ce eti suprat, mam drag? ntre d-o cu bgare de sam. Nu-s suprat!... Da nu-mi plac jocurile violente! De ce-ai plns, mam? Las-m, Olgua!... Dnu drag, hai cu mama n cas.

Mam, azi nu mai dormim? Las... Mai joac-te cu Monica. chioptnd, cu batista Monici l genunchiului i mna doamnei Deleanu, dezmierdtoare, pe cretetul capului, Dnu pi spre itor... Monica, s tii c s-a-ntmplat ceva! Haidem n cas... Stai: numai o dat s-o mai nc. Picioarele Olguei se desfcur n unghi drept; mingea zvcni sussus-sus... pn ce derap jos din cerul ngerilor. Ai vzut lovitur? Acuma hai! Scrumelniele erau pline de mucur i; faa de mas crunit pealocurea de scrum. Herr Direktor fuma. Domnul Deleanu fuma. Amn doi tceau, urmrind dansul oriental, nvluit n voaluri, al fumului aromat. Olgua-i lu l as locul obinuit. Monica se strnse lng Olgua. Herr Direktor, de ce nu m-ntrebi de ce venit? A! tu eti Olgua! Iaca te-ntreb: de ce-ai venit? Aa! Bine. Papa, da tu nu m trebi? Ce s te-ntreb? Ce vrei tu. ...Ce-ai fcut pn acuma? M-am jucat afar. Bin ce fac eu azi i bine: de ce papa? Ce-ai spus? Nimica. Am glumit. Bine. Olgua o pri vi pe Monica, rsfrngndu-i buza de jos. Monica mtur frmiturile de pe faa de mas. H tor, ai migren? Nu. Atunci tu ai migren, papa? De ce, Olgua? N-am. Atunci eu am mi ren. i tcu ncruntat. Te doare capul, Olgua? o ntreb domnul Deleanu privind-o n sf re-aminte. tiu eu! ...Spune tatei, Olgua. Te vd cam nfierbntat. Nu m doare capul nu spun minciuni. Eti suprat? De ce s fiu suprat? Atunci ce ai? Da tu ce ai, pa

?... Nimic. Fumez. M gndesc... La ce te gndeti, papa? La tine... la Dnu... la voi. , papa. Se auzi un zgomot la u. Toi ntoarser capetele ntr-acolo. Profira intr mestecn Venea din buctrie s-i ia desertul n sufragerie. Conaule, pot s strng masa? ntreb ndu-i un cscat, cu ochii la strugurii rmai. Dup ce-i isprvi de mncat, i rspunse cr ua. Am isprvit. Du-te i te uit-n oglind. Hai, du-te, Profiro; ai s strngi masa m , interveni zmbind domnul Deleanu. Profira iei. Un voluminos sughi crainici mersul pailor ei masivi. Papa, de ce stm noi aici? O ateptm pe mama. i tu o atepi, Herr or? Eu l atept pe Dnu. S atept i eu? Dac vrei... Tu ce zici, papa? Cum vrei u fac aa cum vrei tu. Stai i tu... de ce nu?! Olgua ciuguli cteva boabe dintr-un cio rchine, rostogolindu-le pe mas. Papa, numrul treisprezece poart ghinion? Tu tii ce-i ghinion, Olgua? o cercet prin monoclu Herr Direktor. Sigur, dac-am spus!... Ghini on e cnd ai tu bac la cri... i cnd am eu crampe. Bravo! i cine te-a-nvat? Tu, Her tor. Unde-i Alice s te-aud! A cpta o papar! Spune, papa, numrul treisprezece poart on? tiu eu, Olgua?... Aa cred unii. Da tu ce crezi? D!... Da i nu. Mai mult da s i mult nu? Parc mai mult da. Ca i mine, papa... Herr Direktor, nu cumva azi i treis prezece? De ce? Azi ai ghinion? M rog!... Spune tu i spun i eu! Nu-i treisprezece. Acuma spune. Eu n-am... da poate c au alii! Iaca n-ai nimerit: alii au noroc azi. t u, Herr Direktor, l iscodi Olgua.

De unde tii? Ai ascultat la u? Eu n-ascult la u! Atunci ce tii? ntreab-l pe p drag? tiu eu! Mare drac mai eti, Olgua! ...Herr Direktor, ce faci tu cnd i-i ciu inde! Uneori nghit... alteori... Alteori? Alteori fumez! Eu nghit. nghii! Ce ngh am, Herr Direktor, rspunse calm Olgua, strivind n dini ca pe-o alun, un fraged bob de busuioac. n ietacul doamnei Deleanu, prin storurile lsate n jos, lumina amiezii de t oamn ptrundea ostenit i odihnitoare. Cu o mn, Dnu se rezema pe umrul mamei lui ngen lng el. Piciorul cu pricina i-i inea ntins. Genunchiul zdrelit fusese splat i badijona eu iod... Acum venise rndul bandajului antiseptic. Un pronunat miros farmaceutic mgulea nrile lui Dnu. Ochii nu i se mai desprindeau de pe nvelitoarea bandajului, nsem nat cu o cruce roie. "...Rnit n rzboaie soldatul czuse, i-n puine zile chinuit muri. arte de-o mam care l crescuse i care-l iubi..." Netiind c Dnu murea "departe de-o mam re l crescuse i care-l iubi", doamna Deleanu era ngrijorat de gravitatea obrajilor l ui. Te strnge pansamentul, Dnu? Da, pansamentul... Nu. Nu m strnge pansamentul! Sp mamei, Dnu. Dac te strnge s i-l fac din nou. Nu, mam. Aa e foarte frumos. Merci. P d de deasupra genunchiului, pansamentul ajungea pn la mijlocul pulpei dnd piciorulu i un vestmnt de ran pentru decoraii. "Il pressent quelque chose! (1)..." Mai demult , doamna Deleanu vorbea franuzete cu domnul Deleanu mai ales atunci cnd vroia s n-o ne leag urechile copiilor. Deprinderea de prisos n vorbe acum cnd copiii tiau franuzete e refugiase nuntru, pentru gndurile tainice. Eti trist, Dnu? l ntreb ea dezmierdn tea. ntrebarea se prefcuse n ndemn: Dnu deveni trist. "Pauvre petit! Quel sourire navr ant." (2)... Ptruns de vanitatea tristeelor poetice, Dnu primi dezmierdri pe frunte, pe obraji, cum ar fi primit aplauze.

Vrei tu s-i dau ceva? Hai! Cere ceva mamei.. Mam, azi nu mai trebuie s dorm? ntreb u glas din ce n ce mai nesigur. Eti obosit, Dnu? i-i somn! Nuu! Atunci de ce s te i! Nu-i bine-aici, cu mama? Ba da. Hai s te pieptene mama. "Poate c m-am mbolnvit", ndjdui Dnu, simindu-se la putere. 1 Pun ei ceva la cale! (Fr.) 2 Srmanul de el! Ce zmb t nedumerit! (Fr.) Prin vlurele moi i nclcite, pieptenele vslea uor, ascultnd mai mult de melancolia ochilor dect de mnile care-l purtau c-un scop practic. Pentru oricin e altul dect doamna Deleanu, prul lui Dnu era castaniu i buclat. Dar ochii strinilor s t distrai i vd convenional: nu mai mult, nici altfel, dect ochii funcionarilor de la p aapoarte. "Castaniu i buclat!" Adic la fel cu sute i mii de capete prin care trece f oarfecele i cosmeticul brbierilor!... Bieii biei! Trebuie s fii femeie ca s bage de se m lumea c ai pr frumos! Inima doamnei Deleanu se strnse amar, simind nepsarea oamenilo r. i mnile mamei ocrotir, o clip, zadarnic, mpotriva ochilor i-a foarfecilor, risipa b uclelor lui Dnu. Stai jos, Dnu. S te pieptene mama frumos. Dnu se aez pe dormeza d cioarele paturilor alturate. ntinde-te bine... Aa. tii, Dnu, cnd erai mic... Se lung de-a lungul dormezei, cu capul pe genunchii doamnei Deleanu. Ghetele prfuite odi hneau pe alul turcesc, i ciudat! nici o observaie! Dimpotriv, un zmbet zrit printre ne. "Rnit n rzboaie..." S-i spuie mama o poveste? Daa! Ce s-i spuie mama? Dnu deodat, nu mai tie mama poveti pentru tine! Eti mare, Dnu!... Cum trece vremea! Doamn a Deleanu oft i, lsnd pieptenele n pr, alint capul pentru care nu mai avea poveti. ". eparte de-o mam..." Ochii doamnei Deleanu cunoteau nuanele buclelor lui Dnu ca notele unei Nocturne de Chopin... Bucle castanii!... Castanii pe dinafar: da. Dar cte flcr i mocneau nuntru! Cte ape ruginii! Ce delicate chenare armii ardeau pe marginile uviel or! La sfritul vacanelor, buclele lui Dnu erau altele dect cele de la

nceputul vacanelor. n roul lor de soare cuprins de ntuneric, simeai o dogoare parc, si ai apropiindu-se toamna, cum simi n luminiul unor tablouri de Rembrandt, nimbul lui Isus. "i buclat!" Bucl cu bucl altfel buclat. Dimineaa, cnd Dnu se detepta din somn ipa hd cnd prul oamenilor e zburlit i dezmat prul lui rsrea ca o grmad de lalel castanii nflorite n grdinile somnului. Attea diminei! Attea deteptri copilreti! t trecutul anilor din urm se acoperi de brunul lan de aur al lalelelor rotunde... ...i iat, ncepea liceul... viaa... uniforma... tunsul... btrneea pentru unii, tinere pentru alii... i copilul cu bucle de fat, ntins pe dormez, niciodat, niciodat nu va ma fi la fel... Dnu. ... Furat de gnduri, doamna Deleanu nu bgase de seam c Dnu a nunchii ei. Ridicndu-i capul cu mnile, l aez pe cptiul dormezei, ncetior, ca pe un flori i fluturi. Cran... Dnu se detept nspimntat, n sunet de sbii parc. Ce-i? ... M tunzi, mam? se alarm el vznd uvia de pr i foarfecele din mna doamnei Delean zmbi ea cu triste la gndul c alii l vor despuia. Am tiat o uvi numai... pentru mi , mam? ntreb Dnu cscnd cu poft. Aa... s-o vezi i tu cnd vei fi mare... Dnu!... mare, Dnu? Da, mam. N-ai vrea tu s rmi aa cum eti: mititel?... Nu! ...mpreun Dac nu se poate, Dnu!... Hai s-i dea mama ceva bun. Din ifonier? Din ifonier, Deleanu n faa ifonierei de mahon a mamei i-a bunicei ei. ...Parfumul dttor de nostalg ii al ifonierelor copilriei din ietacul somnului i al rsfului! Parfum care se duce cu trecutul... Parfum pe care-l regseti trecnd grbit de via pe o veche uli cu zarzri . Te ine-n drum ciudata adiere, venind cu-a primverii printr-o fereastr necunoscut l a care poate s rsar un chip de fat tnr... din cas? ori din trecut? turburtor. Pa livnic i sulfin strnse n sculee colorate, care atrn de rafturi ca nite delicai ntirilor... Miros de iarbmare, de colonie i de parfumuri cu nume pe veci uitate, c a ale

fericirii... Grmezile albiturilor, zmbitor de albe-n umbra violet a rafturilor... . ..i zngnitul argintiu al cheilor, i scritul muzical al ifonierelor deschise de o mn n oglinda lor rsare o clip numai un ietac i un copil cu buze umede i ochi duioi fi c n ifonier e ocolat... Mam, cte am voie s iau? ntreb Dnu, ronind o tablet s", mncnd din ochi cutia rmas n mna lui. Ia-i-le pe toate... s ai i tu la tine n evrat? Adevrat. Dnu nchise cutia dup oarecare dibuire cu capacul: era emoionat. i ai s te parfumeze mama. Dnu plec capul ca pentru ncoronare. Dopul de sticl, umezit, er ui printre bucle, pe dup urechi, pe tmple, lsnd o adiere de lunc jilav i de bomboane a re. Dnu... Poftim. Dnu... Mnile doamnei Deleanu umblau repede printre rafturi, suc i frmntnd teancul batistelor. Dnu, opti ea rar, n sil, du-te n sofragerie... Te uiu. Dnu iei. Curentul trnti ua smulgnd-o mnii distrate. n afara uii, Dnu atepta servaie: "Uile se-nchid, nu se trntesc!" Neauzind nimic, se mir, i porni spre sofrage rie cu buzunarul umflat de cutia ocolilor, chioptnd din pricina bandajului. Oglinda if nierei oglindi n treact o mn care acoperea un obraz... Uite i pe Kami-Mura! izbucni v oios Herr Direktor, azvrlind crile. n ateptarea cam lung a lui Dnu, Herr Direktor cteva partide de cart cu domnul Deleanu. Da ce-i cu tine, Kami-Mura? M-am julit la genunchi, mou Puiu. i ai primit cadou un pansament... Bravo ie! Ia stai jos. Herr Direktor i strmb scaunul spre Dnu... Olgua care ndurase cazna unei silnice tceri, bia de mas, cu ochii la pnd. Domnul Deleanu i statornici privirea pe plafon; Monica, pe genunchi. i-a spus mama pentru ce te-am chemat? Nu. Foarte bine. Atunci s vorbi m noi amndoi, ca doi brbai... ca doi prieteni: da? Da, ngn Dnu, strngnd cutia cu vrsta ta ci ani ai? doisprezece?

Nemplinii, regret Dnu roindu-se. N-are-a-face! La doisprezece ani nu mai eti copil gogeamite biat mare! Aa trebuie s fii. Vocea lui Herr Direktor rsuna categoric, direc toral. Dnu se pregti pentru un lung ir de "da.". Tu tii, Dnu, c mou Puiu te iube ama, ca i tata... Da. ...i c-i vrea binele i numai binele... Da. Olgua se frmnt Dnu. S vedem numai, dac-l iubeti i tu pe mou Puiu ct te iubete el pe tine... Dnu c a vorbe adresate lui, i numai lui, l ameeau. I se prea c ntre cap i picioare, erau kil metri. Capul se nlase sus, sus, dimpreun cu plafonul; picioarele coborser afund, afund , dimpreun cu podelele. i peste prpastia dintre cap i picioare alerga mereu trenul a surzitor al vorbelor... Ia s-mi spui tu mie, Dnu, dac vrei s-ajungi ntr-o zi la fel c a mou Puiu?... Da. ...S ctigi i tu bani ct vrei s cheltuieti ct poi, s ai onoclu, s fii, ntr-un cuvnt, stpn pe tine, i cnd i spune o vorb s tremure ceilali te asculte ca pe un rege... Da. Atuncea Dnu trebuie s faci cum i spune mou Puiu. .. Dar fiindc eti biat mare i detept i nvat i asculttor... O licrire de spaim ca un fulger prin ceaa deas. ...Mou Puiu vrea s hotrti tu singur... i hotrrea lua va fi sfnt. Cum vei spune tu, aa vom face noi. i tata, i mama, i mou Puiu te vor ascul a pe tine, ca i cum noi toi am fi copiii ti... Dar tu, Dnu, trebuie s chibzuieti serio i s rspunzi ca un brbat. Dac vei face aa cum credem noi, te vom iubi mai tare i te vo trata ca pe un om mare i cuminte, nu ca pe un copil... Ne-am neles? Da, vorbir sing ure buzele lui Dnu. Acuma ascult bine... "Rnit n rzboaie soldatul czuse..." Ce s-a t?... ncepnd din anul acesta fiindc acui se isprvete vacana... Dnu strnse mai t in buzunar. ...tu intri la liceu... Hei! Nici nu-i nchipui tu, Dnu, ce mndrie-i s fii licean! Ce nseamn asta: coala primar? Fleac! Pentru copii mici!... Liceul e altceva! i tata i eu am fost liceeni. i ce ru ne pare c nu mai sntem!... Dnu trase cu coada o ului la Olgua, dar ntlni numai ochii triti

i mirai ai Monici. De-acuma nainte ai s ai pantaloni lungi, cu dung! Auzi, Dnu? Pan i lungi. Aa cum poart tata i cu mine. Ce mai vrei? Dnu ncepu s asculte. Ce se-ntmpl cu toii vrem ca tu s ai parte n via de ce-i mai bun i ce-i mai ales... i fiindc la I u snt licee de sam, am dori s urmezi liceul la Bucureti. n capitala rii, Dnu! S sta ora cu regele! Duminica te scot din internat, i dup ce tragem un... o mas grozav la Enescu unde-ai s comanzi tu ce-i trece prin cap ne trntim ntr-o trsur cu doi cai ne i facem o plimbare la osea... i s tii, Dnu, muscalul care l-oi alege eu ntrece calea egelui! Hei-hei! Sracul rege! Noi nainte, picior peste picior, i el n urma noastr... t ii tu c mou Puiu se pricepe!... i la anul dup ce-i nva tu bine, ca s nu-l faci de r ou Puiu facem amndoi o plimbare n strintate. Cnd cu trenul, cnd cu vaporul!... i c ntoarce, vorbind attea limbi strine, rmne Olgua cu gura cscat, glumi Herr Direktor, cu ochiul Olguei. Vra s zic, Dnu, iaca ce-i propune mou Puiu: ori rmi la Iai ntr at unde vin toi desculii i nesplaii, ntr-un liceu cu uniforme urte ori vii la Bucure u mou Puiu, la un liceu ca cele din poveti, n oraul n care st regele, n oraul n care inicile, o ducem numai ntr-o petrecere, i de unde, cnd vine vacana, hop n tren i tot n inte... Acuma tu gndete-te i alege... Tu tii cum e bine i ce vrea mou Puiu. Hotrte. Monica. Noi n-avem ce cuta aici. Ua pocni... Herr Direktor aprinse o havan... Dnu i ro i privirea prin odaie... Domnul Deleanu privea plafonul ncruntat, ca i cum acolo s us ar fi fost zugrvit vnzarea lui Isus. Privirea lui Dnu ntlni capul tuns al lui Herr irektor, cicatricea de Schlger; nfricoat, se abtu n spre bufet... Bietul bufet! Cnd D ra mic se ascundea n bufet... Acum era mare!... i mama nu era n sufragerie... nghii u scat, iar nghii... Singur pe un scaun deasupra lumii... i trebuia s rspund da. Ridic o hii nfrni spre Herr Direktor. Nu te grbi, Dnu, l mbrbt Herr Direktor. Gndete-t ui Dnu zvcnea gol. Mna-i nepenise pe cutia din buzunar... O viespe venit de-afar i b nas. Scutur capul, se apr cu mnile. Viespea se aez pe struguri. Mna lui Dnu nclet utia. "...A!... Vra s zic de asta mama..." i tata i Olgua! Toi tiuser, numai el nu!.. alungau din cas... Toi l prseau... Nimnui nu-i psa de el... i mama? Chiar mama!... D mai avea pe nimeni... nchise ochii umezii... i deodat, turbinca lui Ivan se ntredesch ise. Din ea nvlir ca nite umbre uriae, ntr-o lume

pustie Barbara Ubric, Genoveva de Brabant, Cenureasa, toate domniele i mprtesele nef cite... i printre ele, cnele soldatului mort n rzboaie, cnele Azor. "Vra s zic aa! Vr zic aa!"... Pe obrajii lui Dnu i peste lumea jalnicelor umbre alunecar dou lacrmi... e cu mnie de mna lui Dnu... Cci din turbinca lui Ivan cu plete negre-n vnt, cu ochi s teietori, cu paloul ntr-o mn i buzduganul n cealalt ieise Ft-Frumos din lacrim. M munci cutia cu ocolat, izgonind-o pe mas. Nu-mi trebuie! Dac-i aa, bine!... Las c v-ar eu!"... Cu glas ridicat, neobinuit de tare i de hotrt, Dnu rosti marile vorbe: Da, mo Puiu, merg cu mata la Bucureti. Aa vreau eu. Bravo, Dnu, bravo! Aa biat mai neleg ino s te srut. Dnu! strig doamna Deleanu, scond capul prin ua ntredeschis, fr s ptarea rezultatului unei operaii. "Ce-am fcut?"... Ca roua dimineii, Ft-Frumos se ri sipi n ploaie de lacrmi pe obrajii srutai ai lui Dnu. Alice! Hai, Alice! S-a fcut! S triasc Dnu! O sticl de Cotnar. Las, las, dragul mamei, are s fie bine, l alin doa nu strngndu-l n brae aa cum l-ar fi strns pe peronul unei gri lugubre, subt iptul lo ivei care l-ar fi dus la mcel. n cteva clipe sofrageria i schimb nfiarea. Profira i porunc scurt, strnse faa de mas cu scrum i frmturi, mtur pe jos, aruncnd priviri c intenei i zmbitoarei Anica, ale crei mni purtau farfurii i zngnitoare tacmuri, ca pe castaniete. O alt fa de mas, alb, mpodobit cu broderii simple, acoperi masa, dndu-i aer duminical. Herr Direktor ajuta pe doamna Deleanu, potrivind, cu un fel de ga lanterie, faldurile i cderea feei de mas. Domnul Deleanu se duse n beci. Dnu, nemicat scaun, avea privirea grav i distrat a figuranilor pentru schimbarea decorului piese i n care i ei snt decor. Alice, fac prinsoare pe ix kilograme de maroane c n-ai bicot uri de ampanie. Bine, Grigore. Privete... ntr-un raft de sus al bufetului, alturi de tradiionalul panera cu struguri de Malaga i migdale, bicoturile se nlau n vraf pudra ca nite galbene vsle ale veseliei. Am pierdut. La porunc! Ai s ne trimii de la Bucur i, cnd ncepe sezonul maroanelor un vagon... Facem un praznic, Dnu! Aa-i? Poftim? Nim c... Spune mama prostii.

O strngere de inim... Cnd i vremea maroanelor, Dnu va fi la Bucureti... O odaie goal s i alta nsuflet... S-auzir lovituri de picior n u. Deschidei ! Anica smunci ua-n nd, cu plria pe cap i pardesiul pe umeri, intr domnul Deleanu. Asta-i pentru Alice i pentru copii. Prezint-o! "Mumm", nou sute ase. Se aprob, exclam Herr Direktor desci rnd eticheta n timp ce degetele ncercau soliditatea dopului cu casc rzboinic. Grigore ia privete. Bine c mai vd i eu colb autentic pe o sticl de vin. ...de Cotnar, recti ic domnul Deleanu cu un ton heraldic. Uite ce mi-ai fcut faa de mas! n mijlocul mesei domnul Deleanu culcase cotnarul, fcndu-i cpti dintr-un ervet. Sticla neagr cu dopul obodit n cear, avea straiul de praf i ae de pianjen al anilor subterani. Anica, du-te n odaia fetielor i poftete-le. S ne aezm. Cum? Dnu lng mine, hotr doamna dup gt. Vra s zic pe mine m-ai dat afar! protest Herr Direktor. Tu stai cu ampani moldovenii, stm cu Dnu i cu cotnarul. M lepd de Satana! Nu se leapd ea de tine! unde-i? ntreb doamna Deleanu pe Monica. Tante Alice, Olgua... Olgua a spus c doarme, opti Monica, subiind pe ct cu putin pe a spus. Nu se poate. S vie i Olgua. O doa l, tante Alice. Ia s m duc eu s vd ce-i, se ridic domnul Deleanu simind c nu-i lucru rat. Pot s intru? Olgua. Domnul Deleanu crp ua, privi i ncetior se ndrept spre . Dormi? o ntreb el, dezmierdndu-i pletele. Nu, rspunse ea cu ochii nchii, cu pumni hii. Te doare capul? Nu. Atunci de ce nu vrei s bei i tu un pahar de ampanie pentru Dnu? Nu vreau. Ia uit-te la tata.

De subt genele negre, privirile negre izbucnir. Olgua ca i cum deschiderea ochilor ar fi implicat imperios schimbarea poziiei se ridic, aezndu-se pe pat. Privea fr s c easc. Ei! Vd c eti suprat! Ia spune tatei: ce s-a ntmplat? Snt suprat. De ce tate. Asta-i bucurie, Olgua, nu suprare! Nu. Fiindc eu am dreptate i tu n-ai... i eu vreau ca tu s ai dreptate totdeauna. Domnul Deleanu abia i stpni un zmbet; Olgua gesti ula cu degetul: asta nsemna c suprarea-i pe sfrite. Ia explic-mi cum vine asta. Pap cepu Olgua vehement, cine-s eu? Tuu? Fata mea. i mai cine snt eu? Fata mamei. i m cine, papa? ...i prietena lui mo Gheorghe. Ei, papa! Tu m faci s rd, i eu vreau s erioas! Spune, papa. Am ajuns la fundul sacului! Mai spune i tu. Papa, cine-i Dnu? ha! Fratele tu. Vra s zic el e fratele meu? Sigur. Papa, vra s zic Dnu e rud cu att ct e i eu tine i mama? Da, Olgua, zmbi domnul Deleanu. -atuncea, dac eu a f e mare ca i mama, a fi mama lui Dnu. Aa-i. Ar avea dou mame. Vai de el! Papa, zu c umesc... Vra s zic eu snt sora lui numai fiindc-s mic... Nu, Olgua! Eti sora lui Dn dc amndoi sntei copiii notri. Sigur, papa. Eu ce spun!... Vra s zic eu snt ca i ma ru Dnu, numai c eu snt mic i mama-i mare... Da i eu am s fiu mare. Te-ai suprat pe iindc-l trimete pe Dnu la Bucureti? Spune, Olgua. Tu tii c tata te ascult cu plcer , de ce nu m-ai ntrebat i pe mine? Tu l iubeti mult pe Dnu? M rog!... Eu snt sor ce nu m-ai ntrebat? ...tiu eu!... Aa-s prinii, Olgua: n-au ncredere n copii. i p u dreptate... ntotdeauna.

Te-ai suprat, papa? Nu. M-am posomort, poate, fr s vreau. Papa, eu nu vreau s te Eu vreau s ai tu dreptate... De ce-a plns mama? Mna domnului Deleanu i rspunse dezmie rdndu-i mna. i ie-i pare ru, papa. Snt sigur. Cum i pare ru i ie, Olgua! A lancolic. Vezi, papa! Pe mine nu m-ai ntrebat! Olgua, tu tii c Dnu vrea s plece? trt, nesilit de nimeni... n sfrit! tiu eu. El face cum vrea Herr Direktor. i mou ubete pe Dnu ca i noi. El i vrea binele... altfel dect noi... i cred c are dreptate. i drept, papa? Da, da! La noi acas nu-i bine? i bine, Olgua... Dar pentru un biat e mai bine s creasc ntre biei... strunit cum trebuie. Mai bine eram eu biat. De ce, O ? Aa!... N-ar fi plns mama. Ba da, Olgua. Mama v iubete deopotriv pe amndoi. ti nu zic!... Da eu nu vreau s plng mama. i-l lsai pe tata singur, dac erai biat? Tu at, papa! i? ...Nu te-a fi lsat, papa, izbucni ea mnioas, fiindc-s fat. Domnul Del o srut. i-a trecut suprarea? Dac ai tu dreptate, sigur. Am, Olgua. Avocaii au to dreptate! i prinii, papa! Ei, bravo! Aa te vreau: vesel. Haidem n sofragerie. Pa err Direktor e mai sever dect tine: aa-i? Dect mine mi se pare nu-i greu s fii mai ever... Ce zici? Adevrat! Tu nu eti de loc!... Nici nu-i nevoie s fii! Da! Spui tu! Ba da, papa. Dac ai fi tu sever, eu... Tu?... Olgua l privi cu viclean seriozitate. Eu m-a arunca de pe acoperi... cum erai s faci i tu cnd erai mic, i i-ar prea ru! Da tu nu eti sever. Tu nici nu poi s te superi, papa. Ei?! Da. i spun eu! ie-i vin cnd te superi, -atunci vrei s te

superi i mai tare... Domnul Deleanu rdea. Tu sameni cu mine, papa. Da, Olgua. Ar tr ebui s-l pui la col pe tata, fiindc nu tie s fie tat serios. Ei, papa! Eu te-ascult p tine. tii, eu te-am suprat odat, i fiindc tu nu mi-ai spus nimica, eu singur m-am pus la col... Vezi! Nu mi-i ruine! Eu i spun... Da vreau s tiu dac Herr Direktor e sever? Ct trebuie, Olgua. Grigore v iubete. tiu, papa... Las, am s vorbesc eu cu Herr Direk ... Ce caui aici? De ce nu bai la u, Anica? ntreab conia de ce nu mai venii... Ha em, papa... mi pare bine c mi-ai fcut o vizit. Am s nv s fac cafea. Cnd mi-i mai fa vizit am s te tratez cu cafea neagr. M omoar Alice, mi drcuorule! i dulcea-i tu dulcea? Sigur. Uite, papa... Da s nu m spui! Ochii domnului Deleanu sclipir de rsu amintirilor, privind gavanoasele din sob. Acolo-i bufetul tu! Da, papa, acolo am s ascund cafeaua i ibricul. i de unde ai s ai tu cafea i ibric? mi cumperi tu, papa ca s-mi pot primi musafirii. i dac ne prinde mama? Are s guste i ea din cafea... s d dac-s bun gospodin! i dac se supr? Ne pune la col pe-amndoi! V-ai mpotmol eleanu scuturndu-i gndurile. Tcere! cuvnt Herr Direktor. Dau cuvntul lui "Mumm". Avi rechilor delicate! Grigore, s nu spargi oglinda. N-ai grij, Alice! Dopurile de ampa nie au predilecie pentru urechile tale! De rest n-ai grij, c are dopul! ntr-o pornir e, doamna Deleanu i Monica i astupar urechile. Totui, pocnetul festiv le fcu s tresar opul zbur ca o vrabie dintrun exuberant zarzr nflorit n sticl, scuturat n cupe. Impec bil! se autocompliment Herr Direktor, umplnd cupele... Servii-v! Cea mai plin pentru Kami-Mura. Umple-o bine, Herr Direktor, nu m persecuta! l lu n primire Olgua artnd c egetul adevratul nivel al ampaniei subt cel decorativ al spumei. Alice, ce ai de s pus? Fiic-ta vrea abatajuri alcoolice? D-i, Grigore. n norocul lui Dnu.

Stai, Olgua, nu ncepe... N-ai grij, te-ameeti ndat. Ai s ii un discurs, Herr Dir eb Olgua cu buzele pufoase de spum. Nu m interpela! Tu eti venic n opoziie... Dragi , ncepu Herr Direktor ridicnd cupa, de azi nainte am pierdut un nepot, dar am cptat u n biat n aceleai condiii ca i Fecioara Maria. Beau mai nti, n cinstea noului tat v tat! care-i boteaz fiul n ampanie nu n ap ortodox... i n ce ampanie! adug el m blonda roire. Gaudeamus igitur. Ciocnite, cupele cntar pura ariet a cristalelor subi ri. Hai, Alice, nu fi mam vitreg! Ciocnete cu tatl copilului vostru! Umple-o, Grigor e. Cum? Ai i but-o! Tu, Alice! Eu. Herr Direktor turn veselie acolo unde era nevoie de mult. C-un fonet, spuma crescu. n micarea ei, cupa se nla, parc palpitnd, asemen i balerine-n vrfuri, furat de zborul voalurilor desfurate. -acum, dragii mei, urm Her Direktor ciocnind cu doamna Deleanu, s bem n sntatea fiului ndrumat. Dorina mea cea m ai fierbinte e ca peste vreo zece ani, adunai n jurul acestei simpatice mese, c cio cnim din nou toi cei de-acum. -atuncea, Dnu, s m priveti tu prin monoclu cum te priv eu acuma i s zici: "Acest ramolit care n viaa lui n-a tiut s aib un copil... a izbu s fac un om". n ateptarea acelei zile, s-o cinstim pe aceasta cum se cuvine, s cinst im pe mame! Eti bine dispus, Herr Direktor! l apostrof Olgua c-un bicot n mn. Mi c sntem amndoi... Bun-i ampania! Ce zici, Olgua? i bun, Herr Direktor! Te pic de nci ine i tu un toast. Crezi c mi-i fric? Ia s te vedem! o provoc Herr Direktor, r du-se pe speteaza scaunului. Olgua se ridic n picioare. Mam, d-mi voie s m sui pe sc . Ce vrei s faci? Vreau s in un discurs... pentru Herr Direktor. Suie-te. Vezi numa i s nu cazi! Parc eti o statuie! exclam Herr Direktor privind-o cu gtul strmb. Nu m erpela, Herr Direktor! Domnul Deleanu nu-i gsea locul pe scaun. Cunotea tracul debu turilor oratorice i, dei glum, debutul Olguei l emoiona. Olgua i trecu palma peste f , umplndu-se de frmturi fiindc avea n mn un ciot de bicot.

Drag Herr Direktor, vorbi ea fr ovire, privindu-l, noi doi i pn azi am fost rude fi u eti moul meu. i nu-mi pare ru! Nici mie, Olgua. Atunci avem noroc la rude amndoi! avo, Olgua! aplaud domnul Deleanu. Mare noroc, Olgua! S tii de la mine. tiu, Herr D ktor, de cnd am fost rud cu Fia Elencu... Da de azi nainte sntem mai rude. Chiar foar te rude! superlativ Herr Direktor comparativul Olguei. Ba nu! Foarte rud snt numai c u tata, cu mama i cu cineva... Cine-i misteriosul cineva? Ai s vezi, Herr Direktor . N-o ntrerupe, Grigore, o apr domnul Deleanu. Las, papa, eu i rspund... De azi na Herr Direktor, tu eti tatl fratelui meu. De asta sntem noi mai rude: fiindc doi e ma i mare dect unu, i fiindc tu, de azi nainte, eti de dou ori rud cu mine. i-i pare lgua? Sigur c-mi pare bine! Atunci hai s ciocnim. Stai, c n-am sfrit!... i eu do err Direktor, s aib i fratele meu noroc la rude cum avem i noi doi. A bon entendeur, salut! exclam Herr Direktor lund-o n brae. Bravo, Olgua! Nota zece la discurs! Drag i mei, vocifera Herr Direktor, aeznd-o pe Olgua la locul ei, c am cptat un biat nu-i m re lucru! Dar vd c nu scap omul de ce e scris s i se ntmple. M-a ferit Dumnezeu de nev ast, i iact cn schimb mi trimete o soacr!... S bem n cinstea celei mai minore soacre e globul terestru i s dorim ca toate celelalte s-i samene! ...Dnu mncase mai multe bic turi muiate n ampanie, fr poft. Auzea rsunnd cupele ciocnite, vorbele, glumele, rsete fr s le asculte... Vra s zic se ntmplase ceva bun. Toi erau veseli fiindc Dnu spu Dnu ar fi putut s spun da sau nu... ezuse pe un scaun din sofragerie, nalt, ciudat de alt ca toate scaunele clipelor solemne i toi ateptaser s hotrasc el... Da. Cnd i dentistul, mai demult, o msea, Dnu, cu mseaua n mn, plnsese privind-o cu nedumerire e. -atunci, ca i acum, prinii lui l felicitaser, rznd alturi de scaunul caznei... Ci Atunci o msea, acuma un da din gura lui Dnu ieite... i toi erau veseli! Dac-ar fi sp s nu? Toi ar fi fost triti... Sracu Dnu! Numai el era trist... i parc nu... Era odat prat care cu jumtate fa rdea i cu jumtate plngea... Rsturnat pe scaun, domnul Delean pir cotnarul din phru. Grigore, ncepu el zmbind cu ironic melancolie, mult ai mai te lit tu astzi biata noastr Moldov!... Scopul scuz mijloacele! Nu, nu! Criticele tale erau sincere, i mai bine dect copiii nimeni

nu tie s vad paiul din ochii prinilor... Dar eu, drag Grigore, am but ampanie, -acum u cotnarul acesta roznovenesc care are cincizeci i nou de ani: e tocmai din o mie opt sute patruzeci i opt!... i nchin, la rndul meu, pentru aceast Moldov n care s-a f cotnarul amar i blnd, pentru aceast Moldov n care mai rsar suflete asemntoare cotnar i, i fiindc-s amare, i fiindc-s blnde, i fiindc-s rare. -att doresc eu copilului meu e din acele suflete, atunci cnd n pivniele Moldovei cotnar nu va mai fi. Papa, cotn arul e mai bun dect tutunul? Vrei s guti, Olgua? Dac spui tu! Ia s vedem. Olgua zele, sorbi cu ncordat atenie, i ridic din umeri ncreindu-i fruntea. i amar, papa! n-i ampania! Tu nu te pricepi, Olgua! zmbi domnul Deleanu. Asta-i pentru monegi ca no i! Papa, da spune-mi dac-i mai bun dect tutunul! Hei! Cred bine! i-i mai rar! Atunc i am s te rog ceva. Spune. Olgua se ridic de pe scaun, se apropie de domnul Deleanu , i ncepu s-i opteasc la ureche, trgnd cu ochiul la ceilali. Olgua, nu-i politicos i tu! o dojeni doamna Deleanu. Merci, papa!... Mam drag, aa-i cnd faci un chef! Uite , Olgua... i spune-i s-l bea n cinstea voastr, a copiilor. Olgua iei cu paharul de cot ar n mn, clcnd ca o acrobat pe frnghie. Pentru mo Gheorghe? ntreb doamna Deleanu. vorb?! Rmnem fr copii, zmbi doamna Deleanu oftnd. Pe Dnu ni-l ia Grigore, pe Olgu a mo Gheorghe... Numai Monica e a noastr... Hai s ne sculm. Noi mai rmnem, Alice, pro est Herr Direktor, artnd paharul pe jumtate plin. Herr Direktor i domnul Deleanu rmase r singuri n faa paharelor. Cnd pleci tu, Grigore? Mne. i pe Dnu cnd i-l aduc? tmn. Aa degrab? Acui ncepe coala. i tribunalul. ncep toate!... Trebuie s-l uniform, s-l mai plimb prin Bucureti... Bine... S trim!

Noroc! Pornit tocmai din ndeprtate vremi cu alean de soare nglbenit pe foi de nuc ma cotnarului se rspndi n tcerea odii. i adierea toamnei de afar, nvluind suflarea t i din cotnar, se umplu de amintiri... Doamna Deleanu ieise din sofragerie dezmier dnd cu degetele buclele lui Dnu, urmat de Monica. Ajungnd n dreptul uii ietacului se o ri. Haidei la mine, copii. Mut, Dnu trecu nainte, spre odaia lui, cu capul aplecat. Intr. Ua se nchise. Prsit de buclele lui Dnu, mna doamnei Deleanu rmase o clip n etele rsfirate, ca o frunz desprins de pe creang i rzleit de fructul pe care-l ocrote . Czu. Tu vrei s vii cu mine, Monica? Fetia apuc mna cea trist, o strnse cu toat pu ei copilreasc i intr n ietac, furind o privire abtut spre ua lui Dnu. Dou tcer mn n mn. Doamna Deleanu edea ntins pe pat, cu ochii nchii; Monica aezat pe margin Ochii Monici nu se desprindeau de pe chipul neclintit al doamnei Deleanu. i venea s-i ie suflarea ca s nu fac zgomot. De la o vreme, genele doamnei Deleanu tremurar... i dou lacrimi alunecar de-a lungul obrajilor. inndu-i suflarea, Monica se aplec i s timiditate mna doamnei Deleanu. Tu erai aici, Monica? tresri doamna Deleanu. Cu m ata, tante Alice. Pui mic... tu du-te lng Dnu... Eu am s dorm. Monica iei n vrfuri. pri n faa uii odii lui Dnu. Btu ncet cu degetul. Dnu, opti ea aplecnd urechea. mpa, ntredeschise ua. Doarme!... Sracu Dnu!... Dup ce se nchise ua la loc, Dnu de hii din nou i nu zmbi. Monica intr singur n odia fetielor. n trei odi, trei tcer iaa... Venind de la mo Gheorghe cu paharul gol, Olgua ddu buzna n sofragerie. Profira sri de pe scaun cu gura plin, ca o mthloas elev surprins mncnd n clas de profeso ec ochii n jos, ascunznd bicotul la spate, cu gestul revelator al colarilor fumtori. oft mare! Anica, hai cu mine! Profira le atept s ias. De ndat ce se nchise ua, nvie atuia unui tablou alegoric dup ce se las cortina... Aplecndu-se, lu bicotul aruncat d e Anica, i-l nghii. Ascult, Anica, o cercet aspru Olgua, ai mncat numai, sau ai i

but? Nici n-am apucat s mnnc, duduie Olgua, se tngui Anica artndu-i mnile goale. unci trebuie s te grbeti fiindc Profira mnnc tot. Stai, nu pleca. Ai treab cu mine... s-i dau i Profirei o treab! Medit ncruntat i repede deschise ua sofrageriei. Profi f! M-am speriat, duduie! Du-te i spune vierului s-i dea poam frag: auzi? S-o aleag fr moas. Da aici cine s curee? tie i Anica s mnnce bicoturi! Du-te i mnnc poam ra oft i porni... scond un alt bicot din buzunarul pestelcii. Ascult bine, Anica. A lt, duduie. Ai s te duci n odaia turceasc, la mou Puiu, -ai s bai la u ncet. i d ai s bai tare... Ia arat-mi cum ai s faci? Anica se apropie de ua sofrageriei... i in tr. Anica, te joci cu mine? Am uitat, duduie Olgua! F cum i-am spus. Da. Dat nce Toc-toc, bocni ea cu degetul. ...i dac nu rspunde bat tare. Buf-buf, btu ea cu pumnul . Aa. i dac nici atunci nu rspunde, intri n goan, trnteti ua, te bai cu mna pest gura mare: "Pcatele mele! Eu gndeam c erai n sofragerie!" Ai neles? Da s faci zgomot a s-l trezeti! i dac se supr, duduie Olgu? ntreb Anica abia inndu-i rsul. N i spui c duduia Olgua vrea s-i vorbeasc. n ateptarea Anici, Olgua se plimba cu mnile pate, din ce n ce mai repede, ca cineva care nscocete dialoguri cu replici scurte. Uneori se oprea, i descoperea fruntea mereu btut de uviele negre i iar pornea. A spu poftii. Dormea? Nu, fuma. Bine. Acuma du-te i mnnc tot ce-a rmas pe mas. S nu l rofirei! Bucuros de musafiri? ntreb afabil Olgua intrnd la Herr Direktor. ncntat! ai faci, Herr Direktor? Nu te deranjez?

Tu! Prietena mea! mi pare ru!... Ce vnt te-aduce pe la mine? Nimic, Herr Direktor! Am venit s te vd, s mai stm de vorb... Herr Direktor se ridic ntr-un cot pe divan, nc tndu-i monoclul n orbit. mi faci o vizit? Sigur... Da frumos halat ai! Tu eti eleg a o cucoan. Aa-s burlacii, Olgua. De ce numai burlacii? Fiindc ei n-au nevast! n b, au un halat frumos. i cei nsurai nu trebuie s aib? N-au nevoie. Ei au o nevast f oas. i dac-i urt? Se consoleaz! Adic nu. D! Ofteaz i ei!... Da stai jos. Ce pot gar? Azi eti vesel, Herr Direktor! Ca ntotdeauna. Azi nu-i ca ntotdeauna. Ai drep e. Azi e o zi mare. Pentru tine? i pentru Kami-Mura... i pentru toi. N-ai vzut? Atu ci de ce-a plns mama? De unde tii tu c-a plns? Am vzut eu. Bine. A plns... fiindc m. Ei! Atunci ar trebui s plng n fiecare zi! A plns de bucurie, Olgua. Nu, Herr r. Aa cred eu. S-i spun eu de ce-a plns: fiindc pleac fratele meu. Drag Olgua, s c-i mai bine pentru Dnu s nvee la Bucureti, i ea singur a hotrt cum de altfel tunci de ce-a plns? Aa-s cucoanele, Olgua. Dup ce se hotrsc s fac ceva, plng, i l -a clcat pe inim, Herr Direktor! Mi! c multe mai tii! Herr Direktor, cnd pleci? M gua. Pleci singur? Da. Dnu vine cu Iorgu, peste o sptmn. ...mi pare bine, respi Direktor i dezmierd pletele. Bun fat eti tu! Herr Direktor, ncepu Olgua privindupt n ochi, tu eti sever?

Cu cine Olgua? tiu eu!... La Bucureti, cu funcionarii ti. Sigur. Altfel nu merg tr rile. i ce faci tu cnd eti sever? D!... Vorbesc mai aspru, m ncrunt, i dac nu m-a au afar. i dac n-are s te-asculte fratele meu? Dnu m-ascult. Cine tie?! Dac fa e? i fac moral. i dac mai face una? Hm!... Om vedea! Hm!... Herr Direktor, tu ai vreodat pe cineva? . Poate! Nu-mi mai aduc aminte! Cnd eram biat... Da-i place s ba Nu, Olgua. E urt i slbatec. Vra s zic, n-ai s-l bai pe fratele meu? Pe Dnu! eu! Olgua respir adnc. Merci, Herr Direktor. tiam eu! Tu eti sever, da bun... mi dai oie s umblu n geamandan? M rog! nchide ochii, Herr Direktor... Astup-i ochii cu mn . Acuma s-mi spui ce-am s fac! Ai s-i faci un du cu colonie! Bine-mi pare c n-ai gh t!.. Azi nu te doare capul, Herr Direktor? Slava Domnului, am scpat! Ce ru mi pare! Eu vroiam s-i fac o friciune. Ba m doare! Cum nu! Revrsndu-se, colonia glgia; palm uei se rotea repede, mprtiind-o pe capul zimat aspru de prul mrunt, n timp ce buzele lau din rsputeri spre cretet. i place, Herr Direktor? Stranic! Parc s-a mutat Polul rd n capul meu! Numai ia-o mai ncet, c acui capt o migren. Nu-i nimica, Herr Direktor i mai fac o friciune. Azi i o zi mare! Pe capul meu! i pe altele, Herr Direktor, ad Olgua, frmntnd amarnic. Era o drpnare att de strvezie, c parc nu era n vzduhul t e vast n lumin... ca un trecut... Dnu cobor treptele pridvorului cu mnile n buzunar i plecai. Zrind mingea de foot-ball uitat n ograd, i aminti c se jucase cu Olgua, c e la genunchi mai adineaori i i se pru c treptele pe care le coboar snt altele dect a ele pe care le suise, i c ograda-i alta, i c Dnu e altul... Ca i cum treptele suite at nci i coborte acum ar fi fost ale vremii,

nu ale pridvorului casei printeti. nchise ochii... De multe ori, spre sfritul vacanelo r mai ales, Dnu visa c i s-a ntmplat o nenorocire. i-ntotdeauna, deschiznd ochii, neno ocirea se isprvea. i Dnu era fericit, cu sufletul frgezit de zmbete desprinse din spai ma somnului. Astfel nenorocirile din somn l deprinser s socoat nenorocirea ca un pra g peste care treci deschiznd ua cu o deschidere de pleoape pentru a intra n alba ncp re a luminii, cu oglinzi numai pentru zmbete i ferestre numai pentru soare... ...D eschise ochii. Mingea de foot-ball, aceeai; cerul, nalt i ntins; ncepea coala, se apro pia plecarea; Dnu, mic i singur... Vra s zic l-au dat afar din cas... Nu-i venea s pl u. Oft. Cum ar fi vrut Dnu s se fac cerul mic-mic, i jos-jos, aa cum era cuvertura ms pe care fcea uneori, iarna, doamna Deleanu pasiene sau cetea o carte. i dedesubtul cerului micorat i cobort, aa cum ar fi vrut Dnu, s fie un covor luminat de flcrile s o pisic somnoroas... Deasupra msuei mai era o lamp cu abat-jour. Subt msu se vedeau ioarele mamei n pantofi subiri, stnd locului, sau strmbndu-se pe-o coast de nedumerire , sau btnd tactul unei suprri, cu vrfurile. Dnu, firete, edea subt msu. Olgua se n omt. Dar lui Dnu nu-i trebuia alt joac. Acolo, lumea se micora ca o csu de ppu mai era pe lume, dect picioarele msuei, Dnu la mijloc, pantofii mamei i pisica. Dnu e face mama fiindc vedea ce fac pantofii. tia cnd zmbete, cnd se ncrunt, cad se sup a de la o vreme torcea. i era o tcere!... Cldura sobei ajungea acolo molatec i somnor oas... Acolo ncepeau povetile cu Statu-Palm-Barb-Cot, cu Prichindel... Acolo furise Dn o lume mrunt, cu oameni mici ca literile, cu animale de statura majusculelor i csue n iciodat mai mari dect o carte de poveti, sncap-n ele numai basme. Dnu, numai, era uria dar ce uria cumsecade!... Era bine acolo! Aceea era patria lui Dnu luminat de focul din sob ca de un soare al co-voarelor pe care dorm copii i viseaz pisici... L-au iz gonit. Ce nalt era cerul! Ce mare pmntul! Porni ncet spre livad... Ce se ntmplase n t inca lui Ivan? Ce vnt vetejise, scuturase i alungase mpraii, fei-frumoii i povetile nca lui Ivan era goal? Dnu mergea singur. Nimeni nu-l mai nsoea. Otile care ntotdeauna veneau n urma lui Dnu sau l ateptau nainte pieriser. Pustiu nainte, pustiu n urm! izgoniser, nainte-l atepta coala... Turbinca lui Ivan era goal i era grea fiindc n e ntrase durerea din via n locul celei din basme, cu duioasa apsare de moarte a toamne i pe pduri.

n drum spre livad l ajunse Ali, gudurndu-se pe lng el. Numai Ali l iubea pe Dnu. i a pleca Dnu, amndoi vor rmnea singuri: Dnu la Bucureti, Ali la Medeleni. Dnu! Cu uturnd pe spate, Monica alerga dup el. Dnu, stai puin, Dnu! l ajunse n livad. Gf are-aa de ru c pleci! se spovedi ea gata de plns, lundu-l de mn i privindu-l cu ochii . Ce v-am fcut eu? Ce mai vrei cu mine? De ce nu-mi dai pace? Smulgndu-i mna din mna nici porni nainte, nstrinndu-se de-ai lui n toamn. Ce i-am fcut eu? murmur Monica ndu-i obrajii cu mnile... Sracu Dnu! i fiindc numai Ali mergea dup Dnu, dei gonit rni dup Ali. Arome dulci i amrui, mirodenii piprate, miresme stinse, suflri umile, ab ia simite, desluite totui... Soarele umed adierile vntului de pe miriti, i grdini, ri fructele i frunzele crengilor trunchiurile pomilor pmntul frunzele i fructele e i firele de iarb-ncovoiate miroseau de-a valma toate-toate. Pluteau suflete prin tre pomi i suflete se desprindeau din iarb i din vnt, i cderea frunzelor dezmierda mhn ri fr de frunte i sfieri fr de mni. i pretutindeni ncepea o plecare, i nicieri nu ristul cufr al plecrilor, nici femeia care st pe el nfrigurat, cu genunchii strni i c ele mpreunate, acoperindu-i ochii: s nu mai vad i s nu mai plng. Dar toamna? Monica s upilase dup trunchiul unui mr domnesc. Deasupra ei, merele pline ncovoiau crenguele, mpovrndu-le, ca cerceii cu prea grele nestemate urechile micilor infante. De-acolo , Monica inea tovrie lui Dnu, ntr-ascuns. Ostenise. De aceea ngenunchease. Dnu ede a de sub nuc, nemicat. Monica-i vedea numai capul aplecat asupra mesei de stejar. Soarele-l btea n plin, crlionndu-l cu aram. Pe masa de stejar cdeau frunze, lumini de soare i nuci ntunecate n cojile verzi. Se desfcuse parc un strvechi gromolnic, cu scoa rele de foi de nuc suflate cu lumini de soare. i capul unui pui de faun, aplecat, visa... O lacrim de-ar fi lucit n soare cznd din ochii lui Dnu, Monica ar fi cutezat s ias din ascunztoare. Dar numai frunzele cdeau din crengile de nuc. Sufletul lui Dnu s e ndeprtase att de mult de trupul lui Dnu, c

murmurul buzelor lui era al unui copil care abia tia s vorbeasc, i numai zmbetul era poate al lui Dnu dac nu al soarelui de pe obraz. Unu Il Duduil Eti ca Topora Pe la mo Murgului Trece fata turcului C-un cojoc De motoc C-o pestelc Strectoare Una mara Dou para Triaria Compania... Fr neles, versurile cptau odinioar farmecul naiv al buze care mai degrab tiau s rd dect s vorbeasc. Pe-atunci, Dnu avea vreo trei ani. Purt a i Olgua, i cnd i era somn anuna: "Vau nanii". i o bucovineanc, ddaca lui, poate atului de peste grani, l nvase ncetul cu ncetul versurile copilriei ei. Dnu le rec raele doamnei Deleanu i, dup ce isprvea, cpta bomboane i srutri. Cnd se culca, le r apt, pentru el, pn ce-adormea. Unu Ili Duduili... Nani, Dnu! rsuna ca prin vis glasul doamnei Deleanu din patul slab luminat de lampa cu abat-jour verde. i Dnu optea mai n cet: Eti cas Topoas... Sst! Pe la moaa Mugului Tece fata tucului... ...? -! i Dnu iindc numai gndul lui mai auzrea c fata turcului avea: Un cozoc. Di motoc...

i adormea zmbind. ...Cdeau frunzele nucului cte una i mai multe laolalt pe masa de ste jar. i pomii ast primvar erau nflorii, i-acum nu mai aveau flori, i cdeau frunze gal din ei, fonind uscat. Poate de asta versurile cantilenei care lsa zmbetul somnului pe buzele lui Dnu pe cnd avea trei ani acum fr de neles, i-att de trist i se des de pe buze, rupte din trecut: Unu Il Duduil Eti ca Topora... Se ridic-n livad pe ms se lungeau umbrele rcoarea umed. Monica i acoperise pieptul cu mnile: tremura. i Dnu mbrcat subire! Dac rcea? Se ridic n picioare, frecndu-i genunchii ndurerai, ncep ze de-andaratelea, ascunzndu-se pe dup trunchiuri. Se opri, uitndu-se: Dnu nu se mica. O lu la fug din rsputeri ca s aduc mai degrab pelerina lui Dnu. ...Cnd eti trist d vine s dormi. i vine s-i culci capul pe genunchii altcuiva care te iubete, sau, dac e singur i n-ai pe nimeni, s i-l culci pe palmele tale... Da. i vine s dormi cnd eti tr . i s uii... Dar cnd te detepi? Iar eti trist i nu mai poi sadormi din nou!... Dnu e ce cdeau frunzele?... Fiindc venise toamna... Frunzele erau moarte?... Nu. Frunz ele cdeau i mureau jos pe pmnt fiindc venise toamna... Toamna... Frunzele cdeau sau vr oiau s cad?... Dac venise toamna!... Ce s mai fac ele pe crengi!... Cnd vine toamna, p asrile pleac i frunzele cad... Dac Dnu ar fi fost o frunz pe creanga nucului, i-ar fi nit toamna ce-ar fi fcut?... Toate frunzele din jurul lui ar fi czut, i el ar fi rma s din ce n ce mai singur aa cum era acum... Da. i el s-ar fi aruncat de pe creang... i l-ar fi luat vntul, i l-ar fi amestecat cu celelalte frunze, i cine tie unde l-ar fi azvrlit... i nimeni-nimeni n-ar mai fi tiut de el... ...Cnd eti trist de tot i vine s dormi i s uii... Un gnd ciudat se apropia de Dnu, de dinafar parc, aa de ciudat c ui Dnu se deschiser mari i orbi, ca n ntuneric, cnd se apropie spaima care-i apuc in -o gtuie...

n fundul livezii era o rp nalt tot att de nalt pentru Dnu ct era pentru o frunz e care se zvrlea n jos. ...Frunzele plutesc, alunec i se aaz lin... Nucile cad i se sf rm!... Nucile n-au snge. Dac-ar avea, le-ar curge sngele pe coaj... ca unui om.... c a unui om cu capul sfrmat... ca unui biet om trist... "Dnu! Dnu! Unde eti, Dnu? Undeu?"... i l-ar fi gsit boarul jos, lng rp, cu capul sfrmat, cu iroaie de snge pe obr ort Dnu?... El, Dnu, mort?... Eu? "Nu se poate!" murmur un gnd ndeprtat i nvluit ntul rsritului. ...Toi snt n doliu. Merg n urma sicriului lui Dnu. Plng... i lui D plng fiindc i el merge n urma sicriului. Mort? Singur n sicriu? Singur n groap? n u?... i noaptea cu strigoii? Singur! "Nu. Mai bine la coal." ...Toamna mor nucile s frmate i frunzele czute. Dnu pleac la coal. Monica rsri ndrtul bncii ca o icoan lile apusului. Fr s spuie o vorb, aez pelerina pe umerii lui Dnu... i fr s vrea, braele ei subiri i ncolcir grumajii, i buzele nchise i srutar buclele... Vznd c le mamei lui, Dnu sri n picioare scuturndu-i buclele. Cine i-a dat voie s m srui ai adus pelerina? Ca s nu rceti, Dnu, ngn Monica, nghiind. Mai bine-a rci. Ce ac mi-i mil de tine! Cine i-a dat voie s-i fie mil? N-am nevoie! Aaa! Nu se isprvise cana! Are s le-arate el! ntlnind cozile Monici, apuc i trase. Capul Monici zvcni nd . O amintire trecu pe dinaintea ochilor lui Dnu: la nceputul vacanei, pe vremea cais elor, n livad, o trsese pe Monica de cozi... i parc se temuse de Monica... i-i pruse r Ce repede trecuse vacana! ncepea coala! Pleca. Era frig, toamn! Te-ai suprat, Monica ? o ntreb el dulce, lsnd s-i cad cozile din mni. ...? Nu-i vedea faa: numai cozile grele. mi pare ru, Monica. Pardon... Nu i-e frig? Capul Monici fcu semn c nu. Da v s fugim mpreun? Capul Monici fcu semn c da.

Tu eti clu i eu te mn: da? Da. Hii, clu! rsun puternic i ascuit vocea lui e vacana! Trezit din somn, Ali ni sgeat. Cu cozile de aur n mni, Dnu fugea subt foi ur. i-n faa lui fugea Monica, zvelt, cu faa plns i bitoare. i pretutindeni printre ei oamna. Nori lungi i subiri se aternuser din naltul cerului siniliu pn n zarea apusulu ca nenumrate trepte de marmur ale palatelor din basme. n gloria luminilor ca-n ara u nor tori nlate de braele curtenilor un punct negru tresri i pieri. O rndunic poate ele apuse dincolo de lume, ducnd cu el condurul delicat pierdut de var pe cea din urm treapt a palatului ceresc, i melancolia prinilor ndrgostii de o cenureas. Monic prin somn, ngimnd cuvinte nedesluite. Dormea pe-o coast, dezvelit, cu picioarele ndoi e de la genunchi, c-un pumn adus lng frunte, cellalt repezit de-a lungul coapsei, a lb n goliciunea copilreasc i cea lunar, ca statueta fugii rsturnat. Hii, clu! ... n livad, fr s-l poat vedea pe cel care-o mn de la spate trgnd-o de cozi... Se smunci e tare, nct visul, ca un lung pr despletit, l flutura pe dinaintea ochilor... Se aco peri cu pledul pe picioare, ridicndu-se. Hii, clu! murmur ceresc glasul din vis. Un zmbet fericit i rsturn capul pe spate... i ce cuminte era Dnu! Ce surs blnd avea!... ochi dulci, verzui i aurii! i buclele lui cu miros de castane coapte! i ce repede-i trecea suprarea!... Hii, clu! Rznd cu ochii nchii, Monica-i rsturn capul pe pern nul... i visul care avea s uneasc din nou cozile ei cu mnile lui Dnu. Cu fonetele toam ei i ritul greierilor, balul alb al lunii ondula pe la fereti. Prin ntuneric, domnul D eleanu rsuci o igar i o aprinse aplecndu-se pe marginea patului. Nici tu nu dormi? F mez, Alice. Cte ceasuri? Flacra unui chibrit clipi, rscolind umbrele. Cam trziu... U nu. Doamna Deleanu se cobor din pat, i arunc pe umeri chimonoul... Intr n vrfuri n od lui Dnu, apsnd i ridicnd clampa, mut. Dnu dormea cu buzele ntredeschise. Se dezveli ea alb se ngrmdise nfoiat deasupra genunchilor, descoperind picioarele

lungi cu genunchii zgriai, pulpele lin rotunjite, gleznele subiri. n palma desfcut i j ca o lumin de lun. Lumini de lun i tremurau prin pr i pe obraji. Ca un copil de cas ad rmit la picioarele unei albe castelane al crei evantai de pene albe i lumina somnu l. Doamna Deleanu l nveli, i alint cu vrful degetelor buclele rotunde i iei ncet. C e? Doarme. Bine-i s fii copil! ddu din cap domnul Deleanu turtindu-i igara n scrumel i. Bieii copii! ngn pentru ea mama lui Dnu. Cu micri nesigure i albe cdeau peta ndafir de pe msua de noapte: cum se dezvelesc copiii mici prin somn, cnd viseaz... I I ROBINSON CRUSOE Ploua... Cea din urm cru a atrei de igani se oprise n drum, ceva mai colo de poarta ogrzii boiereti. Caii firavi muriser parc n picioare, cu capetele grel e, i ma unghiular, legat cu o frnghiu ndrtul cruei, mieuna slab. Subt coviltirul norilor zdrenele galbene i roii ale igncilor i sclipirea focoas a salbelor abia se des ueau prin ntunericul nceoat de fumul lulelelor, nstelat cnd i cnd de luceferi rubini glas femeiesc momea ncetior, cnta poate, adormind un copil sau o durere. Anica, zg ribulit n burni, i odihnea sufletul i mna desfcut n palma castanie a ghicitoarei. cnd repezi i bolmojite, vorbele sorocului aduceau ndejde sau nfricoare. Anica privea cu spaim degetul vrjit cutndu-i n palm crrile vieii, potecile norocului i dumbrvil ei. Ploaia se nteea rscolit de vnt. De subt coviltir un glas aspru bodogni rstit. Ghic toarea i lu banii i porni spre cru. Anica intr n ograd cu capul plecat n jos. Trec stejarul de la poart, zri urma slab a unui pneu de automobil. Privirile-i alunecar spre zarea afumat... Oft. Toate drumurile erau terse de cenuiul des. Se scutur nfrigur at i alerg spre cas. Cnii strni pe subt streini abia o privir. n privelitea moart i se ndeprta ducnd subt

coviltir cele din urm focuri i culori ale toamnei, lsnd n urma ei vzduhul sur, ca o bo lnav lumin de lun... Nu s-auzea nici un ltrat. Ploaia vorbea singur ca o ceretoare neb un. Prin ferestruicele de mansard ale podului zbrelite de ploaie pe dinafar, zbrcite de pianjeni pe dinuntru lumina intr ca un val de dantel de mult aruncat acolo printre celelalte vechituri. i cte nu erau! Pe msur ce porniser btrnii din cas lund drumul irului, podul se umpluse cu tot ce le ndestulase mai curnd tabieturile i ciudeniile l or, ct i ale vremii lor, dect trebuinele. Odaia Fiei Elencu fusese surghiunit n pod, regime, ca osemintele unui ciumat. ncptoarele fotolii i canapele, cu picioare arcuit e i primitoare speteze, cptuite cu mtas albastr nadins adus din Frana cruniser oia n ele. Taburetele, ca nite broate estoase cu albastr carapace, nepeniser subt a remii. i toate crile, bucoavnele, gromolnicele i ceasloavele rsfoite de uscatul deget al Fiei i colindate de ochii ei verzi zceau n lzi sau grmdite pe jos. ntr-un ungher, ranii instrumente de muzic nscociri ale unui strmo meloman i ui ateptau pe strnep are avea poate s nvie sufletul strbunului s le dezlege melodiile amuite. Vioare de le mn blond cu gtul curb; vioare brune ca zahrul ars, cu gt erpuitor de lebede; viole c u pntecele bombat ca al voluptii; cobze, mandoline i ghitare, care de care mai sucit e, mai ntortocheate. i toate necate n tcere! Teancuri de portrete cu rame negre, cast anii sau aurii, ovale sau ptrate, de lemn sau catifea, mari i mici desprinse trept at de pe zidurile odilor de jos se rezemau laolalt pe umrul aceleiai uitri; i chipuri e lor preau icoane ale colbului i ale pianjenilor, nu ale unor fee omeneti. Mirosea a lemnrie ncins de cldur, a putregai uscat i a colb de arhiv. Aa c aroma de proaspete sici, n pod, era ngrozitor de vesel... "...Mncam ca un rege n faa curii. Nu avea voie mi vorbeasc dect papagalul, ca un favorit. Cnele meu care mbtrnise edea totdeauna la d eapta mea; cele dou pisici, la fiecare capt al mesei, ateptnd s le arunc cte o bucic arne..." Ajungnd la acest pasaj, Dnu ntoarse cartea pe dos, aeznd-o pe podea, lu o per ic fardat i muc din ea zgomotos. Cel mai fericit om din lume era Robinson Crusoe, aa c um l arta lucioasa cromolitografie de pe copert. ntre coliba mai mult peter i palm de trunchiul cruia atrna o nuc de cocos, se vedea marea, dincolo de grdu, inofensiv i drgu ca o grdini de albstrele. La intrarea colibei, n gaura neagr-verzuie, un pianj oric i

esuse o pnz neglijent poligonal. Din colib pornea iarba tnr cu reflexe verzi de acuar d. Trebuie s fi fost tare cald cnd se fotografiase Robinson, fiindc deasupra cciulei u guiete care-i acoperea i urechile i ceafa, ca o glug radia o umbrel fcut din frunze palmier cu marginele roze de soare subt cerul albastru prin care literile titlu lui defilau roii: Robinson Crusoe.. Da aa-i plcea lui Robinson: s umble gros mbrcat pe orice vreme! Sarica de blan brboas era croit pe talie. Robinson avea o fa foarte simp atic aducea cu Mo Crciun, numai c barba i musteile-i erau castanii. Musteile spiritu rsucite; obrajii rumeori; barba frumos retezat. De subt cciul i nvleau crlionii pn sprncenelor, ca un breton drotat. n mna stng, ridicat deasupra genunchiului stng, in papagalul. Adic papagalul susinea mna, fiindc toate degetele corect alineate se reze mau pe spinarea verde, ca pe gurile unui fluier; iar cele patru degete de ppu ale mni i drepte pluteau pe spinarea cpriei care ntindea botul spre papagal, ca i cum ar fi vrut s-l srute sau s-l pasc. Robinson era aezat pe... nu se vede pe ce! edea cum stau fachirii, pe aer. La picioarele lui deprtate unul de altul i n vrfuri, ca ale cuiva care salt un copil pe genunchi se ncrucia o lopat cu alt unealt decapitat de chenaru operii. Pisicile dormeau, pesemne, n colib sau pe acoperiul ei. Cnele fugise de pe co pert i sforia n pod la picioarele lui Dnu. Se numea Ali. Tot n pod, veghea i un papag aidoma cu cel de pe copert numai c era mpiat. Insula lui Robinson, cu vesela sihstrie a cromolitografiilor, se mutase n podul cu vechituri. Dnu era Robinson Crusoe n ins ula lui Robinson Crusoe. i era foarte bine ! Barba lui Robinson de pe coperta crii era umed i plin de picuri aromai... fiindc n podul cu vechituri al Medelenilor, Robins on Crusoe mnca piersici, n tovria unui cne adormit i a unui papagal mpiat. Hrtiile lor dou birouri de la Iai i de la moie ale domnului Deleanu, aveau flux i reflux, da orite pe rnd magnetismului ordonat al doamnei Deleanu i izbucnirilor tumultoase al e domnului Deleanu. n epocile fluxului, biroul era o odaie ca oricare alta, nzestr at cu masiv mobil de birou brbtesc, inut n cea mai amnunit ordine i curenie, n ul Deleanu ori nu era acas, ori nu lucra. n epocile refluxului, din dulapuri, de p e dulapuri, din saltare, de pe etajere, din buzunarele tuturor hainelor, pardesi urilor, halatelor, pijamalelor i paltoanelor nvleau tomuri multicolore i proteiforme , dosare, reviste, ziare, caiete, carnete, coli, scrisori, telegrame, recipise, fiuici, cutii cu tutun cu igri, cutii de chibrituri... peste tot. n acele epoci doam na Deleanu nu intra n birou. Domnul Deleanu lucra ca Neptun n viitoarea valurilor.

O telegram sosit, de diminea, de la Iai, dezlnuise refluxul. "Arestat bancrut fraudul Confirmat mandat. Rog lucrai memoriu camer acuzare. Intervenii urgent. Soie sosete b ani, informaii. Nu m lsai. Respect. Blumm" Argoas, penia alerga de-a latul colii de h . Madam Blumm, vehement izgonit din birou, atepta n salon, cu umbrela i sacoa n mn, c ia n cap, trgnd cu urechea i oftnd pe nas de durere i gutunar. Domnul Deleanu aprinse mnios o igar, arunc o privire piezi pe motivarea stereotip a mandatului de arestare... oratoria ntemniat n peni izbucni: "E revolttoare"... terse... Zmbi, nchipuindu-i lopoelului justiiei statuare i irascibile ca toate femeile care fac puin micare. "...E ciudat i jignitoare uurina cu care se rpete libertatea unui om ntr-o societate civili at care tie s respecte averea i nu tie s respecte omul. O arestare preventiv, n defin v, e un sechestru asigurtor asupra persoanei.,." Cnd lucra, nimeni nu intra n birou l domnului Deleanu, afar de Olgua, firete. i aduc cafeaua, papa... O vrs sau n-o vrs reb ea, apropiindu-se cumpnitoare cu ceaca n mn. Ce veri e pentru tine! Ei! Papa! s nu vrs de loc? De ce? Ai s crezi c fac dinadins. Domnul Deleanu sorbi din ceac; O din farfurioar. Tare-i frig i urt, papa! i vine s fii bolnav! Mi se pare c n-ai c e, Olgua? Olgua l privi pe sub sprncene, stpnindu-i un cscat din senin venit ca un st . Am! oft ea. M plimb prin cas... da mi-i ciud c nu-i frumos! Ce s facem noi oare? treb domnul Deleanu c-un ochi la Olgua i altul la memoriu. Las papa. Te deranjez. Vd eu c ai de lucrat. Cnd ai s fii tu mare, Olgua? De ce, papa? S lucrm noi doi mpr bine-ar fi, papa! am rde tot timpul i-am bea la cafele! Da... Ne-am face de cap! D a am face i treab, adug Olgua ridicnd sprncenele. Mai ncape vorb?!

Tu mi-ai dicta, papa, i eu a scrie... i dup ce-a obosi, eu i-a dicta i tu ai scrie. -ai mai avea nevoie de secretar! Pe tine te-a pune s primeti clienii. Clientele, pap a. Le-a arta eu! Ai dreptate! Clientele-s teribile! Ar trebui s plteasc dublu. Papa, femeia ceea din salon divoreaz? De unde i pn unde? Ofteaz, papa! Nu pot s-o sufr: t s m srute! I-auzi! Da, papa! Da ce-s eu?... Ce au, papa, cucoanele c srut tot tim ? Asta-i ocupaia lor! Eu n-am s srut niciodat! Nici pe tata? Ba pe tine da. Astaltceva. Bine ne mai mpcm noi doi, Olgua! Pcat c nu eti tu mic, papa. Ne-am fi juca un! Eu a fi vrut s fim frai. Sntem prieteni. Da eu nu te las s lucrezi, papa. M du de? n salon. Cu madam Blumm? Las, papa!... Tu lucrezi i ea ofteaz! Am s fac attea la pian, c are s plng! Bravo, Olgua! i dup asta o dm afar i-o expediem la gar. dm afar. i facem amndoi ordine n birou! Olgua zmbi. tia ea ce nseamn s fac ord t ai tu, Olgua! Papa, tu nu trebuia s te faci tat... Da-i foarte bine aa cum eti! P lacul tu? Da, papa... Parc te-a fi cptat cadou de la mo Gheorghe! Sofrageria era np funigei colorai, ca toate croitoriile: ntraceasta se lucra la zestrea colar a lui Dn u. Cu mnii intermitente dar mereu mprosptate, maina de cusut i nvlmea zornitul me galopant crescendo, brusc amuea, i iar ncepea, ca o soie care-i ceart soul n rate pa nate. Limbuia etnic i profesional a cusutoresei adus de la Iai negsind nici un ecou, s convertise n muenie posac, dezminit de dansul picioarelor de pedale i de jargonul ro l prului. Doamna Deleanu, ermetic alb n or de sor de caritate, cu metrul de muama nco pe dup gt i foarfecele n mn croia pe masa ntins. Monica, aezat de profil lng fer scaun cu dou

pernue, cu spatele puin adus, broda iniiale pe batiste. D.D. adic: Dan Deleanu. Aa av ea s-l strige la coal, la catalog. Monica broda pe ntiul D puin mai mic dect pe-al doi ea, imperceptibil mai mic, fiindc nici mnile Monici nu puteau s-i spuie lui Dnu altfel dect: Dnu. Dac-ar fi tiut cineva!... D.D., adic: Dnu Deleanu... Acul ovi n mnile evrul, ca un parfum de garoafe, nvlea aprins pe obrajii aplecai asupra sufletului... D.D., adic... "drag Dnu"... Cele dou iniiale erau ntia scrisoare de dragoste a Monic onica, n-ai vzut tiparul? Monica tresri, scpnd batista pe genunchi. n locul ei rspunse cun surs afabil, plin de pistrui, madmazel Clara, care tia orice, chiar i locul ti parului. "Cine i-a dat voie s m srui?" se suprase Dnu cnd l srutase n livad. "Ci e s-i fiu drag?" s-ar fi suprat Dnu dac ar fi tiut. "Drag Dnu..." Da. Cine i-a dat fie drag? i zmbi... Cine tie! Poate c Dnu i-ar fi dat voie s-i fie drag... Cucu! plic pianul profund. Madam Blumm ddu din cap. Cu degetul cel mic al mnei stngi i cu c el gros al mnei drepte, Olgua btuse nverunat un dublu do, n extrema stng a clavirului unnd i pedala. Un bubuit bas de furtun n muni zbrni prin salon, lovindu-se de geamuri oglinzi. Olgua vroia s fac douche cossaise timpanului clientei. De aceea, gama ncepu s alerge ntr-un tempo zglobiu subiindu-i sunetele, pn cnd, cu ajutorul pedalei din nou puse, se prefcu ntr-un viscol de vibraii urzictoare, ntr-un iuit strpezitor de chinin rechi, din care se prvlir ndrt, spre cruntele sonoriti din stnga, stridenele din dr . Vaierul cretea... Se drmau sunetele, mbrncite de pedala cu denat brutalitate a unu ntr-o tavern de apai. Olgua ls pedala. Gama sireap amui... Acalmia se ls ca un par tei... i domol, cu o blnde iezuit, procesiunile de clugrie ale gamei normale se strec r prin salon. Olgua trgea cu urechea i coada ochiului. ns timpanul auditoarei era depr ins mai demult i cu notele enervante, drept rspuns la casnice ntrebri, i cu tumultul muzicii pentru care ai pltit bani i-i d ameeli de cap... dar i invidia celorlali comer iani. Madam Blumm avea o fat absolvent a clasei de pian de la Conservatorul din Iai. Domnioara Raela cetea Fleurs du mal i cnta la pian operele lui Wagner. Nici nu i-ar fi trecut prin minte Olguei c auditoarea devenise

admiratoare. Madam Blumm aproba, minunndu-se de lipsa notelor. Pentru ea, Olgua cnt a pe dinafar. Aa da! La fel cu Raela, numai c notele Raelei multe parale mai costau! Cucu smna lui conu Iorg. i el bine mai vorbea i tot pe dinafar! La el era scparea... ! Braele Olguei osteniser. ncetul cu ncetul ncepu s scurteze cmpul gamelor, fcndu-l monoton ca un exerciiu de diminea, dup somn. n salon era frig. Ploaia ntuneca geamuri le. Lumina intra alburie ca o pcl... Cum? Nu-i crezu urechilor. ntoarse capul, privi nd peste umr. Madam Blumm adormise, fr s-i fi lepdat sacoa i umbrela. Adormise orches l: sorbea aerul suspinnd, ca o sup fierbinte, horia, ofta i uiera pe nas i pe gur. Olg ntoarse capul cu scrb... Era ru dispus... i nu mai avea pe cine s se supere. Monica e a prietena ei. Buftea... Dnu pleca... Pe lng asta, de dou zile, o dat cu ploaia intras e n sufletul Olguei o nelinite pe care ar fi vrut s-o bat i n-avea cum. Nite vorbe, di n ntmplare auzite: Ce s fie cu mo Gheorghe? C tare s-o mai sfrijit! ntrebase vatavul nei moii nvecinate. Ia, ce s fie! l ajunge i pe el ceasul morii... c-i vremea! oftas on, succesorul lui mo Gheorghe la grajd. Nu i-i ruine s spui minciuni? srise Olgua, b din picior. -att. De-atunci, de cte ori rmnea singur se temea de minciunile lui Ion. -i era ciud pe ea, pe teama ei, ca i cum astfel i ea ar fi crezut c-s adevrate minciu nile lui Ion, ndemnndu-le oarecum s se adevereasc. ncepu s cnte concertul de Mozart n major, pentru piano i orchestr de ast dat cu note. Ca i n via, n muzic Olgua av i antipatii violente. Concertul de Mozart era prietenul ei. Ce mai studiezi tu, Olgua? o ntreba doamna Deleanu n timpul vacanei cnd o vedea cam rar prin salon. Am s tudiez concertul meu, rspundea Olgua expropriindu-l pe Mozart i viitorul. Concertul ei suna a melancolie. nchise caietul... Madam Blumm horia lugubru... Toi lucrau n c as. Afar ploua. Olgua i ls fruntea pe claviatur. Clapele, adncite brusc, scncir. C volt, piciorul Olguei lovi n pedala a doua a surdinei. ...Trecuser ani muli prin file i prin pod, de la masa lui Robinson n tovria papagalului, cnelui i a pisicilor. Odini ar rdeau crnoase piersici; acum nu mai erau dect smburii, ca inimi mici de lemn. Ali m btrnise, dormind poate murise. Papagalul cu pene vetede i prfuite amuise, mpiat cu

trecut. Ninsoarea colbului i a aelor de pianjen, aternuse peste toate cele, cenuii tr oiene, vechi tceri. Iar pe la geamuri ploaia, ploaia, i iar ploaia sur, n vzduhul toa mnei i-n clepsidrele vremii. Nici Dnu nu fusese cruat de lunga trecere de ani. Pe ch ipul lui, altfel dect n sarbda tlmcire, se vedea c Robinson i prsete insula, c se entru totdeauna de-o poveste ndelung trit. "Spunnd adio insulei, luai cu mine cciula i umbrela"... Dnu oft i ncepu din nou lectura, cu cinci rnduri mai sus, cum un ndrgo ateapt trenul nu pe peron ci n sala de ateptare, fiindc-i ceva mai aproape de casa iu bitei i ceva mai departe de ultimul prag al despririi. ..."Puin dup aceasta"... Ochii ceteau din rsputeri "puin dup aceasta", dar violele i dulcile violoncele ale melanc oliei, plngeau cu aceeai lung aplecare de arcu "spunnd adio insulei"... ..."Puin dup a easta barca cu proviziile promise fu trimis n insul. Dup rugciunea mea, comandantul p use ntr-nsa i lzile cu hainele marinarilor, pe care acetia le primir foarte bucuroi".. i iari: "Spunnd adio insulei"... mpainjenii de lacrmi, ochii lui Dnu i luar un l la cromolitografia de pe coperta ptat de lacrimile bucuriei. Plngea i Robinson, zmbi nd ce-i drept. Lacrimile erau ale lui Dnu, nu ale textului. Pe-atunci pe cnd zmbise pe copert nu tia c-are s plece. Preocupat de cciul i umbrel, tlmcitorul uitase lac Urgent i implacabil, textul pleca subt ochii lui Dnu. "Spunnd adio insulei, luai cu mine cciula, umbrela i papagalul, neuitnd nici banii despre care am vorbit i care s ttuser ascuni atta vreme nct ruginiser"... ..."n insul", adug, fericindu-i, gndul erau apte rnduri pn la sfrit. ..."Astfel mi prsii insula, la 19 decembrie 1686, dup e de 28 de ani, dou luni i nousprezece zile, salvat din viaa aceasta trist n aceeai zi a lunci n care scpaser din sclavia maurilor din Sale." i nici n-a mai privit insula, de pe vapor, pn ce n-a mai vzut-o? i nici n-a fluturat batista? Dnu privi din nou cro molitografia de pe copert: Cum? Trist viaa din insul? Atunci de ce rdea Robinson?... i de ce rdea parc i insula n jurul lui, ntr-aceeai culoare ca i obrazul lui Robinson? pu iari: "Astfel mi prsii insula"... i aezase cartea pe genunchi. Cetea i plngea t hii cu mnile. "Cltoria mea fu norocoas. Sosii n Englitera la 11 iunie al anului 1687, dup ce lipsisem din patria mea treizeci i cinci de ani." Treizeci i cinci de ani, murmurar nc odat buzele lui Dnu n

tcerea podului. i nu luase nimic din insul! O pietricic mcar! Un pumn de nisip! O flo are sau o frunz!... Nimic, nimic! Dnu nchise cartea, i plec obrajii uzi deasupra coper i srut adnc i lung ntristarea colorat a fericirii. Sufletul lui Dnu era o insul di plecase Robinson Crusoe, lundu-i numai cciula, umbrela i papagalul. ...Clasa ntia... a doua... a treia... a patra... a cincea... a asea... a aptea... a opta; i alte clas e nc... i Dnu singur n faa oceanului de bnci colare... n pod era numai ce-a fost od era insula lui Robinson Crusoe. Dincolo de pod ncepeau bncile colii... "Spunnd adio insulei", Dnu i rndui cartea n ldia jucriilor stricate i-a povetilor cetite, l s iei din pod... Dar turbinca lui Ivan, dezndjduit de larg deschis, nghii i pod, i ins clip, cu ae de pianjen, lacrimi, colb, parfum de piersici, zmbitoare poze... De ast a, pesemne, umerii lui Dnu erau plecai. Se cobora pe scri, trecnd din podul cu vechit uri n plin toamn. n grab, negsindu-i galoii, Olgua-i luase pe-ai lui Dnu. i erau Trebuia s mearg tr prin mzga lunecoas. Cnd te alung o spaim din urm i nu poi fug eptul i-i lovete inima, ca un comar. Cu trupul nfurat n pelerina de cauciuc i capul coperit de glug, Olgua nainta greu. ndesa cu toat puterea degetelor n botul galoilor c s nu-i piard... se afunda n glod... i ca s treac mai departe i ncorda pulpele smunc se piezi. Parc mna o minge de fier cu pai de piatr n fundul unei mri mpienjenit de ngenuncheat n faa icoanelor, mo Gheorghe se nchina. n jurul unui om btrn care se nc erea e ca rsuntul unui cor ndeprtat. Plutea parfumul religios al busuiocului. Luminia din phrelul ro al candelii, rumenea chipurile ntunecate ale icoanelor, ca o presimir e de auror trunchiurile codrilor adnci. n rstimpuri, mo Gheorghe i desfcea mnile din narea rugciunii, acoperindu-i pieptul scurmat de tu. Dumnezeu i mplinise statornic rug iunile: avea s i le-mplineasc i de-acum nainte. Era drept s tueasc: fiindc era btrn rept s se-nndue i s-l njunghie prin piept: fiindc era btrn. Era drept s sufere ct de trit i s moar ct mai curnd: fiindc era btrn. Tot ce era, drept era s fie. Nici n nici nu se cina, nici nu ofta. Mo Gheorghe nu vroia ca tocmai acum, n pragul ceres c al morii,

un blestem cugetat sau optit s ntoarc de la el faa milostiv a Domnului i urechea l itoare. Mo Gheorghe cerea ndurare pentru greelile altora: boierii lui de-acum nu se mprteau niciodat, i rar clcau prin biserica ctitorit de strbunii lor. ncolo, erau inim, milostivi i drepi, dar uitaser de casa Domnului i de frica Domnului. Iart-i, D amne, c mare-i mila ta! Iar tusa, ca o toac de vecernie omeneasc. Dumnezeu i mplinise rugile. Nu se ruga pentru el. Mo Gheorghe avea s peasc dincolo, urmat de privirea bi eilor cai pe care-i ngrijise i cruase ca pe nite orfani. Se ruga pentru copilul nevin ovat ca rou i frumos ca florile, de care curnd avea s se despart. Duduita moului... S u apese asupra ei rtcirea prinilor. i s-i fie viaa blnd, fr de dureri i-amrciun mo Gheorghe se aternea la picioarele lui Dumnezeu, ca un covor de buntate, pe care ar fi vrut s tot copilreasc duduia moului de pe pmnt n faa slvitului bunic din cer galoii n mn, Olgua trecu n goan prin ograda lui mo Gheorghe. Ajungnd n faa uii, d orul era tras pe dinuntru. Btu cu pumnii n u. Nici un rspuns. Zvrlind galoii, izbi cu doi pumnii n u. Mo Gheorghe! ip ea poruncitor i tremurat. ...Ce-i, duduia moului ci? Pi vremea aiasta!? Auzindu-l, vzndu-l, Olgua respir adnc. Ridic galoii tencuii de od i, cptndu-i cumptul, zmbi viclean scuturndu-se de ploaie. Mo Gheorghe, am venit reb dac nu li-i frig cailor? Dnu cutreierase casa pe dinafar odilor fr s intre n nic . Nu-i gsea loc, nici astmpr. ndelungata lectur din pod l nstrinase de toate cele. or de insula lui Robinson; i era mil de singurtatea ei, mil de singurtatea lui. Decor ul familiar, ntmpinndu-l pretutindeni cu prezene concrete, l ndeprta de cas, ca o asp e cnd eti trist. Astfel, parfumul femeii de care te-ai desprit plngnd, plutindu-i n s et i n nri te face si par trivial melodia oricrui alt glas femeiesc i brutal delica ei alte solicitudini. nstrinri, mhniri i nostalgii sortite s-i gseasc alinare i cm scrisorile acele scrise cu mni calde nc de strnsoarea mnilor dorite, scrisori cu tngu iri umile i amare, ca parfumul tomnatecelor tufnele. Intr n salonaul doamnei Deleanu. Zrind calendarul de pe biroua se apropie de el. Era deschis la o zi neagr; tot nea gr i cea care urma. Negre erau toate. Parc murise toate srbtorile roii din calendar, o dat cu vacana i cu frunzele... Intr la el n odaie.

Hainele groase, de curnd scoase din cufere i rnduite pe spetezele scaunelor, mirose au a naftalin, Soba rece, zbuciumat de vnt, ofta i se vita ca un ran bolnav de piept, porind frigul odii i pustiul ei. i mai era aa de mult pn la noapte, c lui Dnu i ven i s scnceasc. Se trnti pe pat, aducndu-i genunchii la brbie, vrndu-i mnile n c ghemuindu-se n el; cercnd s-i ie singur tovrie cu trupul, ca pisicile... Capul Olgue trebtor i obraznic. A! Tu eti aici? Da. Ce faci? Nimica. Stau. Am venit s te v o fi vrnd Olgua?" se ntreb Dnu apatic pe dinafar, atent pe dinuntru. Olgua intr cu ui Dnu n mn, lucioi ca nite galoi de abanos. Era descul, n papuci. i pun subt p . Galoii?? De ce? Galoii ti. Unde vrei s-i pun? Pune-i. "Ce-o fi fcut cu galoii m Olgua, ce-ai fcut cu galoii? I-am splat, i explic ea, apropiind galoii de nasul lui ca pe nite flori atunci culese. Merci, se feri Dnu. De ce i-ai splat? Aa mi-a venit. N-aveam ce face! i-ai splat i botinele? o ntreb serios Dnu, ridicndu-se ntrun cot. e ncrunt. Rzgndindu-se zmbi. Ai fost n pod? l iscodi ea cu ochii micorai. Cine resri Dnu. tiu eu! Te rog s nu m spui, Olgua! N-ai grij! l asigur ea gesticul erci. Da tu unde-ai fost? M-am plimbat. Cu galoii mei. Cu nite galoi! se supr Olgu lindu-i subt pat. Vd! Nu vezi nimica! Ascult: i-i poft de rocove? Ai tu? Sigur. de ai?

Rspunde: vrei sau nu vrei? Vreau. Fcndu-i vnt cu braele, Olgua sri peste prag n Aha! se dumeri Dnu fcnd legtura dintre rocovele Olguei i galoii lui. Poftim ro ... s bune, Olgua, grozav s de bune! exclam Dnu tiind c-s de la mo Gheorghe! Olgua ulit. Dnu zmbi i el mndru c-a fost mai iret dect Olgua. Olgua, dac te vede mama e ce s m vad? N-ai ciorapi? Ba am eu... da mi-i lene s-i caut. Pot s-i dau eu o p e. Lungi? Da. Din cei pentru coal. Nu i-am pus niciodat. D-mi-i. i dau eu alii. dau cadou. De cte ori se ntmpla s fie complicele Olguei, Dnu rsfrngea i asupra lui a pentru isprvile ei. Ofranda ciorapilor era i o ndatorire, i plata unei mguliri. Olg ua se aez turcete pe patul lui Dnu, i scoase papucii i ncepu s-i priveasc picioa eptnd ciorapii. Tu poi s miti degetul cel mare fr s le miti pe celelalte? Nu pot. rzi? se ncrunt Olgua demonstrnd acrobaia n care excela. Nu tiu... s caraghioase de picioarelor! Mele? complect amenintor Olgua. Nu. Toate degetele de la picioare. Ai reptate, reflect Olgua cu glas tare, ntinznd piciorul i examinndu-i degetele rsfirate i vine s rzi cnd te uii la ele! Olgua, ncepu Dnu ncurajat de intimitatea convor -se pe marginea patului, eu am observat ceva. Spune. Da tu ai s rzi... Ai s spui c v orbesc prostii! Vd eu! Mai nti spune. Eu... cred, vorbi rar Dnu, cu ochii ndreptai piciorul Olguei, c-i mai bine s fii picior dect mn... Cum?? Dnu se nroi. Mai s tai. Vra s zic tu spui c-i mai bine s fii picior dect s fii mn? medita Olgua examin ternativ mna i piciorul... Nu mam gndit niciodat! De ce spui tu aa?

Eu m-am gndit la asta ntr-o zi, la coal... Hai, spune-odat! tii... edeam n banc de aritmetic. Eu fceam o mprire pe caiet... i m-am ncurcat. Sigur, dac nu era mama ne! -atuncea m-am gndit c-i mai bine s fii picior dect mn... Fiindc picioarele nu f imica: ele edeau n botine, i edeau aa... degeaba. Pe cnd mna mea se muncea s fac mp Da. Sigur: picioarele nu fceau nimica. Nu-i spun! Cu picioarele ce faci? Te joci n recreaie i n clas se odihnesc! ridic din umeri Dnu, nfierbntndu-se la vorb. Bine ioarele mergi, obiect Olgua. Nu zic! Da ie nu-i place s mergi? Sigur c-mi place! Cu picioarele faci numai ce-i place! ie-i place s mergi la coal? l interog Olgua. nu. Vezi c picioarele nu fac numai ce-i place? Dnu medit mucndu-i degetul. Stai, Da lor nu le pas! Picioarele nu nva la coal. Aa-i! Ele-s tot timpul n recreaie! ne ai spus! Asta vroiam s spun i eu! Stai. Tu ai spus la nceput c-i mai bine s fii... ...picior. Da, i lu Dnu vorba din gur, gesticulnd convins. Nu-i ru s fii nici m i mnui, stai n buzunarul de la palton sau n manon... Mnile-s detepte! zmbi Olgua, pr u-le pe ale ei cum trgeau ciorapii lui Dnu dup ce luaser galoii lui Dnu. Dac eti ooni, i apr Dnu, cu timiditate, punctul de vedere. Ce-are-a-face! oonii s uri proaste! De asta nici nu le vezi: le ascunzi n botine... Eu in cu mnile... Buni cio rapi! Merci! Olgua, ce-ai vrea tu: s-i taie mnile sau picioarele? Da nu vreau nici u na, nici alta! Nu. Zic aa! Dac-ai fi ntr-o poveste i mpratul ar porunci s-i taie mn au picioarele, ce-ai alege tu? M-a face haiduc i i-a tia eu lui i mnile, i picioarel limba. Nu vrei s rspunzi! oft Dnu. Nu i-am rspuns? N-are dect s-aleag el! Eu nu c! Olgua sri pe covor. Dnu rmase gnditor pe marginea patului. Olgua, tu i nchipui i cu capul tiat? Foarte ru! Eu pot s-mi nchipui... Da ameeti! N-ai nevoie s-i nu te-ai gndit niciodat? De ce s m gndesc la asta! Am eu la ce s m gndesc! De asta

ai cap, ca s te gndeti c nu-l ai? Eu m-am gndit... Oare mori dac-i taie capul? Sig u nu ndrzni s-o dezmint pe Olgua, dar clatin din cap cu ndoial. ...Eu m-am uitat od lind... i mi-am nchipuit c n-am cap. Trebuia s i-l tai mai nti. Nu l-am tiat... n oglind i-mi nchipuiam c trupul e afar i capul numai n oglind. Hei! Da tu te gn apul tu! Vra s zic gndul nu era n oglind, era n cap. n capul din oglind, strui D art oglinda cnd i l-ai pus la loc? Mi-a fost fric, Olgua. Eu m uitam din oglind, numa la picioare. Vra s zic picioarele erau ntr-o parte i capul n alt parte... cum ar fi d oi oameni fa n fa, numai c unul n-avea cap. Uite-aa, Olgua. Dnu i ridic palmele ilalte. Acuma, s spunem c aici ar fi ochii, n vrful degetelor. Vra s zic mna dreapt pul din oglind. Vezi: mi aplec degetele i vd din oglind numai picioarele. Asta nseamn tu te uii n oglind... i vezi prostii! S ncerci i tu, Olgua. Dup aceea i vine s s dormi. Olgua nu-l mai asculta. Pndea pe fereastr n livad. Dnu oft... El ar fi vrut puie multe Olguei de plecare. S-i spuie, de pild, c dac-i taie capul nu mori tot. Moa e capul: da. Moare trupul: da. Dar mai este ceva: turbinca lui Ivan. Ea nu poate s moar fiindc nici un triete: n-are nici trup, nici cap. Ea este "cnd nchizi ochii". d eti mort nchizi ochii. Vra s zic turbinca lui Ivan rmne acolo unde este. Atunci nici Dnu nu moare, fiindc, dei turbinca lui Ivan e a lui Dnu, i el, Dnu, e n turbinca l . Cnd nchide ochii se poate gndi la el ca la altcineva. i Olgua-i n turbinca lui Ivan. Toi s acolo. Vra s zic dac moare Dnu, rmne turbinca lui Ivan. Cnd Dnu triete, i. Cine ia turbinca dup ce moare Dnu? Dumnezeu... Dac vrea Dumnezeu sufl n turbinca lu i Ivan, i toi cei de-acolo nvie; Dnu mpreun cu ei... Da, numai c atunci Dnu nu va m turbinc. Turbinca o ine Dumnezeu. n schimb, toi cei care-au fost n turbinc snt ai lui Dnu, fiindc el i-a adus la Dumnezeu n turbinca lui. -atunci Dnu va fi stpn n afar cuma stpn nuntru... Dac Olgua nu vrea s-l asculte! Unde-s cartuele? ntreb iute Ol inznd puca din cui. Ce vrei s faci? Las! D-mi-o repede!

Mergnd n vrful picioarelor pn la fereastr, o deschise binior. Fumegarea toamnei aburi daia... Pipit de ploaie, o cioar se legna n cumpn pe o crengu i pe elul putii. Olgua i strmb gtul ndrt, fr s clinteasc puca, msur din ochi pe Dnu cu pri ru cei care dau sfaturi de la spate, n plin joc ntoarse capul la loc, rectific ochi rea i trase. Cioara czu. i toate ciorile livezii izbucnir, carboniznd livada i cerul c u o explozie de negru sonor. Olgua ncrc puca din nou. De ce i-i mil de ciori? Am mp n cap: vroiam s vd dac triete fr cap... ca tine! Nu mi-i mil! mini Dnu roindu c vrei s mputi o vrabie. Ai vzut ce lovitur? Da. Uite-o! tresri Olgua sltnd p c, ua se deschise o dat cu pocnetul putii. Cioara czu departe. Doamna Deleanu se feri ndrt, scpnd din mn pijamaua lui Dnu. Olgua! Asta ce mai este? mpuc ciori. t puca asta! Mam drag, nu-i a mea; e-a lui! i-o dau ie! zmbi Dnu. D-o mamei; Direktor una de vntoare. nchide fereastra i du-te-n odaia ta. i tu dezbrac-te, Dnu, rc pijamaua. Ia s-o vd i eu, se rug Olgua nchiznd fereastra. Las-m, Olgua! Nu t faci ca s m superi! Asta mai lipsea: vntoare n cas. Dac plou! Tu coi, mam drag a! eu ce s fac? Trag i eu cu puca. De ce nu studiezi la pian? Asta nu! Ce-s eu, lut r? Clienta sforie i eu s-i cnt!? Speculndu-i indignarea, Olgua trecu pragul nchiznd todat salvase i puca de sechestru, din care pricin zmbi enigmatic. Monica tocmai intr ase n odaie, cu teancul de batiste lirice; nsuindu-i-l, zmbetul Olguei o neliniti, i li privirea, ascunznd batistele la spate. i-am adus zece rocove, o vesti Olgua. Moni ca se roi i mai tare. De ce eti tu aa bun cu mine? vorbi ea privind papucii Olguei. ce spui c-s bun cu tine! izbucni Olgua mnioas. Fiindc eti prea bun... i eu nu mer

Nu-i adevrat! Nu-ti dau voie s vorbeti aa! Tu eti prietena mea. De ce m superi? Ua z n lturi fcnd loc doamnei Deleanu. Ce s-a ntmplat? Nimic! Atunci de ce ipi? i s ip? Vorbesc tare... ca s m nclzesc. nclzete-te fr s te-aud! Ua se nchise la z pe pat alturi de batiste. Olgua ascunse puca dup sob i se apropie de Monica. Dnd cu hii de batiste, o lu pe cea de deasupra, i nainte ca Monica s-o poat opri, i sufl nasu . Olguta! Ce faci? Nu vezi? Na-i-o pe-a mea. Asta nu-i bun? I-a lui Dnu. Din fe e, batista lui Dnu slujise numai de instrument muzical. Monica o pturi la loc. Moni ca, tu ai bgat de sam c dac vezi mai multe batiste i vine s-i sufli nasul? Fiindc niciodat batist la tine! clocoti Monica. Cine are batist? Numai tu ai! i Dnu are, test Monica apsnd batistele cu podul palmei. Crezi tu! ntr-o sptmn le pierde pe toa ncredin Olgua autoritar. Vai! Nu-i adevrat! De ce spui aa? Cum nu-i adevrat? Atun ce i-a fcut mama attea batiste? Ca s aib de unde pierde! Monica privi n sus, n jos; n oarse capul la dreapta, la stnga... Vezi, Monica! Mie-mi vine s-mi suflu nasul cnd am batiste... i ie-i vine s plngi! Mai bine s n-ai de loc! n pijamaua de flanel alb, a mezinul lui Pierot. Nu te strnge subioar, Dnu? Nuu! i s tii, Dnu, ai s mb umai cnd i-o fi frig acolo. Nu-i bine s dormi gros mbrcat! Doamna Deleanu ocolea cuvnt ul: dormitor. Dnu nu-i mai lua ochii din oglind. Pantalonii pijamalei erau cei dinti pantaloni lungi ai copilriei lui. i pipia mereu, cu o nedesluit team s nu-i simt desp zndu-se brusc de deasupra genunchilor acolo unde era vechiul hotar al pantalonilo r i s rmie scuri i acetia. Aveau i dung: omagiu spltoresei. Graia obrznicu a pelor se mistuie n rigiditatea dungii. Dnu era mndru. Aa de mndru c ar fi dorit specta ori, chiar pe cei din dormitorul internatului.

Nu te taie, Dnu? urm doamna Deleanu cu ntrebrile care fceau din cea mai desvrit h vizorat. Dnu scutur capul i picioarele n acelai timp. Nu, mam! Pantalonii cei vechi u! i nvinui el postum. S-i pori sntos! De-acuma dezbrac-te. Mam las-m s rmn . Mi-i frig la picioare. Bine, Dnu. Cum vrei tu! Doamna Deleanu iei repede. Alba hin u de flanel era grea pentru sufletul ei. Olgua! Ce vrei? Ai uitat cartuele la mine ine. Ad-le-ncoace. Monica se ndrept spre fereastr, tergndu-i ochii ca i cum glasul lu u, ptrunznd prin ua nchis, ar fi putut s-o vad. Dnu fcu un actoricesc popas n faa mereu s rd. Compunndu-i o seriozitate demn, intr, ntinznd Olguei cutia cu cartue. ea mama! Noroc c-am ascuns-o eu! De ce te lauzi? Mama nu pune mna pe cartue!... Cu m i cu pantalonii lungi? m! Disear am s-i ncerc i eu. Tuu?! se muie Dnu. Eu. ri? ...Fetele nu poart pantaloni! Eu am s port. Eu am i pantaloni de clrie! De ce vrei tu s pori chimonoul? se jertfi Monica. Fiindc am poft de pantaloni! Nu mai mpu ciori? cerc Dnu s-o abat spre alte victime. Nu... Nu vreau s-o sperii pe mama. Atunc i ce facem? se dezndjdui Dnu. tii ce? Vou vi-i frig? Da, rspunser ntr-un glas M rei s stai la foc? La ce foc? se mir Dnu. Nu te privete! Vrei? Vreau. Venii d ncet, s n-aud nimeni! Cu umbletul de tain al celor care merg s se nchine unor zei pri gonii, Monica i Dnu, unul dup altul, urmar paii cluzei n papuci. Uitaser necazuril le posomortei dup-amieze de toamn. Dnu zmbea, fiindc-i plimba pijamaua, i fiindc, Olgua, se ndrepta spre o isprav nou.

Monica zmbea fiindc era-mpreun cu Dnu. Zmbea i Olgua, fiindc misteriosul foc la care ea s se nclzeasc era, pur i simplu, focul din buctrie. Venirea copiilor n buctrie s e nfiarea plitei. n locul meditativelor oale de toate mrimile nghesuite acuma n fun ucneau rsetele albe ale grunelor de ppuoi, preschimbate n cucoei. Pe marginea plitei, rei mere domneti se coceau, priveghiate de bab, ca o trinitate bosumflat de repeten te, strunit de ochii profesoarei i zeflemisit de colegele mrunte. La gura sobei, pe trei scunele joase, Olgua, Monica i Dnu i rumeneau obrajii n btaia flcrilor, ron rbini. ! 'T-te Dumnezeu! Acui!... se rsti baba la oala nervoas carei strmbase capa nind. Tustrei bufnir de rs. Baba se sfdea cu oalele, cu tingirile, cu mutele, necont enit. Aa c cineva care ar fi ascultat din odaia de alturi i-ar fi nchipuit c buctrialin de brbai mui, dresai de o matroan cu glas brbtesc. i-ntr-adevr, n buctrie ba e tot ce era nuntru. Zeloas i harnic stpn, ca vara n livezi. i groas! Att de groa natural dospit n cuptorul vast din care cozonacii ieeau opuleni i falnici ca paalele d e la sultan. Trgnd cu coada ochiului la mere, baba crp portia rolei, arunc nuntru o p ire savant i repede o nchise la loc. Dintr-acolo, cldura se revrs parfumat. Miroase urt dulce, babo! se stropi Olgua rznd. Are cine-o mnca! oft baba rsucind un mr. Pe erele mbtrneau vznd cu ochii. Feciorelnicul lor ten se-ntuneca zbrcndu-se. Suspinau n i lcrimau somnoros. n schimb, aroma lor cretea mai vratic, mai mbttoare, ca sufletu e cer purces al mucenicelor arse pe rug. Olgua edea la mijloc, drept n faa flcrilor ca re-i mbrcau faa n aur i aram fluid; Monica i Dnu edeau la dreapta i la stnga ei. lungul cuptorului, motanii i pisicile, numai puf i arabescuri, torceau de lene i d e cald ce le era. Mai la o parte de pisici pruden sau demnitate dormea Ali. Mai to ate mutele aipiser amorite. Totui se gseau destule s-l necjeasc. Urechile lui Ali ente plmuiau i trgeau sfrle. Subt cuptor, ntr-un panera plin de fn, o cloc i dos de aur. Un greier, cine tie subt ce grind ascuns inea ison subtil corului primvratec. i soba duduia de flcri i de vnt, ca o hor. Intrnd n buctrie, domnul Deleanu ddu c e copii stnd n jurul unei mesue rotunde. Mncau mere coapte, cu mnile. Pe mesu, n loc mmlig, se rcorea o turt dulce tiat felii. Aici mi erai Olgua? Da tu ce caui aic

Mam Marie, spune te rog lui Ion s puie caii la trsur... Ei! acum s v rfuiesc eu! se t domnul Deleanu frecndu-i mnile. Rmi cu noi, papa! se rug Olgua urmat de Monica loc, Olgua! Uite-aici, lng mine. Cnd se ntoarse, baba gsi patru oaspei grmdii pe une n jurul mesuei. i acoperi rsul cu mnile. Mam Marie, da pe mine nu m cinsteti c a? D-apoi cu ce, conaule? Ei!... c-o cafelu... Da nu de-a noastr, de-a dumitale. La c are baba! se fli ea fcnd cu ochiul. Muc, papa. Domnul Deleanu muc din mrul ntin . Pii! Grozav de bun!... Aa ceva n-am mncat de cnd eram copil! Papa, tii ce? Poveste e-ne ceva de cnd erai tu mic. Hai, papa, se rug i Dnu. i eu te rog, mou Iorgu. D am eu mic... Hei! Mai muc odat, papa. Aa ai s-i aduci aminte! Aroma merelor coapte, p rfumul cald de turt dulce, flcrile sobei i trei chipuri de copii care-i snt dragi nu t numai ndemn, ci chiar izvor de basm i amintiri. n jurul mesuei erau patru copii. A far, ploaia curgea cenuie, btnd n geamuri. Peste sate, esuri, codri, dealuri i orae c ursuzul potop al tristeei, mucezind frunzele, sporind glodul, nteind tusa, alungnd zm betele. Dar buctria rumen de flcri, plin de copii, pisici, pui de gin i poveti plut ploaie i prin toamn, ca o nou arc a lui Noe. i umbra babei pe zidurile albe avea o a mploare biblic.

III PPUA MONICI n odaia lui Dnu ardea focul nclzind lumina soarelui. Pe podele s-alin ghetele, pantofii, papucii i galoii. Patul, masa i scaunele erau troienite de albi turile pregtite pentru cufrul din mijlocul odii. De ce te-nghesui? mormi Dnu, strng e mai tare. Taci... i-am mai spus odat s taci! l amenin Olgua, scuturndu-l de umr. rmdii n cufrul golit de rafturi, cu atitudini rigide de fachiri. Cufrul era al lui Dnu ideea, a Olguei. Dnu blestema ideea, Olgua dispreuia cufrul. Numai c Olgua i ducea pn la

capt. Nu mai pot. Eu ies afar, se rzvrti Dnu. Ba ai s stai. Dnu oft acru. Mc ... s rsuflu. Cu mult zgrcenie, Olgua crp capacul. Dnu i umplu plmnii de liberta u din cap o mtanie berbeceasc, din pricina plafonului grbit. Presiunea psihologic sp orea necontenit, ca ntr-un submarin naufragiat pe msur ce se scufund. Din antret ven ea zvon de glasuri. Acolo, subt diriguirea doamnei Deleanu, Anica i Profira umple au cellalt cufr: cel cu aternutul. Profira icnea ndesnd salteaua, ca Ion la frmntatul ozonacilor. Treaba o fcea Anica; Profira trudea numai verbal. Alturi de cufr, Monic a, mbrcat cu rochi i bluz de postav albastru, se uita n gol... Apucnd deodat, ca pr , mna doamnei Deleanu, o strnse tare. Ce-i, Monica? Nu... Nimic, tante Alice! tresr i ea. i nclet pumnii. Ochii i se-nsprir de mnie mpotriva ei. Vroise s i-l nchipui izbutise. i doar l tia mai bine dect se tia pe ea! i doar acuma l vzuse!... Atunci? D e va pleca Dnu mai era o noapte numai s nu-l mai vad deloc? "Nu-i adevrat!" Cum era u?... Avea ochi verzui-aurii, bucle castanii, nasul n sus. Purta hinue de catifea gr is care-i veneau aa de bine. Da unde-i Dnu?... ntreb doamna Deleanu ncuind lacata. Mo ica i scutur cozile i ntoase capul spre u de team s nu vad tante Alice c Dnu se unselea n sufletul ei. Dnu! Olgua! Unde sntei? ... Vezi, nu-s dincolo, Monica? ante Alice! Monica se uit subt patul lui Dnu: doamna Deleanu scotoci prin dulap. Sru t mna, coni. Ce-i, mam Mario? Am venit s iau porunc de la stpnul meu, zmbi ea, c e dulci s-i fac de rmas bun? Auzi, Dnu! l ispiti doamna Deleanu ca pe un duh mnccios u ies, Olgua! explod Dnu, mbrncind capacul. Zburlit, congestionat, buimcit de lumin, l buctresei i-al Monici nclec marginea cufrului. Aii! se schimonosi el, mucndu-i i, Dnu? M-a picat de picior!

S te-nvei minte s priveti unde calci! tun Olgua, cutndu-i nou-nscutul cucui pe fr i norocul s-i bat copii! chihoti buctreasa ajutnd Olguei s ias. Babo, s faci bezel Olgua. Azi poruncete Dnu. Nu vezi c tace, mam drag! Pn ce se hotrte el, vine ma ...; spun... s... fac... Ce s fac? Bezele. Uite: nu poi spune nimic! i porunci Olgua tindu-l cu ochi de hipnotizator. Spune, Dnu, l ncuraj doamna Deleanu: ce-i place ie mult? O crem de vanilie? Cltite cu dulcea de cpune? Nite crafle?... Bezele-s cele m bune. Eu vreau bezele cu frica. Cu fric? Cataif cu fric! o contrazise Dnu inspirat. ele, sfid Olgua. Vd eu c am doi stpni! Face baba i cataif cu fric i bezele cu fri reastr, mrul despuiat de frunze clocotea de vrbii. Glgia lor subire i destrblat sem mult cu ntia recreaie a unei coli primare dup sfritul vacanei, c te-ateptai mereu lopoelul de intrare n clas, curmnd-o. ntrecerea la fug pornea din faa ogrzii. Monica a cozile subt brbie. ntinzndu-i braele i ndoindu-i trupul, Dnu i verifica elastic lor greu ncercai n cufr. Ali ltra, gudurndu-se pe lng ei. Cu muchia tlpii, Olgua tr inie pe osea; n dreptul pietrei care marca locul Olguei, linia era dreapt se strmba n cotind ndrt pe msur ce se apropia de piatra lui Dnu. Nu m in! protest Dnu privi viclean. Tare-i prost! F-o tu, Monica. Monica-i cru tlpile. Lu o piatr ascuit i ncios pe oseaua jilav o linie tremurtoare. Un... doi, murmur Olgua, istovitor de rar, ncordndu-i pulpele. Trei! ip Dnu, pripindu-se. Napoi! Eu numr. Dnu i relu l , doi... trei. Pornir n pas alergtor cu Ali n frunte: Monica n rnd cu Dnu, Olgua n rivea casa lui mo Gheorghe spre care alergau. Monica trgea cu coada ochiului la Dnu cu care alerga: Olgua-i urma calm, ca i cum amndoi ar fi fost nhmai la goana ei. Cozil e Monici se desfcur: i le-nnod la loc ntorcnd capul spre Dnu. Ce bine ar fi fost s cu cozile n mnile lui prin frigul de aur! Nimeni nu i-ar fi ntrecut. Dnu gfia. ntoars apul ndrt; Olgua i-l plec n jos, zmbind.

Adunndu-i puterile, Dnu i ddu drumul. Se-mpiedic. Oprindu-se, Monica-i ajut s se ri in cauza ta am czut! Olgua trecu pe lng el n goana mare, cu ochii la mo Gheorghe carei atepta n pragul porii. Buftea, acuma te ii? Dnu suspin. Monica-i ncetini goana j u-se pentru Dnu. Ai vzut, mo Gheorghe? Ca o rndunic, duduia moului! Cine-i al d interes distrat Olgua. Dnu, triumf Monica. Dnu nu mai putea vorbi: respira. Aruncn treact o privire hain nvinsei, intr pe poart naintea ei, dimpreun cu Olgua: aa-s bi rii. Cine merge cu mine la scrnciob? ntreb Olgua umplndu-i gura cu viine uscate. Mon atept rspunsul lui Dnu. Mo Gheorghe i scutur luleaua pregtindu-se de plecare. Dnu ins pe lavi, n faa vetrei. i era aa de lene c-i venea s rd i nu putea. Tu nu mer Mi-i frig. Atunci m duc singur? Da pe mou nu-l iei? Olgua zmbi. Da casa cine-o Hei! Monegii care stau la foc. Noi tinerii ne dm hua n scrnciob. Singur cu Dnu!... Ne eznd s se aeze pe lavi, alturi de el, Monica se aez pe un scunel, lng lavi, cu f flcrile vetrei ar fi putut strbate prin sufletul Monici, deasupra lui Dnu ar fi lucit un curcubeu... ...Attea vitejii fptuise Ft-Frumos, c toate la un loc n-ar fi ncput ntr o bibliotec ticsit cu cri de poveti. i totui nu era stul. Pornise pe alte trmuri, s e isprvi. n inima lui Dnu, copitele calului nzdrvan bteau un trap eroic... Un vjit d dugan? Nu. O musc. Ft-Frumos opri calul. Dnu deschise un ochi: pe spinarea nasului, gdilitor, o musc peregrin. Strmb nasul, musca zbur, ilar. Ochiul deschis o ntovri pe capul Monici. Dnu nchise ochiul. Monica avea cozi de aur ca i Ileana Cosnzeana? Oar e ce fcea FtFrumos cnd era singur cu Ileana Cosnzeana? O trgea de cozi? Nu. Se srutau. Aa spunea povestea. Da de ce se srutau? Monica, tu tii de ce se sruta Ft-Frumos cu I leana Cosnzeana? Ileana Cosnzeana tia, dar i btea inima att de tare c nu putu

rspunde lui Ft-Frumos. O spaim ciudat trecu prin sufletul lui Dnu... ca i cum FtFrumo r fi rupt-o la fug... Cum? Nu se temea Ft-Frumos de zmei i de balauri i-are s-i fie f ric de o Ilean Cosnzean? Deschise ochii. ntinse mna. Apuc o coad de-a Monici i tras el. Capul Monici se ndoi pe spate; nemaiavnd sprijin, czu pe lavi, cu ochii nchii i lid ca parfumul crinilor. Dnu se aplec asupra Ilenei Cosnzeana. Simindu-i respiraia du ce i cald de tainic zmeur se ddu puin ndrt. Aceeai musc struitoare i concret ajii legendari. Lui Dnu i veni inima la loc. Cu degetul alung musca. "Unde s-o srut?" zbovi Dnu, plimbndu-i vrful degetului pe conturul obrajilor. Alese vrful nasului, par era mai puin primejdios, fiind punctul cel mai deprtat de restul feii. Fr s vrea, simi d buzele lui Dnu pe vrful nasului, Monica tresri. Srutarea alunec i czu ca o floare u pe buzele Monici. D-mi pace! se smulse Dnu, trgndu-i capul ndrt. Nu m mai joc cu Ft-Frumos. Ileana Cosnzeana nu se jucase. Odaia lui Dnu se golise treptat. Razele so arelui luminaser palid fundul cufrului nfat cu un cearceaf; strluciser aurii pe albitu ile raftului de sus; acum se stingeau roii pe capacul nchis, printre etichetele ho telurilor cosmopolite. Erau i surprize n cufrul lui Dnu. Cte un napoleon de aur n buzu arul fiecrei hinue; o puculi de argint, cptuit cu catifea violet, plin, firete, c rgint; o cutie cu bomboane englezeti; pachete de ocolat "Velma Suchard"; o cutie cu tablete "Marquis"; sculee cu livnic; un saeu parfumat pentru batiste... O bun parte d n sufletul ifonierei pleca la internat n cufrul lui Dnu, fr s tie el. Anica, desch eastra s-aerisim puin. Cu zrile roii, strpunse de asprul croncnit al ciorilor, amurgu l de toamn prea uriaa oglindire a unui cmp de lupt acoperit de nfrngeri. Venea vnt re dintr-acolo. Doamna Deleanu ncuie cufrul, ncercndu-i ncuietorile. Anica, nchide dulap l. Era plin de jurnale mototolite ca dulapul unei camere de hotel dup plecarea pa sagerului. Doamne, coni! Mata?! Las, c-l trag eu. Doamna Deleanu mpingea cufrul, din ijlocul odii spre prete. Las, Anica: tu cur pe jos. Coni, ntreb Profira intrnd ins, unde s-i fac patul lui conau Dnu? Cum unde? Aici... Ce-i, musafir? Da n-are sal ea! ! Ia de la alt pat.

Doamna Deleanu mai arunc o privire prin odaie, oprindu-i-o apoi asupra cufrului gat a de plecare: era greu cum uneori o inim e grea. Ocolind lumina lmpii, iei afar. Ani ca i Profira se privir lung. Le istorisea mo Gheorghe o poveste de pe vremea cnd Dum nezeu umbla printre oameni, nsoit de Sfintul Petru, cu chip i strai de ceretor. Tust rei l ascultau cumini i reculei, grmdii pe lavi. Mo Gheorghe edea pe un scunel, c a vatr i faa la copii. l auzeau mai mult dect i vedeau, fiindc lumina sczuse, viorie, bastr, apoi vnt ca prunele i ferestruicele odii erau mici. n vatr, cenua brumase m e de jar, nvluindu-le crunt, roeaa. Rsunaser n urechile copiilor glasurile a tot felu e oameni: i buni, i haini, i nepstori, i milostivi. Pe toi i ntlnise Dumnezeu pe c lui, cu toi vorbise i trecuse mai departe. i nici unul din drumei nu auzise inimile celor trei copii cntnd prin veacuri la urechea lor, ca trei mici clopote de argint : "Vorbii cu Dumnezeu. Vorbii cu Dumnezeu. Vorbii cu Dumnezeu." i basmul trecuse nain te, minunat ca umbra Dumnezeului ceretor pe albe drumuri de ar. Cnd vorbea Sfntul Pet ru lui Dumnezeu, mo Gheorghe se ridica n picioare, plecndu-i capul alb n semn de smer enie i adnc supunere. i glasul lui Sfntul Petru, i cuviina lui semnau att de mult cu ul i felul de-a vorbi al povestitorului, nct copiii, prin poveste, i aduceau aminte d e mo Gheorghe i-i zmbeau fr s-l vad. Dar glasul lui Dumnezeu nu semna cu nici un glas t de ei i totui parc le era prieten. Vorbea Dumnezeu o dulce moldoveneasc de ar, n oa lmurit, ns oapt: att de tainic nct trei rnduri de urechi se plecau s-o asculte, i e. ...Se lsa noaptea n poveste, cum se lsa i pe ferestruicile csuei lui mo Gheorghe. D mnezeu cerea adpost i hran la ua unei csue drpnate. Intrai, oameni buni; cum de n slav Domnului, este. Da mncare n-am de unde s v dau, c-s vdan nevoia cu trei copii. orghe deschise ua. Cu vntul sineliu al nopii, Dumnezeu i Sfntul Petru intrar n csua toare, unde trei copii scnceau de flmnzi ce erau. Femeia cocea la foc o turt de cenu c a s leamgeasc foamea. ...i cnd d biata femeie s ridice srcia de turt de pe foc, c Dilatai i candizi, ca soarele, ochii copiilor ateptau. ...O pne ct un soare... Dumne zeu fcuse minunea. Sracul de lng vatr era chiar Dumnezeu. Tcere i ntuneric.

Mo Gheorghe, unde eti? ip tare Olgua. Aici-s, duduia moului. Olgua-i trecu mnil i. O strfulgerase teama c mo Gheorghe-i Dumnezeu i c l-a pierdut. Mo Gheorghe , rsun glas la ua tindei, curmnd o lung tcere. Asta-i mama, le opti Olgua srind de pe lavi ndei-v repede! Aici-aici! Gata, mo Gheorghe! Srut mna, cuconi. De mult n-ai mai veni e la mou! ntmpin mo Gheorghe pe doamna Deleanu care intr cu trei paltonae pe bra. L re cine s vie! Da unde-s? Mo Gheorghe arunc o privire prin odi... O fost ei trei iezi cucuiei, da se vede c i-o mncat lupul! Amintindu-i cum aflase lupul din poveste pe c ei trei iezi i mai cu seam pe unul dintre ei Dnu bufni n rs. Alte rsete aclamar uritoare. Dibuind cu mna prin umbr, doamna Deleanu descoperi izvorul: trei capete n ghesuite subt masa cu bucoavne. ntre timp mo Gheorghe aprinse lampa. Pe zidul alb se perindar, albastre, umbrele a trei uri ieind din brlog de-a builea. De-acum nu mai ai nevoie s mturi, mo Gheorghe! zmbi doamna Deleanu artndu-i ciorapii copiilor. Daa! se minun mo Gheorghe. Tare-s gospodari copiii moului. Au ei cui smna! Alte hohote de rs izbucnir. De ce rdei? i cercet doamna Deleanu alergnd cu privirea de la unul la a l. S-i fie de bine... naule! izbuti Olgua s ngne printre gemete de rs. Ce spui tu Copiii se privir ntre ei. i din ochii lor mrii, rsul din nou clocoti, abtndu-i ca un agan, care pe lavi, care pe jos, cu ochii uzi de lacrimi i mnile pe stomah. Ce-au pit mo Gheorghe? Copii, cuconi! i muc musteaa moneagul, abia stpnindui rsul. Na ei cu naul? Ce-i cu naul? se mir doamna Deleanu, pipindu-i nasul, involuntar. Monica i Dnu plngeau de-a binelea. Olgua se vita, legnnduse ca o bocitoare. Povestea cu lupul u cei trei iezi, cuconi ! ridic din umeri mo Gheorghe, zguduit de rs. Cu lupul? i-o us-o el mou i matale, da erai mititic pe-atunci. Ei... Tusa i nec vorba nceput. Cu m pe piept, mpleticindu-se

puin, mo Gheorghe trecu n tind trnd tusa dup el. O clip, rsetele i cu tusa rsunar n ciudat zvon de jale. Apoi rsetele se sfiir i contenir brusc. Intrase parc ceva strin n csua lui mo Gheorghe, dincolo de lumina lmpii, n tind, prin umbra neagr. i toi a u strngere de inim sfritul unei lupte, parc. Pe obrajii copiilor, ultimele lacrimi al e rsului se ntristar, lunecnd de-a lungul altor obraji. O suli neagr se desprinse din lacra lmpii i, dreapt, se nl, veghind tcerea i ateptarea. Dup un timp, mo Gheorg n lumin. Ei, copii, hai s plecm. Spune-i bun-sara lui mo Gheorghe i tu, Dnu, i .. i mata, mo Gheorghe, ai s faci bine ai s stai n cas i mne, i poimne... pn cn Auzi, mo Gheorghe? Dnu oft ncet: uitase c pleac. i Monica uitase. Mo Gheorghe despr o iconi mbrcat n argint cea mai scump din cte avea o srut i o ntinse lui Dnu paza lui. S creti mare i voinic... sajungi s faci fericirea stpnilor mei... Vorbea rg t, privind n pmnt. Fr s-i dea bine seama, Dnu se aplec i srut mna care-i ntind -se mai adnc dect Dnu, mo Gheorghe-i rscumpr greala, srutnd mnua copilului stp trziu, mo Gheorghe, aezat pe marginea laviei, nl capul, aruncnd o privire prin nc osea a funingine. Lampa fila de mult. Sticla era neagr. Dnd din cap, mo Gheorghe stn se flacra i se aez din nou pe marginea laviei. Pleca Dnu; curnd va pleca i Olgua... el... Mam, de ce-s trei chei? ntreb Dnu intrnd n ietac dup doamna Deleanu. Trei che au captive n inelul cheilor celor dou cufere ale lui Dnu. Dou groase i cenuii: una sub e, nichelat. Fiindc ai dou cufere i un geamandan. i un geamandan! tresri Dnu. Doa eanu zmbi. Care, mam? ntreb el, artnd cu ndejde i nencredere geamandanul de maroch stru, aezat pe dormez. Sigur, Dnu. i l-am dat ie. Subt ochii nedumerii ai doamnei De nu, Dnu o rupse la fug afar, smuncind ua... i se ntoarse, ntovrit de Olgua i Mon d. Mam, Olgua nu m crede! Uite: geamandanul care miroas frumos. Dac i-am spus! Sigu nu te cred! Mai nti vreau s vd. Ai vzut? Mda!... Da nu mai miroas aa frumos!

Spui minciuni! Ai tu gutunar, se indign Dnu, respirnd cu nesa declamator marochinul. Nu-l deschide, Dnu. Ai s-l desfaci la Bucureti. i eu s nu vd ce-i nuntru? se mbuf -i nimic de vzut! ridic din umeri doamna Deleanu, deschizndu-l. Iact: batiste, o cmee e noapte... Dar Olgua avea ochi de vame socialist. Da acolo ce-i? i fr s atepte rsp , scoase la iveal o plumier de lac japonez. Nu pune mna, Olgua! se supr Dnu pescuin o pung de piele plin de reliefuri. Stai, stai ! V art eu singur, oft doamna Delean invazia. i cu resemnarea zmbitoare a unui artist silit s biseze desfcu geamandanul. Geamandanul de marochin el singur dar cuprindea attea alte daruri, nct nchiderea lui avu drept urmare deschiderea ifonierei. Altminteri, Olgua ar fi spus c-i persecuta t necuviin pentru care doamna Deleanu ar fi trebuit s-o pedepseasc sau ar fi gndit n mai c-i persecutat cum ar fi gndit poate i Monica despre Olgua gnduri pe care doamn eleanu le socotea mai primejdioase dect obrzniciile. Olgua primi un pachet de ocolat i fgduina unui cuita la fel cu acel din plumier lui Dnu; Monica, o sticlu elegant, u de cdrat. Dnu se plimba prin ietac, aruncnd priviri posesive geamandanului nfurat n litoarea de pnz. Frmnta cheiele din buzunar, cu vrful degetelor, zngnindu-le nndui icul tuturor acelora care poart n buzunare chei sau bani de metal. Hei! Da pe mine m-ai uitat!... Nu stm la mas? ntreb domnul Deleanu din pragul uii, scuturndu-i scrum grii pe covor... Ai-ia-ia! Otrav mi-ai dat, Olgua! se schimonosi domnul Deleanu, mo zolind bucata de ocolat. Mama mi-a dat-o! se apr Olgua rznd... Papa, cnd faci aa, cu motanii! Mai f o dat. Ia lsai ocolata. Aa v stricai pofta de mncare. La mas! D a nsufleirii copiilor, a focului din sob i a darurilor, ajunul plecrii lui Dnu, prea ajun de Crciun. Ateptai parc s rsune la ferestre glasuri subiri, cntnd vechea vestire tea-ua sus r-sa-a-re, Ca o tai-n ma-a-a-a-re... Dar dup ce ieir toi, lund i lampa, la amurile palide-n lumina lunii rsunar trilurile greierilor toamnei.

Din voluptile prelungite rsare melancolia ca un nger pzitor, bolnav de ru de mare. De ast dat rsrise din frica bezelelor pentru Olgua i din a cataifului, pentru Dnu. mnul Deleanu, toi erau gravi i taciturni n jurul mesei. Monica abia gustase din cat aif; doamna Deleanu, de loc. Nici Profira. n schimb, ochii ei, cnd ntlneau faldul de fric revrsat pe vrejii rumeori ai cataifului, deveneau umani, ca ai cnilor flmnzi. M m, pot s m scol? ntreb Dnu ocolind privirea cataifului i a Olguei. Da. Sculai-v unei-v paltonaele i plimbai-v peafar. Monica se apropie de doamna Deleanu, i srut m i ncet, privind n jos: Tante Alice, d-mi voie, te rog, s m culc. Nu i-i bine, Monic Ba da... Da m doare capul. S nu fi rcit cumva!... Bine, culc-te. Dnu, ia-i rmas bun a Monica. De ce? se opri Dnu din drum, amar. Fiindc tu pleci dis-de-diminea. Monica re s doarm atunci... Hai, srutai-v, copii! Monica ntinse buzele; Dnu, obrazul. "Nu ma c niciodat cataif", se jur Dnu n gnd, ferindu-i obrazul de buzele Monici, a cror suf adusese nc o dat aminte de nesuferita dulcea a cataifului. i se inu de cuvnt, deocam lsnd obrazul Monici s plece nesrutat i rou subt ochii lui blazai. Monica ncuie uil nse lumnarea. Trase un scaun lng ifonier i, nlndu-se n vrfuri, lu de deasupra un hrtie de mtas. Aez scunelul la loc. i-n loc s se dezbrace ea, ncepu s-i dezbrace p cea mic. Dou nopi de-a rndul, dup ce adormea Olgua, Monica lucrase rochia de matas a in pacheelul ascuns deasupra ifonierei pe care trebuia s-o mbrace ppua n locul rochi negre purtate necontenit de la moartea bunicii... pn n ajunul plecrii lui Dnu. i puse ai nti osetele i papucii albi, luai din picioruele druite de doamna Deleanu. Cnd veni ul rochiei, degetele Monici tremurar mai tare... Dac-i venea ru? Dac-i era prea scurt? "D, Doamne, s-i stea bine! D, Doamne s-i stea bine!" i ncheie ultimul nasture de la sp ate i o aez pe msua de noapte n lumina lumnrii. "Vai, ce frumoas-i!" Dolofan, prea de stngcie, ppua prea o miniatur de rncu n rochie de mireas, la fotograf. "Monic e se sruta Ft-Frumos cu Ileana Cosnzeana?" Fiindc Ileana Cosnzeana era frumoas... frum oas cum era

ppua gtit cu rochia alb. Obrajii Monici ardeau. Inima-i btea repede. i mai-mai c-i plng n faa ppuei fiindc prea era frumoas, pe cnd ea... Se uit n oglind. Vzndu- hetele prfuite, plec ochii n jos. Capul nu i-l privise. Prea era frumoas ppua... i D u pieptul Monici se zbtea ca dup fug i Dnu se va ndrgosti de ppua ei. Scutur s se dezbrace repede, n goan. i puse cmea de noapte, i despleti prul, lu ppua de nind-o pe trupul ei, se privi din nou n oglind. Ppua avea rochi alb... Monica avea cm lb... Ppua avea bucle blonde... Monica zmbi, i se roi, respirnd adnc. Ppua-i semna hii negri, gene compacte, o gropi n mijlocul brbiei. Avea i ea bucle blonde... dar sc urte. Sraca ppu! Ea nu putea face din prul ei huri lui Dnu. Da eti aa de frumos ol Monica. nseninat, lu lumnarea de pe msua de noapte, aeznd-o pe masa de scris. Tot a pregtit de cu ziu: i condei cu peni nou, i cerneal, i scrisoare: o scrisoare din a mici, ct o foi de igar, colorat, cu un trifoi pe plic. ncet, cu o pasionat caligrafie crise pe hrtiua liniat: "Monica l iubete pe Dnu din toat inima"... Opt vechi cuvinte o hrtiu: opt ceruri tropicale imens nstelate. Rochia alb a ppuei avea o singur tain d: un buzunrel pentru scrisoarea de dragoste. Sufletul Monici era la fel cu rochia pp uei. Olgua i Dnu mergeau alturi prin ograd. Tceau, explornd buzunarele paltonaelor, mai gseau resturi din iarna trecut. Dnu descoperise un bilet de intrare la patinaj i dou bomboane acre ncrustate n fundul cptuelii sparte; Olgua frmnta un ghemotoc de hr e cositor care nvelise odinioar nite castane zhrite. Paltoanele miroseau a naftalin. A erul intra rece i ascuit pe nri, nroindu-le. Suflrile abureau. Subt paii lor pmntul tomnatec. Linia dealurilor hotrnicea noaptea cu plutitoare ondulri ca o cdere de vo aluri lente de pe goliciunea lunar. Dou umbre trecur pe la poart ireal de albastre n argintul profund. Cnii se repezir, hmind. Intonat cu glas de bas rguit, o sudalm nai utentific decorul. Tu nu tii s te bai! ridic din umeri Olgua, oprindu-se brusc. Cum tiu? Nu tii. Ai s m-nvei tu?! Sigur, afirm Olgua cu trie. Hm!

Totui, inima lui Dnu de alt prere dect buzele btu mai tare. Olgua l privi cu sol comptimitoare. Dac-i trage cineva o palm, ce faci? i trag i eu. i dac-i trage rag i eu. i dac-i trage nc unul? i mai trag i eu. i dac te-apuc de mni? M piciorul? Fug, rspunse Dnu sincer din cauza repezelii. Vezi?! Adic nu! reveni Dnu os. Las-m-n pace! tiu eu ce s fac! Bine, atunci d-mi o palm. Dnu o msur. Vrei s reb el mpciuitor. Nu. Vreau s-i art. i dac-i dau o palm nu te superi? Nu, fii ncearc. Ai s te superi! N-am s am de ce! zmbi Olgua. Ei! Ei, ei! ncearc. D tru o palm sincer, intind obrajii Olguei. Cnd braul lui Dnu porni, piciorul Olguei e piedica. Dnu czu n mni, plmuind pmntul. Asta-i porcrie! Rznd, Olgua se plec raele desfcute. D-mi pace! ndeprtndu-se civa pai, Dnu lu o piatr cu degetele t e o arunc n Olgua i fugi n goana mare spre scri. Nu m-ai lovit! ip Olgua dup el ftea! Dnu n-o mai auzea. Intrase n ietacul doamnei Deleanu. chioptnd, Olgua porni spre cas. Piatra o lovise drept n fluierul piciorului. Monica era culcat. Olgua se dezbrc p e tcute, fr s-i priveasc piciorul ndurerat. nainte de-a stinge lumnarea se uit lung lui Dnu. Monica, dac eti prietena mea sprncenele Olguei se mbinar s nu mai vo tea explodar buzele ei niciodat! Auzi, Monica? Nu vreau eu s mai vorbeti cu Buftea.

Lumnarea stins fumega neccios. Subt oghial, Olgua i masa piciorul. Monica se prefcuse mai c doarme: genele-i tremuraser. S nu mai vorbeasc cu Dnu?... Ca niciodat, uitase s un rugciunea, fiindc n sufletul ei, scldate-n aur, murmurau coruri de nviere: "Monica iubete pe Dnu din toat inima". Tiatul unghiilor de ctre doamna Deleanu, i mai ales al pielielor, fusese totdeauna o cazn umilitoare pentru Dnu; de data aceasta, binecuvnta t. Uitase c s-a isprvit vacana; c mne dis-dediminea, cnd somnul e mai dulce va pleca cas pentru tare mult vreme; c va fi intern la Bucureti; uitase. Totul era abstract: numai rzbunarea Olguei era concret fr s i se arate, ca cineva care-i st la spate i s e nevzut numai cnd ntorci capul. Nou unghii deveniser ovale i roze. Polissoir-ul alune ca pe-a zecea. Dnu ar fi vrut s aib o sut. Pe msur ce unghia se rumenea, Dnu vedea s u-i-se steaua polar. Dar doamna Deleanu zbovea. Ea singur hotrse ca Dnu s plece dimin la Iai, mpreun cu domnul Deleanu, i de acolo, n seara aceleeai zile, spre Bucureti. s-i par ru, Alice. Mai ine-l acas o zi i sar mi-l aduci la gar; nu-i pcat s-i pi i, petrecut acas, pentru vizite? Nu. E datoria lui s-i ia rmas bun de la rude. O zi m ai mult sau mai puin... Bine. Te-ai molipsit i tu de la Grigore ! Acum i prea ru. Da, dac trenul de sar cu care Dnu avea s plece la Bucureti nu s-ar fi oprit la gara Medel enilor, ar fi fost mai uor parc s-l ndemne s-i ndeplineasc datoriile, cu sacrificiul i zile petrecute acas. Dar aa! Dnu... dac vrei, dac ii tu mult, nu mai pleci mne di Stai cu mama toat ziua, i sara mergem la gar s-l ateptm pe tata. Vrei Dnu? Nu. Plec ata, vorbi Dnu pe nersuflate. Ce? Nu v-ai culcat? se mir domnul Deleanu intrnd n iet tii c-s unsprezece? Acui trebuie s ne sculm. Hai la culcare. Doamna Deleanu, cu deget ul lui Dnu ntr-o min i polissoir-ul n cealalt, ridic ochii, deschise buzele... i le la loc: "Aa-s brbaii!" Haidem, Dnu. Nou nu ne e somn. Papucii erau pe covoraul din patului; cmea de noapte pe pat. Dnu i cutase papucii subt pat; cmea de noapte n dul ua nu era nici subt pat, nici n dulap. Mai rmnea numai ua dinspre odaia ei. Mam, eu n am avut niciodat cheia la mine ncepu Dnu cu ton plngtor. Ce cheie, Dnu?

Cheia de la odaia mea. Da ce vrei s faci cu ea? S-nchid ua, mam... De ce st cheia Olgua? Eu s mai mare. De ce nu mi-ai spus? Am uitat. Tare mai eti copil, Dnu ! l erd doamna Deleanu. Uite cheia, opti ea nchiznd ua la loc. I-o ntinse rznd. Dnu nc ind cheia de dou ori. Mam, nu ne culcm? respir el, congediindu-i paznicul inutil. nti zndu-se n pat, Dnu simi ceva tare alturi de el, subt oghial. Sri din pat: i se pruse Aprinse lumnarea. Aa! n locul oarecelui de care se temuse, descoperi ppua mbrcat e de mireas. Aha! i bai joc de mine! ridic el pumnul spre ua nchis. Las e-i art i. Are s vad Olgua! S-i pun o ppu n pat! Da ce-i el? Fat?... N-are dect s se bat s nu-l insulte. Din geamandanul de marochin, Dnu lu plumiera, din plumier, cuitaul cu limbi tioase. Apoi se aez pe marginea patului, cu ppua ntre genunchi. i-ncet cu-ncetul buclele blonde, de curnd parfumate cu eau de cdrat ncepur s cad pe cmea lui Dnu, t rcastic. Ppua nprlise de-a binelea. Buclele mpachetate ntr-un jurnal mai plpir o dat de, n blondul flcrilor sobei. Dnu, bine nvelit n oghial, din cldura patului zmbi fl uii nchise de dou ori cu cheia. Subt pat, ppua, n care atepta dragostea Monici, proas elicat ca ntia cirea de mai, dormea complect transfigurat de tunsoare i de barbionul steile "Hardtmuth no. 1". ...Dnu plnge. Olgua l ajunge din urm i-l lovete n spate c l i piciorul. Dnu nu spune nimic. tie bine c merit s fie lovit. Tu plngi? l ntreb du-i mna pe umr, pacific. Las, Dnu! Hai s ne mpcm. Se srut amndoi. Dnu ar vre . da nu-i aduce aminte ce! i plimbarea prin ograd rencepe: de data aceasta ns, merg la bra amndoi, ca doi frai model. Dnu vede c Olgua-i aliata lui, i-i pare foarte ru c e s-i ascund ceva. Dac nu-i aduce aminte ce! De ce s pleci tu la Bucureti? Asta-i per ecuie! Dac vrea mama! ofteaz Dnu din greu. Da nu vreau eu. ...Amndoi fug de-acas l heorghe. Noaptea e grozav, dar Dnu nu se teme fiindc Olgua e lng el.

Au ajuns. Ciudat! Csua lui mo Gheorghe lucete n noaptea neagr ca o lun. Bat la u. Lu sare inima. Ua se deschide de la sine, i-n tind rsare mo Gheorghe. Olgua i Dnu cad chi, naintea lui Dumnezeu, fiindc mo Gheorghe e chiar Dumnezeu. i srut mna. Olgua spu c Dnu e persecutat, c vor s-l trimeat intern la Bucureti i c de asta au fugit de-aca nezeu i primete n cas. Olgua i Dnu stau pe lavi; Dumnezeu, pe scuna. Deodat, rs meul lui Dnu n mn. E chiar zmeul cel mare de la nceputul vacanei, cu sfoara tiat de Dumnezeu se uit la Dnu. Dnu zmbete ierttor. Rsare un alt nger cu ppua Olguei n umnezeu ia ppua pe genunchi, i trece mna peste fa i-n locul chipului cu mustei i bar zmbete Monica. Numai c n-are pr. Dumnezeu vr mna n sob, ia un pumn de flcri i-l r ul tuns al Monici. Dnu nchide ochii. Oare a ars Monica?... Nu. I-au crescut cozile l a loc. Dumnezeu druiete ppua lui Dnu i zmeul Olguei... Vra s zic Monica a rmas pp bti n u. i caut de-acas. Olgua se ncrunt. Dnu se cutremur. Numai Dumnezeu zmbe asa e nconjurat. Herr Direktor, tata i cu mama bat n u din rsputeri. Fr s-i pese de re bat, Dumnezeu ia o iconi din cui, i preface pe toi trei n sfiniori zugrvii i aa loc. Deacuma poate s-i caute! Herr Direktor i pune monoclul i se uit prin odaie. Dnu ace cu ochiul sfintelor de pe iconi. Sfintele se prpdesc de rs. Herr Direktor se uit l a ei, vede icoana, i-i face cruce. Sfinii i trag coate i se ncrunt aa de sever, c H ektor mai face o cruce. L-au pclit pe Herr Direktor. Iac i mama! i ea se uit la ei... cam lung. Sfinii clipesc. Mama ia icoana, s-apleac asupra ei Dnu simte lmurit parfumu l mamei i srut pe frunte tocmai pe Dnu... Hai, Dnu, scoal-te, opti doamna Delean rdnd pe frunte cea din urm deteptare n casa printeasc, a copilului cu bucle castanii. Dei s-apropia dimineaa, casa prea deteptat n negru miez de noapte. Femeile intrar n a et cu lmpile aprinse, urmate de Ion i de

Pricop, cellalt argat de la grajd. Cu toate semnele i poruncile date n oapt de doamna Deleanu, cizmele lui Ion i ale lui Pricop bocneau aspru pe podele, primejduind so mnul fetielor. Anica i Profira, mbrcate gros, cu capetele nfurate n tulpane negre, er c buimcite de somnul neisprvit. Dnu, cam palid n hainele de catifea albastr, cu guler are, rabattu i elegant lavalier, se uita distrat n jurul lui. Mesteca mereu, cu un a er nemulumit; vrsase din greeal prea mult ap de dini n paharul cu ap: l usturau gin Curentul fcu s tresar i s tremure flacra lmpilor. Cufrul cu aternutul fu scos afar. tr n cas pe ua deschis. Nimeni nu-l goni. Oamenii ridicar cufrul din odaia lui Dnu, a de oapte, curmat doar de bocnitul cizmelor, umbrele oamenilor care duceau cufrul e rau lugubre. n podul cu vechituri, la lumina slab a lumnrii, Dnu tergea cu radierul mu teile i barba ppuii .Nimic nu se schimbase n pod de cnd se desprise de Robinson Cruso Acelai miros, aceeai pace, aceiai smburi de piersic uscai i prfuii. Subt hrnicia ra i, obrajii ppuei i recptar tenul feminin. Brbia-i art din nou gropia; buzele-i p zmbetului muchetresc, regsindu-l pe acel suav. Numai lipsa buclelor mai amintea urgi a care se abtuse asupra ei. Cuprinznd-o c-o mn de mijloc, Dnu o ndeprt puin, privin ufletul lui Dnu era visul nopii, i-n visul nopii ppua se oglindi. "Pcat c-am tuns-o", din cap Dnu. Ppua din vis semna cu Monica era chiar Monica; ppua din mn, de cnd nu mai semna cu ppua din vis. i lui Dnu i prea ru, fiindc abia acum i aducea amin mnezeu i dduse lui ppua care semna cu Monica, i i btuse inima ciudat, dar nimeni nu , fiindc-i era ruine de Olgua. Oftnd, Dnu i fcu loc n lada cu cri, alturi de Robi . Ppua cu rochia de mtas alb, singur ntre attea cri, avea cocheta dezolare a unei jenie. De acuma i pe ea o atepta colbul, ca o btrne ntre strini. Dnu nchise capacu a ppuii ncepu o dat cu cntecul cucoilor i insomnia fiindc Dnu uitase s nchid are aflase melancolic de ce se sruta Ft-Frumos cu Ileana Cosnzeana cnd erau singuri. La loc de cinste n capul mesei, samovarul de aram sclipea i fumega obez. n oldurile lui glbuie se oglindea sofrageria, masa i cei trei comeseni, comic deformai de rasa mongolic parc. Ateptnd s i se rcoreasc ceaiul, Dnu ronia ngndurat cornuleele p on, abia scoase din rol: buctreasa se sculase naintea tuturora. Doamna Deleanu desen a cu degetul pe faa de mas capul lui Dnu.

Domnul Deleanu i sorbea ceaiul cu lapte, controlndu-i uneori nodul cravatei. Era bin e dispus. Dup o lung, necurmat i tihnit vacan la ar, n familie, Bucuretiul... Apuc ticla cu rom, turn n paharul lui Dnu cam mult... aa cum torni din sticl, cnd la spate t lutarii. Nu-nu-nu! Asta nu! Las-l, Alice! E biat mare, ce Dumnezeu! Biat mare! Dep rte de-al mguli, aceste dou cuvinte l nfricoau, ca un tren negru care-l ducea de-acas tre strini. n ceaiul cu rom czur lacrimi. Treptat, zorii, profirii ca sntatea tinereii bucurar ferestrele. Doamna Deleanu se scul de la mas i ncepu s priveasc afar. n tc plin, samovarul bufnea i uiera ca o ironic locomotiv. Bun dimineaa i srut mna! ghe! Ce bine-mi pare!! se lumin Dnu vzndu-l pe capr. Mo Gheorghe! l dojeni doamna D u cu degetul ridicat; parc ne-a fost vorba s stai n cas? Da, duduie! D-apoi cu suman ul ista sau n cas nu-i totuna? Toi servitorii ieir pe scri. Copitele cailor dansau pe loc. Dnu se aez la mijloc ntre domnul i doamna Deleanu. Anica i Profira piurir pledu o parte i de alta. Parc-i un prinior! exclam tare buctreasa. Dnu i trgea mnui na Deleanu zmbi pentru el. Caii se smunciser- Dnu fcu un semn cu mna spre cas i servi i, i o clip numai zri n pragul uei pe Monica visa? cu prul desfcut i chimonoul pr , inndu-i mnile pe gur... Cmpiile erau albe de brum; cerul vnt; zarea rsritului tu aur rou. Ali se luase dup trsur. La intrarea n sat, dulii ciobneti se repezir crun el. Palid, Dnu se ridic n picioare. Mam, uite, mam! Hai s-l lum n trsur, se rug mna doamnei Deleanu. Oprete, mo Gheorghe! Ali se urc n trsur, ocrotit de uierul bi i, grmdindu-se pe pled la picioarele lui Dnu. Trapul cailor rsuna din nou. Satul rmase n urm. i vacana... Unu Il Duduil Eti co Topora... Bun aer! exclam domnul Deleanu sc la infecia din Bucureti!

St! Doarme! opti doamna Deleanu, lund pe brae capul ngreuiat al lui Dnu. Pe la moara urgului Trece iat turcului... ntr-un capt al bncii de pe peronul grii, Dnu i doamna D anu edeau alturi inndu-se de mn. Aezat pe marginea celuilalt capt, domnul Deleanu rs grbit teancul de citaii, copii i extracte, ascultnd explicaiile domnului teflea cu pri vire la procesul ajuns la Curtea de apel... Domnul Deleanu cerea de la clienii si, cnd se ntmpla s-i asculte, claritate i preciziune, nsuiri care lipseau cu desvrire ui teflea. Dialogurile dintre ei erau o necontenit ciocnire ntre un expres i-un tren de marf. D, cucoane Iorgule, pe mine aa m taie capul. Cum adic?... Da aduc martor to t judeul! Domnul meu! l ntrerupse glacial domnul Deleanu, ridicnd ochii de pe hrtii D omnul teflea i terse fruntea nduit i oft. Doamna Deleanu vorbea lui Dnu pe optite mei cum ajungi... tot-tot-tot ce faci. Auzi, Dnu? i mai ndrept odat lavaliera i bereta Domnule teflea! ncepu domnul Deleanu categoric. Domnul teflea se nclin cu deferent. ..Eu stau la Iai pn disear. Azi i fixez termenul de judecat i vd dosarul. Disear ai la trenul de Bucureti. Am s-i spun ce trebuie s faci. O sonerie vibr teatral prin pac ea cmpeneasc a peronului. Doi rani se scular. Doamna Deleanu se ridic. Mna lui Dnu . Trenul intra n gar, lung, murdrind lumina dimineii. Vagonul de clasa nti se opri din colo de peron. Alergar ntr-un suflet. La ferestre clipeau somnoros chipuri palide i unsuroase. Hai, Ioane, l grbi domnul Deleanu, mbrncind cu piciorul n vagon geamandan ele. i tu de ce nu bagi de seam? Dnu nghii n sec. l lovise peste picioare. Dnu, D amna Deleanu mergnd alturi de trenul pornit. Abia avu vreme s-i srute mna ntins. Mam u, tergndu-i ochii, nu-l lsa pe Ali; ia-l n tr... n trsur, ip el nemaivznd-o. cioar cobor ntre ine, ciugulind prin prund. Dudui, vorbi mo Gheorghe ridicnd de jo ista doamnei Deleanu, mai avem pe cineva acas. Prea mare fusese sofrageria pentru tcerea n trei, din timpul dejunului i al mesei; prea mare salonaul doamnei Deleanu, pentru

tcerea de dup mas, cu noaptea la ferestre. Hai la culcare, copii. Olgua i Monica i s ar mna. Doamna Deleanu nu le mai nsoi n odaie. Se desprir n antret. Se fcuse grijit odaia lui Dnu. Ua cu panoplia rusojaponez era dat n lturi. Mirosul de terebentin al elelor proaspt ceruite, ptrundea rcoros n odaia fetielor, ca o indiferen. nainte de a dezbrca, Olgua nchise ua. Monica se aez mbrcat pe marginea patului, privind n jos. te culci? o ntreb Olgua. Ba da. ncepu s-i scoat rochia, cu micri ostenite. Olgua t. Monica-i spuse rugciunea mai repede ca de obicei. Noapte bun, Olgua! Noapte bun, onica! Olgua sufl n lumnare. Monica rmase n picioare ntre paturi, prin ntuneric, mult me... inndu-i suflarea se apropie de patul Olguei. Ce faci? tresri Olgua. simind o l im pe obraz. Olgua, vorbi Monica zguduit de suspine, te-am trdat... Eu l iubesc pe Dn Sigur. Tu eti prietena mea... i eu l iubesc. ngrat de confort, mbrobonat de lumini unde, mirosind a piele C.F-R.-ist i a fum de havan, vagonul de dormit gemea i scria mo atec de-a lungul kilometrilor. Pe fotoliul din fundul coridorului, conductorul, cu chipiul pe ceaf i tunica desfcut la gt, i fcea socotelile, muind mereu n gur cre himic. n cabina mic no.10-11 domnul Deleanu juca o partid de cart cu un confrate buc retean. Alturi, pe msu, tresrea o sticl de "Cherry Brandy"; dou pahare cu monograma c aniei de "Wagon-Lits" cntau ciocnindu-se cristalin. n faa cabinei, aezat pe strapont inul de lng fereastr, Dnu privea afar cu fruntea rezemat de sticla rece. Nimeni nu-i m i spunea: "Du-te la culcare, Dnu", sau: "Cum? Nu te-ai culcat?" dei trecuse ora cnd copiii "trebuie s se culce". P asta, nene, greu s-o ctigi! Huruitul roilor i vorba mu teneasc a partenerului domnului Deleanu ineau tovrie gndurilor lui Dnu. Locomotiva i t. Trenul i ncetini mersul. Papa, am ajuns! se ilumin Dnu vznd la fereastra vagonul rit figura familiar a domnului teflea. Ce, nene, te-ateapt clieni p la gri? Un imb care m piseaz! Cu crile de joc n mn, domnul Deleanu ridic geamul din dreptul lui Dnu eva ordine laconice domnului teflea i, grbit, i

relu partida. Domnul teflea rmase aiurit la geam. Dnu i frngea mnile... S fi putut, i dat domnului teflea i turbinca lui Ivan... Dac nu tia ce s-i spuie! Gornia de plecar e rsun, dramatic. Dezndjduit, Dnu scoase cutia cu bomboane de mint i o ntinse pe gea mnul leflea o lu nedumerit i rmase cu ea n mn, privind-o... Trenul pornise. Dnu, apl pe fereastr, flutur batista ndelung spre eful grii, care prea trziu alerga dup tren s stituie cutia cu bomboane. Pierzndu-l din ochi, Dnu se aez din nou pe strapontin i, ca i cum eful grii i-ar fi fost singura i ultima bucurie de-a lungul drumului amar, nce pu s plng. O doamn, din ua cabinei alturate, privise toat scena. Se apropie de Dnu c pachet de ocolat. Cum te cheam, puiule? Dnu! suspin el ridicndu-se n picioare. ne! Halal fecior! i seamn! clipi confratele ctre domnul Deleanu, artndu-i cu degetul i ila de pe coridor. ...Trei gnduri urmreau prin noapte acelai tren cutnd pe-acelai clt

IV "MO GHEORGHE, NU TRAGI DIN LULEA?" La tante Julie, La tante Sophie, La tante M elanie Et l'oncle Leon... (1) Ah! Papa! Iar ai greit! l dojeni Olgua zburlindu-i pru l cu podul palmei. Domnul Deleanu, aplecat peste umrul Olguei, asupra pupitrului d escifra, cu glas de bariton rguit, ansoneta adus de la Bucureti o dat cu rgueala. Olg acompania la pian. Vezi, papa, tu cni: si-sol-mi-do n loc s cni: si-la-si-do. Ascul e mine. ncepu din nou, uiernd melodia i btnd tactul cu piciorul. Domnul Deleanu fredon a cu buzele nchise, dnd din cap. Ei, papa, iar?! Ce-are s spuie mama? Domnul Delean u i lu o figur de colar prins cu lecia nenvat. De ce greeti tu, papa, tocmai la ? Mare mister! se ncrunt domnul Deleanu. Eu cred c tante Melanie mi pune piedic!

Olgua bufni de rs. 1 Mtua Julie, / Mtua Sophie, / Mtua Melanie / i unchiul Leon

(fr.). Vai, papa! Dac-ai ti tu cine-i tante Melanie, n-ai spune una ca asta! Da t u de unde-o cunoti? Aa!... Mi-o nchipui eu... tii, papa, are ochelari pe vrful nasulu i i se uit pe deasupra lor, o invoc Olgua, sculptnd-o cu degetele n aer. i ce mai ar Aa! Un neg... un neg pros deasupra buzei! i-i slab ca un r... ...Cu ochelari, adaug d mnul Deleanu. Stai, papa! Are mustei! I-auzi! Zu, papa! M jur! Cnd mnnc ou fier enu pe mustei. Asta-i greos! Vai, ce urt-i!... Papa, tante Melanie e nevasta lui oncl e Leon, sracul de el. Ce-i spuneam eu! Vrea s divoreze i m-a angajat pe mine avocat. Nu primi, papa. Oncle Leon are dreptate. Tante Melanie e o zgripuroaie. Ea l persec ut. Ce-i de fcut? S-o persecutm i noi pe ea. Atunci hai s mai cntm odat. Hai. glasul de sopran i cel de bariton silabisir pomelnicul ritmat al tantelor. Dimineaa intra pe ferestre ca un viscol de polen, aurind sclipitor covoare i oglinzi. Moni ca edea pe divan lng sob, innd pe genunchi o carte din "Bibliothque rose". Sraca Ol ft ea adnc din cap. Din ntmplare, Monica aflase adevrata pricin a contramandrii plecr la Iai, dar fgduise doamnei Deleanu s nu spuie nimic Olguei. ... Et l'oncle Leon. Bra vo, papa! Cu aa profesoar ajung departe! tii ce, papa? Hai s te-nv acompaniamentul! ei s mor? Hai, papa... c-un deget mcar. Vrnd-nevrnd, domnul Deleanu se aez la pian. O gua ncepu s-i cluzeasc degetele nedibace printre clapele uniforme.

Ua salonului se deschise ncetior. Anica-i vr numai capul, ateptnd. Monica iei afar. t doctorul? Da, duduie, nghii Anica tergndu-i ochii cu pestelca... Cere conia spirtul din dulap i un prosop curat. Cu prosopul i sticla n mn, Anica o lu la goan pe scri. M ca intr n salon cu fruntea ncreit i ochii grei. La tante Julie, La tante Sophie, La ta nte Melanie Et l'oncle Leon... Doamna Deleanu iei cu doctorul n tind. ...? D, doamn. . azi... mne: e o chestie de ore. S-l transportm la Iai, la spital... Pcat de cheltu al! Nu rezist. ...Anica, du-l pe domnul doctor la curte... Domnule doctor, vorbi d oamna Deleanu trecndu-i mna peste frunte, fetia mea l iubete pe mo Gheorghe... A vrea u tie... O lsm s cread c eti un client al brbatului meu, venit pentru afaceri. Voyo -avei nici o nchietudine, zmbi doctorul ridicnd mna. n cinci minute sntem cei mai buni amici. J'en fais mon afjaire (1). 1 Ia te uit!... M descurc eu (fr.).

Vzndu-l pe doctor, ranii aezai pe prisp se ridicar n picioare, salutndu-l adnc. e doftor? ntreb unul. Ceva motenire? glumi doctorul ascuindu-i privirea. N-avei nici grij. Mult nu mai are. Urmat de Anica, doctorul trecu nainte; trsura-l atepta la po art cu Ion pe capr. Spurcciune! scuip printre dini Oleanca, urmndu-l c-o privire du rnit din ochii uzi de lacrimi curate. Mo Gheorghe cerc s nchege un zmbet mucalit cu co lul buzei i coada ochiului; zmbetul rsri trist pe faa topit n jurul ochilor amari de erin. Doamna Deleanu se aez pe marginea laviei, binior. Vrei ceva, mo Gheorghe? Du opti el rar, frmntndu-i degetele subiate, di ci m-o mai mpuns? Fiindc aa trebuie, rghe. Asta-i d sntate. Srut mna... da eu a zice s vie printele. Ochii lui mo Gheo r umili subt privirea doamnei Deleanu care, ncet,

ntoarse capul. Bine, mo Gheorghe, are s vin i printele... dac vrei. Un oftat greu cu erea. Te doare, mo Gheorghe? ... Ochii moneagului, ndreptai spre ferestrele luminoas e, se umplur de lacrimi. ...Am s i-o aduc mai ncolo, mo Gheorghe.Odia n care Olgua erea fructele din livada Olencei, dup arom, de cum intra pe u, mirosea acum a iod, a e ter i a spirt ars. Bun uic, domnule Deleanu. Btrn. Bun i btrneaa la ceva! c orcndu-se ctre Olgua: A la vtre, mademoiselle! Olgua l privi cu ochi de miop i-i vr u nasul n carte, obraz n obraz cu Monica. Monica, ai bgat de seam? Clientul se rade pe frunte! opti ea, prefcndu-se c cetete. Profira iei cu tablaua, aruncnd doctorului o privire scrbit: mncase toate aperitivele. i cu ce se delecteaz, m rog, domnioarele? nu-s indiscret? le ntreb doctorul aezndu-se pe divan alturi de ele. Les malheurs de S ophie(1), recit repede Monica, titlul crii, strngndu-se n Olgua. Les malheurs? A! Nu u-aa cetitoare trebuie s schimbm titlul. Eu propun: Les bonheurs de Sophie(2). Spir itual, aspir aer pe nas. Olgua se ncrunt. i vra s zic, Sofia dumneavoastr e nenoroc punei-m i pe mine la curent cu nenorocirile ei. Cum nu, se oferi Olgua, privindu-l drept n ochi. Vous avez la parole. (3) Sofia noastr, ncepu Olgua descoperindu-i frun ea, combativ, era o feti ca i noi... Frumoas, cuminte i amatoare de poveti, i lu do l vorba din gur. i binecrescut, adug scurt Olgua. Bucuria prinilor, ncheie docto nde tii mata? 1 2 3 Nenorocirile Sophiei, roman al contesei de Segur (17991874) (fr.). Bucuriile Soph iei (fr.). Avei cuvntul (fr.). Aa! Ce nu tiu eu?! mi spune degetul cel mic. Daa? Te rog s spui mata degetului cel mic care? de la mna stng, de la mna dreapta... sau de la picior?

Iact-l! Olgua l privi cu deosebit i lung atenie. Te rog s-i spui mata c spune m ept pedeaps s-i tai unghia. Unghiile doctorului erau tiate sau, mai exact mncate scu rt. Numai degetul cel mic al mnii drepte era privilegiat cu prisosin, datorit pesemn e unei concepii estetice. Ha-ha! i de ce spune minciuni, domnioar? Fiindc Sofia noas r nu era bucuria prinilor. Nu-mi vine a crede! Ascult mata i ai s vezi. Je suis t reilles. (1) Odat, vine un domn n vizit la prinii Sofiei... Domnul Deleanu, subit, se aez pe divan, la picioarele Olguei. Sofia tocmai cnta la pian. Ce s fac? Se scoal s-l primeasc pe musafir, fiindc era o feti binecrescut. Dar musafirul n-o lsa n pace. oc s stea de vorb cu prinii Sofiei cum stau oamenii mari el vorbea cu Sofia... Olgu eu a propune s ne aezm la mas, se amestec domnul Deleanu. N-o ateptm pe mama?... i, urm Olgua ndrjit, Sofia nu s-a mai putut ine i i-a spus n fa: "Domnule musafir, s te sufr: fiindc te razi pe frunte, fiindc miroi ca o farmacie i fiindc nu-mi dai pac ". Tcere gtuit. Ua se deschise. Doamna Deleanu intr cu o prefcut nsufleire. 1 Snt numai urechi (fr.).

O veste bun: o scrisoare de la Dnu. Ia s vd, sri Olgua. Haidem la mas... Ei, cu reb doamna Deleanu pe doctor. Admirabil! Ne tachinm deja. tii: "Qui s'aime se taquin e(1)l". Domnul Deleanu i muc musteaa, strnutnd. Din plicul deschis se revrs pe farfu oamnei Deleanu un teanc de fotografii. Dnu! Uite: Dnu! se bucur doamna Deleanu. Ia s edem, mam. Tuns! se-ntrist doamna Deleanu, privind cu de-amnuntul fotografia proaspt ului licean. Singur doctorul i mnca omleta cu brnz i verdeuri. Mam, uite: scrie cev dos. "Pentru Monica de la Dnu", ceti doamna Deleanu slova caligrafic... Poftim, Mon ica. Zugrumat de emoie, Monica i lu fotografia fr s-o priveasc, o

aez pe genunchi pipind-o cu degetele, nghii, i-i trecu ervetul peste obrajii aprini. tru papa de la Dnu". Hei! Ca o ridiche! Cpnosul tatei! Asta-i pentru mine. "Pentru ua de la Dnu." Mam, da aceea pentru cine-i? "Pentru mo Gheorghe..." ceti repede, opr ndu-se prea trziu, doamna Deleanu. Bravo, Dnu! jubil Olgua. Eu i-o duc lui mo Gheorgh . Toi se posomorr. Numai doctorul zmbi, clipind cu neles ctr doamna Deleanu. Stai, interveni el mestecnd. Dai-mi i mie o fotografie. Nu-s eu prietenul juneii? 1 Cine s e iubete se tachineaz (fr.). Poftim omlet, ripost crunt Olgua ndesnd farfuria nspre Chiar aa. Hai s mncm, se scutur doamna Deleanu. Ce scrie, mam? Cetete scrisoarea. mam, mi-e foarte dor de voi toi, de mo Gheorghe i de Ali"... O pauz lung. Las, Alice etete fiecare dup mas. Dac n-ar fi fost doctorul la dejun, omleta s-ar fi ntors aa cum venise, fr ca buctreasa s se mire. Mam, eu m duc la mo Gheorghe s-i duc fotografi lgua urmrind cu o privire crunt pe doctorul care intra n salon. Las, mai trziu, Olgu Mo Gheorghe-i dus la pdure. Mergi cu tata cnd s-o ntoarce. Mergi i tu, papa? Nu i-a romis? i facem noi doi o vizit! i ne dm n scrnciob? Vai! i pe client l lsm ac orb! Bravo, papa! respir Olgua. Nu pot s-l sufr. Ai vzut cum mnnc? Doamna Deleanu lguei scrisoarea lui Dnu. Cetete-o cu Monica. E vorba de nite gavanoase! cerc ea s z sc. Auzind cuvntul gavanoase, rostit de doamna Deleanu, Olgua tresri. Lund-o pe Monic a de mn, se grbi spre odaia ei, n care nu se fcuse nc foc fiindc Olgua pretindea ccald. Doamna Deleanu ncepu s plng. Biata Olgua! ddu din cap domnul Deleanu. Olgua ce cu glas tare scrisoarea lui Dnu; lng ea, Monica

urmrea cu privirea irurile neregulate pe care ar fi vrut s le alinte i s le srute. ".. .Bieii de aici m rd fiindc vorbesc moldovenete. Chiar m-au poreclit oldoveanu i do e nu-mi pas. Numai mi-i ciud c spun minciuni! Spune i tu, mam drag, dac-i adevrat c un: i mai fai n loc s spun ce mai faci?"... Nu-s eu acolo, c v-a arta eu i mai Olgua la nevzuii munteni, prigonitori ai lui Dnu. Da nu-i adevrat, Olgua. Dnu nu ! sri i Monica, aprins de mnie. Sigur d nu spune! Da-s proti muntenii! tii, ei s ca zi! explic Olgua comptimitoare. Cnd vorbeti cu un muntean trebuie s ipi, altfel nu telege. N-ai auzit? Ei nu spun mi ca noi. Ei ip: b! ..."Da nici eu nu m-am lsat", urm D ic. Bravo ie! aprob Olgua pe netiute. Monica primi omagiul. ..."Ieri, cnd intram n cl s, un biat spunea artnd pe nite biei din alt clas: M, ei are liber, al dracului!" am srit i i-am spus c nu tie s vorbeasc romnete, fiindc n romnete subiectul se a icatul, -atunci trebuia s spuie: ei au liber. Toi bieii rdeau i spuneau c el are dre , fiindc eu snt oldovean cpnos. Eu n-am spus nimica"... Foarte ru! dezaprob Olgua s fac sracu Dnu? l apr Monica. S-i insulte i s-i bat. "...da n ora de romn, ul Ilie Popescu cum se spune. El mi-a dat dreptate. Da eu nu mai pricep nimic! C hiar el spune tot aa: Ei are! Spune tu, mam drag, i-a btut joc de mine sau nici el nu e romnete?" Ilie Popescu, eti un prost! Se cunoate i dup nume c-i prost; nu-i aa, M ? De ce, Olgua? El i-a dat dreptate lui Dnu. Nu trebuie s ii cu protii, Monica. Ei re dreptate niciodat . "De cnd m-am tuns mi-i foarte frig. i nu tiu de ce, da mi-i r uine cu capul gol! Ce-ar mai rde Olgua s m vad aa!" Sracu Buftea! zmbi Olgua, pri grafia din mnile Monici. Parc-i dat cu var pe cap! Olgua rencepu lectura. Monica nu-i mai lua ochii de pe fotografie. Asculta i privea. Dnu, n uniform cu pantaloni lungi a vea o poziie foarte fotografic: un picior nainte, ca la comanda militreasc "pe loc 'p aus!"; o mn voivodal nfipt n old, cealalt, purttoarea chipiului, atrnnd apn de-a ei; capul strmbat n sus. Surdea serafic mnei nevzute a fotografului. Roi, obrajii Moni ci i nsuir zmbetul. Scrisoarea se isprvea cu urmtorul post-scriptum: "...i eu am

mncat dulcea din gavanoasele de la Olgua. Bun mai era, mam drag! Numai la noi acas se ce aa bun dulcea!" Bravo, Dnu! Aa a fi scris i eu. Olgua admira retorica miestri u mbinase spovedania jafului dulceilor pstrate pentru iarn, cu slvirea lor i mgulirea baului fr s-i dea seam c acel "bun mai era, mam drag!" departe de a fi un vicleu u era o naiv i deplin doin. Dup mprtanie, mo Gheorghe privise lung aburii albstri i de tmie plutind nflorii prin odaie. De la o vreme aipise. Acum dormea cu faa n sus. raele-i atrnau n lturi, grele. i trupul, i chipul pstrau parc ntiprirea resemnat a gniri. Doamna Deleanu l veghea, aezat pe un scunel alturi de lavi, cu coatele sprijini e pe genunchi i fruntea cufundat n palme. Veghea i Oeleanca. Nendrznind s stea jos, s acelai acopermnt cu doamna Deleanu, i fiind ostenit de lunga edere n picioare, ngenu ease n faa icoanelor. Doctorul, ntins pe prisp, la aer curat, cetea un roman franuzes c, fcnd reflecii specific romneti. ...Pe cnd era de-o sam cu Olgua, doamna Deleanu c de la mo Gheorghe un dar nepieritor, ca trandafirii Iericonului: zmbetul copilriei. Fr de mo Gheorghe nu l-ar fi cunoscut. Nu doar c n-o iubeau prinii! Dar mama doamnei Deleanu, greu zdruncinat de la natere, trise mai mult prin strintate. Venirile ei aca s din ce n ce mai rare nu aduceau dect o fa mai istovit, un zmbet mai chinuit i o de linite sftuit de doctori i rostit de Fia Elencu n faa mormanelor de jucrii proasp e. Conu Costache Duma, prins de viaa politic, dezmierda distrat, uneori numai atunci c-un oftat de mhnire capul fetiei timide cu care avea s i se sting numele. n schimb, strjeri neclintii ai copilriei ei n cminul printesc, fuseser ochii Fiei Elencu, verz ca un mucegai nimicitor al oricrei frgezimi. Mai trziu, dascli i guvernante, tot subt diriguirea Fiei Elencu, o nvar s fie btrn la minte, deteapt, posomort i savant ct cea romneasc. Mo Gheorghe-i inuse loc de mam i bunic. El alungase tot attea lacrim e ct deteptase zmbete i-nviorri pe chipul palid al feei istovite de nvtur i singu usese odat "duduia moului". Acum era Olgua... i moul copilriei lor se ducea... Degetel doamnei Deleanu mngiar uor prul alb al moneagului. Alte amintiri, de mai trziu, nloc pe-ale copilriei; i acestea tot de mo Gheorghe legate i de csua lui. ...Fia Elencu pri sese la Iai era mult de-atunci o scrisoare de dragoste de la tnrul Iorgu Deleanu, p rofesorul de filozofie al nepoatei sale. Ce-i asta, Alice? ntrebase ea cu scrisoa rea n mn i un zmbet

oeit n ochi. Inima nepoatei simise greutatea ntregei planete. Ia s vedem noi ce-a scr s domnul profesor, ncepuse Fia Elencu aezndu-se ntr-un fotoliu... "Draga mea Alice" B re, bre!... Vra s zic, scumpa mea nepoat, un slugoi, un Deleanu oarecare, are cutez ana s te tutuiasc pe tine, odrasl de neam boieresc! Frumos! Tare frumos! tii tu, fetio , pentru ce-s fcute bicele?... Nu tii. Ei, s te-nvee mtu-ta, c-i mai btrn. Bicele, at, snt fcute pentru tlpile groase, ca s le fac mai subiri... i mai simitoare. i cu pune? "Drag!" Un adiectiv foarte necuviincios!... i ce mai spune? "Mea!" Cum se po ate! Nu-i pare ie, scumpa mea nepoat, c acest posesiv nesbuit pornete dintr-o minte cu totul smintit? C altfel nu-i cu putin s ndrzneasc un fecior de robi s fure un cuvn boieresc!... Mata, fetio, ncheiase Fia pturind scrisoarea ca pe un document de mare pre, ai s mergi cu mine la ar, i acolo am s-i spun eu "draga mea Alice" pn ce ti-i s e dragoste, ca s nu mai simi nevoia s i-o spun slugile. Fia se inuse de cuvnt aa de ginos, nct tnrul Iorgu Deleanu gsise numai o u nchis n casa unde preda lecii de fi Pe cnd nepoata Fiei nva la Medeleni s-i stpneasc lacrimile subt atenta priveghere a r verzi, tnrul Iorgu Deleanu le ls s curg n voie, la Iai, cptnd bile din ce n ce examenele de drept. ntr-o bun zi, vine la curte mama Anica, nevasta lui mo Gheorghe . Srut mna, duduie, oftase ea ca s-i ascund zmbetul, o czut la pat moneagul. Fr s ncuviinarea Fiei, "duduia moului" pornise ntr-un suflet. Mo Gheorghe o ntmpinase e vesel ce era n tind. n loc de boal tnrul Iorgu Deleanu. Mo Gheorghe tia bine ci e poate Fia Elencu. Totui nu pregetase. O dup amiaz ntreag, Mo Gheorghe i mama Anica ser pe geam pentru fericirea de la spatele lor. O noapte ntreag dormiser pe prisp, fi indc n odia lor dormea somn fericit, somn tineresc "dragul duduiei". ...Cresc uneori n faa caselor copilriei masivi i blnzi stejari, al cror zvon de frunze, al cror cor de cuiburi, cu zilele i anii tot mai scump i este, fiindc n frunz i n cuiburi triesc i tiri i fiindc umbra lor e dulce ca o dragoste. i dac se ntmpl ca securea s-i abat, c lor e-o prbuire de trecut, i golul lipsei lor vaier de jale. n tcerea odiei nu s-auzea dect suflarea hurducat i uiertoare a lui mo Gheorghe. Cu hrcit de ferestru, moartea un blnd stejar. Doamna Deleanu plngea. Oleanca se nchina la icoane.

Cnd povestea sau cnd pleda, domnul Deleanu era stpnit de un zbucium meridional carel fcea s nu-i gseasc astmpr. Odat, la Curtea cu juri, nfierbntat de oratorie i de , prsise, ncetul cu ncetul, banca aprrii; i ncepuse s nainteze... Ajunsese n mijlo tre acuzat i jurai. Fr s-i dea seama, valsa mereu, naintnd spre masa Curii, pn cn e sunase clopoelul: Domnule avocat, mi permitei s chem aprodul s mute masa Curii... c s avei loc! M iertai, domnule preedinte, replicase domnul Deleanu, oprindu-se. Adevr l te poart nainte, ca un asalt spre dreptate. Mulumesc onoratei curi c m-a trimes la timp ndrt. De ast dat, subiectul povestirei era n cel mai desvrit acord cu temperame povestitorului. Isprvile celor "trei muchetari" nu erau numai povestite, ci i redat e prin gest i atitudine. Spada nenvins a lui "d'Artagnan", redus la proporiile pitice ale coupe-papier-ului de pe birou, doborse atia guarzi de-ai cardinalului Richelie u, nct domnul Deleanu, cnd nainta, de bun credin, ddea la o parte cu piciorul imagina cadavre. Coupe-papier-ul nu mai avea pic de praf: dup fiecare duel, domnul Delean u l tergea de snge. Abat-jour-ul lmpii, rsturnat pe covor, arta c slujise de fetru cer monioaselor saluturi schimbate ntre bravii Athos, Porthos, Aramis i al patrulea muc hetar al treimei: gasconul d'Artagnan. Ceaca de cafea neagr era mnjit pe dinuntru de drojdie, fiindc dei golit de pe la mijlocul povestirei domnul Deleanu o rsturna pe g , muchetrete, sorbind din ea nchipuirea acelor savuroase vinuri care rscumprau n scu le popasuri truda i ncercrile celor patru bravi. Monica i Olgua aveau micri de rndu urmrind zigzagurile povestitorului prin larga ncpere. ...Porthos i vede, da ce-i pa s lui de patru-cinci-ase guarzi de-ai napanului de cardinal! C-un brnci numai, rstoar n cal cu clre cu tot... Un scaun czu trosnind. ...nfac pe clre... Cea mai nimeri a clreului cardinalicesc era statuia justiiei cu balanele venic strmbe. Domnul Delean nfac justiia de bronz. ...i-ncepe s fac mulineuri: trei guarzi cad mori, doi rni fug. Ultimul guard Justiia czu din greu pe covor, n aplauzele Olguei. Caritabil, Mo ica ridic Justiia punnd-o la locul ei pe birou. Ca un "Hristos a nviat" rostit de pr eot i apoi de mii de guri, roeaa soarelui din nor n nor, din zare n zare iluminase c rul. Ograda casei lui mo Gheorghe, ncetul cu ncetul se umpluse de rani. Veniser s afle veti despre cel mai btrn i cel mai bun dintre

ei. Unii edeau jos la pmnt, alii pe prisp, alii n picioare, tcui i solemni ca la mo nui voievod. Mo Gheorghe deschise ochii: erau turburi. i nchise iar. O lupt fr trupuri se ncinse n tcerea odiei... Mo Gheorghe deschise din nou ochii. Gndurile se micau an ie ca nite care troienite prin nebulosul nghe al iernii. Doctorul i lu pulsul. ntlnind chipul strin, ochii lui mo Gheorghe se nturnar. Privi prin ncpere... o recunoscu... nc pu s caute... Ochii doamnei Deleanu ntlnir privirile muribundului. Doamna Deleanu i tr ecu mna peste frunte: uitase. Du-te acas, opti ea Olencei. fcndu-i semn s se apropi d-o pe Olgua. Cu mult trud, mo Gheorghe i urni capul din loc: aplecndu-i-l srut mn Deleanu. Alexandre Dumas scrisese aventurile celor trei muchetari; domnul Delean u le istorisea prin viu grai. Pornind poate de la adagiul juridic: "La plume est serve, la parole est libre(1)l" povestitorul imensifica romantismul romancierul ui. Domnul Deleanu nu mai era avocatul Iorgu Deleanu, ci al cincilea muchetar ine dit: verbalul viteaz Tartarin de Tarascon. Aa c muchetarii luptau cu otiri ntregi pe care, firete, le biruiau neglijent. n plin galop, Porthos smulgea buchete de steja ri sau ali gigani vegetali pe care le arunca n capetele urmritorilor, fr ca armsar subt el de cea mai romantic ras s bage de seam adaosul miilor de kilograme. D'Artag nan trecea singur prin rndurile dumane ca Isus pe valurile mrii mprind n dreapta a trsnete de spad i interjecii romneti. Iar cnd toi patru muchetari luptau delaolalt celor patru spade dezrdcina pdurile. Dac napanul de Richelieu ar fi fost mai practic , ar fi apelat la patriotismul muchetarilor n loc s-i prigoneasc. i muchetarii flambe ge au vent(2) ar fi fcut mulineuri din zori i pn-n sear, purtnd astfel cu vntul gali l spadelor toate corbiile Franei pe mri i oceane... De-acum nainte, haiducii naionali aveau serioi rivali n stima Olguei. 1 2 Condeiul este sclav, cuvntul este liber (fr.) Cu panaul fluturnd n vnt (fr.).

Anica btu de cteva ori n u. Neprimind nici un rspuns, intr. ...O lovitur la stnga: Adversarul o parase... Olgua se ncrunt: palpita. ...O lovitur la dreapta... Ce vrei? ntreb d'Artagnan dnd cu ochii de Anica. Afar! ip Olgua. Spune, papa.

Adversarul era chiar Athos? Eeei! Anica nu-i lua ochii de la domnul Deleanu care urma aprins povestirea. Vznd c nu-i luat n sam, naint spre birou. A trimes cuconia uia Olgua. ...Adversarul lui Porthos era chiar Aramis! Aaa! Lui mo Gheorghe-i ru de tot, vorbi tare Anica. Ce-ai spus? sri Olgua. Anica fugise. Olgua se uit la domnul Deleanu cu fruntea ncreit. Ce-a spus, papa? Domnul Deleanu, trezit, cuprinse cu pal mele capul Olguei, strns de tot, srutndu-l pe frunte. Olgua clipi, se smunci, deschis e ua i o rupse la fug. Vznd-o pe Olgua, ranii din ograd se descoperir ridicndu-se . Olgua trecu n goan printre ei, privindu-i zpcit. Mo Gheorghe! ip ea din tind, g intr dup ea. Doamna Deleanu i doctorul se ridicar n picioare. Olgua se uit cnd la un cnd la altul, fr s primeasc nici un rspuns. n vrful picioarelor intrar domnul Delea onica i Anica. Tinda se umpluse de capete. Toi tceau apstor. Obrajii Olguei albir. Se propie de lavi, privindu-l pe Mo Gheorghe cu spaim i nencredere. Mo Gheorghe nu mai pu ea nici s-i vorbeasc, nici s-i zmbeasc. Abia o zrea poate cu aburul de suflet rtcit i. Mo Gheorghe, nu tragi din lulea? l ntreb Olgua tainic, aplecndu-se asupra lui ca s -o aud nimeni. Pleoapele moneagului se zbtur pe albul ochilor. Olgua lu luleaua de pe masa cu bucoavne. Toi se fereau din calea ei. Aez luleaua n mna lui mo Gheorghe, zbovi d ndelung cu mnua ei rece pe ngheul degetelor albe. Se duse din nou la masa cu bucoav ne, lu cutia cu chibrituri, se apropie de lavi. Aprinse chibritul. Luleaua czu din d egetele apene... Chibritul ardea plpind n mnua tremurtoare. Oleanca ntinse lumnare nse de la chibritul pe sfrite, stingnd totodat flacra care ardea degetele Olguei. Dum ezeu s-l ierte! Pentru ce? ntreb rugndu-se Olgua, cu o sfietoare duioie. Dar toi p petele. i icoanele din prete tceau severe. O amiaz rece, cu cerul mbtrnit de nouri sur . Deasupra satului suna clopotul, amintind cerului deprtat intrarea n pmnt a unui om . Pe ulia cea mare i prin faa ogrzilor nu se vedea ipenie de om n vrst; numai copii d ei mruni care vorbesc cu gzele, se sfdesc eu vrbiile i se supr pe copaci. Satul prea

copiilor. La cimitir, stenii cu capetele plecate ndrtul familiei Deleanu ascultau cl opotul jalnic. Cnd ncepuse slujba la mormnt, Olgua se descoperise. Pletele ei negre fluturaser n vntul aspru laolalt cu pletele flcrilor i-ale monegilor. Preotul era bt mitirul, blnd. Vorbele slujbei semnau cu-acele amuite n bucoavnele csuei dearte. "Mo orghe, unde eti?" Fie-i rna uoar. i deasupra mormntului ranii adncir crucea de fi vzut mo Gheorghe ochii duduiei lui, ncercnai ca niciodat i pironii fr de lacri mormntului "Aici-s, duduia moului" privirea lor l-ar fi mpovrat mai greu dect r re-l pecetluise ntre mori. ndrtul caselor boiereti ncepuse praznicul de pomenire preg de doamna Deleanu dup datini. Cu mna ei, Olgua vrs din can n ulciorul fiecruia. Doam Deleanu i Monica mpreau paharele cu rachiu de pe tablaua purtat de Oleanca. Anica, Pro ira i Safta buctreasa oamenilor de pe moie aduceau felurile de bucate. Sfiala posomo rt adus de la cimitir nu inu mult. Mai nti vorbir amintirile btrnilor. Pe urm izbuc ele tinerilor: la nceput n oapt, la ureche, apoi fi. Rachiul, supa fierbinte i privel buntilor calde nteir voioia. Olgua se ncrunt. O vorb aprig i aprinse ochii... d cas, strngndu-i buzele uscate. n faa scrilor se opri, ca alungat de cineva. Se ndre e grajd. Acolo nimeni nu rdea... ...Acolo, pe capra trsurii neclintite, fr de cai, fr de huri, un copil plngea cu mnile pe ochi. i dumnezeul minunatelor poveti nici nu trim ese ngeri s senhame zburtori; nici nu cuprinse de la spate pumnii uzi, dndu-le huri, n ici nu opti c-un zmbet blnd: "Mn mata, dudui". Stai jos, printe. Vrnd mna subt r scoase la iveal un plic. Cucoane Iorgule, acum doi ani, mo Gheorghe Dumnezeu s-l ie rte mi-o ncredinat o hrtie pentru domnia-ta. Iact-o. Domnul Deleanu lu plicul de pnz pecei roii. Pe-o fa de coal, mna lui mo Gheorghe aternuse tremurtoare chirilice. Du urt arunctur de ochi, domnul Deleanu se uit la preot. Printe, eu am cam uitat slova a sta. Fii bun i cetete. Preotul i puse ochelarii i ddu glas voinelor din urm ale celui s. ncepea mo Gheorghe, lundu-i rmas bun de la stpnii si i mulumindu-le pentru pnea case la casa lor i pentru

buntatea cu care-l nvredniciser. Apoi arta ntrebuinarea ce roag s se dea banilor pe c i-a agonisit. Apoi: ..."Eu Gheorghe Iernil, las cu limb de moarte casa i gospodria me copiilor lui cuconu Iorgu Deleanu, adictelea, duduii Olgua i lui cuconau Dnu. S li ie casa i pmntul mieu loc de gioac dup moartea me precum le-o fost i ct am trit. Iar tul brovenesc, ce am dar de la rposatul cuconu Costache Duma, l ls cu tot ce-i n el du uii Olgua. Am adunat n sipet oleac de zestre, din munca me, pentru duduia Olgua. i v r oag mou cu plecciune i supunere s facei duduii Olgua hain de mireas din mtasurile a sipet. C dac n-am avut eu parte s-o vd mireas, mcar de-atta bucurie s am parte, c mu am iubit-o"... ntre timp, doamna Deleanu intrase n birou cutnd-o pe Olgua. Vorbele te stamentului se mbinau n mintea ei cu dialoguri din ali ani, lmurindu-le. "Ct, mo Gheor ghe, c-i bun i ieftin." "Ba mtas, srut mna, c-i scump i frumoas". "i pentru ce, mo C doar fat de mritat n-ai?" "S hie! tie el mou!" "i mi-i iertat mie, ca slug veche a amului dumneavoastr i ca om btrn, s ridic ochii la stpna me, duduia Olgua, i s zic: moului, s nu-i hie ruine s primeti sstre de la o slug, c munca i dragostea s sfin de Domnul nostru Dumnezeu" ... Numai doamna Deleanu tia din ntmplare c Olgua mbrc ascuns rochia de doliu a Monici pentru nmormntarea slugei care-i nchinase munca anilor din urm unei albe rochii de mireas. Noaptea de toamn era umed i amar, ca izgonit din undul unui ocean. Pe peronul grii, doamna Deleanu, domnul Deleanu i fetiele, strni n j urul geamandanelor, edeau tcui ca o familie de emigrani. Trenul intr n staie cu o nt e de un ceas. Se suir repede. Pe coridorul neluminat un glas brbtesc ntreb cscnd: Ce r mai e i asta, domnule? Cnd dracu o s mai ajungem cu-atta stat pe loc! Olgua strnse p mnii. Gornia sun scurt. Trenul porni din anonima gar a vacanelor sure oraele cu nume att de cunoscute. ------------------------