Sunteți pe pagina 1din 298

Francine Rivers

Iskupljenje
www.bosnaunited.net www.crowarez.org

Francine Rivers Redeeming Love Copyright 1997 by Francine Rivers

Godina 1850. Kaliforniju trese zlatna groznica. Vrijeme u kojem mukarci prodaju svoje due za vreu zlata, a ene svoja tijela za prenoita. Angel od ljudi ne oekuje nita osim izdaje. Prodali su je u prostituciju kao dijete i u ivotu je odrava mrnja. Tada upoznaje Michaela Hoseu koji u svemu trai Boju dobrotu. Michael prihvati Jahvin poziv da oeni Angelu i da je bezuvjetno voli. Nakon nekog vremena Angelino se mrnjom ispunjeno srce pone topiti. No pobjegne natrag u mrak preplavljena osjeajem bezvrijednosti i straha. Daleko od mueve ljubavi dolazi do otkria da izbavljenje dolazi od Onoga tko je voli ak vie od Hosee... Onoga koji je nee nikada napustiti. Predivna pria o spasonosnoj i apsolutnoj Bojoj ljubavi.
Istina koja proima ovu priu natjerala me da kleknem pred njom. Ove me knjiga posve izmijenila. Amy Grant, amerika kantautorica, dobitnica Grammyja Bezvremena biblijska tema... prekrasno opisana i oivljena nezaboravnim karakterima. Stephen Arteburn, ameriki pisac Iskupljenje je najsnanija pria koju ete ikada proitati. Lizz Curtis Higgs, amerika autorica bestselera

Posveta
Za one koji su povrijeeni i gladni istine

Tko je od vas bez grijeha, neka prvi baci kamen.


ISUS, EVANELJE PO IVANU 8:7

Dijete tame

Prolog
Knez tame je plemi.
SHAKESPEARE

NEW ENGLAND, 1835.

lex Stafford bio je ba onakav kao to je mama rekla. Bio je visok, tamne kose i Sarah nije nikada vidjela nekoga tako lijepoga. ak i u pranjavoj jahaoj odjei, kose vlane od znoja, bio je poput prineva iz pria koje joj je mama itala. Sarino je srce kucalo puno divlje sree i ponosa. Nijedan od drugih oeva koje je vidjela na misi nije se mogao usporediti s njim. Gledao ju je svojim tamnim oima i njezino je srce pjevalo. Nosila je svoju najbolju plavu haljinu i bijelu pregau, a mama joj je isplela pletenicu s ruiastim i plavim vrpcama. Je li se tati svialo kako izgleda? Mama je rekla da mu je plava boja najdraa, ali zato se nije nasmijeio? Je li se vrpoljila? Mama je rekla da mora stajati uspravno i mirno, kao dama. Rekla je da e mu se to sviati. Ali uope nije izgledao zadovoljno. Nije li prekrasna, Alex? rekla je mama. Glas joj je zvuao udno... napeto, kao da se davi. Nije li to najljepa djevojica koju si ikada vidio ? Sarah je gledala kako se tatine tamne oi mrte. Nije izgledao sretno. Izgledao je ljuto. Kao to je mama ponekad izgledala kad bi Sarah previe priala ili postavljala previe pitanja. Samo nekoliko minuta, mama je brzo rekla. Prebrzo. Zar se bojala? Ali zato? To je sve to traim, Alex. Molim te. To bi joj toliko znailo. Alex Stafford piljio je u Saru. Usta su mu bila vrsto stisnuta i prouavao ju je u tiini. Sarah je stajala najmirnije to je mogla. Tako se dugo promatrala jutros u ogledalu da je znala to e vidjeti. Imala je oevu bradu i nos i majinu plavu kosu i svijetlu put. I oi su joj bile majine, iako su bile jo plavlje. Sarah je eljela da tata pomisli kako je lijepa i pogledala ga je nadajui se. Ali njegov pogled nije bio ugodan. Jesi li namjerno odabrala plavu, Mae? Tatine su rijei preplaile Saru. Bile su hladne i pune gnjeva. Zato to istie boju njezinih oiju? Sarah si nije mogla pomoi, pogledala je svoju majku i srce joj se stisnulo. Mamino lice bilo je puno boli. Alex je pogledao prema predsoblju. Cleo! Nije ovdje, mama je tiho rekla, uzdignute glave. Dala sam joj slobodan dan. Tatine oi kao da su dodatno potamnile. A tako? Pa, to te ostavlja u problemima, zar ne, draga?
7

Mama se ukoila, a onda zagrizla usnu i spustila pogled prema Sari. U emu je problem, Sarah se tuno pitala. Zar tata nije bio sretan to je vidi ? Ona je bila tako uzbuena to e napokon stvarno biti s njim, makar i nakratko... to eli da uinim? Mamine su rijei bile upuene tati, pa je Sarah tiho stajala, jo uvijek se nadajui. Poalji je. Pretpostavljam da zna pronai Cleo. Na maminim obrazima pojavile su se ruiaste toke. to to znai, Alex? Da u ugostiti druge u tvojoj odsutnosti? Sarin je osmijeh nestao od zbunjenosti. Tako su se hladno obraali jedno drugome. Niti jedno je nije gledalo. Jesu li zaboravili da je tamo? to ne valja? Mama je bila izvan sebe. Zato je tata bio tako ljut to Cleo nije kod kue? Grizui usnu, Sarah je pogledala izmeu njih. Pribliila se, povukla oev kaput. Tata... Ne zovi me tako. Trepnula je, preplaena i zbunjena njegovim ponaanjem. On je bio njezin tata, mama je tako rekla. ak joj je i donosio poklone svaki put kada bi doao. Mama joj ih je davala. Moda je bio ljut to mu nikada nije zahvalila. elim ti zahvaliti na poklonima koje si... uti, Sarah, rekla je mama brzo. Ne sada, draga. Tata je mami uputio prodoran pogled. Pusti je da govori. To si htjela, zar ne? Zato je sada uutkava, Mae? Mama im se pribliila i stavila ruku na Sarino rame. Sarah je osjetila kako mamini prsti drhte, ali tata se sada nagnuo prema njoj, smijeei se. Kakvim poklonima? pitao je. Bio je tako zgodan, ba kao to je mama rekla. Bila je ponosna to ima takvog oca. Reci mi, malena. Uvijek su mi se sviale svijee koje mi donosi, Sarah je rekla, osjeajui se toplo i ponosno pod njegovom panjom. Jako su lijepe. Ali vie od svega svia mi se kristalni labud. Ponovno se nasmijeila, blistajui od radosti to je tata tako paljivo slua. ak se i nasmijeio, iako Sarah nije bila sigurna da joj se taj osmijeh svidio. Bio je malen i stisnut. Doista, rekao je i uspravio se. Pogledao je mamu. Jako mi je drago da su moji pokloni tako dobro primljeni. Sarah je podignula pogled prema svom ocu, oduevljena njegovim odobravanjem. Stavila sam ga na prozorsku dasku. Sunce sja kroz njega i boje pleu na zidu. eli li doi i vidjeti? Uzela ga je za ruku. Kada se istrgnuo, trepnula je, povrijeena, ne shvaajui. Mama je zagrizla usnicu i ispruila ruku prema tati, a onda se naglo zaustavila. Opet je izgledala preplaeno. Sarah je gledala jednog, pa drugog roditelja, trudei se razumjeti. to je krivo uinila? Nije li tati bilo drago to joj se sviaju njegovi pokloni? Znai, davala si moje poklone djetetu, rekao je tata. Dobro je znati koliko ti znae. Sarah je zagrizla usnicu zbog hladnoe u tatinom glasu, ali prije nego je ita rekla, mama joj je njeno stisnula rame. Duo, budi dobra i poi se van igrati. Sarah je podignula pogled, uznemireno. Je li neto krivo uinila? Mogu li ostati? Bit u jako tiha. inilo se da mama vie ne moe govoriti. Oi su joj bile vlane i gledala je

tatu. Alex se sagnuo prema Sari. elim da se ode van igrati, rekao je tiho. Htio bih nasamo razgovarati s tvojom majkom. Nasmijeio se i pogladio je po obrazu. Sarah se nasmijeila, potpuno oarana. Tata ju je dodirnuo; uope nije bio ljut. Volio ju je! Ba kao to je mama rekla. Mogu li se vratiti kada zavrite razgovor? Tata se ukoeno uspravio. Majka e doi po tebe kada bude spremna. Idi sada, budi posluna. Da, tata. Sarah je eljela ostati, ali je vie od toga htjela ugoditi ocu. Izala je iz salona, poskakujui kroz kuhinju do stranjih vrata. Ubrala je nekoliko tratinica koje su rasle u dijelu vrta pored vrata i krenula prema ruama. upala je peteljke. Voli me, ne voli me, voli me, ne voli me... Uutjela je kada je skrenula iza ugla. Nije htjela smetati mami i tati. Samo im je eljela biti blizu. Sarah je zadovoljno sanjarila. Moda e je tata staviti na svoja ramena. Pitala se hoe li s njom jahati na svom velikom crnom konju. Morat e obui drugu haljinu, naravno. Ne bi htio da uprlja ovu. eljela je da joj dopusti da mu sjedi na krilu dok razgovara s mamom. To bi jako voljela i ne bi im uope smetala. Prozor salona bio je otvoren i mogla je uti glasove. Mama je voljela kad bi miris rua ispunio salon. Sarah je poeljela sjesti i sluati roditelje. Tako e znati im tata poel i da se ona vrati. Ako bude jako tiha, nee im uope smetati, a mama e se morati samo nagnuti i pozvati je. to sam trebala napraviti, Alex? Nikada nisi proveo ni minutu s njom. to sam joj trebala rei? Da njezinog oca nije briga? Da bi on htio da se ni je ni rodila? Sarine su se usne razdvojile. Poreci to, tata! Poreci! Onog sam labuda iz Europe donio tebi, a ti si ga dala djetetu koje ne zna cijeniti njegovu vrijednost. Jesi li joj dala i bisere? A muziku kutiju? Pretpostavljam da je i to dobila! Tratinice su ispale Sari iz ruke. Sjela je na zemlju, ne marei za lijepu haljinu. Otkucaji srca su joj se usporili. Njezino raspoloenje kao da se, svakom rijeju, srozavalo. Alex, molim te. Ne vidim nita loe u tome. Tako je bilo lake. Jutros me pitala je li ve dovoljno stara da te upozna. Pita me to svaki put kad zna da dolazi. Kako sam joj opet mogla rei ne? Nisam imala srca. Ona ne razumije tvoju nezainteresiranost, a ni ja. Zna to osjeam prema njoj. Kako moe govoriti o svojim osjeajima? Ni ne poznaje je... Ona je divno dijete, Alex. Bistra je i draga i niega se ne boji. U puno ti stvari nalikuje. Ona je netko, Alex. Ne moe zauvijek ignorirati njeno postojanje. Ona ti je ker... ena mi je rodila dovoljno djece. Zakonite djece. Rekao sam ti da ne elim jo jedno. Kako to moe rei? Kako moe ne voljeti svoje meso i krv? Na poetku sam ti rekao to osjeam, ali nisi me sluala. Ona se nije trebala roditi, Mae, ali ti si ustrajala da bude po tvome. Misli li da sam eljela zatrudnjeti? Misli da sam je planirala roditi? esto sam se to pitao. Posebno nakon to sam ti sredio izlaz iz te situacije, a ti si odbila. Doktor kojeg sam ti poslao bi se za sve pobrinuo. Rijeio bi se...

Nisam to mogla uiniti. Kako moe oekivati od mene da ubijem svoje neroeno dijete? Ne razumije li? To je smrtni grijeh. Provodi previe vremena u crkvi, rekao je podrugljivo. Jesi li ikada razmiljala da ne bi imala probleme koje sada ima da si je se rijeila na nain na koji sam ti rekao. Bi lo bi lako. Ali ti si pobjegla. eljela sam je! Mama je rekla slomljeno. Ona je bila dio tebe, Alex, i dio mene. eljela sam je, iako ti nisi... Je li to pravi razlog? Vrijea me, Alex! Sarah se trznula kad se neto razbilo. Je li to pravi razlog, Mae? Ili si je eljela zato to si mislila da e me, ako mi rodi dijete, zadrati na nain na koji inae ne bi mogla? Ne moe to vjerovati! Mama je sada plakala. Vjeruje, zar ne? Ti si budala, Alex. O, to sam uinila? Zbog tebe sam odustala od svega! Svoje obitelji, prijatelja, svojeg samopotovanja, svega u to sam vjerovala, svake nade koju sam ikada imala... Kupio sam ti ovu kolibu. Dao sam ti novaca koliko ti je trebalo. Mamin se glas neobino povisio. Zna li kako je meni hodati ulicama ovoga grada? Ti doe i ode kada i kako ti se svia. A oni znaju tko si ti i znaju tko sam ja. Nitko me ne gleda. Nitko ne razgovara sa mnom. I Sarah to osjea. Pitala me jednom za to, rekla sam joj da smo mi drukiji od ostalih ljudi. Nisam znala to drugo da joj kaem. Glas joj je puknuo. Vjerojatno u zavriti u paklu zbog toga to sam postala. Zlo mi je od tvoje krivnje i zlo mi je od sluanja o tom djetetu. Ona unitava sve izmeu nas. Sjea se kako smo sretni bili? Nikada se nismo svaali. Jedva sam ekao da ti doem, da budem s tobom. Nemoj... I koliko mi je vremena danas ostalo s tobom? Dovoljno? Sve si potroila na nju. Rekao sam ti to e se dogoditi, zar ne? Da se barem nije rodila! Mama je uzviknula groznu rije. Neto se razbilo. Prestraena, Sarah je ustala i potrala. Projurila je pored maminog cvijea i preko livade na stazu koja vodi prema ostavi. Trala je dok vie nije mogla. Uzdiui dok joj je tijelo gorjelo, pala je u visoku travu, ramena su joj se tresla od jecaja, lice bilo prekriveno suzama. ula je kako konj juri prema njoj. Bjeei u bolje skrovite u vinograd pored potoka, provirila je i vidjela svog oca kako jae pored nje na svom velikom crnom konju. Sagnula se i tamo uurila, ekajui da mama doe po nju. Ali mama nije dolazila i nije ju zvala. Nakon nekog vremena, Sarah se vratila do ostave i sjela pored cvjetova vinove loze i ekala. Dok je mama dola, Sarine su se suze osuile i stresla je prainu sa svoje lijepe haljine. I dalje se tresla od onoga to je ula. Mama je bila jako blijeda, tupih i crvenih oiju. Imala je plavi trag na licu. Pokuala ga je prekriti puderom. Nasmijeila se, ali to nije bio njen uobiajeni osmijeh. Gdje si bila, duo? Traila sam te. Sarah je znala da nije. ekala ju je. Mama je liznula svoju ipkastu maramicu i obrisala mrlju sa Sarinog obraza. Tvoj je otac morao otii zbog posla. Hoe li se vratiti? Sarah se bojala. Vie ga nikada nije eljela vidjeti. Povrijedio je mamu, a nju rasplakao.

10

Moda dugo nee. Morat emo ekati i vidjeti. On je jako zauzet i vaan ovjek. Sarah nije nita rekla i mama ju je podigla i zagrlila. Sve je u redu, duo. Zna to emo uiniti? Vratit emo se u kolibu i presvui se. Onda emo spakirati stvari za piknik i otii do potoka. Jesi za to? Sarah je kimnula i obgrlila majin vrat. Usta su joj drhtala i trudila se ne zaplakati. Ako zaplae, mama bi mogla shvatiti da je prislukivala i onda bi i ona bila ljuta. Mama ju je vrsto stisnula, lica zakopanog u Sarinu kosu. Prebrodit emo ovo. Vidjet e, duo. Hoemo. Hoemo. Alex se nije vratio, a mama je smravjela i oslabila. Kasno se budila, a i kad bi ustala nije kao nekada eljela ii u duge etnje. Kada bi se nasmijeila, oi joj se nisu zaarile. Cleo je govorila da bi morala vie jesti. Cleo je puno toga govorila, neoprezno, dok je Sarah bila dovoljno blizu da je moe uti. I dalje vam alje novac, gospoice Mae. I to je neto. Nije me briga za novac. Mamine oi napunile su se suzama. Nikada mi nije bio vaan. Bio bi vam da ga nemate. Sarah je pokuavala razveseliti mamu tako to joj je donosila velike bukete cvijea. Pronalazila je lijepo kamenje, prala ga i poklanjala joj ga. Mama se uvijek smijeila i zahvaljivala joj, ali nije imala iskru u oima. Sarah je pjevala pjesme koje ju je mama nauila, tune irske balade i neke latinske napjeve s mise. Mama, zato vie ne pjeva? Sarah je pitala, popevi se s njom u krevet, i posjela svoju lutku na zguvane plahte. Bit e ti bolje ako bude pjevala. Mama je polako etkala svoju dugu plavu kosu. Nije mi do pjevanja, draga. Mama sada ima puno briga. Sarah je osjeala kako u njoj raste neka teina. Za sve je ona bila kriva. Ona je kriva. Da se nije rodila, mama bi bila sretna. Hoe li se Alex vratiti, mama? Mama ju je udno pogledala, ali Saru nije bilo briga. Vie ga nikada nee zvati tata. Povrijedio je mamu i rastuio nju. Otkad je otiao, mama jedva da je obraala panju na nju. Sarah je ak ula kako je mama rekla Cleo da ljubav nije blagoslov, nego prokletstvo. Sarah je pogledala mamino lice i srce joj je potonulo. Izgledala je tako tuno. Opet je bila odsutna i Sarah je znala da misli na njega. Mama je htjela da se on vrati. Mama je nou plakala zato to se nije vratio. Mama je pritiskala lice u jastuk, ali Sarah je ipak mogla uti njezine jecaje. Zagrizla je usnicu i spustila glavu, odsutno se igrajui lutkom. to ako se razbolim i umrem, mama? Nee se razboljeti, rekla je mama, pogledavi je. Nasmijeila se. Previe si mlada i zdrava da bi umrla. Sarah je gledala mamu kao se elja. Bilo je to kao da suneve zrake padaju na njena blijeda ramena. Mama je bila tako lijepa. Kako ju je Alex mogao ne voljeti? Ali ako bih, mama, bi li se vratio i ostao s tobom? Mama se potpuno umirila. Okrenula se i pogledala Saru, a uasnuti pogle d u njezinim oima prepao ju je. Nije to trebala rei. Sada e mama moda znati da ih je ula kako se

11

svaaju... Nemoj to nikada misliti, Sarah. Ali... Ne! Nemoj vie nikada postaviti takvo pitanje. Razumije li? Mama nikada prije nije podigla glas; Sarah je osjetila kako joj brada drhti. Da, mama. Nikada vie, mama je rekla njenije. Obeaj mi. Sve ovo nema nikakve veze s tobom, Sarah. Mama je ispruila ruke i privukla je sebi u naruje, te je njeno gladila. Volim te, Sarah. Jako te volim. Volim te vie od bilo ega na cijelom svijetu. Osim njega, pomislila je Sarah. Osim Alexa Stafforda. to ako se on vrati? to ako natjera mamu da bira? to bi mama tada napravila? Preplaena, Sarah se stisnula uz majku i molila da on ne doe. Jedan je mladi doao posjetiti majku. Sarah je promatrala majku kako s njim razgovara dok se ona igrala sa svojom lutkom pred kamina. Jedini ljudi koji su ovamo dolazili su bili gospodin Pennyrod, koji je donosio drvo za ogrjev, i Bob. Bobu se sviala Cleo. On je radio na trnici i zadirkivao je Cleo oko ostataka peenja i sonih janjeih butova. Cleo se smijala s njim, ali Sarah nije smatrala da je jako duhovit. Nosio je umrljanu bijelu pregau prekrivenu krvlju. Mladi je mami dao pismo, ali ga ona nije otvorila. Posluila mu je aj i on je zahvalio. Nakon toga nije puno govorio, osim o vremenu i tome kako je lijepo cvijee u maminom vrtu. Rekao je da se do graa dugo jae. Mama mu je dala kekse i potpuno zaboravila na Saru. Znala je da neto nije u redu. Mama je sjedila uspravno i jako tiho govorila. Ba lijepa djevojica, rekao je mukarac i nasmijeio joj se. Sarah je ponovno spustila pogled, posramljena, bojei se da e joj mama rei da ode iz sobe jer ju je primijetio. Da, je. Hvala vam. Slii vam. Lijepa kao izlazak sunca. Mama joj se nasmijeila. Sarah, poi van i uberi malo cvijea za stol. Sarah je uzela svoju lutku i izala bez rijei prigovora. eljela je udovoljiti mami. Uzela je otar no iz kuhinje i odnijela ga u vrt s ruama. Mama je najvie voljela rue. Sarah je ubacila i malo kokotia, gerbera, abnjaka, margarita i tratinica sve dok joj slamnata koara u ruci nije bila puna. Kad se vratila u kuu, mladi je bio otiao. Pismo je bilo otvoreno u maminom krilu. Oi su joj bile bistre i obrazi puni ivotne boje. Nasmijeila se dok je svijala pismo i gurnula ga u rukav. Ustala je i prila Sari, podigla je i veselo je ljuljala. Hvala ti to si donijela cvijee, draga. Poljubila je Saru. Kada ju je mama spustila, Sarah je stavila koaru na stol. Jednostavno volim cvijee, rekla je mama. Tako je krasno, zar ne? Zato ga ti ne bi ovaj put aranirala? Ja moram neto nai u kuhinji. O, Sarah! Divan je, prekrasan dan, nije li? Bio je grozan dan, mislila je Sarah, gledajui je kako odlazi. Bilo joj je muka od strepnje. Uzela je veliku vazu sa stola i iznijela je van, bacivi uvelo cvijee u kompost. Svjeu vodu s pumpe ulila je u vazu. Poprskala je haljinu dok ju je nosila natrag i vratila na

12

stol. Nije podrezala stabljike ili uklonila lie. Nije ju bilo briga kako cvijee izgleda i znala je da mama nee ni primijetiti. Alex Stafford se vraao. Mama se vratila u salon s Cleo. O, draga, imam krasne vijesti. Cleo planira ovaj tjedan otii na obalu i eli te povesti sa sobom. Nije li to sjajno? Sarino je srce lupalo brzo i snano. Nije li to divno od nje? Mama je vedro nastavila. Ima prijateljicu koja vodi gostionicu i oboava male curice. Cleo se nasmijeila, hladno i ukoeno. Sarah je pogledala majku. Ne elim ii, mama. elim ostati s tobom. Znala je to se dogaa. Mama ju je slala na put jer je otac nije htio. Moda je sada ni mama nije htjela. Besmislica, mama se nasmijala. Nikada nisi nigdje bila i mora malo vidjeti svijeta. Svidjet e ti se ocean, Sarah. Divan je. Moe sjediti na pijesku i sluati valove. Moi e graditi kule i pronalaziti koljke. etati dok ne osjeti pjenu koja ti kaklja none prste. Mama je opet izgledala iva. Sarah je znala da je to zbog pisma. Alex je sigurno napisao da je dolazi posjetiti. Nije htjela da se ponovi scena od prolog puta, pa je odluila udaljiti Saru. Promatrala je mamino zaareno lice, a srce joj je potonulo. Ma, daj, duo. Idemo te spakirati. Sarah je gledala kako se njezine stvari slau i stavljaju u torbu. Mama je jedva ekala da je se rijei. Gdje ti je lutka? pitala je mama osvrui se. Sigurno je eli ponijeti sa sobom. Ne. Zato ne? Uvijek je ima sa sobom. Ona eli ostati kod kue s tobom. Mama se namrtila, ali nije nastavljala razgovor. Niti se predomislila. Cleo se vratila po Saru, i proetale su kilometar i pol do grada. Cleo je kupila karte u trenutku kad je koija stigla. Voza je preuzeo torbe, a Cleo je stavila Saru u koiju. Kada se popeo i sluga, sjela je preko puta nje i nasmijeila se. Njezine smee oi bile su jako vesele. Kreemo u pustolovinu, Sarah. Sarah je eljela iskoiti iz koije i otrati kui mami, ali mama bi je samo poslala natrag. Kada su konji krenuli, priljubila se uz prozor i promatrala kako poznate kue prolaze kraj nje. Koija je prela most i nastavila putem uz drvored. Sve Sari poznato brzo se izgubilo iz vida, pa se zavalila u drmusavo sjedalo. to su dalje odlazili, to je ona bila tunija. Odsjest emo u etiri vjetra, rekla je Cleo, oito zadovoljna to je Sarah odluila biti tiha. Vjerojatno je oekivala da e raditi galamu. Moda i bi, da je mislila kako bi se mama zbog toga mogla predomisliti. Nikada nije bila odvojena od mame na vie od nekoliko sati. Ali Sarah je znala da to ne bi nita promijenilo. Alex Stafford je dolazio i ona je morala otii. Sjedila je mirno i dostojanstveno. Oni imaju dobru hranu i pristojne sobe, rekla joj je Cleo. I bit emo blizu mora. Moe etati po travnatoj stazici do litice. Valovi udaraju po stijenama. To je divan zvuk, a miris slanog zraka bolji je od bilo ega.

13

Bolji od iega... Sarah je voljela svoj dom i cvijee u vrtu iza kolibe. Voljela je sjediti pored ostave s mamom, s bosim stopalima u potoku. Borei se sa suzama, ponovno je gledala kroz prozor. Oi su joj se stisnule, a grlo bilo hrapavo od praine s ceste. Sati su sporo prolazili; od snanog lupanja konjskih kopita boljela ju je glava. Bila je umorna, tako umorna da je jedva drala oi otvorene, ali svaki put kada bi zatvorila oi, koija bi se zatresla ili naglo skrenula, pa bi se od straha pr obudila. Voza je jednom zaustavio koiju kako bi promijenio konje i obavio neke manje popravke. Cleo je odvela Saru u kuicu na stanici. Kada je Sarah izala, Cleo nije bilo na vidiku. Sarah je otrala do koije, pa u talu i na kraju na cestu, zazivajui njezino ime. Tie malo! Nebesa, emu ta vika? rekla je Cleo, jurei prema njoj. Tri uokolo kao koko bez glave. Gdje si bila? pitala je Sarah, suze su joj tekle niz lice. Mama je rekla da moramo biti zajedno! Cleo je podigla obrve. Pa, oprostite mi, gospo, ali otila sam popiti kriglu piva. Zgrabila je Sarinu ruku i krenula prema stanici. ena upravitelja stanice stajala je na vratima i brisala ruke. Kako lijepa curica, rekla je, smijeei se Sari. Jesi li gladna, duo? Ima vremena za zdjelu pastirskog gulaa. Sarah je spustila pogled, plaha pod panjom te ene. Ne, hvala, gospoo. I pristojna, rekla je ena. Hajmo, Sarah, rekla je Cleo, lagano je gurnuvi laktom. ena je pogladila Saru po leima dok je sjedala za stol. Mora dobiti malo mesa na tim kostima, duo. Probaj moj gula. Kau da sam jedna od najboljih kuharica na ovoj trasi. Cleo je sjela i opet uzela svoju kriglu piva. Mora neto pojesti prije nego krenemo. Nisam gladna. Cleo se nagnula prema naprijed. Nije me briga jesi li gladna ili ne, rekla je tiho. Posluat e me. Voza je rekao da emo krenuti tek za pola sata, treba nam jo tri ili etiri sata da stignemo do obale. Ne elim tada uti da si gladna. Ovo ti je zadnja prilika da pojede neto prije nego stignemo u etiri vjetra. Sarah je piljila u Cleo, trudei se da ne zaplae. Cleo je teko uzdahnula, a onda pruila ruku i s nelagodom je pogladila po licu. Pojedi neto, Sarah, rekla je. Sarah je posluno uzela licu i poela jesti. Mama je rekla da je put planiran za nju, ali se ak i Cleo ponaala kao da joj smeta. Bilo je jasno da ju je mama poslala na put da bi je se rijeila. Kada je koija ponovno krenula, Sarah je utjela. Sjedila je pored prozora i gledala van. Ruke su joj bile sklopljene u krilu, a lea uspravna. Cleo je izgledala zahvalna na tiini i konano je zadrijemala. Kad se probudila, nasmijeila se Sari. Osjea li miris morskog zraka? pitala je. Sarah je sjedila u istom poloaju u kojem je bila kada je Cleo zaspala, ali je znala da na pra njavom licu ima bijele tragove suza koje nije mogla zaustaviti. Cleo ju je samo tuno gledala, a onda se okrenula i gledala kroz prozor. Stigle su u etiri vjetra kratko nakon zalaska sunca. Sarah je vrsto drala Cleo za ruku dok je voza skidao njihove torbe. ula je jaku buku, poput rike udovita, i bojala se.

14

Kakav je to zvuk, Cleo? More udara u stijene. Nije li divno? Sarah je mislila da je to najstraniji zvuk koji je ikada ula. Vjetar je zavijao u kronjama poput divlje zvijeri koja trai toplokrvni plijen, a kada su se otvorila vrata etiri vjetra, ula je glasan smijeh i mukarce koji su vikali. Sarah se naglo povukla, nije eljela ui unutra. Pazi, Cleo je rekla, gurajui je prema naprijed. Uzmi svoju torbu. Ja moram nositi svoju. Sarah je vukla svoju torbu do samih vrata. Cleo je otvorila vrata gurnuvi ih ramenom i ula, a Sarah ju je slijedila. Cleo se osvrnula po prostoriji, a onda se nasmijeila. Sarah je pogledom slijedila njezin i vidjela mukarca na anku koji je odmjeravao snagu o baranjem ruku s miiavim mornarom. Krupni mukarac toio je pivo i odmah je uoio Cleo. Nagnuo se, laktom gurnuo mukarca koji je obarao ruku, kimnuo prema Cleo i neto mu rekao. Mukarac je lagano okrenuo glavu i mornar je, iskoristivi taj gubitak konce ntracije, udario njegovom rukom po anku uz trijumfalni pokli. Sarah je sa strahom promatrala kad je pobijeeni mukarac skoio na noge, udario, mornara u desno oko, i sruio ga na pod. Cleo se nasmijala. inilo se da je zaboravila Saru koja se sada skriv ala iza njezinih skuta. Sarah je tiho zacvilila kada je mukarac sa anka krenuo prema Cleo i glasno je poljubio, uz povike ostalih mukaraca u prostoriji. Kada je skrenuo pogled s Cleo prema Sari, mislila je da e se onesvijestiti od straha. Podignuo je obrve. Kopile? Po izgledu, ini se da si se spetljala sa zgodnim momkom. Prolo je nekoliko trenutaka prije nego je Cleo povratila dah i shvatila o emu on pria. O, ona. Ne, Merrick. Nije moja. To je ker gospoe za koju radim. to radi ovdje s tobom? To je duga, tuna pria koju bih trenutno radije zaboravila. Merrick je kimnuo i pogladio je po obrazu. Kako ti se svia seoski ivot? Nasmijeio se, ali se Sari njegov osmijeh nije sviao. Cleo je zabacila glavu. Sve je onako kako sam se nadala. Nasmijao se i uzeo njezinu torbu. Zato si se vratila u etiri vjetra, je li? Uzeo je i Sarinu torbu, smjelo se nacerio i nasmijao kada je ona ustuknula od njega kao da je sam vrag. Sarah nikada nije vidjela nekoga kao to je Merrick. Bio je jako krupan, imao je crnu kosu i potkresanu bradu. Podsjeao ju je na prie o gusarima koje joj je mama priala. Glas mu je bio dubok i prodoran i gledao je Cleo kao da je eli pojesti. inilo se da to Cleo nije smetalo. Nije uope obraala panju na Saru i hodajui po prostoriji. Sarah ju je slijedila, bojei se da je ne ostavi. Hej, Stump, daj naoj Cleo kriglu piva! viknuo je Merrick prosijedom barmenu koji je pozdravio Cleo namignuvi joj i nacerivi se. Merrick je zgrabio Saru oko struka, visoko je podignuo i spustio je na ank. I malo razvodnjenog vina za ovo blijedo pile. Popipao je njezinu barunastu jaknu. Mama ti je sigurno bogata, ha? Tata joj je bogat, rekla je Cleo. I oenjen. O. Merrick se podrugljivo nacerio Cleo. Znai tako. Mislio sam da se bavi potenim radom.

15

I bavim. Mene nitko ne gleda runo. Znaju li da si pet godina radila u pivnici prije nego si odluila popraviti svoj poloaj u drutvu? Preao je rukom uzdu njezine. Da ne spominjemo i posao sa strane... Cleo je pogledala Saru, a onda mu maknula ruku. Mae zna. Ona ne omalovaava ljude. Draga mi je. Slii li malena na nju? Kao preslikana. Merrick je taknuo Sarinu bradu i pogladio je po obrazu. Oi plave kao ljubiice i kosa poput anela. Tvoja mama je sigurno jako lijepa ako ti je slina. Rado bih je vidio. Cleo se ukoila i Sarah je pomislila da je ljuta. eljela je da je Merrick ostavi na miru, ali ju je on nastavio gladiti po obrazu. Sarah je htjela pobjei to dalje od tog groznog ovjeka crne kose i tamnih oiju s opakim osmijehom. Pusti je na miru, Merrick. Dovoljno je preplaena i bez tvog zadirkivanja. Ovo je prvi puta da se odvojila od mame. Nasmijao se. Stvarno izgleda malo blijedo. Daj, malena. Ja sam bezopasan. Popij. Gurnuo je bokal razvodnjenog vina prema njoj. Tako. Malo ovoga i nee se niega bojati. Nasmijao se kada je Sarah napravila grimasu. Je li navikla na neto bolje? Nije navikla ni na to, Cleo je rekla, i Sarah je bila jo sigurnija da je ljuta. Cleo se nije svialo to Merrick njoj posveuje toliko panje. Pogledala je Saru, oito uzrujana time kako ona reagira na Merricka. Ne budi takva kukavica. On samo pria i nita vie. Stari Stump i ostali za ankom smijali su se, i Merrick s njima. Sarah je htjela skoiti sa anka i pobjei od glasnih glasova, smijeha i oiju koje su buljile u nju. Tiho je zajecala od olakanja kada je Cleo pruila ruke i spustila je, uzela za ruku i odvela do stola. Ugrizla se za usnu kada ih je Merrick slijedio. Izvukao je stolac i sjeo. Kad god bi se krigle ispraznile, naruio je nove. alio se, a Cleo se puno smijala. Jednom je gurnuo ruku ispod stola i Cleo ga je odgurnula. Ali se smijala i sve vie priala. I glas joj je udno zvuao, kao da su joj se rijei mijeale. Vani je padala kia i grane su udarale po oknima. Sarah je bila umorna, kapci su joj bili tako teki da ih je jedva drala otvorenima. Merrick je opet podignuo svoju kriglu. Malena jedva gleda. Cleo je dodirnula Sarinu glavu. Prekrii ruke na stolu i malo odspavaj. Sarah je napravila kako joj je reeno, elei da odu. Cleo oito nije bila spremna otii. inilo se da se dobro zabavlja. Gledala je Merricka i smijeila se na nain na kakav Sarah nije nikada vidjela. Zato si je morala dovesti u etiri vjetra? Merrick je pitao. Sarah je drala oi zatvorenima, pravei se da spava. Zato to njezina mama ugouje njezinog uglednog tatu i oboje su htjeli da ona bude negdje drugdje. Cleine rijei su bile hladne. Ne radi to. Ne? Tiho se nasmijao. Zna da si zato dola. Kakvi su seoski momci? Obini. Jedan me eli oeniti. Poimo gore porazgovarati o tome zato si dola ovamo. to da radim s njom? Bila sam tako ljuta kad mi ju je Mae uvalila. U Sarinim oima pojavile su se suze i grlo joj se zatvorilo. Zar je nitko vie nije htio?

16

ini mi se da ne bi bilo teko zbrinuti malu ljepoticu. Netko e je htjeti. To sam rekla Mae, ali je odbila. Meni vjeruje. Sve to ima kad njezin mukarac nije s njom ovo je dijete. Jedino to Mae zna jest lijepo izgledati i saditi cvijee. Nisi li rekla da ti je draga? Draga mi je, ali svaki put kad se Njegovo Velianstvo odlui pojaviti, pogodi koga zapadne kopile. Zamorno je uokolo vui dijete, posebno ako nije tvoje. Merrick se nacerio. Pa, zato je ne bismo bacili s litice? Moda e njezini mama i tata to smatrati uslugom. Moda ti daju i bonus. Sarino je srce snano lupalo. To nije smijeno, Merrick. Cleo je duboko uzdahnula, uzrujano. Bolje da je probudim i odnesem u krevet. Imala je dug dan. Gurnula je Saru laktom, koja je podignula pogled s olakanjem. Cleo ju je uzela za ruku. Hajde. Idemo gore u krevet. Reci laku no gospodinu Merricku. Nacerio se. Ja u vas zbog sigurnosti otpratiti do sobe, moje dame. Kada je Cleo otvorila vrata svoje stare sobe, Merrick ih je drao otvorenima i uao. Sarah je u strahu pogledala Cleo. to radi? Cleo je otro proaptala. Ne moe ovdje ui sa mnom. Ona e rei majci i izgubit u posao. Ja u se pobrinuti za to. Merrick se sagnuo i primio Saru za bradu. Ako ikome spomene da sam bio u sobi s Cleo, odrezat u ti taj mali ruiasti jezik. Razumije? Sarah mu je vjerovala i kimnula glavom. On se lagano nasmijeio i pustio je. Odjurila je u kut i tamo se stisnula, drhtei i osjeajui se loe. Vidi? Merrick se vedro nasmijeio. Nema se zato brinuti. Ona nee nikome rei za nas. Cleo je buljila u njega, razrogaenih oiju. Izgledala je uzrujana i Sarah se nadala da e mu rei da ode. To je bilo jako okrutno, rekla je gledajui Saru. Nije tako mislio, ljubavi. Samo se alio. Ne vjeruj mu ni rije. Vjeruj, curo. Uope se nisam alio. Privukao je Cleo k sebi. Okrutno? Okrutno bi bilo da me izbaci, a zna da samo elim biti s tobom. Odgurnula ga je. Ponovno je posegnuo za njom, a ona se izmaknula ali ak je i Sarah mogla vidjeti da se jedva trudi. Kako je Cleo mogla pustiti ovog ovjeka blizu sebe? Poznajem te, Cleo. Merrickov osmijeh bio je lagan, a oi su mu sjajile. Zato si se vratila u etiri vjetra? Samo da opet vidi more? U krvi mi je, kao i tebi. Merrick ju je zgrabio i poljubio. Cleo se borila, pokuavajui se istrgnuti, ali ju je vrsto drao. Kada se opustila uz njega, povukao se i rekao: Vie od toga ti je u krvi. Merrick, nemoj. Gleda nas... Pa to? Ponovno ju je poljubio i ovaj put se opirala. Sarah je sjedila sleena od straha. Moda ih obje ubije. Ne! Cleo jer ljuto rekla. Odlazi odavde. Ne mogu to raditi. Trebala bih se brinuti za nju. Nasmijao se. Nisam znao da ti je dunost tako vana. Pustio ju je, ali Sari se nije inilo da je Cleo drago zbog toga. Izgledala je kao da e zaplakati. Merrick se nasmijeio i

17

okrenuo lea Sari. Doi, malena. to radi, Merrick? Cleo je pitala dok se Sarah izvijala kako bi mu izmaknula. Iznosim je. Nee joj nakoditi da neko vrijeme sjedi u hodniku. I nemoj rei ne. Predobro te poznajem. Osim toga, bit e ispred vrata. Nitko je nee gnjaviti. Povukao je deku i jastuk s kreveta i pokazao prema Sari. Ne tjeraj me da doem po tebe. Sarah se nije usudila ne posluati ga. Slijedila je Merricka u hodnik, gledajui ga kako baca deku i jastuk u mrani prolaz. Neto veliko pomaknulo se u hodniku i sakrilo u mraku. Buljila je u njega, razrogaenih oiju. Sjedi tamo i ne mii se. Ako ne ostane na mjestu, nai u te i odvesti do mora i dati rakovima da te pojedu. Jasno? Sarina su usta bila suha i nije mogla izustiti ni rije. Zato je samo kimnula. Cleo se pojavila na vratima. Merrick, ne mogu je tu ostaviti. Vidjela sam takora. Premalena je da bi je takori gnjavili. Bit e dobro. Pogladio je Saru po obrazu. Je li tako? Ostani tu dok Cleo ne doe po tebe. Ne mii se odavde dok ne doe. D-da gospodine, promucala je, a glas joj je zapinjao u grlu. Vidi? Uspravio se i okrenuo Cleo, gurajui je natrag u sobu. Snano je zatvorio vrata za njima. Sarah je ula kako Merrick neto govori, a Cleo se hihoe. A onda je ula i druge zvukove i bojala se. eljela je pobjei od zvukova koje su proizvodili, ali se sjetila to joj je Merrick rekao da e joj napraviti ako se pomakne. Prestraena, prekrila je glavu prljavom dekom i zaepila rukama ui. Uslijedila je potpuna tiina. Sarah je provirila niz mrani hodnik. Osjetila je kako je oi promatraju. to ako se takor vrati? Srce joj je lupalo kao bubanj, cijelo tijelo joj je odzvanjalo od njegovih udara. ula je lagano grebanje i privukla noge vrsto k sebi, buljila je u tamu, bojei se onoga to je tamo vrebalo. Vrata su se otvorila i ona je poskoila. Merrick je izaao. Stisnula se uza zid, nadajui se da je nee vidjeti. I nije. Zaboravio je da ona postoji. Nije ak ni pogledao prema njoj dok je iao niz hodnik prema stepenicama. Cleo e doi po nju. Cleo e je odvesti iz ovog mranog hodnika. Minute su prolazile, a onda i sat, pa jo jedan. Cleo nije dola po nju. Omotana dekom i stisnuta uza zid, Sarah je ekala kao to je ekala mamu onog dana kada je Alex doao. Cleo je boljela glava kada se probudila sa zrakama sunca na licu. Veer prije popila je previe piva i imala je osjeaj da joj je jezik nateen. Ispruila je ruku, ali Merricka nije bilo. Ba nalik njemu. Nee se sada brinuti zbog toga. Kako bi nakon sino mogao porei da je voli? Trebala joj je kava. Ustala je, umila se i obukla. Otvorila je vrata i vidjela dijete stisnuto u hladnom hodniku, s tamnim podonjacima ispod plavih oiju. O! Cleo je tiho rekla. Zaboravila je na dijete koje joj je povjereno. Obuzeli su je strah i osjeaj krivnje. to ako Mae sazna da je ostavila njenu ker cijelu no u hladnom, mranom hodniku? Podignula je Saru i odnijela je u sobu. Ruice su joj bile ledene i bila je jako blijeda.

18

Nemoj rei mami, rekla je sa suzama u oima. Ti e biti kriva ako me otpusti. Bila je ljuta to se nala u tako opasnoj situaciji, da joj posao ovisi o utnji djeteta. Zato nisi sino dola u krevet, kako si trebala? Merrick ti je rekao da se vrati u sobu kada on ode. Nije. Rekao je da se ne miem dok ti ne doe po mene, Sarah je rekla slabano i poela plakati zbog Cleine ljutnje. Ne lai! ula sam ga! Nije to rekao! Sarah je jae zaplakala, izgledala je zbunjeno i preplaeno. Oprosti, Cleo. Oprosti, oprosti. Djevojiine oi bile su irom otvorene i crvene. Molim te, nemoj rei Merricku. Nemoj mu dati da me baci s litice ili rakovima da me pojedu, kao to je rekao da e uiniti. Tiho! Prestani plakati, rekla je Cleo, smirivi se. Plakanje ne poma e. Je li ikada pomoglo tvojoj mami? Puna kajanja, uzela je Saru u naruje i drala je. Nikome neemo rei. Ovo e ostati izmeu nas dvije. Merrick se nije vratio u etiri vjetra i Cleo se napila te veeri. Rano je stavila Saru u krevet i vratila se u bar nadajui se da e on doi kasnije. Nije. Ostala je jo malo, smijui se s ostalim mukarcima i pravila se da je nije briga. Zatim je odnijela bocu ruma u sobu. Sarah je sjedila na krevetu, budna, irom otvorenih oiju. Cleo je htjela razgovarati. eljela se izjadati zbog Merricka. Mrzila ga je jer joj je opet slomio srce. Puno mu je puta ve dopustila da joj to napravi. Kada e mu nauiti rei ne? Zato se vratila? Znala je to e se dogoditi, to se svaki put dogaalo. Rei u ti Boju istinu, djevojice. Dobro me sluaj. Otpila je veliki gutljaj, progutala suze i tugu i pustila da bijes i gorina rastu u njoj. Sve to mukarci ele je iskoristiti te. Kada im da svoje srce, rastrgaju ga na komadie. Popila je jo malo i poela nerazgovijetno govori. Nikome od njih nije stalo. Uzmi za primjer svog tatu. Je li njemu stalo do tvoje mame? Nije. Sarah se panino zakopala ispod pokrivaa i zaepila ui. Znai, mala princeza ne eli uti groznu istinu? E, pa ao mi je. Cleo je bijesna skinula pokriva s nj e. Kad je Sarah pokuala pobjei, zgrabila ju je za noge i povukla natrag. Sjedni i sluaj me! Uspravila je dijete i protresla ga. Sarah je vrsto zatvorila oi i okrenula glavu. Gledaj me! Cleo je bjesnila, nije bila zadovoljna dok je nije posluala. Sarah ju je gledala prestraenim oima. Divlje se tresla. Cleo je oslabila stisak. Tvoja mama mi je rekla da se dobro brinem za tebe, rekla je. E, pa to u i napraviti. Rei u ti Boju istinu. Sluaj i ui. Pustila ju je i Sarah je vrlo mirno sjedila. Cleo je prezirno gledala djevojicu, bacila se u stolac pored prozora i popila jo gutljaj ruma. Uprla je prstom, pokuavajui smiriti svoju ruku. Tvog finog tatu nije briga ni za koga, najmanje za tebe. A jedino to ga zanima kod tvoje mame je ono to m u je ona spremna dati. A ona mu daje sve. On se pojavi kad mu se prohtije, iskoristi je i onda odjae u svoju finu kuu u gradu svojoj aristokratskoj eni i fino odgojenoj djeci. A tvoja majka? Ona ivi za sljedei put kada e ga vidjeti. Promatrala je kako se Sarah polako povlai sve dok se nije sasvim stisnula uz oronuli zid. Kao da e je to zatititi. Nita ne titi enu od golih injenica. Cleo se tuno nasmijala i odmahnula glavom. Ona je tako draga glupaa. eka ga i baca se kako bi mu ljubila stopa la kad se vrati.

19

Zna li zato ga tako dugo nije bilo? Zbog tebe. Ne moe vidjeti svojeg vlastitog potomka. Tvoja mama plae i preklinje i to ima od toga. Prije ili kasnije e mu dosaditi i odbacit e je. A s njom i tebe. To je jedna stvar na koju moe raunati. Sarah je sada plakala i podignula je ruku kako bi obrisala suze s obraza. Nikome na svijetu nije stalo ni do koga, rekla je Cleo koja je svakog trenutka bila sve tunija i mrzovoljnija. Svi samo iskoritavamo jedni druge na ovaj ili onaj nain . Da bismo se bolje osjeali. Da bismo se gore osjeali. Da ne bismo nita osjeali. Sretnici su jako dobri u tome. Poput Merricka. Poput tvog bogatog tate. Mi ostali samo uzimamo ono to moemo. Cleo je bilo teko misliti. Htjela je nastaviti priati, ali kapci su joj bili tako teki da nije mogla drati oi otvorenima. Utonula je dublje u stolac i naslonila si bradu na grudi. Trebala se samo kratko odmoriti. To je sve. Onda e sve biti bolje... Sarah je promatrala Cleo kako mrmlja, tone sve dublje u stolac, sve dok nije zaspala. Glasno je disala, slina joj je curila iz kuta objeenih usana. Sarah je sjedila na neurednom krevetu i pitala se ima li Cleo pravo. Ali neto duboko u njoj govorilo joj je da ima. Da je tati bilo stalo, bi li htio da je mrtva? Da je mami bilo stalo, bi li je poslala od kue? Boja istina. to je bila Boja istina? Otile su sljedeeg jutra. Sarah nije ni vidjela more. Kada su se vratile kui, mama se pravila da je sve u redu, ali Sarah je znala da se neto dogodilo. Kutije su bile na podu i mama je pakirala njezine stvari. Posjetit emo baku i djeda, mama je rekla vedro, ali oi su joj bile mutne i beivotne. Nikada te nisu vidjeli. Rekla je Cleo da joj je ao to je mora otpustiti, ali Cleo je rekla da je to u redu. Ipak se odluila udati za Boba. Mama je rekla kako se nada da e Cleo biti jako sretna i Cleo je otila. Sarah se probudila usred noi. Mama nije bila u krevetu, ali ju je mogla uti. Slijedila je zvuk majinog uzrujanog glasa i otila u salon. Prozor je bio otvoren, pa je pogledala van. to mama radi vani usred noi? Mjeseina je sjajila po cvjetnom vrtu i Sarah je vidjela majku kako klei u tankoj bijeloj spavaici. upala je cvijee. aku po aku, izvlaila je biljke i bacala ih na sve strane, pritom plaui i razgovarajui sama sa sobom. Uzela je no i ustala. Ponovno je kleknula pored svog voljenog ruinog grma. Jednu po jednu, rezala je rue. Sve do zadnje. Zatim se nagnula prema naprijed i ljuljala se naprijed-natrag, naprijed-natrag, jo uvijek drei no u ruci. Sarah se spustila na pod u sobi i sakrila u tami salona, rukama pokrivajui glavu. Cijelog sljedeeg dana vozile su se u koiji i te noi spavale u gostionici. Mama je malo govorila, a Sarah je drala svoju lutku vrsto stisnutu na grudima. U sobi je bi o jedan krevet i Sarah je zadovoljno spavala u majinom naruju. Kada se sljedeeg jutra probudila, mama je sjedila na prozoru i provodila zrna krunice kroz prste dok se molila. Sarah je sluala, ali

20

nije razumjela, dok je majka neprestano ponavljala iste fraze. Oprosti mi, Isuse. To sam sebi uinila. Mea culpa, mea culpa. .. Jo su se jedan dan vozile u drugoj koiji i stigle u grad. Mama je bila napeta i blijeda. Ietkala je Saru i popravila joj eir. Uzela ju je za ruku i dugo, dugo su hodale dok nis u stigle do ulice s drvoredom. Mama je stigla do bijele ograde i zaustavila se na ulazu. Gospode, molim te, daj im da mi oproste, proaptala je. Molim te, o, Boe. Sarah je gledala kuu pred sobom. Nije bila puno vea od kolibe, ali je imala lijepi trijem i tegle cvijea na prozorskim daskama. Na svim prozorima visjele su ipkane zavjese. Jako joj se sviala. Kada su stigle do vrata, mama je duboko udahnula i pokucala. Vrata je otvorila ena. Bila je malena i sijeda i nosila kariranu haljinu prekrivenu bijelom pregaom. Buljila je i buljila u mamu, a plave su joj se oi napunile suzama. Oh, rekla je. Oh. Oh... Vratila sam se kui, majko, rekla je mama. Molim te. Daj mi da se vratim kui. Nije tako jednostavno. Zna da nije tako jednostavno. Nemam nikamo drugamo otii. ena je pogledala Saru. Ne moram ni pitati je li ovo tvoje dijete, rekla je uz tuan osmijeh. Jako je lijepa. Molim te, mama. ena je ire otvorila vrata i pustila ih da uu. Uvela ih je u malu prostoriju s puno knjiga. Priekaj ovdje dok porazgovaram s tvojim ocem, rekla je i otila. Mama je etala, lomei ruke. Jednom je zastala i zatvorila oi, a usne su joj se micale. ena se vratila, lica blijedog i naboranog, vlanih obraza. Ne, rekla je. Jedna rije. To je bilo sv e. Ne. Mama je zakoraila prema vratima, ali ju je ena zaustavila. Samo e rei stvari koje e te jo vie povrijediti. Povrijediti? Kako bi me mogao jae povrijediti, mama? Mae, molim te, nemoj... Preklinjat u. Past u na koljena. Rei u mu da je bio u pravu. Bio je u pravu. To nee pomoi. Rekao je da je, to se njega tie, njegova ki mrtva. Mae se provukla pored nje. Nisam mrtva! ena je pokazala Sari da ostane u sobi. Pojurila je za mamom, zatvarajui vrata za sobom. Sarah je ekala, ula je glasove u daljini. Mama se nakon nekog vremena vratila. Lice joj je bilo blijedo, ali nije vie plakala. Doi, duo, rekla je tupim tonom. Odlazimo. Mae, rekla je ena. Oh, Mae... Stavila joj je neto u ruku. To je sve to imam. Mama nije nita rekla. Iz druge sobe se zauo muki glas. Ljutit, zapovjedni glas. Moram ii, rekla je ena. Mama je kimnula i okrenula se. Kada su stigle do kraja ulice s drvoredom, Mae je otvorila aku i pogledala novac koji joj je majka stavila u nju. Tiho se, slomljeno nasmijala. Nakon nekoliko trenutaka, uzela je Saru za ruku i nastavila hodati, a suze su joj tekle niz obraze. Mama je prodala svoj prsten s rubinom i bisere. Ona i Sarah ivjele su u gostionici dok im nije ponestalo novca. Mama je prodala njezinu muziku kutiju, pa su neko vrijeme dosta lagodno ivjele u jeftinom pansionu: na kraju je mama traila od Sare da joj vrati kristalnog

21

labuda, i s novcem koji su dobile za njega dugo su ivjele u tronom hotelu prije nego je mama pronala i za stalno ih smjestila u daaru blizu njujorkih dokova. Sarah je konano vidjela more. Smee je plutalo po njemu. Ali, svejedno joj se jako svidjelo. Ponekad bi se spustila na gat. Voljela je miris soli i brodova koji su natovareni stizali u luku. Voljela je zvuk mora koje je udaralo u stupove pod njom i galebove iznad sebe. Na dokovima su bili grubi mukarci i mornari koji su dolazili sa svih strana svijeta. Neki bi im dolazili u posjet, i mama bi rekla Sari da prieka vani dok ne bi otili. Nikada ne bi dugo ostali. Ponekad bi je utipnuli za obraz i rekli da e se vratiti kad ona malo naraste. Neki su govorili da je ljepa od mame, ali Sarah je znala da to nije istina. Nisu joj se sviali. Mama bi se smijala kad bi doli i pretvarala se da joj je drago to ih vidi. Kada bi otili, plakala je i pila viski sve dok ne bi zaspala u neurednom krevetu pored prozora. Sa sedam godina, Sarah se pitala nije li Cleo bila u pravu po pitanju Boje istine. Onda se striek Rab doselio k njima i situacija se popravila. Manje je mukar aca dolazilo u posjet, ali su ipak dolazili kada striek Rab nije imao novia koji bi mu zveckali u depovima. Bio je krupan i dosadan i mama se s naklonou odnosila prema njemu. Zajedno su spavali u krevetu pored prozora, a Sarah je imala leaj na podu. Nije ba pametan, mama joj je rekla, ali ima dobro srce i trudi se brinuti o nama. Vremena su teka, duo, i ponekad to nije u stanju. Mama mu mora pomoi. Ponekad bi samo sjedio pred vratima, napio se i pjevao pjesme o enama. Kada je padala kia, otiao bi u oblinju gostionicu s prijateljima. Mama je pila i spavala. Sarah je provodila vrijeme skupljajui limenke i prala ih dok ne bi sjale poput srebra. Podmetala bi ih pod mjesta na kojima je prokinjavao krov. Onda bi sjedila u tihoj kolibi po kojoj je padala kia, i sluala glazbu kapljica koje su padale u limenke. Cleo je imala pravo i o plakanju. Plakanje ne pomae. Mama je plakala i plakala sve dok Sarah ne bi poeljela prekriti ui i vie je nikada ne uti. Sve mamino plakanje nije nita promijenilo. Kada bi se druga djeca rugala Sari i vrijeala njezinu mamu, ona bi ih gledala i ne bi nita rekla. Govorili su istinu; to se nije moglo porei. Kada bi osjetila da joj naviru suze, rastu poput velikog, jakog pritiska u njoj, vrue, tako vrue da je mislila da e planuti, progutala bi ih sve dublje i dublje dok ne bi postale tvrde kao kamen u njenim grudima. Nauila je gledati svoje muitelje i nasmijeiti se puna hladne arogancije i prezira. Nauila se pretvarati da joj nita to oni govore ne smeta. A ponekad bi uvjerila samu sebe da je tako. U zimu kada je Sarah imala osam godina mama se razboljela. Nije eljela doktora. Rekla je da joj treba samo odmor. Ali, bilo joj je sve gore, sve je tee disala. Brini se za moju curicu, Rab, rekla je mama. Nasmijeila se kao to je davno inila. Umrla je ujutro, s prvim sunevim zrakama proljea na licu i zrnima krunice u mrtvaki blijedim rukama. Rab je divlje plakao, ali Sarah nije imala suza. Teina u njezinim grudima inila se skoro nepodnoljiva. Kada je Rab na neko vrijeme izaao, legla je pored mame i zagrlila je. Mama je bila jako hladna i ukoena. Sarah ju je eljela ugrijati. inilo se da su joj oi

22

vrue i odlune. Zatvorila ih je i neprekidno aptala Probudi se, mama. Probudi se. Molim te, probudi se. Kada ipak nije, Sarah nije mogla suspregnuti suze. elim ii s tobom. Povedi i mene. Boe, molim te, elim poi sa svojom mamom. Plakala je sve dok je iscrpljenost nije savladala i probudila se tek kada ju je Rab dignuo s kreveta. S njim su bili neki ljudi. Sarah je shvatila da namjeravaju odnijeti mamu i poela je vikati da je ostave na miru. Rab ju je vrsto drao, zamalo je uguivi u svojoj smrdljivoj koulji, dok su ostali umotavali mamu u plahtu. Sarah je utihnula kada je vidjela to su napravili. Rab ju je pustio, pa je sjela na pod i nije se micala. Mukarci su razgovarali kao da nje nema. Moda je vie i nije bilo. Moda je bila drukija, kao to je mama jednom rekla. Kladim se da je Mae neko bila jako lijepa, jedan je rekao kada su poeli zaivati mrtvaki pokrov preko maminog lica. Bolje joj je mrtvoj, Rab je rekao, ponovno plaui. Sada barem vie nije nesretna. Slobodna je. Slobodna, Sarah je pomislila. Oslobodila me se. Da se ja nisam rodila, mama bi ivjela u lijepoj kolibi na selu okruena cvijeem. Mama bi bila sretna. Mama bi bila iva. ekaj malo, rekao je jedan, iupao krunicu iz maminih ruku i spustio je u Sarino krilo. Siguran sam da bi eljela da ti ovo dobije, duo. Zavrio je sa ivanjem dok je Sarah prelazila hladnim prstima preko zrna i piljila u prazno. Nakon toga su svi otili, mama s njima. Sarah je dugo sjedila sama i pitala se hoe li Rab ispuniti svoje obeanje i brinuti se o njoj. Kada je pala no, i on se nije vratio, Sarah je otila do dokova i bacila krunicu u smee. Kakva korist od tebe? viknula je prema nebesima. Nije dobila odgovor. Sjeala se kako je mama odlazila u veliku crkvu i razgovarala s ovjekom u crnom. On je dugo govorio, a mama je sluala, pognute glave, a suze su joj tekle niz obraze. Mam a se nikada nije tamo vratila, ali ponekad je prelazila svojim tankim prstima po zrnima krunice dok je kia udarala po prozoru. Kakva korist od tebe?! Sarah je opet uzviknula. Reci mi! Mornar koji je onuda prolazio udno ju je pogledao. Rab se vratio tek nakon dva dana i kada je doao, bio je toliko pijan da se nije sjeao tko je ona. Sjedila je prekrienih nogu leima okrenuta prema vatri, gledajui ga. Bio je raznjeen, suze su mu tekle niz bradate obraze. Svaki put kad bi podignuo polupr aznu bocu koju je drao za grlo, promatrala je njegovu Adamovu jabuicu kako se trese. Nakon nekog vremena se prevalio i poeo hrkati, a ostatak viskija curio je kroz pukotine u podu. Sarah ga je pokrila dekom i sjela pored njega. Sve je u redu, Rabe. Ja u se sada br inuti za tebe. Nije to mogla initi na nain na koji je to radila njezina mama, ali pronai e nain. Kia je bubnjala po prozoru. Iznijela je svoje limenke i blokirala sve osim zvuka kapljica koje padaju u njih, svirke u toj hladnoj, mranoj sobi. Bilo joj je drago, govorila si je, jako drago. Nitko im nee pokucati na vrata. Nitko im vie nee smetati. Rab je sljedeeg jutra bio proet osjeajem krivnje. Ponovno je plakao. Moram

23

odrati obeanje koje sam dao Mae, inae nee poivati u miru. Spustio je glavu u ruke i gledao je, krvavim, tunim oima. to da radim, mala? Moram neto popiti. Jako to trebam. Zavirio je u ormare i nije naao nita osim konzerve graha. Otvorio ju je i pojeo pola, ostavivi ostatak njoj. Moram izai na neko vrijeme. Moram r azgovarati s nekim prijateljima. Moda bi mogli pomoi. Sarah je leala na krevetu i pritisnula lice na majin jastuk, tjeei se blagim mirisom svoje majke. ekala je da se Rab vrati. Kako su sati prolazili, poela se tresti iz dubine due. Bilo je hladno; snijeg je padao. Zapalila je vatru i jela grah. Drhtei je uzela deku s kreveta i umotala se u nju. Sjela je najblie reetki to je mogla. Sunce je zalazilo i bilo je tiho kao smrt. Sve u njoj se usporilo i pomislila je da bi, ako zatvori oi i opusti se, mogla prestati disati i umrijeti. Pokuala se na to koncentrirati, ali je ula muki glas koji je uzbueno govorio. Bio je to Rab. Bit e ti drago. Kunem se. Jako je dobra. Izgleda kao Mae. Lijepa je. Jako lijepa. I pametna. Laknulo joj je kada je otvorio vrata. Nije bio pijan, samo lagano pripit, vedrih i veselih oiju. Smijeio se po prvi put nakon nekoliko tjedana. Sve e sada biti dobro, mala, rekao je i uveo drugog mukarca u daaru. Stranac je bio graen poput brodskih radnika u luci i pogled mu je bio vrst. Pogledao ju je i ona je ustuknula. Ustani, rekao je Rab, pomaui joj. Ovaj te ovjek doao vidjeti. Radi za nekoga tko eli posvojiti djevojicu. Sarah nije znala o emu Rab pria, ali je znala da joj se ne svia ovjek koji je doao s njim. Priao joj je, a ona se pokuala sakriti iza Raba, ali on ju je stavio pred sebe. Stranac joj je stavio ruku ispod brade i podignuo glavu, pomiui je s jedne na drugu stranu kako bi je bolje vidio. Nakon to ju je pustio, uzeo je pramen njezine plave kose i protrljao ga meu prstima. Lijepo, rekao je i nasmijeio se. Ba lijepo. Ova e mu se svidjeti. Srce joj je divlje lupalo. Pogledala je Raba, ali njemu se nije inilo da neto nije u redu. Slii svojoj majci, rekao je Rab, a glas mu je bio isprekidan. Mrava je i prljava. Siromani smo, rekao je Rab alostivo. ovjek je izvukao sveanj novanica iz depa, izvukao dvije i dao ih Rabu. Operi je i kupi pristojnu odjeu. Onda je dovedi ovamo. Dao mu je adresu i otiao. Rab je uzviknuo. Tvoja se situacija popravlja, mala, rekao je nacerivi se. Nisam li obeao tvojoj mami da u se dobro brinuti o tebi? Uzeo ju je za ruku i brzo odveo u jednu drugu daaru, nekoliko blokova dalje. Nakon to je pokucao, vrata je otvorila ena u tankom ogrtau. Kovrava smea kosa padala joj je na blijeda ramena, i imala je podonjake ispod smeih oiju. Trebam tvoju pomo, Stella. Nakon to joj je sve objasnio, namrtila se i ugrizla za donju usnu. Jesi li siguran, Rab? Nisi moda samo bio pijan? Ovo mi nekako ne zvui dobro. Nije li ti rekao ime ili neto slino? Nisam ga pitao, ali znam za koga radi. Radley mi je rekao. Gospon koji je eli

24

posvojiti bogat je kao kralj Mida i visokopozicioniran u vladi. Zato onda trai ker na dokovima? Nije vano, zar ne? To je najbolja prilika za nju, i obeao sam Mae. Glas mu je drhtao, pun suza. Stella ga je tuno pogledala. Ne plai, Rab. Sredit u malu i bit e lijepa. Odi na pie i vrati se kasnije. Bit e spremna. Otiao je, a Stella je prekapala po svojoj garderobi dok nije nala neto mekano i ruiasto. Odmah se vraam, rekla je i uzela kantu kako bi donijela vode. Kada se vratila, zagrijala ju je u loncu. Dobro se operi. Nitko ne eli prljavu djevojicu. Sarah je uinila to joj je reeno, a u trbuhu joj je rastao strah. Stella joj je u ostatku vode oprala kosu. Ima najljepu kosu koju sam ikada vidjela. Poput zraka sunca. A ima i lijepe plave oi. ena joj je namjestila ruiastu bluzu i napravila joj pletenice koje je svezala plavom vrpcom. Sarah se sjeala kako je mama isto to radila dok su ivjele u kolibi na selu. Ili je to razdoblje sanjala? Stella je namazala Sarine hladne obraze i usne ruiastom bojom, njeno ih trljajui. Tako si blijeda. Ne boj se, draga. Tko bi naudio lijepom anelu kao to si ti? Rab se vratio sljedeeg dana, pijan i bez novia koji bi mu zveckali u depu. Oi su mu bile irom otvorene i pogled prazan, pun zbunjenosti i bola. Pozdrav, mala. To je valjda to, ha? Ona ga je vrsto zagrlila. Ne alji me nikamo, Rab. Zadri me uza sebe. Ti budi moj otac. Da? A to u ja s djetetom, ha? Oslobodio se njenog stiska i pogledao je s tunim osmijehom. Imam dovoljno problema. Nee nita morati raditi. Ja se mogu brinuti za sebe. Mogu se brinuti za tebe. Kako bi to inila? Nisi dovoljno stara da radi bilo to za novac. Krast e kao ja? Ne. Uselit e se s bogatunima i dobro ivjeti. Idemo sada. Dugo su hodali. Padao je mrak. Sarah se bojala sjena i vrsto stiskala Rabovu ruku. Prolazili su pored krmi punih glasne glazbe, vike i pjesme. Hodali su ulicom punom kua, lijepih otmjenih kua, kakve ona nikada ranije nije vidjela. Osvije tljeni prozori izgledali su poput sjajnih oiju koje slijede svaki njezin pokret. Ona nije tamo pripadala i one su to znale i htjele da ode. Sarah se drhtei privila uz Raba dok je traio upute od prolaznika, pokazujui im komad zguvanog papira. Saru su boljele noge, a eludac joj je krulio. Rab se zaustavio i pogledao veliku kuu okruenu slinima. Nije li ovo sjajno! zadivljeno je gledao u kuu. Bez cvijea. Kamena. Hladna. Mrana. Sarah je bila preumorna da joj bude stalo i sjela je na prvu stepenicu, jadna, elei da je u daari kod dokova, s mirisom mora koji dolazi s plimom. Hajde, mala. Jo par koraka i kod kue si, rekao je Rab, podiui je. U strahu je gledala veliku bronanu lavlju glavu na vratima. Rab je primio kolut u njegovim iskeenim onjacima i pokucao na vrata. Otmjeno, rekao je. Vrata je otvorio mukarac u tamnom odijelu koji je podrugljivo odmjerio Raba. Rab mu je pruio papiri prije nego je stigao zalupiti vratima. ovjek ga je prouio, zatim otvorio vrata dovoljno iroko da mogu ui. Ovuda, rekao je hladno. Unutra je bilo toplo i slatko je mirisalo. Pred Sarom se pojavila ogromna prostorija u

25

kojoj je leao raskoni tepih s cvjetnim uzorkom na blistavom drvenom podu. Na stropu su bila bljetava dijamantna svjetla. Nikada nije vidjela neto tako lijepo. Raj sigurno tako nekako izgleda, pomislila je u udu. Crvenokosa ena s tamnim oima i punim, crvenim usnima dola ih je pozdraviti. Bila je odjevena u prekrasnu crnu haljinu, a tamni biseri padali su joj preko ramena po punim grudima. Spustila je pogled prema Sari i lagano se namrtila. Oi su joj bljesnule prema Rabu i onda ponovno srele Sarin pogled s neto njenijim pogledom. Sagnula se i pruila ruku. Moje ime je Sally. Kako se ti zove, duo? Sarah ju je samo gledala i sakrila se iza Raba. Srameljiva je, rekao je Rab ispriavajui se. Nemojte joj zamjeriti. Sally se uspravila i ozbiljno ga pogledala. Jeste li sigurni da znate to radite, gospodine? Naravno, znam. Imate ba lijepu kuu, gospo. Za razliku od rupe u kojoj mi ivimo. Uza stepenice, skrenite lijevo, rekla je Sally ravnodunim glasom. Prva vrata na lijevo. Tamo ekajte. Ispruila je ruku prije nego je Rab zakoraio na drugu stepenicu i zaustavila ga. Osim ako ste pametni. U tom sluaju posluat ete moj savjet. Odlazite. Odvedite je kui. Zato bih to uinio? Neete je vie vidjeti nakon veeras. Slegnuo je ramenima. Ionako nije moja. Je li on tu? Glavni, mislim. Uskoro e doi, i drat ete jezik za zubima ako imate neto u glavi. Rab je krenuo uz stepenice. Sarah je eljela istrati van, ali ju je on vrsto drao za ruku. Okrenula se i vidjela kako je ena u crnome gleda. Imala je muan izraz na licu. U sobi na katu sve je bilo veliko: ormar s ladicama od mahagonija, crveni cigleni kamin, pisai stol od tikovine, mjedeni krevet. U kutu se nalazio bijeli mramorni umivaonik, zajedno s mjedenom vjealicom za runike, tako dobro ulatenom da je izgledala kao da je od zlata. Sve su lampe bile ukraene dragim kamenjem, a zavjese na prozorima bile su tamnocrvene. Bile su navuene tako da se nije moglo vidjeti unutra. Niti van. Sjedni tamo i odmori se, mala, Rab je rekao, pogladio je po leima i pokazao prema naslonjau. Bio je isti kao i onaj na kojem je mama sjedila u kolibi na selu. Sarino srce poelo je brzo lupati. Je li moda stvarno taj? to ako je njezinom ocu ao? to ako je sve ovo vrijeme traio nju i mamu i saznao gdje je i to se dogodilo? to ako mu je bilo ao zbog svih groznih stvari koje je rekao i ako ju je ipak elio? Srce joj je sve bre lupalo dok su u njoj rasli nada i snovi izgraeni na oaju i strahu. Rab je priao stolu blizu prozora. Vidi ovo. Prstima je preao preko skupine kristalnih boica. Skinuo je ep s jedne i pomirisao ukastu tekuinu u njoj. Ajme meni... Uzdahnuo je, prinio ustima i nagnuo. Ispivi pola njenog sadraja, obrisao je usta rukavom. Najblie to u ikada doi raju. Otvorio je i drugu i odlio malo u boicu iz koje je bio pio. Zatim ih je podignuo kako bi vidio jesu li jednako pune, a zatim ih paljivo spustio i namjestio epove. Otvorio je ormar i poeo prekapati po njemu, stavivi neto u dep. Zatim je priao stolu i njega pregledao, gurnuvi jo neke stvari u dep.

26

Sarah je ula tihi smijeh. Kapci su joj bili teki i naslonila je glavu na rukohvat naslonjaa. Kada e njen otac doi? Rab se vratio do staklenih boica i otpio malo iz jo dvije. Uivate u mom konjaku? zauo se duboki glas. Sarah je iznenaeno podignula pogled. Piljila je, a srce joj je potonulo. To nije bio njezin otac. Bio je to visoki, tamni stranac. Oi su mu sjajile i inilo joj se da nikada nije vidjela tako hladno lice, niti tako lijepo. Bio je odjeven u crno i nosio bljetavi eir. Rab je gurnuo ep natrag u kristalnu boicu i vratio je na srebrni pladanj. Ve dugo nisam probao neto tako fino, rekao je. Sarah je primijetila kao je problijedio dok ga je mukarac promatrao onim udnim oima. Rab je proistio grlo i promekoljio se. Izgledao je nervozno. Mukarac je skinuo eir i odloio ga na stol. Zatim je skinuo rukavice i ubacio ih u njega. Sarah je bila toliko fascinirana tim ovjekom da isprva nije primijetila mukarca koji je stajao iza njega. Trepnula je od iznenaenja. Bio je to onaj ovjek koji ju je doao traiti na dokovima. Stisnula se uz naslon. Drugi je mukarac promatrao Raba, a njegove su je oi podsjeale na takore u ulici iza daare. Pogledala je finog gospodina i primijetila da je gleda s blagim osmijehom. Ali nekako se od tog osmijeha nije bolje osjeala. Od njega je drhtala. Zato ju je gledao kao da je gladan, a ona neto to bi htio pojesti? Kako se zove? pitao je, ne skidajui pogled s nje. Rabova usta lagano su se otvorila i izgledao je zateeno. Ne znam. Nelagodno se, zbunjeno nasmijao, oito pijan. Kako ju je majka zvala? mukarac je suho pitao. >Duo<... ali moete je zvati kako elite. Mukarac se kratko, usiljeno nasmijao i prekinuo razgovor s Rabom prezirnim pogledom. Paljivo je prouavao Saru. Ona se bojala, tako se bojala, da se nije mogla pomaknuti kada joj je priao. Ponovno se nasmijeio kada se zaustavio, a oi su mu udno blistale. Izvadio je sveanj novanica iz depa i skinuo zlatnu spojnicu. Izbr ojao je nekoliko novanica i pruio ih Rabu, a da ga nije ni pogledao. Rab ih je ustro uzeo i ponovno prebrojao prije nego ih je gurnuo u dep. Hvala vam gospodine. Ajme meni, kada mi je stari Radley rekao da traite ker nisam mogao vjerovati kakvu mala ima sreu. A nije je puno imala u ivotu, mogu vam rei. Nastavio je brbljati, dva puta ponovivi mukarevo ime, preglup i prepijan da bi primijetio promjenu na mukarevom licu. Ali Sarah ju je vidjela. Bio je bijesan, ali i vie od toga. Izgledao je... Sarah je opet zadrhtala. Nije bila sigurna kako je izgledao, ali to nije bilo dobro. Pogledala je Raba, osjeajui kako je ponovno hvata panika. On je i dalje brbljao, trudei se laskati i ulagivati mukarcu koji je stajao pred njim, ni ne primijetivi suptilni signal koji je poslao ovjeku koji je stajao iza Raba. Vrisak je razdirao Sarino grlo, ali nije ispustila nikakav zvuk. Nije mogla. Glas joj se sledio od uasa, kao i ostatak tijela. Prestravljena je promatrala kako Rab i dalje pria, a prestao je tek kada mu je crno ue omotano oko vrata. Oi su mu se izbeile. Davei se, poeo je svojim

27

prljavim noktima grepsti po vlastitom vratu do krvi. Sarah je iskoila iz stolca i pojurila prema vratima. Vukla je i okretala kvaku pokuavajui pobjei, ali se vrata nisu otvarala. ula je kako se Rab davi, pritom lupajui i vukui nogama. Lupala je akama po drvetu i vritala. vrsta ruka primila ju je za usta i odvukla od vrata. Udarala je nogama i grizla i borila se ali nije time nita postigla. Mukarevo je tijelo bilo vrsto poput kamena, a on je jednom svojom rukom vrsto i bolno stisnuo njezine, a drugom jo vre stisnuo usta. Rab je utihnuo. Odnesi ga odavde, rekao je mukarac koji ju je drao, a ona je ugledala Raba na podu, crno ue i dalje mu je bilo oko vrata, a lice groteskno izoblieno. ovjek koji je bio u daari odvezao je vor i vratio ga u svoj dep. Podignuo je Raba i prebacio ga preko ramena. Svi e misliti da je pijan. Prije nego ga baci u rijeku, prekopaj mu po depovima i donesi sve to mi je uk rao, rekao je ledeni glas iznad nje. Da, gospodine. Sarah je ula kako se vrata otvaraju i zatvaraju. Kada ju je mukarac pustio, otrala je do najudaljenijeg kuta u sobi i tamo se stisnula. On je stajao nasred sobe i dugo je promatrao. Zatim je otiao do mramornog stalka i izlio vodu u porculansku zdjelu. Ocijedio je bijelu krpu i krenuo prema njoj. Ona se pritisnula uza zid. unuo je i primio je za bradu. Previe si lijepa da bi se minkala, rekao je i poeo joj prati lice. Divlje se stresla kad ju je dotaknuo. Pogledala je mjesto na kojem je bio leao Rab. Mukarac joj je zabacio glavu. Mislim da ti taj pijani neotesanac nije bio otac. Uope mu ne slii, i ima inteligentne oi. Oprao joj je ru s obraza i usana i bacio krpu u stranu. Pogledaj m e, malena. Dok ga je Sarah gledala, srce joj je snano lupalo sve dok joj se cijelo tijelo nije poelo tresti od straha. Drao joj je lice tako da nije mogla skrenuti pogled. Sve dok bude radila tono ono to ti kaem, dobro emo se slagati. Blago se nasmijeio, a oi su mu udno sjajile. Kako se zove? Sarah mu nije mogla odgovoriti. Dotaknuo joj je kosu, grlo, ruku. Nije vano. Mislim da u te zvati Angel. Uspravio se i uzeo je za ruku. Doi, Angel. Moram te neto nauiti. Podignuo ju je i posjeo na veliki krevet. Ti mene moe zvati Vojvoda, kada ti se povrati jezik. Skinuo je svoj crni svileni kaput. to e se dogoditi. Uskoro. Ponovno se nasmijeio i skinuo kravatu, te polako poeo otkopavati koulju. I do jutra je Sarah znala da joj je Cleo rekla Boju istinu o svemu.

28

Prkos

29

1. poglavlje
Ali sama je snaga, iako od muza nadahnuta, poput palog anela: iupano drvee. Tama i crvi i mrtvaki pokrovi i grobnice. Uivajte u njoj; jer ona se hrani na grebenima i trnju ivota; zaboravljajui divnu stranu poezije, koja bi trebala biti prijatelj Olakati brige i uzdignuti misli ovjekove.
KEATS

KALIFORNIJA, 1850.

ngel je povukla platno taman dovoljno da pogleda na blatnjavu ulicu. Drhtala je na hladnom popodnevnom zraku koji je sa sobom nosio smrad razoaranja. Pair-a-Dice se nalazio u Kaliforniji. Bilo je to najgore mjesto koje je mogla zamisliti, divlje nastao gradi pun snova o zlatu, sagraen od trulih jedra naputenih brodova; kamp koji su naseljavali otpadnici i aristokrati, prognani i razbatinjeni, neko maeni, a sada naputeni. Barovi i kockarnice s krovovima od platna leali su na opakim ulicama kojima su otvoreno vladali izopaenost i pohlepa, samoa i velike iluzije. Pair -a-Dice bio je divlje ushienje. Ujedinio je mrani oaj sa strahom i gorkim okusom propasti. Cinino se smijeei, Angel je na jednom uglu vidjela ovjeka koji je propovijedao spasenje, dok je na drugom njegov brat, sa eirom u ruci, peljeio propalice. Kamo god je pogledala, vidjela bi oajne mukarce, protjerane od doma i obitelji, koji trae bijeg iz istilita iskovanog od njihovih trulih nada za budunost. Te su je iste budale zvale Cipranka i traile utjehu tamo gdje je svakako nisu mogli nai kod nje. Puno su davali za njezine usluge, etiri unce 1 zlata, to se plaalo unaprijed Vojvotkinji, koja je bila madam u Palaceu, atorskom bordelu u kojem je ivjela. Svatko tko bi tamo doao mogao je imati Angel na pola sata. Njezin bijedni postotak pod kljuem je uvao ogromni enomrzac po imenu Magowan. to se tie ostalih onih tunih jadnika koji nisu imali dovoljno da kuaju njezine vjetine oni su stajali u blatu do koljena na takozvanoj Glavnoj ulici, ekajui kako bi moda uspjeli vidjeti Anela. I ivjela je godinu i mjesec dana na tom mjestu koje je bilo stvoreno samo za posao. Kada e tome doi kraj? Kako su je njeni oajni snovi doveli ovamo, na ovo grozno mjesto prljavtine i propalih snova?

Unca je mjerna jedinica koja iznosi 28,349 grama.

30

Ne sada, rekla je Vojvotkinja, otjeravi nekoliko mukaraca. Znam da ste ekali, ali Angel je umorna, a elite joj samo najbolje, zar ne? Mukarci su se alili i prijetili, preklinjali i cjenkali se, ali Vojvotkinja je znala kada bi Angel dosegnula granicu svoje izdrljivosti. Treba se odmoriti. Vratite se veeras. Kua asti piem. Angel je laknulo kada su otili, ispustila je atorsko platno i ponovno legla na krevet. Prazno je buljila u platneni strop. Vojvotkinja je jutros na doruku objavila da je nova zgrada skoro gotova i da e se djevojke tamo preseliti sutra. Angel je bila spremna ponovno imati etiri zida oko sebe. Tada barem hladni noni vjetar nee dopirati do nje kroz rupe u trulom platnu. Nije razmiljala o tome koliko joj znae etiri zida kada je plaala put na jedrenjaku na putu za Kaliforniju. Tada je razmiljala samo o bijegu. Vidjela je samo p riliku za slobodom. Ta se iluzija rasprila im se ukrcala na brod i shvatila da je jedna od tri ene na brodu sa 120 snanih mladia kojima je na pameti bila jedino avantura. Dvije prostitutke odmah su se bacile na posao, ali se Angel trudila ostati u svojoj kabini. Nakon desetak dana je shvatila da ima samo jedan izbor: ponovno postati prostitutka ili e biti silovana. Kakve je imalo veze? to je drugo i znala? Bolje da si podeblja depove zlatom, kao i ostale. Moda e tada, moda, s dovoljno novaca moi kupiti slobodu. Preivjela je nemirno more, groznu hranu, lo smjetaj i nedostatak dostojanstva u nadi da e imati dovoljno novca kad stigne na obalu Kalifornije, da moe poeti novi ivot. A onda joj je, usred uzbuenja prilikom pristajanja, zadan poslj ednji udarac. Druge dvije prostitutke napale su je u njezinoj kabini. Kada se osvijestila, one su ve bile na obali s njenim novcem i svime to je imala. Ostala joj je samo odjea koju je imala na sebi. Da stvar bude gora, niti jedan mornar koji bi je u amcu odvezao na obalu vie nije ostao na brodu. Poraena, tupa i zbunjena, ostala je stisnuta na pramcu broda dva dana, dok nisu doli kradljivci. Nakon to su uzeli to su htjeli s naputenog broda i od nje, doveli su je u luku. Pljutala je kia i dok su se oni svaali i dijelili plijen, ona je jednostavno odetala. Nekoliko je dana lutala, skrivala lice i kosu pod prljavom dekom koju joj je dao jedan od lopova. Bila je gladna; bilo joj je hladno; i bila je rezignirana. Sloboda je bila samo san. Preivjela je radei na Trgu Portsmouth kada ju je Vojvotkinja, ena u godinama koja je imala nos za posao, pronala i nagovorila da se uputi prema zemlji zlata. Imam jo etiri djevojke, Francuskinju iz Pariza, Kineskinju koju mi je prodala Ah 2 Toy i dvije cure koje izgledaju kao da su stigle s irskog broda. Hrana e ih udebljati. Ali, ti. im sam te vidjela, pomislila sam: ova djevojka se, s pravim vodstvom, moe obogatiti. Djevojka lijepa kao ti mogla bi se obogatiti u kampovima gdje se trai zlato. Oni mladi rudari izvadit e zlato iz potoka i staviti ga ravno tebi u ruku. Uz dogovor da e Angel dobivati vie od osamdeset posto svoje zarade, Vojvotkinja je obeala da e se brinuti i za njezinu zatitu. A pobrinut u se i da ima najbolju odjeu, hranu i smjetaj koji se tamo moe nai. Angel je ironija situacije bila smijena. Pobjegla je od Vojvode i pala u ruke Vojvotkinje. Ba nema sree. Unato navodnoj dobroti, Vojvotkinja je bila pohlepni tiranin. Angel je znala da prima
2

Ah Toy (oko 1828 - 1928), prva kineska prostituka, a kasnije madam, u San Franciscu. Jedna od najpoznatijih Azijatkinja na Divljem zapadu u doba Zlatne groznice.

31

mito kako bi namjestila igre s kockom, a ni mrvica zlatne praine nije zavrila u torbicama njenih djevojaka. Napojnice ostavljene za dobro obavljene usluge dijelile su se prema ranije dogovorenim uvjetima. Mai Ling, Ah Toyina kineska robinja, jednom je pokuala sakriti svoje zlato, pa je Magowan sa svojim okrutnim osmijehom i ogromnim akama poslan da porazgovara s njom. Angel je mrzila svoj ivot. Mrzila je Vojvotkinju. Mrzila je Magowana. Mrzila je svoju groznu bespomonost. Vie od svega mrzila je mukarce i njihovu neumornu potragu za zadovoljstvom. Davala im je svoje tijelo, ali nita vie od toga. Moda nieg drugog vie nije ni bilo. Nije znala. I inilo se da to nikome od njih nije vano. Vidjeli su samo njezinu ljepotu, savreni veo omotan oko smrznutog srca, i bili su opinjeni. Pogledali bi u njene aneoske oi i bili bi izgubljeni. Ona nije nasjedala na njihove vjene izjave ljubavi. eljeli su nju jednako kao to su eljeli zlato u potocima. udjeli su za njom. Borili su se za priliku da budu s njom. Tukli su se, kockali, grabili i upali i sve to su imali potroili bi bez razmiljanja ili smisla. Plaali su da bi postali robovi. Davala im je ono za to su mislili da je blaenstvo i slala ih u pakao. Je li to bilo vano? Vie nije imala nita. Nije ju bilo briga. A ak jai od mrnje koja se hranila njome, bio je umor koji joj je isisao duu. S 18 godina bila je umorna od ivota i uvjerena da se nita nee promijeniti. Pitala se zato se uope rodila. Za ovo, pretpostavljala je. Uzmi ili ostavi. Boja istina. A jedini nain da se makne od toga bio je da se ubije. Svaki put kada se suoila s tom injenicom, svaki put kada je imala priliku, hrabrost bi je izdala. Jedina prijateljica bila joj je istroena stara bludnica po imenu Lucky, koja se debljala zbog svoje ei za konjakom. Ali ak ni Lucky nije znala nita o tome otkud Angel dolazi, ni to joj se dogodilo da je zavrila ovdje. Ostale su je prostitutke smatrale nedodirljivom. Sve su se pitale o njoj, ali je nikada nisu nita pitale. Angel im je od poetka jasno dala do znanja da je prolost sveta zemlja na koju nitko nee kroiti. Osim Lucky, mrtve pijane Lucky koja je Angel bila draga. Lucky je slobodno vrijeme provodila uz aicu. Mora imati planove, Angel. Mora se neemu nadati na ovom svijetu. Nadati se emu? Jedino tako moe izdrati. Meni je dobro i ovako. Kako? Ne razmiljam o prolosti i nita ne oekujem. A to je sa sadanjou? Mora misliti na danas, Angel. Angel se lagano nasmijeila i etkala svoju dugu zlatnu kosu. Sadanjost ne postoji.

32

2. poglavlje
Ona hoda u ljepoti, kao no malih lijepih oblaka I zvjezdanog neba I sve najbolje od noi i svjetlosti Sree se u njenom aspektu I u njenim oima
BYRON

ichael Hosea istovarivao je kutije s povrem sa svojih kola, kada je ugledao prekrasnu mladu enu koja je hodala ulicom. Bila je odjevena u crno, poput udovice, a pored nje je hodao krupni, grubi mukarac s pitoljem na opasau. Uzdu Glavne ulice, mukarci bi prestajali s onime to su radili, skidali eire i gledali je. Ona nikome nije rekla ni rije. Nije gledala ni lijevo ni desno. Kretala se jednostavnom, tenom elegancijom, uspravnih ramena i visoko uzdignute glave. Michael nije mogao skinuti pogled s nje. Srce mu je sve jae udaralo, kako mu se ona pribliavala. Poelio je da ga pogleda, ali nije. Izdahnuo je kada je prola pored njega, nije bio ni svjestan da je zadrao dah. Ova, voljeni. Michael je osjetio navalu adrenalina pomijeanu s radou. Boe, Boe! Stvarno je posebna, rekao je Joseph Hochschild. Krupni je trgovac drao vreu krumpira prebaenu preko ramena i nacerio se. To je Angel. Najljepa djevojka zapadno od Stjenjaka, a vrlo vjerojatno i istono od Stjenjaka. Krenuo je uz stepenice prema svom duanu. Michael je na rame stavio kutiju jabuka. to znate o njoj? Nita vie od ostalih, pretpostavljam. Odlazi u duge etnje. To joj je navika. To radi svaki ponedjeljak, srijedu i petak popodne otprilike u isto vrijeme. Kimnuo je prema mukarcima na ulici. Svi su je doli vidjeti. Tko je mukarac s njom? Tuna misao pojavila mu se u mislima. Njezin mu? Mu? Nasmijao se. Prije tjelohranitelj. Zove se Magowan. On se brine da je nitko ne uznemirava. Nitko joj se ne pribliava na manje od pola metra, ako nije platio. Michael se lagano namrtio i ponovno izaao. Stajao je iza svojih kola i promatrao je. Zapela je za neto duboko u njemu. Bila je sumorno, tragino dost ojanstvena. Dok je trgovac uzimao novi teret, Michael mu je postavio pitanje koje je izgaralo u njemu. Kako da je upoznam, Joseph? Hochschild se tuno nasmijeio. Mora stati u red. Vojvotkinja redovno organizira lutriju na kojoj se odluuje tko e imati ast provesti vrijeme s Angel. Koja Vojvotkinja?
33

Vojvotkinja od tamo. Kimnuo je niz cestu, u drugom smjeru. Ona koja posjeduje Palace, najvei bordel u Pair-a-Diceu. Michael je imao osjeaj da ga je netko jako i nisko udario. Buljio je u Hochschil da, ali ovaj to nije ni primijetio, nosei kasetu mrkava u duan i istresavi je u koaru. Michael je na rame stavio jo jednu kutiju jabuka. Boe? Jesam li krivo shvatio? Sigurno. Ona ne moe biti ta. Jednom ili dvaput sam i ja dao uncu zlata kako bi mi ime ulo u eir, rekao je Joseph preko ramena. To je bilo prije nego sam saznao da je potrebno vie od toga da ti ime dospije u pravi eir. Michael je snano spustio kutiju na pod. Ona je ukaljana golubica? Takva djevojka? Nije htio vjerovati u to. Nije ona samo uprljana golubica, Michael. Angel je neto stvarno dobro, kako ujem. Posebno su je uili. Ali ja si ne mogu priutiti da to saznam. Kada imam potrebe, odem do Priss. Cista je, radi obine i jednostavne stvari i ne kota previe teko zarae nog zlata. Michaelu je trebalo zraka. Ponovno je izaao. Nije si mogao pomoi i ponovno je pogledao niz ulicu, prema mravoj djevojci u crnom. Vraala se drugom stranom ulice i opet prola pored njega. Njegova je reakcija ovaj put bila gora, tee je to po dnio. Hochschild je istovarivao sanduk s repom. Izgleda poput bika kojeg su toljagom udarili po glavi. Iskrivio je lice u osmijeh. Ili si moda predugo bio na toj svojoj farmi. Podmirimo raune, rekao je Michael kratko i uao u duan s posljednjim sandukom. Morao je poeti ponovno razmiljati o poslu, a ne o njoj. Imat e dovoljno zlata da je upozna nakon to nam krene, rekao je Hochschild. Vie nego dovoljno. Ispraznio je sanduk prije nego je stavio vagu na pult. Svjee je povre ovdje jako s kupo. Ova mlada gospoda dolaze na potoke i ive na vodi, branu i zasoljenom mesu. I onda dou u grad s nateenim, krvavim desnima i nateenim nogama od skorbuta i misle da trebaju doktora. A sve to im treba je bolja prehrana i malo zdravog razuma. Da vidimo to imamo. Dva sanduka jabuka, po dvije kutije repe i mrkve, est sanduka tikvica i 10 kilograma mesa od divljai. Michael mu je rekao koliko trai za cijeli teret. Molim?! Pljaka me. Michael se blago nasmijeio. Nije bio zelen. Proveo je vei dio 48 i 49 traei zlato i znao je to mukarcima treba. Istina, hrana je bila samo dio toga, ali to je bio dio koji im je on mogao dostaviti. Zaradit e dvostruko vie. Hochschild je otvorio sef iza pulta i izvadio dvije vree zlatne praine. Jednu je gurnuo Michaelu i izmjerio dio iz sljedee u manjoj vreici. Ubacio je veu vreu natrag u sef i zatvorio ga utnuvi vrata pa provjerio ruku. Michael je istresao prainu u opasa koji je sam napravio. Hoc hschild ga je promatrao, a usta su mu se iskrivila. Sada ima dovoljno da se tamo zabavi. eli upoznati Angel? Trebao bi otii tamo s dijelom toga i razgovarati s Vojvotkinjom. Odmah e te poslati gore. Angel. I njezino ga je ime uzdrmalo. Ne ovaj put. Joseph je vidio kako je stisnuo zube i kimnuo. Michael Hosea bio je tih ovjek, ali nije bilo niega mekanog u njemu. Bilo je neega u njegovom pogledu zbog ega se prema

34

njemu odnosio s potovanjem. Nije se radilo samo o njegovoj visini i snazi, koje su bile impresivne. Imao je jako miran pogled. Znao je to eli, iako ostatak svijeta nije. Josephu se on sviao i jasno je vidio kakav je dojam Angel ostavila na njega, ali ako Michael nije o tome htio razgovarati, on e to potovati. to planira napraviti s tom zlatnom prainom? Kupit u nekoliko grla stoke. Dobro, rekao je Hochschild s odobravanjem. Brzo ih rasplodi. Govedina vrijedi vie od povra. Na putu iz grada Michael se provezao pored bordela. Bio je velik i ukraen. Bio je preplavljen mukarcima uglavnom mladima, neki su imali brkove, a neki glatke obraze skoro svi su bili pijani ili na dobrom putu da to postanu. Netko je svirao violinu, a mukarci su smiljali nepristojne stihove na njegovu melodiju, svaki gori od prethodnog. I ona tu ivi, pomislio je. Gore u jednoj od tih soba s krevetom i malo ime drugim. Udario je uzdama po konjima i nastavio put, jako se mrtei. Nije mogao prestati misliti na nju, cijeli taj dan, i nakon to je izaao iz zlatne ile na putu prema svojoj dolini. Stalno mu je bila pred oima kako hoda po blatnjav oj ulici, mrava djevojka, odjevena u crno, s prekrasnim blijedim kamenim licem. Otkuda je dola? Angel, rekao je, iskuavajui njezino ime na jeziku. Samo ga iskuavajui. I znao je, dok ga je izgovarao, da je njegovom ekanju kraj. Gospode, rekao je glasno. Gospode, nisam to ba ovako planirao. Ali je svejedno znao da e oeniti tu djevojku.

35

3. poglavlje
Mogu podnijeti svoj vlastiti oaj, ali ne i nadu drugih.
WILLIAM WALSH

ngel se oprala, odjenula isti, plavi svileni ogrta i sjela na dno kreveta ekajui novo kucanje na vratima. Jo dva i to e biti sve za veeras. ula je kako se Lucky smije u drugoj sobi. Lucky je bila nasmijana i zabavna kada je bila pijana, to je bila veinu vremena. ena se mogla izgubiti u boci viskija. Angel je jednom pokuala piti s njom, da vidi moe li se i ona izgubiti. Lucky je toila i ona ju je pokuavala pratiti. Uskoro joj se poelo vrtjeti u glavi i biti muno u elucu. Lucky joj je drala lavor i smijala se suosjeajno. Rekla je da neki ljudi podnose viski, a neki ne, i zakljuila je da je Angel bila jedna od onih koji ga ne podnose. Odvela ju je natrag u njezinu sobu i rekla joj da odspava. Te noi kada je prvi mukarac pokucao na njezina vrata, rekla mu je, i to ne pristojno, da ode. On je ljut otiao do Vojvotkinje i rekao da hoe da mu vrati njegovu zlatnu prainu. Vojvotkinja se popela u njezinu sobu, pogledala Angel i pozvala Magowana. Angel nije voljela Magowana, ali ga se nikada nije bojala nikada je nije gnjavio. Samo je bio uz nju kada je ila u etnju. Nije nita govorio. Nije nita radio. Samo je pazio da joj nitko ne prilazi izvan Palacea. Znala je da je to manje zbog njene sigurnosti, a vie zbog Vojvotkinjine. Bio je tamo kako bi bili sigurni da e se vratiti. Mai Ling im nikada nije rekla to joj je Magowan napravio kada su ga poslali u njezinu sobu, ali je Angel primijetila strah u Kineskinjinim oima svaki put kada joj je bio blizu. Trebao joj se samo nasmijeiti i ona bi problijedila i oblio bi je znoj. Angel joj se u sebi rugala. Trebalo je vie od rijei da bi se ona bojala nekog mukarca. Te noi kada je Magowan stigao, Angel je bila svjesna samo mranog obrisa koji je stajao nad njom. Nee dobiti ono to si platio, rekla je. Kada je vidjela tko je, rekla je O, to si ti. Odlazi. Danas ne idem u etnju. Naredio je da joj napune kadu. im su dvije sluavke otile, ponovno se nadvio nad nju i opako nacerio. Znao sam da emo prije ili kasnije nas dvoje morati porazgovarati. Zgrabio ju je. Ona se trijeznila i borila, ali on ju je podignuo i bacio u ledenu vodu. Hvatajui zrak, ona je pokuavala izai iz kade, ali ju je on primio za glavu i gurnuo je pod vodu. Bojei se eline teine njegove ogromne ruke, borila se. Kada su joj plua poela vapiti za zrakom, a ona gubiti svijest, izvukao ju je na zrak. Dosta? pitao je. Dosta, izustila je, hvatajui zrak.

36

Ponovno ju je gurnuo pod vodu. Ona se trzala i lupala nogama, traei izlaz. Kada ju je izvukao, davila se i povraala. On se smijao i znala je da uiva. Stajao je ispred nje, rairenih nogu, i opet posegnuo za njenom glavom. Obuzeo ju je iracionalni bijes i zamahnula je ravno i sigurno. Kada je jauui pao na koljena, ona mu je pobjegla iz dometa. Kada je ponovno krenuo prema njoj, poela je vritati. Zgrabio ju je, a ona se borila svim silama, uzdiui od napora. Stavio joj je ruku na grlo kada su se vrata naglo otvorila i Vojvotkinja ula u sobu. Zalupila je vratima za sobom i vikala na njih oboje da prestanu. Magowan je posluao zapovijed, ali je zlobno pogledao Angel. Ubit u te. Kunem se. Dosta! rekla je bijesno Vojvotkinja. Na stepenicama se ulo kako vriti. to misli da bi se dogodilo da su je uli mukarci? Objesili bi ga, rekla je Angel, prekriivi noge i smijui mu se. Vojvotkinja ju je oamarila. Angel je okirana pala na lea. Ni rijei vie, Angel, upozorila ju je Vojvotkinja. Uspravivi se, ponovno je pogledala Magowana. Rekla sam ti da je otrijezni, Bret, i da razgovara s njom. To je sve to sam htjela da joj napravi. Razumije li? povukla je ue sa zvonom. Njih su troje ekali u napetoj tiini. Pljuska je uutkala Angel. Znala je da je Vojvotkinja samo upregla svog vraga. Znala je i da bi nakon samog jednog pogleda i njenog novog blesavog ispada ta uzica mogla biti presjeena. Kada je netko diskretno pokucao, Vojvotkinja je otvorila vrata dovoljno da narui vruu kavu i kruh. Kada je zatvorila vrata, prela je na drugi kraj sobe i sjela u stolac s uspravnim naslonom. Poslala sam te da napravi neto jako jednostavno, Bret. Treba uiniti samo ono to ti se kae i nita vie od toga, rekla je. Angel ima pravo. Objesili bi te. Treba joj dobra lekcija, rekao je Magowan, mranim pogledom gledajui Angel. Sva je njena neustraivost isparila. Dovoljno je jasno vidjela da neto mrano i zlo sja iz Magowanovih oiju. Prepoznala je taj pogled. Povremeno bi ga viala u oima jednog drugog mukarca. Nikada prije nije Breta shvaala ozbiljno, ali on je doista bio ozbiljan. Znala je i da je strah zadnje to bi trebala pokazati. To bi hranilo njegovu krvolonost dok ga ak ni Vojvotkinja vie ne bi mogla zaustaviti. Zato je bila smirena i mirna, poput mia u rupi. Vojvotkinja ju je dugo promatrala. Sada e se lijepo ponaati, je li tako, Angel? Angel se uspravila i pogledala je ozbiljnim, ali zajedljivim pogledom. Da, gospoo. Tresla se od hladnoe. Daj joj plahtu da se ne prehladi. Magowan je zgrabio jednu s kreveta i bacio joj je. Ona se omotala tom svilom kao da je kraljevski plat i nije se usudila pogledati ga. U njoj su rasli bespomoni bijes i strah. Doi ovamo, Angel, rekla je Vojvotkinja. Angel je podigla glavu i pogledala je. Kako se nije dovoljno brzo pokrenula, Magowan ju je zgrabio za kosu i povukao prema gore. Stisnula je zube i nije mu dala zadovoljstvo svoga vriska. Kada ti ona kae da neto napravi, uini to, zareao je gurnuvi je. Angel je pala na koljena pred Vojvotkinjom.

37

Ona ju je pogladila po kosi i ta proraunata njenost nakon Magowanove brutalnosti unitila je Angelin prkos. Kada stigne posluavnik, Angel, pojedi kruh i popij svu kavu. Bret e ostati i pobrinuti se da to napravi. im bude gotova, otii e. elim da bude spremna za posao za dva sata. Vojvotkinja je ustala i otila prema vratima. Okrenula se prema njima. Bret, ni traga vie na njoj. Ona nam je najbolja cura. Ni traga, hladno je ponovio. Odrao je obeanje. Nije je ni dotaknuo, ali je priao i ono to je rekao sledilo joj je krv u ilama. opala se kruhom i kavom jer je znala da e to prije bude gotova, on prije otii. Bit e moja, Angel. Za tjedan dana ili za mjesec, gurnut e Vojvotkinju predaleko ili previe zahtijevati. A onda e mi te dati na srebrnom pladnju. Nakon te veeri bila je dobra i Magowan je nije gnjavio. Ali je ekao i ona je to znala. Odbijala mu je pruiti zadovoljstvo poput Mai Ling. Uvijek bi mu se podrugljivo nasmijeila kada bi uao u prostoriju. Dok god je radila ono to bi joj se reklo, Vojvotkinja je bila zadovoljna, a Bret Magowan nije joj mogao nita. Ali situacija je bila sve napetija. Svakim danom sve vie. Pritisak u njoj je rasta o i trud koji joj je trebao za odravanje prividne mirnoe ju je iscrpljivao. Veeras jo jedan i onda mogu zaspati, pomislila je. Ispruila je ruke i pogledala ih. Drhtale su. Cijela je drhtala. Znala je da gubi kontrolu. Predugo se pretvarala. Odmahnula je glavom. Trebala se samo dobro naspavati i sutra e biti dobro. Jo samo jedan, pomislila je, i nadala se da e biti brz. Zaula je kucanje i ustala kako bi otvorila vrata. Kada ih je otvorila, dobro je pogledala mukarca koji je stajao pred njom. Bio je vii i stariji od veine i jako miiav. Osim toga nije na njemu primijetila nita posebno. Ali je osjetila... to? Neku udnu nelagodu. Jae se tresla. ivci su joj bili nemirni, skoro izvan kontrole. Spustila je glavu i polako udahnula, potiskujui tu neobinu reakciju svom snagom volje koja joj je preostala. Jo jedan, i slobodna sam za veeras. Unato svojih dvadeset i est godina, Michael se osjeao poput neiskusnog mladca, stojei pred Angelinim otvorenim vratima, pod slabim svjetlom lampe hodnika u bordelu. Jedva je mogao disati koliko mu je srce jako lupalo. Bila je ljepa nego to je pamtio, i sitnija. Njezino vitko tijelo jako se dobro ocrtavalo u svilenom plavom ogrtau, i trudio se ne gledati je ispod ramena. Ona je stala u stranu kako bi on mogao ui u sobu. Michael je vidio samo njezin krevet. Bio je sloen, ali u glavi su mu se nepozvane pojavile neke slike i on je, nervozan, ponovno pogledao nju. Ona se lagano nasmijeila. Bio je to iskusan, zavodniki osmijeh. Znala je to mu je sve u glavi, ak i stvari koje nije elio da budu tamo. Kako vas mogu zadovoljiti, gospodine? Glas joj je bio tih i njean, i iznenaujue profinjen, ali bila je tako izravna da ga je iznenadila. Nije nita morala rei da bi mu jasnije dala do znanja ime se bavi il i da shvati koliko ga snano fiziki privlai. Nakon to je uao u sobu, Angel je zatvorila vrata i naslonila se na njih. ekala je

38

njegov odgovor dok ga je nabrzinu procijenjivala. Njezina se nelagoda ublaila. Nije bio puno drukiji od ostalih. Samo malo stariji od veine, malo irih ramena. Nije vie bio djeak, ali izgledao je kao da mu je neugodno, jako neugodno. Moda je negdje imao enu pa ga je pekla savjest. Moda mu je majka bila dobra kranka i pitao se to bi ona mislila o tome da on odlazi prostitutki. Ovaj nee htjeti provesti puno vremena s njom. Dobro. to krae, to bolje. Michael nije znao to bi rekao. Cijeli je dan razmiljao o susretu s njom, a sada kada se naao u njezinoj sobi zanijemio je, srce mu se penjalo u grlo. Bila je tako lijep a i izgledala veselo. Gospode, to sad? Ne mogu ni razmiljati osim o onome to osjeam. Prila mu je, i svakim pokretom sve vie privlaila njegovu panju prema svome tijelu. Angel mu je dotaknula grudi i ula kako je udahnuo. Obila ga je, smijeei se. Ne trebate se mene sramiti, gospoine. Recite mi to elite. Spustio je pogled prema njoj. Tebe. Sva sam vaa. Michael ju je promatrao kako hoda prema umivaoniku. Angel. Ime je odgovaralo njezinom izgledu, savrena, plavokosa porculanska lutka, blijede puti i zlaane kose. Moda je mramor bio bolji primjer. Porculan se moe razbiti. Ona je izgledala prevrsta za to tako vrsta da ga je boljelo gledati je. Zato? Nije oekivao da e se tako osjeati. Previe se brinuo kako e pobijediti udnju koju je znao da e pobuditi u njemu. Boe, daj mi snage da odolim njezinom iskuenju. Natoila je vodu u porculansku zdjelu i uzela komad sapuna. Sve to je radila bilo je tako elegantno i provokativno. Doite ovamo da vas operem. Osjeao je kako mu toplina juri cijelim tijelom, a veina mu je zavravala u licu. Zakaljao je i inilo mu se kao da ga ovratnik davi. Blago se nasmijala. Obeajem da nee boljeti. Nije potrebno, gospoo. Nisam doao zbog seksa. A ne? Doli ste prouavati Bibliju. Doao sam razgovarati s vama. Angel je stisnula zube. Skrivajui svoju uzrujanost, pustila je da joj pogled hrabro luta. On se s nelagodom mekoljio pod tim pogledom. Nasmijeila se. Sigurni ste da ste doli razgovarati? Siguran sam. Izgledao je smrtno ozbiljan. Uzdahnula je i okrenula se kako bi obrisala ruke. to god elite, gospodine. Sjela je na krevet i prekriila noge. Michael je znao to ona radi. Borio se s jakom eljom da prihvati jasnu poruku koju mu je slala. to je due utio, to mu se vie slika poj avljivalo u glavi, i ona je to znala, sudei prema njenom pogledu. Je li mu se rugala? Bez sumnje. ivite li u ovoj sobi kad ne radite? Da. Nakrivila je glavu. Gdje ste mislili da ivim? U maloj bijeloj kolibi negdje na kraju puta? Nasmijeila se kako bi ublaila otrinu svojih rijei. Mrzila je mukarce koji su postavljala pitanja i istraivali. Michael je prouavao njezino okruenje. Nije se moglo vidjeti nekih osobnih stvari, slike na zidu, nikakvih sitnica na stoliu prekrivenom ipkom u kutu, nij e bilo razbacane

39

enske odjee. Sve je bilo uredno, isto i oskudno. Skromni ormar, stoli, petrolejska lampa, mramorni lavor sa utim porculanskim vrem i stolac s uspravnim naslonom opremali su njezinu sobu. I krevet na kojem je sjedila. Uzeo je stolac iz kuta, stavio ga pred nju i sjeo. Njezin se svileni ogrta malo otvorio. Znao je da se igra s njim. Bezbrino je ljuljala nogu, poput klatna, ezdeset sekundi u minuti, petnaest minuta do pola sata. Toliko je vremena imao. Gospode, trebalo bi mi milijun godina da doprem do ove ene. Jesi li siguran da je ona ta koju si mi namijenio? Oi su joj bile plave i kao da nemaju dna. Nita iz njih nije mogao proitati. Bila je zid, beskrajni ocean, oblano nono nebo, tako tamno da nije mogao vidjeti ruku ispred svoga lica. Vidio je samo ono to je ona htjela da vidi. Rekli ste da elite razgovarati gospodine. Priajte onda. Michael se rastuio. Nisam vam ovako trebao doi. Trebao sam nai drugi nain. Koji drugi nain postoji? Kako da joj objasni da je drukiji od ostalih mukaraca koji dolaze k njoj, kada joj je doao na isti nain kao i oni? Zlatom. Posluao je Josepha i otiao Vojvotkinji, i onda sluao kako mu ta ena govori da je Angel roba fina, dragocjena, dobro uvana roba. Prvo plati, onda priaj. Plaanje se inilo kao najlaki, najizravniji nain. Cijena mu nije bila vana. Ali sada je bilo jasno da najlaki nain nije i najbolji. Trebao je pronai drugi nain, drugo mjesto. Bila je jako spremna za posao i nimalo spremna za sluanje. A on je lako gubio koncentraciju. Koliko imate godina? Lagano se nasmijeila. Puno. Jako puno. Mislio je da vjerojatno ima pravo. Nije priala o pravim godinama. Sumnjao je da je puno toga moe iznenaditi. Izgledala je spremna na sve. Ali, primijetio je jo neto ko d nje, isto kao i kada ju je prvi put vidio. Postoji jo jedan sloj ispod ovog koji je pokazivala. Gospode, kako da doprem do nje? Koliko vi imate godina? pitala je, okreui njegovo pitanje prema njemu. Dvadeset i est. Puno za kopaa zlata. Veina ih ima osamnaest ili devetnaest. U zadnje vrijeme ne viam puno pravih mukaraca. Njezin nedostatak suptilnosti malo ga je prizemljio. Otkud ime Angel? Zbog vaeg izgleda? Ili vam je to pravo ime? Usta su joj se lagano stisnula. Jedino to joj je ostalo bilo je njezino ime i nikome ga nije rekla, ak ni Vojvodi. Jedina osoba koja ju je ikada zvala imenom je bila njena mama. A mama je bila mrtva. Zovite me kako god elite, gospodine. Nije vano. To to nije htio ono to je platio, ne znai da e mu dati bilo to drugo. Prouavao ju je. Mislim da vam Mara odgovara. Netko koga poznajete kod kue? Ne. To znai ogorena. Tada ga je pogledala i potpuno se umirila. Kakva je ovo igra? To mislite? Nehajno je podignula jedno rame. Pa, pretpostavljam da je Mara jednako dobro ime kao i svako

40

drugo. Ponovno je poela ljuljati nogu naprijed-natrag, otkucavajui vrijeme. Koliko je dugo bio ovdje? Koliko ga jo mora trpjeti? On je nastavio. Odakle ste? Tu i tamo. Lagano se nasmijeio na njezino pristojno i suhoparno udoree. Neko posebno tu i tamo? Samo tu i tamo, rekla je. Stopalo joj se zaustavilo i nagnula se prema naprijed. A to je s vama gospodine? Kako se vi zovete? Dolazite li vi iz nekog odreenog mjesta? Imate li negdje enu? Bojite li se napraviti ono to zapravo elite? Otvorila je paljbu prema njemu, ali umjesto da ga to iznenadi, osjetio je kako se oputa. Ova mu je djevojka bila stvarnija od one koja mu je otvorila vrata. Michael Hosea, rekao je. ivim u dolini jugozapadno odavde, i nisam oenjen, ali uskoro u biti. Namrtila se s nelagodom. Zbog toga kako ju je gledao. Intenzitet tog pogleda ju je uznemirio. Kakvo je to ime Hosea? Iskrivio je svoj osmijeh. Proroko. Je li se alio na njezin raun? Proreci ete mi budunost? Udat ete se za mene i odvest u vas odavde. Nasmijala se. Evo, trei prosac danas. Tako mi laskate. Odmahnula je glavom, ponovno se nagnula prema naprijed, s hladnim i cininim osmijehom. Zar je mislio da je to novi pristup? Je li mislio da je to nuno? Kada biste eljeli da ponem igrati svoju ulogu, gospodine? Nakon to vam prsten bude na ruci. Sada vas elim malo bolje upoznati. Mrzila ga je jer je razvlaio igru. Gubitak vremena, licemjerje, beskonane lai. Imala je teku no i nije bila raspoloena ugaati mu. to se ima za rei? Ja sam ono ime se bavim. Sve se svodi na to da mi kaete kakva elite da budem. Ali budite brzi. Vrijeme vam je skoro isteklo. Michael je shvatio da je gadno zabrljao na ovom prvom susretu. to je oekivao? Da e doi ovamo, otvoreno razgovarati i otii s njom na ruci? Izgledala je kao da ga eli otjerati. Bio je ljut na sebe to je bio takva naivna budala. Vi ne priate o ljubavi, Mara, a ja vas nisam doao iskoristiti. Neumorna dubina njegovih rijei i to ime Mara jo su vie rasplamsali njen gnjev. Ne? Nagnula je bradu. Pa, mislim da razumijem. Ustala je. On je sjedio pa mu se pribliila, prstima mu prolazei kroz kosu. Osjetila je njegovu napetost i uivala u njoj. Probat u pogoditi, gospodine. elite me upoznati. elite saznati to mislim i to osjeam. A vie od svega, elite saznati kako se draga djevojka poput mene nala u ovakvom poslu. Michael je zatvorio oi i stisnuo zube, pokuavajui se osloboditi utjecaja koji je njezin dodir imao na njega. Napravite ono o emu razmiljate, gospodine. Michael ju je vrsto odmaknuo od sebe. Doao sam razgovarati s vama. Prouavala ga je kroz stisnute oi, a onda se vrsto omotala ogrtaem i svezala svilene vezice. Jo uvijek se osjeala ogoljena pred njegovim pogledom. Doli ste pogrenoj djevojci. elite li znati to moete dobiti, rei u vam. To je i uinila, u detalje. Ovaj put nije pocrvenio. Nije ni reagirao.

41

elim upoznati vas, ne ime se bavite, rekao je hrapavim glasom. Ako elite razgovarati, odite u bar. Ustao je. Poite sa mnom i budite mi ena. Otro se nasmijala. Ako traite enu, naruite je potom ili priekajte da sljedei teretni vlak prijee planine. Priao joj je. Mogu vam pruiti dobar ivot. Nije me briga kako ste doli ovamo ili gdje ste bili ranije. Poite odmah sa mnom. Podrugljivo se nasmijeila. Zato? Jo malo ovog istog? Gledajte, sve sam to ve ula, od stotine drugih. Vidjeli ste me i zaljubili se i sada ne moete ivjeti bez mene. Moete mi pruiti divan ivot. Kakva glupost. Mogu. Sve se svodi na jedno. Ne, ne svodi. Za mene se svodi. Dovoljno je da me netko posjeduje pola sata, gospodine. elite rei da je ovo ivot koji elite? Kakve veze elja ima s time? Ovo je moj ivot. Ne mora biti. Kad biste imali izbora, to biste htjeli? Od vas? Nita. Od ivota. Postala je turobna. ivot? O emu on pria? Osjeala se napadnuta njegovim pitanjima i branila se ravnodunim, hladnim osmijehom. Rairivi ruke, pokazala je po svojoj jednostavnoj i skromno opremljenoj sobi. Ovdje imam sve to mi treba. Imate krov nad glavom, hranu i odjeu. I posao, rekla je kratko. O, ne zaboravite moj posao. Jako sam dobra u tome to radim. Mrzite svoj posao. Na trenutak je uutjela, oprezno. Izvukli ste me na jednu od mojih loih veeri. Otila je do prozora. Pretvarajui se da gleda kroz njega, zatvorila je oi i borila se kako bi uspostavila kontrolu nad sobom. to joj je veeras? to ju je to pogaalo u vezi s ovim ovjekom? Vie je voljela tupost od ovih uzburkanih osjeaja. Nada je muenje; Nada je neprijatelj. A ovaj joj je ovjek bio trn u peti. Michael joj je priao i stavio ruke na njezina ramena. Osjetio je kako je napeta od njegovog dodira. Poi kui sa mnom, tiho je rekao. Budi mi ena. Angel je trzajem maknula njegove ruke i ljuta se odmaknula od njega. Ne, hvala. Zato ne? Zato to ne elim otii, eto zato. Je li vam to dovoljno dobar razlog? Ako ne eli otii sa mnom, barem mi daj da ti se pribliim. Napokon. Tu smo. Za to je dovoljno est koraka, gospodine. Morate samo stavljati jednu nogu ispred druge. Ne mislim na korake i pedlje, Mara. Svi osjeaji u njoj usporili su se i inilo joj se da se sputaju u mranu rupu pod njenim stopalima. Angel, rekla je. Zovem se Angel. Je li vam to jasno? Angel! I tratite moje vrijeme i svoju zlatnu prainu.

42

Nita ne tratim. Ponovno je sjela na krevet i izdahnula. Nakrivivi glavu na jednu stranu, pogledala ga je. Znate, gospodine, veina ljudi uglavnom je iskrena kad doe ovamo. Plate, uzmu to ele i odu. A onda postoje i drukiji, kao to ste vi. Ne svia im se biti kao ostali. Zato mi govore koliko im je stalo i to ne valja s mojim ivotom i kako ga oni mogu popraviti. Usta su joj se podrugljivo iskrivila. Ali na kraju ih to proe i sve se svede na ono to stvarno ele. Michael je udahnuo. Nije birala rijei. U redu. I on moe otvoreno govoriti. Dovoljno je da te pogledam i postanem svjestan svog tijela. Jako dobro zna hraniti slabost. Da, elim te, ali u krivu si oko toga koliko jako i na koliko dugo. Osjeala se jo nelagodnije. Ne biste se trebali tako loe osjeati. Mukarci su jednostavno takvi. Glupost. Sada ete mi priati o mukarcima. To je neto o emu sve znam, gospodine. Mukarci. Ne zna nita o meni. Svaki mukarac voli misliti da je drukiji od prethodnog. Voli misliti da je bolji. Pogladila je krevet. Doite ovamo i pokazat u vam koliko ste slini. Ili se bojite da bih mogla imati pravo? Njeno se nasmijeio. Bilo bi ti lake sa mnom u tom krevetu, je li tako? priao joj je i sjeo na stolac, nimalo smeteno. Nagnuo se prema njoj, ruku oputeno sklopljenih na koljenima. Ne tvrdim da sam bolji od bilo kojeg mukarca koji dolazi k tebi. Ja samo elim vie. Kao to? Sve. elim ono to ni ne zna da moe dati. Neki ljudi oekuju jako puno za nekoliko unci zlatne praine. uj to ti nudim. Ne vidim kako je to to vi nudite drukije od onoga to ja imam. Netko je dva puta pokucao na vrata. Olakanje je preplavilo Angel, i nije ga se trudila sakriti. Podrugljivo je slegnula ramenima. Evo, dobili ste pola sata razgovora, je li tako? ustala je i prola pored njega. Uzela je njegov eir s vjealice pored vrata i pruila mu ga. Vrijeme je za odlazak. Izgledao je razoarano, ali ne pobijeeno. Vratit u se. to god vas usreuje. Michael joj je dodirnuo lice. Predomisli se. Poi odmah sa mnom. Mora biti bolje od ovoga. Angelino srce je brzo udaralo. Izgledao je kao da to stvarno misli. Ali opet, i Johnny je izgledao iskreno. Johnny, sa svojim armom i lak na jeziku. Ali sve u svemu, on je samo htio uzeti Vojvodi neto i to iskoristiti. Ona je samo htjela pobjei. Niti jedno nije uspjelo, a cijena koju su platili bila je prevelika. Angel je eljela da ovaj farmer ode. Bolje da potroite svoju zlatnu prainu negdje drugdje. Ja nemam to to vi traite, to god to bilo. Probajte kod Meggie. Ona je filozof. Poela je otvarati vrata.

43

Michael je stavio ruku na njih. Ti ima sve ono to traim. Ne bih osjetio ono to jesam kada sam te prvi put vidio. Ne bih se sada osjeao ovako siguran. Vaih pola sata je isteklo. Michael je vidio da ga nee sluati. Barem ne ovaj put. Vratit u se. Sve to traim je pola sata tvog iskrenog vremena. Otvorila mu je vrata. Gospodine, nakon pet minuta pobjegli biste kao od vraga.

44

4. poglavlje
Ne inim dobro koje elim Nego inim zlo koje ne elim.
POSLANICA RIMLJANIMA 7:19

osea se vratio, sljedee noi i one poslije. Svaki put kada bi ga Angel vidjela, njezin je nemir rastao. On je govorio, a ona je osjeala kako se njezin oaj budi. Znala je da nikome ne treba vjerovati u vezi ni sa ime. Nije li to nauila tekim putem? Nada je bila san, a ako posegne za njom, to e joj pretvoriti ivot u nepodnoljivu nonu moru. Nee se ponovno dati uvui rijeima i obeanjima. Nee dopustiti mukarcu da je uvjeri kako postoji neto bolje od ovoga to ima. A ipak, nije mogla otjerati napetost koja bi se pojavila svaki put kada bi otvorila vrata i pred njima zatekla tog ovjeka. Nikada je nije dotaknuo. Samo je rijeima oslikavao slobodu koja je budila staru, veliku glad koju je osjeala kao dijete. Bila je to glad koja nikada nije umrla. No, svaki put kada bi pobjegla kako bi nala odgovor na nju, zadesila bi je katastrofa. A ipak je pokuavala. Posljednji put glad ju je natjerala da pobjegne od Vojvode i dovela ovdje, na ovo grozno, smrdljivo mjesto. E, pa konano je nauila lekciju. Nita nikada nije bilo bolje. Stvari su samo od loih postajale jo gore. Bilo je pametnije prilagoditi se, prihvatiti i preivjeti. Zato taj tvrdoglavi ovjek nije htio shvatiti da ona nikamo ne ide ni s njim ni s bilo kim drugim? Zato ne odustane i ne ostavi je na miru? Stalno se vraao i izluivao je. Nije bio uglaen i armantan poput Johnnyja. Nije bio nasilan kao Vojvoda. Nije bio poput stotine drugih koji bi platili i igrali se. U stvari, nije bio poput ikoga koga je ikada upoznala. To joj se najmanje svialo. Nije mogla staviti Michaela Hoseu ni u jedan njoj poznati kalup. Svaki put bi ga, im je otiao, pokuala zaboraviti, ali neto u vezi s nji m ju je grizlo. Zatekla bi se kako misli na njega u najneobinijim trenucima i morala bi se natjerati da misli na neto drugo. Kada bi uspjela, drugi bi ga opet prizvali. Tko je bio onaj mukarac s tobom sino? pitala ju je Rebecca za veerom. Angel je potisnula uzrujanost i mazala maslac na kruh. Koji? pitala je i pogledala prsatu crvenokosu. Onaj visoki, zgodni. Tko drugi? Angel je zagrizla kruh, elei uivati u svojoj porciji kruha i gulaa od divljai u miru, a ne da je se ispituje o tome tko ulazi i izlazi iz njezine sobe. Koga briga kako bilo tko od

45

njih izgleda? Nakon nekog vremena svi oni ionako isto izgledaju. Ma, daj, Angel, rekla je Rebecca nestrpljivo. Nije da te briga. Bio je s tobom sino, posljednji na tvojim vratima. Vidjela sam ga u hodniku dok sam se penjala. Jako je visok. Tamna kosa. Plave oi. iroka ramena. Svaki dio njega vitak i tvrd. Izgleda poput vojnika. Kada mi se nasmijeio, osjetila sam to sve do nonih prstiju. Lucky je preskoila gula u zamjenu za bocu crnog vina. Da se tebi nasmijei i patuljak iz Nigdjezemske ti bi to osjetila u nonim prstima. Samo ti pij svoje vino. Ne obraam se tebi, rekla je Rebecca s prezirom. Nije imala strpljenja za Luckyne dobronamjerne uvrede, te je ponovno posvetila panju Angel. Ne moe se praviti da ne zna o kome priam. Samo mi ne eli nita rei. Angel ju je prijekorno pogledala. Nita ja ne znam. Samo bih htjela uivati u svom obroku, ako nema nita protiv. Torie se nasmijala. Zato ga ne bi htjela zadrati za sebe? rekla je, s tekim britanskim naglaskom. Moda je Angel konano upoznala mukarca koji joj se svia. Sve su se nasmijale. Moda ne eli da je gnjavite, kao to je rekla, dodala je Lucky. Rebecca je uzdahnula. Angel, imaj milosti. U posljednjih mjesec dana jedan za drugim dolaze mi neiskusni djeaci. Rado bih za promjenu imala mukarca. Torie je odgurnula svoj tanjur. Kad bi meni netko takav doao u sobu, ja bih ga zakljuala unutra i ne bih mu dala da ode. Angel si je natoila au mlijeka i poeljela da je ostave na miru. To ti je druga aa, rekla joj je Renee s kraja stola. Vojvotkinja je rekla da svaka moe dobiti jednu au, jer je tako skupo, a tebi je to druga! Lucky se nacerila. Ja sam joj rekla prije veere da moe dobiti moje mlijeko, ako mi da svoju porciju vina. To nije poteno! zajecala je Renee. Ja volim mlijeko jednako kao i Angel! Ona uvijek dobije sve to poeli. Lucky se smrknula. Kad bi ti popila jo jednu au mlijeka, ono bi ti se samo pretvorilo u jo sala oko struka. Kada su se poele svaati, Angel je poeljela vritati i otii od stola. U glavi joj je odzvanjalo. ak joj je i Luckyno neprestano podbadanje ilo na ivce, a Rebecca nije prestajala ispitivati o onom vrajem ovjeku. Sigurno mu se posreilo, ako je bio kod tebe tri puta u jednako toliko noi. Kako se zove? Nemoj se pretvarati da te nije briga. Angel je samo htjela da je ostave na miru. Nije kopa. On je farmer. Farmer? Torie se nasmijala. Koga misli prevariti, draga? Nije on farmer. Farmeri izgledaju glupo kao i zemlja koju oru. Kae da je farmer. To ne znai da stvarno i jest. Kako se zove? pitala je ponovno Rebecca. Ne sjeam se. Zar ju je taj ovjek morao progoniti i kada ga nije bilo? O, da, da, sjea! Rebecca je sada bila ljuta. Angel je bacila svoj ubrus na stol. Sluaj! Ja ne postavljam pitanja. Ne zanima me tko su. Dam im ono to ele i onda odu. To je sve.

46

Zato se onda ovaj stalno vraa? Ne znam i ne zanima me. Lucky si je natoila novu au vina. Rebecca, ti si samo ljubomorna jer ne dolazi u tvoju sobu. Rebecca ju je prezirno pogledala. Zaepi gubicu. Samo nastavi tako piti i Vojvotkinja e te izbaciti na stranjicu. Lucky se staloeno nasmijala. To je i dalje dosta dobra stranjica. Da ene nisu tako rijetke, nitko ti nikada ne bi pokucao na vrata, podrugljivo je dobacila Torie. Lucky se spremala za bitku. Ja sam bolja pijana, nego ijedna od vas dvije trijezna. Angel je ignorirala ovu izmjena uvreda, osjeajui olakanje jer su je ostavili na miru. Ali sada joj je on ponovno bio u mislima. Meggie je sjedila pored Angel i jo nije bila nita rekla. Sada je promatrala Angel kako mijea licu dragocjenog eera u svojoj crnoj kavi. Onda, kakav je taj pritajeni ovjek, Angel? Ima li to u glavi? Angel ju je mrano pogledala. Pozovi ga u svoju sobu, pa saznaj. Meggie je podigla obrve i naslonila se uz osmijeh. Stvarno? Ba bih i mogla kad je tako zainteresirao nae prijateljice. Prouavala ju je. Stvarno ti ne bi smetalo? Zato bi? Ja sam ga prva vidjela! rekla je Rebecca. Lucky se nasmijala. Prvo e ga morati lupiti po glavi i pozvati nekoga da ga odvue u tvoju sobu. Vojvotkinji se to nee svidjeti, rekla je Renee, njezino je mravo lice bilo poput ose. Zna da mukarci plaaju vie za Angel. Iako mi nije jasno zato. Zato to mrtva umorna izgleda bolje nego ti kada ima najbolji dan, dobacila je Lucky. Renee je bacila vilicu na nju, koju je Lucky s lakoom izbjegla. Udarila je u zid. Molim te, budi tiho, Lucky, Angel je rekla, sigurna da e Magowan doi. Lucky nikada nije razmiljala kada bi pila. I stvarno te nije briga? pitala je Rebecca. Moe ga imati uz moj blagoslov, rekla je Angel. Nije eljela da je on vie gnjavi. elio ju je. Osjeala je kako to isijava iz njegovog tijela, ali nikada nije nita poduzeo po tom pitanju. Priao je. Postavljao je pitanja. ekao je, nije znala to. Bila je umorna od izmiljanja lai kojima bi ga usreila. Stalno joj je postavljao isto pitanje drugim rijeima. Nije odustajao. Svaki put kad bi doao, bio je sve odluniji. Posljednji put je Magowan dva puta dolazio i na kraju viknuo kroz vrata da mu je bolje da se obue i ode, ako ne eli nevolje. Hosea nije bio ni otkopao koulju. I na odlasku bi uvijek rekao isto. Poi sa mnom. Udaj se za mene. Ve sam odbila. Tri puta. Ne razumijete li? Ne. Ne. Ne! Ovdje nisi sretna. S vama ne bih bila nita sretnija. Kako zna? Znam.

47

Obuci neto u emu moe putovati i poi sa mnom. Odmah. Ne razmiljaj toliko o tome. Samo to uini. Magowan bi imao neto za rei o tome. Ali jasno je vidjela da ga Magowan uope ne zabrinjava. Tada se zapitala kako bi bilo ivjeti s takvim ovjekom, koji se izgleda nije bojao niega. Ali opet, ni Vojvoda se nije bojao niega, a znala je kako je bilo ivjeti s njime. Posljednji put. Ne, rekla je odluno i posegnula za kvakom. Primio ju je za podlakticu. to te dri ovdje? Oslobodila je ruku. Svia mi se tu. Otvorila je vrata naglim pokretom. A sada, odlazite! Vidimo se sutra, rekao je i izaao. Angel je zalupila vratima i naslonila se na njih. Uvijek je imala jaku glavobolju nakon to bi Hosea otiao. Te je noi sjela na rub kreveta i prstima pritiskala sljepoonice, pokuavajui ublaiti bol. Ista bol muila ju je i sada. Bol koja se samo pogoravala, kako joj je Hoseino pitanje odzvanjalo u glavi. to ju je dralo ovdje? Zato nije jednostavno otila? Stisnula je ake. Morat e prvo uzeti svoje zlato od Vojvotkinje, a znala je da nema nikakve anse da joj ta ena da sve odjednom. Dobivala bi dio po dio, dovoljno za neke sitne luksuze, ali ne dovoljno za ivot. Vojvotkinja si nije mogla priutiti da bude tako dareljiva. A to i da je Angel imala dovoljno novca da ode? Moglo je zavriti isto kao i na brodu ili na kraju putovanja kada su je pretukli i ostavili da je pronau oni kradljivci. Onih nekoliko dana koje je provela sama u San Franciscu bili su najblie propasti to je ikada bila. Bila je gladna, promrzla i bojala se za vlastiti ivot. S istinskom se enjom prisjeala ivota s Vojvodom. Vojvodom, od svih ljudi. Ispunjao ju je oaj. Ne mogu otii. Bez nekoga poput Vojvotkinje, ili ak Magowana, rastrgali bi je na komadie. Nije eljela riskirati i otii s Michaelom Hoseom. On je bio neto mrano i nepoznato. Michaelu je tada ponestalo zlatne praine. Nije znao kako doprijeti do te ene. Mogao je vidjeti kako se povlai od njega im bi otvorila vrata. On je priao, ona je gledala kroz njega i pravila se da ga slua, ali je znao da nita nije ula. Samo je ekala da proe pola sata, kako bi imala zadovoljstvo rei mu da je vrijeme da ode. Imam dovoljno praine za jo jedan pokuaj, Gospode. Uini da me poslua! Penjui se uz stepenice, u sebi je ponavljao to e joj ovaj put rei, kada je naletio na crvenokosu. Trgnuo se i s nelagodom ispriao. Stavila mu je ruku na rame i nasmijeila se. Ne trudite se veeras s Angel. Rekla je da bih vam se ja vie sviala. Spustio je pogled prema njoj. to je jo Angel rekla? Da u joj uiniti uslugu ako vas preuzmem. Stisnuo je zube i maknuo njezinu ruku. Hvala to ste mi rekli. Krenuo je niz hodnik. Zaustavio se pred Angelinim vratima i trudio se obuzdati gnjev. Isuse, jesi li uo? to radim ovdje? Pokuao sam. Zna da jesam. Ona ne eli ono to ja nudim. to da radim? Da je odvuen odavde za kosu?

48

Pokucao je dva puta, a taj je zvuk glasno odjeknuo niz hodnik. Otvorila je vrata, kratko ga pogledala i rekla: O, opet vi. Da, opet ja. Uao je i zalupio vratima za sobom. Podigla je obrve u udu. Ljutit mukarac mogao bi biti nepredvidljiv i opasan. Ovaj bi joj mogao jako nauditi bez puno truda. Ne ide mi s tobom, je li tako? Nisam ja kriva to tratite svoje zlato, tiho je rekla. Upozorila sam vas prve noi. Sjeate se? Sjela je na rub kreveta. Nisam vas zavaravala. Moram se vratiti u dolinu i neto obaviti. Ja vas ne spreavam. Lice mu je bilo blijedo i ukoeno. Ne elim te ostaviti na ovom groznom mjestu! Trepnula je na njegov ispad. To se vas ne tie. Poelo me se ticati im sam te vidio. Njezino se stopalo poelo elegantno ljuljati, naprijed-natrag, naprijed-natrag, otkucavajui vrijeme. Spavala je otvorenih oiju. Bila je zadovoljna sobom. Nita se nije odraavalo u njezinim prekrasnim plavim oima. Opet vam se pria? Prikrila je zijevanje i uzdahnula. Samo naprijed. Pretvorila sam se u uho. Uspavljujem te? ula je napetost u njegovom glasu i znala je da ga je uspjela uzrujati. Dobro. Moda e ga uskoro otjerati. Imala sam dug, naporan dan. Protrljala se po kriima. A ovaj razgovor nakon nekog vremena postaje dosadan. To ga je raspalilo. Vie bi voljela da ti se pridruim na krevetu, zar ne? Barem bi mogao otii s osjeajem da si dobio neto za svu tu svoju zlatnu prainu. Michaelovo je srce lupalo snano i brzo. Otiao je do prozora, tresui se od bijesa i tjelesne udnje. Rastvorio je zavjese i pogledao kroz prozor. Svia li ti se ovaj pogled, Angel? Blato, sklepane zgrade i atori, pijani mukarci koji pjevaju barske pjesme, svi se bore kako bi preivjeli. Angel. Bio je to prvi put da joj se tako obratio. To ju je iz nekog razloga zaboljelo. Znala je da ga je napokon uspjela uzrujati. ekala je nastavak. Rei e to ima, uzeti to eli i otii. I to e biti kraj. Samo se mora potruditi da sa sobom ne odnese i dio nje. Ili u prizemlju? rekao je podrugljivo. Moda bi ti se to vie svialo. Pust io je zavjesu da padne i okrenuo se prema njoj. Ima li osjeaj nadmoi zato to svake noi dolazim traiti tvoje drai? Ja ne traim od vas da dolazite. Ne, ne trai, je li tako? Nita ne trai. Nita ti ne treba. Nita ne eli. Nita ne osjea. Zato ne odem niz hodnik u sobu one crvenokose? Je li tako? One koja je rekla da te moe osloboditi mene. Znai, to je to. Povrijedila mu je ponos. Samo sam htjela da odete iz grada s osmijehom na licu. eli li da se nasmijeim? Reci moje ime. Kako se zovete? Zaboravila sam. Podignuo ju je s kreveta. Michael. Michael Hosea. Zaboravio se i stavio joj dlanove na obraze.

49

Michael. Dodirnuvi joj kou, zaboravio je zato je doao i poljubio je. Bilo je i vrijeme. Stisnula se uz njega to ga je zapali lo. Ruke su joj se micale i znao je da e, ako je ne zaustaviti, izgubiti ne samo bitku nego i cijeli rat. Kada mu je otkopala koulju i gurnula ruku unutra, odmaknuo se od nje. Isuse, rekao je. Isuse! Zapanjena, podignula je pogled prema njemu. okirala se kada je odjednom sve shvatila. Kako ste uspjeli doivjeti dvadeset i estu godinu, a da nikada niste bili sa enom? Otvorio je oi. Odluio sam ekati onu pravu. I stvarno mislite da sam to ja? Nasmijala mu se. Jadna, blesava budalo. Konano ga je uspjela pokolebati. Isuse, krivo sam shvatio. Ovo ne moe biti ta koju si mi poslao. Mogao bi je do kraja ivota pokuavati uvjeriti. Htio ju je zgrabiti i protresti i nazvati je budalom, a ona ga je samo gledala s onim osmijehom na licu, kao da ga je konano prozrela. Michael se razljutio. Ako je ovo jedino to eli, neka bude. Otvorio je vrata i odjurio niz hodnik. Siao je niz stepenice, ravno kroz kockarnicu, gurnuo pokretna vrata i izaao. Nastavio je hodati, nadajui se da e ga veernji z rak rashladiti. Michael... Zaboravi! Zaboravi da sam ikada traio enu. Ne treba mi ba toliko. Michael... Ostat u u celibatu. Michael, voljeni. Nastavio je hodati. Boe, zato ona? Objasni mi. Zato ne lijepo odgojena djevojka, nedirnuta prije brane noi? Zato ne bogobojazna udovica? Gospode, poalji mi obinu enu, finu i dragu, neku koja e raditi uz mene na polju, orati, sijati i eti! Neku koja e imati prljavtinu pod noktima, ali je nee imati u krvi! Neku koja e mi dati djecu ili ih ve ima, ako nisi planirao da imam svoju. Zato mi govori da oenim bludnicu? To je ena koju sam odabrao za tebe. Michael se zaustavio, bijesan. Ja nisam prorok! viknuo je prema mranom nebu. Nisam jedan od tvojih svetaca. Ja sam obian ovjek! Vrati se po Angel. Nee upaliti! Ovaj si put pogrijeio. Vrati se. Ona je dobra za seks, u to sam siguran. To e mi dati, ali nita vie od toga. eli da se vratim zbog toga? Nikada neu dobiti od nje nita vie od pola sata njezinog vremena. Uao sam u tu prostoriju nadajui se, a izaao pobijeen. U emu je tvoja pobjeda? Njoj je svejedno hoe li me ikada vie vidjeti. Pokuava me prebaciti drugima kao... Ne, Gospode. Ne! Ja sam samo jo jedan beznaajni ovjek u dugakom nizu beznaajnih ljudi u njezinom ivotu. To ne moe biti ono na to si mislio! Podignuo je aku. I svakako nije ono to sam ja traio! Proao si je rukama kroz kosu. Bila je dovoljno jasna. Mogu je imati na koji god

50

nain elim. Od vrata nanie. Osim njenog srca. Ja sam samo ovjek, Gospode! Zna li kako se zbog nje osjeam? Poela je padati kia. Hladna, jaka kia. Michael je stajao na mranom, blatnjavom putu, kilometar i pol od grada, kia mu je tekla niz lice. Zatvorio je oi. Hvala, rekao je otro. Puno hvala. Vrua, bijesna krv brzo mu je tekla venama. Ako je ovo tvoj nain da me ohladi, nije ba uspjean. Uini ono to traim, voljeni. Izvukao sam te iz puste jame, iz blatnjave bare, i postavio ti noge na stijenu. Vrati se po Angel. Ali Michael je drao svoj bijes vrsto blizu sebe, poput tita. Nema anse. Zadnje to mi treba je ena koja nita ne osjea. Nastavio je hodati, ovaj put prema staji koju je iznajmio, gdje su mu bili kola i konji. Loe vrijeme za put, gospodine, rekao mu je tamonji radnik. Stie oluja. Dobro je kao i svako drugo, a meni je zlo od ovog mjesta. Vama i tisuama drugih. Michael je morao proi pored Palacea na putu iz grada. uli su se pijani smijeh i klavir. Nije ni pogledao prema njezinim prozorima na katu dok je prolazio onuda. Zato bi? Vjerojatno radi. im se vrati u svoju dolinu i zaboravi tu djevojku koja je na putu prema Paklu, osjeat e se bolje. A sljedei put kada se bude molio Bogu da mu poalje enu s kojom bi podijelio ivot, bit e puno detaljniji o tome kakvu eli.

Angel je stajala na prozoru kada je vidjela kako Hosea prolazi. Znala je da je on, iako su mu ramena bila pogrbljena pod pljuskom. ekala je da podigne pogled, ali nije. Gledala ga je dok joj nije nestao iz vida. Evo, konano ga je uspjela otjerati. To je eljela od poetk a. Zato se onda osjeala tako alosno? Nije li joj bilo drago to ga se napokon rijeila? Nee joj vie sjediti u sobi, priati i priati i priati sve dok ne pomislili da e poludjeti. Napokon joj se obratio s Angel. Angel! Podigla je drhtavu ruku prema ai. Hladnoa joj se uvukla kroz dlan po itavoj ruci. Prislonila je elo uz prozorsko staklo i sluala kako kia bubnja. Taj ju je zvuk podsjetio na daaru pored luke i njezinu majku koja se smijei u smrti. O, Boe, guim se. Umirem. Poela je drhtati i pustila zavjesu da padne na mjesto. Moda je to bio jedini izlaz. Smrt. Ako bude mrtva, nitko je vie nee moi iskoristiti. Sjedila je na krevetu i prinijela koljena grudima. Stisnula je glavu na koljena i ljuljala se. Zato joj je morao doi? Nauila je prihvatiti stvari onakvima kakve jesu. Snalazila se. Zato je morao unititi njezin unutarnji mir? Stisnula je ake. Nije mogla prestati misliti na Michaela Hoseu koji odlazi po kii. U utrobi je imala grozan osjeaj da je upravo odbacila svoju posljednj u priliku.

51

5. poglavlje
Preda mnom je smrt. Kao mukarac koji ezne vidjeti svoju kuu nakon to je puno godina proveo u zarobljenitvu.
PAPIRUS IZ STAROG EGIPTA

luja je trajala danima. Kia je prskala stakla poput suza, prala prljavtinu i stvarala vodene prizore iz vanjskog svijeta. Angel je radila i spavala i do zore gledala preko sklepanih graevina i objeenih atorskih platna koje su osvjetljavale tisue lampi. Nigdje zelenila. Samo sivo i smee. Henri sada slui doruak, ali nije bila gladna, a nije joj se dalo sjediti s ostalima i sluati njihove svae i pritube. Kia je padala jae i bre, a s njom su navrla i sjeanja. Za kiovitih popodneva igrala se s majkom. Kad god bi padala kia, u daari je bilo hladno, prehladno za bilo koga tko ne mora biti tamo. Mukarci nisu dolazili, grijali su se u udobnoj gostionici, i Rab je bio s njima. Mama bi pustila Saru da joj sjedne u krilo i omotala deku oko njih obje. Sarah je poela voljeti oluje jer je tada imala mamu samo za sebe. Promatrale bi velike k api na prozorskom staklu, kako ga dodiruju i rastu i napokon se slijevaju u rijeku na okviru. Mama joj je priala o tome kada je bila beba. Samo o veselim trenucima, dobrim stranama. Mama nikada nije priala o tome kako ju je otac otjerao. Nikada nije spom injala Alexa Stafforda. Ali, kad god bi utjela, Sarah je znala da se mama prisjea i da opet pati. Mama bi je vrsto zagrlila, ljuljala je i pjevuila. Stvari e za tebe biti drukije, draga, govorila bi i poljubila je. Stvari e za tebe biti drukije. Vidjet e. I Angel je vidjela. Prestala je razmiljati o prolosti. Pustila je da zavjesa padne natrag na mjesto i sjela za maleni stol prekriven ipkom. Ponovno je potisnula uspomene. Bolje uplja nitavnost nego bol. Hosea se nee vratiti. Ovaj put ne. vrsto je zatvorila oi, a malenu ruku stisnula u aku u krilu. Zato je uope razmiljala o njemu? Poi sa mnom i budi mi ena. Svakako, dok mu ne dosadi, pa e je dati nekome drugome. Kao Vojvoda, kao Johnny. ivot se nikada ne mijenja. Legla je na krevet i prekrila lice bijelom svilenom plahtom. Sjetila se kako su mukarci ivali mrtvaki pokrov preko ukoeno nasmijeenog lica njezine majke i osjeala prazninu iznutra. Sva nada koja je nekada uala u njoj isparila je. Vie je nita nije dralo. Uruavala se. Uspjet u sama, rekla je u tiini oko sebe i skoro je mogla uti kako se Vojvoda

52

smije: Naravno da moe, Angel. Kao i zadnji put. Netko je pokucao na njezina vrata, istrgnuo je iz njezinih mranih sjeanja. Mogu li ui, Angel? Angel se razveselila Luckynom dolasku. Podsjeala ju je na mamu, osim to je Lucky pila da bi bila sretna. Mama je pila da bi zaboravila. Lucky sada nije bila pijana, ali je drala bocu i dvije ae. U zadnje se vrijeme dri za sebe, rekla je Lucky, sjela na krevet pored nje. Jesi li dobro? Nisi bolesna ili takvo to? Dobro sam, rekla je Angel. Nisi dorukovala s nama. Lucky je odloila bocu i ae na mali stol. Nisam bila gladna. , Ni ne spava dobro. Ima podonjake. Samo si tuna, zar ne? Lucky je njeno maknula Angel kosu s lica. Pa, to nam se svima dogaa, ak i staroj bludnici poput mene. Voljela je svoju Angel i brinula se za nju. Angel je bila tako mlada i tako ovrsnula. Morala se nauiti malo i smijati kartama koje su joj dodijeljene. Bila je prekrasna, a to uvijek dobro doe u ovom poslu. Lucky ju je voljela gledati. Angel je bila rijetki cvijet u ovom nasadu korova, neto posebno. Ostale je zbog toga nisu voljele. I zato to se Angel nije druila s njima. Bila je opsjednuta samom sobom. Lucky je bila jedina koju je putala blizu, ali postojala su pravila. Mogla je priati o svemu osim mukarcima i Bogu. Nikada se nije udila i pitala zato. Bila je zahvalna to joj je Angel dopustila da budu prijateljice. Angel je danas bila posebno tiha, njezino krasno lice blijedo i ispijeno. Donijela sam bocu i dvije ae. eli li opet probati piti? Moda ovaj put nee ispasti onako loe. Ii emo polake. Ne. Angel se stresla. Jesi li sigurna da ti nije muka? Pomalo, valjda. Bila joj je muka od ivota. Razmiljala sam o svojoj majci. Bio je to prvi put da se spominje neto iz Angeline prolosti i Lucky je bila poaena da joj se makar i malo povjerila. Bio je to veliki misterij meu svim djevojkama otkud je Angel dola. Nisam znala da si imala majku. Angel se podrugljivo nasmijeila. Moda i nisam. Moda sam je samo izmislila. Zna da nisam tako mislila. Znam. Angel je piljila u strop. Samo se ponekad stvarno pitam. Je li ikada postojala koliba okruena cvijeem sa svih strana u koju je miris rua dolazio kroz prozor salona? Je li se njezina majka stvarno nekada smijala i pjevala i trala s njom po livadama? Lucky joj je dodirnula elo. Ima groznicu. Boli me glava. Proi e. Koliko te dugo ve boli? Otkako me onaj farmer poeo gnjaviti. Zar se vratio? Nije. Mislim da je bio zaljubljen u tebe. Je li ti ao to nisi otila s njim? Angel se stisnula utroba. Nije, on je isti kao i svi drugi.

53

Hoe da te ja ostavim na miru? Angel je uzela Luckynu ruku i drala je. Ne. Nije htjela biti sama. Ne kada je razmiljala o prolosti i nije je se mogla otresti. Ne dok joj je jedino smrt bila u mislima. Kriva je kia, neprekidno lupanje kie. Izluivalo ju je. Neko su vrijeme utjele. Lucky si je natoila pie. Napetost je razdirala Angel koja se sjeala kako se njezina majka opijala do zaborava. Sjeala se mamine tuge i osjeaja krivnje i neprekidnog plakanja. Sjetila se Cleo, pijane i ogorene, kako joj bijesna na ivot govori Boju istinu o mukarcima. Lucky nije bila mama ili Cleo. Bila je zabavna i neustraiva, i voljela je priati. Poznate rijei tekle su poput melema. Kad bi Angel mogla samo sluati Luckynu ivotnu priu, mogla bi zaboraviti svoju. Moja je majka pobjegla kada sam imala pet godina, rekla je Lucky. Jesam li ti to priala? Ispriaj mi ponovo. Uzela me teta. Bila je fina dama. Zvala se gospoica Priscilla Lantry. Odustala je od udaje za finog mladia jer joj je otac bio bolestan i trebao ju je. Njegovala ga je petnaest godina prije nego je umro. Nije se jo ni ohladio u grobu kada me moja draga majka ostavila na njenom pragu s porukom. Pisalo je >Ovo je Bonnie. < I bilo je potpisano >Sharon.< Nasmijala se. Teta Priss nije ba bila oduevljena to mora odgajati dijete, posebno ono koje je odbacila njezina sestra propalica. Cijelo je susjedstvo smatralo da je svetica to me je uzela. Natoila si je jo jednu au viskija. Rekla je da e se pobrinuti da odrastem u finu osobu, a ne kao moja majka. Ako me nije iibala barem dva puta dnevno, inilo joj se da ne radi dobro svoj posao. >Ako tedi na batinama, razmazit e dijete. < Lucky je odloila bocu na stoli i maknula si tamnu kosu s uarenog lica. Pila je. Ne kao ja. Sve je radila kako treba. Samo bi ponekad posrnula. Ali ne viski. Madeira, fino portugalsko vino. Poela bi ujutro, gutljaj tu, gutljaj tamo. Izgledalo je kao tekue zlato u njezinoj lijepoj kristalnoj ai. Bila je tako oputena i draga kada bi susjedi doli u goste. Zahihotala se. Mislili su da tako armantno uka dok govori. Uzdahnula je i zaljuljala crvenu tekuinu u ai. Najopakija ena koju sam ikada upoznala. Opakija od Vojvotkinje. im bi gosti izali i otili u svojim finim koijama, napala bi me. Poela je oponaati otmjeni junjaki naglasak. Nisi se naklonila kada je gospoica Abernathy ula. Uzela si dva keksa s posluavnika, iako sam rekla da smije uzeti samo jedan. Uitelj je rekao da juer nisi radila matematiku. Lucky je popila pola svoga viskija. Onda bi me natjerala da sjedim i ekam dok je traila pravu ibu koju e odsjei s vrbe. Trebala je biti debela kao njezin kaiprst. Pribliila je svoju au lampi i pogledala kroz nju prije nego ju je ispraznila. Jednog je popodneva otila na aj s propovjednikovom enom. Trebale su razgovarati o mom upisu na akademiju za mlade dame. Dok je nije bilo, ja sam posjekla to drvo. Sruilo je krov i palo usred njezinog otmjenog salona. Razbilo sav njezin kristal. Pobjegla sam prije nego se vratila. Tiho se nasmijala. Ponekad mi je ao to nisam ostala dovoljno dugo da vidim izra z na njezinom licu kada je dola kui. Podignula je praznu au i gledala u nju. A ponekad

54

se poelim vratiti i rei joj da mi je ao. Uzela je bocu i ustala, staklenih oiju. Bolje da odem u sobu i naspavam se za ljepotu. Angel ju je uhvatila za ruku. Lucky, probaj manje piti. Vojvotkinja je spominjala da e te izbaciti ako ne smanji. Ne brini se za mene, Angel, rekla je Lucky, slabano se smijeei. Zadnje to sam ula jest da je i dalje ovdje jedna ena na dvadeset mukaraca. Omjer mi ide u ko rist. Ti pazi na sebe. Magowan te mrzi. Magowan je bezvrijedna hrpa konjske balege. Istina, ali Vojvotkinji je drag. A on joj govori da si lijena i drska. Pazi na sebe. Molim te. Angel nije bilo briga. U emu je razlika? Mukarci e i dalje dolaziti i plaati da se mogu igrati, dok ne dou fine ene. Onda e se prema njoj ponaati kao prema mami. Pretvarat e se da je ne ele kada budu prolazili pored nje na ulici. Dobre e ene okretati glave dok e se djeca kreveljiti i pitati tko je ona, nakon ega e ih uutkati. I dalje e imati posla nakon mraka, naravno sve dok vie ne bude lijepa ili ako postane previe bolesna da bi bila privlana. Kad bi barem mogla biti kao jedan od onih brana koji bi otili u divljinu i tamo ostali, lovili hranu i sagradili sklonite i nikada nisu nikome morali ni za to odgovarati. Samo da te ostave na miru, to mora biti divota. Ustala je i otila do umivaonika. Izlila je vodu u zdjelu i umila se, ali hladnoa joj nije donijela olakanje. Dugo je drala runik na oima. Onda je sjela za stoli pored prozora i virila kroz zastor. Na ulici je vidjela prazna kola i sjetila se Hosee. Zato ga se sada morala sjetiti? to da je otila s njim? Bi li se ita promijenilo? Prisjetila se jedinog puta kada je pobjegla s mukarcem. Imala je etrnaest godina i bila previe neiskusna da bi prepoznala Johnnyjeve namjere. Traio je nekoga tko e ga uzdravati, a ona je htjela pobjei od Vojvode. Kako je ispalo, niti jedno nije dobilo ono to su eljeli. vrsto je stisnula oi od uasa zbog onoga to jer Vojvoda napravio kada su ih doveli natrag. Jadni Johnny. Bila je dobro dok nije doao onaj farmer. Bio je isti kao Johnny. Donosio je nadu i mamac. Oslikavao je prizore slobode i obeavao joj je. Pa, prestala je vjerovati laima. Prestala j e vjerovati u slobodu. Prestala je sanjati o njoj... sve dok Hosea nije doao, a sada ne moe prestati razmiljati o tome. vrsto je stisnula zavjesu. Moram otii odavde. Nije je bilo briga kamo. Sve drugo je bolje. Do sada je zaradila dovoljno zlata da moe kupiti kuicu i ivjeti sama i prestati raditi na neko vrijeme. Trebala joj je samo hrabrost da sie i zatrai ga od Vojvotkinje. Znala je koji je rizik, ali joj se to vie nije inilo vanim. Barmen Pit brisao je i slagao ae za estoka pia kada se ona spustila u prizemlje. Jutro, gospoice Angel. elite se proetati? Hoete da vam pronaem Breta? Hrabrost joj se poljuljala. Ne. Jeste li gladni? Henri je ba sloio neto za Vojvotkinju. Moda e joj hrana otkloniti slabost. Kimnula je, a on je spustio au i izaao kroz vrata na drugom kraju anka. Kada se vratio, rekao je: Henri e uskoro neto donijeti,

55

Angel. Niski tamnokosi Francuz donio je posluavnik i na njemu otkrio tanjur s prenim krumpirima i slaninom. Kava je bila mlaka. Ispriao se i rekao da su im zalihe slabe. Angel ionako nije mogla jesti. Pokuala je, ali hrana joj je zapinjala u grlu. Umjesto toga je pijuckala kavu i pokuavala utopiti strah, ali i dalje je bio prisutan, poput vrstog vora u njenim grudima. Pit ju je promatrao. Neto nije u redu, Angel? Ne, sve je u redu. Bolje da to uini. Odgurnula je tanjur i ustala. Vojvotkinjine odaje bile su na prvom katu iza kockarnice. Angel je stajala pred tekim vratima od hrastovine, a dlanovi su joj se znojili. Obrisala je dlanove o suknju, duboko udahnula, i pokucala. Tko je? Angel. Ui. Vojvotkinja je paljivo brisala usta, a Angel je na njenom ureenom tanjuru vidjela ostatke omleta sa sirom. Jedno jaje kotalo je dva dolara, a sir je bilo teko nabaviti po bilo kojoj cijeni. Nije se mogla sjetiti kada je posljednji put jela jaje. Krava prevarantska. Strah se umanjio, a srdba pojaala. Vojvotkinja se nasmijeila. Zato ne spava? Grozno izgleda. Je li te neto uzrujalo? Tjerate me da previe radim. Glupost. Samo si opet loe raspoloena. Poravnala je crvenu svilu svoje kune haljine. To nije pomoglo sakriti kobasice koje su se skupile ispod njezinog struka. Obrazi su joj bili obli, a rastao joj je i podbradak. Prosijedu je kosu vezala ruiastom vrpcom. Izgledala je opsceno. Sjedni, draga. Vidim da ima neto neugodno na umu. Bret mi je rekao da nisi bila na doruku. eli li sada neto pojesti? Vojvotkinja je indolentnim pokretom velikoduno mahnula prema koarici s pecivima. elim svoje zlato. Vojvotkinja nije izgledala nimalo iznenaena. Nasmijala se i nagnula prema naprijed kako bi si natoila jo kave. Dodala je i vrhnje. Angel se pitala gdje ga je nabavljala i koliko kota. Vojvotkinja je podigla elegantnu alicu i otpila gutljaj, promatrajui je preko ru ba. Zato ga eli? pitala je, kao iz puke radoznalosti. Zato to mi pripada. Vojvotkinja ju je pogledala blago, sa zanimanjem, poput tolerantne majke. Natoi si kavu i porazgovarajmo o tome. Ne elim kavu i ne elim razgovarati o tome. elim svoje zlato i elim ga odmah. Vojvotkinja je lagano nakrivila glavu. Mogla bi me pristojnije zamoliti. Jesi li sino imala napornog klijenta? Nakon to Angel nije odgovorila, Vojvotkinja je stisnula oi. Odloila je alicu na tanjuri. Zato ti treba tvoje z lato, Angel? to moe kupiti? Jo malo nakita i odjee? Izraz lica ponovno joj je bio blagonaklon, ali u pogledu se naziralo upozorenje. Reci mi to eli i pobrinut u se da to i dobije. Osim ako nije neto posve neprihvatljivo, naravno.

56

Poput jaja i vrhnja. Poput slobode. elim svoju vlastitu kuicu, rekla je Angel. Vojvotkinjino se lice promijenilo, smrailo. Da moe sama pokrenuti posao? Postaje ambiciozna, draga moja? Ja vam neu biti konkurencija, sasvim sigurno. Bit u stotinama kilometar a daleko odavde. Samo elim otii. elim da me ostave na miru. Vojvotkinja ju je pogledala sa aljenjem. Angel, svi prolazimo kroz takva suluda razdoblja. Vjeruj mi. Ne moe odustati. Prekasno je. Ponovno je odloila alicu i tanjuri. Dobro se brinem za tebe, zar ne? Ako ima neke razumne pritube, naravno da u te sasluati, ali ne mogu te jednostavno pustiti da ode. Ovo je divljina. Ne bi bila sigurna sama. Svakakve grozne stvari mogu se dogoditi lijepoj djevojci koja je sama. Oi su joj bljesnule. Treba nekoga tko e te uvati. Angel je blago nakosila bradu. Uvijek mogu nai tjelohranitelja. Vojvotkinja se tiho nasmijala. Nekoga kao to je Bret? Mislim da ti se ne svia kao meni. Mogla bih se udati. Udati? Nasmijala se. Ti? O, to je sjajno. Prosili su me. O, sigurna sam da su te prosili. ak je i tvoja pijana prijateljica Lucky imala prosce, ali je ona i dovoljno pametna da zna kako to nikada ne bi uspjelo. Mukarac ne eli kurvu za enu. Mukarci svata govore kada su usamljeni i ude za enom i kada nikog drugog nema u blizini. Ali se ubrzo i opamete. Osim toga, ne bi ti se dopalo. Barem bih radila samo za jednog ovjeka. Vojvotkinja se nasmijala. Voljela bi prati mukareve duge gae i kuhati mu i istiti ormare? Voljela bi sve to raditi, i onda mu nakon toga dati sve ono to eli osim toga? Kako bi ti se to svialo? Ili moda zamilja da bi ti on dopustio da se itav dan izleava i ima sluge koji e se za sve brinuti. Negdje drugdje moda bi u tome i uspjela, ali ne ovdje u Kaliforniji i svakako ne sada. Bilo bi ti pametnije da si ostala tamo gdje si bila. Angel je utjela. Vojvotkinjina usta su se iskrivila. Problem je u tome to ima previsoko miljenje o sebi, Angel. Odmahnula je glavom. Ponekad se s vama djevojkama osjeam kao da imam posla s razmaenom djecom. U redu, draga moja. Prijeimo na temu zbog koje si i dola. Koliko jo hoe? Trideset posto? Samo ono to sam zaradila. Odmah. Vojvotkinja je duboko uzdahnula. Dobro onda, ako tako mora biti. Ali morat e priekati. Uloila sam novac za tebe. Angel je ostala vrlo mirna, ali bijes i frustracije rasli su u njoj. Stisnula je ake. Prekinite investiciju. Znam da imate dovoljno zlata u sefu da me isplatite. Pokazala je prema pladnju. Imate dovoljno da si kupite jaja i sir i vrhnje. Rukama je napravila oblik vree. Sve to oekujem je vrea ove veliine. Jedan od ljudi koje ste mi sino poslali je raunovoa, pa mi je neto izraunao. Vojvotkinja ju je prezirno pogledala. Draga moja, ti govori kao nezahv alna budala. Ustala je povrijeenog ponosa. Zaboravlja sve to inim za tebe. Trokovi nisu kakvi su bili kada smo zapoele ovu malu operaciju. Sve je poskupilo. Tvoja odjea kota pravo

57

bogatstvo. Svila i ipka nisu ba este u rudarskim gradiima, zna. Tvoja hrana je jo skuplja. A ni ovu zgradu nisu izgradili besplatno! Angelin prezir i ogorenje odavno su pregazili strah i racionalno razmiljanje. Je li moje ime na ugovoru? Vojvotkinja se zaustavila. to si rekla? uli ste me. Je li moje ime na ugovoru? I Angel je ustala, vie se nije mogla kontrolirati. Stavljate vrhnje u kavu i jedete jaja i sir za doruak. Oblaite se u svilu i ipku. ak i pijuckate iz finog porculana. Uzela je alicu i razbila je o zid. Koliko sam mukaraca morala opsluiti da biste vi mogli derati kao svinja i oblaiti se kao groteskna parodija neke plemkinje? Vojvotkinja otkud? Vojvotkinja ega? Vi ste samo debela stara kurva koju nitko vie nee! Vojvotkinjino je lice problijedjelo od bijesa. Angelino je srce sve bre i bre kucalo. Mrzila ju je. Vie ne naplaujete etiri unce zlata za moje vrijeme. Kolika je ovih dana cijena? est? Osam? Trebala sam ve dovoljno zaraditi da se oslobodim ovog mjesta. A ako nisi? Vojvotkinja je to rekla jako tiho. Angel je podigla bradu. Pa, pametna djevojka bi mogla i sama jako dobro prolaziti. Vojvotkinja je bila potpuno sabrana. Pametnoj djevojci ne bi palo na pamet ovako sa mnom razgovarati. Angel je ula opasnost i shvatila to je napravila. Polako se stisnula, a srce jo j je bilo u grlu. Vojvotkinja joj je prila i dotaknula joj kosu. Nakon svega to sam uinila za tebe, rekla je muno. Kratko pamti svoje prve tjedne u San Franciscu, zar ne? Primila je Angelinu bradu i podigla joj glavu. Kada sam te prvi put vidjela, jo uvijek si imala tragove dosta gadnih batina. ivjela si u nekoj daari i bila na rubu gladi. Stisnula je jae, kako bi boljelo. Podigla sam te iz blata i pretvorila u neto. Ti si ovdje princeza. Pustila ju je. Princeza ega? pitala je slabano . Nezahvalna si. Mislim da Bret ima pravo o tebi. Postala si razmaena zbog posebnog tretmana. Angel se tresla u sebi. Njezin je nerazumni bijes ispario. Uzela je Vojvotkinjinu ruku i stavila je na svoj hladni obraz. Molim vas. Ne mogu vie ovo podnijeti. Moram otii odavde. Moda treba promjenu, rekla je Vojvotkinja gladei je po kosi. Daj da razmislim o tome. Poi gore i odmori se. Razgovarat emo kasnije. Angel je uinila to joj je reeno. Sjela je na rub kreveta i ekala. Kada je Magowan uao u njezinu sobu bez kucanja Angel je dobila odgovor. Ustala je i odmaknula od njega kada je tiho zatvorio vrata za sobom. Vojvotkinja kae da si joj maloprije imala svata za rei. Pa, mala golubice, sada je na meni red da malo priam. Kada zavrim, bit e posluna poput Mai Ling. A ja u uivati u tome. Ve jako dugo ekam na ovo. Zna to, zar ne? Angel je pogledala zatvoreni prozor na drugom katu, a onda ponovno prema zatvorenim vratima.

58

Nee proi pored mene. Skinuo je svoj crni kaput. Angel se prisjetila visokog tamnokosog mukarca u crnom veernjem odijelu. Odjednom je i konano shvatila da izlaza nema. Nikada ga nije ni bilo; nee ga ni biti. Kamo god se okrene, kad god pokua, opet je bila zarobljena, u goroj situaciji nego prije. Ne brini. Neu ostaviti vidljive tragove. A veeras e raditi, htjela ti to ili ne. Ispunio ju je beznadni bijes. Sjetila se svega to su joj napravili otkako je bila dijete u daari na dokovima do sada, u ovoj sobi. Nikada nee biti bolje. Ovo je sve to ikada moe oekivati od ivota. Ovaj je svijet pun Vojvoda i Vojvotkinja i Magowana i mukaraca koji e stati u red ispred njezinih vrata. Uvijek e postojati netko tko e je uzeti za roba i iskoristiti, netko tko e profitirati na njezinom mesu i njezinoj krvi. Postoji samo jedan izlaz. Moda je oduvijek znala da je to jedini nain. Osjeala je to kao ivo bie prisutno u sobi, silu koja stoji pored nje, mrano i privlano. I konano je bila spremna prihvatiti to. Nekoliko dobro usmjerenih rijei i Magowan e unititi to u njoj. Napokon e biti slobodna zauvijek slobodna. Magowan se namrtio zbog izraza na njezinom licu, ali nije ju bilo briga. Vie se nije bojala. Cerila mu se. to ti je? Oi su joj arko i divlje sjajile, i poela se smijati. emu se smije? Tebi. Krupnom ovjeku. Vojvotkinjom psiu. Jo se jae nasmijala zapanjenom izrazu na njegovom licu. Smijala se sve glasnije, samoj sebi je zvuala udno i bistro. Sve je bilo tako smijeno, tako nevjerojatno smijeno. Zato to nije prije vidjela? Cijeli njezin ivot je bio jedan obini veliki vic. ak i kada joj se Megowan pribliio, nije se mogla prestati tome smijati. Niti nakon prvog udarca, niti drugog. ak ni nakon treeg. Nakon etvrtog udarca, sve to je Angel ula bilo je rikanje zvijeri u njezinim uima.

59

6. poglavlje
Uzimam te i obeajem ti vjernost u dobru i zlu, u zdravlju i bolesti i da u te ljubiti i potovati u sve dane ivota svoga.
OBRED VJENANJA U CRKVI

ichael nije mogao prestati misliti na Angel. Pokuavao se koncentrirati na posao, a zatekao bi se kako umjesto toga misli na nju. Zato ga i dalje nagriza? Zato ga mui osjeaj da neto nije u redu? Svaki bi dan radio do mraka i onda sjedio pored vatre, muen mislima o njoj. Vidio je njezino lice u plamenu, kako ga doziva. Bez sumnje, ravno u pakao. Ili je to ve iskusio? Sjetio se njezinog traginog ozraja kada je onog prvog dana prola pored njega, a zatim se prisjetio njezinog tvrdog srca. Zakleo se da joj se nee vratiti, a onda je to radio svake noi kada bi zaspao, a Angel bi ga proganjala u snovima. Nije mogao pobjei od nje. Plesala je pred njim, kao Saloma pred kraljem Herodom. Pruio bi ruke prema njoj, a ona bi se odmaknula, mamei ga. eli me, zar ne, Michael? Onda se vrati. Vrati se. Nakon nekoliko dana njegovi su se snovi pretvorili u none more. Ona je bjeala od neega. On je trao za njom, vikao joj da stane, ali ona bi trala sve dok nije dola do ruba. Tada bi se osvrnula, a vjetar joj je ibao zlatnu kosu oko bijelog lica. Mara, ekaj! Okrenula se, irom rairila ruke i prela rub. Ne! Michael bi se probudio uz trzaj, sav u znoju. Grudi su mu se dizale i sputale, srce tako brzo lupalo da mu se itavo tijelo treslo. Proao bi drhtavim rukama kroz kosu. Isuse, proaptao bi u tami. Isuse, izbavi me iz ovoga. Zato ga je tako progonila? Ustao je i otvorio vrata, snano se naslanjajui na okvir. Ponovno je padala kia. Umorno je zatvorio oi. Danima nije molio. Ispao bih budala kad bih se vratio, rekao je glasno. Budala, Opet je pogledao prema mranom, kiovitom nebu. Ali to je ono to eli, zar ne, Gospode? I nee mi dati nimalo mira dok to ne uinim. Glasno je uzdahnuo i protrljao stranji dio vrata. Ne znam to u time postii, ali vratit u se tamo, Gospode. Ne svia mi se to ba, ali uinit u to to eli. Kada se napokon vratio u krevet, zaspao je dubokim snom i nije sanjao, po prvi put u nekoliko dana. Ujutro je nebo bilo vedro. Michael je nakrcao svoja kola i privukao zapregu. Kada je kasno tog popodneva uao u Pair-a-Dice, pogledao je prema Angelinom prozoru. Zavjese su bile navuene. Trznuo mu se mii u eljusti, a snana bol stisnula mu je eludac. Vjerojatno radi. Gospode, rekao si da inim tvoju volju, i jako se trudim. Mora li ovoliko boljeti?

60

Trebam enu i ekao sam tvoj izbor. Zato mi daje ovo? Zato sam se vratio u ovaj kamp, gledam u njezine prozore, sa srcem u grlu? Ona ne eli imati nita sa mnom. Objeenih ramena krenuo je niz Glavnu ulicu, kako bi obavio posao s trgovcima. Trebalo mu je zlato kako bi se mogao popeti u Palace. Kada se zaustavio ispred Hochschildovog duana, skoio je s kola i popeo se uz stepenice. Na prozoru je stajala poruka. Zatvoreno. Michael je svejedno snano pokucao. Iznutra je Hochschild viknuo niz psovki koje bi posramile i iskusnog mornara. Kada je otvorio vrata, njegov je bijes nestao. Michael! Gdje si ti? Ve tjednima nemam namirnica, a tebe nigdje nema. Neobrijan, napola pijan, pregaa mu je visjela, Joseph je izaao kako bi pogledao kola. Puna kola. Hvala nebesima. Ba me briga ako je crvljivo i polutrulo; uzimam sve to ima. Ti si ovjek s kakvim volim poslovati, rekao je Michael smijeei se. Naslagao je sanduke i unosio po dva odjednom. Grozno izgleda. Jesi li bio bolestan? Joseph se nasmijao. Previe pia. uri ti se nekamo. Ima li vreme na stati i popriati? Ne ovaj put. Planira i ovaj put potroiti sve to ti dam u Palaceu? To je jedna od mukih boljki, zar ne? Potreba za enom. Michaelova eljust se ukoila. Otkud zna tako puno o mojim privatnim stvarima? Nije bilo teko zakljuiti nakon to si posljednji put ostao vie od etiri dana. Hochschild je pogledao Michaela, tiho zazvidao i promijenio temu. Prije tri dana nali su zlato uz rijeku. Ispriao mu je detalje. Stii e puno zlatne praine, pa mogu podii cijene. Michael je spustio posljednji sanduk na pult. Vjerojatno je porasla i Angelina cijena. Hochschild je platio. Poeao se po neobrijanom obrazu. Michael je obino bio drutven, ali danas je bio ba namrgoen. Jesi li kupio stado? Nisam jo. Svu teko zaraenu zlatnu prainu proli je put uloio u udvaranje Angel. Istresao si je zaradu u opasa. Pria se da Angel neko vrijeme ne radi, rekao je Joseph. Njezino je ime bilo dovoljno. Michael se osjeao kao da ga je netko udario u grudi. Zasluila je odmor? Joseph je podignuo obrve. Ta opaska nije sliila na Michaela. Sigurno se jako zaljubio i bio vrlo povrijeen. Odmahujui glavom, rekao je, Zaboravi da sam je spomenuo. Slijedio je Michaela iz duana i promatrao ga kako skae na kola. Prole je srijede propovjednik stigao u grad. Ako ga eli uti, propovijeda u krmi Zlatni grumen. Michael je razmiljao o Angel. Uzeo je uzde u ruku. Vidimo se za nekoliko tjedana. Bolje da malo odmori te konje. ini se da si ih jako tjerao na putu prema ovamo. Idem prema staji. Dodirnuo je eir i krenuo niz Glavnu ulicu. Trebat e nekoga podmititi i biti uvjerljiv kako bi veeras vidio Angel. Ostavio je dva teglea konja i kola kod McPhersona i krenuo prema centru grada kako bi iznajmio sobu u hotelu preko puta Palacea. Po prvi put u ivotu, Michael se htio jako napiti. Umjesto toga otiao je u dugu etnju. Trebalo mu je vremena da uspostavi kontrolu nad svojim osjeajima i smisli to e joj rei. Vratio se u sumrak, a u glavi mu nije bilo lake. Guva se stvarala pred krm om Zlatni

61

grumen sluajui novog propovjednika koji vie kako su ovo posljednji dani Otkrivenja. Michael je stajao u vanjskom redu okupljenih, sluajui. Pogledao je prema Angelinom prozoru. Netko se pomaknuo na prozoru. Trebao bi sada otii tamo i dogovoriti se s Vojvotkinjom. Srce mu je snano lupalo i oznojio se im je pomislio na to. Jo e malo priekati. Netko ga je dodirnuo po leima i kada se okrenuo ugledao je stariju enu koja ga je gledala krvavim oima. Imala je tamnu i kovravu kosu, a nosila j e kratku, blistavu zelenu haljinu. Ja sam Lucky, rekla je. Angelina prijateljica. Bila je pijana i jezik joj se petljao. Vidjela sam te preko puta. Kimnula je preko Palacea. Ti si taj, zar ne? Onaj koji je stalno traio Angel da poe s njim? Bijes je projurio njime poput vatre. to ti je jo rekla? Ne ljuti se, gospodine. Poi je ponovno pitati. Ona ti je rekla da doe ovamo? Smije li mu se ona iza zavjese? Ne. Otro je odmahnula glavom. Angel nikada ne moli ni za to. Suze su ispunile oi te ene i obrisala ih je alom. Ni ne zna da priam s tobom. Pa, hvala, Lucky, ali posljednji put kada sam je vidio, jedva je ekala da odem iz njezine sobe, i bilo je jasno da se nada da vie neu doi. Lucky je podignula pogled prema njemu. Odvedi je odavde, gospon. ak i ako ti vie nije stalo, ak ni ako njoj nije. Samo je odvedi odavde. Odjednom uznemiren, Michael ju je primio za ruku kada se okrenula. to joj se dogodilo, Lucky? to mi pokuava rei? Lucky je ponovno obrisala nos. Ne mogu vie priati. Moram se vratiti prije nego Vojvotkinja primijeti da me nema. Prela je cestu, a umjesto da ue na glavni ulaz, uuljala se u zgradu na stranji ulaz. Michael je pogledao prema Angelinom prozoru. Neto se ozbiljno dogodilo. Jako ozbiljno. Preao je cestu i uao kroz pomina vrata. Osim nekolicine mukaraca koji su kartali i pili, lokal je bio skoro prazan. Tjelohranitelj nije stajao na dnu stepenica kako bi ga sprijeio da se popne. Hodnik je bio zamraen i miran. Previe miran. Mukarac je izaao iz Angeline sobe, u pratnji Vojvotkinje. Ona je prva vidjela Michaela. to radite ovdje gore? Nitko se ne smije popeti dok se ne dogovori sa mnom. elim vidjeti Angel. Ona danas ne radi. Pogledao je crnu torbu u mukarevoj ruci. to joj je? Nita, rekla je Vojvotkinja otro. Angel se samo nekoliko dana odmara. Sada odlazite odavde. Pokuala mu je preprijeiti put, ali ju je Michael maknuo u stranu i uao u sobu. Vojvotkinja ga je zgrabila za ruku. Mii se od nje! Doktore, zaustavite ga! Doktor joj je uputio hladan pogled. Ne, gospoo. Neu. Michael je doao do kreveta i vidio je. O, blagi Boe... Magowan je to uinio, rekao je doktor tiho iza Michaela. Nisam ja kriva! rekla je Vojvotkinja, povukavi se od straha pred Michaelovim izrazom lica. Nisam ja!

62

Ima pravo, rekao je doktor. Da Vojvotkinja nije ula, vjerojatno bi je ubio. Hoe li sada otii i ostaviti je na miru? rekla je Vojvotkinja. Otii u, svakako, odgovorio je Michael. I vodim nju sa sobom. Angel je reagirala na neiji dodir. Vojvotkinja je opet brbljala. Angel je eljela tamu. Nije vie nikada eljela nita osjeati, ali netko je bio tamo, tako blizu da je osjetila toplinu njegovog daha. Odvest u te svojoj kui, rekao je njean glas. elite je odvesti kui, dobro. Umotat u vam je, rekla je Vojvotkinja. Ali prvo ete platiti. eno, nemate li srama? Drugi muki glas. Djevojka moe biti sretna ako preivi... O, preivjet e. I nemojte me gledati ispod oka! Ja poznajem Angel. Preivjet e. A ne moe je dobiti besplatno. I rei u vam jo neto. Sama je kriva za ovo. Mala je vjetica tono znala to radi. Gurnula je Breta preko ruba. Donosila je samo nevolje otkad sam je pokupila iz blata u San Franciscu. Moete dobiti svoje zlato, uo se glas koji ju je izvukao iz tame. Ali bio je grub. Ljut. Je li opet neto krivo uinila? Ali maknite se odavde prije nego uinim neto zbog ega u poaliti. Vrata su se zalupila. Bol je eksplodirala u Angelinoj glavi i zastenjala je. ula je kako dvojica mukaraca razgovaraju. Jedan od njih joj se obratio. elim te oeniti prije nego odemo zajedno. Oeniti je? Slabano se nasmijala. Netko ju je uzeo za ruku. Isprva je mislila da je to Lucky, ali njezine su ruke bile mekane i male, a ova je bila velika i vrsta, s koom grubom od uljeva. Samo reci da. Pristala bi se udati i za samog vraga, ako bi je odveo iz Palacea. Zato ne? uspjela je izgovoriti. Plutala je u moru bolova i priguenih glasova. Soba ih je bila puna. Lucky je bila tamo, i doktor i drugi ovjek iji glas joj je bio tako poznat, ali nije ga mogla smjestiti. Osjetila je kako joj netko stavlja prsten na ruku. Njeno su joj pridigli glavu i dali joj da popije neto gorko. Lucky ju je primila za ruku. Dovode njegova kola da te moe odvesti sa sob om. Koliko si opijuma popila, spavat e cijelim putem. Nee nita osjetiti. Osjetila je kako joj Lucky dodiruje kosu. Sada si prava udana gospoa, Angel. Imao je vjenani prsten na laniu oko vrata. Kae da je pripadao njegovoj majci. Njegovoj majci, Angel. Stavio ti je majin vjenani prsten na ruku. uje li me, duo? Angel je htjela pitati za koga se udala, ali je li bilo vano? Bol je polako poputala. Bila je tako umorna. Moda e ipak umrijeti. Tada bi sve bilo gotovo. ula je zveckanje boce o au. Lucky je ponovno pila. ula ju je kako plae. Slabano je stisnula Luckynu ruku. Lucky joj je uzvratila stisak i tiho zajecala. Angel. Pogladila ju je po kosi. to si rekla da ti je Bret ovo uinio? Jesi li htjela da te ubije? Je li ivot stvarno tako grozan? I dalje ju je gladila po kosi. Dri se, Angel. Nemoj odustati. Angel je potonula natrag u ugodnu tamu dok je Lucky brbljala. Nedostajat e mi, Angel. Kad bude ivjela u svojoj kolibi okruena ruama penjaicama, sjeti me se ponekad, hoe li? Sjeti se svoje stare prijateljice Lucky.

63

7. poglavlje
Umirem od ei, Pored fontane
CHARLES DORLEANS

ngel se polako probudila uz prekrasan miris dobre kuhinje. . Pokuala je sjesti i zajaukala. Polako, rekao je muki glas, a snana ruka ugurala joj se ispod ramena, njeno je podiui. Osjetila je kako je neto stavljeno iza nje, kako bi joj pridravalo glavu i lea. Vrtoglavica e proi. Oi su joj bile skoro zatvorene od nateenosti, i jedva je mogla razaznati mukarca odjevenog u visoke izme, radniki kombinezon i crvenu koulju. Bio je nagnut nad vatrom i mijeao neto u velikom eljeznom loncu. Jutarnje svjetlo sjalo je kroz prozor ispred nje. Svjetlost joj je smetala oima. Bila je u kolibi ne puno veoj od svoje sobe u Palaceu. Pod je bio od drvenih dasaka; kamin od raznobojnog kamenja. Pored kreveta je mogla razaznati mutne oblike stola, etiri nakrcane police, stolac od vrbe, ladice, i veliki crni koveg do vrha pun plahti. Mukarac se vratio i sjeo na rub kreveta. eli li neto pojes ti, Mara? Mara. Sledila se. Sjeanja su joj poela navirati... Magowanove batine, glasovi oko nje, netko ju je pitao... Srce joj se u grudima preokrenulo. Popipala je svoje prste na jednom je bio prsten. Lupanje u glavi joj se pojaalo. Tiho je opsovala. Od svih mukaraca na svijetu, to je morao biti on. Radim gula od divljai. Sigurno si gladna. Otvorila je usta kako bi mu rekla gdje ga moe gurnuti, kada joj je bol projurila kroz eljust i uutkala je. Hosea je ustao i vratio se k vatri. Kada se vratio i ponovno sjeo, drao je zdjelu i licu. Shvatila je da je namjerava hraniti. Rekla je neto runo i prosto i pokuala okrenuti glavu, ali i taj mali pokret joj je bio prenaporan. Drago mi je da se bolje osjea, rekao je suho. Stisnula je usne i odb ijala jesti. Njezin izdajniki eludac je zakrulio. Oslobodi vuka u svom elucu, Mara. Tada se moe pokuati boriti s onime za kojeg misli da je pred tvojim vratima. Popustila je. Bila je jako gladna. Kaa od mesa i povra koju joj je licom ubacio u usta bila je bolja od bilo ega to je Henri ikada napravio. Bubnjanje u glavi je oslabilo. eljust ju je jako boljela, ruka joj je bila u nekakvom zavoju. Morali smo ti ponovno namjestiti rame, rekao je Michael. Ima etiri slomljena

64

rebra, napuknutu kljunu kost i potres mozga. Doktor nije znao ima li neke unutarnje povrede. Znoj joj je curio niz lice od bolnog napora da sjedne. Polako i ukoeno je prozborila. Znai, ipak si me dobio. Blago tebi. Ovo je tvoj dom? Da. Kako sam dola ovamo? U kolima. Joseph mi je pomogao napraviti lealjku u kojoj sam te iznio iz Palacea. Spustila je pogled na jednostavan zlatni prsten na svojoj ruci. Stisnula je ruku. Koliko sam daleko od Pair-a-Dicea? Cijeli ivot. U kilometrima. etrdeset i pet. Nalazimo se sjeverozapadno od New Helvetie. Ponovno joj je ponudio licu. Probaj neto pojesti. Mora se malo udebljati. Nemam dovoljno mesa da bih te zadovoljila? Michael nije odgovorio. Angel nije mogla razabrati je li ga pogodio njezin sarkazam. Prekasno joj je palo na pamet da bi ga mogla razljutiti, a da ovo i nije najbolje vrijeme za to. Pojela je jo malo juhe i trudila se ne pokazivati strah. On je otiao do lonca i ponovno napunio zdjelu. Sjeo je za mali stol i jeo. Koliko sam dugo ovdje? pitala je. Tri dana. Tri dana? Veinu vremena bila si u bunilu. Juer ti je popodne pala temperatura. Sjea li se iega? Ne. Nije ni pokuala. Pretpostavljam da ti moram zahvaliti to si mi spasio ivot, ogoreno je rekla. On je nastavio jesti u tiini. I kako e to izgledati, g ospodine? Kako to misli? to eli od mene? Neko vrijeme nita. Samo razgovor. Zar ne? Tada ju je pogledao, a ona je osjetila nelagodu zbog njegove smirenosti. Kada je ustao i krenuo prema njoj, srce joj je snano i brzo udaralo. Neu te povrije diti, Mara, rekao je. Volim te. To nije bio prvi put da joj je mukarac rekao da je voli. Laska mi, rekla je suho. Kada on nije nita rekao, stisnula je rukama plahtu. Samo da zna. Ne zovem se Mara, nego Angel. Trebao bi znati kako se zovem, ako e mi ve staviti prsten na ruku. Rekla si da te mogu zvati kako god elim. Mukarci su je zvali drugim imenima osim Angel. Neka su bila lijepa, neka ba i ne. Ali nije htjela da je ovaj ovjek zove ikako drugaije osim Angel. Tu je oenio. Angel. I Angel je sve to e i dobiti. Ime Mara dolazi iz Biblije, rekao je. Iz Knjige o Ruti. A kao ovjek koji ita Bibliju, misli da je Angel (aneo) predobro ime za mene. Dobrota nema veze s time. To nije tvoje pravo ime.

65

Angel je to to ja jesam. Lice mu se uozbiljilo. Angel je bila prostitutka u Pair-a-Diceu, ona vie ne postoji. Nita se nije promijenilo, kako god me ti odluio zvati. Michael je sjeo na rub kreveta. Puno se toga promijenilo, rekao je. Sada si mi ena. Tresla se od slabosti, ali mu je uzvratila. Stvarno misli da to neto mijenja? Kako? Platio si za mene, kao i uvijek. Platiti Vojvotkinji inilo se kao najbri nain da je se rijei. Nisam mislio da e imati neto protiv. Ma, nemam nita protiv. U glavi joj je bubnjalo. Bolje da opet legne. Nije se imala snage buniti kada ju je obgrlio i maknuo podmetae ispod njezinih lea. Osjetila je njegovu ruku, grubu od uljeva i toplu na svojim golim leima dok ju je sputao na krevet. Polako, rekao je i ponovno navukao plahtu. Pokuala mu je pogledati lice, ali nije mogla. Nadam se da ti ne smeta to mora ekati. Trenutno nisam ba u stanju pokazati zahvalnost. ula je smijeh u njegovom odgovoru. Ja sam strpljiv ovjek. Vrhovima prstiju lagano je preao preko njenog vlanog ela. Nisam ti smio dopustiti da tako dugo sjedi. Nisi u stanju sjediti due od nekoliko minuta. Htjela se pobuniti, ali je znala da nema koristi. Sigurno zna da je u tekim bolovima. Gdje te najvie boli? Nigdje gdje bih htjela da me ti dira. Zatvorila je oi i poeljela da umre, kako bi bol prestala. Kada joj je dodirnuo sljepoonice, udahnula je. Opusti se. Njegov dodir nije bio istraivaki niti intiman, pa se opustila. Samo da zna, rekao je, ja se zovem Michael. Michael Hosea. Ako si sluajno zaboravila. Nisam, rekla je. Michael. Nije jako teko zapamtiti. Ako to eli. Tiho se nasmijao. Znala je da ga je pogodila one zadnje veeri u bordelu. Zato ju je odveo sa sobom iz Pair-a-Dicea? Kada je te veeri otiao, nije oekivala da e ga vie vidjeti. Zato se vratio? Od kakve mu je koristi bila ovakva? Opet si napeta. Opusti miie na elu, rekao je. Hajde, Mara. Misli na to, ako ve mora o neemu razmiljati. Zato si se vratio? Bog me poslao. Bio je lud. To je to. Jednostavno je lud. Pokuaj ne misliti toliko. Ispred prozora pjeva drozd. Sluaj njegov pjev. Ruke su mu bile tako njene. Uinila je to joj je rekao i bol je popustila. Njeno joj je priao, poelo joj se spavati. Bila je ula razne muke glasove, ali niti jed an ovakav. Dubok, smiren, umirujui. Bila je tako umorna da je eljela umrijeti i zauvijek spavati. Jedva je drala oi otvorene. Bolje da ti i Bog ne oekujete previe, promrmljala je. Ja elim sve. Tvoja litanija. Mogao se nadati koliko hoe, mogao je i traiti. Ali dobit e samo

66

ono to je ostalo. Nita. Ba nita.

67

8.poglavlje
Podsmjeva trai mudrost i ne nalazi je.
MUDRE IZREKE, 14:6

ngel je bilo svejedno hoe li ikada vie ustati iz kreveta. Obuzela ju je mrana smirenost. Vidjela je nain da okona svoj bijedni ivot, posegnula za njim u trenutku oaja i opet nije uspjela. Umjesto da nae mir za kojim je eznula, nala je bol. Umjesto da bude slobodna, opet ju je netko zarobio. Zato nita ne moe uiniti kako treba? Zato bi joj se svi pla novi izjalovili? Hosea je bio ovjek kojeg je najvie htjela izbjei, a sada ju je posjedovao. Nije se imala snage boriti s njim. Jo gore, ovisila je o njemu za hranu, vodu, krov nad glavom za sve. Njezina potpuna ovisnost o njemu jako ju je pekla. Bilo joj je muka od nje. I zbog toga ga je jo vie mrzila. Da je Hosea bio obian ovjek, znala bi kako se boriti s njim, ali nije. to god rekla, njemu ne bi smetalo. Bio je kao planina od granita. Nije ga mogla raniti. Njegova tiha odlunost ju je uzrujavala. Nije mogla opisati njegov novi stav. Jednom je rekao da je puno nauio o njoj dok je imala groznicu, ali nije rekao to. Brinulo ju je sve to je htio. Kad god je bila budna, on je bio tamo, htjela je samo da je ostavi na miru. Angel se osjeala kao da je opkoljena u zamci. Ovaj put nije bila u otmjenoj kui, niti u trulom atoru sklepanom od brodskih jedara ili dvokatnom bordelu, ali je ipak bila u klopci, a ovaj je luak imao klju. to je htio od nje? I zato je imala osjeaj da je opasniji od bilo kojeg mukarca kojeg je ikad upoznala? Nakon tjedan dana, Michael bi je ostavljao samu u kolibi po nekoliko sati dok bi on vani radio. Nije znala to radi, niti je pitala. Nije ju bilo briga. Laknulo joj je to ne bdije nad njom, ne brie joj elo ili licom stavlja juhu u usta, eljela je biti sama. eljela je misliti, a to nije mogla dok se on motao onuda. Samoa za kojom je udila pretvorila se u usamljenost, i samo je razmiljala. Padala je kia i sluala je bubnjanje po krovu... a s bubnjanjem su dola sjeanja na daaru na dokovima i mamu i Raba. Misli o Rabu vodile su do Vojvode, Vojvoda je vodio do svega ostaloga i mislila je da e poludjeti. Moda i ona pone razgovarati s Bogom, kao i ovaj luak koji joj je stavio majin vjenani prsten na ruku. Zato je to uinio? Zato ju je oenio? Onda se pojavio na vratima, krupan, snaan, tih i gledao ju je na onaj svoj nain.

68

Htjela ga je ignorirati, ali je svojom prisutnou ispunio kolibu. ak i kada bi samo u tiini sjedio pored vatre i itao istu staru istroenu knjigu, preuzeo bi cijelu prostoriju. Preuzeo bi i nju. ak i kada bi zatvorila oi, vidjela ga je tamo. Sjedio je u stolici pored vatre, ba u njezinoj glavi. Sada ga nije nita bolje razumjela nego u bordelu, ali se nekako promijenio. Bio je drugaiji. Kao prvo, nije puno priao. Zapravo je jako malo govorio. Smijeio bi joj se i pitao je kako se osjea ili treba li joj neto i onda se bavio svojim poslom, to god to bilo. Dan za danom ga je promatrala kako stavlja eir na glavu i znala je da e j e opet ostaviti samu. Gospodine, rekla je, odluna da mu se nikada ne obrati imenom, zato si me doveo ovamo, ako e me samo ostavljati samu u ovoj kolibi? Dajem ti vremena da razmilja. O emu? O emu god treba razmisliti. Ustat e kad bude spremna. Uzeo je eir s kuke pored vrata i otiao. Jutarnje zrake sunca probijale su se kroz otvoreni prozor. Vatra je gorila iza reetke. Trbuh joj je bio pun i bilo joj je toplo. Trebala bi biti zadovoljna. Trebala bi se moi opustiti, leati i ne misliti ni na to. Samoa bi trebala biti dovoljna. to joj je bilo? Moda je problem u tiini. Bila je navikla na zvukove koji je napadaju sa svih strana. Mukarci koji kucaju na vrata, mukarci koji joj govore to ele, mukarci koji joj govore to da radi, mukarci koji viu, mukarci koji pjevaju, mukarci koji psuju u baru ispod nje. Ponekad bi se stolci lomili o zidove i razbijale ae, a tu je uvijek bila i Vojvotkinja koja joj je govorila kako bi trebala biti zahvalna. Ili Magowan koji nekom ovjeku govori da mu je vrijeme isteklo i da e zaaliti ako ne obue hlae i ode. Ali nikada nije imala ovakvu tiinu, mir koji joj je odzvanjao u uima. Poalila se. Ima puno zvukova, rekao je Hosea. Samo ih sluaj. Kako se nije imala im drugim zabaviti, to je i uinila. I imao je pravo. Tiina se promijenila, i ula je zvukove koji su se probijali. Kao kia kada bi stavila limene posude u mranoj daari. Poela je razlikovati zvukove koji su je okruivali. Zrikavac je bio ispod kreveta, a aba pod prozorom. Vani se izmjenjivala gomila pernatih stvorenja crvendai, vrapci i bune ojke. Angel je konano stala na svoje noge. Kada je potraila neto to bi obukla, nije bilo niega. Tek tada joj je postalo jasno da nita u kolibi ne pripada njoj. Njezinih stvari nije bilo. Gdje su bile. Zar ih se nije sjetio ponijeti? to bi trebala odjenuti? Hrapavu vreu za brano? Kako se ini, i on ima jako malo. U maloj ladici nalazio se dodatni par toplih dugih gaa, par hlaa od grubog platna i debele arape to joj je sve bilo preveliko. U kutu je bio stari, oteeni crni koveg, ali bila je preumorna da ga otvori i prekopa po njemu. Gola i preslaba da odvue s kreveta deku kojom bi se ogrnula, jednostavno se naslonila na prozorsku dasku i upijala svjei, hladan zrak. Pet ili est ptiica letjelo je s grane na granu velikog drveta. Jedna vea ptica

69

kooperila se i kljucala ni dva metra od kolibe. Bila je tako arogantna, nasmijeila se. Zapuhao je lagani povjetarac, a s njime je doao i tako bogat miris da mu je skoro mogl a osjetiti okus. Livada pored mamine kolibe ba je tako mirisala. Zatvorila je oi i uivala u mirisu. Ponovno je otvorila oi i pogledala prema zemlji. O, mama, proaptala je, a grlo joj se stezalo. Slabost joj se uvukla uz kraljenicu i opet su je zabo ljela rebra. Tresla se i vrtjelo joj se u glavi. Tada je Michael uao i kada ju je vidio kako stoji gola pored otvorenog prozora, bez rijei je uzeo pokriva s kreveta. Omotao ga je oko nje, i ona je klonula pod njegovom teinom. Njeno ju je podignuo. Koliko si dugo budna? Ne dovoljno da se vratim u krevet. Drao ju je u naruju kao dijete, a ona je upijala njegovu toplinu. Mirisao je na zemlju i sunce. Sada me moe spustiti. Ali ne na krevet. Provela sam cijeli ivot u krevetu i dosta mi je toga. Michael se nasmijeio. Nita nije radila napola, ak ni ponovno osovljivanje na noge. Spustio ju je u stolac pored vatre i dodao jo jednu cjepanicu. Osjeala je bolove u bokovima. Stisnula je naslon stolice, osjeajui svaki dio na koji je Magowan stavio ruku ili izmu. Nije puno toga promaio. Oprezno si je dodirnula lice i namrtila se. Ima li ogledalo? Michael je dotaknuo bljetavi lim koji je koristio za brijanje i dodao joj ga. Uasnuto je buljila. Dugo se gledala, a onda mu je pruila lim, koji je on vratio na policu. Koliko si platio za mene? Sve to sam imao. Slabano se nasmijala. Gospodine, ti si budala. Kako ju je uope mogao gledati ovakvu? Nema trajnih posljedica. Ne? Pa, barem imam sve zube. I to je neto. Nisam te oenio zbog izgleda. Naravno da nisi. Oenio si me jer sam armantna. Ili ti je Bog rekao da to napravi? Moda je shvatio da rogovi na tvojoj glavi odgovaraju rupama u mojoj. Angel je zabacila glavu. Znala sam da si lud kada sam te prvi put vidjela. Bila je potpuno iscrpljena i razmiljala je koliko bi joj ugodnije bilo opet leati na onom slamnatom madracu. Moda uspije ustati, ali nakon prvog koraka opet e razbiti nos, past e ravno na drveni pod. Michael joj je priao i njeno je podignuo, zanemarujui njezino protivljenje. Gospodine, rekla sam ti da ne elim jo lei. Dobro. Sjedi na krevetu. to se dogodilo sa svim mojim stvarima? Zaboravio sam ih. Uostalom, ono to si tada imala ti ovdje ionako ne bi odgovaralo. Farmerova ena ne nosi svilu i ipku. Ne, pretpostavljam da gola ee gore dolje izmeu redova tvog graka i mrkve. Nacerio se, a od smijeha su mu zasvijetlile oi. To bi moglo biti zanimljivo. Angel je bilo jasno zato se tako svidio Rebecci, ali njoj dobar izgled nije bio vaan.

70

Vojvoda je bio zgodan mukarac, karizmatini armer. Gledaj, rekla je otro. Htjela bih se poeti sama kretati. Odjevena. Donijet u ti to ti treba, kada ti zatreba. Treba mi odmah. Skupio je usta. ini se da je tako, rekao je s velikom mirnoom. Priao je starom, oteenom sanduku i otvorio ga. Izvadio je smotuljak i bacio ga prema njoj. Ovo e ti morati posluiti na neko vrijeme. Odvezala ga je radoznalo. Siva vuna se razvezala i vidjela je da se radi o noenom platu. Unutra su bile dvije suknje od obinog platna, jedna izblijedjele smee boje, druga crna; dvije bluze jedna koja je neko vjerojatno bila bijela, a sada skoro uta i jedna s izblijedjelim plavim i ruiastim cvjetovima. Obje su se kopale do brade i imale rukave koji bi joj prelazili zapea. Dva rupca koja su ila uz bluze. U njih su skromno bile ugurane dvije jednostavne potkoulje, duge gae i vraje crne vunene arape, na kraju je nala crne cipele s niskom petom koje su se visoko kopale. Pogledala ga je s podrugljivom nevjericom. Zauvijek u biti zahvalna na ovom izobilju. Znam da nije ono na to si navikla, ali mislim da e otkriti da ti ove stvari odgovaraju bolje nego ita to si dosad nosila. Pokuat u ti vjerovati na rije. Prstom je dodirnula tkaninu. Lagano se nasmijeio. Za tjedan ili dva bit e spremna za prve kuanske poslove. Podignula je glavu, ali on je ve bio krenuo prema izlazu. Poslove? Na kakve je poslove tono mislio? Munja krave? Kuhanje? Moda oekuje da nacijepa drva i dovue ih u kolibu, zajedno s vodom s potoka. A njegova odjea. Sigurno e htjeti da je opere i izglaa! Bila je dobra u jednome i niemu drugome. Stvarno e se osvijestiti kad ona pone raditi kuanske poslove. On se vratio s rukama punim drva za ogrjev. Gospodine, ja ne znam nita o tome to radi farmerova ena. Uredno je naslagao drva. Nisam to ni oekivao. Na kakve si onda poslove mislio? Kuhanje, pranje, glaanje, vrt. Upravo sam ti rekla... Pametna si. Nauit e. Stavio je jo jednu cjepanicu u vatru. Nee dizati nita stvarno teko dok ne bude mogla, to e biti tek za mjesec dana. Stvarno teko? to je to znailo? Odluila je promijeniti temu. Usta su joj se iskrivila u dobro uvjebani osmijeh. A to je s ostalim eninim dunostima? Michael ju je pogledao. Kada ti to bude znailo vie od posla, konzumirat emo brak. Bila je zateena njegovom iskrenou. Gdje je bio farmer koji bi pocrvenio ili poskoio kad bi ga ona dotaknula? Uzrujana se ljutito povukla. Dobro, gospodine. Uinit u to god ima na umu. Radit u isto to i ti, sat za satom, dan za danom otkako si se poeo brinuti za mene. A kada odlui da si mi se oduila, onda e otii. To misli? Vratit u se u Pair-a-Dice uzeti to mi Vojvotkinja duguje. Ne, nee, tiho je rekao.

71

Hou. Uzet e svoj novac od Vojvotkinje, makar morala oderati kou s te stare vjetice. Onda e unajmiti nekoga da joj izgradi kolibu poput ove, dovoljno daleko od grada da ne uje buku i ne osjea smrad, ali dovoljno blizu da moe otii u nabavku. Kupit e puku, veliku puku, i puno metaka i ako joj ijedan mukarac pokuca na vrata, upotrijebit e je, osim ako joj zatreba novaca. U tom sluaju e ga morati pustiti i prvo obaviti posao. Ali ako bude paljiva i pametna, moi e dugo ivjeti od onoga to je ve zaradila. J edva je ekala. Nikada jo nije ivjela sama, i to bi bilo divno. Bila si sama punih tjedan dana, tihi glas duboko u njoj joj se rugao, i bila si jadna, sjea se? Priznaj, nije ti ba divno biti sama. Ne kad ima toliko demona koji ti prave drutvo. Moda si platio puno zlatne praine za mene, ali ne posjeduje me, gospodine. Michael ju je strpljivo promatrao. Bila je sitna i slaba, ali imala je snanu volju. Izbijala je iz njezinih prkosnih plavih oiju i ukoenog stava. Mislila je da ima dovoljno da ga savlada. Bila je u krivu. On je slijedio Boju volju i imao je vlastite planove, planove koji su bili sve vei, ali rekao je sve to je za sada namjeravao rei. Neka ona razmisli o tome. Ima pravo, rekao je. Ne posjedujem te, ali nee pobjei od ovog a. Bili su na suprotnim stranama prostorije, ona na krevetu s tanjurom u krilu, a on za stolom. Jedini zvuk u prostoriji bilo je pucketanje vatre. Angel je odloila tanjur na stol. Divlje se tresla, ali je i dalje bila odluna da nee lei. Prouavala ga je. Prije ili kasnije e ga shvatiti. Mukarac je, zar ne ? Ne moe biti tako sloen. Raskomadat e ga, komad po komad. Svi oni imaju slabosti, duo, rekla joj je Sally. Samo mora posloiti njihove poruke i otkriti to ele od tebe. Dok god ih usreuje, bit e dobro. U suprotnom, postaju opaki. Poput Vojvode, kad bi ga prevarili. Angel je znala sve o Vojvodi nakon one prve veeri. Volio je mo. elio je poslunost. Nije joj se moralo sviati to to on eli da ona napravi, sve dok bi to inila. S osmijehom. Oklijevanjem bi zaradila onaj hladni, mrani pogled; protivljenjem amar; prkosom brutalnu silu. Bijegom je zaradila vrh njegove zapaljene cigare. Prije nego mu je dosadilo da je uva samo za sebe, nauila je jednu vanu lekciju: pretvarati se. Bez obzira kako se osjeala, koliko god se bojala, bila zgaena ili ljuta, pretvaraj se da ti se svia ono to mukarci ele i za to plaaju. A ako se nije mogla pretvarati da joj se svia, morala se pretvarati da joj nije stalo. U tome je postala jako dobra. Sally je razumjela, ali Sally je imala svoja pravila. Imala si nesreu da te ona pijana budala dovela ovamo. Ali opet, moda i nisi. S obzirom da ti je i mama bila prostitutka, malo je vjerojatno da bi te netko iz finog dijela grada htio, koliko god si lijepa. Kako god je moglo biti, ovako je ispalo, Angel. A ovdje e i ostati. Uzela je Angelinu bradu u ruku i natjerala je da podigne pogled. I ne elim vidjeti taj izraz na tvome licu nakon danas. Kako god se osjeala, naui to zadrati za sebe. Razumije? I mi ostali imamo svoje tune prie, neke su gore od tvoje. Naui proitati ovjeka, dati mu ono to hoe i pusti ga da ode s osmijehom na licu. ini to, i ja u se prema tebi odnositi kao mama koju si izgubila. Ako ne bude, mislit e da ti je vrijeme s Vojvodom bilo divno.

72

Ispostavilo se da je Sally ena od rijei i Angel je nauila sve to je ikada eljela znati o mukarcima. Neki su znali to ele; neki su samo mislili da znaju. Neki bi govorili jedno, a mislili su drugo. Neki su bili odvani. Veinu je muila u. Kako god i to god, sve se svodilo na isto. Svi su davali novac za dio nje. Na poetku, krvavi dio po dio. Nakon nekog vremena, kap po kap. Jedina je razlika bila jesu li tiho gurnuli novac ispod svilenog rublja odbaenog na rub kreveta ili joj ga stavili na dlan i gledali je ravno u oi. Pogledala je Michaela Hoseu. Kakav je ovjek on bio? Dodirujui toplu odjeu, brinula se. Moda je elio onaj smotuljak koji je donio, da ga ne mora poblie gledati. Moda nije htio vidjeti to to zapravo jest. Bez lampe, molim, i neka ti prsten ostane na ruci, da se moemo pretvarati da je sve kako treba. Onda neu morati razmiljati o tome da je to to radimo nemoralno. Mogla mu je glumiti djevicu. Mogla je glumiti i zahvalnost, ako doe do toga. O, da, puno hvala to si me spasio. Mogla je glumiti sve, dok god je znala da to mora kratko trajati. Isuse. Boe. Umorna sam od pretvaranja. Zlo mi je od ovakvog ivota. Zato ne mogu samo zatvoriti oi i umrijeti? Dosta mi je, rekla je, odloivi tanjur na stol. I vie od toga. Michael ju je promatrao. Neu te tjerati ni na to s ime se ne moe nositi. Angel ga je pogledala i znala je da ne misli na kuanske poslove. A to je s tobom, gospodine? Misli li da se ti moe nositi s onime to ti ja mogu dati? Probaj. Angel ga je gledala kako veera. Nita ga nije brinulo. Svaki dio njega govorio joj je da zna tko je i to eli, ak i ako ona nije. I znala je da e je, ako se uskoro ne oporavi i ne ode, rastaviti, dio po dio. Sljedeeg jutra Angel se odjenula im je Hosea izaao. Navukla je potkoulju i svezala pohabane vrpce. Tkanina je bila debela i neprozirna, potpuno ju je prekrivala. Nikada nije nosila neto tako jednostavno, tako slatko... tako jeftino. Tko je ovo nosio prije nje? to joj se dogodilo? Sudei prema njezinoj odjei, ta je ena bila utogljena i vrijedna ba kao one ene koje su okretale lea kada bi mama prolazila pored njih. Angel je pronala vezicu u lijevoj cipeli i obula ih. Pristajale su joj dovoljno dobro da se mogla kretati. Michael je uao, a ona ga je pogledala i podignula jednu obrvu prema njemu. Nisi li rekao da nikada nisi bio u braku. Te su stvari pripadale mojoj sestri, Tessie. Ona i njezin mu Paul doli su sa mnom na zapad. Ona je umrla od groznice na Zelenoj rijeci. Boljelo ga je sjeati se kako su pokopali Tessie nasred puta prema zapadu. Svaki vagon vlaka preao je preko groba, pa se vie ne vidi ni trag. On i Paul nisu htjeli da je iskopaju Indijanci ili ivotinje. Jo uvijek nije prebolio to je tako pokopao voljenu mlau sestru, bez kamena ili kria koji bi oznaavao njen grob. Tessie je zasluila bolje. to je bilo s njezinim muem? Je li i on umro? Skinuo je kaput. Njegova je zemlja neobraena na kraju doline. On trai zlato na Yubi. Paul se nikada nije mogao dugo posvetiti neemu. Ljubav prema Tess neko ga je vrijeme drala na pravom putu, ali nakon to je umrla, ponovno je podivljao.

73

Angel se nasmijeila bez radosti. Znai, tvoj ogor je jedan od mnogih koji siluju kalifornijske potoke i sve drugo to nau. Michael se okrenuo i pogledao je. Angel je osjetila taj pogled i znala to se pita. Ako je mukarac i ako je na Yubi, vjerojatno je bio u Palaceu. Vidjela je da je pogodila. Uz bezbrino slijeganje ramenima, ubola je jo dublje. Ne znam ti rei je li stigao do moje sobe. Opii ga. Moda se sjetim. Rijei su joj bile teke i hladne, ali Michaela nije prevarila. Jako se trudila da ga otjera. Pitao se zato. Njegova tiina ju je uzrujala. Ne mora se brinuti hoe li me prepoznati. Otii u prije nego se vrati. Bit e ovdje sa mnom, gdje i pripada. Hladno se nasmijeila. Prije ili kasnije e stii vagon s djevic ama, sve potene u pranjavoj, izlizanoj odjei. Onda e se opametiti. Ba u trenutku kada bude morao rei: Upoznajte moju enu, kupio sam je u bordelu Pair-a-Dice jo 51. Nee biti vano tko e doi. Ja sam tebe oenio. Pa, to se lako promijeni. Skinula je vjenani prsten s ruke. Vidi? Vie nismo u braku. Pruila mu ga je na dlanu. Jako jednostavno. Michael joj je prouavao lice. Je li stvarno mislila da je tako jednostavno? Samo skine prsten, i brak je poniten i sve se vraa na staro? Tu se vara, Mara. I dalje smo u braku, nosila ti taj prsten ili ne, ali ja bih htio da ga i dalje nosi. Bez rijei se namrtila i napravila to to je traio. Vratila je prsten na ruku. Lucky je rekla da je pripadao tvojoj majci. Jest. Spustila je ruke. Samo mi reci kada bude htio da ti ga vratim. Neu. Stavila je ruke u krilo i ravnoduno ga pogledala. Kako god eli, gospodine. To ga je pogodilo. Mrzim taj izraz. Kako god eli. Kao da mi nudi kavu. Kako god elite. Tako je nudila i svoje tijelo. Trebali bismo neto raistiti. Oenio sam te u dobru i u zlu, dok nas smrt ne rastavi. Zakleo sam se pred Bogom kad sam te oenio i neu to prekriti. Angel je znala sve o Bogu. Uini sve kako treba ili e te on zdrobiti kao ohara. To je bio Bog. Vidjela je tamu u Hoseinim oima i nije nita rekla. Mama je bila vjerovala u Boga. Mama je vjerovala. irom se otvorila. Na Otac koji sjedi na nebesima bio je u istoj kategoriji kao i Alex Stafford. Angel nije bila tako glupa da bi se bilo kome povjerila, a najmanje njemu. A ako je ovaj ovjek mislio da je moe na to natjerati... Rano je nauila da te ono u to ne vjeruje ne moe povrijedit i. Sjea li se bilo ega s vjenanja? pitao je Michael, odvlaei je od sumornih misli. Sjeam se nekog ovjeka u crnom koji mi se obraao glasom mrtvijim od Isusa. Rekla si da. Sjea li se toga? Nisam rekla da. Rekla sam, >zato ne?< To je dovoljno.

74

9. poglavlje
Uzmite moj jaram na sebe i uite od mene, Jer ja sam krotka i ponizna srca I nai ete pokoj svojim duama.
ISUS, EVANELJE PO MATEJU, 11:29

ngel se u prvih nekoliko dana izvan kreveta uspjela samo odjenuti. Nakon tjedan dana na nogama odvaila se izai. Michaela je udno zaboljelo kada ju je vidio u Tessienoj odjei. Te dvije ene nisu mogle biti razliitije; Tess, draga i brina, jednostavna i otvorena; Mara, hladna i ravnoduna, komplicirana i zatvorena. Tessie, tamnokosa i miiava; Mara, plavokosa i vitka. Michael se nije ni pokuao zavarati da je izala jer je bila usamljena i eljela njegovo drutvo. Bilo joj je dosta biti zatvorena u kolibi. Bilo joj je dosadno. Ali Angel jest bila usamljena i zbog toga je bila napeta i defanzivna kada joj se Michael pribliio. Nije eljela da ima neke pogrene zamisli. Kada poinjem orati polja? pitala je podrugljivo. Na jesen. Otro ga je pogledala. Michael se nasmijao i maknuo joj kosu s ramena. Jesi li raspoloena za kratku etnju? Kako daleko? Dok ti ne kae da stanemo. Uzeo ju je za ruku, trudei se da mu ne smeta to je njezina leala u njegovoj poput mrtve ribe. Pasivni otpor. Pokazao joj je skladite za kukuruz i spremite za alat. Odveo ju je do drvenog mosta koji je vodio pr eko potoka, gdje je planirao napraviti kuicu u kojoj bi spremao meso i mlijene proizvode kada si bude mogao priutiti kravu. Proetali su po stazi do male tale u kojoj joj je pokazao dva teglea konja. Pokazao joj je polja koja je zaorao i posijao, a onda je odveo na otvorenu livadu. Krenuo sam na zapad s osam volova, a zavrio sam s ova dva koja tamo vidi. to se dogodilo s ostalima? Jednoga su ukrali Indijanci, a pet ih je umrlo u zaprezi. Bilo je teko, rekao je. Nisu samo ivotinje umirale na tom putu. Michael je spustio pogled prema njoj i vidio kako je blijeda. Rukom je obrisala znoj sa ela. Pitao ju je eli li se vratiti, rekla je ne. On je ipak krenuo prema natrag. Bila je premorena i previe tvrdoglava da bi to priznala. Gospode, hoe li u svemu biti tako svojeglava? Na putu prema kolibi Michael joj je pokazao gdje planira postaviti vinograd. Sjedit emo u njemu u vrue dane. Nita ne mirie bolje od groa koje dozrijeva na suncu. Dodat

75

emo spavau sobu i kuhinju i trijem na zapadnoj strani, tako da moemo tamo sjediti naveer i promatrati kako sunce zalazi i zvijezde izlaze. U vrua ljetna popodneva pijuckat emo jabukovau i gledati kako na kukuruz raste. I djeca, jednog dana, ako Bog da. Njoj se eludac stisnuo. Ima toliko planova da e jo dugo imati posla. Michael joj je dodirnuo bradu i pogledao je ravno u oi. Za njih e nam trebati cijeli ivot, Mara. Ona je izmaknula bradu. Nemoj me ukljuivati u svoje nade, gospodine. Ja imam vlastite planove koji ne ukljuuju tebe. Ostatak puta prela je sama. etnja joj je godila, ali je bila iscrpljena. Ipak, nije eljela biti u zatvorenom. Izvukla je njegov stolac kroz vrata kako bi mogla sjediti vani. eljela je osjetiti sunevu toplinu na licu. eljela je osjetiti miris svjee g zraka. Lagani popodnevni povjetarac igrao joj se s kosom, i mogla je osjetiti miris zemlje, snaan i bogat, pa je zatvorila oi. Michael se vratio s posla i zatekao je kako spava. Niti masnice koje su joj potamnile oi i eljust nisu naruavale njezin mir. Uhvatio je pramen njezine kose i protrljao ga meu prstima. Bila je svilena. Lagano se pomaknula. Gledao je tanke obrise njezinog grla i promatrao ravnomjerne otkucaje pulsa na njemu. eznuo je za time da se sagne i pritisne svoja usta na njega. elio je udahnuti njezin miris. Gospode, volim je, ali hou li se uvijek ovako osjeati? Kao da je u meni neka patnja koju nikada neu preboljeti? Angel se probudila. Otvorila je oi i prepala se, ugledavi H oseu kako stoji nad njom. Sunce je bilo iza njega, pa mu nije mogla vidjeti lice niti pogoditi to misli. Maknula je kosu s lica i skrenula pogled. Koliko dugo sjedim ovdje? Izgledala si tako mirna. Oprosti ako sam te probudio. Dobila si boju u obrazima. Dodirnula ih je i osjetila toplinu. Dodala crveno na crno i plavo. Jesi li gladna? Bila je. Mogao bi me poeti uiti kuhati. Zajecala je od boli kada je ustala i slijedila ga unutra. Morat e znati kuhati za sebe, kada bude ivjela sama. Prvo mora potpaliti dobru vatru. Ubacio je ugljen u vatru i malo drva. Izaao je s kantom i vratio se s komadom usoljene srnetine. Izrezao ju je na komade i ubacio u kipuu vodu. Angel je mogla osjetiti moan miris zainskog bilja dok ga je trljao meu dlanovima i ubacivao u vodu koja je kljuala. Ostavit emo to da se kuha neko vrijeme. Doi van sa mnom. Uzeo je koaru i ona ga je slijedila u vrt s povrem, sagnuo se i pokazao joj kako e znati koje su mrkve i luk spremni za branje. Izvukao je i zreli krumpir. Nije htjela priznati da je zadivljena. Da ju je netko pitao, rekla bi da krumpir dolazi iz Irske. Jedna biljka koju je izvukao dala je dovoljno krumpira za nekoliko dana. Kada se Angel uspravila, vidjela je da se Hosea sagnuo nekoliko metara dalje, izvlaio biljke i bacao ih. Sledilo ju je prodorno sjeanje na mamu u vrtu obasjanom mjeseinom. Zato unitava svoj vrt? Michael je podignuo pogled zbog njezinog tona. Lice joj je bilo blijedo i izoblieno. Uspravio se i obrisao ruke o hlae. upam korov. On davi sve drugo. Nisam imao vremena za ovaj posao. Jedna od stvari koje u traiti od tebe je da radi u vrtu. Kad bude spremna. Podignuo je koaru i kimnuo prema brdima. I druge vrste bilja rastu u divljini. Radi,

76

goruica i salata, uglavnom. Nauit u te to da trai. Pola kilometra niz potok ima kupina. One sazriju u kasno ljeto. Uz brdo ima borovnica. Mi jo imamo jabuke i orahe . Pruio joj je koaru. Moe oprati ovo povre u potoku. Uinila je to joj je rekao i vratila se u kolibu. Michael joj je pokazao kako da ga guli i ree i ostavio je da to radi. Meso je kljualo u kotlu na vatri, pa je uzeo elinu kuku i prebacio lonac na drugi kraj vatre. Promijeaj povremeno. Ja se idem pobrinuti za stoku. inilo se da gula ne kljua dovoljno brzo, pa je Angel gurnula kotao natrag iznad vatre. Onda je zakljualo prebrzo, pa ga je maknula. Bdjela je nad njime, mijeala i pomicala, pomicala i mijeala. Vruina i rad bili su iscrpljujui. Maknula si je vlane pramenove s ela. Oi su je pekle od dima. Michael je uao s kantom vode. Spustio ju je na pod tako snano da je zapljusnula. Pazi! Primio ju je za ruku i odvukao je od vatre. to to radi? Suknja ti se dimi. Za nekoliko minuta bila bi u plamenu. Morala sam se dovoljno pribliiti da vidim gula! Poklopac kotla je lupao, jelo je curilo van i italo na uarenom ugljenu. Bez razmiljanja je uhvatila ruku. Zajaukala je, gadno opsovala i ispustila ruku. Polako! Michael ju je upozorio, ali nije bila raspoloena za sluanje. Prejako je povukla i iupala drku. Zazveckala je, kotao se preokrenuo i njegov sadraj ispao. Vatra je siktala i divlje prskala. Pojavio se oblak dima i ispunio kolibu groznim smradom gorueg gulaa. Nikada nee nauiti ovo raditi! Angel je bacila elinu kuku u kamin zajedno s ostalim neredom i sjela u stolicu od vrbe. Nagnula se prema naprijed i primila za rebra koja su je boljela. Michael je otvorio oba prozora i vrata i dim se poeo razilaziti. Stisnutih zuba, Angel je promatrala kako komad srnetine nestaje u plamenu. Veera je gotova, gospodine. Pokuao se ne nasmijeiti. Sljedei e put biti bolje. Prezirno ga je pogledala. Ne znam nita o kuhanju. Ne razlikujem korov od mrkve i ako me stavi za plug, nee imati ravnu brazdu za sijanje. Ustala je. Ako eli da radim. Dobro. Radit u. Jedino to znam. Ba tamo, rekla je pokazavi prema njegovom k revetu. Odmah ako eli, gospodine. Ako ti krevet ne odgovara, to kae na pod ili tvoju talu ili gdje god eli, samo mi reci! Ispustio je dah. To je bio samo lonac gulaa, Mara. Ona je kiptjela od frustracije. Kako je svetac kao ti izabrao mene? Testira li svoju vjeru? Radi li se o tome? Projurila je pored njega i izala. eljela je pobjei, ali nije mogla. Svaki ju je korak bolio. Jedva je stigla do polja prije nego to je morala stati i udahnuti. Trznuo ju je kad ju je povukao od vatre i sve ju je boljelo; ali fizika bol nije bila nita u usporedbi s gaenjem prema samoj sebi i ponienju. Bila je glupa! Nije nita znala! Kako e ivjeti sama ako ne zna skuhati obian obrok? Nije znala ni zapaliti vatru. Nije znala nita nuno za preivljavanje. Nauit e. O, ne, neu! Neu ga moliti za pomo. Neu mu nita dugovati. Stisnula je svoju

77

opeenu ruku u aku. Nisam ga traila da se vrati. Nisam traila nita od ovoga! Otila je do potoka kako bi namoila ruku i lijeila svoju tugu.

78

10. poglavlje
Opustoit u joj okote i smokve za koje je govorila: To je plaa to mi je dadoe moji milosnici. Obratit u ih u ikarje, i ivotinje e ih poljske obrstiti. Kaznit u je za dane Baalove kojima je kd palila, kitila se grivnom i kolajnom i trala za svojim milosnicima.
HOEA 2:1415A

ered u kaminu bio je oien kada se Angel vratila, ali Hosea je otiao. Oekivala je da e osjetiti olakanje to njega nema, ali nije. Umjesto toga ju je ispunila praznina zbog koje je osjeala da lebdi prema praznom prostoru. Smilja li on negdje tamo kaznu za njezin ispad? Sigurno misli da je prava budala. Mogla se kladiti da je njegova sestra znala zapaliti vatru, skuhati dobar objed, izorati polje i napraviti to god je jo trebalo. Vjerojatno je znala svako divlje povre od Atlantika do Pacifika, s udaljenosti od trideset metara. Vjerojatno je mogla namirisati divlja, sama je ustrijeliti i oderati joj kou. Angel je bezvoljno sjela na pod ispred ognjita i gledala ogoljeni kamin, moj je ivot upravio takav: gola, hladna, beskorisna rupa u zidu. Bila je glupa i nespretna. O, ali je lijepa. Dodirnula si je lice. Ili je nekada bila. Ustala je. Morala je neto uiniti. Bilo to. Trebali su joj svjetlo i toplina. Dovoljno esto je gledala Hoseu kako pali vatru. Moda je to mogla i sama uiniti. Uzela je cjepanice i naslagala ih, zatim je poloila sitnije komade drveta i granice. Uzela je kremen i elik s podloka, ali koliko god se trudila jedva bi uspjela napraviti po jednu iskru. Michael je stajao na vratima i promatrao je. Ranije je bio otiao po nju i vidio je kako sjedi pored potoka, tako razoarana da ga nije ni primijetila, stajao je pored nje i gledao je sve dok se nije vratila u kuu. Mogao je biti i nevidljiv. Toliko je bila usredotoena na sebe, svoj jad i mrane misli, da je bila slijepa za sve drugo. Osobito njega. Psujui si je stavila ruke preko oiju. Michael je njeno stavio ruku na njezinu kosu i osjetio je kako je poskoila. Pokazat u ti kako se to radi. unuo je pored nje i pruio ruku. Dala mu je alate. Kao prvo, ne moe oekivati da e iz prve sve napraviti savreno. Za to treba praksa. Kao i za pripremanje gulaa, htio je rei. Kao i za ivljenje drugim nainom ivota. Angel ga je promatrala kako slae drva i kree kremen. Pojavila se iskra i on je njeno puhnuo u nju sve dok se strugotine nisu poele dimiti i zapalile. Zatim je dodao granice, pa vee grane. Za nekoliko minuta, gorjela je prava vatra. Michael je sjeo, oslonivi podlaktice na isturena koljena. Namjeravao je uivati u vatri i Marinoj blizini, ali je ona imala druge namjere. Uzela je ara i sruila grane i razbacale male komade drva. Zdrobila je sve eravice.

79

Kleknula je blie, sloila drvca kao i on. Sve je dobro napravila, kresnula elik i kremen. Napravila je iskru, ali se nije zapalila. Pokuala je ponovo, jo odlunija, i nije uspjela. Opeena ruka jako ju je boljela, ali je drala alate s takvom odlunou da su joj se dlanovi poeli znojiti. Sa svakim neuspjehom prsa su je sve vie boljela, dok se bol nije proirila, postala tako duboka i jaka, da se spustila na pete. Ne mogu. Kakva korist od pokuaja? Michaela je srce boljelo za nju. Niti jednom nije zaplakala, ak ni kada je od groznice bila izvan sebe. A Bog zna da je trebala. Pusti to, Mara. Dobro. Angel je stavila kremen i elik izmeu njih. Ti zapali. Nisam na to mislio. Previe se trudi. Oekuje da sve ispravno napravi. To nije mogue. Ne znam o emu pria. elim samo zapaliti vatru. Mi ne govorimo istim jezikom, rekao je ravnomjernim glasom. Kao da je govorio engleski nekoj kalifornijskoj djevojci koja govori panjolski. Kao kada se bori sa mnom i kad ne mora. Odbijala ga je pogledati. Zapali je ponovno da vidim to radim krivo. Uinio je to je traila. Paljivo je promatrala i vidjela da nije nita krivo uinila. Zato se njezina vatra nije rasplamsala? Ognjite je bilo puno plamtee svjetlosti, a on je to sve uinio u nekoliko trenutaka. Njezina se vatra nije htjela ni zapaliti, a njegova e trajati itavu no. Angel je naglo ustala i odmaknula se. Mrzila je njegovu sposobnost. Prezirala je njegovu mirnou. eljela ih je obje unititi, a imala je samo jedno oruje koje je znala koristiti. Krivudavo se istegnula, svjesna njegovog pogleda na njoj. Pretpostavljam da u s vremenom uspjeti, rekla je i sjela na krevet. Bole me ramena. Hoe ih izmasirati, kao to si radio ranije? Michael je uinio to je traila. Tjerao joj je napetost iz miia i pojaavao svoju. Ovo jer ba dobro, rekla je, a od njezinog putenog tona ubrzao mu se puls. Kosa joj je pala na lea, poput svile na njegovim radnikim rukama. Kada je stavio jedno koljeno na krevet, ona mu je stavila ruku na bedro. Znai, to je to, pomislio je alosno. Shvatila je da ne moe zapaliti vatru u kaminu, pa e je zato zapaliti u njemu. Za to joj je trebalo jako malo vremena. Povukao se. Angel je osjetila njegov odmak i slijedila ga. Stavila mu je ruke oko struka, stisnuvi se uz njegova ravna lea. Znam da mi treba netko da se brine o meni i drago mi je da si se vratio po mene. Isuse, daj mi snage! Michael je zatvorio oi. Kada je poela micati ruke, uhvatio ju je za zapea i oslobodio se njezinog zagrljaja. Kada se okrenuo, Angel je bila spremna. Znala je kako igrati tu ulogu. Znala je tekst napamet. Njene, razlomljene rijei... proraunate rijei koje bi mu zahvatile srce, kako bi osjeao da ju je njegovo odbijanje povrijedilo. Pomijeaj osjeaj krivnje s vruom krvi. Daj mu razloge i isprike da popusti. Posljednja veer u bordelu ga je ve oslabila. Bio je janje spremno za klanje. Angel mu se opet pribliila, iskljuivi emocije i umjesto toga koristila je um. Spustila

80

mu je glavu i poljubila ga. Michael joj je zakopao prste u kosu i uzvratio joj poljubac. Koristila je to je znala kako bi se zaratila s njim. Nije znala nita o paljenju vatre ili kuhanju gulaa, ali je znala sve o ovome. On se raspetljao, zgrabivi je za ramena. Tako si neumorna, rekao je, nespreman predati se. Angel ga je gledala i vidjela da ga nije prevarila. Znao je tono to ona radi i zato. Pokuala se osloboditi, ali je nije putao. Ne mora biti ovako, zna. Pusti me! mahnito se borila. Michael je vidio da e se ozlijediti, pa ju je pustio. Odmaknula se daleko od njega. Je li ti od ovoga bar malo bolje? Jest! prosiktala je, laui kroz zube. Boe, pomozi mi. eljela je da on osjeti vie od tjelesne nelagode. eljela ga je unititi. Htjela ga je vidjeti kako se vrpolji kao crv na udici. Bacila se na stolac od vrbe, ukoenog vrata i buljila ravno naprijed. Michael ju je hladno pogledao. Njezina je tiina prema njemu vritala prostotama. Mislila je da je izgubila, ali je li mislila da je on pobijedio? Izaao je. Ima li ova ena i trunke kompromisa u sebi, Gospode? Ili me ovo oekuje do kraja ivota? Isuse, ona se ne bori poteno. Bori se s tobom na jedini nain koji zna. Michael je otiao do potoka i kleknuo, poprskavi lice hladnom vodom. Dugo je ostao na koljenima. Zatim je otiao u hangar po metalnu kadu. Kada je uao, Angel mu je okretala lea. Stavio je kadu pred vatru. Pogledala je kadu, pa njega i opet skrenula pogled, ne rekavi nita. Zar se zbog nje osjeao prljavo? Je li ju trebao oprati sa sebe? Proveo je sljedeih sat vremena donosei vodu iz bunara i grijui je u crnom kotlu koji je visio iznad vatre. U vodu je ubacio i komad sapuna. Idem proetati, rekao je i otiao. Iznenaena je otila do vrata i otvorila ih. Nastavila je hodati sve dok ga nije izgubila iz via meu drveem. Zatvorila je vrata mrtei se. Skinula je odjeu i ula u kadu. ustro je istrljala kosu i tijelo, polila se toplom vodom kako bi isprala sapunicu i izala. Htjela je biti gotova prije nego se on vrati. Ostavio je runik prebaen preko naslona stolice, pa se obrisala i omotala njime kosu. Brzo se obukla. Ponovno je sjela ispred vatre i odmotala runik. Kosa joj je bila zapetljana i pokuavala je prstima rasplesti vorove. Hosea se nije vratio vie od sata. Kada su se vrata iza nje konano otvorila, pogledala ga je. Njegova tamna kosa bila je mokra, pretpostavljala je da se okupao u ledenoj bujici i osjetila je ubod osjeaj a krivnje i sumnje. Nemirno se kretao po kolibi. Ona je nastavila prolaziti prstima kroz kosu, svjesna svakog njegovog pokreta. Otvorio je sanduk i zalupio poklopac. Dok je prolazio pored nje, dobacio joj je etku za kosu u krilo. Uzela ju je u ruku i pogledala. Grlo joj se stisnulo. Podignula je pogled prema njemu i polako poela etkati kosu. On je stajao naslonjen na stol i promatrao je. Nije znala to misli. Nije znala to bi rekla. Nemoj mi to nikada vie uiniti, rekao je.

81

Bio je blijed i osjeao da se neto mie u njoj, vrsto se smotalo i duboko potonulo. Neu, rekla je, i ozbiljno to i mislila. Michael je sjeo u stolac od vrbe pored vatre, ruku oputenih izmeu koljena. Dugo je buljio u vatru. Pretpostavljam da sam dobro osjetio kako je tebi bilo. Iznenaeno ga je pogledala. Kako to misli? Pogledao ju je. Nije dobar osjeaj kada te iskoritavaju. Iz bilo kojeg razloga. Neto se stisnulo u njoj. Drala je etku u krilu i tuno je gledala. Ne znam to radim ovdje s ovjekom kao to si ti. im sam te vidio, znao sam da u te oeniti. To si mi ve rekao. Nakrivila je glavu. Sluaj, gospodine. Objasnit u ti neke ivotne injenice. Farmer koji je tjednima sam, doe u grad. Mogao si vidjeti stranjicu mazge koja ide prema sjeveru i znati da je ona prava za tebe. Razlog je bilo tvoje mlado, kameno lice, rekao je Michael. Tuno joj se nasmijeio. A onda i ostatak tebe. Pogledom je preao po njoj. Nosila si crno, poput udovice, a Magowan je bio s tobom. Valjda se brinuo da ne pobjegne. Dugo nije nita rekla. Zatvorila je oi i pokuala ne razmiljati o tome, ali bilo je to kao gadan smrad u prostoriji. Lebdjelo je u zraku. Nije ga se mogla rijeiti. Bio je tamo ispod istog mirisa sapuna koji joj je dao da upotrijebi. Ta je gadost bila u njoj, tekla joj je u krvi. Sjea se kada si me pitala kakvo je ime Hosea i ja sam ti rekao proroko? Poela je opet polako eljati kosu, ali je Michael znao da ga ovaj put slua. Hoea je bio prorok. Bog mu je rekao da oeni prostitutku. Pogledala ga je s podrugljivim osmijehom. Je li Bog tebi rekao da oeni mene? Jest. Rekao mi je. S omalovaavanjem je rekla: Obraa ti se izravno? Svima se obraa izravno. Samo to ga se veina ljudi ni ne trudi sluati. Bolje da mu povlauje. Oprosti to sam te prekinula. Neto si mi priao. to se onda dogodilo? Je li prorok oenio prostitutku? Da. Vjerovao je da Bog ima svoje razloge. Dobre razloge. Isto kao i on, vjerojatno. Je li Hoea istjerao grijeh iz nje? Pretpostavljam da je puzala do njega i ljubila mu noge jer joj je spasio duu. Ne, vratila se prostituciji. okirala se. Pogledala je prema njegovom licu. On joj je uzvratio pogled, ozbiljan, samozadovoljan, zagonetan. Znai Bog ipak nije svemogu, je li tako? tiho je rekla. Bog mu je rekao da se vrati po nju. Blago se namrtila. Je li to uinio? Jest. Samo zato to mu je Bog tako rekao? Nitko to ne bi uinio. Da, i zato to ju je volio. Ona je ustala i otila do prozora pogledati nebo koje se smraivalo. Ljubav? Ne, mislim da to nije bio razlog. Nego ponos. Stari prorok jednostavno nije htio priznati da je ne moe zadrati za sebe. Ponos e otjerati ovjeka, Mara. Zbog njega sam otiao od tebe one zadnje veeri u

82

Pair-a-Diceu. Trebao je sluati Gospodina i vratiti se. Trebao ju je odvui otamo koliko god se ona protivila i vikala. Angel ga je pogledala preko ramena. I nakon toga je ostala s prorokom? Ne. Ostavila ga je. Morao ju je i drugi put kupiti iz ropstva. Pria joj se nije ba sviala. Tada je ostala? Ne. Stalno ga je ostavljala. ak je imala djecu s drugima. Osjeala je teinu u grudima. Branei se mu se narugala. I naposljetku ju je kamenovao, rekla je podrugljivo, s puno sarkazma. Nije li tako? Konano ju je poslao tamo gdje je i pripadala. Nije odgovorio i opet mu je okrenula lea. to eli rei, gospodine? Jednostavno to reci. Jednog e dana morati izabrati. Nije nita vie rekao, a ona se pitala je li to kraj. Stisnula je zube. Nije ga namjeravala pitati je li bludnica ostala s prorokom ili je na kraju odustao od nje. Michael je ustao, otvorio dvije konzerve graha i izlio ih u kotao. Nakon nekoliko trenutaka se podgrijao, pa ga je posluio. Sjedni i jedi sa mnom, Mara. Sjela je s njim za stol, kada je spustio glavi i pomolio se, nju je brzo ispunio bijes. Pokuavajui ga ignorirati, poela je jesti. Kada ju je pogledao tanko mu se, izazovno nasmijeila. Zna to ja mislim, rekla je. Mislim da ti je Bog rekao da me oeni kako bi te kaznio zbog nekog velikog grijeha iz tvoje prolosti. Jesi li udio za mnogim enama, gospodine? To me povremeno mui, rekao je gledajui je tunim pogledom. Ostatak objeda pojeo je u tiini. Zavidjela mu je na mirnoi i samokontroli. Kada je zavrio, uzela je njegov tanjur i stavila ga na svoj. Budui da si ti kuhao, ja u oprati sue. Nije voljela biti u mraku, ali i to je bolje nego ostati s njim u kolibi. Mogao bi joj ispriati jo neku od svojih glupih pria. Neku stvarno lijepu ovaj put. Moda o gubavcu ili o nekome s otvorenim ranama. Nakon to je oprala sue, sjedila je neko vrijeme kraj potoka. Sve ju je boljelo i znala je da je danas previe toga napravila, ali sluanje vode umirivalo je njezine napete ivce. to radim ovdje? pitala je samu sebe. to radim ovdje s njim? Lagani povjetarac poljuljao je lie i mogla se zakleti da je ula neki tihi glas. Okrenula se ali nikoga nije bilo. Drhtei je brzo krenula prema kui i vidjela Hoseu kako stoji na vratima i eka je. Ruke su mu bile u depovima. Zaobila ga je, ula u kolibu i spremila posue. Bila je umorna i htjela otii u krevet. Svukla se i brzo uvukla pod pokriva. Zatim je tamo leala i razmiljala o onoj djevojci koja se vratila prostituciji. Moda je i ona imala Vojvotkinju koja je drala njezin novac. Moda ju je prorok izluivao, kao to je nju izluivao ovaj farmer. Moda je samo eljela biti sama. Je li prorok ikada o tome razmiljao ? Angel se ukoila kada se Hosea uvukao u krevet pored nje. Samo je sebe mogla kriviti. Daj im da osjete poljubac i odmah poele sve. Pa, to prije to obave, prije e moi zaspati. Uspravila se, nestrpljivo si maknula kosu s ramena, i pogledala ga s mrkom odlunou. Ne.

83

Bila je iznenaena njegovim nestrpljivim pogledom. Ne? Ne. Gledaj, gospodine. Ne mogu ti itati misli. Mora mi rei to eli. elim spavati u svom krevetu pored svoje ene. Primio je pramen njezine kose i lagano ga povukao. I to je sve to elim. Zbunjena je ponovno legla. ekala je da se predomisli. Nakon dugo vremena poeo je dublje disati. Oprezno je okrenula glavu i pogledala ga pod svjetlom plamena. vrsto je spavao. Dugo je prouavala njegov oputeni profil, a onda se okrenula od njega. Angel se trudila napraviti mjesta izmeu njihovih tijela, ali Michael Hosea ispunio je krevet, isto kao to je ispunjavao kolibu. Jednako kao to je poeo ispunjavati njezin ivot.

84

11. poglavlje
Na pola naeg ivotnoga puta U mranoj mi se umi noga stvori
DANTE

ngel je zastenjala kada se Vojvoda nadvio nad nju. Tiho se nasmijao. Zar si stvarno mislila da moe pobjei od Alfe i Omege? Netko ju je zvao iz velike daljine, ali Vojvoda je i dalje govorio mirnim, tihim glasom. Mislila si da je est tisua kilometara dovoljno daleko, ali evo me. Pokuavala se odmaknuti od njega, pokuavajui uti tko je zove. Vojvoda ju je povukao k sebi. Meni pripada. O, da. Uvijek i ti to zna. Ja sam jedini kojemu e ikada pripadati. Dah mu je mirisao po kliniima koje je vakao nakon to je puio svoje cigare. Znam to misli, Angel. Mogu ti itati misli. Nisam li uvijek mogao? Nadaj se koliko eli, ali ja nikada neu umrijeti. ak i kada ti prestane postojati, ja u i dalje ivjeti. Ja sam bezvremen. Borila se s njim, ali nije ga mogla odgurnuti. On je bio sjena koja ju je prekrivala, vukla natrag u duboku crnu rupu. Osjetila je kako ga njezino tijelo upija dok je padala. Ulazio joj je u svaku poru, sve dok crnilo nije bilo u njoj, i ona je poela kidati vlastito meso. Ne, ne! Mara. Mara! Naglo se probudila, s ustima otvorenima u bezglasnom vrisku. Mara, rekao je Michael njeno, sjedivi na rubu kreveta. Pokuavala je smiriti drhtavicu dok joj je on micao kosu s lica. esto ima none more. O emu? Njegov njeni glas i dodir malo su je opustili. Maknula je njegovu ruku. Ne sjeam se, rekla je, s Vojvodom usjeenim u pamenje. Trai li je jo uvije k nakon toliko vremena? Znala je odgovor na to pitanje i osjetila hladnou. Jo uvijek mu je mogla vidjeti lice. Kao da je juer pobjegla od njega, a ne prije godinu dana. Jednog dana e je pronai. A kada je nae... Nije mogla podnijeti pomisao na to. Nije se usudila ponovno zaspati. Nona mora e se nastaviti i poi tijekom kojim uvijek ide. Mara, reci mi ega se boji. Niega, rekla je kratko. Samo me pusti na miru. Michael joj je stavio ruku na prsa i njezini su se miii napeli. Da ti srce bre kuca, iskoilo bi ti iz grudi. Nada li se da u poeti misliti na neto drugo?

85

Michael je maknuo ruku. Izmeu nas ima vie od seksa. Nema niega izmeu nas. Okrenula mu je lea. Michael je povukao pokriva s nje. Pokazat u ti to jo postoji. Rekla sam da me pusti na miru! Uzrujana zbog none more, uzrujana to mora biti s njim, ponovno je navukla pokriva. Michael je strgnuo posteljinu. Skupio ju je i bacio u sanduk u kutu. Ustani. Odmah. Ustat e htjela ti to ili ne. Angel ga se bojala kada se nadvio nad nju. Osjetila je kako pokuava obuzdati svoju narav. Malo emo proetati, rekao je. Sada? Usred noi? Bilo je hladno i mrano. Uzdahnula je kada ju je podignuo i stavio na noge. Navlaei hlae je rekao, Moe ii obuena ili gola. Me ni je svejedno. Nisu joj se sviale sjene u kolibi, i nije namjeravala izai u tu tamu. Ja nikamo ne idem. Ostat u ovdje. Krenula je prema pokrivau, ali on ju je uhvatio za ruku i okrenuo. Kada se stisnula i podigla ruku kako bi se obranila od udarca, Michaelov bijes je nestao. Zar je to oekivala od njega, ak i nakon ovoliko vremena? Ja te neu povrijediti. Uzeo je pokriva i prebacio ga oko nje. Pronaao je njezine cipele i pruio ih joj. Nije ih uzela. Moe se obuti ili ii bosa. Sama izaberi. Ali ide sa mnom. Angel je uzela cipele. ega se zapravo boji, Mara? Zato se ne posvetimo tome? Bacila je licu za cipele u stranu i uspravila se. Niega se ne bojim, a najmanje prljavog farmera kao to si ti. Otvorio je vrata. Doi onda, ako si tako hrabra. Mogla je razaznati talu, ali on ju je snano primio za ruku i krenuo prema umi. Kamo me vodi? Prezirala je drhtaje u svome glasu. Vidjet e kada doemo tamo, rekao je i nastavio hodati, vukui je za sobom. Angel je jedva vidjela bilo to osim obrisa. Bili su prijetei i mrani, neki su se micali. Sjetila se kako ju je Rab pourivao u mranoj noi jednom davno i kako se bojala. Srce joj je bre lupalo. elim se vratiti. Posrnula je i skoro pala. Michael ju je uhvatio i primirio. Samo mi jednom probaj vjerovati, hoe li? Jesam li te iime povrijedio? Da ti vjerujem? Zato? Lud si to si me doveo ovamo usred noi. Vrati me natrag. Drhtala je i nije mogla prestati. Ne dok ne vidi ono to ti elim pokazati. ak i ako me mora vui tamo? Osim ako mi radije eli jahati na ramenima. Oslobodila je ruku. Samo ti idi. U redu, rekao je. Angel se okrenula kako bi se vratila, ali od drvea nije mogla vidjeti ni kolibu ni talu. Kada se okrenula, nije mogla vidjeti ni Hoseau i uhvatila ju je panika. ekaj, viknula je. ekaj !

86

Michael ju je dohvatio. Tu sam. Osjetio je kako drhti i obgrlio je. Neu te ostaviti u tami. Podignuo joj je glavu i njeno poljubio. Kada e shvatiti da te volim? Angel ga je zagrlila i stisnula uz sebe. Ako me voli, odvedi me natrag. Bit e nam toplo i udobno u krevetu. Radit u to god eli. Ne, rekao je grubo, borei se protiv svoje reakcije na nju. Poi sa mnom. Pokuala ga je zadrati. ekaj, molim te. U redu. Bojim se mraka. Biti ovdje me podsjea na... Zaustavila se. Na to? Na neto to se dogodilo kada sam bila dijete. On je ekao, a ona se ugrizla za donju usnu. Nije eljela razgovarati o Rabu i onome to mu se dogodilo. Nije eljela razmiljati o uasima te veeri. Molim te. Samo me odvedi natrag. Michael joj je proao prstima kroz kosu i zabacio joj glavu kako bi joj vidio lice na mjeseini. Bojala se, tako se bojala da to nije mogla sakriti. I ja se bojim, Mara. Ne mraka, niti prolosti nego tebe i onoga to osjeam kada te dodirnem. Koristi moju udnju za tobom kao oruje. Ono to ja osjeam je dar. Znam to elim, ali kada se stisne uz mene, osjeam samo tvoje tijelo i moju elju. Drhtim od tebe. Onda me odvedi natrag u kolibu... Nisi me ula. Nita ne razumije. Ne mogu te odvesti natrag. Nee biti po tvome. Mora biti po mome ili nikako. Michael ju je primio za ruku. A sada, doi. Hodao je kroz mranu umu. Njoj su se znojili dlanovi, ali joj ruka vie nije leala u njegovoj poput mrtve ribe. Drala se za njegovu kao da joj ivot ovisi o njemu. Angel je svuda ula zvukove, neprestano odzvanjanje i brujanje koje je dolazilo iz svih smjerova i ulazilo joj u glavu. Tiina je bila tako tiha da je vritala. eljela se vratiti u kolibu, daleko od crnih stvari koje su se micale oko nje. Krilatih demona koji su je gledali i cerili se. Ovo je bio Vojvodin svijet. Bilo joj je hladno i bila je iscrpljena. Koliko jo do tamo? Michael ju je uzeo u naruje i nosio je. Skoro smo stigli. uma je bila iza njih, a od mjeseine su brda bila jezovito srebrnosiva. Na vrhu je onog brda. Kada je stigao do vrha, spustio ju je, a ona se zbunjeno osvrtala. Nije bilo niega. Samo brda, a u daljini planine. Michael je promatrao kako pod nonim povjetarcem njezina kosa plee na mjeseini. Stisnula se ispod pokrivaa i pogledala ga. Ovdje nema niega. Sve to je bitno je ovdje. Sve ovo za nita. Nije znala to je oekivala. Spomenik. Neto. Sjela je, iscrpljena i drhtei na hladnom nonom zraku. Pokriva nije bio dovoljan. Ni deset pokrivaa ne bi bilo dovoljno. Zima je bila u njoj. to je mislio kada ju je dovukao na ovo brdo usred noi? to je tako posebno na ovom mjestu? Michael je sjeo iza nje. Stavio je svaku od svojih snanu nogu na jednu njezinu stranu i povukao njezina lea prema sebi. Samo ekaj. eljela se oduprijeti njegovom zagrljaju. Ali bilo joj je prehladilo za otpor. to? Zagrlio ju je. Jutro. To sam mogla ekati i u kolibi. Nasmijao joj se u kosu. Onda ju je podignuo i poljubio je u korijen vrata.

87

Ne moe razumjeti dok ga ne vidi odavde. Nosom joj je protrljao njenu kou iza uha. Lagano je drhtala. Odspavaj malo ako eli. Privukao ju je jo blie sebi. Probudit u te u pravom trenutku. Nakon dugog hoda nije joj se spavalo. Radi li esto ovakve stvari? Ne dovoljno esto. Ponovno su utihnuli, ali njoj nije bilo neugodno zbog toga. Toplina njegovog tijela prodirala je do nje. Osjeala je teinu njegove ruke na sebi i njegovu vrstinu koja joj je podravala lea. Gledala je zvijezde, malene dragulje na crnom barunu. Nikada ih prije nije tako vidjela, tako blizu da je imala osjeaj da bi mogla ispruiti ruku i dotaknuti svaku arku svjetlosnu tokicu. Nono nebo je bilo prekrasno. Nikada nije tako izgledalo s prozora. A miris gust, vlaan, zemljast. ak su se i zvukovi oko nje pretvorili u svojevrsnu glazbu, poput ptica i insekata, poput kie koja pada u limenke u vlanoj daari u luci. Onda je tama posvijetlila. Poelo je polako, jedva primjetno. Zvijezde su postajale sve manje i manje, a crnina se smekala. Ustala je, grlei pokriva oko sebe i promatrala. Iza nje je jo uvijek bilo mrano, ali ispred nje je bila svjetlost: blijedouto je postajalo svijetlo, zlatno proarano crvenim i naranastim. I ranije je gledala izlaske sunca okruena zidovima i iza stakla, ali nikada ovako, s hladnim povjetarcem na licu i divljini u svakom smjeru. Nikada nije vidjela neto tako lijepo. Jutarnje svjetlo polako se prelilo preko planina, po dolini do kolibe i ume iza nje, te uz brdo. Osjetila je Hoseine snane ruke na svojim ramenima. Mara, to je ivot koji ti elim pruiti. Jutarnja svjetlost bila je tako arka da su je zaboljele oi, zaslijepila ju je jae nego to je tama ikada uinila. Osjetila je njegove usne na svojoj kosi. To ti nudim. Njegov dah joj je grijao kou. elim ti ispuniti ivot bojom i toplinom. elim ga ispuniti svjetlom. Zagrlio ju je i drao leima okrenutim prema sebi. Prui mi priliku. Angel je osjetila kako teina raste u njoj. Imao je lijepe rijei za nju, ali rijei nisu ivot. ivot nije tako jednostavan, tako jasan. Bio je zapetljan i iskrivljen, muan od roenja. Nije mogla izbrisati posljednjih deset godina, pa ni osam prije nego ju je Rab niz ulice odveo u bordel i tamo je ostavio, da je Vojvoda zauvijek upropasti. Poelo je pun o prije toga. Bila je kriva to se rodila. Njezin vlastiti otac htio je da je izvade iz majine utrobe i bace kao smee. Njezin vlastiti otac. I mama bi to napravila da je znala da e ga izgubiti zbog te male neposlunosti. To su Angel rekle sve one godine neprekidnog plakanja. Ne, ni stotinu ovakvih zora, ak ni tisua, nee promijeniti ono to je bilo. Istina je bila tu zauvijek, istina je tu zauvijek, kao to je Vojvoda rekao u snu. Ne moe pobjei od nje. Koliko god se trudi, ne moe pobjei od istine. Usta su joj se iskrivila u tuan osmijeh, i dua ju je boljela. Moda je ovaj ovjek i bio kakav se ini. Moda je stvarno mislio sve to je rekao, ali ona je znala neto to on nije. Nikada nee biti kako bi on htio. To se ne moe dogoditi. On je bio s anjar. Htio je nemogue od nje. I njemu e doi zora i on e se probuditi. Angel nije htjela biti u blizini kada se to dogodi.

88

12. poglavlje
ak i ako me uvjeri, nee me uvjeriti.
ARISTOFAN

ichael je nakon te noi osjetio promjenu u Angel, ali ta ga promjena nije usreila. Povukla se i drala distancu. Iako su joj masnice nestale i rebra zacijelila, jo uvijek je bila ranjena. Nije mu dala da joj se priblii. Povratila je teinu koju je izgubila nakon Magowanovih tekih batina. Tjelesno je ojaala, ali Michael je osjetio dublju ranjivost u njoj. Davao joj je posao da bi joj pruio neki smisao, a blijedost iz bordela i brodske kabine je nestala. Ipak, u oima joj nije bilo ivota. Veina mukaraca bila bi sretna da ima tako poslunu i marljivu suprugu. Michael nije bio sretan. Nije je oenio da bi imao roba. elio je enu koja e biti dio njegovog ivota dio njega. Svaka no je bila kunja. Legao bi pored nje i udisao njezin miris dok mu se u glavi ne bi zavrtjelo. Jasno mu je dala do znanja da s njezinim tijelom moe raditi to god i kako god eli. Gledala bi ga svake veeri kada bi se skinula. Od pitanja u njezinim oima usta bi mu se osuila, ali nije poputao. ekao je, molei se da joj se srce smeka. Njezine none more nesmetano su se nastavile. Budila bi se drhtei, sva u znoju. Nakon toga mu ne bi dopustila da je dotakne. Tek nakon to je ponovno zaspala, mogao ju je zagrliti i privui blie. Tada bi se opustila i znao je da na nekoj dubljoj razini zna da je s njim sigurna. To je bila mala utjeha kada je prirodna potreba njegovog tijela bila sve jaa to su due bili zajedno. U mislima je zamiljao prizore njihovog voenja ljubavi, kao to je bilo opisano u Solomonovoj pjesmi. Gotovo bi osjetio njezine ruke oko sebe i njezine medene poljupce. Zatim bi se probudio iz tog sanjarenja i osjeao se frustriraniji i vie zakinut nego prije. O, mogao ju je sada imati da je htio. Prihvatila bi ga. Bila bi iskusna i on bi znao, dok bi on polagao velike nae u nju, da broji grede na stropu ili razmilja to mora sutra uiniti ili o bilo emu to e je drati daleko od njega. Ne bi ga gledala u oi niti bi joj bilo stalo da on u sebi umire od ljubavi prema njoj. Sjeanje se usjeklo u Michaelov um: Angel sjedi na rubu kreveta u Palaceu, njie nogu naprijed-natrag poput klatna. I sada bi bilo isto ako bi se predao svojim tjelesnim udnjama. Bila bi to Angel, a ne Mara, koja bi samo ekala da on zavri pa da ga moe zaboraviti, zajedno sa svim ostalim mukarcima koji su ikada iskoristili njezino tijelo.

89

Boe to da radim? Poludjet u. Previe oekuje od mene? Ili ja oekujem previe od nje? Odgovor je ostao isti: ekaj. Vie od iega, Michael je bio opsjednut eljom da je uje kako izgovara njegovo ime. Samo jednom, Isuse. Boe, molim te. Samo jednom. Michael! Priznanje njegovog postojanja. Veinu vremena gledala je kroz njega. Htio je biti vie od nekoga tko hoda po periferiji njezine due, netko za koga je bila sigurna da e je zgaziti i iskoristiti. Ljubav je za Angel bila prosta rije. Kako da je nauim to je prava ljubav, kad mi smetaju vlastiti nagoni? Gospode, u emu grijeim? Sada je dalje od mene nego u Pair-a-Diceu. Budi strpljiv, voljeni. Michaelova frustracija je rasla i poeo je razmiljati o svome ocu, koji je tvrdio da svaka ena eli biti podinjena. Michael nije vjerovao u to tada, niti je vjerovao u to danas, ali je gotovo htio da moe. Vjerovati u tu la bi mu uinilo ivot s Angel lakim. Svaki put kada bi pogledala kroz njega, sjetio bi se svog oca. Svaki put kada bi mu se u pribliila spavajui, znao je to bi njegov otac rekao o njegovom samoodreenom celibatu. uo je i drugi glas, mraan, moan i star kao i svijet. Kada e se poeti ponaati kao mukarac? Uzmi je. Zato se suzdrava? Uzmi je. Ona ti pripada, zar ne? Budi mukarac. Uivaj u njezinom tijelu, ako ne moe nita drugo dobiti od nje. to eka? Michael se hrvao s glasom u svojoj glavi. Nije ga uope htio uti, ali bio je prisutan i gurao ga kad god je bio najranjiviji. ak i kada bi se na koljenima molio, uo ga je kako ga izaziva. Angel je s vremenom postala nemirna. Neto se dogaalo u njoj, neto sporo i podmuklo i prijetee. Sviao joj se ivot u ovoj kolibici. Osjeala se ugodno i sigurno, osim po pitanju Michaela Hosee. Nisu joj se sviali osjeaji koje je poeo buditi u njoj, osjeaji koji su nagrizali njezinu odlunost. Nije joj se svialo to se nije uklapao niti u jedan kalup koji je poznavala; drao je svoju rije; nije je iskoritavao; odnosio se prema njoj drugaije nego to su se ikada odnosili prema njoj. Nikada se nije ljutio kada bi pogrijeila. Hvalio ju je i ohrabrivao. Priao je o svojim pogrekama tako aljivo da se ona manje ljutila zbog svoje nesposobnosti. Davao joj je nadu da moe nauiti, i bila je ponosna kada bi se to dogodilo. Sada je znala zapaliti vatru. Znala je skuhati ruak. Znala je raspoznati jestive biljke od korova. ak je poela i sluati prie koje je itao svaku veer, iako nije vjerovala niti rijei u njima. to prije odem od njega, to bolje. Imala je nerijeenog posla u Pair-a-Diceu. Osim toga, mogla je imati svoju vlastitu kolibu, ba kao to je ova, kada dobije zlato koje je zaradila. I nee morati ivjeti ni sa jednim mukarcem. Angel je u glavi izraunala koliko je novaca Hosea potroio na njezin oporavak i dok ju je pripremao za neovisnost. Namjeravala mu je platiti svaki sat i uncu prije nego ode. Ona se brinula za vrt. Kuhala je, mela, glaala i vrila popravke. Kada bi on zaprljao

90

talu, ona bi uzela lopatu i pomogla mu. Nakon to bi nacijepao drvo za zimu, ona bi nosila pune ruke cjepanica i lijepo ih sloila pored tale. Nakon to su prola etiri mjeseca, koa joj je bila smea, lea snana, a ruke grube. Pogledala se u bljetavi lim i vidjela da joj je lice opet normalno. ak joj je i nos ravno zarastao. Bilo je vrijeme da pone planirati povratak. Misli li da e ovo povre za koje se brinem biti vrijedno vreu zlata u Pair -aDiceu? pitala ga je jedne veeri za stolom. Vjerojatno i vie. Michael je podignuo pogled. Moi emo kupiti nekoliko grla stoke. Kimnula je, neprimjereno zadovoljna tom idejom. Moda kupi kravu, pa e imati mlijeka. Moda je naui kako se radi sir. Angel se namrtila. to to misli? Kakve veze s njom ima ako on kupi i dvanaest krava? Ona se morala vratiti i srediti situaciju u Pair-aDiceu. Spustila je pogled i polako jela. Bliio se dan kada e moi skinuti prsten njegove majke i zaboraviti ga. Angel je oprala sue i glaala dok je Michael naglas itao Bibliju. Nije ga sluala gurajui peglu sve dok se nije ohladila i postala beskorisna. Vratila ju je nad plamen. ivjela je ovdje s ovim ovjekom ve mjesecima. Radila je kao rob; u Palaceu nikada nije ovako naporno radila. Pogledala je svoje ruke. Nokti su joj bili kratki i slomljeni, a imala je i uljeve. to bi Vojvotkinja rekla na to? Opet je uzela peglu. Pokuala je planirati, ali misli su joj lutale prema vrtu, ptiicama u gnijezdu pored prozora spavae sobe, dubokoj i tihoj mirnoi u Hoseinom glasu dok je itao. to mi se dogaa? Zato osjeam ovakvu teinu u sebi? Mislila sam da je nestala. Nestat e tek kada se vrati u Pair-a-Dice i uzme ono to ti Vojvotkinja duguje. Da, to je vjerojatno to. Dok se ne vrati u Pair-a-Dice, sve e visjeti u zraku. Stara vjetica ju je prevarila. Angel joj to ne moe dopustiti. Osim toga, Angel se uvjeravala, trebalo bi joj laknuti to je njezinom ivotu s ovim farmerom doao kraj. Ali nije. Osjeala se isto kao one noi kada ga je gledala kako odlazi iz Pair-a-Dicea, kao da se u njoj otvorila rupa i da joj ivot izmie, ne brzo, ve kroz spore crvene kapi koje padaju na prainu po njezinim nogama. Mora se vratiti, Angel. Mora. Inae nikada nee biti slobodna. Dobit e svoj novac. Ima ga puno i bit e slobodna. Uvijek moe sagraditi novu kolibu poput ove i bit e samo tvoja. Nee je morati dijeliti s ovjekom koji oekuje previe od tebe. Oekuje neto to nema, to nikada nisi imala. Osim toga, lud je jer se moli Bogu koga nema ili ga nije briga i ita knjigu punu mitova kao da je ona odgovor na sve. Brinula se dok je radila. Vratila je glaalo na vatru da se opet zagrije. Kada emo otii u Pair-a-Dice u nabavku? etrdeset pet kilometara je dugaka etnja. Michael je prestao itati i pogledao je. Ne vraam se u Pair -a-Dice. Nikada? Ali zato? Mislila sam da prodaje robu onom idovu na Glavnoj ulici. Joseph. Zove se Joseph Hochschild. I da, jesam. Odluio sam da je bolje ne vraati se. On to zna. Ima drugih mjesta. Marysville. Sacramento... Trebao bi se barem vratiti po svoj novac. Koji novac? Zlato koje si platio za mene.

91

Usta su mu se skupila. To mi nije vano. Pogledala ga je. Trebalo bi biti vano. Zar te nije briga to si prevaren? Vratila se glaanju. Michael ju je promatrao i shvatio da se htjela vratiti. ak i nakon sveg vremena provedenog s njime, eznula je za svojim ivotom u Pair -a-Diceu. Tijelo mu je bilo vrue i napeto. Nastavila je glaati kao da je sve u redu, naoko slijepa na njegove osjeaje. Htio ju je zgrabiti i protresti dok se ne urazumi. Ima li u njoj razuma, Gospode? Ima li? Boe, zar nisam ni malo dopro do nje? Jesam li je previe tjerao? Ili joj je jednostavno ovakav miran ivot dosadan? Isuse, to da radim? Da je sveem kao psa? Smislio je neto to e joj na neko vrijeme odvratiti misli od Pair -a-Dicea. Bio je to ruan, niski trik, ali e je zadrati kod kue na nekoliko tjedana. Moda e se do tada opametiti. Sutra imam posao za tebe, rekao je. Ako si voljna. Sutra je namjeravala otii; ali to je bio dalek put i nije znala kojim bi putem krenula. Sumnjala je da bi joj on pokazao pravi put. to da napravi? Pita njegovog Bog a? to treba napraviti? pitala je kratko. Na livadi je crno drvo oraha. Plodovi su pali. Htio bih da ih pokupi. U tali je platnena vrea. Moe ih baciti u dvorite da se sue. U redu, rekla je. to god eli. On je stisnuo zube. Vratili smo se tome. to god eli. Ako kae jo jednu rije, testirat e teoriju svog oca. Idem pogledati stoku. Izaao je kako bi se ohladio. Krenuo je prema koralu. Kako da doprem do te ene? rekao je kroz zube. to eli od mene? Jesam li je trebao dovesti ovamo i dati joj vremena da se zalijei i odmori prije nego se vrati onamo? ija se volja ovdje provodi? Vie kao da nije uo mirni, tihi glas. Ta mu je no bila najgora. Zamalo je slijedio elje svog tijela, umjesto srca i uma, ali je znao to se od njega oekuje. Otiao je do potoka. Hladna voda je pomogla, ali nije bila lijek za ono to njega mui. Zato mi ovo radi, Gospode? Zato si mi dao ovu tvrdoglavu djevojku koja me izluuje? Razdire me. Angel je znala kada je otiao iz kreveta. Pitala se kamo ide. Ne dostajala joj je njegova toplina. Kada se vratio, pretvarala se da spava, ali umjesto da legne pored nje u krevet, sjeo je na stolac pored vatre. to ga mui? Stoka? Urod? Kada se ujutro probudila, on je spavao u stolcu. Angel je skinula njegovu staru koulju i uzela svoju odjeu. Kada se lagano okrenula i vidjela da je on gleda, znala je to ga mui. Dovoljno esto je vidjela taj izraz na mukim licima da zna to to znai. Zar ga je samo to muilo? Zato nije rekao? Uspravila se i polako spustila ruke kako bi je mogao vidjeti. Uputila mu je svoj stari osmijeh. Trznuo mu se mii na obrazu. Ustao je, uzeo eir s kuke pored vrata i izaao. Zbunjeno se namrtila. Angel mu je napravila doruak i ekala da doe. Doao je i jeo bez rijei. Nikada ga

92

ranije nije vidjela tako loe volje. Mrano ju je gledao. Jesi li odluila kada e pokupiti one orahe? Podigla je obrve. Pokupit u ih. Nisam znala da ti se toliko uri. Vratila je stolac na mjesto i otila u talu po platnenu vreu. Trebalo je nekoliko sati da j e napuni. Dovukla je svoj teret natrag i spustila orahe na pod. Istresla je vreu, ponosna na obavljen posao. Michael je cijepao drva. Zastao je, rukom obrisao elo i kimnuo prema hrpi. To je sve? Njezinog je osmijeha nestalo. Nije li to dosta? Mislio sam da e ih biti vie. Ukoila se. Hoe rei da ih eli sve? Da. Stisnula je usta i vratila se na livadu. Moda je dijelom vjeverica, promrmljala si je u bradu. Moda ih je planirao prodati zajedno s povrem i dimljenom divljai. Tvrdoglava i ljuta, skupljala je orahe do vremena za ruak. Neka si napravi neto za jelo. Ako eli orahe, dobit e orahe. Kada je istresla posljednju vreu u talu, padao je mrak. Lea su je jako boljela. Pronjukala sam po liu i vie ih nisam mogla nai, rekla mu je. udila je za vruom kadom, ali od pomisli da mora vui kantu vode u kolibu odustala je od te ideje. Nasmijeio se. Imamo dovoljno oraha da ih moemo dijeliti sa susjedima. Dijeliti? Nisam ni znala da imamo susjede, ljutito je rekla, vadei si zaluta li plavi pramen iz usta. Nije se ovoliko trudila zbog nekih stranaca. Neka sami beru svoje orahe. to te briga, Angel? Ti nee biti ovdje. Oprat u se i spremiti veeru, rekla je i krenula natrag prema potoku. Uini to, rekao je Michael. Nacerio se i ponovno zabio vile u sijeno. Poeo je zvidati. Pola sata kasnije, Mara je dojurila natrag. Vidi ovo! ispruila je ruke kako bi vidio njezine pocrnjele dlanove i prste. Koristila sam sapun. Koristila sam mast. ak sam ih trljala pijeskom. Kako da ovo skinem? To je boja od oraha. Hoe rei da e ostati ovakve? Nekoliko tjedana. Stisnula je svoje plave oi. Jesi li znao da e se ovo dogoditi? Lagano se nasmijeio i ubacio sijeno u talu. Zato mi nisi rekao? Michael se naslonio na vile. Nisi me pitala. Njezine obojane ruke stisnule su se u ake, a lice promijenilo boju od bijesa. Vie nije izgledala nezainteresirana i daleka. Dodao je ulje na vatru koja je ve divljala. Orahe jo treba oljutiti i osuiti, prije nego ih opet stavimo u vree. Onda ti i ja imamo cijelu zimu da ih drobimo. Vidio je kako joj vruina juri u lice. Bila je spremna eksplodirati. Namjerno si to uinio! I njegova bi narav mogla podivljati, pa nije nita rekao. Kako da se sada vratim s ovakvim rukama?

93

Gotovo da je ula kako se Vojvotkinja smije njezinim rukama boje izmeta. Mogla je samo zamisliti to bi rekla. Michaelova su se usta podrugljivo iskrivila. Zna, Mara, da se ba tako silno eli vratiti u Pair-a-Dice, otila bi ve prije nekoliko tjedana. Porumenjela je, zbog ega je jo vie pobjesnila. Godinama nije pocrvenjela. to je sad ovo? pitala je uzrujano. Dobio si od mene ono za to si platio! Zabio je vilu u sijeno. Nisam jo nita od tebe dobio, damo. Nita vrijedno. Od bijesa joj se pred oima pojavila crvena maglica. Moda nisi pravi mukarac, da to uzme na uobiajeni nain. Okrenula se i krenula iz tale, opsovavi ga sebi u bradu. Michaelova narav se tad raspalila. Stigao ju je i okrenuo. Ne govori si to u bradu, Mara. Hajde! Reci mi u lice. Da ujemo kakvi su tvoji pravi osjeaji prema meni. Oslobodila se njegovog stiska. Glasno ga je vrijeala. Znala je puno uvreda. Vidjela je njegov bijes i isturila bradu, izazivajui ga. Hajde, udari me. Moda tako postane mukarac! Teko, ali to eli, zar ne? Jo batina. Nove udarce. Bojao se vlastitih uarenih osjeaja, kipue krvi zbog koje je zamalo prihvatio njezin izazov. Tresao se od siline tih osjeaja. To je jedino to zna, i toliko si puna svog vlastitog tvrdoglavog ponosa, da bi saznala da bilo to drugo postoji na svijetu! Nemoj me nasmijavati. Misli da se razlikuje od ostalih? Dosta mi je ovog mjesta. Oduila sam ti se. Odradila sam tvoje zlato. Glupost. Bjei zato to se boji, zato to ti se ovdje poinje sviati. Zamahnula je prema njemu, ali je on blokirao njezin udarac. Opet je zamahnula, pa ju je uhvatio za zapee. Konano sam zaokupio svu tvoju panju! Pustio ju je da se oslobodi. Barem gleda u mene, a ne kroz mene. Angel se okrenula i odmarirala preko dvorita. Ula je u kolibu i zalupila vratima. Michael je oekivao da e neto doletjeti kroz prozor, ali nije. Srce mu je lupalo kao lokomotiva. Izdahnuo je i proao prstima kroz kosu. Kada on ue, izbit e pravi rat. Pa, neka bude. Sve je bolje od njezine bezvoljnosti . Vratio se poslu. Kada je uao, Mara se inila dosta smirena. Pogledala ga je i slatko se nasmijeila dok je prebacivala veeru u zdjelu i posluila mu je na stolu. Oprezno je kuao i primijetio da je presoljena. U keksima je bilo pijeska, a kada je pogledao svoju alicu kave, vidio je pet ili est muica kako plutaju na kipuoj povrini. Nasmijao se i bacio kavu kroz vrata. to li mu je jo skuhala? Zato ne porazgovaramo o onome to te stvarno mui? Angel je sklopila ruke na stolu. Imam samo jedno za rei. Neu ostati ovdje s tobom zauvijek. On ju je samo gledao s onim svojim laganim, zagonetnim osmijehom na licu zbog kojeg ga je htjela udariti batinom. Neu, ponovila je. Ii emo dan po dan, voljena. Uzeo je konzervu graha s police i otvorio je. Pogled joj je bio tako otar da je mogao rezati odrezak. On je naslonio bok na radnu povrinu i jeo svoj hladni obrok. Prezirno ga je gledala. Ja ne pripadam ovamo i ti to zna. Gdje misli da pripada? Tamo u bordelu? To sam izabrala, zar ne?

94

Jo ni ne zna ima li izbora. Misli da postoji samo jedan put, a to je ravno u pakao. Ja znam to elim. Hoe li mi rei to je to? elim otii odavde! Ustala je i izala, ljuta i frustrirana od pogleda na njega. Michael je odloio limenku i naslonio se na okvir vrata. Ne vjerujem ti. Znam, ali ne shvaam kako se to to ja elim tie tebe. On se nasmijao, ali ne zato to mu je bilo zabavno. Ona ga je prezirno pogledala, oi su joj sjajile na mjeseini. to si sve imao na umu kada si me doveo ovamo? Michael joj dugo nije odgovorio. Pitao se moe li je natjerati da shvati. Pitao se moe li to izraziti rijeima. elim da me voli, rekao je i vidio porugu na njezinom licu. elim da mi vjeruje dovoljno da mi dopusti da te volim i elim da ostane ovdje sa mnom da moemo zajedno izgraditi ivot. To ja elim. Njezin se bijes rastopio pred njegovom iskrenou. Gospodine, zar ne vidi da je to nemogue? Sve je mogue. Nema pojma tko sam ja, osim onoga to si stvorio u svojoj glavi. Onda mi reci. Hajde, Angel. Reci mu. Ne bi nikada pogodio to su joj sve napravili i to je on a napravila. O, mogla bi mu rei. Isprazniti puku. Obje cijevi. S male udaljenosti. Ravno u srce. Unitavanje. Tako bi sve brzo zavrilo. Zato se suzdravala? Michael je izaao. Mara, rekao je. Njegov njeni glas bio je kao sol na njezine rane. Moje ime nije Mara. Nego Angel. Angel. Ne, nije. I zvat u te prema onome to vidim. Mara, ogorena ivotom; Tirsa, moja voljena, koja budi u meni vatru od koje se osjeam kao da bih se mogao otopiti. Krenuo je prema njoj. Ne moe stalno bjeati. Zar ne vidi? zaustavio se tono ispred nje. Ostani ovdje. Ostani sa mnom. Zajedno emo sve rijeiti. Dodirnuo ju je. Volim te. Zna li koliko sam puta ve ula te rijei? Volim te, Angel. Tako si lijepa. Volim te, draga. O, duo, volim te kada to radi. Reci da me voli, Angel. Reci tako da ti vjerujem. Dok god bude radila to ti kaem, voljet u te, Angel. Volim te, volim te, volim te. Muka mi je kada to ujem! Ljutito je buljila u njega, ali ju je izraz njegovog lica pobijedio. vrsto se obgrlila. Ne razmiljaj. Nemoj nita osjeati. Inae e te unititi. Pokuala se usredotoiti na neto drugo. Nono nebo bilo je tako bistro, zvijezde posvuda i mjesec tako velik da se inio kao veliko srebrno oko koje gleda prema dolje. Njezine su misli i osjeaji i dalje kiptjeli. Pokuala je okupiti svoj obrambeni mehanizam, ali se rasprio. eljela je biti na vrhu brda, ponovno gledati izlazak sunca. Sjetila se njegovih rijei: Mara, to je ivot koji ti elim pruiti. S kime se on alio? Znala je da se to ne moe ostvariti, ak i ako on jo nije. Oi su joj gorile. elim se to prije vratiti u Pair-a-Dice. Preblizu sam ti? Okrenula se. Neu ostati ovdje s tobom! Pokuala se smiriti i objasniti mu. Sluaj, gospodine, da zna samo pola od onoga to sam napravila, poslao bi me natrag u Pair-aDice tako brzo da... Iskuaj me. Hajde, pa da vidimo hoe li se to promijeniti.

95

Angel se smuilo od pomisli na to. Otvorila je Pandorinu kutiju i vie je nije mogla zatvoriti. Grozna, groteskna sjeanja su se izdigla iz mrtv ih. Njezin otac. Mama koja mrtva dri krunicu. Rab s konopom oko vrata jer je saznao da Vojvoda nije moralna, ugledna osoba kao to javnost misli. Vojvoda koji je neprestano siluje. Deseci mukaraca u godinama koje su slijedile. I glad, beskrajna bolna glad u njoj. Michael je vidio kako je problijedila na mjeseini. Nije znao to misli, ali je znao da je mui njezina prolost. Pruio je ruku kako bi joj dodirnuo obraz. Volio bih da ti mogu otvoriti um i popeti se unutra s tobom. Moda bi njih dvoje mogli pobijediti tamu koja ju je pokuavala cijelu progutati. elio ju je zagrliti, ali ve se bila povukla od njega. Boe, kako da je spasim? Angel je podignula pogled prema njemu i vidjela tragove vlage u njegovim oima. Bila je okirana. Plae li? Zbog mene? pitala je tiho. Zar ne misli da si toga vrijedna? Neto se u njoj slomilo. U sebi se trudila pobjei od tog osjeaja, ali svejedno je bio prisutan, i rastao s laganim dodirom njegove ruke na njezinom ramenu, sa svakom njenom rijeju koju je izgovarao. Bila je sigurna da e, ako stavi ruke na srce, njezini dlanovi biti prekriveni njezinom vlastitom krvlju. Je li to ono to ovaj ovjek hoe? Da krvari za njega? Priaj sa mnom, Amanda, proaptao je, Priaj sa mnom. Amanda? to bi to ime trebalo znaiti? Ne znam, ali zvui kao njeno ime, puno ljubavi. Lagano se nasmijeio. Mislio sam da e ti biti drae od Mara. On je bio udan ovjek s udnim navikama. to je s njezinim obrambenim mehanizmom? Gdje su joj prkos i bijes? Njezina odlunost? to eli uti, gospodine? rekla je, elei zvuati provokativno, ali bez uspjeha. to bi uope mogla rei takvom ovjeku, a da on to shvati? Bilo to. Sve. Odmahnula je glavom. Nita. Nikada. Michael joj je njeno obuhvatio lice. Onda mi samo reci to trenutno osjea. Bol, rekla je prije nego je stigla razmisliti. Odgurnula je njegove ruke i vratila se u kolibu. Bilo joj je hladno. Oajniki se eljela zagrijati. Kleknula je pored vatre, ali ak ni ta toplina nije prodirala do nje. Mogla je lei na ugljen i jo uvijek ne bi rastopila zimu koja ju je napadala. Pobjegni od njega, Angel. Bjei, odmah... Ostani, voljena. Glasovi su se borili u njezinoj glavi, vukli je za duu. Michael je uao i sjeo pored nje na pod, u tiini promatrajui kako je ona podi gnula koljena i obgrlila ih na prsima. Znao je da ga opet pokuava iskljuiti. Ovaj put joj nije namjeravao pomoi. Daj mi svoju bol, rekao je. Iznenaeno ga je pogledala. S ovim je ovjekom bila kao u divljini. Oajniki je traila neki poznati put, neki poznati teren koji e je voditi. Nije pamtila kada je posljednji put bila i blizu suzama. A vie i nije imala suza. Hosea ju je zbunjivao. Sve sam uinila za tebe osim onoga to znam najbolje. Srela se s njegovim

96

pogledom. Zato ne? Izraz lica mu se promijenio i ona se smekala prema njemu. Bio je ranjiv, a ona ga zaudo nije imala elju napasti. Boji li se? To te zadrava? Misli da u ti se rugati zato to nikada ranije nisi bio sa enom? Michael je uzeo pramen njezine kose i protrljao ga meu pr stima. Gdje su sada bili njegovi razumni odgovori? Pretpostavljam da mi je i to na umu. Ali vie od toga, moram znati zato. to zato? pitala je, ne shvaajui. Zato bi vodila ljubav sa mnom. Zato? Nikada nee shvatiti ovog ovjeka. Svi mukarci koje je poznavala oekivali bi da im zahvali ako bi joj donijeli makar i bombonijeru ili buket cvijea. Ovaj ju je ovjek odrao na ivotu i pomogao joj u oporavku. Nauio ju je stvari koje e joj pomoi da preivi sama. A sada je htio znati zato mu je nudila svoje tijelo. Je li zahvalnost dovoljno dobar razlog? Ne. Tvoj ivot ili smrt nisu bili u mojim rukama. O tome je odluivao Gospodin. Angel je okrenula glavu. Ne spominji mi Boga. On nije doao po mene. Nego ti. Naslonila je elo na koljena i vie nita nije rekla. Michael je neto zaustio, ali ga je glas zadrao. Michael, za sve postoji pravo vrijeme. Uzdahnuo je u sebi, sluajui poruku. Nije bila spremna sluati kako i zato. Bila bi to gorina, a ne lijek. I zato je utio. Boe, molim te, vodi me. Vatra je pucketala, a Angel se poela oputati sluajui taj umirujui zvuk. eljela sam umrijeti, rekla je. Jedva sam ekala i ba kad sam mislila da sam uspjela, ti si se pojavio. eli li jo uvijek umrijeti? Ne, ali ne znam ni zato elim ivjeti. Napad osjeaja je prestao. Lagano je okrenula glavu i ponovno ga pogledala. Moda ima neke veze s tobom. Vie nita ne znam. Michaelovo je srce poskoilo od sree, ali samo nakratko. Izgledala je povrijeeno, a ne sretno; zbunjeno, ne sigurno. elio ju je dodirnuti i bojao se da e, ako to uini, ona krivo shvatiti. Tjei moje janje. Gospode, ako je dodirnem... Tjei svoju enu. Michael ju je primio za ruku. Cijela joj se ruka ukoila, ali je on nije putao. Okrenuo je njezinu ruku u svojoj i poloio prste na njezin pocrnjeli dlan i prste, tako da je njegova velika ruka pokrivala njezinu. Zajedno smo u ovome, Amanda. Ne razumijem te, rekla je Angel. Znam, ali daj mi vremena i hoe. Ne, mislim da nikada neu. Ne znam to eli od mene. Kae sve, a ne uzme nita. Vidim kako me gleda, ali se nikada ne odnosi prema meni prema kao prema supruzi. Michael je okrenuo zlatni prsten na njezinoj ruci. Ona mu je bila ena. Bilo je vrijeme da uini neto po tom pitanju. Ako ona ne zna razliku izmeu seksa i voenja ljubavi, morat e joj pokazati. O, Boe, bojim se, bojim se dubine svoje poude. Vie od svega bojao se da

97

je nee znati zadovoljiti. Boe, pomozi! Angel ga je promatrala kako gleda prsten na njezinoj ruci. Hoe da ti ga vratim? Ne. Isprepleo je prste s njezinima i nasmijeio joj se. Meni je brak novina, kao i tebi. Obuzela ga je mirnoa i znao je da e sve biti dobro. Angel je skrenula pogled. Oenjeni mukarci esto su joj dolazili i znala je to su imali za rei o tome. ene ih ne razumiju. Oenjeni su zbog udobnosti i potomstva. Dosadila im je ista ena i trebala im je promjena, kao da veeraju odrezak umjesto gulaa, ribu umjesto piletine. Veina je govorila da im ene ne uivaju u seksu. Zar su mislili da ona uiva? Ono to ja znam o braku nije ohrabrujue, gospodine. Moda i nije. Michael joj je poljubio ruku. Ali ja vjerujem da je brak ugovor izmeu mukarca i ene da e zajedno graditi ivot. Obeanje da e voljeti jedno drugo bez obzira na sve. Zna to sam. Zato bi takvo to obeao meni? Znam to si bila. Osjetila je bol u sebi. Nikada nee nauiti, zar ne? Nagnuvi se naprijed, Michael je pribliio njezino lice svojem i poljubio je. Nije se odmaknula, ali nije ni bila dirnuta. Gospode, dobro bi mi dola pomo. Zadrhtao je prolazei joj prstima kroz kosu i ponovno je poljubio. Bio je tako paljiv, Angel se opustila. Mogla se s ovime nositi. Dobro se mogla s njime nositi. ak mu je mogla i pomoi. Michael se povukao. Nee dopustiti svojoj udnji da podivlja. Nee prigrliti seks i zaboraviti na ljubav, koliko god bi njoj to bilo ugodnije. Po mome, ne po tvome. Sjea se? Ustao je. Angel ga je zbunjeno gledala. to ti zna o tome? Morat emo ekati i vidjeti. Zato si oteava? Sve se svodi na isto. Nee biti po mome ili po tvome. Bit e onako kako bude. Mislila je na seksualni in, a on nije znao kako joj pokazati da je to proslava ljubavi. Angel je vidjela samo njegovu odlunost. Polako je ustala i pridruila mu se. Ako mora biti po tvome, u redu. Bit e po tvome. U poetku. Michael ju je pogledao u oi i nije vidio grubost. Nije vidio ni razumijevanje. Vie nije bio siguran koji dio sebe da slua. Muila ga je njegova tjelesnost. Bila mu je tako lijepa. Pomoi u ti, rekla je i primila ga za ruku. Michael je sjeo u stolac od vrbe, a srce mu je bilo u grlu kad je ona kleknula pred njega i skinula mu izme. Brzo je gubio kontrolu. Ustao je i odmaknuo se od nje. Otkopao je koulju i skinuo je. Dok se skidao, Michael je razmiljao o Adamu i Rajskom vrtu. Kako se osjeao kada mu je Eva prvi put prila? Nasmrt preplaen, a ipak pun ivota? Kada se Michael okrenuo, njegova je ena gola stajala pored vatre i ekala ga. Bila je prekrasna, kao to je i Eva sigurno bila. Michael joj je priao u udu. O, Gospode, tako je savrena, kao niti jedno drugo bie na svijetu. Moja druga polovica. Uzeo ju je u naruje i poljubio. Dok se protezao pored nje na branom krevetu divio se tome kako mu odgovara, meso

98

uz meso, oblikovano za njega. O, Isuse, proaptao je, zapanjen tim darom. Angel je osjetila kako se divljaki trese i znala je da je to zbog dugog celibata koji si je sam nametnuo. Zaudo, to joj nije bilo odbojno. Osjeala je nekakvo neobino suosjeanje. Odgurnula je osjeaje, blokirajui ga iz svojih misli i bila iznenaena kada se odmaknuo od nje i traio njezin pogled, oiju toliko punih da je okrenula glavu. Misli na svoj novac u Pair-a-Diceu, Angel. Misli na to kako e se vratiti i uzeti ga od Vojvotkinje. Misli na to da e imati neto za sebe. Misli na to da e biti slobodna. To je funkcioniralo u prolosti. Zato ne bi i sada? Ma daj, Angel. Sjea se kako bi se uspjela iskljuiti? inila si to ranije. Uini to i sad. Ne razmiljaj. Ne osjeaj. Samo igraj ulogu. On nee ni znati. Ali Michael nije bio poput drugih mukaraca i znao je to. Nije morao umrijeti da shvati da ga je odvela do ulaza u raj i zalupila mu vrata pred nosom. Voljena, rekao je okreui njezino lice prema sebi. Zato mi ne da da ti se pribliim? Pokuala se nasmijati. Koliko blizu mi eli biti? Osjetila je razliitost ovog ovjeka kroz sve svoje pore i eljela se zatititi od njega. Michael je vidio prazninu u njezinim oima i to mu je slomilo srce. Stalno me iskljuuje. Tirsa, ostani sa mnom. A sada je Tirsa? O, Isuse, pomozi mi. Prestani bjeati od mene! Angel je eljela viknuti: Ne bjeim od tebe! Nego od ovoga. Od bezumne, sebine potrage za zadovoljstvom. Njihovim i tvojim. Ne mojim. Nikada mojim. Ali nije. Umjesto toga ga je bijesno izazvala. Zato mora priati? Borila se, ali on je bio nepopustljiv. Zato se morao petljati i mijeati u njezine misli i razbijati joj koncentraciju? Zbunjivao joj je osjeaje i dovodio ih u kiptei nered. Drao ju je i gledao u oi i bio svjestan nje, i neto duboko u njoj se pomaknulo. Uhvatila ju je panika i zatvorila je oi. Gledaj me, voljena. Nemoj. to da ne radim? Da te ne volim? Da ne postanem dio tebe? Ja jesam dio tebe. Ovako? Na svaki nain. Ne, rekla je, koprcajui se. Da! Smekao se. Ovo moe biti prekrasno. To ne znai ono to su tebe uili. To je blagoslov. O, ljubavi moja, reci moje ime Kako je mogao misliti da je ovo bilo to osim odvratno i jednostavno? Znala je sve to se ima znati o tome. Zar je nije Vojvoda uio? Nisu li svi ostali? Znai, ovaj farmer eli znati kako to stvarno izgleda. Pa, pokazat e mu. Nemoj. Njegova otra naredba zbunila ju je. Zar ne eli da te zadovoljim? eli me zadovoljiti? Reci moje ime. Njegov se dah mijeao s njezinim. Rekla si da nee odbiti nita to budem traio od tebe. Sjea se? elim da izgovori

99

moje ime. Rekla si, bilo to. Moe li odrati svoju rije? Nestalo je njezine smirenosti. Izgovori ga! Michael, procijedila je. Stavio joj ruku na lice. Pogledaj me. Reci ponovo. Michael. Je li sada bio zadovoljan? ekala je da se pobjedonosno naceri, ali umjesto toga je vidjela njegove oi pune oboavanja i ula njegov njean glas. Ponavljaj ga... Kada je zavrio, Michael ju je zagrlio i govorio joj koliko je voli i koliko je zadovoljstva naao u njoj. Vie nije oklijevao, bio ni najmanje nesiguran, a s njegovom rastuom samouvjerenou rasle su i njezine sumnje. Neki nepoznati i ne dobrodoao osjeaj otvorio se duboko u Angel. Neto tvrdo i stisnuto poelo se topiti i odmotavati. I dok se to dogaalo, pojavio se mrani glas. Makni se od ovog ovjeka, Angel. Mora se maknuti odavde. Spasi se i bjei. Bjei!

100

13. poglavlje
Ako se nadamo onomu to jo nemamo, onda to iekujemo s velikim strpljenjem.
POSLANICA RIMLJANIMA 8:25

ada je Michael otiao obavljati jutarnje poslove, Angel je uz brdo krenula prema cesti. Bilo je teko slijediti puteljak koji su Michaelova kola napravila kada ih je vozio na trnice u kampovima. Angel se uskoro izgubila na putu kojim se slabo putovalo. Sve joj je izgledalo nepoznato, bila je dezorijentirana. Ide li uope jo uvijek u dobrom smjeru ili se okrenula pa se opet pribliila Hoseinom posjedu s kojeg je i krenula? Nebo se smrailo, nadvili su se teki, sivi oblaci. Angel se vre ogrnula, ali njezin tanki ogrta nije ju ba titio od hladnoe u zraku. Krenula je prema planinama, smatrajui da je Pair -a-Dice tamo negdje i hodanje prema tamo davalo joj je vee anse da stigne do tamo. Osim toga, put prema istoku odvest e je dalje od Michaela Hosee. to dalje od njega, to bolje. Stvari izmeu njih su se promijenile. Ne zbog toga to se konano poseksao s njom. Razlog je bio neto drugo, dublje i elementarnije, neto to nije shvaala. Nije bila sigurna to je to, ali je znala da se, ako ikada eli svoj ivot zvati svojim, mora maknuti od njega. Odmah. Ali gdje je bio put prema slobodi? Uzalud je lovila. Vidjela je potok, i edna je krenula prema njemu. Kleknula je, uzela vodu u ruku i eljno pila. Osvrnula se i pitala je li to isti potok koji prolazi Michaelovom zemljom. Ako jest, onda e ako ga prijee i krene uzbrdo, sigurno opet stii do ceste. Potok se inio plitak, a struja slaba. Zaboravila je ponijeti kuku za vezanje cipela. Uzrujana je odvezivala cipele dok ih nije uspjela skinuti. Podignula je suknju, skupila je ispred sebe, ugurala cipele u nabore i zagazila u potok. Kamenje je greblo njezina njena stopala, a voda je bila toliko hladna da je boljelo. Iako je paljivo hodala, poskliznula se na kamenu i ispustila cipelu. Angel je opsovala i posegnula za njom, pa se ponovno poskliznula i ovaj put pala. Brzo je ustala, ali je ve bila potpuno mokra. Jo gore, obje cipele su plutale nizvodno. Skinula je ogrta i bacila ga na drugu obalu. Jedna se cipela napunila vodom i potonula. Angel ju je lako izvadila i ugurala za pojas. Druga je zapela za grane sruenog drveta. Vukla se kroz vodu prema njoj. Brzi potok je bio sve dublji i struja jaa, ali je znala da ne moe bosa doi do Pair -aDicea. Morala je doi do te cipele. Odluna da doe do nje, Angel je jo vie podigla suknju

101

i pribliila joj se. Dno je naglo postalo dublje, pa se uhvatila za granu i nagnula se kako bi dograbila cipelu. Prstima ju je dodirnula, a onda je grana pukla. Viknula je i snano pala, a hladna voda joj je prekrila glavu. Struja ju je naglo povukla u dubinu ispod drveta. Zgrabila je deblo, povukla se na povrinu i udahnula. Suknja joj je bila zapela. Svom se snagom povukla prema palom drvetu i nogom oslobodila suknju. vre je primila grane. Trnje kupine zabilo joj se dlanove, ali se vrsto drala i izvukla na obalu i tamo se sruila. Divlje se tresla od straha i hladnoe. Ljuta je gaala cipelu kamenjem sve dok se nije oslobodila i struja je odnijela. Malo dalje zaglavila se u trsku iz koje ju je lako izvukla. Promrzla, umorna i jadna, obula je proklete cipele i popela se uzbrdo, sigurna da e nai cestu. Ali nije. Poela je padati kia. Isprva samo nekoliko kapi, a onda sve jae, lijepila joj je kosu za elo i smoila je do potkoulje. Promrzla, ukoena i iscrpljena do boli, Angel je sjela i stavila glavu meu ruke. Kakva korist od svega? ak i da doe do ceste? Nije mogla prehodati sve te kilometre. Ne bi uspjela. Ve je bila iscrpljena, gladna i u bolovima, a nije ni znala pravi put. Koga e tamo nai da je odveze natrag u Pair-a-Dice? to ako to bude netko kao Magowan? Muile su je misli na Michaelovo toplo ognjite, debeli pokriva i hranu. Nije se sjetila ponijeti nikakvu hranu. eludac joj se ve zgrio od gladi. Obeshrabrena, ali odluna, Angel je ustala i nastavila. Nakon neto vie od kilometra stopala su je toliko boljela da je izula cipele i gurnula svaku u jedan dep suknje i nije bila svjesna da su joj putem ispale. Kada je Michael doao na doruak i vidio da je Angel otila, osedlao je konja i otiao je traiti. Krivio je sebe to to nije oekivao. Vidio je pogled u njezinim oima kada ju je sino natjerao da izgovara njegovo ime. Nakratko je razbio njezin obrambeni mehanizam i to joj se nije svidjelo. Pratio je put do mjesta gdje je ona skrenula s njega i pratio njezine tragove do potoka. Pronaao je Tessin ogrta. Ugledao je otisak cipele na obali i slijedio njezin trag do brda. Poela je kia i Michael je bio zabrinut. Bit e sva mokra i promrzla, a vjerojatno i preplaena. Bilo je oito da ne zna gdje je ni kamo ide. Pronaao je njezine cipele. Gospode, ona se udaljava od ceste. Odgalopirao je do vrha breuljka i traio je. Vidio ju je u daljini kako hoda po travnjaku. Stavio je ruke oko usta. Mara! Zaustavila se i okrenula. I s te je udaljenosti po nainu na koji se drala i nakrivila glavu mogao vidjeti da ga je odluila ostaviti. Polako je dojahao do nje. Kada joj se pribliio na stotinjak metara, sjahao je i krenuo prema njoj. Lice joj je bilo prljavo, bluza poderana. Vidio je mrlje od krvi na njezinoj suknji. Zbog njezinog je pogleda drao jezik za zubima. Odlazim, rekla je.

102

Bosa? Ako moram. Razgovarajmo o tome. Kada joj je stavio ruku ispod lakta, naglo se istrgnula i oamarila ga. Michael je ustuknuo za korak, zapanjen. Obrisao je krv s usta i pogledao je. emu ovo? Rekla sam da idem. Moe me odvui natrag, ali u ponovno otii. Koliko god puta treba da to ue u tvoju tvrdu glavu. Michael je utke stajao. Bijes je u njemu gorio jae od obraza, ali je znao da e zaaliti ako bilo to sada kae. Jesi li me uo, Michael? Ovo je slobodna zemlja. Ne moe me natjerati da ostanem. On je i dalje utio. Ne posjeduje me, bez obzira koliko si platio Vojvotkinji! Strpljenja, rekao je Bog. Pa, strpljenja je nestajalo. Michael je obrisao krv s usnice. Odvest u te do ceste. Otiao je do svog konja. Angel je stajala, otvorenih usta. Okrenuo se prema njoj. Ona je podigla bradu, ali se nije micala. eli li da te povezem ili ne? pitalo je Michael. Prila mu je. Znai, konano si se opametio. Podignuo ju je u sedlo i onda se popeo iza nje. Kada su stigli do ceste, primio ju je za ruku i spustio s konja. Stajala je i zamiljeno ga gledala. Uzeo je uturicu i dobacio joj je. Uhvatila ju je na prsima. Izvadio je njezine cipele iz depova svog kaputa i spustio ih pored njezinih nogu. Pair-a-Dice je tamo, rekao je. etrdeset i pet kilometara, cijelim putem uzbrdo. Na kraju puta ekaju te Magowan i Vojvotkinja. Kimnuo je u suprotnom smjeru. Tamo je dom. Kilometar i pol nizbrdo, vatra, hrana i ja. Ali treba neto shvatiti. Ako se vrati, nastavljamo tamo gdje smo sino stali, te i dalje igramo prema mojim pravilima. Ostavio ju je da sama stoji na putu.

Ve je bio pao mrak kada je Mara otvorila vrata kolibe. Michael je podignuo pogled s knjige, ali nije nita rekao. Nekoliko je trenu taka tamo stajala, blijeda, napeta i prekrivena prainom s ceste, a onda je ula. ekat u proljee, rekla je ogoreno i bacila njegovu praznu uturicu na stol. Spustila se na stolac kao da je svaki mii u tijelu boli, ali je i dalje bila previe tvrdog lava da bi se smjestila blizu vatre. Prema izrazu njezinog lica bilo je oito da eka da joj se on naruga. Michael je ustao i zagrabio gula iz koda. Uzeo je dvopek iz posude. Stavio je jedno i drugo pred nju i tuno se nasmijeio. Lagano se namrtila kada je podignula pogled. Bila je oito jako gladna i jela je. Natoio joj je kavu. Pijuckala ju je dok ga je gledala kako puni lavor toplom vodom. Kada se naslonio na okvir kamina i pogledao je, spustila je glavu i nastavila jesti. Sjedni ovdje, rekao je nakon to je zavrila. Bila je tako umorna da je jedva mogla ustati, ali je uinila to joj je rekao. On je kleknuo, stavio lavor s vodom pored njezinih nogu i skinuo joj cipele.

103

Cijelim putem nazad zamiljala je kako e se on naslaivati i izazivati je, podsjeati je na vlastito ponienje. Umjesto toga, on je kleknuo pred nju i prao joj prljava stopala puna uljeva. Grlo ju je peklo kada je spustila pogled prema njegovoj tamnoj kosi i borila se s osjeajima koji su rasli u njoj. ekala je da se utiaju, ali nisu. Ostali su i rasli i zbog njih ju je jo vie boljelo. Ruke su mu bile tako njene. Tako je pazio. Kada su joj stopala bila ista, masirao joj je bolne listove. Bacio je prljavu vodu i nalio novu, i stavio joj lavor u krilo. Uzeo joj je ruke i oprao i njih. Ljubio joj je prljave izgrebane dlanove i tako ih lijeio. Zatim ih je omotao toplim zavojima. A ja sam ga udarila. Prolila mu krv... Angel se posramljena stisnula. Kada je podignuo glavu, pogledala ga je u oi. Bile su plave, poput istog proljetnog neba. Nikada ranije to zapravo nije primijetila. Zato radi ovo za mene? pitala je promuklim glasom. Zato? Zato to nekima od nas put od jednog kilometra moe biti dulji nego onaj od etrdeset. Poeljao joj je pranjavu i zapetljanu kosu, skinuo je i stavio u krevet. On je odjeven legao pored nje. Nije nita rekao niti je ita pitao. eljela mu je objasniti. Htjela je rei da joj je ao, ali rijei jednostavno nisu dolazile. Zapele su joj u grudima poput vrueg kamenja i vukle je sve dublje i dub lje prema dolje. Ne elim se ovako osjeati. Ne mogu si dopustiti da to osjeam. Neu to preivjeti. Michael se okrenuo na bok i stavio ruku pod glavu. Njeno joj je maknuo kosu sa sljepoonica. Vratila se u njegovu malenu kolibu i izgledala izgubljenija n ego ikada. Tijelo joj je bilo ledeno. Privukao ju je k sebi kako bi je zgrijao. Angel se nije pomaknula kada ju je poljubio. Ako eli seks, moe ga dobiti. Sve to eli. to god. Barem veeras. Probaj zaspati, rekao je. Kod kue si i na sigurnom. Kod kue. Duboko je udahnula, zadrhtala i sklopila oi. Ona nije imala dom. Glava joj je leala na njegovim grudima, a ravnomjerno kucanje njegova srca umirilo ju je. Dugo je ostala u tom poloaju, ali koliko god bila iscrpljena, nije mogla zaspati. Odmaknula s e, legla na lea i piljila u strop. eli li priati o tome? pitao je Michael. O emu? Zato si otila. Ne znam. Michael joj je dodirnuo lice. Zna. Progutala je knedlu u borbi s osjeajima koje nije znala ni imenovati. Ne mogu to izraziti rijeima. Omotao je pramen njezine blijede kose oko prsta i lagano ga povukao. Kada sam te natjerao da izgovori moje ime, nisi se mogla pretvarati da nema niega izmeu nas, zar ne? Je li to razlog? elio sam ui u tebe, u tvoje srce, rekao je hrapavim glasom. Jesam li uspio? Malo. Dobro. Ponovno joj je jednim prstom dodirnuo lice. ena je ili zid, ili vrata, voljena.

104

Slabano se nasmijala i pogledala ga. Onda sam ja valjda vrata kroz koja je prolo ve tisuu mukaraca. Ne. Ti si zid, kameni zid, metar debeo i visok trideset metara. Ne mogu te sam prijei, ali stalno pokuavam. Poljubio ju je. Trebam pomo, Tirsa. Usne su joj se smekale i dodirnula mu je kosu. Uzbuen se odmaknuo. Znao je koliko je iscrpljena. Okreni se, rekao je tiho, to je i uinila. Privio je njezino tijelo uz svoje i zagrlio je. Usnama joj je dodirnuo kosu. Spavaj. Uzdahnula je s olakanjem. Trebalo je samo nekoliko trenutaka da je umor stigne. Leala je u sigurnosti Michaelovog naruja i sanjala visoki, debeli zid. On je bio ispod nje, sadio vinovu lozu. im bi dodirnula tlo, poela bi rasti, irila zeleni ivot po zidu, a njene snane mladice izbijale su izmeu kamenja. buka se gulila. Michael je leao u tami, potpuno budan. Morat e se prestati nadati da moe probit i njezine brane. Ali kako da doprem do nje, Gospode. Reci mi kako! Zatvorio je oi i mirno spavao, zaboravljajui neprijatelja koji je bio na slobodi. Bitka jo nije bila dobivena. Paul se vraao kui.

105

14. poglavlje
Nemojte suditi druge, da Bog vas ne sudi. Jer bit ete sueni isto kako i vi sudite druge. Mjerit e vas se onako, kako i vi mjerite drugima.
ISUS, EVANELJE PO MATEJU, 7:1 -2

aul je odloio svoju oskudnu opremu i stajao na obronku brda. Ugledao je Michaela kako radi u polju, prinio ruke ustima i viknuo. Michael je ispustio lopatu i sreo se s njim na pola puta niz brdo. Zagrlili su se. Paul je skoro zaplakao osjetivi te snane, sigurne ruke. O, drago mi je to te vidim, Michael, rekao je glasom hrapavim od umora i emocija. Olakanje je bilo toliko da se morao boriti s nemuevnim suzama. Odmaknuo se i samosvjesno protrljao lice. Tjednima se nije brijao, a narasla mu je i duga kosa. Mjesec dana nije promijenio odjeu. Sigurno izgledam... Slabano se nasmijeio. Bilo je uasno. Teak posao za malu plau, pio je da bi zaboravio, bio sa enama da bi se sjetio i tukao se da bi preivio. Michael mu je stavio ruku na rame. Izgledat e bolje nakon to se opere i neto dobro pojede. Paul je bio preumoran da bi se bunio kada se Michael popeo uz brdo i stavio njegovu prtljagu na rame. Kako je bilo na Yubi? Paul je napravio grimasu. Tuno i hladno. Jesi li naao ono to si traio? Ako u tim brdima ima zlata, ja ga nisam puno vidio. Naao sam jedva dovoljno da mi tijelo i dua ostanu zajedno. Pogledao je svoj dio doline i pomislio na Tess. Posljednjih nekoliko dana bili su mu ispunjeni mislima o njoj i kako su sanjali da e doi u Kaliforniju i sagraditi zajedniku kuu. Njezina ga je smrt natjerala da krene u potragu za zlatom. Svaki put kada je pomislio na nju, ponovno bi osjetio bol. O, Tessie. Zato si morala umrijeti? Oi su ga pekle i napunile su se protiv njegove volje. Jako mu je trebala. Vie nije znao to ini. Njegov je ivot izgubio smisao nakon to je ona umrla. Jesi li se zauvijek vratio? pitao je Michael. Paul se nije usudio vjerovati vlastitom glasu, pa je proistio grlo. Ne znam jo, otvoreno je priznao. Jednostavno sam pregorio. Bio je preumoran da razmilja o tome to e sutra raditi. Ne bih preivio zimu u planinama. Nisam bio siguran ni da u stii kui. Kako ipak jest, ponovno je osjetio stare boljke. Hvala Bogu da moe provesti zimu s Michaelom. Veselio se dugim pametnim razgovorima. Jedino o emu su kopai zlata priali bili su zlato i ene. Michael je priao o puno stvari, velikim stvarima koje su ovjeku

106

ispunjavale misli i davale mu nadu. Otiao je traiti zlato kako bi se nabrzinu obogatio. Michael je bio otiao s njim, ali je ostao samo nekoliko mjeseci. Ovo nije ivot za mene, rekao je i pokuao Paula nagovoriti da se vrate na zemlju. Paul je ostao zbog ponosa. Vratio se zbog hladnoe, razoaranja i gladi. Ne gladi za hranom, ak niti za bogatstvom, nego dublje duhovne gladi. Michael mu je stavio ruku na rame. Drago mi je da si se vratio kui. Nacerio se. Polja treba zasijati, brate, a radnika je malo. Michael je uvijek olakavao stvari. Paul se iskrivljeno nasmijeio. Hvala. Krenuo je za njim. Tamo uope nije bilo onako kako sam oekivao. Nije bilo upa na kraju duge? Nije bilo ni duge. Ve se osjeao bolje. Ostat e. Bolje lomiti zemlju nego vlastita lea. Bolje je prati talu nego stajati u ledenoj voi pokuavajui nai mrvice zlata u zahraloj posudi. Mirni, dosadni ivot farmera ono je to mu trenutno treba. Rutina svakog dana koji e biti isti kao i prethodni. Promatrati kako neto raste iz zemlje, umjesto da upa neto iz nje. Je li se neto dogodilo dok me nije bilo? Vidio je da je Michael neto poeo graditi i raistio jo jedan dio zemlje. Oenio sam se. Paul se zaustavio i buljio u njega. Opsovao je. Nisi. im su mu rijei izale iz usta shvatio je kako loe zvue. Oprosti, ali nisam vidio lijepu enu otkako smo doli ovamo. Vidio je udan izraz na Michaelovom licu i pokuao se iskupiti. Sigurno je posebna ako si je ti oenio. Michael je uvijek govorio da eka onu pravu. Paul se pokuao veseliti za njega, ali nije uspio. Bio je ljubomoran. itavim putem kui se veselio kako e sjediti pored vatre i priati s Michaelom, a sada je Michael imao enu. Ba nema sree. Trebao je Michaelov savjet. Trebao je njegovo prijateljstvo. Njegov je ogor znao sluati i razumio bi ono to nisi ni rekao. I u najgorim trenucima unio bi svjetlo, osjeaj da bi se sve moglo zavriti onako kako bi trebalo, i to zauvijek. Michael je unosio nadu, a Bog zna koliko mu sada treba nada. Oekivao je da e se vratiti i da e sve biti isto. ene su jurile za Michaelom otkad pamti. Zato ga je jedna sada morala uhvatiti? Oenio si se, promrmljao je Paul. Da, oenio sam se. estitam. Hvala. Zvui stvarno sretno zbog toga. Paul se trznuo. Ah, Michael. Zna da sam sebian. Nastavili su hodati. Kako si je uope uspio pronai? Pukom sreom. Priaj mi o njoj. Kakva je? Michael je kimnuo prema kolibi. Ui i upoznaj je. O, ne. Ne ovakav, rekao je Paul. Ako me vidi, pomislit e da susjedstvo propada. Kako se uope zove? Amanda. Amanda. Lijepo. Zloesto se nacerio. Je li lijepa, Michael?

107

Prekrasna je. Mogla bi biti i najobinija, ali ako je Michael voli, njemu e biti lijepa. Paul nije namjeravao nita zakljuivati dok je sam ne vidi. Daj mi da noas prespavam u tali, rekao je. Mrtav sam umoran, i htio bih upoznati tvoju enu nakon to se operem. Michael mu je donio deku, sapun i novu odjeu. Paul je bio preumoran da bi ustao. Mogao se samo nasloniti na zid, ispruenih nogu. Michael se vratio s toplim obrokom. Mora neto pojesti, ovjee. Sama si kost i koa. Paul se slabano nasmijeio. Jesi li joj rekao da je prljavi prosjak u tali? Nije pitala. Dobacio mu je malo sijena. Smjesti se u ovo i pokrij dekom, i bit e ti veeras toplo. Bit e mi kao u raju nakon mjeseci spavanja na tvrdoj zemlji. Prvi put u nekoliko tjedana je imao krov nad glavom. Kuao je gula i podignuo obrve. Ima dobru kuharicu. Zahvali joj u moje ime, hoe li? progutao je ostatak i zavalio se na sijeno. Umoran sam. Mislim da nikada nisam bio tako umoran. Nije vie mogao drati oi otvorenima. Zadnje to je vidio je bio Michael koji se sagnuo kako bi ga pokrio debelom dekom. Sva napetost koju je nosio mjesecima ga je napustila. Paul se probudio uz zvuk tihog rzanja konja. Kada je ustao bio je ukoen i sve ga je boljelo. Protegnuo se i provirio kroz vrata tale. Michael je kopao rupu za postavljanje ograde. Naslonio se na zid i dugo ga promatrao. Zatim se vratio na sijeno i uzeo posuenu odjeu. Oprao se na potoku kako ne bi uvrijedio Michaelovu enu. Obrijao je bradu. Obukao je Michaelovu crvenu vunenu koulju i otiao mu pomoi. Michael je prestao raditi i naslonio se na lopatu. Pitao sam se kada e se pro buditi. Spavao si puna dva dana. Paul se nacerio. To ti samo dokazuje da je tee kopati zlato nego postavljati ograde. Michael se nasmijao. Doi u kuu. Amanda e spremiti doruak. Paul se poeo veseliti eni u blizini. Oekivao je nekoga poput Tess za ognjitem, nekoga tihog i slatkog, dobronamjernog i pobonog. Uao je iza Michaela, jedva ekajui da je upozna. Vitka djevojka je stajala ispred vatre, bila im je okrenuta leima. Nosila je istu suknju kakvu je Tess nosila na putu prema ovamo. I istu bluzu. Nagnula se nad kotao i vidio je da ima lijepu stranjicu. Kada se uspravila, primijetio je njezin uski struk i dugu, debelu zlatnu pletenicu koja je sezala do njega. Amanda, Paul je stigao. Kada se okrenula, Paul je osjetio kako mu je eludac pao u izme. Buljio je u nevjerici, a ona mu je uzvraala pogled, skupa prostitutka iz Pair -a-Dicea. Pogledao je Michaela i vidio kako se smijei kao da je ona sunce i mjesec i sve zvijezde na nebesima. Paul, upoznaj moju enu Amandu. Paul je buljio u nju i nije znao to bi rekao ili uinio. Michael je stajao pored njega i ekao, i znao je da e ako brzo ne kae neto lijepo situacija postati jo gora. Paul se natjerao da se ukoeno nasmijei. Oprostite to piljim u vas, gospoo. Michael mi je rekao da ste lijepi. I bila je. Kao Saloma i Dalila i Jezebel. Zato je Michael oenio enu poput nje? Je li znao da je prostitutka? Nemogue. Ovaj ovjek nikada u ivotu ne bi zakoraio u bordel. Nikada nije bio sa enom. Ne zato to nije

108

imao priliku. Usprkos razumu i prirodi, Michael je odluio ekati onu pravu. A sada, vidi to je dobio za svoju estitost. Angel! Kakvu je priu ta vjetica smislila? to e on uiniti po tom pitanju? Bi li trebao odmah rei Michaelu? Michael ga je udno gledao. Angel se nasmijeila. To nije bio prijateljski osmijeh. Oi su joj bile prekrasno plave, ali su postale mrtvo hladne. Znala je da ju je prepoznao i davala mu je do znanja da je nije briga. A ako je nije bilo briga, onda je oito da se nije udala za Michaela iz ljubavi. I on se nasmijeio. Hladnije od nje. Kako si zabila svoje kande u njega? Angel je vidjela svijet u oima jednog ovjeka i osjetila da je kamen baen. Njezin se osmijeh produljio na jednom kraju usana. Ovog je ovjeka razumjela. Vjerojatno nikada nije imao dovoljno praine da se popne uz stepenice. Kava, gospodo? Michael je gledao jedno, pa drugo i namrtio se. Sjedni, Paul. Paul je sjeo i trudio se ne gledati je. Tiina je bila napeta. to da kae? Michael se lagano naslonio. Sada kada si se odmorio moe nam priati o Yubi. Paul je priao, iz oaja. Angel mu je posluila zdjelu zobene kae i alicu kave. Ukoeno joj je zahvalio. Bila je lijepa, previe lijepa hladna, okaljana boginja od alabastera. Nije sjela s njima niti govorila. Paul je vjerovao da ve zna vie o Yubi od njega. Samo su si oni koji su nali puno zlata mogli priutiti njezine usluge. to radi ovdje? Kakve li je slatke lai aptala Michaelu na uho? to e se dogoditi kad on sazna istinu? Hoe li je izbaciti? To bi joj pokazalo. Paul je pitao o farmi i pustio da Michael malo pria. Morao je razmisliti ili barem pokuati razmisliti. Kriom je pogledavao Angel. Kako je Michael mogao ne znati? Kako to da nije sumnjao? to bi tako lijepa djevojka radila u podruju zlatne groznice? To bi pametnom ovjeku imalo smisla. Ali opet, jedan pogled u bistre plave oi poput njezinih i ovjek se moe izgubiti. Michael nije bio razuzdan. Bio je iskren i pun ljubavi. Mogla mu je rei bilo to i on bi joj vjerovao. Takva bi ga djevojka samljela. Moram mu rei ist inu. Ali kako? Kada? Michael je ustao da bi si natoio jo kave, a Paul je pogledao Angel. Uzvratila mu je pogled, malo je nakrivila bradu, a njezine su mu se plave oi rugale. Bila je tako sigurna u sebe, da je zamalo izgovorio istinu, ali rijei su mu za pele u grlu kada je pogledao Michaelovo lice. Angel je skinula svoj ogrta s kuke pored vrata. Idem po vodu, rekla je i uzela kantu. Vas dvojica sigurno imate o emu razgovarati. Pogledala je ravno u njega prije nego je izala. To ga je pogodilo kao udarac u lice. Nije ju briga hoe li mu rei. Michael ga je ozbiljno gledao. O emu razmilja, Paul? Nije se mogao natjerati da to izgovori. Promuklo se nasmijao i htio ga zadirkivati, kao nekada, ali ni to nije mogao. Oprosti, ali oduzela mi je dah. Kako si je upoznao? Boanska intervencija. Boanska? Michael je bio u mranom ponoru, a nije to ni znao. Preko uiju se zaljubio

109

u vraga s plavim oima i plave kose do struka i tijelom koje bi mukarca moglo odvesti u grijeh i smrt. Michael je ustao. Izaimo pa u ti pokazati to sam sve napravio otkako si ti otiao u potragu za bogatstvom. Paul je vidio kako Angel pere njegovu odjeu. Lijepo. Zar je mislila da e ga to uutkati? Nije gledala prema njima. Moda nee moi Michaelu rei istinu o njoj, ali j oj nee olakati situaciju. Michael, popriao bih kratko s tvojom enom, u redu? Ostavio sam lo prvi dojam buljei onako u nju. Htio bih joj zahvaliti za doruak i to mi pere odjeu. Uini to, pa emo se nai kod potoka. Gradim ostavu i moe mi pomo i. Stiem za minutu. Paul je krenuo prema Angel. Ponovno ju je odmjerio i ovaj put nije bilo greke. Nosila je Tessinu odjeu. Obuzeo ga je gnjev. Kako ju je Michael mogao dati njoj? Priao joj je ba u trenutku kada je ocijedila njegove izlizane duge gae. Oekivao je da e se okrenuti, ali nije. Znala je da je tamo; bio je siguran u to. Jednostavno ga je ignorirala. Zdravo, Angel, rekao je, mislei da e joj time privui panju. Okrenula se, ali joj je izraz lica bio miran i staloen. Angel, ponovio je. To ti je pravo ime, zar ne? A ne Amanda. Ispravi me ako grijeim. Izgleda da sam otkrivena, je li tako? Prebacila je njegove duge gae preko ueta koje joj je Michael postavio. Trebala bih te se sjeati? Bestidna drznica. Pretpostavljam da su u tvom poslu sva lica ista. I sve drugo. Odmjerila ga je i nasmijala se. Nisi imao sree u potocima, gospodine? Bila je gora nego to je oekivao. Zna li on tko si i to si? Zato ga ne pita? Zar te ne brine to e mu se dogoditi kad sazna? Misli li da e se raspasti? Kako je netko poput tebe zabio svoje kuke u njega? Uzeo me kao gusku i doveo ovamo na svojim kolima. Malo vjerojatno. Ljutio ga je izraz dosade na njezinom licu. to misli da e napraviti ako mu kaem da sam te ve vidio, u bordelu u Pair-a-Diceu? Ne znam. to ti misli da e napraviti. Kamenovati me? Prilino si sigurna u svoj utjecaj na njega, zar ne? Uzela je praznu koaru i stavila je na krilo. Reci mu to god hoe, gospodine. Meni je svejedno. Otila je. Na putu prema Michaelu Paul je odluio da e mu rei, ali kad je doao do njega, nije to mogao uiniti. Cijeli je dan proveo radei uz Michaela, ali nije skupio hrabrosti za to. Kada su krenuli nazad, Paul je odbio veeru. Rekao je da je preumoran da bi jeo. U mjesto toga se vratio u talu i pojeo zadnji komad svoje unke. Nije htio sjediti za stolom preko puta nje. Nije se htio pretvarati da mu je drago to je njegov najbolji prijatelj oenjen za prijetvornu bludnicu. Nagurao je svoje stvari u torbu, prebacio je preko ramena i krenuo prema svojoj kui na drugom kraju doline.

110

Michael je stajao na vratima kolibe i gledao ga kako odlazi. Protrljao se po vratu i okrenuo. Angel je gledala Michaela i osjetila kako u njoj ponovno raste napetost. Sjedila je u stolici od vrbe koju je napravio za nju i gledala ga kako zatvara vrata i sjeda pored vatre. Uzeo je izme i poeo ih mazati voskom kako ne bi proputale vodu. Nije ju pogledao. Veeras nije imao puno za rei, niti je uzeo Bibliju. Oito je prola no bila zaboravlj ena. Pita se, zar ne? rekla je. Zato ne pita? Ne elim znati. Naravno da ne eli, rekla je suho. Grlo joj je bilo stisnuto i oporo. Ipak u ti rei, da budemo naisto. Ne sjeam ga se, ali to u mom poslu nita ne znai, je li tako? Ni tebe se nisam sjeala, ak ni nakon nekoliko posjeta. Skrenula je pogled. Michael je znao da to nije cijela istina, ali ga je svejedno boljelo. Ne lai, Amanda. Zar ne moe shvatiti da te volim? Sada si mi ena. to god se prije dogaalo, sada je u prolosti. Neka ostane tamo. Zatije je zavrilo. Nad njima se brzo nadvila oluja. Prije dva tjedna htio si znati sve o meni. eli li jo uvijek znati sve? Pusti sad to! Ustala je. Bila mu je okrenuta leima i drhtavom rukom prela preko metalnog okvira kamina. Jo uvijek ne razumije, zar ne? ak i kad bih eljela da uspijemo, drugi to nee dopustiti. Poput tvog finog i uglednog ogora. Suho se nasmijeila i pogledala prema zidu. Jesi li mu vidio lice kada me prepoznao? ao mi je to te povrijedio. Okrenula se i prezirno ga pogledala. Zar to misli? Kratko se nasmijala. Ne moe on mene povrijediti. Kao ni ti. Nee im pruiti ansu za to. Paul je proveo dan istei svoju kolibu i razmiljajui to da napravi u vezi s Angel. Morao se vratiti i popriati s Michaelom o njoj. Nije to mogao preutjeti. Michael je imao pravo znati za njezinu prevaru. Kada bude znao sve injenice, uinit e pravu stvar i izbaciti je. Poput make, ona e se doekati na noge. Brak moe biti poniten, vjerojatno ga nije ni obavio pravi propovjednik, pa se ni ne rauna. Michael e moi zaboraviti ovo loe iskustvo. Vlakovi stalno stiu u Kaliforniju, pa e sigurno pronai drugu enu uz koju e zaboraviti Angel. Michael je doao k njemu i zajedno su cijepali drva. Razgovarali su, ali nije bilo kao nekada. Paul je imao puno toga na pameti, a Michael je bio udno zamiljen. Doi k nama na veeru, rekao je Michael na odlasku, ali Paul nije mogao podnijeti pomisao da jede za stolom s Angel. Michael ga je uzrujano pogledao. Povrijedio si Amandine osjeaje. Paul se skoro nasmijao. Povrijedio? Tu okorjelu bludnicu? Teko, ali znao je tono to ona ini. Zabijala je klin izmeu njega i Michaela. eljela je unititi njihovo prijateljstvo. Pa, ako eli igrati prljavo... Doi u sutra. Kada je stigao, Angel je bila vani i mlatila plahte na uetu. Zastala je i pogledala ravno u njega. Nije gubila vrijeme i bacila mu je rukavicu u lice. On na potoku radi ostavu. Zato si ne olaka duu prije nego te to izjede ivog?

111

Kladi se da neu, je li tako? O, mislim da hoe. Jedva eka. Voli li ga? pitao je s podsmijehom. Misli da ga moe usreiti? Prije ili kasnije e shvatiti to zapravo jesi. Ruka na tapu joj je problijedila. Slegnula je ramenima i okrenula se. Tebi ni do ega nije stalo, je li tako? Trebalo bi mi biti? Poela je ponovno tui plahte. Paul ju je poelio zgrabiti i okrenuti, kako bi joj mogao zabiti aku u arogantno lice. Samo izaziva. Krenuo je ravno prema potoku. Sva ukoenost je napustila Angel dok ga je gledala kako odlazi. Sjela je na panj, slaba, ali je odbijala priznati osjeaje koji su kroz nju tekli. Doao si u pravi as, rekao je Michael, uspravio se i obrisao rukom znoj sa ela. Pomogni mi s ovim daskama, hoe li? Paul mu je pomogao da namjesti nareckani balvan, koji je na jednoj strani bio glatko izbruen. Michael, moram s tobom o neemu razgovarati, rekao je i zastenjao kada je balvan sjeo na mjesto. Michael ga je pogledao mranim pogledom koji nije mogao odgonetnuti. Vrelina njegovog vlastitog bijesa ga je natjerala da nastavi. Nema nikakve veze s onime to se dogodilo na Yuio ili s time zato ne mogu odluiti bih li ostao. Radi se o neemu drugome. Radi se o tvojoj eni. Michael se polako uspravio i pogledao ga. Zato misli da mora bilo to rei? Zato to mora znati. Jo uvijek je vidio njezino arogantno lice. Michael, ona nije tko misli da je. Ona je upravo ono to mislim da je, i ona je moja ena. Ponovno se sagnuo prema poslu. Sigurno ga je obradila u posljednjih nekoliko dana. Paul je bijesno zabio sljedei balvan na mjesto. Pogledao je preko dvorita prema njoj. Stajala je na vratima Michaelove kolibe. U Tessinoj odjei. Htio je otii tamo i strgnuti je s nje. Htio ju je istui i istjerati iz ove doline. Michael, od svih ljudi, prevaren. Michael sa svojim visokim idealima i snanim karakterom. Michael sa svojom ednou. To je bilo nezamislivo. Bilo je sramotno. Neu to preutjeti. Ne mogu. Michael ga nije ak ni gledao. Paul ga je uhvatio za ruku. Sluaj me. Prije nego ti je postala ena bila je prostitutka. Ime joj je Angel, a ne Amanda. Radila je u bordelu u Pair-a-Diceu. Bila je najskuplja od ukaljanih golubica u cijelom gradu. Pusti mi ruku, Paul. Paul je to i uinio. Nee li nita rei? Nikada nije vidio Michaela tako ljutog. Sve ja to znam. Paul je buljio u njega. Zna? Da. Michael se sagnuo po jo jedan balvan. Primi drugi kraj, moe? Paul je to uinio bez razmiljanja. Jesi li to znao prije ili nakon to si joj stavio prsten na ruku? pitao je cinino. Prije. Paul je zabio balvan na mjesto. I ipak si je oenio? Michael se uspravio. Ipak sam je oenio, a oenio bih je opet, ako bi trebalo.

112

Jednostavna izjava, izgovorena mirno i tiho, ali oi su mu kiptjele od bijesa. Paul je imao osjeaj da ga je netko snano udario. Opijen si njome. Michael, prevarila te. Morao ga je pokuati urazumiti. To se dogaa. Mjesecima nisi vidio enu i onda je vidi, a ona ima lijepe plave oi i prekrasno tijelo, i izgubio si glavu za njom. Uivaj u njoj neko vrijeme, ali nemoj se zavaravati da e biti potena ena. Jednom prostituka, uvijek prostitutka. Michael je vrsto stisnuo eljust. Gotovo da slua Angeline rijei o samoj sebi. Prestani osuivati. Nemoj biti budala! Zaepi, Paul. Ne poznaje je. Na to se nasmijao. O, ni ne moram. Znam dovoljno. Ti si taj koji ne zna. Koliko iskustva ima s takvim enama? Ti sve i svakoga vidi kroz vlastita naela, ali svijet nije takav. Nije vrijedna bola koji e ti nanijeti. Sluaj me. Sluaj me, Michael! eli li da ena koja je bila sa stotinu mukaraca bude majka tvoje djece? Michael je buljio u njega. Zar se s ovim Angel mora nositi cijelog ivota? Osuda i mrnja? Mislim da je bolje da tu stane, rekao je kratko. Ali Paul nije htio. to bi tvoji rekli da znaju za nju? B i li odobravali? A to je sa susjedima, kad ponu stizati? Dobri ljudi. Poteni ljudi. to e oni misliti kada saznaju da je tvoja lijepa enica bila skupa prostitutka? Michaelov se pogled opasno smrknuo. Znam to ja mislim i znam to Bog misli i to je jedino vano. Moda bi ti trebao srediti svoj ivot prije nego krene prouavati njezin. Paul je otro buljio u njega. Michael nije nikada koristio takav ton u razgovoru s njim, i boljelo ga je. Zar nije shvaao da on samo eli pomoi; samo pokuava sprijeiti da ga uniti ta bezvrijedna ena? Ti si mi poput starijeg brata, rekao je dubokim glasom. Pomogao si mi u najteim trenucima u ivotu. Ne elim da te uniti jedna pokvarena vjetica, koja ti je omotala srce oko svoga malog prsta, pa ni ne vidi da srlja u propast! Mii na Michaelovom licu se trznuo. Rekao si dovoljno! Ali Paul je vidio samo prostitutku u odjei njegove voljene Tessie. Michael, ona je obina balega! Nije ni vidio aku. Nije ni znao to se dogodilo. Bol mu se proirila donjom vilicom i leao je na leima, Michael je stajao nad njim, stisnutih aka, blijedog lica. Michael ga je zgrabio za koulju i povukao na noge, i tresao kao lutku. Ako me voli kao to tvrdi, onda voli i nju. Ona je dio mene. Razumije li? Ona je dio moga t ijela i mog ivota. Kada govori protiv nje, govori protiv mene, kad poree nju, poree mene. Razumije li? Michael... Razumije li? Po prvi put u ivotu Paul se bojao svog ogora. Razumijem. Dobro, rekao je Michael i pustio ga. Odmaknuo se, okrenuo Paulu lea i pokuao obuzdati svoj gnjev. Paul je trljao ozlijeenu bradu. Ona je uzrok ove razmirice meu njima. Ona je kriva. O, itekako razumijem, Michael. Bolje nego ti. Michael si je protrljao vrat i pogledao ga. Oprosti to sam te udario. Izd ahnuo je i vratio se. Trebam pomo, a ne smetnju. Nju mue problemi kakve ne moe shvatiti.

113

Stisnuo je aku, lice mu je bilo izmueno, a oi se punile suzama. I volim je. Volim je dovoljno da bih umro za nju. ao mi je! Ne ispriavaj se. uti! I Paul je utio dok su radili, ali u glavi mu je itavo vrijeme bila vriska. Pomoi e Michaelu najbolje to zna. Otjerat e je. Nekako. to prije, to bolje. Pronai e nain. Michael je prekinuo napetost. Morat e otii u grad i kupiti potreptine za zimu. Ja nemam dovoljno i za tebe. Nemam zlatne praine. Meni je ostalo malo. Tvoja je. Moe uzeti moje konje i kola. Paula je bilo sram. Ali zato? Samo je pokuavao spasiti Michaela od tuge. Michael je bio pametan ovjek, osvijestit e se. Njegov veliki problem je bio to nije vidio mane kod drugih. Pogledao bi kurvu i vidio nekoga vrijednog ljubavi. Paul je kiptio. Ve se umijeala meu njih. Morao je smisliti nain da makne Angel iz njezine udobne rupe i poalje je tamo gdje pripada. I mora to uiniti prije nego to ona slomi Michaelovo srce na komadie. Postavili su i posljednji balvan. Unutarnji zidovi su postavljeni. Michael je rekao da krov moe napraviti sam. Stavio je ruku na Paulovo rame i zahvalio mu na pomoi, ali meu njima se i dalje osjeala napetost. Najbolje da sutra ode u Pair-a-Dice. Reci Josephu da u ga namiriti za nekoliko tjedana. On e se pobrinuti da dobije sve to ti treba. Hvala. Pair-a-Dice. Moda e moi saznati neto vie o Angel i njezinim slabostima kada doe tamo. Vojvotkinja e htjeti da joj se najbolja cura vrati, a uvijek moe po nju poslati onog velikog miiavog diva koji ju je uvao kao da je dragulj u kruni. Kada se Michael vratio u sumrak, Angel nije pitala to je Paul imao za rei. Stavila je veeru na stol i sjela pored njega, uspravnih lea, podignute glave. On jo uvijek nije nita rekao. Vjerojatno o svemu razmilja, ispituje i odmjerava. Pa neka. Teina se vratila u nju i pravila se da to nije bitno. On nije bitan. Kada ju je Michael pogledao, nakrivila je bradu i pogledala ravno u njega. Hajde, reci to misli, gospodine. Nije me briga. Michael je stavio ruku na njezinu. Bol joj je zgrabila srce i izvukla je ruku ispod njegove. Nije ga mogla gledati. Uzela je ubrus sa stola, njeno ga protresla i paljivo stavila na krilo. Kada je ponovno podignula glavu, on ju je gledao. Njegove oi, o, njegove oi. Ne gledaj me tako. Ve sam ti rekla, ne zanima me to on misli o meni, i moe rei to god hoe. Sve je istina. Ti to zna. I nije vano. On nije prvi ovjek k oji me gledao sputenog nosa, i nee biti posljednji. Sjeala se kako je mama hodala ulicom, a mukarci koji su dolazili u daaru, prolazili bi pored nje kao da je uope ne poznaju. Moda bih ti vjerovao da nisi tako ljuta. Angel je podignula bradu. Nisam ljuta. Zato bih bila ljuta? Nije imala teka, ali se ipak prisiljavala da jede, samo da on ne bi donosio neke zakljuke. Pokupila je sue sa stola. Michael je ubacio jo drva u vatru.

114

Paula nee biti nekoliko dana. Trebaju mu neke stvari. Doi e su tra ujutro po konje i kola. Angel je lagano podignula glavu, razmiljajui. Izlila je vodu u lavor i oprala sue. Michael je nije htio odvesti tamo gdje pripada, ali je znala da Paul hoe. Samo da spasi jadnog Michaela za sebe. Neto se stisnulo u njoj od pomisli da napusti Michaela. Natjerala se da umjesto toga misli na zadovoljstvo koje e osjeati kada se opet suoi s Vojvotkinjom i zatrai svoj novac. Uvijek moe traiti barmenovu pomo, ako bude trebalo. On je bio jednako velik kao i Magowan i imao je puno iskustva sa akama. im njezino zlato bude sigurno u njezinim rukama, bit e slobodna. Slobodna! Prsa su je zaboljela i stavila je ruku na njih. Michael ju je te noi povukao blizu sebi i ona se nije opirala. Nakon nekoliko minuta odmaknuo se, drhtei i obliven znojem. Jedva je disao. to pokuava napraviti? Biti dobra prema tebi, rekla je i uinila sve to zna kako bi mu pruila zadovoljstvo koje zasluuje. Paul je u zoru doao po kola i konje. Michael mu je pomogao da ih zauzda. Dao mu je zlatnu prainu i pismo za Josepha Hochschilda. Oekujem te za etiri do pet dana. Vidio sam jelena na putu ovamo. Velikog. Hvala, rekao je Michael. im je Paul krenuo, vratio se u kolibu i uzeo puku s postolja na zidu iznad kamina. Paul je vidio jelena na putu ovamo. Vidjet u mogu li nam osigurati jo mesa za zimu. Angel se cijelu no pitala kako e otii a da Michael to ne primijeti. Sada je dobila odgovor. ekala je da se izgubi iz vida, a zatim je skinula prsten s ruke. Stavila ga je na njegovu Bibliju, jer je znala da e ga tamo nai. Zgrabila je ogrta i prebacila ga preko ramena, te pojurila van. Kola nisu mogla daleko odmaknuti. Zadignula je haljinu i potrala kako bi ih stigla. Paul je uo kako ga zove. Povukao je uzde i ekao, pitajui se to eli. Vjerojatno e mu rei da joj donese neto za Michaelovo zlato. Ili e ga moda preklinjati da nita ne govori. Pa, neka. To joj nee pomoi. Angel je bila zadihana i rumena kada ga je stigla. Trebam prijevoz do Pair-a-Dicea. Prikrio je iznenaenje kratkim smijehom. Znai, ve bjei od njega. Podrugljivo se nasmijeila. Nadao si se da u ostati? Penji se, rekao je, ni ne pruivi joj ruku. Hvala, rekla je suho i popela se na kola pored njega. Paul je proveo vei dio protekle noi pitajui se to napraviti s Michaelovom okaljanom nevjestom, a ona je upravo rijeila taj problem umjesto njega. Nije mislio da e tako lako otii. Bez mita. Bez prijetnji. Odlazila je svojom voljom. Pucnuo je uzdama i krenuli su. Paul je gledao kako si je omotala lice ovratnikom Tessienog ogrtaa. Jedva se suzdravao da ga ne strgne s nje. Kako misli da e se Michael osjeati kada vidi da te nema? Gledala je ravno ispred sebe. Preboljet e to. Nije te briga za njegove osjeaje, je li tako? Nije nita rekla. On je pogledao pred

115

sebe, a onda opet nju. Ima pravo. Preboljet e te. Za nekoliko e godina Kalifornija biti puna odgovarajuih djevojaka meu kojima e moi birati. ene su uvijek lovile Michaela. Gledala je prema umi kao da je to uope ne zanima. Paul ju je htio tako povrijediti da krvari, kao to e Michael krvariti kada shvati da ga je napustila a da se nije ni okrenula. Zar ga nije eljela? Ali morala je neto osjeati. To je bilo normalno. Bio je radoznao. Kako to da si odluila otii? Bez nekog posebnog razloga. Pretpostavljam da ti je dosadio miran ivot kakav Michael vodi. Ili je razlog to si stalno s jednim ovjekom? Nije odgovarala. Michael e sada vidjeti da je imao pravo u vezi s njom. S vremenom e prihvatiti kakvu je greku napravio. ene su voljele Michaela. Osim to je zgodan, bio je snaan i njean to ih je privlailo poput muha. Opet e se oeniti, kad je bio tako spreman i nee morati dugo ekati. Sljedea e sigurno biti bolja od ove. Vojvotkinja e biti sretna to se vraa. ujem da je na tebi zaradila bogatstvo. Nikome nije htjela rei kamo si otila. Angel je lagano podignula glavu i s gaenjem mu se nasmijeila. Nemoj misliti da moramo pristojno razgovarati. On se hladno nacerio. Znai, malo ju je uspio povrijediti. Dubl je je zagrebao. Razgovor, pretpostavljam, nije jako vaan u tvom poslu? Angel je osjetila kako bijes raste u njoj. Licemjerna svinja. Da nisu tako daleko od Pair-a-Dicea, smjesta bi sila s kola i nastavila pjeice, ali nije bila toliko glupa da misli da bi uspjela. Neka kljuca po njoj koliko god hoe. Mogla je podnijeti jednodnevnu vonju pored priglupog licemjera. Mislit e na svoje zlato. Mislit e na svoju vlastitu kolibicu u umi. Mislit e o tome kako vie nikada nee morati gledati ovjeka poput nj ega. Paul nije volio da ga ignoriraju, posebno netko poput nje. to ona uope misli o sebi? Pucnuo je uzdama i ubrzao. Pogodio je svaku rupu na cesti, od ega je poskakivala i tresla se. Morala se vrsto drati kako bi odrala ravnoteu i ne bi ispala. Ui vao je u njezinoj nelagodi. Ona je vrsto stisnula usnice, ali se nije alila. On je iao brzo sve dok se konji nisu umorili, pa je opet morao usporiti. Osjea li se sada bolje? pitala je rugajui mu se. On ju je sa svakim kilometrom sve vie prezirao. Kada je sunce bilo tono iznad njih, skrenuo je s puta i skoio s kola. Odvezao je konje i dao im da pasu. Zatim je odetao u umu. Kada se vratio, vidio je da ona ide prema drveu na drugoj strani. Kretala se kao da je u bolovima. Ispod sjedala je imao torbu. U njoj su bili jabuka, govea unka i konzerva graha. Pojeo je sve to s uitkom. Ona je jednom pogledala prema njemu kada se vratila i sjela u sjenu bora. Zubima je otkinuo komad unke i promatrao je dok je vakao. Izgledala je umorno i kao da joj je vrue. Vjerojatno je bila i gladna. Nema sree. Trebala se sjetiti ponijeti neto za sebe. Paul je otvorio svoju uturicu, otpio velike gutljaje i ponovno je zatvorio kada je zavrio. Pogledao ju je i jako se namrtilo. Uzrujan je ustao i priao joj. Ljulj ao joj je uturicu naprijed-natrag ispred lica. Hoe gutljaj? Reci molim te, ako hoe. Molim te, tiho je rekla.

116

Bacio joj je uturicu u krilo. Otvorila ju je, obrisala grlo i pila. Kada je zavrila, ponovno je obrisala grlo, zaepila je i vratila mu je. Hvala, rekla je. Nita se nije vidjelo u onim plavim oima. Paul se vratio ispod drveta i pojeo ostatak govee unke. Ljutit je poeo jesti i jabuku. Kada je pojeo pola, pogledao je prema njoj. Gladna? Jesam, rekla je jednostavno, ovaj put ga ne gledavi. Dobacio joj je ostatak. Ustao je, priao konjima i privezao ih za kola. Pogledao je prema njoj i vidio kako skida iglice i prainu s polupojedene jabuke prije nego je zagrizla. Od njezinog hladnog, tiho dostojanstva mu je bilo nelagodno. Idemo! rekao je nestrpljivo je ekajui. Zastenjala je penjui se na kola pored njega. Kako si upoznala Michaela? pitao je, pucnuo uzdama, pa su krenuli. Doao je u Palace. Nemoj me nasmijavati! Michael ne bi uao u tu smrdljivu rupetinu. On ne pije niti se kocka, a sigurno se nikada nije druio s prostitutkama. Izazivaki se nasmijeila. Kako onda misli da se to dogodilo, gospodine? Vjerujem da bi djevojka s tvojim talentom neto smislila. Vjerojatno si ga upoznala na trnici i rekla mu da ti je obitelj umrla na putu prema zapadu i da nema nikoga. Smijala mu se. Pa, gospodine, vie se ne mora ni pitati. Sada kad me vie nema, moe cijelu zimu imati Michaela za sebe. Zglobovi na uzdama su mu pobijelili. Je li to ona neto insinuira? Sumnja li u nje govu mukost? Povukao je uzde, maknuo kola s ceste i zaustavio ih. Ukoila se, bila je oprezna. Zato si stao? Duguje mi za put. Potpuno se umirila. Na to misli? to ima? Htio ju je uvrijediti. Ti vjerojatno misli da kad ti netko uini uslugu , da mu nita ne duguje. Je li tako? Skrenula je pogled. On ju je vrsto primio za ruku, a ona ga je opet pogledala, blijedog lica. Prezirno je gledao u njezine cinine plave oi. E, pa duguje. Duguje mi za ovu vonju. Naglo ju je pustio. Ovaj se put nije okrenula, samo ga je gledala, mirnog i bezizraajnog lica. Zna, nikada nisam stigao do kata u Palaceu, rekao je, zabadajui no jo dublje. Odvezao je konu vezicu u njezinoj kosi. Nisam imao dovoljno praine ak ni da mi ime ue u eir. Povukao ju je i oslobodio joj kosu. Uvijek sam se pitao kako je to pribliiti se Angel. I sada eli saznati. Paul je htio da se ona vrpolji. Moda. Angel je osjetila muninu. Poput odvodnog kanala. Zaboravila je da sve ima svoju cijenu. Izdahnula je i lagano nagnula glavu. Pa, obavimo onda to. Sila je s kola. Paul je buljio u nju. Skoio je s kola na drugu stranu i obiao ih kako bi stao pred nju. Bila je blijeda i umorna i nije bio siguran blefira li ili ne. Zar misli da moe prehodati etrdeset i pet kilometara? Nee joj dati priliku da se predomisli i vrati. to misli napraviti?

117

to god eli, gospodine. Skinula je ogrta i objesila ga na kola. Onda? Rugala mu se osmijehom. Zar misli da ne moe? Bijesan ju je zgrabio za ruku i odvukao trideseta k metara od ceste, pod sjenu ikare. Bio je grub i brz, elio ju je samo povrijediti i poniziti. Ona nije ispustila ni zvuk. Niti jedan. Nije ti dugo trebalo da se vrati starim navikama, zar ne? Prezirno ju je gledao s gaenjem. Angel je polako ustala i stresla lie sa svoje suknje. Vadila ga je i iz kose. Paul je bio pun gaenja. Tebi to uope ne smeta, zar ne? Moralna si koliko i zmija. Polako je podignula glavu i hladno se, mrtvaki nasmijeila. Bilo mu je nelagodno pa je krenuo prema kolima. Jedva je ekao da ovaj put zavri. Angel je osjetila kako poinje drhtati. Obukla je potkoulju i zakopala bluzu, gurnuvi je u suknju. Sve je jae drhtala. Otila je meu drvee gdje je Paul nije mogao vidjeti i pala na koljena. Na elu joj je izbio ljepljivi znoj. Svuda joj je bilo hladno. Zatvorila je oi i tjerala muninu. Ne misli na to, Angel. Nema veze ako ti ne dopusti da ima. Pravi se da se nije dogodilo. Zabila je prste u koru drveta do boli i povratila. Hladnoa je nestala i drhtanje prestalo kada je ustala. Dugo je stajala ekajui da se smiri. Pouri! Viknuo je Paul. elim stii prije mraka. Podignute brade, vratila se do ceste. Paul ju je prezirno gledao sa sjedala na kolima. Zna to, Angel? Precijenjena si. Ne vrijedi vie od dvije mrvice. Neto se slomilo u njoj. A koliko ti vrijedi? Oi su mu se suzile. Kako to misli? Pribliila mu se i strgnula ogrta s kola. Ja znam to sam. Nikada se nisam pretvarala da sam neto drugo. Niti jednom. Nikada! Stavila je ruku na rub sjedala. A t i, posudio si Michaelova kola i konje i njegovo zlato i iskoristio mu enu. Smijala mu se. A kako se naziva? Njegovim bratom. Lice mu je od blijedog postalo crveno, a onda opet bijelo. Stisnuo je ake i izgledao kao da je eli ubiti. Trebao bih te ovdje ostaviti. Trebao bih te ostaviti da prehoda ostatak puta. Sada mirna, potpuno se kontrolirajui, Angel se popela na kola i sjela pored njega. Nasmijeila se i popravila suknju. Sada ne moe, je li tako? Platila sam ti. Ostatak puta nisu progovorili niti rije.

118

Strah

119

15. poglavlje
Tada je Petar pristupio Isusu i upitao ga: Gospodine, koliko puta smije moj brat sagrijeiti protiv mene, a da mu ja jo uvi jek oprosti? Do sedam puta? Isus mu je odgovorio: Kaem ti, ne samo sedam puta, nego sedamdeset i sedam puta.
EVANELJE PO MATEJU 18:21 -22

alacea vie nije bilo. Angel je stajala i drhtala pod pahuljama snijega, u blatu do glenjeva i piljila u crnu ruevinu onoga to je ostalo. Osvrnula se i vidjela da su ulice tihe i napola naputene. Nekoliko zgrada je bilo napola srueno, a daske i indra su ve bili natovareni na kola. to se dogaa? Preko puta je bila otvorena krma. Barem je Srebrni dolar jo uvijek radio. Sjeala se vlasnika, Murphyja. Uvijek je dolazio po stranjim stepenicama. Kada je Angel ula kroz pomina vrata, nekoliko mukaraca koji su bili unutra prestali su priati i zabuljili se. Murphy je bio za ankom. Nek sam proklet! Pa to je Angel! iroko se nacerio. Nisam te prepoznao u tim krpama. Max! Donesi dami deku. Mokra je i promrzla. Hej, gospodo, pogledajte tko se vratio. Mlada damo, ti si melem za oi. Gdje si bila, duo? Prialo se da si se udala za nekog farmera. Nasmijao se kao da je to dobar vic. Murphy je bio glasan, a Angel mu je eljela rei da uuti. to se dogodilo s Palaceom? pitala je, pokuavajui smiriti drhtaje u sebi. Izgorio. To vidim. Kada? Prije nekoliko tjedana. To je bilo posljednje uzbuenje koje smo imali na ovim prostorima. Grad izumire, ako nisi primijetila. Zlato koje je ostalo na ovim prostorima preteko je izvaditi. Jo mjesec ili dva i Pair-aDice e biti potpuno mrtav. I ja u morati otii ili propasti kao to neki ve jesu. Hochschild je vidio to se sprema i prije nekoliko tjedana sruio svoju trgovinu. Sada je u Sacramentu, uiva u praini. Pokuala je ne biti nestrpljiva i podignuti nadu koja je nestajala. Gdje je Vojvotkinja? Vojvotkinja? O, ona je otila. No nakon poara. Sacramento, San Francisco. Ne znam tono kamo. U vei grad od ovoga, u to se moe kladiti. Angelino srce je potonulo kako su se svi njezini snovi rasprili. Max joj je donio deku i ona se umotala u nju kako bi otjerala sve veu hladnou. Murphy je nastavio priati. Nije imala nita nakon to je Magowan spalio sve oko nje. U poaru su poginule dvije njezine

120

djevojke. Otro je podignula pogled. Koje djevojke? Mai Ling, onaj mali kineski cvijet. Nedostajat e mi. Tko je bila druga djevojka? Pijanica. Kako se zvala? Ne mogu se sjetiti. Uglavnom, njih dvije bile su zarobljene na katu kada je poelo gorjeti. Nitko ih nije mogao spasiti. ulo se kako vrite. Danima sam imao none more. O, Lucky. to u ja bez tebe? Magowan je pokuao pobjei, rekao je Murphy. Odmakao je skoro deset kilometara prije nego smo ga ulovili. Doveli smo ga natrag i objesili na Glavnoj ulici. Podigli smo ga kao zastavu. Dugo mu je trebalo da umre. On je bio najopakiji... Angel je otila od anka i sjela za stol. Trebala je biti sama i sabrati osjeaje. Murphy joj je priao s bocom i dvije ae. Ostao je i natoio joj viski. Izgleda kao da ti ba ne ide, duo. I sebi je natoio pie. Oi su mu bile tamne i bistre dok ju je gledao. Nita ne brini, Angel, imam praznu sobu na katu. Osvrnuo se prema prisutnim mukarcima. Moe se vratiti na posao za pet minuta, samo reci. Nagnuo se blie njoj. Moramo se dogovoriti samo oko podjele. to kae na ezdeset posto meni, etrdeset tebi ? Dobit e sobu, hranu, odjeu, to god eli. Dobro u se brinuti za tebe. Opet je poela drhtati iznutra. Angel je uzela au viskija u ruke i tupo buljila u ukastu tekuinu. Izgubila je sve izglede. Nije imala zlata, niti odjeu osim ove koju je nosila, nije imala hrane niti mjesta za spavanje. Vratila se tamo gdje je bila u San Franciscu. Osim to je sada zima i pada snijeg. Nikada nee imati svoju kolibu. Murphy se nagnuo prema naprijed. to kae, Angel? Podignula je pogled prema njemu i gorko se nasmijeila. Znao je da ne moe odbiti. Nikada neu biti slobodna. Onda, to kae? preao joj je prstima po ruci. Pola-pola, i oni plaaju meni, rekla je, ili nema dogovora. Murphy se zavalio u naslon, podignutih obrva. Dugo ju je prouavao, a onda se nasmijao. Ispio je viski i kimnuo. Poteno. Pod uvjetom da meni daje kad god poelim. Ipak, ovo je moj lokal, zar ne? ekao je, a kako se ona nije protivila, nasmijeio se. Odmah, duo. Ustao je. Hej, Max! Preuzmi od mene. Idem pokazati Angel njezinu novu sobu. Ostaje? viknuo je jedan mukarac, koji je izgledao kao da je napokon stigao Boi. Murphy se nacerio. Ostaje. Ja sam sljedei! Koliko? Murphy je naveo visoku cijenu. Angel je ispila au viskija. Drhtei je ustala, a Murphy je povukao njezin stolac. Nita se nikada nee promijeniti. Srce joj je sve sporije kucalo dok se penjala uz stepenice. Kada je stigla do vrha, nije uope osjeala da joj srce kuca. Nije osjeala nita. Trebala sam ostati s Michaelom. Zato nisam ostala s Michaelom? Ne biste uspjeli, Angel. Nema anse. Neko je vrijeme ilo.

121

Dok svijet nije doao do vas. Svijet nema milosti, Angel. Ti to zna. Bio je to pustinjski san. Otila si prije nego te prestao iskoritavati. Sada si se vratila tamo gdje pripada, radi ono za to si roena. Zar je ita od toga bilo bitno? Bilo je prekasno za razmiljati o tome to bi bilo. Bilo je prekasno pitati se zato. Bilo je prekasno razmiljati o bilo emu. Murphy je htio obaviti posao. Nakon to je otiao, Angel je ustala s kreveta. Ugasila je svjetiljku. Sjedila je u mranom kutu. Obgrlila koljena na grudima i njihala se. Bol koja je poela kada se Paul pojavio u dolini, procvala je, proirila se i obuzela je. vrsto sklopljenih oiju, bila je tiha, ali soba je bila ispunjena tihim vriskovima. Dani su se pretapali jedan u drugi. Nita se nije promijenilo. Umjesto Vojvotkinje, Angel je sada imala Murphyja; umjesto Magowana, bio je Max s kojim je bilo lake. Njezina je soba bila manja, a odjea manje sveana. Hrana je bila podnoljiva i nije je nedostajalo. Mukarci su i dalje bili isti. Angel je sjedila na krevetu, prekrienih nogu i ljuljala se naprijed -natrag dok se mladi rudar svlaio. Kosa mu je jo uvijek bila mokra i zalizana, i snano je mirisao po grubom sapunu. Nije imao puno za rei, to je bilo u redu, jer ga nije eljela sluati. Ovome nee trebati dugo. Iskljuila je osjeaje, iskljuila je mozak i dala se na posao. Vrata su se naglo otvorila i netko je odvukao tog mladia. Angel je naglo udahnula kada je prepoznala lice ovjeka iznad sebe. Michael! Uspravila se. O, Michael... Mladi je pao na pod. Ustao je. to radi? Znojan se bacio prema naprijed. Michael ga je udario i poslao natrag uza zid. Podignuo ga je i ponovno udario, pa je unatrag proletio kroz otvorena vrata, te se zabio i prilijepio za vanjski zid. Michael je zgrabio njegovu odjeu i bacio je na njega. Nogom je zalupio vrata i okrenuo se. Angel je toliko laknulo to ga vidi da mu se poeljela baciti pred noge, ali kada mu je vidjela lice, povukla se. Obuci se. Nije ekao da se pomakne, nego je zgrabio njezinu odbaenu odjeu i dobacio joj je. Odmah! Srce joj je snano lupalo, pa je prtljala s odjeom, panino traei nain da pobjegne od njega. Prije nego se do kraja obukla, povukao ju je s kreveta, otvorio vrata i gurnuo je u hodnik. Nije joj dopustio ni da se obuje. Murphy je doao. to to radi? Rekao sam ti da eka dolje. Taj ovjek je platio. ekaj i doi e na red. Mii mi se s puta. Murphy je ire stao i stisnuo ake. Misli da moe proi pored mene? Angel je ve vidjela Murphyja u akciji i bila je sigurna da se Michael ne moe nositi s njim. Michael, molim te... Michael ju je grubo gurnuo u stranu i stao pred nju. Murphy ga je napao, ali Michael je bio jako brz: Murphy je pao, a da nije ni znao to ga je snalo. Michael ju je uhvatio za zapee i opet povukao. Murphy je bio na nogama prije nego su stigli do stepenica. Zgrabio ju je za ruku i tako snano povukao da je glasno zajaukala. Michael ju je pustio, pa je udarila u zid. Murphy je opet krenuo na njega, a Michael ga je ovaj put bacio niz stepenice.

122

Kada se nadvio nad nju, Angel se odmaknula od njega. Ustani! procijedio je. Nije se usudila ne posluati ga. Primio ju je za ruku i gurnuo pred sebe. Hodaj i ne staj. Max je napao Michaela kada su stigli do kraja stepenita. Michael je iskoristio njegovu inerciju, te ga podignuo i bacio preko stola za poker. Napala su ga jo dvojica i on ju je odgurnuo samo trenutak prije nego su se zabili u njega. Sva trojica su pala na kartaki stol. etoni, karte i ljudi su se razletjeli. Jo su se dvojica umijeala u mete. Prestanite! vrisnula je, sigurna da e ga ubiti. U panici je traila neto to bi upotrijebila kao oruje kako bi mu pomogla, ali Michael nije bio na podu dovoljno dugo. utnuo je jednog mukarca sa sebe i bio na nogama. Buljila je, otvorenih usta, dok se on tukao. Dobro se branio i udarao te ljude koji su ga napadali brzo i jako. Okrenuo se i udario jednog od njih nogom ravno u lice. Nikada nije vidjela nekoga da se tako tue. Izgledao je kao da to radi cijeli ivot, a ne da ore brazde i sadi kukuruz. Udarao je precizno i udarao je jako, a oni koje bi udario ostajali su na podu. Nakon nekoliko minuta, nisu vie bili tako voljni napadati ga. Michael je stajao spreman, a iz oiju mu je sijevalo. Hajmo onda, okretao se, izazivajui ih. Tko se jo eli postaviti izmeu mene i moje ene? Samo dajte! Nitko se nije pomaknuo. utnuvi stol koji mu se naao na putu, Michael je dojurio do Angel. Nije uope izgledao kao mukarac kojeg je upoznala u dolini. Rekao sam ti da nastavi ii! Zgrabio ju je za ruku i gurnuo prema vratima. Vani su bila njegova kola. Michael ju je podignuo u naruje i bacio na sjedalo. Nije imala vremena razmiljati o bijegu prije nego se naao pored nje. Primio je uzde i povukao ih. Morala se vrsto drati. Odredio je naporan ritam. Usporio je tek kada su bili nekoliko kilometara izvan Pair-a-Dicea, i to je uinio zbog brige za konje, ne za nju. Angel ga se bojala i pogledati. Bojala se rei i rije. Nikada prije ga nije vidjela takvog, ak ni onda kada se jako naljutio u tali. Ovo nije bio tihi, strpljivi ovjek kojeg je mislila da poznaje. Ovo je bio stranac sklon nasilju. Sjetila se Vojvode koji pali svoju cigaru i oblio ju je znoj. Michael je obrisao znoj s usnice. Daj da shvatim, Angel. Reci mi zato. Angel. Bilo je prizvuka mrtvakog zvona u tom imenu. Pusti me da siem s kola. Ide sa mnom kui. Da me moe ubiti? Isuse, slua li je? Zato si mi dao ovu glupu, tvrdoglavu enu? Pusti me da siem! Nema anse. Nee se izvui iz ovoga. Moramo rijeiti neke stvari. Pogled mu je bio pun nasilja, a ona je skoila. Snano je pala i otkotrljala se. Povratila je dah, uspravila se i i potrala. Michael je snano povukao uzde i maknuo kola s ceste. Skoio je s kola i krenuo za njom. Angel! uo je njezine korake u umi. Pada mrak. Prestani trati prije nego slomi vrat! Nije se zaustavila. Spotaknula se na korijen i tako jako pala da je ostala bez zraka. Leala je na tlu hvatajui zrak i ula kako joj se Michael pribliava. Brzo je hodao, micao si grane s puta dok je nije ugledao.

123

Angel se osovila na noge i u strahu pobjegla od njega, ne marei za grane koje su je lupale po licu. Michael joj je presjekao put i uhvatio je za ramena. Posrnula je i povukla ga za sobom. Okrenuo je tijelo kako bi pao prvi i pokuao zaokrenuti i nju. Ona se vrpoljila i trzala, pokuavajui se osloboditi. Okrenuo ju je na lea i pribio na tlo. Kada ga je pokuala ogrebati po licu, primio ju je za ruke i stisnuo ih na pod. Dosta! Leala je duboko diui, irom otvorenih oiju. On je povratio dah i povukao je na noge. im je popustio stisak pokuala je opet potrati. Povukao ju je prema sebi i zamahnuo. Zamalo ju je udario po leima, ali je znao da ako je jednom udari nee stati na tome. Pustio ju je, ali svaki put kad bi pokuala pobjei, povukao bi je natrag. Naposljetku je prela u napad, amarajui ga, udarajui rukama i nogama. Blok irao je njezine udarce i nije joj uzvraao. Kada je klonula, Michael ju je uzeo u naruje i vrsto drao. itavo joj je tijelo divljaki drhtalo. Osjetio je kako iz nje izbija strah i s pravom. Njegov bijes je i njega prepao. Da joj je samo jednom uzvratio udarac, ubio bi je. Bio je skoro poludio kada ga je ostavila. Traio ju je pjeice dok nije vidio tragove kola i shvatio to se dogodilo. Otila je s Paulom. Bila je na putu prema Pair-a-Diceu. Vratio se kui, povrijeen i bijesan na njih oboje. Dugo ekanje na Paulov povratak iz grada bilo je neto najslinije paklu to je ikada iskusio. Zato je Paul to uinio? Zato je nije poslao kuio umjesto da je poveze sa sobom? Ali Michael je znao odgovor. Paul je vratio kola i konje. Rekao je da se Hochschild preselio u Sacramento i da mu je zato tako dugo trebalo. Bilo je oito da sam nee ponuditi nikakve informacije o Amandi. Michael ga je izravno pitao. Paul je imao malo toga rei osim da ju je doista odvezao natrag u Pair-a-Dice. Odlazak je bio njezina ideja. Nisam je ja nagovorio, rekao je Paul, blijed i preplaen. Ono to je Michaela najvie pogodilo bila je krivnja koja mu je bila urezana duboko na licu. Nije vie nita morao pitati. Znao je to se jo dogodilo na putu. Ili u Pair -a-Diceu. Michael, ao mi je. Kunem se da ja nisam kriv. Pokuao sam ti rei to je ona... Mii mi se s oiju, Paul. Odlazi kui i ostani tamo. A tako je i bilo. Michael se nakon toga zamalo nije vratio po nju. Zasluila je to god je dobila. Sama je to traila, zar ne? Plakao je. Proklinjao ju je. Volio ju je, a ona ga je izdala. Mogla mu je isto tako zabiti no u trbuh i okrenuti ga. Ali nou, u tami, sjetio se onih prvih dana kada je bila jako bolesna i kada je dobio uvid u njezinu duu. U bunilu je puno toga rekla, opisala mu svoj alosni ivot. Je li ikada znala za bolje? Sjetio se Paulove reakcije na nju i njezinog bijesa. Vidio je da je povrijeena, iako je ona to snano poricala. Morao je otii po nju. Bila mu je ena. Dok nas smrt ne rastavi. Na putu prema Pair-a-Diceu pripremio se na sve, ali kada je uao u onu sobu i svojim oima vidio to radi, skoro je izgubio razum. Da joj nije vidio oi ili uo kako je izgovorila njegovo ime, bio bi ih ubio oboje. Ali je vidio i uo... na jedan kratki, neprikriveni trenutak znao je to stvarno osjea. Olakanje. Tako duboko olakanje da ga je zaustavilo na mjestu. Ali to nije znailo da je nagonski bijes zbog njezine izdaje nestao, pjenio se ispod

124

povrine. Michael se stresao i odmaknuo od nje. Doi, rekao je kratko. Idemo kui. Uzeo ju je za ruku i krenuo kroz umu. Angel se htjela pobuniti, ali se bojala. to e joj sada uiniti? Ovako raspoloen, je li mogao biti jednako brutalan kao Vojvoda? Zato si doao po mene? Ti si moja ena. Ostavila sam ti prsten na stolu! Nisam ga ukrala. To nije nita promijenilo. Jo uvijek smo u braku. Mogao si to jednostavno zaboraviti. Stao je i prezirno je pogledao. Za mene je to doivotna obaveza, gospo. To nije dogovor koji poniti kada stvari postanu teko podnoljive. Zbunjeno ga je gledala. ak ni nakon to si me upravo zatekao. .. Nastavio je hodati, vukui je za sobom. Nije ga razumjela. Uope ga nije razumjela. Zato? Zato to te volim, rekao je kratko. Okrenuo ju je kako bi stala pred njega, izmuenog pogleda. Tako je jednostavno, Amanda. Volim te. Kada e shvatiti to to znai? Grlo joj se stisnulo i objesila je glavu. Ostatak puta su preli u tiini. Podignuo ju je u kola. Povukla se kada se on smjestio u sjedalo. Turobno ga je pogledala. Tvoja vrsta ljubavi sigurno nije dobar osjeaj. Je li tvoja bolji? Skrenula je pogled. On je oslobodio uzde. Ljubav trenutno nema puno veze s osjeajima, rekao je tmurno. Nemoj me krivo shvatiti, ja sam ovjek kao i svi drugi. Osjeam. Trenutno puno toga osjeam, puno toga to ne bih elio osjeati. Odmahnuo je glavom, na licu mu se vidjela bol i bijes. Dolo mi je da te ubijem, kada sam uao u onu sobu, ali nisam. Sada bih te htio urazumiti batinama, ali neu. Pogledao ju je mranim oima. I bez obzira koliko to boli i koliko bih te htio povrijediti zbog onoga to si mi uinila, neu to napraviti. Pucnuo je uzdama i opet su krenuli. Angel je pokuala potisnuti osjeaje, ali su stalno navirali i davili je. Stisnula je ake borei se s njima. Znao si to sam. Znao si. eljela je da on shvati. Michael, to je sve to sam ikada bila. Sve to u ikada biti. To je isti, nerazblaeni konjski drek. Kada e se prestati valjati u njemu? Skrenula je pogled i spustila ramena. Jednostavno ne razumije. Nikada nee biti onako kako bi ti htio da bude. Ne moe. ak i ako je jednom postojala ansa, sada je nestala. Zar ne vidi? Oima je upijao njezin pogled. Misli na Paula? Rekao ti je? Nije ni trebao. Pisalo mu je na licu. Angel se nije branila. Nije ponudila nikakvu ispriku. Objeenih ramena gledala je ravno pred sebe. Michael je vidio da je svu krivnju preuzela na sebe, ali ona i Paul e se morati nositi s time. Kao i on. Ponovno je gledao cestu i dugo utio. Zato si se vratila onamo? Jednostavno ne razumijem. Zatvorila je oi, traei dovoljno dobar razlog. Nije ga pronala i progutala je knedlu. Po svoje zlato, rekla je tmurno. Od glasnog priznanja osjeala se mala i prazna.

125

Zbog ega? Htjela sam malu kolibu u umi. Ve je ima. Jedva je govorila od bolne knedle u grudima. Stavila je ruku na njih. elim biti slobodna, Michael. Barem jednom u ivotu. Slobodna! Glas joj je puknuo. Ugrizla se za donju usnu i vrsto primila za ogradu kola, tako vrsto da joj se drvo zabilo u ruke. Michaelovo se lice smekalo. Bijesa je nestalo, ali ne i boli, ne tuge. Slobodna si. Samo to jo ne zna. Bila je to duga, tiha vonja do doline.

126

16. poglavlje
Um je mjesto za se i u sebi samom kadar je da gradi Pakao od Neba i Nebo od Pakla.
MILTON

ichael to nije mogao izbaciti iz glave. Nije se ispriala. Nije imala ispriku. Samo je sjedila, bez rijei, uspravnih lea, stisnutih aka u krilu kao da ide u bitku, a ne kui. Zar bi radije odbacila njegov poklon i ivjela u vjenoj tami nego mu otvorila um i srce? Zar joj je jedino bio vaan njezin ponos? Nije shvaao. Angel je sjedila i tiho patila. Borila se s osjeajima koji su je razdirali kajanje, krivnja, zbunjenost. Pretvorili su se u tvrdu masu, otvrdnulu grudu koja je rasla u njezinom grlu i grudima, poput raka koji iri bol u svaki ud. Bojala se. Nada za koju je mislila da je davno umrla oivjela je. Zaboravila je na malo svjetlo koje je ponekad svijetlilo u njoj dok je bila dijete. Neto bi ga zapalilo i raslo bi dok ga Vojvoda nije zdrobio. Sada ga je ona pokuala zdrobiti logikom. Nita ne moe biti isto. to god da je moda raslo izmeu nje i Michaela sada je bilo uniteno. To je znala. U trenutku kada ju je Paul iskoristio, odbacila je zadnju nadu. Sebi sam to napravila. Sebi sam to napravila. Mea culpa. Mea culpa. Rijei njezine majke progonile su je, nepodnoljive uspomene na naputeni ivot. Zato je ponovno osjeala to malo svjetlo kada je znala da e na kraju biti uniteno? Kao i uvijek. Nada je bila okrutna. Kao miris hrane pred gladnim djetetom. Ne mlijeko. Ne meso. O, Boe. Ne mogu se niemu nadati. Ne mogu. Neu preivjeti ako budem. Ali bila je tamo, malena iskra koja je svijetlila u tami. Kada su stigli do doline s prvim svjetlom, Angel je osjetila sve veu toplinu sunca na svojim leima i sjetila se kako ju je Michael vukao sa sobom po noi kako bi vidjela izlazak sunca. To je ivot koji ti elim pruiti. Nije bila razumjela to joj nudi. Nije shvatila sve dok se nije popela na kat krme Srebrni dolara i ponovno prodala duu u ropstvo. Prekasno je, Angel. Zato me onda doveo natrag? Zato me nije ostavio u Pair-a- Diceu? I Vojvoda je doao po tebe, zar ne? Nekoliko puta. Uvijek je u Vojvodinim tamnim oima vidjela odmazdu. Tjerao ju je da pati. Ali, bilo je lake podnositi ono to je njoj radio, nego gledati patnju koju je nanosio onima koji su se usudili pomoi joj. Poput Johnnyja prije nego ga se Vojvoda rijeio zauvijek. Ali Michael nije bio Vojvoda. U njegovim oima nikada nije vidjela sjaj proraunate

127

okrutnosti. Nikada je nije osjetila u njegovim oima. Sve ima svoju cijenu, Angel. Zna to. Uvijek si to znala. Koliko bi traio da je spasi iz pakla. Koliko da je spasi od njezine vlastite ludosti? Tresla se u sebi. Michael je okrenuo kola u dvoritu ispred kolibe i vrsto svezao uzde. Angel je poela silaziti, ali ju je njegova ruka primila za struk. Mirno sjedi. Glas mu je bio teak i ona je tiho sjedila ekajui njegovu naredbu. Kada je on doao kako bi je spustio, zatvorila je oi bojei se gledati u njegove. Njeno ju je spustio na zemlju. Poi u kuu, rekao joj je. Ja u se pobrinuti za konje. Angel je otvorila vrata kolibe i osjetila kako je sva proeta osjeajem olakanja. Kod kue sam. Koliko dugo, Angel? Dovoljno dugo da te natjera da pati prije nego te ponovno izbaci? Nije si mogla dopustiti da sada o tome razmilja. Ula je i pogledom traila promjene. Sve je bilo tako poznato, tako jednostavno, tako drago. Grubi stol, stolice od vrbe ispred kamina, krevet napravljen od kola, izlizani pokrivai koje je napravila njegova sestra. Angel je krenula paliti vatru i raditi krevet. Pokupila je crvenu vunenu koulju, i zarila lice u nju kako bi osjetila miris Michaelovog tijela. On je bio zemlja i nebo i vjetar. Zastao joj je dah. to sam uinila? Zato sam sve to odbacila? Ponovno je ula Paulove rijei: Ne vrijedi ni piljiva boba. To je bila istina. Ona je prostitutka i to je sve to e ikada biti. Nije joj trebao ni dan da se vrati starim navikama. Drhtei je paljivo sloila koulju i spremila je u ladicu. Morala je prestati razmiljati. Morala se snai kao to je uvijek do sada radila. Ali kako e to moi sada. Kako? Njezin je um oajniki traio odgovore, ali nije ih nalazila. Radit u to god on eli, dok god on to eli, ako mi dopusti da ostanem. Kada bi mi barem dopustio. Iako nije imala teka, znala je da e Michael biti gladan kada doe. Jako se trudila oko doruka. Skuhala je zobenu kau, brisala prainu i mela. Proao je sat, pa jo jedan. A Michael se nije vratio. to je mislio? Je li mu bijes rastao? Je li se ve predomislio oko toga d a je vrati ovamo? Hoe li je sada izbaciti? Kamo e otii ako se to dogodi? Od sjeanja na Vojvodu okretao joj se eludac. On nije kao Vojvoda. Svaki je mukarac Vojvoda ako ga izda. Mozak joj je kruio poput ptice koja trai strvinu. Njezin se obrambeni mehanizam probudio i naoruao protiv Michaela. Nitko ga nije natjerao da doe po nju. Ako ga je povrijedilo ono to je vidio, sam je kriv. Nije ona kriva to je uao u tom trenutku. Nije kriva to je uope doao. Zato je nije jednostavno ostavio na miru? Nikada ga nije ni pokuala prevariti; to je oekivao? Od poetka je znao to dobiva. Znao je to je ona. to sam ja, vritao je njezin um. Tko sam ja, vie nemam ni vlastito ime. Postoji li jo jedan dio Sare? Stalno je vidjela njegove oi, a vrua teina njezinog vlastitog srca bila je nepodnoljiva.

128

Na kraju to vie nije mogla podnijeti i izala je kako bi ga pronala. Nije bio na polju, iako su konji pasli. Nije ga bilo na vidiku. Na koncu je tiho ula u staju i vidjela ga. Sjedio je, s glavom meu rukama i jecao. Srce joj je potonulo dok ga je gledala, a mirnoa koju je traila postala je jo vei teret. Ranila sam ga. Mogla sam isto tako uzeti no i zabiti mu ga u srce. Bilo bi bolje da me Magowan ubio. Bilo bi bolje da se nikada nisam ni rodila. Obujmila se rukama i krenula natrag u kolibu i pala na koljena ispred vatre. Ona je bila kriva. Preplavila su je pitanja to bi bilo: da nije nikada napustila Vojvodu... da se nije ukrcala na onaj jedrenjak... da se nije prodavala svakom prolazniku na blatnjavim ulicama San Francisca ili otila s Vojvotkinjom... da je ignorirala Paula... da je ostala ovdje i nije otila... da se nije vratila u Paira-Dice ili popela na kat s Murphyjem. Da nije, da nije, da nije... beskrajne stepenice koje u krug vode prema dolje. Ali, sve sam to uinila. Ja sam to uinila. A sada je prekasno, i Michael sjedi i plae dok ja vie nemam suza ni za to. Obgrlila se i ljuljala naprijed-natrag. Zato sam se ikada rodila? Zato? Pogledala je svoje ruke. Zbog ovoga? Osjetila je kako ih prekriva prljavtina njenog zanata. Cijelo njezino tijelo bilo je prljavo, iznutra i izvana. Michael ju je bio izvukao ravno iz ponora i dao joj priliku a ona ju je odbacila. Onda se ponovno vratio i uzeo je iz ravno iz njenog okaljanog kreveta svojoj kui, dok je ona ostala vjerna svojoj gluposti. Ona je provela cijelo jutro istei kolibu, a nije ni pomislila oistiti sebe. Panino je traila i nala sapun i potrala do potoka. Skinula je odjeu i nemarno je odbacila, te zagazila u potok. Ledeni zrak i voda grizli su joj meso, ali nije marila. eljela je samo biti ista, oprati sve, sve ega se mogla sjetiti. Moda sve do svojeg zaea.

Michael je ustao i objesio zapregu. Izaao je iz tale i polako se vraao prema kolibi. to moe biti od braka tako uprljanog seksualnom izdajom? Nikada me nije ni voljela. Zato oekujem njezinu odanost? Nikada mi je nije obeala. Ja sam je natjerao da izgovori zavjete. Nikada nije rekla da joj je ao, Gospode. Niti jednu rije u etrdeset pet kilometara. Jesam li pogrijeio? Jesam li uo tvoj glas ili je to govorilo moje vlastito tijelo? Zato mi ovo radi? Trebao ju je ostaviti u Pair-a-Diceu. Ona ti je ena. Da, ali ne znam mogu li joj oprostiti. Prizor nje u krevetu s drugim mukarcem urezao mu se u sjeanje. Nije ga mogao izbaciti iz glave. Volio sam je, Gospode. Volio sam je dovoljno da umrem za nju, a ona mi je ovo uinila. Moda je iskupljenje za nju nemogue. Kako oprostiti nekome kome nije dovoljno stalo da eli oprost? to ona eli, Michaele? Slobodu. Ona eli slobodu.

129

Koliba je bila uredna, gorjela je fina vatra. Stol je bio postavljen i njegov doruak spreman. Samo je Angel nedostajala. Michael je opsovao po prvi put u nekoliko godina. Neka se vrati onamo! Ba me briga. Dosta mi je ove borbe. utnuo je kotao sa eljezne ipke. Koliko puta moram ii po nju i dovoditi je natrag? Neko je vrijeme sjedio u stolici od vrbe, ali je njegov bijes samo rastao. Ponovno e je potraiti i ovaj put joj rei tono to misli. Rei e joj da ako se tako silno eli vratiti, da e je sam odvesti natrag. Zalupio je vrata kolibe, stajao vani, podboio ruke i pitao se kojim je putem ovaj put pobjegla. Osvrnuo se po krajoliku i iznenadio se kada ju je vidio da gola stoji u potoku. Odjurio je do obale. to radi? Ako si se htjela okupati, zato nisi dovukla vodu u kolibu i zgrijala je? U naglom i netipinom naletu skromnosti, okrenula mu je lea i pokuala se sakriti. Odlazi. Skinuo je svoju jaknu. Izlazi iz vode. Dobit e upalu plua. Ako se tako silno eli okupati, donijet u ti vodu. Odlazi! vrisnula je, pala na koljena i nagnula se prema naprijed. Ne budi glupa! zagazio je u potok i primio je, povukao je na noge. ake su joj bile pune ljunka. Grudi i trbuh bili su oguljeni od trljanja. to si to radi? Moram se oprati. Nisi mi dao ansu... Dovoljno si se oprala. Pokuao ju je ogrnuti svojom jaknom, ali se istrgnula. Jo nisam ista, Michael. Odlazi i pusti me na miru. Michael ju je grubo zgrabio. Hoe li zavriti kada si oguli kou? Kada prokrvari ? Je li to to? Misli li da e tako biti ista? Pustio ju je, bojei se da e je ozlijediti. To ne ide tako, rekao je kroz stisnute zube. Trepnula je i polako sjela, a ledena joj voda je tekla oko struka. Ne, pretpostavljam da ne ide, rekla je tiho. Zapetljana mokra kosa oputeno joj je visjela oko bijelog lica i ramena. Vrati se unutra, rekao je i pomogao joj da ustane. Ovaj je put pola bez otpora, posrui kada su stigli do obale. Kada se sa gnula po svoju odjeu, povukao ju je prema naprijed golu. Ugurao ju je u kolibu i zalupio vratima. Povukao je deku s kreveta i bacio joj je. Sjedni pokraj vatre. Angel se ogrnula njome oko ramena i sjela. Nije podizala glavu. Bacio je pogled na nju, Michael joj je natoio alicu kave. Popij ovo. Uinila je to joj je rekao. Bit e sretna ako se ne razboli. to pokuava napraviti ? eli da se osjeam krivim zato to si se ti vratila prostituciji? Da se osjeam krivim jer sam te opet odvukao iz bordela? Ne, rekla je tiho. Nije je htio saalijevati. elio ju je protresti dok joj zubi ne ispadnu. elio ju je ubiti. Mogao bih, Boe, mogao bih je ubiti i bilo bi mi drago! Sedamdeset puta sedam. Ne elim te sluati. Zlo mi je od sluanja. Previe trai. To boli. Ne razumije li? Ne zna li to mi je uinila? Sedamdeset puta sedam.

130

Oi su mu bile mokre od suza, srce mu je lupalo kao vojni bubanj. Izgledala je poput naputenog djeteta. Imala je tamne kolutove ispod plavih oiju. Neka pati. Zasluuje to. Imala je oiljak na vratu od kojeg mu je bilo muka. Pokrila ga je rukom i okrenula lice od njega. Gotovo da je vidio kako se smanjuje. Moda je ipak jo imala malo savjesti. Moda je osjeala malo srama. O, ali to e uskoro prestati i ponovno e ga biti spremna isjei na komadie. Ne mogu promijeniti kako se osjeam, Gospode. Kad bih mislio da bi me mogla voljeti, moda... Kao to si ti volio mene? To nije isto. Ti si Bog! Ja sam samo ovjek. Nisi trebao dolaziti po mene, rekla je tupo. Nisi mi se uope trebao pribliavati. Tako je. Krivi mene. Moda je imala pravo. Osjetio je muninu. Stisnuo je ake i prezirno je pogledao. Izrekao sam zavjete, i pridravat u ih se bez obzira koliko me sada dave. Podigla je turobni pogled prema njemu. Ne mora. Odmahnula je glavom. Uspjet e. Potrudit u se da uspije. Nisi li obeao, Gospode? Je li mi se to inilo? Je li ona od poetka u pravu kada govori da je to samo seksualna privlanost? Samo se zavarava, rekla je Angel. Jednostavno ne razumije. Nisam se trebala ni roditi. Podrugljivo se nasmijao. Samosaalijevanje. Davi se u njemu, zar ne? Ti si slijepa budala, Angel. Ne vidi ono to ti je pred oima. Ne vidi ni ti. Buljila je u vatru. Nisam slijepa. Cijeli ivot imam otvorene oi. Misli da ne znam to govorim? Misli da to nije istina? ula sam vlastitog oca kako govori da me trebalo abortirati. Puknuo joj je glas. Smirila se i tie nastavila. Kako ovjek poput tebe moe razumjeti? Moj otac je bio oenjen. Ve je imao dovoljno djece. Rekao je mami da samo eli ovladati njime. Ne znam je li to bila istina. Otjerao ju je. Nije ju vie htio. Zbog mene. Prestao ju je voljeti. Zbog mene. Nastavila je tim tihim, munim glasom. Mamini roditelji bili su fini ljudi iz dobrog susjedstva. Nisu je pustili u kuu, ne s izvanbranim djetetom. ak ju je i njezina crkva odbacila. Deka je pala, a Michael je buljio u crvene tragove na njezinoj koi. Bilo je mjesta na kojima si je izgrebala meso. Isuse, zato mi ovo radi? Bilo se lake povui u bijes nego pogledati u njezinu izmuenu duu. Zavrile smo na dokovima, rekla je, sada bez emocija. Postala je prostitutka. Nakon to bi mukarci otili, ona bi pila da zaspe, a Rab bi iao zapiti novac. Vie nije bila jako lijepa. Umrla je kada mi je bilo osam godina. Podignula je pogled prema njemu. Smijeei se. Usta su joj se iskrivila. Tako da zna da je istina. Nisam se trebala roditi. To je sve od poetka bila velika greka. Michael je teko sjeo, sa suzama u oima, ali ovaj put ne za sebe. to ti se onda dogodilo? Spustila je glavu i vrsto stisnula ruke. Nije ga gledala. Nastupila je duga, teka tiina prije nego je opet jako tiho progovorila. Rab me prodao u bordel. Vojvoda voli male

131

djevojice. Michael je zatvorio oi. Podignula je pogled prema njemu. Naravno da je bio zgaen. Koji mukarac ne bi bio na pomisao djeteta koje opi s odraslim ovjekom? To je bio samo poetak, rekla je sumorno, sputajui glavu, nije ga mogla gledati. Ne moe ni zamisliti to mi se nakon toga dogodilo. Stvari koje su mi radili. Stvari koje sam ja radila. Nije mu rekla da je tako preivjela. Zar je to vano? Izabrala je posluati. Gledao ju je suznim oima. Ti misli da si kriva za sve to, zar ne? A tko drugi? Mama? Voljela je moga oca. Voljela je mene. Voljela je Boga. Ljubav joj nije donijela nikakve koristi. Kako bih mogla nju kriviti za bilo to, Michael? Da krivim Raba? On je bio siromani, otupjeli pijanac koji je mislio da radi najbolje za mene. Ubili su ga. U toj sobi, preda mnom, jer je znao previe. Odmahnula je glavom. Nije nita morao znati. Nisi ti kriva, Amanda. Amanda. O, Boe. Kako me jo uvijek moe tako zvati? Jer si to sada ti. Kada e ve jednom shvatiti? viknula je frustrirano. Nije vano to ti netko napravi. Ne moe se praviti da se te stvari nisu dogodile. vrsto se omotala dekom, grlei samu sebe. Sve to prima u sebe. Dogodilo se ono to sada jesam. Ti si to rekao i imao si pravo. To ne mogu oprati. Ne mogu se oistiti. Mogu si oguliti kou. Mogu si iscijediti krv. To ne bi nita promijenilo. To je poput odvratnog smrada kojeg se ne mogu rijeiti ko liko god se trudim. I pokuala sam, Michael. Jesam. Kunem ti se. Borila sam se i bjeala. eljela sam umrijeti. Zamalo sam uspjela s Magowanom. Zamalo. Zar ne vidi? Nita nije bitno. Nita se nikada nije promijenilo. Ja sam prostitutka i to je ono to sam trebala biti. To je la! Ne, nije. Nije. Nagnuo se prema njoj, ali ona se odmaknula, jo se vre grlei i skrenula pogled. Amanda, preivjet emo ovo, rekao je. Hoemo. Zavjetujem ti se. Ne, neemo uspjeti. Jednostavno me vrati. Kada je odmahnuo glavom, preklinjala ga je. Molim te. Ne pripadam ovdje s tobom. Nai neku drugu. Bolju od tebe, misli? Lice joj je bilo blijedo poput smrti, bol potpuna i snana. Da. Michael je pruio ruku i stavio je na njezino rame, ali ona se odmaknula od nj ega. Sada je znao zato i do sri ga je zaboljelo to misli da je toliko neista da je ne bi trebao ni dirati. Misli li da sam ja takav svetac? rekao je promuklo. Prije samo nekoliko trenutka odricao se ljubavi i Boga i ak je elio ubiti vlastitu enu. Koja je razlika izmeu ubojstva rukama ili mislima? Njegova je priroda uivala u mislima na odmazdu. ak je i udio za njom. Spustio se na koljena i primio je za ramena. Trebao sam trati cijelim putem do Pair a-Dicea, rekao je glasno. Nisam trebao ekati da se Paul vrati podvijena repa. Podignula je glavu i pogledala ga ravno u oi, elei to brzo zavriti, jednom zauvijek.

132

Pristala sam na seks s njim samo da bih platila put natrag. Bol ovih rijei snano ga je pogodila, ali nije odustao od nje. Michael joj je podignuo glavu. Pogledaj me, Amanda. Nikada te neu odvesti natrag. Nikada. Mi pripadamo jedno drugome. Ti si budala, Michael Hosea. Jadna, slijepa budala. Divlje se stresla. Michael je ustao kako bi joj donio suhu deku. Kada se okrenuo, gledala ga je oima punima straha. to je? pitao je mrtei se. Misli li da ti elim zlo? vrsto je zatvorila oi. eli ono to ja nemam. Ne mogu te voljeti. ak i da mogu, ne bih. Pogrbio se, uzeo vlanu deku od nje i pokrio je suhom. Zato ne? Zato to sam prvih osam godina ivota gledala svoju majku kako odrauje pokoru zbog ljubavi prema mukarcu. Nakrivio joj je bradu. Pogrenom mukarcu, vrsto je rekao. Ja nisam pogrean mukarac, Amanda. Uspravio se i gurnuo ruku u dep. Kleknuo je pred nju, prokopao ispod pokrivaa i pronaao njezinu ruku. Ponovno je stavio je prsten svoje majke na nju. Neka ostane slubeno. Njeno joj je dodirnuo obraz i nasmijeio se. Objesila je glavu i povukla ruku natrag pod debele slojeve vune. Stisnula ju je uz grudi i osjetila svaku ogrebotinu i masnicu koju si je sama nanijela, ali puno gori bio je osjeaj koji je bujao u njoj. Iskra je postala vatra. Michael je uzeo krpu i suio joj kosu. Kada je zavrio, povukao ju je blie i vrsto zagrlio. Tijelo mog tijela, proaptao joj je u uho. Krv moje krvi. Angel je vrsto zatvorila oi. Njegova pouda prema njoj s vremenom e se smanjiti. Prestat e je voljeti isto kao to je njezin otac prestao voljeti mamu. A kad bi si dopustila da voli Michaela jednako kako je mama voljela Alexa Stafforda, on bi joj iupao srce. Ne elim, se uspavljivati suzama u zguvanom krevetu i propiti se. Michael je osjetio kako ona drhti. Ne mogu te nekamo poslati, a da se ne prereem na pola, rekao je. Ve si dio mene. Preao je usnama preko njezine sljepooice. Poet emo od poetka. Ostavit emo sve to je bilo iza nas. Kako moemo? to je bilo, bilo je. To je sve u meni, urezano u kamen. Onda emo to iskopati i pokopati. Sumorno se, neveselo nasmijala. Morat e mene poko pati. Srce mu se razvedrilo. U redu, rekao je. Krstit emo te. Ne samo u vodi, nego i s Duhom, ako ona to dopusti. Poljubio joj je kosu i zagrlio je. Bilo je ironino to je sada osjeao prema njoj, veu bliskost nego ikada prije. Pogladio ju je po ko si. Davno sam nauio da mi jako malo toga na svijetu kontroliramo, Amanda. To nam ne pripada. To je izvan naih ruku. Kao kada se rodi ili te s osam godina prodaju kao prostitutku. Jedino to moemo promijeniti jest kako mislimo i kako ivimo. Uzdahnula je i zadrhtala. I ti si odluio neko vrijeme imati me uza sebe. Ne na neko vrijeme. Za stalno. Nadam se da e odluiti ostati. Njeno joj je milovao kou. to god ti je netko drugi napravio i rekao, na tebi je da odlui. Moe mi odluiti vjerovati. Nesigurno mu je gledala lice. Samo tako? Da. Samo tako. Dan po dan.

133

Neko ga je vrijeme prouavala, a onda kimnula. ivot na drugi nain bio je prestraan a da ne bi probala Michaelov. Palcem joj je milovao obraz, poljubio je u usta. Usne su joj se smekale pod njegovima, a ona je zgrabila prednji dio njegove koulje. Kada je podignuo usta s njezinih, naslonila je obraz na njegova prsa. Osjetio je kako se cijelo njezino tijelo opustilo uz njegovo. Michael je zatvorio oi. Boe, oprosti mi. Rekao si da odem po nju, a ja sam dopustio da mi ponos stane na put. Rekao si da me treba, nisam vjerovao. Rekao si da je volim, mislio sam da e biti lako. Pomozi mi. Otvori moje srce i um da je mogu voljeti kao to ti voli mene. Vatra je tiho pucketala, a ravnomjerna toplina rasla je u Michaelu dok je grlio svoju mladu enu; i negdje u prostoru drhtavog uzdisaja prestao je o njoj misliti kao o Angel bludnici koju je volio i koja ga je izdala i umjesto toga vidio je bezimeno dijete koje je bilo slomljeno i jo uvijek izgubljeno.

134

17. poglavlje
Vi ste sami naa preporuka... koja nije pisana tintom nego Duom ivog Boga, I nije napisana na kamenim ploama, nego na ploama ljudskoga srca.
DRUGA POSLANICA KORINANIMA 3:2 -3

rijei? Radila je kako bi se iskupila Michaelu kada bi izvrila vlastite obaveze, potraila bi jo posla. Ako bi on orao, ona je hodala iza njega i vadila kamenje, stavljajui ih na kameni zid koji je rastao izmeu polja. Kada bi on sjekao drva, ona je sjekirom rezala grane, vezala ih u snopove i odnosila u staju gdje su se suile za potpalu. Kada bi cijepao drva, ona bi ih slagala. ak bi uzela lopatu kako bi mu pomogla iskopati panjeve. On nikada nije traio od nje da neto radi, pa je sama traila to e initi za njega. Do mraka je bila iscrpljena, ali nije mogla biti mirna. Od dokolice je imala osjeaj krivnje. Umjesto da mu udovoljava, primijetila je da je svakog dana sve povueniji. Bio je tih, oprezan, zamiljen. Je li ve alio to ju je zbog impulzivnosti doveo natrag? Jedne se veeri borila s umorom dok je on itao. Glas mu je bio dubok i bogat, dok se ona gubila, iscrpljena, borei se da dri oi otvorenima. On je zatvorio knjigu i vratio je na policu. Previe radi. Ona se uspravila i pogledala zavoje na rukama. Ruke su joj se tresle. Nisam jo navikla na ovakav rad. Ima dovoljno posla bez toga da misli da mora raditi i pola mojih poslova. Mrtva si umorna. Pretpostavljam da ba nisam dobro drutvo. Kada joj je Michael stavio ruku na rame, osjetio je kako je zajecala. Sve te boli zato to si juer nosila ono kamenje, a jutros si lopatom grabila balegu iz tale. Trebala mi je za vrt. Reci meni i ja u to srediti! Ali rekao si da je vrt moja odgovornost. Nije imalo smisla razgovarati s njom. Bila je odluna odraditi pokoru. Idem malo proetati. Poi u krevet. Popeo se uz brdo i sjeo, naslonivi podlaktice na koljena. to da sada radim? Nita vie nije bilo kao prije. Kao da hodaju jedno pored drugog, ne dodiruju se, ne razgovaraju.

protaj je bio strana rije. Nezamisliva ar. Angel se eljela iskupiti za ono to je uinila i to je eljela postii radom. Mami nikada nije bilo oproteno, ak ni nakon tisuu Zdravomarija i Oenaa. Kako bi onda Angel moglo biti oproteno jednom

135

Razrezala se i istresla svoju unutranjost pred njega one noi kada ju je doveo kui. Sada je krvarila i nije doputala da se zalijei. Nadala se da e mu udovoljiti ako bude radila kao rob, a on je htio samo njezinu ljubav. Proao si je rukom kroz kosu i drao se za glavu. to da radim, Gospode? to da radim? Njeguj moje janje. Kako? rekao je Michael nonom nebu. Tiho je uao u kolibu i vidio da spava u stolcu. Njeno ju je podignuo i stavio u krevet. Izgledala je tako mlada i ranjiva. Koliko se odmakla od djeteta koje je silovano s osam godina? Ne ba daleko. Nije ni udo da nikada nije vidjela seks kao neto povezano s ljubavlju. Kako bi mogla? Znao je da ne zna ni pola onoga to je proivjela. Znao je da je jedini koji moe zalijeiti slomljenu duu Bog, a ona nije eljela imati posla s njime. Kako nauiti povrijeeno dijete da ti vjeruje kada ju je jedini otac kojeg je poznavala mrzio i htio da umre. Kako da je nauim da svijet nije samo ruan kada joj je sveenik potjerao majku. Gospode, prodana je u roblje ovjeku koji zvui kao da je Sotona osobno. Kako da je uvjerim da na svijetu postoje dobri ljudi kada su je svi koje je poznavala iskoristili i onda osuivali zbog toga? Michael je uzeo pramen njezine svijetle kose i protrljao ga meu prstima. Nije vodio ljubav s njom otkako ju je doveo kui. elio je to. Njegovo je tijelo udjelo za njom. Ali onda bi se sjetio njezinog beivotnog glasa kako kae: Vojvoda je volio male djevojice, i njegova bi pouda nestala. to je mislila svih onih puta kada smo bili zajedno? Je li bilo kao i sa svima ostalima, zadovoljavala me nautrb sebi? Uvijek se inila tako snana. I bila je. Dovoljno snana da podnese neizrecivo zlostavljanje i preivi. Dovoljno snana da se privikne na bilo to. Dovoljno snana da se zakljua unutar svoji unutranjih zidova za koje je mislila da e je zatititi. Kakvog je izbora imala? Kako je mogla poimati to to joj on sada nudi? Bila je samo dijete, Gospodine? Zato si dopustio da se to dogodi? Isuse, ne razumijem. Zato? Zar ti ne bi trebao tititi slabe i nevine? Zato je nisi zatitio? Za to joj nisi pomogao? Zato? Po emu se Angel razlikovala od Hoeine ene, Gomer, koju je vlastiti otac prodao proroku? Dijete prostitucije. Preljubnica. Je li Gomer iskupila ljubav svog supruga. Bog je nebrojeno puta izbavio Izrael. Krist je iskupio svijet: ali to je s Gomer, Gospode? to je s Angel? to je s mojom enom? Njeguj moje janje. Stalno to ponavlja, ali ne znam kako. Ne znam na to misli. Ja nisam prorok, Gospode. Ja sam obini farmer. Nisam vian zadatku koji si mi namijenio. Moja ljubav nije bila dovoljna. Ona je jo uvijek u jarku, umire. Posegnuo sam za njom, ali mi nee pruiti ruku. Ubit e se pokuavajui zavrijediti moju ljubav, a ve je ima. Vjeruj u mene svim svojim srcem i ne oslanjaj se na vlastito shvaanje. Trudim se, Isuse. Trudim se. Michael je bezvoljno sjeo na rub kreveta. Tessina haljina je spuznula i pala na hrpu na podu. Podignuo ju je i pogledao izlizani materijal. Namrtio se i bacio je natrag na krevet.

136

Podignuo je izblijedjelu bluzu i pogledao je. Protrljao ju je meu pr stima. Prvi put kada je doao k Angel u sobu na katu nosila je svilu i ipku. Sada ju je oblaio u krpe. ak ne ni njezine, nego svoje mrtve sestre. Amanda nije niti jednom traila neto novo, a on je bio previe zaokupljen svojim mranim mislima i poslom da bi se bavio time. Pa, to e se promijeniti. Nisu bili tako daleko od Sacramenta da ne bi mogli posjetiti Josepha, koji e sigurno biti opremljen, jer njegov britki trgovaki um rauna na dolazak obitelji. Michael je otiao Paulu i zamolio ga da uva stoku dok nema njega i Amande. Na spomen njezinog imena Paul je problijedio. Doveo si je natrag? Da, doveo sam je kui. Paul je utihnuo, ukoenog lica, dok ga je Michael podsjeao da mu je ona ena. Paul se pristao pobrinuti za farmu. Dogovorit u se s Josephom dok smo u Sacramentu, rekao je Michael. Hvala, ali ja u sam dogovarati svoje poslove. Michael je oklijevao, a onda kimnuo. Osjeao je kako je razdor meu njima sve vei. Paul i njegov nepodnoljivi, ukoeni ponos. Paul i njegova krivnja. Michael je napunio kola vreama krumpira, kutijama luka i sanducima zimskih jabuka dok je Amanda stajala na vratima tale i drala ogrta na ramenima. Nije nita pitala. Paul e paziti na stoku, rekao je Michael dok je platnom pokrivao robu. To mogu i ja. Nisi ga trebao traiti. Ti ide sa mnom. To ju je oito iznenadilo. Nasmijeio se. Ispeci veeras vie kolaa. Spakirat emo nekoliko konzervi graha i ujutro kreemo. Krenuli su kada je svanulo. Amanda je putem malo govorila. Zaustavili su se za ruak i ponovno krenuli, vozili do sumraka, dok Michael nije napravio logor stotinjak metara od ceste. Bilo je hladno, a nebo vedro. Amanda je skupljala drva dok je Michael iskopao iroku jamu i privrstio zatitnu ogradu iznad nje. Nakon veere je ubacio ugljen u rupu. Rairio je preko njega sloj zemlje, zatim borove iglice i platno prije pokrivaa. Angel se zahvalno zavalila u leaj, tijelo ju je boljelo od vonje na kolima. Kojot je zavijao pa se privila blie Michaelu. Zagrlio ju je, pa se stisnula uz njega, pristajui uz njega poput dijela slagalice. Okrenuo se prema njoj i poljubio je, prstima joj prolazei kroz kosu, ali ubrzo se povukao, legao na lea i piljio u zvijezde. Angel se odmaknula. Vie me ne eli, je li tako? Nije ju gledao dok je govorio. Previe te elim. Ali ne mogu prestati misliti na to kako ti je bilo kao maloj. Nisam ti nita trebala rei. Okrenuo je glavu prema njoj. Zato ne? Da mogu misliti samo na moje zadovoljstvo, a ne koliko to tebe kota? Mene to nita ne kota, Michael. Vie ne. Zato sam te onda morao tjerati da kae moje ime? Na to nije mogla odgovoriti.

137

Michael se okrenuo prema njoj i njeno joj milovao lice. elim tvoju ljubav, Amanda. elim da osjeti zadovoljstvo koje ja osjeam kada te dodirnem. elim te zadovoljiti kako si i ti zadovoljila mene. Uvijek eli previe. Ne mislim tako. Mislim da e samo trebati vremena. Trebat emo se bolje upoznati. Trebat e nam povjerenje. Angel je piljila u zvjezdano nebo. Znam uprljane golubice koje su se zaljubile. To nikada nije uspjelo. Zato ne? Zato to su postale opsjednute kao mama i jednako nesretne. Angel se smatrala sretnom to nije imala sposobnost ljubavi. Jednom je mislila da voli, ali to je bila samo iluzija. Ispostavilo se da je ak i Johnny samo sredstvo za bijeg. Vie nisi prostitutka, Amanda. Moja si ena. Michael se tuno nasmijeio i igrao pramenom plave kose. Moe me voljeti koliko hoe i osjeati se sigurno. Zaljubljivanje je znailo gubitak kontrole nad svojim osjeajima, svojom voljom i svojim ivotom. Znailo je da gubi sebe. A Angel to nije mogla riskirati. ak ni s ovim ovjekom. to osjea kada te dodirnem? pitao je, prelazei joj prstom o obrazu. Pogledala ga je. to eli da osjeam? Zaboravi to ja hou. to se dogaa u tebi? Znala je da e ekati dok mu ne odgovori, i znala je da e znati ako bude lagala. Pretpostavljam da zapravo nita ne osjeam. Namrtio se i dalje joj dirajui lice. Volio je dodir njezine njene, glatke koe. Kada te dodirnem, cijelo mi tijelo oivi. Toplina prolazi kroz mene. Ne mogu ni opisati kakav je prekrasan osjeaj kada vodimo ljubav. Ponovno je skrenula pogled. Mora li priati o tome? Moramo pronai nain da ti se to svia jednako kao i meni, rekao je i ponovno legao pored nje. Zar je to toliko vano? Zato je uope vano osjeam li ja neto ili ne? Meni je vano. Zadovoljstvo treba dijeliti. Michael ju je zagrlio. Doi ovamo. Daj da te zagrlim. Okrenula se kako bi namjestila glavu na njegovo rame i opustila se. Stavila je ruku na njegova iroka prsa. Bio je tako topao i vrst. Ne znam zato ti to smeta, rekla je. Nikoga drugog nije bilo briga to je mislila ili osjeala, dokle god je radila ono to je trebala raditi. Briga me zato to te volim. Moda nije shvaao kako stvari stoje. Moda ivi pod nekom obmanom. ene ne trebaju stvarno uivati u seksu, Michael. To je sve gluma. Je li ti to netko rekao? Nekoliko njih. Mukarac ili ena? I jedni i drugi. Pa, znam da Bogu to nije bila namjera. Podrugljivo se nasmijala. Bog? Tako si naivan. Seks je pravi istoni grijeh. Izbacio je

138

Adama i Evu iz Rajskog vrta zbog toga. Znai, znala je neto o Bibliji. Vjerojatno je ula od majke. Iskrivljeno je poimala teologiju. Seks nema veze s onime zbog ega su oni izbaeni. Evin je grijeh bio to to je pokuala biti Bog. Zato je eljela jabuku, kako bi sve znala i bila poput Gospodina. Bila je prevarena. Adam je bio slab i sluao ono to mu je govorila umjesto da slua ono to mu je Bog rekao. Angel se malo povukla i opet pogledala prema nebu. alila je to je uope pokrenula tu temu. Kako god ti kae. Ti si strunjak. Nasmijeio se. itao sam Bibliju prije nego smo onaj prvi put bili zajedno. Iznenaeno ga je pogledala. Biblija ti je rekla to da radi? Nasmijao se. Nije bio problem znati to treba raditi. Brinulo me kako. Salomonova pjesma rekla mi je da muka i enska strast moraju biti uzajamne. Osmijeh mu je nestao i izgledao je zabrinut. Zajedniki blagoslov. Angel se izvukla iz zagrljaja i pogledala prema zvijezdama. Postalo joj je nelagodno kada je poeo priati o Bogu. Velikom JA SAM koje lebdi na njoj i promatra je. Mama je govorila da Bog vidi sve, ak i kada je lampa ugaena, ak i kada si u krevetu s nekime. Govorila je da Bog zna i to misli. Veliki pijun na nebu, koji prislukuje svaku misao. Angel je zadrhtala. Ogromna tama nonog neba ju je prestraila. Svaki se zvuk inio pojaan i prijetei. Tamo zapravo nije nikoga bilo, zar ne? Sve je to bilo u maminoj glavi. Kao i u Michaelovoj. Zar ne? Drhti. Hladno ti je? Nisam navikla spavati na otvorenome. Michael ju je privukao k sebi i pokazao joj zvijee Orion, Velikog medvjeda i Pegaza. Angel je sluala kako njegov duboki glas odjekuje. Nije se nelagodno osjeao zbog mraka ili zvukova i nakon nekog vremena, u njegovom naruju, nije ni ona. Dugo nakon to je on zaspao, leala je budna i gledala crtee koje je napravio na nonom nebu, ali o Bogu se nije usudila razmiljati. Krenuli su sljedeeg jutra u zoru. Kada su se spustili s brda, trava je bila blistavozel ena od jesenjih kia. Ogromni hrastovi krasili su krajolik. Koija se pojavila na brdu, s konjima u punom galopu. Michael se zatitniki nagnuo prema Angel dok je jurila pored njih i prskala blatom u prolazu. Kad su stigli do predgraa Sacramenta, Angel je bila zapanjena onime to vidi. Prije godinu dana je s Vojvotkinjom, Mai Ling i Lucky putovala kroz naselje koje je vrvjelo od atora i daara. Sada je to bio rastui metropolis koji je izgledao da e opstati. Ulice su vrvjele kolima i prolaznicima. Neki su ljudi izgledali imuno u odijelima, dok su drugi izgledali kao da su tek doli s polja zlata, s torbama i lopatama na pogrbljenim leima. Bilo je ak i nekoliko ena u tamnim haljinama od obinog platna i s vunenim platevima. Neke su sa sobom imale i djecu. Dok je Michael vozio niz iroku ulicu, Angel je vidjela ulaz u lijepi hotel, dvije zalogajnice, pet ili est krmi, brijanicu ispred koje su ljudi stajali u redu i ured za nekretnine. U sljedeem bloku nalazila se graevinska tvrtka i pozamanterija s trapericama, tekim ogrtaima i eirima s velikim obodom. S Angeline lijeve strane nalazio se duan s

139

opremom za rudare, kazalite i ured analitiara. S druge je strane bila dvokatnica koja je reklamirala crpke i bodljikavu icu, avle i potkove. Jo duana s rudarskom opremom, slijedio je duan sa sjemenkama uz iji je bok bilo skladite za kola i bave. Ispred ljekarne koja je nudila flastere na etnici je stajalo vie od deset ljudi. Prola je jo jedna koija, i podigla jo blata. Paul je rekao da je Joseph dolje blizu rijeke, rekao je Michael, skreui u drugu ulicu. Lake mu je preuzimati robu koja dolazi na Americanu iz San Francisca. Michael je vidio kako mukarci itavim putem kroz grad primjeuju Angel. Bila je rijedak dragulj u gradu blata. Stali bi i buljili, neki su skidali eire unato kii koja je poela padati. Angel je sjedila pored njega, uspravljenih lea, potpuno nesvjesna toga. Michael je gurnuo ruku ispod sjedala i izvadio deku. Ogrni se. Ostat e suha i bit e ti toplo. Iskrivila se dovoljno da ga pogleda i na licu joj je vidio nelagodu dok je pokrivala ramena dekom. Angel je vidjela brodske jarbole ispred njih. Michael je skrenuo u ulicu koja vodi uz rijeku. Hochschildov duan, koji se nalazio odmah uz veliku krmu, bio je dvostruko vei od njegove trgovine u Pair-a-Diceu. Reklama iznad vrata hvalila se: Sve pod suncem. Michael je zaustavio kola ispred duana i zakoio. Skoio je s kola, obiao ih i spustio Angel sa sjedala, nosio ju je preko blata do etnice. Dvojica mladia izala su iz duana. Prestali su priati kada su je ugledali. Skinuli su eire i buljili kao upregnute mazge, niti jedan nije primijetio Michaela koji je otresao blato sa izama. Dok je gledao prema njima, nasmijeio se i uzeo je za ruku. Ispriajte na s, gospodo. Promucali su isprike i maknuli se s vrata. Ugledavi pe na kraju duana, Angel je rekla Michaelu da e se ugrijati dok on obavlja poslove. Bacila je pogled na Josepha, na ljestvama, koji je skidao konzervirane proizvode s najvie police i dobacivao ih pomoniku koji ih je stavljao u kutiju za muteriju. Primijetila je da su se dvojica mladia vratila u duan, a Michael se probijao pored stolova s izloenim alatima, kuanskim potreptinama, jaknama i izmama, dok nije stigao do pulta. Kakav ste vi trgovac? Nema ni krumpira na vidiku. Joseph je preplaeno spustio pogled, a onda se iroko nacerio s visine. Michael! Brzo i okretno se spustio s ljestava i pruio mu ruku. Naredio je pomoniku da dovri narudbu i odveo Michaela na stranu. Jednom je pogledao prema njoj i onda ponovo, oito iznenaen. Michael se okrenuo i pogledao je s osmijehom i rekao neto Josephu, a njoj namignuo. Skrenula je pogled i stala najblie pei to je mogla. Jedan od mladia priao joj je i stao pored nje. Ignorirala ga je, ali je osjetila kako bulji u nju. Drugi mu se pridruio. vrsto se ogrnula i hladno ih pogledala, nadajui se da e shvatiti poruku i ostaviti je na miru. Izgledali su mravi, a kaputi su im bili pokrpani. Ja sam Percy, rekao je jedan. Imao je glatke obraze kao i drugi, ali mu je koa bila jako potamnjela. Upravo sam se vratio iz Tuolumne. Oprostite to buljim, gospoo, ali ve mjesecima nisam vidio niti jednu gospou. Kimnuo je prema svojem prijatelju. Ovo je moj partner, Ferguson. Angel je pogledala Fergusona, a on je pocrvenio. Trljala si je ruku, pokuavajui istjerati hladnou i nadala se da e oni otii. Nije ju zanimalo tko su, odakle dolaze niti to

140

su radili. Njezina utljivost trebala ih je obeshrabriti, ali Percy ju je shvatio kao ohrabrenje, pa je priao o svome domu u Pennsylvaniji, dvije sestre, tri mlaa brata, mami i tati koje je ostavio. Pisao sam im o tome kako je zemlja dobra, rekao je. Razmiljaju o tome da dou i dovedu Fergusonovu obitelj. Michael im se pribliavao, neitljivog izraza lica. Angel se bojala da on moda misli da ona dogovara posao. Posesivno ju je primio pod ruku i nasmijeio se. Percy je ponovno predstavio sebe i Fergusona. Nadam se da vam ne smeta to smo razgovarali s vaom enom. Nipoto, ali htio sam vam ponuditi posao, da mi pomognete istovariti kola. Spremno su prihvatili, a Angel je laknulo to su otili. Pogledala je Michaela kako bi procijenila njegovo raspoloenje. Nasmijeio se. Bili su usamljeni i bezopasni, rekao je. Da su te gledali kao komad mesa, moda bi mi dolo da razbijem par glava, ali nisu, je li tako? Ne. Slabano se, podrugljivo nasmijala. Jedan je rekao da dugo nije vidio gospou. Pa, ti si udana gospoa. Kimnuo je prema nekim stolovima. Joseph ima tkanine koje bih htio da pogleda. Izaberi to eli. Vodio ju je izmeu stolova na kojima je bila izloena rudarska oprema i zaustavio se pred jednim koji je bio pun snopova tkanine. Dovoljno za tri haljine. Otiao je pomoi momcima pri istovaru. Razmiljajui o tome to bi se Michaelu moglo svidjeti, izabrala je jedno sivo grubo platno i jedno smee. Kada se vratio, nije izgledao sretan njezinim izborom. Ne mora nositi smee i crno, zato to je Tess to nosila. Odbacio je smotuljke na drugi stol i izvukao komad svijetloplavog platna. Ovo e ti bolje pristajati. Skuplje je. Moemo si priutiti. Izvukao je komad crvenkaste tkanine i tamnouti pokriva. Zatim je izvukao jarkozeleni i cvjetni karirani snop. Joseph je donio jo dva snopa platna s cvjetnim uzorkom. Upravo sam ih dobio. Jo ih je na putu. Dobivam zalihe kako stignem. Muevi sada dovode ene i djecu. Kimnuo je i nasmijeio joj se. Pozdrav, Angel. Zadovoljstvo mi je opet te vidjeti. Imam i kutiju s gumbima, imam i uzorak bijelog laganog platna i dvije crvene tkanine, ako vas zanimaju. Zanimaju, rekao je Michael. Trebaju joj vunene arape, izme, rukavice i dobar kaput. Joseph se otiao pobrinuti za to. Michael je uzeo smotuljak plavo-bijele karirane tkanine. to kae na ovo za zavjese? Bilo bi lijepo, rekla je i promatrala ga kako to trpa zajedno s ostalim platnima. Joseph se vratio s gumbima i dao ih joj da odabere to joj se svia. Koliko bi dugo trebalo da nam nabavi pe? pitao je Michael. Uskoro mi stie poiljka. Reci mi koliko veliku elite i priuvat u vam je. Michael mu je dao dimenzije, a Angel je stavila ruku na njegovu. Michael, to je preveliko, proaptala je. Osim toga, imamo kamin. Pe je uinkovitija i ne troi toliko drva. Grijat e kolibu cijelu no. Ali koliko to kota? Ne svaaj se s njim, Angel. S obzirom koliko trai za krumpire i mrkve, moe si priutiti pe.

141

ini se da ne prodaje pei skupo koliko i povre, odgovorila je. Mukarci su se nasmijali. Moda bih cjenkanje trebao prepustiti eni, rekao je Michael. Kada je rekao da eli servis posua, Angel se vratila do pei. Ako je namjeravao potroiti sav novac koji ima, to se nje nije ticalo. Joseph ih je pozvao na veeru i inzistirao da provedu no kod njega. To je najmanje to je mogao uiniti nakon to je ispraznio Michaelove zalihe. Nema slobodne sobe u hotelu, jer mukarci silaze s planina provesti zimu ovdje, rekao je Joseph tjerajui ih na kat. Osim toga, nas dvojica dugo nismo razgovarali. Pljesnuo je Michaela po leima. Stan na katu bio je dobro opremljen i ugodan. Sve sam jako jeftino kupio. ovjek je doao s istoka, na brodu do vrha natovarenom skupim ormarima i otmjenim kauima, mislei kako e opremiti nove milijunae u njihovim palaama. Imao je i tonu mrea protiv komaraca i dovoljno sveanih eira koji e stanovnitvu na obali trajati cijelo desetljee. Uveo ih je u lijepi salon koji je gledao na rijeku. Kuharica Meksikanka posluila im je ukusan obrok od peene govedine s krumpirima na elegantnom porculanskom servisu. Joseph im je natoio fini uvozni aj. ak su i noevi, vilice i lice bili od srebra. Joseph je najvie priao. Mislim da sam upravo nagovorio svoju obitelj da napusti New York i doe na zapad. Mama je rekla da e pristati jedino ako se oenim. Michael mu se nacerio preko stola. Jesi li joj rekao da ti dovede jednu? Nisam ni morao. Ve je jednu izabrala, spakirala, spremnu da doe na zapad. Nakon veere je Joseph posluio kavu. Dvojica mukaraca priala su o politici i religiji. Niti jedan se nije slagao s pogledima onog drugog, ali se razgovor nastavio u prijateljskom tonu. Ona je bila pospana. Nije ju bilo briga to je Kalifornija postala drava ili to rudarske kompanije preuzimaju zemlju zlata ili to Joseph inzistira da je Isus bio prorok, a ne Mesija kojeg on oekuje. Nije ju bilo briga to rijeka raste zbog kie. Nije ju bilo briga to lopata kota tristo dolara, a novi plug sedamdeset. Uspavali smo Angel, primijetio je Joseph, ubacujui jo jednu cjepanicu u vatru. Druga spavaa soba je odmah iza ovih vrata. Joseph je promatrao kako Michael paljivo podie svoju enu i odnosi je u sobu. Promijeao je kavu u svojoj alici i dovrio je. Promatrao je Angel otkako ju je uoio pored pei u svom duanu. Ona je bila jedna od onih rijetkih ljepotica koje mukarcu oduzimaju dah, koliko god ju je puta ve vidio. Kada se Michael vratio i sjeo, Joseph se nasmijeio. Nikada neu zaboraviti izraz na tvome licu kada si je prvi put vidio. Mislio sam da si poludio kada sam uo da si je oenio. Opsesija palim enama esto je znala unititi dobre ljude i brinuo se za Michaela. Joseph nikada nije uo za neobiniji par. Svetac i grenica. Meni izgleda manje -vie isti. Michael se nasmijao i podignuo svoju alicu. Oekivao si da u se promijeniti? Oekivao sam da e ti pojesti srce. Michaelov se osmijeh promijenio, naznaio bol. To i radi, rekao je i nagnuo alicu. Ona se promijenila, rekao je Joseph. Nije blistala kao zaljubljena ena. Nije imala bljesak u oima ili zaarene obraze. Ali neto na njoj se promijenilo. Ne mogu rei tono to. Ali vie ne izgleda onako tvrda kakvu je pamtim. Nikada nije bila tvrda. Pravila se. Joseph se nije protivio, ali se dobro sjeao prekrasne okaljane golubice koja je etala

142

Glavnom ulicom svakog ponedjeljka, srijede i petka. On je izlazio kako bi je gledao, kao i svi ostali, opinjen njezinom blijedom, savrenom ljepotom. Ali bila je itekako tvrda, tvrda poput granita. Michael ju je vidio kroz oi ovjeka koji ju je volio puno dublje nego to je takva ena zasluivala. Ali, opet, moda ju je Michaelova ljubav mijenjala. Bog zna da Angel nikada ranije nije naila na ovjeka kao to je Michael. Ne u svome poslu. On joj je bio neto novo. Joseph se tiho smijao sam sebi. Michael je i njemu bio neto novo. Bio je jedan od rijetkih ljudi koji su ivjeli ono u to su vjerovali, ne samo povremeno, ve svakog sata svakog dana, ak i kada to nije bilo lako. Koliko god bio njean i meka srca, Michael Hosea nije imao nikakve slabosti. On je bio najodluniji ovjek kojeg je Joseph ikada upoznao. ovjek poput Noe. Poput kralja Davida. ovjek po Bojem ukusu. Joseph se molio da mu Angel ne iupa srce i ostavi ga uniteno ostatku svijeta.

143

18. poglavlje
Sve to elite da drugi ine vama, inite i vi njima.
ISUS, EVANELJE PO MATEJU 7:12

ola punih onoga to su kupili, Michael i Angel su rano sljedeeg jutra krenuli kui. Michael se zaustavio u duanu sa sjemenom i kupio ono to mu je trebalo za proljetnu sjetvu. Na putu kroz grad ponovno se zaustavio kod male zgrade. Obiao je kola i spustio je. Angel nije shvatila da namjerava ii u crkvu sve dok nije stigao skoro do vrata, pa je ula pjesmu. Izvukla je ruku iz njegove i odmahnula glavom. Samo idi. Ja u te ovdje ekati. Michael se nasmijeio. Probaj. Za mene. Ponovno ju je uzeo za ruku. Kada su uli, srce joj je tako snano udaralo da je mislila da e se zagrcnuti. Nekoliko je ljudi podiglo glave i zagledalo se u nju. Osjetila je kako joj toplina juri u lice kako je sve vie ljudi primjeivalo njihovo kanjenje. Michael im je pronaao mjesto za sjesti. Angel je stisnula ruke u krilu i drala pognutu glavu. to radi u crkvi? ena u njezinom redu nagnula se prema naprijed kako bi je pogledala. Angel je gledala ravno pred sebe. Druga se u redu ispred okrenula preko ramena kako bi je pogledala. inilo se da je prostor pun ena obinih, radinih ena kakve su mami okretale lea. I njoj bi okretale lea kada bi znale tko je ona. Jedna tamnokosa gospoa s tamnosmeim eirom ju je prouavala. Angel su se usta osuila? Zar je imala znak na elu? Propovjednik je gledao ravno u nju i govorio o grijehu i prokletstvu. Poela se znojiti i bilo joj je hladno. Pozlit e joj. Svi su ustali i poeli pjevati. Nikada prije nije ula Michaela kako pjeva. Imao je dubok, bogat glas i znao je rijei bez pjesmarice koju mu je pruao ovjek pored njega. On je pripadao ovamo. On je vjerovao u sve ovo. Svaku rije. Ona je opet pogleda pred sebe i piljila u tamne propovjednikove oi. On zna, kao to je i mamin propovjednik znao. Mora otii odavde. Kada svi ponovno sjednu, on e vjerojatno uprijeti prstom ravno u nju i pitati je to radi u njegovoj crkvi. U panici se progurala pored ljudi u svom redu. Pustite me da proem, molim vas, govorila je, silno elei izai. Sada su svi buljili u nju. Jedan joj se ovjek nacerio kada je pojurila prema stranjim vratima. Nije mogla doi do zraka. Naslonila se na kola i borila s muninom. Jesi li dobro? pitao je Michael. Nije oekivala da e je slijediti. Dobro sam, lagala je.

144

Hoe li samo sjediti pored mene? Okrenula se i pogledala ga. Ne. Ne mora sudjelovati u misi. Ponovno u se nai unutra jedino ako me odvue. Michael je prouavao njezino izmueno lice. Obgrlila se i prezirno ga gledala Amanda, nisam bio u crkvi mjesecima. Treba mi druenje. Nisam rekla da ti mora otii. Jesi li dobro? Jesam, rekla je i okrenula se prema sjedalu kola. Michael ju je podignuo. Ona se osjetila sigurnija uz njegov dodir. alei zbog svoje grubosti, htjela mu je objasniti, ali kada se okrenula, ve je nestao u crkvi. Osjeala se odsjeena. Ponovno se pjevalo, toliko glasno da se jasno ulo vani. Naprijed, kranski vojnici, marirajte kao u rat I bio je to rat. Rat protiv Boga i Michaela i cijelog svijeta. Ponekad je eljela da se vie ne mora boriti ni protiv koga. Poeljela je da je natrag u dolini. eljela je da bude kao na poetku, samo ona i Michael. eljela je da je Paul ostao u planinama. Moda bi tada njihova veza uspjela. Ne zadugo. Prije ili kasnije, svijet se umijea. Ti jednostavno ne pripada, Angel. Nikada ni nee. Kada je misa napokon zavrila, drugi su izali prije Michaela. Svatko od njih je gledao ravno u nju koja je sjedila na kolima, ekajui ga. Nekoliko se ena zaustavilo kako bi popriale u maloj grupi. Jesi li priale o njoj? Ona je gledala prema vratima i ekala Michaela. Kada se pojavio, bio je s propovjednikom. Razgovarali su nekoliko minuta i onda se rukovali. Michael je krenuo niz stepenice, a ovjek u tamnom odijelu ju je gledao. Srce joj je opet poelo snano lupati. Osjeala je kako joj znoj izbija po koi do k je Michael etao prema njoj. Priao joj je, uzeo uzde i krenuo bez rijei. Uope nije izgledalo kao prava crkva, rekla je dok je vozio niz brdo prema cesti uz rijeku. Nije bilo sveenika. Bog nije ogranien denominacijom. Moja majka je bila katolik. Nisam rekla da sam i ja. Zato se tako boji biti u crkvi? Nisam se bojala. Pozlilo mi je. Svi ti licemjeri. Bila si nasmrt preplaena. Uzeo ju je za ruku. Dlanovi ti se jo uvijek znoje. Pokuavala je osloboditi ruku, ali je on pojaao stisak. ega se boji ako si uvjerena da nema Boga? Ne elim imati veze s nekim velikim okom na nebu koje samo eka priliku da me zdrobi kao bubu! Bog ne osuuje. On oprata. Izvukla je ruku. Kao to je oprostio mojoj majci? Pogledao ju je onom izluujuom tihom uvjerenou. Moda nikada nije oprostila sama sebi. Njegove su je rijei pogodile kao da ju je udario. Angel je gledala ravno pred sebe. Kakvog je smisla imalo kada je Michael bio u pitanju? On nita nije razumio. Kao da ta jadna budala nikada nije ivjela na ovome svijetu.

145

Odluio je nastaviti. Misli da je to moda bio dio toga? to god da je moja majka vjerovala, ne znai da ja pripadam u crkvu nita vie od nje. Ako su Rahaba, Ruta, Bat-Seba i Marija pripadale, mislim da ima mjesta i za tebe. Ne znam ni za jednu od tih ena. Rahaba je bila prostitutka. Ruta je spavala pod nogama mukarca za kojeg nije bila udana, i to na gumnu. Bat-Seba je bila preljubnica. Kada je saznala da je trudna, njezin je ljubavnik planirao ubojstvo njezinog mua. A Marija je zatrudnjela s Nekime tko nije bio mukarac kojemu je bila obeana. Angel je buljila u njega. Nisam znala da ima naviku druiti se s lakim enama. Michael se nasmijao. One su nabrojane u Kristovom rodoslovlju, na poetku Evanelja po Mateju. O, rekla je pristojno i prezirno ga pogledala. Misli da me moe otjerati ravno u kut, zar ne? Pa, reci mi neto. Ako je sve to smee istina, zato sveenik nije razgovarao s mojom majkom. ini se da bi se ona uklopila u to uzvieno drutvo. Ne znam, Amanda. Sveenici su samo ljudi. Oni nisu Bog. Dolaze sa svojim vlastitim predrasudama i manama kao i svi drugi. Pucnuo je lagano uzdama po leima konja. ao mi je tvoje majke, ali bojim se za tebe. Zato? Boji se da u zavriti u paklu ako mi ne spasi duu? Rugala mu se. Mislim da si ga ve okusila. Ponovno je pucnuo uzdama. Ne namjeravam ti propovijedati, ali nemam namjeru ni odustati od onoga u to vjerujem. Ne da bi tebi bilo lake. Ni zbog ega. Prstima je jae stisnula kopu. Nisam to ni traila. Nisi to izgovorila, ali odreeni se pritisak vri na mukarca ako mu ena sjedi vani i eka ga na kolima. A to je kada mu vue enu u crkvu? Pogledao ju je. Mislim da ima pravo. Oprosti. Ponovno je gledala ravno pred sebe i ugrizla se za usnicu. Ispustila je drhtavi glas i rekla: Nisam mogla ostati unutra, Michael. Jednostavno nisam. Moda ne ovaj put. Nikada. Zato ne? Zato bih sjedila s istom djecom koja su me vrijeala? Svi su isti. Nije bitno jesu li to dokovi New Yorka ili blatnjava brda Kalifornije. Mrano se nasmijala. Postojao je jedan djeak iji je otac posjeivao mamu u daari. Bio je redovna muterija. Njegov sin je vrijeao mamu i mene, groznim rijeima. Zato sam mu rekla gdje mu je otac srijedom popodne. Nije mi vjerovao, naravno, i mama je rekla da sam mu napravila neto grozno i okrutno. Nije mi bilo jasno kako istina moe pogorati stvari, ali nekoliko dana kasnije, pretpostavljam iz radoznalosti, taj je djeak slijedio svog oca i saznao da je to istina. Pomislila sam, sada zna, pa e mene i mamu pustiti na miru. Ali ne. Nakon toga me mrzio. On i njegovi fini prijatelji ekali su na kraju ulice i kada bih ila na trnicu s mamom gaali bi me smeem. A svake bih ih nedjelje vidjela na misi, kako oprani i l ijepo odjeveni sjede

146

pored svojih mama i tata. Pogledala je Michaela. Sveenik je s njima razgovarao. Ne, Michael. Neu sjediti u crkvi. Nikada. Michael ju je ponovno uzeo za ruku i isprepleo prste s njezinima. Bog nije imao veze s time. Oi su joj bile neobino vrue i odlune. Ali nije to ni sprijeio, zar ne? Gdje je milost o kojoj stalno ita? Nikada nisam vidjela da je dana mojoj majci. Michael je dugo nakon toga utio. Je li ti itko ikada rekao neto lijepo? Usta su joj se iskrivila u osmijeh. Puno je mukaraca reklo da sam lijepa. Rekli su da jedva ekaju da narastem. Brada joj je zadrhtala i skrenula je pogled. Ruka joj je bila hladna u njegovoj. Uza sav prkos, osjetio je njezinu bol. to vidi kada se pogleda u ogledalo, Amanda? Dugo nije odgovarala, a kad naposljetku jest, rekla je to tako tiho da ju je jedva uo. Svoju majku. Zaustavili su se pored potoka. Dok je Michael odvezao konje i hranio ih, Angel je rasprostrla deku i otvorila koaru. Josephova kuharica dala im je kruh, sir i bocu jabukovae, te malo suenog voa. Kada je Michael pojeo, ustao je i stavio ruku na objeenu granu. inilo se da mu se uri zauzdati konje i nastaviti put. Angel ga je promatrala. Plava vunena koulja bila mu je rastegnuta preko ramena, a struk mu je bio vitak i vrst. Sjetila se kako je Torie bila fascinirana i poinjala je to shvaati. Svialo joj se kako izgleda. Bio je snaan i zgodan, a nije predstavljao prijetnju. Kada ju je pogledao, skrenula je pogled i pretvarala se da vraa stvari u koaru. Michael je gurnuo ruke u depove i naslonio se na ogromno stablo. I mene su u ivotu vrijeali, Amanda. Vie od svih moj vlastiti otac. Ponovno gaje pogledala. Tvoj otac? Pogledao je preko rijeke. Moj je otac imao najveu plantau u okolici. Zemlju je naslijedio od moga djeda. Imali smo robove. Dok sam bio dijete, nisam puno razmiljao o njima. Stvari su jednostavno bile takve. Mama mi je rekla da su oni nai i da se moramo brinuti za njih, ali kada mi je bilo deset godina imali smo lou godinu i otac je prodao nekoliko radnika. Kada su ih odveli, nestala je i jedna robinja. Ne znam ti rei ni njezino ime. Otac je krenuo za njom. Kada se vratio, preko konja je imao prebaena dva tijela. Njezino i jednog od radnika koje je prodao. Bacio je tijela ispred robovskih koliba i objesio ih tako da su ih morali gledati svaki put kada bi ili u polja. Bio je to grozan prizor. Pustio je i pse na njih. Naslonio je glavu na koru velikog starog hrasta. Pitao sam ga zato je to morao napraviti, i rekao je da e tako biti primjer ostalima. Nikada ga nije vidjela tako blijedog, i u njoj se probudio novi osjeaj. eljela mu je prii i zagrliti ga. Je li se tvoja majka slagala s njim? Moja majka je plakala, ali nikada nije rekla ni rije protiv mog oca. Rekao sam mu d a je prvo to u napraviti nakon to on umre osloboditi nae robove. Tada me prvi put istukao. Rekao je da, ako ih toliko volim, mogu malo ivjeti s njima. Jesi li?

147

Mjesec dana. Tada mi je naredio da se vratim u kuu. No, moj se ivot tada ve jako promijenio. Stari Ezra me upoznao s Gospodinom. Do tada je Bog bio samo neto to je mama nedjeljom ujutro izvodila u salonu. Ezra mi je pokazao koliko je Bog stvaran. Moj bi ga otac prodao da nije bio tako star. Umjesto toga ga je oslobodio. To je bila gora sudbina. Starac nije imao kamo otii, pa je zavrio u movari. Ja sam ga posjeivao kad god sam mogao i donosio mu to sam mogao. A tvoj otac? Pokuao je promijeniti moj nain razmiljanja na druge naine. Usta su mu se iskrivila. Htio je da nauim sve privilegije svog vlasnitva. Pogledao ju je. Prekrasna, mlada robinja koju sam mogao koristiti kako sam htio. Rekao sam joj da ode, ali nije htjela. Moj joj je otac naredio da ostane. Zato sam ja otiao. Tiho se nasmijao i odmahnuo glavom. To nije prava istina. Zapravo sam pobjegao. Imao sam petnaest godina, a ona je predstavljala iskuenje s kojim se nisam mogao nositi. Michael je unuo pred nju. Amanda, moj otac nije bio jako zao. Ne elim da to misli o njemu. Volio je zemlju i brinuo se za svoje ljude. Osim tog jednog puta, pristojno se odnosio prema robovima koje je posjedovao. Volio je moju majku i moju brau i sestre. Volio je i mene. Samo je htio da sve bude po njegovome. A od poetka je kod mene bilo neto... nisam se uklapao u kalup. Znao sam da u jednog dana morati krenuti sam, ali dugo je trebalo da skupim hrabrost ostaviti sve koje sam volio, posebno jer nisam znao kamo idem. Podignula je pogled prema njemu. Razmilja li ikada o povratku? Ne. Na njegovom licu nije bilo sumnje. Sigurno si ga mrzio. Ozbiljno ju je pogledao. Nisam. Volio sam ga i zahvalan sam to mi je on bio otac. Zahvalan? Tretirao te kao roba, oduzeo ti nasljedstvo, obitelj, sve. I ti si mu zahvalan? Bez svega toga moda nikada ne bih upoznao Gospodina i, na kraju, otac je imao vie razloga mrziti mene, rekao je Michael. Kada sam otiao, Paul i Tess poli su sa mnom. Tessie je za njega bila posebna. Jako posebna. A sada je mrtva. Angel je vidjela suze u njegovim oima. Nije ih pokuao sakriti. Svidjela bi joj se, rekao je, pruio ruku i dotaknuo joj obraz. Znala je vidjeti u ljude. Bez razmiljanja, Angel je stavila ruku na njegovu, dirnuta njegovom tugom. Od njegovog osmijeha zadrhtalo joj je srce. O, voljena, rekao je. Tvoji se zidovi rue. Odmaknula je ruku. Joua pue u svoj rog. Nasmijao se. Volim te, rekao je. Jako te volim. Uzeo ju je u naruje i legao s njom u travu. Valjajui se s njom ispod sebe, ljubio ju je prvo njeno, a on da detaljnije. Osjetila je trzaj u sebi, lagano, toplo uvijanje u trbuhu, a nije osjeala ni prijetnju niti da je iskoritavaju. Kada se njeno povukao, vidjela mu je pogled. Oh. Ponekad zaboravim to ekam, rekao je promuklo. Ustao je i povukao je za so bom. Doi. Skupit u konje. Zbunjena, Angel je sloila deku i vratila koaru pod sjedalo. Stavila je ruke na kola i promatrala Michaela kako se vraa s konjima. U njegovim se kretnjama vidjela snaga. Dok je uprezao konje, gledala je snagu njegovih ramena i ruku. Uspravio se i okrenuo prema

148

njoj. Podignuo ju je u sjedalo i sjeo pored nje. Kada je uzeo uzde, nasmijeio joj se, i bez najmanjeg oklijevanja, ona mu je uzvratila osmijeh. Dok su putovali, poela je padati kia. Michael se zaustavio kako bi postavio zatitnu tendu, a ona se umotala u deku. Kada je opet sjeo uz nju, oboje ih je omotao u drugu deku. Uz njega se osjeala ugodno i toplo. Sedam kilometara dalje, naili su na potrgana prekrivena kola. Oronuli mukarac i ena pokuali su ih dovoljno podignuti da pod njih gurnu popravljeni kota. Nedaleko, stisnuta ispod ogromnog hrasta, tamnokosa je djevojka grlila etvero male djece oko sebe. Michael je zaustavio kola pored ceste. Uzmi djecu i neka sjednu u stranji dio kola, rekao je Angel dok je silazio. Otila je po njih. Najstarija djevojka je izgledala samo nekoliko godina mlaa od nje. Njezina tamna kosa uokvirila je blijedo lice na kojem su dominirale velike smee oi. Kada se nasmijeila, bila je lijepa. Manje ete se smoiti ako sjednete u stranji dio kola, rekla je Angel. Imamo jo jednu deku. Hvala vam, gospoo, rekla je djevojka, odmah prihvativi poziv i povela djecu u kola. Drhtei, Angel se popela straga s njima. Pruila je djevojci deku, a ona ju je omotala oko svojih ramena i razmjestila etvero male djece to blie sebi, poput majke kvoke. Nasmijeila se Angel. Mi smo Altmani. Ja sam Miriam. Ovo je Jacob..., pogledala je najvieg djeaka, iji su kosa i oi bili poput njezinih... On ima deset godina. I Andrew... Meni je osam godina! rekao je sam sumorno. Miriam se ponovno nasmijeila. Ovo je Leah, rekla je, privivi veu djevojicu uz sebe, a onda poljubila najmanju, i Ruth. Angel je pogledala promrzlu, mokru gomilicu zbijenu zajedno ispod jedne deke. Hosea, rekla je smeteno. Ja sam... gospoa Hosea. Hvala Bogu da ste doli u ovom trenutku, rekla je Miriam. Tata se muio s onim kotaem, a mama je na rubu snaga. Skinula je deku sa sebe i prekrila njome etvero djece. Moete li pripaziti na djecu, gospoo Hosea? Mama je bolesna posljednjih etiristo pedeset kilometara i ne bi smjela biti na kii. Skoila je s kola prije nego se Angel stigla pobuniti. Angel je ponovno pogledala djecu i vidjela da svi bulje u nju irom otvorenim, radoznalim oima. Nakon nekoliko tren utaka, Miriam se vratila sa svojom majkom. Bila je to izmorena, tamnokosa ena pogrbljenih ramena i upalih oiju. Djeca su se zatitniki skupila oko nje. Mama, rekla je Miriam, zagrlivi je, ovo je gospoa Hosea. Ovo je moja majka. ena se toplo nasmijeila i kimnula. Elizabeth, rekla je uz osmijeh. Bog vas blagoslovio, gospoo Hosea. Suze su joj se skupile u umornim oima, ali im nije dala da poteku. Ne znam to bismo da vi i va mu niste naili. Zagrlila je svoje etvero djece, dok je Miriam provirila van da vidi trebaju li mukarci pomo. Sve e biti dobro. Tata i gospodin Hosea popravljaju kola. Uskoro emo krenuti. Moramo li ii u Oregon? zajecala je Leah. Bol je zatitrala na eninom licu. Ne razmiljajmo sada o tome, draga. Ii emo da n po dan. Angel je prokopala po koari. Jeste li gladni? Imamo kruha i malo sira. Sir! rekla je Leah, a njezino se malo lice razvedrilo, dug put do Oregona

149

zaboravljen. O, da, molim vas. Tada su dole suze i Elizabeth je zaplakala. Miriam ju je pogladila i promrmljala joj neto. Zateena Angel nije znala to bi rekla ili napravila. Ne gledajui uplakanu enu, rezala je manjoj djeci komadie sira. Elizabeth je ponovno zakaljala i prestala plakati. Oprostite, proaptala je. Ne znam to mi je. Iscrpljena si, rekla je Miriam. To je od groznice, rekla je Angel. Nema snage otkako ju je pogodila. Angel joj je pruila komad sira i kruha, a Elizabeth joj je njeno dodirnula ruku prije nego ih je uzela. Mala Ruth se spustila s majinog krila i stala pred nju. Angel se uznemirila, a onda iznenadila, kada je dijete pruilo ruku i dodirnulo njezinu zlatnu pletenicu koja joj je spuznula preko ramena i visjela do struka. Aneo, mama? Vruina je preplavila Angelino lice. Elizabeth se nasmijeila kroz suze. Njezin tihi smijeh je bio pun zadovoljstva. Da, draga. Aneo milosra. Angel ili nije mogla gledati. to bi Elizabeth Altman rekla kada bi znala istinu? Ustala je i otila do kraja kola kako bi provirila van. Michael je podignuo kola Altmanovih, a onaj ovjek je namjetao kota. eljela je izai iz kola, ali kia je sada jae padala Michael bi je samo poslao natrag. Svi su joj miii u tijelu bili napeti kada bi pogledala Elizabeth okruenu djecom koja su je oboavala. Miriam ju je uhvatila za ruku i preplaila. Za as e ih popraviti, rekla je. Oi su joj zasvijetlile od iznenaenja i nelagode kada je Angel naglim pokretom izvukla ruku. Gospodin Altman se pojavio pored kola, a kia mu je curila sa eira. Je li sve u redu, Johne? pitala je Elizabeth. Potrajat e neko vrijeme. Nagnuo je rub eira prema Angel kada ih je Elizabeth predstavila. Jako smo zahvalni vama i vaem suprugu, gospoo. Bio sam na izmaku snaga prije nego je va mu doao. Ponovno je pogledao svoju enu. Gospodin Hosea nas je pozvao da prezimimo kod njega. Pristao sam. Krenut emo za Oregon na proljee. O, rekla je Elizabeth, s jako izraenim olakanjem. Angeline su se usnice razdvojile. Prezimiti kod Michaela? Devet ljudi u kolibi od pet puta pet metara? Elizabeth ju je dodirnula, pa je poskoila. Sjedila je zapanjena dok joj je ena zahvaljivala prije nego to ju je John iznio. Slijedili su djeaci i djevojice, a zatim Miriam, koja joj je u prolazu dodirnula rame i uputila joj topao, uzbueni osmijeh. Stisnutih zubi, Angel se stisnula ispod deke na sjedalu kola i pitala se kamo je Michael mislio smjestiti sve te ljude. On se popeo na sjedite, mokar do koe i ona mu je pruila preostalu deku prije nego su krenuli. Prepustit emo im kolibu, rekao je. Kolibu! A gdje emo mi spavati? U tali. Bit e nam ugodno i toplo. Zato oni ne bi spavali u tali? Ti si sagradio kolibu. Nije joj se sviala pomisao da spava bilo gdje osim u onom lijepom, udobnom krevetu blizu vatre. Vie od devet mjeseci nisu spavali u kui. A ona je ena bolesna. Kimnuo je prema naprijed. Razmiljao sam. Postoji dobar komad zemlje pored Paulove. Moda bih mogao nagovoriti Altmane da ostanu. Bilo bi lijepo imati jo jednu obitelj u dolini. Pogledao ju je

150

s osmijehom. Dobro bi ti dole prijateljice. Prijateljice? to misli da imam zajedniko s njima? Priekajmo, pa emo saznati? Ulogorili su se pored granitnog grebena koji ih je titio od kie. Michael i John nahranili su konje i postavili ator dok su Angel, Elizabeth i Miriam postavljale tabor. Djeca su skupila dovoljno drva da potraje cijelu no i odnijela malo do Miriam, koja je s ostalima bila okupljena u atoru. Napravila je mali procijep na stropu. To sam nauila od Indijanaca, rekla je i nacerila se dok je slagala vatru u lavoru usred atora. Dim je, zaudo, izlazio ba kroz tu rupu. Elizabeth je izgledala tako iscrpljeno da je Angel inzistirala da legne. Michael je donio neke namirnice, pa je napravila veeru. Jo uvijek budna, Elizabeth je utjela i promatrala je. Zabrinuta Angel ju je pogledala, pitajui se to ona misli. Osjeam se tako beskorisno, Elizabeth je rekla drhtavim glasom i Miriam se sagnula kako bi je njeno pogladila po licu. Glupost, mama. Moemo sami. Ti se odmaraj. Vragolasto se nasmijeila. Kada ti bude bolje, pustiti emo te da opet sve radi sama. Njezina se majka nasmijeila na to njeno zadirkivanje. Donijet u vee klade, rekla je Miriam i izala. Vratila se s velikom cjepanicom i stavila je na vatru. Kia poputa. Elizabeth se pridigla. Gdje su djeaci? S tatom su. Leah i Ruth e ostati ovdje. Ne mora se brinuti. A sada, lezi, mama. Pogledala je prema Angel. Stalno se brine zbog Indijanaca, proaptala je. Jedan je djeak odlutao od kola nekih sto pedeset kilometara od Fort Laramieja. Nije mu bilo ni traga. Otada se mama boji da e oteti jednog od naih. Ponovno je pogledala svoju majku na lealjci. Oporavit e se sada kada se moe odmarati. Miriam je grijala ruke iznad vatre i nasmijeila se Angel. to god da kuhate, fino mirie. Angel je nastavila mijeati, ne komentirajui. Koliko ste dugo u Kaliforniji? Godinu dana. O, znai, udali ste se za Michaela kada tek ste stigli ovamo. On je rekao da je stigao 48. Doli ste kopnom? Ne. Brodom. Je li vaa obitelj u dolini koju je Michael opisivao mome ocu? Angel je znala da e pitanja doi, a izmiljanjem e se lai samo jo vie zapetljati. Zato ne bi odmah to obavila, pa e je djevojka pustiti na miru? Moda e ako saznaju istinu prezimiti negdje drugdje. Ona ena sigurno nee htjeti spavati u krevetu u kojem je spavala jedna prostitutka. Dola sam u Kaliforniju sama. Michaela sam upoznala u bordelu u Paira-Diceu. Miriam se nasmijala, a onda, kada je vidjela da Angel ozbiljno misli, utihnula. Govorite istinu, zar ne? Da. Elizabeth ju je promatrala s nedefiniranim izrazom lica. Angel je spustila pogled i nastavila mijeati. Miriam dugo nije nita rekla, a Elizabeth je ponovno zatvorila oi. Niste trebali nita rei, rekla je Miriam naposljetku. Zato ste ipak rekli?

151

Da se ne biste kasnije neugodno iznenadili, Angel je ogoreno rekla, stisnutog grla. Ne, rekla je Miriam, ja sam ponovno zabadala nos, to je pravi razlog. Mama kae da mi je to jedna od mana uvijek elim znati stvari o drugima. Oprostite mi. Angel je nastavila mijeati, muila ju je djevojina isprika. eljela bih da budemo prijateljice, rekla je Miriam. Angel je iznenaeno podignula pogled. Zato eli biti moja prijateljica? Miriam je izgledala iznenaeno. Zato to mi se sviate. Angel je piljila u nju, zateena. Pogledala je Elizabeth. ena ih je promatrala, s umornim osmijehom na licu. Angel je, porumenjevi, pogledala djevojku i tiho rekla: Ne zna puno o meni osim onoga to sam ti upravo rekla. Sada joj je bilo ao to je bilo to rekla. Znam da ste iskreni, rekla je Miriam i tuno se nasmijala. I to brutalno, dodala je ozbiljnije. Zamiljenim je pogledom prouavala Angel. Djeaci su uli, a s njima i provala hladnog zraka. Djevojice su se probudile, a Ruth je zaplakala. Elizabeth je sjela i vrsto je zagrlila, te opomenula djeake da tie brbljaju. Uao je i John i jednom rijeju ih utiao. Angel je ugledala Michaela iza njega. Kada joj se nasmijeio, njezino je olakanje bilo i fiziko. Onda se poela brinuti to e on rei kada uje da je izbrbljala istinu. Dvojica mukaraca skinula su mokre kapute i unula pored vatre dok je ona posluivala grah u zdjele koje je Miriam dijel ila. Kada su svi dobili porciju, John je pognuo glavu, a njegova ga je obitelj slijedila. Boe, hvala ti to si nas danas spasio i doveo nam Michaela i Amandu Hosea. uvaj nae mile pokojnike, Davida i majku. Molim te da Elizabeth povrati snagu. Daj da svi budemo dobro i snani za nastavak puta. Amen. John je postavljao pitanja o zemlji, urodu, i kalifornijskom tritu, dok su Jacob i Andrew traili jo po jednu porciju graha i dvopeka. Angel se pitala kada e Michael biti spreman vratiti se u kola. Osjeala je kako je Miriam promatra. Nije eljela znati kakva se pitanja motaju djevojci po glavi, sada kada je imala vremena razmisliti o svemu. Kia je prestala, tata, rekao je Andrew. Ne bismo li trebali otii u svoja kola? Angel je proaptala Michaelu. Ostanite ovdje s nama, rekao je John. Imamo dovoljno prostora. Uz vatru e sigurno biti toplije ovdje nego u vaim kolima. Michael je prihvatio, a Angelino je srce potonulo kada je izaao po njihove deke. Nabrzinu se ispriala i izala za njim. Michael, rekla je, traei rijei kojima bi ga uvjerila da bi trebali spavati u kolima, a ne s Altmanovima. Pruio je ruku i privukao sebi, i glasno je poljubio. Zatim ju je okrenuo prema atoru i rekao joj na uho: Prije ili kasnije e shvatiti da postoje ljudi na svijetu koji te ne ele iskoristiti. A sada, skupi hrabrost i vrati se unutra kako bi upoznala neke od njih. vrsto je zakopala ogrta i ponovno ula u ator. Miriam joj se nasmijeila. Angel je zbunjeno sjedila blizu vatre i nije nikoga gledala dok je ekala da se Michael vrati. Dvojica djeaka preklinjala su oca da im ita Robinsona Crusoea. John je iz kutije izvukao knjigu s izlizanim konim omotom i poeo itati, a Miriam je prostirala posteljinu. Mala Ruth, s palcem zabijenim u ustima, uzela je svoju deku s mjesta na koje je postavljena i odnijela je pored Angel. Ja hou ovdje spavati.

152

Miriam se nasmijala. Pa, mislim da mora pitati gospodina Hoseu, Ruthie. Moda bi i on htio spavati tu. On moe spavati s druge strane, rekla je Ruthie, oito ne poputajui. Miriam je dola s dva pokrivaa i pruila jedan Angel. Nagnula se i proaptala: Vidite? I njoj se sviate. Osjeajui neobinu tjeskobu u elucu, Angel ih je pogledala. Michael je stigao s jo deka. Stie oluja. Ako budemo imali sree, moda proe do jutra. Dok su ostali spavali, Angel je budna leala pored Michaela. Vjetar je zavijao, a kia je pljutala po atoru. Zvukovi oluje i miris mokrog platna podsjetili su je na prve tjedne u Pair-a-Diceu. Gdje li je Vojvotkinja? I Megan i Rebecca? to im se dogodilo? Trudila se ne razmiljati o Luckynoj smrti u poaru. Stalno se prisjeala kako joj je govorila: Ne zaboravi me, Angel. Ne zaboravi me. Angel nije mogla zaboraviti nikoga od njih. Kada je kia posustala, Angel je sluala disanje spavaa oko sebe. Polako se okrenula na bok i gledala ih. John Altman leao je pored svoje krhke ene, koju je zatitniki zagrlio jednom rukom. Djeaci su spavali blizu, jedan izvaljen na leima, a drugi stisnut na boku s pokrivaem preko glave. Miriam i Leah bile su stisnute poput lica. Miriam je prebacila ruku preko svoje sestre. Angelin se pogled zaustavio na Miriaminom uspavanom licu. Ta je djevojka bila nova pojava. Angel nije poznavala puno dobrih djevojaka. One na dokovima njihove su majke upozorile na nju. Sally je jednom rekla da su dobre djevojke dosadne i da kritiziraju, i da zato kada odrastu i udaju se njihovi muevi odlaze u bordele. Miriam nije bila ni dosadna ni kritina. Cijelu je veer dobronamjerno zadirkivala oca dok se brinula za majk u. Braa i sestre oito su je oboavali. Jedino se Jacob protivio kada mu je rekla to da napravi, a jedan pogled oca je to prekinuo. Kada je bilo vrijeme da djeca pou spavati, Miriam ih je spremila na poinak i tiho se s njima molila dok su mukarci razgovarali. eljela bih da budemo prijateljice. Angel je zatvorila oi. Glava ju je boljela. O emu bi ona i Miriam mogle razgovarati? Nije imala pojma, ali inilo se da e biti suoena s time. Mukarci su se ve sloili. Obojica su voljela zemlju. John Altman je priao o Oregonu kao da je to jako poeljna ena, a Michael je priao o dolini na isti nain. Tata, rekla je Miriam glumei gorinu. Bio si uvjeren da je Kalifornija raj dok se nismo spustili s planine. Odmahnuo je glavom. Ovdje ima vie ljudi nego u Ohiju. Cijelo podruje vrvi lovcima na blago. Svi ti dobri momci iz dobrih obitelji, rekla je Miriam, a na obrazu joj se pojavila jamica. Moda nekolicina i iz Ohija. Koji su podivljali, dodao je John Altman smrknuto. Miriam ga je prstom gurnula u rame. I ti bi traio zlato u potoku, tata, da se ne mora brinuti za sve nas. Vidjela sam bljesak pohlepe u tvojim oima kada ti je onaj gospodin

153

priao kako mu se posreilo. Ukljuila je Michaela i Angel. ovjek sada ima veliki duan s opremom za kopae zlata. Rekao je da je doao u Kaliforniju samo s lopatom i odjeom koju je imao na sebi. anse za to su jedna prema milijun, rekao joj je John. O, ali zamisli, tata, Miriam je dramatino nastavila, s rukom na srcu, a ta mne su joj oi vragolasto svjetlucale. Ti i deki mogli biste kopati i raditi na rijeci, a mama i ja bismo vodile mali restoran u kampu i posluivale sve te jadne, drage, nesretne zgodne mlade neenje. Michael se nasmijao, a John je povukao kerkinu pletenicu. Altmanovi su fascinirali Angel. Voljeli su jedni druge. John Altman je oito bio glavni i nije tolerirao nepotivanje ili pobunu, ali je bilo oito i da ga se ena i djeca ne boje. ak je i Jacobova kratka pobuna dobro rijeena. Kada god ne bude sluao, bit e kanjen, rekao je njegov otac. Ja u dijeliti disciplinu, a ti e me sluati. Djeak je kapitulirao, a Altman mu je s ljubavlju promrsio kosu. to ako odlue ostati u dolini? Angel je masirala svoje bubnjajue sljepoonice. to je imala zajedniko s njima? Posebno s mladom djevicom s oima poput srne? Kada se izbrbljala o svojoj bivoj profesiji i kako su se ona i Michael upoznali, oekivala je da e se djevojka okirati i ostaviti je na miru. Posljednje to je oekivala bio je pogled pun zabrinutosti i ponuda prijateljstva. Angel je osjetila kretanje pored sebe i otvorila oi unato bolovima u glavi. Ugledala je Ruthie koja se u snu stiskala uz nju kako bi se zgrijala. Palac joj je ispao iz usta. Angel je dodirnula njezin glatki ruiasti obraz i odjednom vidjela Vojvodino bijesno lice pred oima. Ponovno je osjetila pljusku na svom licu. Rekao sam ti da pazi! Mogla je osjetiti kako je za kosu izvlai iz kreveta kako bi joj lice bilo u ravnini s njegovim. Prvi je put bilo lagano, rekao je kroz zube. Ovaj put u se pobrinuti da nikada vie ne zatrudni. Kada je doktor stigao, ona se trzala i borila, ali nije pomoglo. Vojvoda i jo jedan ovjek svezali su je za krevet. Uini to, naredio je Vojvoda doktoru i ostao u sobi kako bi bio siguran da hoe. Kada je poela vritati, gurnuli su joj krpu u usta. Vojvoda je bio tamo i kada je sve bilo gotovo. Sva u bolovima i slaba od gubitka krvi, odbila ga je pogledati. Bit e dobro za nekoliko dana, rekao joj je, ali znala je da nikada ne e biti dobro. Vrijeala ga je najgorim rijeima koje je znala, ali on se samo smijeio. To je moja Angel. Bez suza. Samo mrnja. To me grije, draga moja. Zar to ne zna? Snano ju je poljubio. Vratit u se kada ti bude bolje. Pogladio ju je po obrazu i otiao. To mrano sjeanje muilo je Angel dok je promatrala malu Ruth Altman. Oajniki je eljela otii iz atora, ali se bojala da e probuditi ostale ako ustane. Buljila je u platneni strop i pokuavala misliti na neto drugo. Ponovno je poela padati kia, a s njom su doli i svi njezini stari duhovi. Ne moe spavati? proaptao je Michael. Odmahnula je glavom. Okreni se. Kada je to uinila, povukao ju je prema sebi, pritisnuvi je uz svoje tijelo. Dijete se pomaknulo, stisnuvi se dublje u pokrivae i pritisnulo se uz Angelin trbuh. Ima prijateljicu, promrmljao je Michael. Angel je zagrlila Ruth i zatvorila oi. Michael je zagrlio obje. Moda emo jednog dana i mi imati takvu, rekao joj je na uho. Angel je u oaju gledala vatru.

154

19. poglavlje
Voli blinje svoje kao samog sebe.
ISUS, EVANELJE PO MATEJU, 19:19

ichael je udobno smjestio Altmanove u kolibu i prebacio torbu preko ramena. Angel ga je slijedila u talu, gutajui sve proteste. Vidjela je da je vrsto odluio. to e on dobiti time? Zato je to inio za potpune strance? Kia je padala dan za danom. Nakon prvih nekoliko noiju Angel je nala utjehu u sovinu hukanju i tihom ukanju mieva u sijenu. Michael ju je grijao. Povremeno bi istraivao njezino tijelo, budio u njoj osjeaje koji su je uznemiravali. Kada bi njegova udnja postala prevelika, odmaknuo bi se i priao o svojoj prolosti, posebno o starom robu kojega je jo uvijek volio. U tim tihim, neprijeteim trenucima, Angel se zatekla kako mu pria to ju je Sally nauila. Pridravajui glavu rukom, Michael se igrao njezinom kosom. Misli da je imala pravo, Amanda? Pretpostavljam da nije po tvojim pravilima. Prema ijima bi eljela ivjeti? Razmislila je prije nego je odgovorila. Svojima. Izvan okrilja tale i Michaelovih zatitnikih ruku, Angel je s dragou pristupala Miriam. Na svakom je koraku ta djevojka umanjivala Angelinu odlunost da ostane po strani. Miriam ju je nasmijavala. Bila je tako mlada i puna nevine vragolasti. Ono to Angel nije mogla shvatiti bilo je zato joj je ova djevojka eljela biti prijateljica. Znala je da bi je trebala obeshrabriti, ali Miriam je otupjela na njena odbijanja i nastavila je zadirkivati i oduevljavati. Odrasla bez obiteljskog ivota, nije znala to se od nje oekuje kada bi ona i Michael proveli veer u kolibi s obitelji. Tiho je sjedila i promatrala. Njezinu je panju plijenio odnos pun potovanja izmeu Johna i Elizabeth Altman i njihovo petero djece. John je bio krut ovjek koji se rijetko smijao, ali bilo je oito da oboava svoju djecu i da posebno oboava svoju najstariju ker, unato neprekidnim svaama. Tamnokosi Andrew i njegov otac bili su jako slini i izgledom i po naravi. Jacob je bio zaigran i volio se aliti. Leah je bila ozbiljna i srameljiva. Mala Ruth, otvorena i pametna, bila je ljubimica cijele obitelji. Iz nekog razloga koji Angel nije mogla pojmiti to ju je dijete oboavalo. Moda je njezina plava kosa oarala Ruthie. to god bio razlog, kad god bi se ona i Michael doli pridruiti obitelji, Ruthie bi joj sjela pored nogu.

155

To je zabavljalo Miriam. Kau da psi i mala djeca uvijek izaberu najnjeniju osobu. To ne moete porei, je li tako? Punih tjedan dana nakon to su se uselili, Elizabeth je bila preslaba da bi ustala iz kreveta. Angel je kuhala i obavljala kuanske dunosti, dok se Miriam brinula za majku i djecu. Michael i John izvadili su panjeve iz polja. Kada su doli na veeru, John je sjeo pored svoje ene i drao je za ruku, tiho razgovarajui s njom dok su se djeca igrala granicama i uetom. Gledajui Johna, Angel se sjetila svih onih tjedana kada se Michael brinuo za nju nakon Magowanovih batina. Sjeala se njegove njenosti i brige. Strpljivo je i tiho trpio njezine najgore uvrede. S ovim je ljudima bio u svom elementu. Ona je bila ta koja se nije uklapala. Angel nije mogla ne usporeivati ih. Nju je otac mrzio i prije nego se rodila i htio ju je baciti kao smee. Majka je bila toliko opsjednuta njezinim ocem da je zamalo zaboravila da ima dijete. Tijekom ivota s bludnicama, Angel se navikla na ene koje su se brinule zbog svoje figure i toga da li poinju starjeti. Bila je navikla na ene koje su se brinule o frizuri i odjei i priale o seksu otvoreno kao i o vremenu. Elizabeth i Miriam bile su joj nove i fascinantne. Oboavale su jedna drugu, nisu govorile grube rijei, bile su iste i uredne, ali ne i opsjednute svojim izgledom, i priale o svemu osim o seksu. Iako je Elizabeth bila preslaba da bi radila, organizirala je dane za Miriam i djecu. Andrew je na njezinu molbu napravio zamku za ribe i postavio je u potoku. Leah je donosila vodu. Jacob je plijevio povre. ak je i mala Ruth pomagala, postavljala je posue i pribor i brala divlje cvijee za stol. Miriam je prala, glaala i popravljala odjeu i pritom nadgledala brau i sestre. Angel se osjeala beskorisna. Kada se Elizabeth oporavila, preuzela je kontrolu. Raspakirala je penicu i tave, te se posvetila kuhanju. Altmanovi su se i sami opskrbili u Sacramentu i kuhala je ukusne obroke poput slane svinjetine s umakom, peenog graha zaslaenog melasom, kukuruznog kruha i pirjanog zeca s okruglicama. Kada je klopka za ribe proradila, isprila je pastrvu sa zainima. Pekla je krekere od kukuruznog brana i patku na ranju. Uglavnom je za doruak pripremala biskvite od obinog tijesta. Kao posebnu poslasticu namoila bi suene jabuke i ispekla pitu. Jedne je veeri uzdahnula kada je posluivala hranu. Jednog emo dana opet imati kravu i mlijeko i maslac. Imali smo kravu kada smo odlazili od kue, Miriam je rekla Angel, ali se svidjela Indijancima blizu Fort Laramieja. Dao bih tatin sat za licu pekmeza od ljiva, rekao je Jacob, to je nasmijalo njegovu majku, ali ga je lagano i pljusnula. Nakon veere obiaj obitelj Altman bio je iskazivanje pobonosti. John bi esto zamolio Michaela da im ita iz Biblije. Djeca su bila pametna i puna pitanja. Ako je Bog stvorio Adama i Evu, zato im je dao da grijee? Je li Bog stvarno htio da goli tre po Rajskom vrtu? ak i zimi? Ako su postojali samo Adam i Eva, s kime su se njihova djeca vjenala? John bi se sa sjajem u oima zavalio i puio lulu dok bi Elizabeth pokuavala odgovoriti na bezbrojna pitanja. Michael je dijelio vlastita miljenja i vjerovanja. Vie je

156

priao prie nego to ih je itao. Bio bi dobar propovjednik, rekao je John. Angel se skoro pobunila, a onda je shvatila da je to bio kompliment. Angel nikada nije sudjelovala u tim diskusijama. ak i kada bi je Miriam pitala za miljenje, slegnula bi ramenima ili okrenula pitanje natrag prema djevojci. A onda je jedne veeri Ruth zala u srce stvari. Ne vjeruje li u Boga? Angel nije bila sigurna kako bi odgovorila, pa je rekla: Moja je majka bila katolkinja. Andrewova su se usta irom otvorila. Brat Bartholomew je rekao da oni oboavaju idole. Elizabeth je na taj komentar jako pocrvenjela, a John se nakaljao. Andrew se ispriao. Nema potrebe, rekla je Angel. Ne sjeam se da je moja majka oboavala neke idole, ali se puno molila. Nije joj ba pomoglo. Za to se molila? pitala je nezaustavljiva Ruthie. Iskupljenje. Odluna da ne postane dio vjerske diskusije, uzela je materijale koje je Michael kupio za njezinu novu odjeu. U kolibi je i dalje vladala tiina od koje se Angel jeila koa. to znai iskupljenje? pitala je Ruthie. O tome emo kasnije razgovarati, Elizabeth ju je uutkala. Sada, djeco, imate kolske obaveze. Ustala je i uzela djeje udbenike. Angel je nakon nekoliko trenutaka podigla pogled i vidjela kako je Michael njeno gleda. Srce joj je udno zatreperilo. udjela je za hladnom, tihom tamom tale u kojoj je nitko ne bi primjeivao, ak ni ovaj ovjek koji joj je postao previe vaan. Ponovno je posvetila panju tkaninama u svom krilu. Kako da pone? Nikada nije radila svoju vlastitu odjeu i nije znala otkud bi poela. Stalno je razmiljala o tome koliko je novaca Michael potroio i bojala se zarezati platno i unititi ga. Izgledate tuno. Miriam se nacerila. Ne volite ivati? Angel je osjetila kako joj se boja penje u obraze. Osjeala je ponienje zbog svog neznanja i neiskustva. Naravno da bi Elizabeth i Miriam znale tono to treba napraviti. Svaka pristojna djevojka znala bi napraviti pristojnu bluzu ili suknju. Miriam je odjednom izgledala uzrujano, kao da je shvatila da je privukla panju kada nije trebala. Oprezno se nasmijeila. Ni ja ne uivam u tome. Mama je velja u naoj obitelji. Rado bih vam pomogla, ponudila se Elizabeth. Ionako imate dovoljno posla, rekla je Angel grubo. Miriam se razvedrila. O, dajte mami da vam to uini, Amanda. Ona voli ivati, a nije imala puno prilike za to u posljednjih godinu dana. Ne ekajui odgovor uzela je tkaninu s Angelinog krila i dala je svojoj mami. Elizabeth se nasmijala i izgledala oduevljeno. Nemate nita protiv, Amanda? Valjda nemam, rekla je Angel. Iznenaeno se trznula kada joj se Ruthie popela u krilo. Miriam se nasmijala. Grize samo svoju brau. Angel je dodirnula njezinu tamnu, svilenu kosu i oarala se. Mala Ruth bila je mekana i draga, s ruiastim obrazima i velikim smeim oima. Angel je osjetila tugu u srcu. Kako

157

bi izgledalo njezino vlastito dijete? Blokirala je grozno sjeanje na Vojvodu i doktora i uivala u Ruthinim njenostima. Dijete je brbljalo poput male svrake, a Angel je kimala i sluala. Podignula je glavu i srela se s Michaelovim pogledom. On eli djecu, pomislila je i ta ju je pomisao pogodila ravno u eludac: to ako sazna da ih ona ne moe imati? Hoe li tada njegova ljubav prema njoj umrijeti? Nije mogla izdrati njegov pogled. Tata, hoe li nam zasvirati violinu? pitala je Miriam. Tako dugo nisi svirao. Tata, molim te, preklinjali su Jacob i Leah. Spakirana je u prtljaniku, rekao je, a oi su mu pota mnjele. Angel je oekivala da e to biti kraj razgovora, ali Miriam je bila uporna. Ne, nije. Jutros sam je raspakirala. John je svojoj keri uputio mraan pog led, ali ona se samo nasmijeila, kleknula pored njega i stavila mu ruku na koljeno. Molim te, tata. Glas joj je bio tako njean. Sve ima svoje vrijeme i za sve doe doba pod nebom. Sjea se? >Vrijeme za plakanje i vrijeme za smijanje; vrijeme za oplak ivanje i vrijeme za plesanje.< Elizabeth se umirila na mjestu gdje je stajala, s rukama na tkanini rairenoj na kuhinjskom stolu. Kada ju je John pogledao, oi su mu bile mrane od boli. Njezine su bile pune suza. Prolo je puno vremena, Johne. Sigurna sam da bi Amanda i Michael uivali da te uju. Miriam je kimnula Lei koja je donijela instrument i gudalo, a zatim ih pruila ocu. Nakon nekog vremena uzeo ih je i stavio u krilo. Uzela sam ih danas popodne dok ste bili u polju, priznala je Miriam dok je on prelazio prstima po icama. A zatim ju je podignuo, stavio pod bradu i zasvirao. Nakon prvih taktova pjesme, Miriamine su se oi napunile suzama i zapjevala je visokim, istim glasom. Kada je odsvirao, ponovno je spustio violinu na krilo. To je bilo prekrasno, rekao je oito dirnut. Dodirnuo je kerkinu kosu. Za Davida, hmm? Da, tata. Elizabeth je podignula glavu, a suze su joj tekle niz obraze. Na sin, rekla je Angel i Michaelu. Imao je samo etrnaest godina kada je... Glas joj je puknuo i s krenula je pogled. Pjevao je alt, rekla je Miriam. Imao je prekrasan glas. Vie je volio ivahne pjesme, ali Amazing Grace mu je bila najdraa crkvena pjesma. Bio je tako pun ivota i pustolovan duh. Poginuo je kod Scotts Bluffa, Elizabeth je uspjela izgovoriti. Konj ga je zbacio dok je lovio bizona. Lupio je glavom. Nitko dugo nije nita rekao. Baka je umrla u Humboldt Sinku, rekao je Jacob naposljetku i prekinuo tiinu. Elizabeth je polako sjela. Mi smo joj bili jedina preostala obitelj i kada smo odluili krenuti na zapad, pola je s nama. Od poetka joj je bilo loe. Nije joj bilo ao, Liza, rekao je John. Znam, Johne. Angel se pitala je li Elizabeth bilo ao. Moda nikada nije ni htjela otii od kue. Moda je sve to bila Johnova ideja. Angel ih je oboje pogledala i pitala se razmilja li i John

158

o tome, ali nakon to se Elizabeth sabrala i pogledala prema svome muu, na njezinom licu nije bilo prezira. John je ponovno uzeo violinu i odsvirao jo jednu crkvenu pjesmu. Ovaj se put Michael pridruio u pjesmi. Njegov duboki, bogati glas ispunio je kolibu i djeca su bila zadivljena njime. Ajme meni! Rekla je Elizabeth oduevljeno se smijeei. Bog vas je doista blagoslovio, gospodine Hosea. Djeaci su htjeli pjevati putne pjesme, pa im je otac udovoljio. Nakon to su iscrpili svoj repertoar, Michael im je priao o Ezri i robovima koji su pjevali u poljima pamuka. Otpjevao je pjesmu koje se sjeao. Bila je tuna. Swing low, sweet chariot, cornin for to carry me home... Michaelov glas dirnuo je Angel u srce. Angel je bila napeta kada su se ona i Michael napokon vratili u talu. Po glavi su joj se stalno vrtjela to bi bilo, kad bi bilo pitanja. to da se mama udala za ovjeka kao to je John Altman? to da je ona odrasla u takvoj obitelji? to da je dola Michaelu cijela i ista? Ali to se nije dogodilo i elje nisu nita mijenjale. Dobro bi proao u krmi Srebrni dolar, rekla je, u elji za vedrim temama. Njihov pjeva nije bio ni priblino dobar kao ti. Pjevao je neke od tvojih pjesama, dodala je uz iskrivljeni osmijeh, ali s drukijim tekstovima. Otkud misli da je crkva uzela veinu svojih pjesama? Michael je prasnuo u smijeh. Propovjednicima su trebale prepoznatljive melodije, kako bi upljani pjevali s njima. Stavio je ruke pod glavu. Moda sam mogao pobijediti na nekim natjecanjima. Zadirkivao ju je, a ona se nije htjela jo vie raznjeiti prema njemu. Srce ju je i ovako boljelo zbog njega. Kada ga je pogledala, ivci su joj bili ogoljeni. Mogla bih ti pjevati proste pjesme. Osjetila je njegovu zamiljenu tiinu dok se svlaila i zavukla pod pokriva. Srce joj je tako snano lupalo da se pitala moe li ga on uti. I nemoj me ni pokuavati nauiti svoje, rekla je. Ni za to neu pjevati pjesme u slavu Bogu. Nije se okrenuo od nje, kao to se nadala. Uzeo ju je u svoje snano naruje i ljubio dok vie nije mogla disati. Ne jo, rekao je. Njegove su ruke probudile iskru u njoj koja se pretvorila u plamen, ali je nije ugasio. Dao joj je prostora i slobodu koju je mislila da eli i pustio je da gori.

Za nekoliko je dana Elizabeth imala utu kariranu bluzu i crvenu suknju spremnu za probu. Angel se nevoljko svlaila, jer joj je bilo neugodno zbog Tessinog iznoenog donjeg rublja. Ovdje treba malo skratiti, mama, rekla je Miriam i povukla oko dva centimetra na struku suknje. Da, i malo vie punoe straga, ini mi se, rekla je Elizabeth, i napuhnula materijal na stranjem dijelu suknje. Angel je muilo to se toliko trude oko nje. to se manje budu trudile, to e im manje dugovati. Radit u u vrtu u ovoj odjei. Ne morate pritom izgledati kao rob, rekla je Miriam. Ne bih htjela da se muite oko ovoga. Haljina je ionako bila krasna, ne mora joj savreno pristajati. Muim? rekla je Elizabeth. Besmislica. Mjesecima se nisam ovako zabavljala.

159

Sada moete skinuti haljinu. Pazite na pribadae. Kada je Angel skinula haljinu, brzo je posegnula za Tessinom izlizanom odjeom, i vidjela kako Elizabeth sa saaljenjem gleda izlizanu potkoulju i duge gae. Da je imala svoje stvari iz Palacea, ove bi dame bile impresionirane. Vjerojatno nikada nisu vidjele donje rublje od svile i ipke iz Francuske ili svilene ogrtae iz Kine. Vojvoda ju je odijevao samo u najbolju odjeu. ak je ni Vojvotkinja, koliko god bila krta, ne bi oblaila u tako grube materijale. Ali ne, morala se pojaviti pred njima u donjem rublju napravljenom od koritenih vrea za brano. eljela je objasniti da te stvari nisu njezine, da su pripadale Michaelovoj sestri, ali to bi samo dovelo do pitanja na koja nije eljela odgovarati. Ili jo gore, to bi se moglo loe odraziti na Michaela. Nije htjela da loe misle o njemu. Nije znala zato joj je to toliko vano, ali je bilo. Brzo se obukla, promrmljala zahvalu i pobjegla u vrt. Gdje je bio Michael? eljela je da joj je blizu. Tada se osjeala sigurnije, osjeala se manje usamljena i izvan svog elementa kada je on bio u blizini. On i John jutros su u polju iskopavali panjeve, ali sada ih nije bilo na vidiku. Konji nisu bili u toru. Moda je Michael odveo Johna u lov. Mlada Leah skupljala je salatu oko hrastova, a Andrew i Jacob su pecali. Angel se posvetila plijevljenju i trudila se ne razmiljati ni o emu. Mogu li se ovdje igrati? pitala je mala Ruth, koja je stajala na ogradi. Mama pere i kae da sam jako dosadna. Angel se nasmijala. Ui, duo. Ruthie je sjela u stazicu u kojoj je radila i neprekidno priala dok je upala korov koji joj je Angel pokazivala. Ne volim mrkvu. Volim graak. Tu si, dakle, rekla je Miriam otvorivi vrata. Rekla sam mami da u te znati nai, rekla je, maui prstom prema malenoj sestri. Stala je iznad nje i uhvatila Ruthie za bradu. Zna da ne smije otii i ne rei joj tono kamo ide. Ja sam s Mandy. Mandy? rekla je uspravivi se, pleui oima preko Angel. Pa, Mandy radi. Angel je podignula malenu mrkvu iz koare. Pomae mi. Miriam je poslala Ruthie da se javi mami i kleknula kako bi radila s Angel. Bolje ti pristaje, primijetila je, upajui biljke graha. to? pitala je Angel oprezno. Mandy, rekla je Miriam. Amanda se nekako ne ini ispravnim. Ime mi je bilo Angel. Stvarno? rekla je Miriam, dramatino podiui obrve. Odmahnula je glavom, sa sjajem u oima. Ni Angel ti ne pristaje. Bi li >Hej-ti< prolo? Miriam je bacila grudu zemlje na nju. Mislim da u te zvati Fina gospoica, odluila je. Usput, dodala je, bacajui korov u kantu, ne treba ti biti neugodno zbog donjeg rublja. Nasmijala se na Angelinu iznenaenu reakciju. Trebala bi vidjeti moje!

Nakon nekoliko dana Elizabeth je dala Angel neto zamotano u jastunicu i rekla da to ne

160

vadi ni pred kime. Na Angelin je radoznali pogled pocrvenjela i pourila natrag u kolibu. Radoznala Angel otila je u talu i istresla sadraj. Podignuvi ga, nala je prekrasnu potkoulju i duge gae. Kroj i uzorak bili su predivni. Stiui te krasne stvari u krilu, Angel je osjetila kako joj se toplina penje u obraze. Zato je Elizabeth ovo uinila? Iz saaljenja? Nitko joj nikada nije dao neto, a da nije oekivao neto zauzvrat. to je Elizabeth htjela? Sve to je ona imala, bilo je Michaelovo. Vie ni sama nije sebi pripadala. Gurnula je predmete natrag u jastunicu i izala. Miriam je nosila vodu iz potoka i Angel ju je presrela. Vrati ove stvari svojoj majci i reci joj da mi ne trebaju. Miriam je spustila kante. Mama se bojala da e se uvrijediti. Nisam. Samo mi ne trebaju. Ljuta si. Samo joj vrati te stvari, Miriam. Ne elim ih. Angel ih je opet gurnula prema njoj. Mama ih je napravila posebno za tebe. Da bi me mogla saalijevati? Pa, lijepo joj zahvali i reci da ih moe sama nositi. Miriam je bila povrijeena. Zato si tako odluna misliti najgore o nama? Mamina jedina namjera bila je da ti udovolji. Htjela ti je zahvaliti na krovu nad glavom nakon mjeseci ivota u onim groznim kolima! Ne treba meni zahvaljivati. Ako eli nekome zahvaliti, reci joj da zahvali Michaelu. To je bila njegova ideja. Odmah je zaalila zbog svojih grubih rijei, kada je vidjela da su se djevojine oi napunile suzama. Pa, onda pretpostavljam da on moe nositi tu potkoulju i gae, zar ne? Miriam je ponovno zgrabila kante, a suze su joj tekle niz blijede obraze. Ne eli nas voljeti, je li tako? Odluila si da nee! Angel je osjetila bol na Miriaminom licu. Zato ih ne zadri za sebe? rekla je njenije. Miriam se nije smekala. Ako si odluila povrijediti moju majku, uini to sama, Amanda Hosea. Ja to neu uiniti umjesto tebe. Reci joj da ne eli poklon koji je napravila za tebe jer te voli kao da si jedno od njezine vlastite djece. A ti to i jesi, zar ne? Obino glupo dijete koje ne zna prepoznati neto dragocjeno ni kada mu se nalazi pred nosom! Glas joj je puknuo i odjurila je. Angel je pobjegla natrag u talu. Stiui potkoulju i gae, sjedila je leima naslonjena na zid. Nije mislila da bi nekoliko grubih primjedbi naivne djevojke moglo tako jako boljeti. Odbacila je te stvari i stisnula ake na oi. Miriam je tiho ula i pokupila ih. Angel je ekala da ode s njima, ali je umjesto toga sjela. Oprosti to sam tako grubo govorila, rekla je plaho. Previe sam otvorena. Rekla si ono to misli. Da, jesam. Molim te, prihvati mamin poklon, Amanda. Bit e jako povrijeena ako ga odbije. Radila je na tim stvarima danima, a cijelo je jutro skupljala hrabrost da ti ih da. >Svaka mlada nevjesta trebala bi imati neto posebno<, rekla je. Ako ih joj vrati, znat e da te uvrijedila.

161

Angel je povukla koljena prema grudima. Zbog Miriaminog preklinjanja osjeala se kao u klopci. Ja bih samo prola pored vas onog dana na cesti. U sebi je napravila grimasu, ali je izdrala Miriamin pogled. Zna to, je li tako? Miriam se lagano nasmijeila. Sada ti nije krivo to ste stali, zar ne ? Mislim da na poetku nisi znala to bi mislila o nama. Ali to se promijenilo, zar ne? Ruthie te odmah proitala. Suprotno tome to misli, njoj se ne svidi svatko koga upozna, ne tako kao ti. A i ja te volim, svialo se to tebi ili ne. Angel je stisnula usnice i nije nita rekla. Miriam je uzela potkoulju i gae i sloila ih u njezinom krilu. to kae? Stvarno su lijepe. Ti bi ih trebala zadrati. Ve imam neke spremljene u sanduku. Dok ne budem nevjesta, i vree za brano su dobre. Angel je shvatila da nee nikamo dospjeti s ovom djevojkom. Ne zna to bi mislila o nama, je li tako?, rekla je Miriam. Ponekad me tako udno gleda. Zar je tvoj ivot bio toliko drugaiji od moga? Drugaiji no to moe i zamisliti, rekla je Angel sumorno. Mama kae da je dobro o svemu razgovarati. Angel je podignula obrvu. Ne bih razgovarala o svome ivotu s djetetom. Imam esnaest godina. Samo sam malo mlaa od tebe. Godine u mom poslu nisu vane. Ali vie se ne bavi tim poslom, zar ne? Udana si za Michaela. Taj dio tvog ivota je gotov. Angel je skrenula pogled. Nikada nije gotovo, Miriam. Ne ako ga nosi kao teak teret. Angel ju je zbunjeno pogledala. Nasmijala se bez veselja. Ti i Michael imate puno toga zajednikoga. Jednom joj je rekao neto slino. Niti jedno od njih nije moglo razumjeti. Ne moe jednostavno otii i rei da se neto nikada nije dogodilo. Dogodil o se i ostavilo duboke, teke, otvorene rane. ak i nakon to rane zacijele, ostaju oiljci. Samo ode i zaboravi, narugala se. Nije tako jednostavno. Miriam se igrala sa sijenom i promijenila temu. Vjerujem da bi to zahtijevalo veliki trud, ali zar ne bi na kraju bilo vrijedno? To te uvijek sustigne. Moda samo jo uvijek nema dovoljno vjere u Michaela. Angel nije eljela razgovarati o Michaelu, posebno ne s djevojkom poput Miriam, koja je bila puno prikladnija za njega od nje. Jednog sam jutra etala i vidjela kolibu, rekla je Miriam. Zna li tko ivi u njoj? Michaelov ogor, Paul. Njegova je ena umrla na putu prema zapadu. Miriamine tamne oi rairile su se od znatielje. Zato on nikada ne dolazi u posjet Michaelu? Zar su u svai? Ne. On jednostavno nije prijateljski raspoloen. Je li stariji ili mlai od Michaela? Mlai. Imala je zaigrani osmijeh na usnama. Koliko mlai?

162

Angel je uzdahnula. U ranim je dvadesetima, valjda. Bilo joj je jasno kamo ovo ide i nije joj se svialo. Miriam ju je podsjeala na Rebeccu, prostitutku koja je bila oarana Michaelom. Je li zgodan? ustrajala je Miriam. Pretpostavljam da bi mladoj djevici svatko bez bradavica i iskrivljenih zubi bio zgodan. Miriam se nasmijala. Pa, imam esnaest godina. Veina djevojaka u tim godinama ve se udala, a ja nemam ni momka na vidiku. Naravno, zanima me tko je slobodan. Moram nai mladoenju kako bih mogla nositi ono lijepo donje rublje koje mi je mama napravila i spremila u sanduk. Pomisao na ovu dragu djevojku s Paulom jako je uznemirila Angel. Lijepe stvari ne znae puno, Miriam. Stvarno ne. ekaj nekoga kao to je Michael. Jedva je mogla vjerovati da je to rekla. Postoji samo jedan Michael, Amanda, i ti ga ima. Kakav je Paul? ista suprotnost Michaelu. To bi onda znailo... ruan, slab, jadan i bezobziran? To nije smijeno, Miriam. Gora si od mame. Ne eli mi rei ni najmanju sitnicu o mukarcima. Nema se to puno rei. Svi oni jedu, vre nudu, seksaju se i umru, rekla je Angel bez razmiljanja. Stvarno si ogorena, zar ne? Angel se stresla u sebi. Ova djevojka to nikako ne moe shvatiti. Ne ako nije iskusila Vojvodu. Trebala bi drati svoje misli za sebe, umjesto da ih nepromiljeno iznosi. to je mogla rei? Kada sam imala osam godina silovao me odrastao ovjek? Nakon to me se zasitio, predao me Sally koja me nauila stvarima koje fina djevojka ne moe ni zamisliti? Ova bi djevojka trebala ostati nevina, nai mladia, udati se kao djevica, roditi mu djecu i imati obitelj poput one iz koje je potekla. Ne treba biti zagaena. Ne pitaj me nita o mukarcima, Miriam. Nee ti se svidjeti ono to bih ti rekla. Nadam se da e me mukarac jednog dana gledati kao to Michael gleda tebe. Angel joj nije rekla da je mukarci tako gledaju due nego to bi htjela pamtiti. To nije nita znailo. Tata kae da trebam snanog mukarca, koji e me drati vrstom rukom, rekla je Miriam. Ali elim i mukarca koji me treba. elim nekoga tko moe biti njean, jednako kao i snaan. Angel je prouavala Miriam koja je sjedila u tali sanjarei o svom princu. Moda bi situacija bila drugaija da je Michael prvo upoznao nju. Kako bi je mogao ne voljeti? Bila je puna ivota, neokaljana i pobona. Miriam nije imala duhova. Nije imala vraga na leima. Miriam je ustala i stresla sijeno sa suknje. Bolje da prestanem sanjariti i pomognem mami s pranjem. Sagnula se i stavila potkoulju i gae u Angelino krilo. Probaj ih prije nego se odlui. Ni za to ne bih povrijedila tvoju majku, Miriam. Djevojine su oi zasuzile. Nisam ni mislila da bi mogla. Otila je. Angel je zabacila glavu. Od samog poetka, Vojvoda joj je kupio garderobu punu

163

ureenih haljina i donjeg rublja od bijele ipke, te napunio ladice svilenim vrpcama i manama. Veina njezine odjee bila je napravljena u Parizu. Budi zahvalna, govorila je Sally dok ju je kupala i besprijekorno odijevala za Vojvodin posjet. Pokuaj se sjetiti da bi bila gladna na dokovima da nema Vojvode. Reci hvala, a to i misli. Ako postane prenaporna, Vojvoda e pronai drugu djevojicu koja e biti dobra, a to misli, to e biti s tobom? Od tog upozorenja jo se uvijek jeila. S osam godina Angel je mislila da e Vojvoda narediti Fergusu da je zadavi svojim debelim crnim uetom i baci je u ulicu gdje e je pojesti takori. Zato je pokuala biti zahvalna, ali to nikada nije upalilo. Bojala se Vojvode i prezirala ga. Tek je kasnije zbog svoje grozne ovisnosti o njegovom dobrom raspoloenju poela misliti da ga voli. Nije trebalo dugo da sazna istinu. Vojvoda ju je jo uvijek progonio. Jo je uvijek posjedovao njezinu duu. Ne, nije tako. Ja sam u Kaliforniji. On je est tisua kilometara daleko i ne moe me nai. Bila je s Michaelom i Altmanovima i moe odluiti promijeniti svoj ivot. Nije li tako? Pogledala je lijepe predmete u svom krilu. Elizabeth nije nita htjela za njih. Za razliku od Vojvode, ona je davala poklone i nije nita oekivala zauzvrat. Vojvodine rijei rugale su joj se iz dubine due. Svatko neto eli, Angel. Nitko ti nee dati neto, a da ne oekuje neto za to. Zatvorila je oi i vidjela Elizabethino drago, zamiljeno lice. Vie u to ne vjerujem, Vojvodo. A tako? Pobunivi se protiv odjeka njegovog glasa, ustro je ustala i skinula se. Odjenula je novu potkoulju i duge gae. Savreno su joj odgovarale. Zagrlila se u njima. Obui e se i dolino zahvaliti Elizabeth. Pretvarat e se da je ista i cijela i nee dopustiti da joj to unite none more od posljednjih deset godina. Ne ovaj put. Ne ako to moe sprijeiti.

164

20. poglavlje
Meu svim niskim strastima, strah je najvema proklet.
SHAKESPEARE

ichael se brinuo zbog Amandine sve vee povezanosti s obitelji Altman. John je jo uvijek priao o Oregonu kao da je to raj, a proljee se brzo pribliavalo, i im se vrijeme popravi, John e biti spreman krenuti. Michael je znao da ne moe raunati na Johnove ene da ga zadre. Dobra zemlja bila je jedini nain da ga se zadri. Mlada Miriam oito je oboavala Amandu kao sestru, a Ruth joj je bila stalna sjena. Elizabeth je smatrala da je privrenost njezine najmlae Amandi draesna, ali Michael je u tome vidio opasnost. Amanda je svaki dan malo vie otvarala svoje srce. to e se dogoditi s njom ako se Altmanovi pokupe i odu? Uspravio se od kopanja oko panja i pogledao prema kolibi. Amanda je nosila dvije kante vode s potoka. Elizabeth je zapalila vatru i na nju stavila veliki lavor, a Miriam je prekapala po koari s rubljem. Mala Ruth je skakutala uz Amandu i veselo brbljala.

Treba joj vlastito dijete, Gospode. Stvarno su se zbliile, zar ne? rekao je John, odmarajui se na drci motike i promatrao Ruthie i Amandu. Doista. Neto te mui, Michael? Gurnuo je izmom lopatu i odbacio zemlju u stranu. Ako ode s obitelji na sjever, slomit e mojoj eni srce. Da ne spominjem Lizino. Usvojila je tvoju enu, ako nisi primijetio. I ovdje ima dobre zemlje. Ne kao u Oregonu. Nee nai ono to trai u Oregonu, niti igdje drugdje. Michael je te noi razgovarao s Amandom o prodaji dijela svoje vlastite zemlje Altmanovima. Htio sam s tobom o tome razgovarati, prije nego to njemu spomenem. To nee nita promijeniti, zar ne? Cijelu je veer priao o Oregonu. Jedva eka da ode. Jo nije vidio zapadni dio doline, rekao je Michael. Nakon toga bi se mogao predomisliti. Angel se uspravila, srce ju je boljelo od pomisli da Miriam i Ruth odu u Oregon.

165

Kakva korist od toga? Kada mukarac jednom neto odlui, to nita ne moe promijeniti. John trai dobru zemlju za obraivanje. John trai up na kraju duge! Zato emo mu ga i dati. Michael je sjeo iza nje i privukao je k sebi. On eli najbolje za svoju obitelj. Zapadni dio je najbolje to imamo. Pria samo o Oregonu. Elizabeth ne eli ii. Niti Miriam. Misli da je dolina Willamette pravi raj. Angel se istrgnula iz njegovog naruja i ustala. Onda je trebao odmah otii tamo, a ne se zaustaviti ovdje. Stisnula se i naslonila na zid, gledajui prema kolibi. Bila je u mraku, lampa ugaena. Altmanovi su spavali. Da barem nisu ni doli. Da barem nisam nikoga od njih upoznala. Nisu jo otili. Pogledala ga je, a lice joj je bilo blijedo pod mjeseinom. Zar je Oregon tako divan? Je li raj onakav kakvim ga on zamilja? Ne znam, Tirsa. Nikada nisam bio tamo. Tirsa. Njegova udnja za njom bila je u tom imenu. Angel je osjetila kako je toplina zatitrala u njoj kada ga je izgovorio. Tirsa. Pokuala je ne razmiljati o tome to ono znai, ali kada je ula kako je sijeno tiho zaukalo kada je ustao, srce joj je poskoilo. Pogledala ga je kada joj se pribliio i jedva je mogla udahnuti. Kada ju je dodirnuo, osjetila je nalet topline i prepala se. Kakvu je to mo imao nad njom? Ne gubi nadu, rekao je i osjetio kako se ukoila kada ju je privio u naruje. Htio joj je rei da mogu imati svoje dijete, ali za to je bilo vremena, a sada nije bio trenutak za to . Ne jo. John bi se mogao predomisliti kada vidi to nudimo. Nije vjerovala da bi John pristao pogledati zemlju, ali jest. Dvojica mukaraca odjahala su idueg jutra, u zoru. Angel je ugledala Miriam kako tri po dvoritu s ogrtaem nemarno prebaenim preko ramena. Naglo je otvorila vrata tale i popela se uz ljestve, zazivajui je. Mandy, i ja elim vidjeti zapadni dio doline. Michael kae da je udaljen samo nekoliko kilometara. Angel se spustila niz ljestve. To nee nita promijeniti. Ista si kao mama. Nismo se jo spakirali i krenuli. Miriam je priala veinu puta, smiljajui nevjerojatne planove kako bi sprijeila oev odlazak. Angel je od prvog trenutka znala da e, ako John Altman kae Idemo, Elizabeth i Miriam to uiniti. Evo tate i Michaela, rekla je Miriam, ali tko je onaj ovjek s njima? Paul, rekla je Angel i sledila se. Nije ga vidjela od one grozne vonje u Pair -a-Dice, i nije imala elju sada suoiti se s njime. Ali koji bi razlog mogla smisliti da se vrati natrag? Miriam nije ni primijetila njezinu drhtavicu, glava joj je bila ispunjena radoznalou. Trojica mukaraca su ih uoila. Michael je mahnuo. Angel je stisnula zube. Nije imala izbora nego ii naprijed. Pitala se kakav e Paulov napad biti ovaj put. Michael im je priao. Nasilu se nasmijeila i drala visoko podignutu bradu. Miriam je htjela doi. Poljubio ju je u obraz. Drago mi je da te dovukla. Mukarci su kopali. Miriam je zagrabila zemlju. Stisnula ju je u aci i pomirisala. Oi

166

su joj zasjale kada je pogledala oca. Dovoljno je bogata da je se moe pojesti. Teko moe biti bolja. ak i u Oregonu, tata? ak i u Oregonu. Miriam je zaskviala i bacila mu se u naruje. Smijui se i plaui. ekaj da mama uje! Tvoja majka ne smije znati nita o tome. Sve dok joj ne sagradimo kolibu. Obeaj mi. Miriam je obrisala suze. Samo spomeni Oregon i sve u izbrbljati. Angel je pogledala Paula. I on je pogledom okrznuo nju. Bio je pun tihe, kiptee mrnje. Puno mu je krvi ispustila onog dana na putu. Zabila je no najdublje to je mogla. Ponovno ju je pogledao, ovaj put dulje. Ranjena ivotinja, bijesna i opasna. Paul je zgodan, rekla je Miriam dok su hodale natrag. Te tamne, turobne oi. Angel nije nita rekla. Prije nego je odjahao, nagnuo je eir prema njoj. Nitko osim nje nije primijetio, niti su vidjeli izraz na njegovom licu izraz koji joj je predviao izravno Had. Mukarci su sljedeeg jutra poeli s radovima. Paul im se pridruio sa sjekirom i teslom. Michael je pronaao etiri velika kamena za temelje. Poeli su sjei drva. Jacob je treeg dana saznao istinu, kada je slijedio Miriam s rukom. Morao se zakleti na utnju i zaposlili su ga. Kada su se Michael i John vratili s njim, djeak je bio preumoran za priu. to mu radite? pitala je Elizabeth. Jedva dri glavu izvan gulaa. ienje zemlje je teak posao. Angel je radila s Elizabeth. eljela je izbjei Paula, ali vie od toga eljela je provoditi vrijeme s Elizabeth i Ruthie. Elizabeth je to osjetila i zamolila je da priuva djecu dok ona kuha. Angel se nauila igrati lovice, skrivaa, slijepog mia i igru preskakanja. Stajala je na obali potoka i preskakala kamenje s Ruthie i Andrewom. Vie od svega, razmiljala je koliko joj je jo malo dragocjenog vremena s njima ostalo. Djeca je slijede poput pilia, rekla je Elizabeth Johnu. Ona im je poput starije sestre. Miriam je odvela Angel na stranu. Zidovi su podignuti. A onda: Krov je postavljen. Angel je svaki izvjetaj sluala s teinom u srcu. Paul je napravio dovoljno dasaka da se prekrije krov. Zatim: Michael i Paul rade kamin. Za nekoliko e dana koliba biti gotova, i Altmanovi e otii. Tri kilometra poela su se initi kao tri tisue. Paul e im biti najblii susjed. Koliko e mu trebati da zatruje njihovu ljubav? Vrijeme je bilo vedro i sve toplije. Nema razloga da vie iskoritavamo gostoprimstvo Hoseinih, rekao je John. Vrijeme je da pronaemo vlastiti dom. Rekao je Elizabeth da pone pakirati. Blijeda i stisnutih usana, Elizabeth se dala na posao. Nikada je nisam vidjela tako ljutu, rekla je Miriam. Nije tati rekla ni rije otkako je rekao da odlazimo. Sada ga samo vraja tvrdoglavost spreava da joj kae istinu. Angel je pomogla Miriam natovariti kola. Andrew je napunio vodom bavu koja je

167

visjela sa strane kola, a Jacob je pomogao Johnu skupiti konje. Kada ju je Elizabeth dola zagrliti, Angel nije mogla govoriti. Jako e mi nedostajati, Amanda, Elizabeth je slomljeno proaptala. Pogladila ju je po obrazu kao jedno od svoje djece. Dobro uvaj tog svog ovjeka. Nema p uno takvih kao to je on. Da, gospoo, rekla je Angel. Miriam ju je stisnula za ruku i proaptala: Izvrsna si glumica. Stvarno izgleda kao da se zauvijek oprata s nama. Mala Ruth je bila neutjena, stiskala se uz Angel dok nije mislila da e joj srce puknuti. Zato ve jednom ne odu i zavre s time ? Miriam je podigla Ruthie i proaptala joj neto to je uutkalo dijete, a onda ju je odnijela u stranji dio kola s Leom. Ruth je pogledala Angel, a lice joj je blistalo. Sada su sva djeca znala tajnu. Pomoi u ti, Liza, rekao je John. Nije ga ni pogledala. Hvala ti, ali mislim da u neko vrijeme hodati. im su krenuli, Michael je otiao osedlati konja. Angel je stajala u dvoritu i gledala kako kola odlaze. Ve su joj nedostajali i osjeala je kako se jaz proiruje, poput ponora koji ne moe prijei. Prisjeala se kako ju je mama poslala s Cleo na more. Ula je u kuu i spakirala koaru s keksima i zimskim jabukama. Nita vie nee biti isto. Paul je bio u kolibi kada su njih dvoje stigli. Pekao je srneu polovicu na ranju. Angel je objesila zavjese koje je Elizabeth napravila za Michaelovu kolibu dok su mukarci razgovarali. Michael je izaao ne bi li vidio kako Altmanovi dolaze. Angel je osjetila Paulov hladan pogled na svojim leima. Kladim se da ne znaju nita o tebi, je li tako, Angel? Okrenula se i pogledala ga u oi. Ne bi joj povjerovao da mu kae istinu. Jako su mi dragi, Paul, i ne bih ih eljela povrijediti. Nacerio se. to znai da se nada da u uvati tajnu o tvojoj prljavoj prolos ti. Vidjela je da nema smisla moliti ga. To znai da e uiniti ono to misli da mora, rekla je tmurno. Koliko e mu trebati da ih uvjeri to ona zapravo jest? Vrlo brzo e shvatiti koliko je on mrzi i pitat e zato. to e im ona rei? Htio je da mu platim vonju, a ja sam mu dala jedinu monetu koju sam imala? Zato se uope spetljala s tim ljudima? Zato si je dopustila da joj se svide ? Od poetka je znala da je to greka. Ljubav oslabljuje, govorila je Sally. Jesi li ikada bila zaljubljena? pitala je Angel. Jednom. U koga? U Vojvodu. Ogoreno se nasmijala. Ali uvijek sam bila prestara za njega. Hladan glas probio joj se u misli. Boji se, zar ne? Paulov osmijeh bio je kameno hladan. Angel je izala. U kolibi nije mogla disati. Ve ju je poelo boljeti. Bila je to ista bol koju je osjetila onog dana kada je ula svog oca kako kae da bi htio da se nikada nije rodila, ista bol kao i kada je mama umrla, ista kao kada je ula da je Lucky umrla. Osjetila je bol ak i kada ju je Vojvoda prvi put dao drugom ovjeku. Svi kojima se pribliila ostavili su je. Prije ili kasnije su otili. Ili umrli. Ili izgubili

168

zanimanje. Ako nekoga voli, to je zajameno. Mama, Sally, Lucky. Sada Miriam, Ruthie i Elizabeth. Kako sam mogla zaboraviti taj osjeaj? Zato to te Michael hranio nadom, a nada je smrtonosna. Sally joj je jednom rekla da mora biti kao kamen jer e te ljudi komadati i da kamen mora biti dovoljno velik da nikad ne dou do tvoje sri. Angel je vidjela Michaela kako stoji na suncu, snaan i prekrasan. Srce joj se stisnulo. On je otkinuo najvie od svih i prije ili kasnije e otii iz njezinog ivota i ostaviti rupu tamo gdje joj je bilo srce. Priao joj je, i kada je vidio izraz na njezinom licu, pogled mu se smraio. Je li Paul rekao neto to te povrijedilo? Ne, rekla je promuklo. Ne. Nije nita rekao. Neto te uzrujalo. Zaljubljujem se u tebe. O, Boe, ne elim to, ali tako je. Postaje zrak koji diem. Gubim Elizabeth i Miriam i Ruthie. Koliko e proi prije nego izgubim i tebe? Skrenula je pogled. Nita me nije uzrujalo. Samo se brinem to e Elizabeth rei na sve ovo. Ubrzo je dobila odgovor. Kola su se spustila s uzvisine i pribliila se. Elizabeth je gledala u nevjerici, od kolibe do Johna, koji je skoio s kola, s velikim osmijehom na licu. Zatim je Elizabeth zaplakala i bacila se Johnu u naruje, govorei mu da je grozan i da ga oboava. Trebala bi se ispriati, mama, Miriam se nasmijala. Bila si grozna prema njemu otkako smo otili od Hoseinih. John je uzeo svoju enu za ruku, pa su otili u etnju kako bi pogledali svoju zemlju. Miriam se bacila na posao u kolibi, ali nije prolo dugo prije nego je stala i pogledala Angel. Ti i Paul niste u prijateljskim odnosima, je li tako? Ne ba, rekla je Angel. Ruth ju je povukla za suknju, a Angel ju je podignula i posjela u svoje krilo. O, ne, nee. Miriam je obrisala ruke, uzela Ruth i ponovno je posjela. Mandy mi mora pomoi da napravim tortu, a za to joj trebaju obje ruke. Ne duri se, mlada damo. Okrenula ju je i lagano pljesnula djevojicu po stranjici. Michael je vani. Zamoli ga da te nosi na leima. Izvadila je zdjele i pogledala Angel. Sada mi reci o emu se radi. to? Zna to. Ti i Paul. Je li bio zaljubljen u tebe prije nego si se udala za Michaela? Angel se podrugljivo nasmijala. Teko. Miriam se namrtila. On ne odobrava. Nikako, rekla je Angel. S dobrim razlogom. Reci jedan. Ne mora nita znati, Miriam. Ve zna vie nego to je dobro za tebe. Ako njega pitam, hoe li mi rei? provokati vno je pitala. Bolni trzaj pojavio se na Angelinom licu. Vjerojatno. Miriam je maknula pramen kose iz oiju, to joj je ostavilo trag brana na obrazu. Onda neu pitati. Angel ju je oboavala. U jednom je asu bila dijete kao Ruth, puna vragolastog

169

uzbuenja, a u drugom ena s umom poput njezinog. Nemoj jako loe misliti o njemu, rekla je. Samo se brinuo za Michaela. Jo je jednom udarila po situ i odloila ga. Poznavala sam djevojku koja je jednom na poklon dobila ametist. Bio je prekrasan. Jarkoljubiasti kristali. ovjek joj je rekao da dolazi iz kamenog jaja koje je otvorio, te da je komad ljuske jo uvijek na njemu. Siv, ruan i gladak. Pogledala je Miriam. Ja sam takva, Miriam. Samo obrnuto. Sva ljepota je ovdje. Dotaknula je svoju pletenicu i savreno lice. Unutra je sve mrano i runo. Paul je to vidio. Suze su napunile Miriamine oi. Onda nije dovoljno dobro pogledao. Jako si draga, ali i jako naivna. Oboje sam i niti jedno od toga. Mislim da me ne poznaje ni upola onoliko koliko misli. Poznajemo se onoliko koliko i budemo. Dan je bio toliko topao i vedar da je Miriam izvadila deke za piknik. Angel je vidjela kako Michael i Paul razgovaraju. eludac joj se stisnuo i razmiljala je o groznim stvarima koje je Paul veselo mogao ispriati Michaelu o njezinom hladnokrvnom ponaanju na putu. Od te groteske joj se smuilo. Kako je Paul vidio ono to se dogodilo izmeu njih? Kao obian poslovni odnos? Bludni in bez osjeaja? Nije ni udo da je vidio samo crnu prljavtinu u njoj, gubu njezine due. Nita drugo mu nije ni pokazala. Prikriveno je promatrala Michaela, udei za njegovim pogledom koji bi je uvjerio da je sve u redu, ali on je paljivo sluao to mu Paul govori. Pokuavala je smiriti srce. Michael ju je vidio u gorem stanju nego to Paul moe i zamisliti, a ipak ju je primio natrag. ak i nakon to ga je napustila i izdala, borio se za nju. Nikada ga nee razumjeti. Mislila je da su mukarci poput njega slabi, ali Michael nije bio slab. Bio je tih i vrst, nepopustljiv, poput stijene. Kako ju je mogao gledati s bilo ime osim prezirom, nakon svega to je napravila? Kako ju je mogao voljeti? Moda jo nije shvatio stvarnost onoga to Angel jest. Kada se to dogodi, gledat e je jednako kao Paul. Ono to sada vidi zamagljena je verzija njegove fantazije o eni koja se moe iskupiti. Ali to je sve la. Samo glumim drugu ulogu. Jednog e se dana sanjar probuditi, i ivot e se vratiti na staro. Dok je razgovarala s Miriam, pretvarala se da je nita ne moi. Mrana tiina u njoj je rasla, poznata i teka, vukla je prema dolje. Poduprijela je pukotine u svojim zidovima i pripremila se na nadolazei napad. Meutim, svaki put kad bi pogledala Michaela, oslabila bi. Ali prolost ju je dostizala, bez obzira koliko daleko pobjegla. Ponekad joj se inilo da je na cesti i da moe uti glasno lupanje konjskih kopita koja se pribliavaju, kao da koija ide ravno prema njoj, a ona se ne moe maknuti s puta. U glavi je vidjela kako juri prema njoj, a u njoj su bili Vojvoda, Sally, Lucky, Vojvotkinja i Magowan. A na uzdignutom vozakom mjestu sjedili su Alex Stafford i mama. I svi su je oni namjeravali pregaziti. Elizabeth i John su se vratili. Angel je vidjela kako njeno John dodiruje svoju enu i kako je Elizabeth porumenjela. Angel je vidjela taj pogled na licima mukaraca, ali joj se nisu tako dopali. U njezinom je sluaju to bio posao.

170

Koliba je bila puna i ona je izala u polje goruice kako bi sjela. eljela je razbistriti misli. eljela je da bol nestane. Ruth joj se pridruila. Korov goruice bio je vii od nje i Ruthie je mislila da e biti velika pustolovina raditi staze u zlatnoj umi. Angel ju je gledala kako bere pupoljke i lovi bijelog leptira. Srce joj je bilo stisnuto i maleno. Veeras e ona i Michael otii i to e biti kraj. Vie nee viati Ruthie. Niti Miriam. Ni Elizabeth. Ni druge. vrsto je stisnula koljena uz grudi. eljela je da se Ruthie vrati i zagrli je. eljela je prekriti njezino slatko lice poljupcima; ali dijete ne bi razumjelo, a ona ne bi mogla objasniti. Ruth se vratila, oiju blistavih od djejeg uzbuenja. Smjestila se pored Angel. Jesi li vidjela, Mandy? Prvi leptir. Da, draga. Dodirnula je njezinu svilenu tamnu kosu. Ruth ju je pogledala velikim, sjajnim smeim oima. Jesi li znala da oni nastaju od crva? Miriam mi je rekla. Nasmijeila se. Ma je li? Neki su upavi i lijepi, ali nisu finog okusa, rekla je Ruth. Pojela sam jednog kada sam bila mala. Bio je grozan. Angel se nasmijala i podigla Ruth sebi u krilo. Pokakljala je Ruthie po trbuiu. Pretpostavljam da onda nee pojesti jo kojeg, je li, miice? Ruth se zahihotala i poskoila kako bi nabrala jo cvijea goruice. Povukla je jednu biljku za korijenje. Sada kada mi imamo kolibu, hoete li ti i Michael doi ivjeti s nama? Ne, duo. Ruth ju je iznenaeno pogledala. Zato ne? Zar ne bi htjela? Zato to sada svatko ima svoju kolibu. Ruth se vratila i stala pred nju. to je bilo, Mandy? Nije ti dobro? Angel je dodirnula njezinu mekanu kosu. Dobro se osjeam. Hoe li mi onda otpjevati pjesmu? Nikada te nisam ula kako pjeva. Ne mogu. Ne znam pjevati. Tata kae da svatko moe pjevati. To mora doi iznutra, a u meni nije nita ostalo. Stvarno? rekla je Ruth, zapanjena. Kako se to dogodilo? Sve je iscurilo. Ruth se namrtila, kritiki prouavajui Angel od glave do pete. Meni dobro izgleda. Izgled vara. I dalje zbunjena, Ruth joj je sjela u krilo. Onda u ja tebi pjevati. Rijei i pjesme su se pomijeali, ali Angel nije marila. Bila je sretna to ima Ruthie u krilu, s jakim mirisom cvijea goruice. Naslonila je glavu na Ruthinu i privila je blizu, ne primijetivi Miriam dok nije progovorila. Mama te treba, buice. Angel je podignula Ruth sa svog krila i lagano je pogladila prije polaska. Zato nas izbjegava? pitala je Miriam i sjela pored nje. Kako to misli? Uvijek to radi. Postavi pitanje umjesto da odgovori na neko. To je jako iritantno,

171

Amanda. Angel je ustala i stresla prainu sa suknje. Miriam je ustala za njom. Nee odgovoriti niti me pogledati u oi, a sada bjei. Angel ju je ozbiljno pogledala. Besmislica. to misli da e se dogoditi? Misli da je, zato to imamo svoju kolibu, nae prijateljstvo gotovo? Svi emo biti zauzeti vlastitim ivotima. Ne ba tako zauzeti, Miriam je pruila ruku kako bi primila njezinu, ali Angel je otila, pretvarajui se da nije primijetila. Zna, ponekad e biti vie povrijeena, ako se titi od toga da bude povrijeena! Miriam je viknula za njom. Angel se nasmijala. Rijei s pozornice. Nemogua si, Amanda Hosea! Angel, rekla je sebi u bradu. Moje ime je Angel. Svi su se okupili oko deka kada su Elizabeth, Miriam i Angel iznijele hranu. Angel je gurala hranu po tanjuru kako bi drugi pomislili da uiva u hrani, ali grlo bi joj se zatvorilo svaki put kada bi stavila mali komad hrane u usta. Paul ju je hladno gledao. Trudila se da joj to ne smeta. Toliko ju je mrzio zbog svoje vlastite slabosti. Sjetila se nekolicine mladia koji su platili za njezine usluge, a onda se suoili s vlastitim licemjerjem kada su oblaili hlae i izme i spremali se otii. Odjednom bi im svanulo to su uinili. Ne njoj. To im nije uope bilo vano. Nego sebi. Niste li neto zaboravili? rekla bi, elei im zabiti no u srce najbolje to je mogla. Trebali bi znati. Prvo crvene zastave u njihovim blijedim obrazima, a onda mrani prezir u njihovim oima. Ravno i sigurno je zabila otricu u Paula, ali sada je znala da je ona bila probodena. Bilo bi bolje da je toga dana pjeke otila skroz do Pair -a-Dicea. Moda bi je tada Michael stigao dok jo nije bilo prekasno. Moda je Paul ne bi toliko mrzio. Moda se ona ne bi toliko kajala. Kajala se zbog cijelog svog ivota, od samog poetka. Nije se trebala roditi, Mae. Michael ju je primio za ruku, to ju je prestrailo. O emu razmilja? tiho je pitao. Ni o emu. Toplina joj se proirila tijelom od njegovog dodira. Smetena je povukla ruku. On se lagano namrtio. Neto te mui. Slegnula je ramenima, nije mu pogledala u oi. Zamiljeno ju je prouavao. Paul nee rei ili napraviti nita to bi te povrijedilo. Ne bi bilo vano kada i bi. Ako povrijedi tebe, povrijedit e i mene. Njegov je ton privukao svu njezinu panju. Namjeravala je povrijediti Paula, a umjesto toga je povrijedila Michaela. Niti jednom toga dana nije pomislila kako e to utjecati na njega. Mislila je samo na sebe i svoj bijes i beznae. Moda se mogla malo iskupiti. Nema veze s Paulom, uvjeravala ga je. Radi se o tome da istina uvijek izae na vidjelo. Raunam s time.

172

Michael je cijeli dan promatrao Amandu. Sve se vie povlaila u sebe. Radila je s Elizabeth i Miriam, ali je jako malo govorila. Bila je zaokupljena, povlaila se, i ponovno gradila svoje zidove. Kada ju je Ruthie uzela za ruku, vidio je bol u Amandinim oima i znao je to ona oekuje. Nije joj mogao obeati da se to nee dogoditi. Ponekad se ljudi toliko zaokupe svakodnevnim problemima, da ne primjeuju tuu bol. Mlada Miriam je primijetila. Tu je, ali i nije. Ne puta me blizu, Michael. to joj je danas? Ponaa se isto kao i kada smo tek doli k vama. Boji se da ne bude povrijeena. Ovako sama sebi kodi. Znam. Nije namjeravao otkriti njezinu prolost niti razgovarati o problemima svoje ene. Paul je ne voli. To je dio toga. Ona vie nije prostitutka, ali oekuje da je svi gleda ju i ponaaju se prema njoj kao da jest. Obuzeo ga je bijes. Je li ti Paul to rekao? Odmahnula je glavom. Ona mi je rekla one prve veeri i to dovoljno glasno da i mama uje. Oi su joj se napunile suzama. to emo napraviti s njom, Michael? Srce mi se slama kad vidim kako dri Ruthie. Michael je znao da e Miriam imati puno posla pomaui Johnu i Elizabeth da srede kuu. Nije mogao traiti od nje da ih esto posjeuje kako bi Amanda znala da je privrenost bila prava, a ne samo iz prigode, a djevojka je ve gledala Paula kao da je grki bog koji se spustio s Olimpa, unato njegovim manama. Znao je i da se ona Pualu dopada. Bilo je oito po nainu na koji ju je izbjegavao. to god se desilo, Miriamina privrenost nai e se na velikoj kunji. John je izvadio violinu. Ovaj put nije bilo tunih crkvenih pjesama, ve plesovi iz Virginije. Michael je zgrabio Angel i zaplesao s njom. Biti u njegovom naruju bilo je zanosno. Angelino je srce brzo lupalo. Osjetila je kako joj vruina dolazi u lice i nije ga s e usudila pogledati. Jacob je plesao s majkom, a Miriam je skakala po istini s Ruth. John je podignuo nogu s izmom i gurnuo Andrewa prema sestri Lei. Paul ih je promatrao, nehajno naslonjen na zid kolibe. Izgledao je jako usamljen, Angel ga je alila. Ovo je prvi put da pleem s tobom, rekao je Michael. Da, rekla je bez daha. Jako si dobar. I to te iznenauje. Nasmijao se. Dobar sam u puno stvari. vre ju je primio, to joj je jo vie ubrzalo puls. Jacob im je priao i naklonio se Angel, a Michael mu je prepusti uz osmijeh. Osvrnula se po dvoritu, pa su zaplesali. Trebalo je samo pogledati Miriam da bi bilo jasno da eli plesati s nekim drugim osim sa svojom malom sestrom ili mlaom braom. Ali Michael je plesao s Elizabeth, Leom i Ruth, i ostavio Miriam na miru. Neugodan se osjeaj pojavio u Angelinom trbuhu. Zato je Michael izbjegavao Miriam? Je li joj se bojao pribliiti? Kada se vratio po nju kod Jacoba, povukla je ruku. Nisi plesao s Miriam. Zato ne plee s njom? Lagano se namrtio i vrsto ju primio za ruku, privukavi je u naruje. Paul e se za to pobrinuti.

173

Jo nije ni sa kim plesao. A nee ni osjeati potrebu, ako se ja umijeam. Dao bih se kladiti da razmilja o Tessie. Upoznao ju je na plesu. Uskoro e mu sinuti da Miriam treba partnera. Paul je plesao s Miriam, ali je bio ukoen i jedva je progovorio s njom. Miriam je bila oito zbunjena. im je ples zavrio, poelio im je laku no i otiao do svog konja. Bolje da i mi krenemo kui, rekao je Michael. Miriam je zagrlila Angel i proaptala: Doi u u posjet za nekoliko dana. Moda e mi rei to izjeda tog ovjeka. Angel je podignula malu Ruth i vrsto je stisnula, ljubei njezine glatke djeje obraze i mazei je po vratu. Dovienja, duo. Budi dobra. Michael je podignuo Angel u sedlo i sjeo iza nje. vrsto ju je drao dok su jahali prema kui na mjeseini. Niti jedno nije reklo ni rije. Angel je bila potpuno svjesna njegovog tijela uz njezino i bila je zbunjena osjeajima u sebi. Poeljela je da ide pjeke. Kada je kroz drvee ugledala kolibu, laknulo joj je. Michael je sjahao i pruio ruke prema njoj. Nagnula se prema njemu i stavila ruke na njegova snana ramena. Tijelo joj se protrljalo uz njegovo dok se sputala i osjetila je kako ivot tee kroz nju, divlje, uzb udljivo i nepoznato. Hvala ti, rekla je tiho. Nema na emu. Nasmijeio se, a njezina su se usta osuila. Kako nije micao ruke s njezinog struka, srce joj je kucalo sve bre i bre. Cijeli dan si jako tiha, rekao je, ponovno tuno. Nemam nita za rei. to te mui? pitao je, maknuvi joj debelu pletenicu s ramena. Nita. Ponovno smo sami. Je li to? Dodirnuo joj je bradu i poljubio je. Angel je osjetila kako se topi, koljena su joj poputala. Kada je Michael podignuo glavu, njeno joj je dodirnuo lice. Odmah stiem. Stisnula je ruku na svoj uznemireni trbuh i gledala ga kako odvodi konja. to joj se dogaalo? Ula je u kuu i poela paliti vatru. Kada ju je zapalila, osvrnula se traei neto drugo ime bi se zaokupila da ne misli na Michaela, ali sve je bilo uredno. Elizabeth je ak napunila madrac novim sijenom. Bilje je visjelo s grede i punilo sobu slatkim, svjeim mirisom. Na stolu je bila posuda s cvijeem goruice, koju je bez sumnje tamo stavila Ruth. Michael je na ramenu unio njihove stvari iz tale. Dosta je tiho sada kada su Altmanovi otili, zar ne? Da. Najvie e ti nedostajati Miriam i Ruth. Spustio je sanduk u kut. Ona je bila nagnuta nad vatrom. On joj je stavio ruke na kukove, a ona se uspravila. Vole te. Oi su joj zatitrale. Razgovarajmo o neemu drugome, moe? rekla je i odmaknula se od njega. Uhvatio ju je za ramena. Ne, razgovarajmo o tome to te mui. Nita me ne mui. ekao je, oito nezadovoljan, a ona je isprekidano udahnula. Nisam ih trebala pustiti blizu. Maknula je njegove ruke i vre svezala al. Misli da e te manje voljeti sada kada ive u svojoj vlastitoj kui?

174

Prezirno ga je gledala, branei se. Ponekad mi je ao to me jednostavno nisi ostavio na miru, Michael. Poslao me tamo odakle sam i dola. Svima bi bilo puno lake. Zato to sada osjea? Osjeala sam i prije i prerasla to! Oboava Miriam i onu djevojicu. Pa to? I to e prerasti. to e napraviti kada Ruth doe ovamo s rukama punima cvijea goruice? Pokazati joj vrata? otro je pitao. I ona ima osjeaje. Kao i Miriam. Po izrazu njezinog lica vidio je da ona misli da nee ni doi. Uzeo ju je za ruke i drao ak i kada je osjetio njezin otpor. Neumorno sam se molio da naui voljeti, a sada i jesi. Samo to si se zaljubila u njih, umjesto u mene. Tiho se nasmijao rugajui se sam sebi. Bilo je trenutaka kada mi je bilo ao to sam ih doveo ovamo. Ljubomoran sam. Obrazi su joj gorjeli i nije mogla umiriti divlje lupanje svoga srca, koliko god se trudila. Kada bi znao koliku mo ima nad njom, to bi uinio? Ne elim se zaljubiti u tebe, rekla je, odgurnuvi se. Zato ne? Jer bi to na kraju iskoristio protiv mene. Vidjela je da ga je naljutila. Kako? Ne znam. Moda ne bi ni znao da to ini. O ijoj istini to razgovaramo? Vojvodinoj? Istina oslobaa. Jesi li ikada bila slobodna s njim? Makar i jednu minutu? Napunio ti je glavu laima. A moj otac? Tvoj je otac bio sebian i okrutan. To ne znai da je svaki ovjek na svijetu takav. Svaki ovjek kojeg sam upoznala je bio. Ukljuuje li to i mene? A John Altman? Ili Joseph Hochschild i tisue drugih? Lice joj se trznulo od boli. Vidio je koliko pati, pa se smekao. Ti si ptica koja je cijelog ivota bila u kavezu, a odjednom su zidovi nestali i nala si se u divljini. Toliko se boji da trai nain da se vrati natrag u kavez. Vidio je kako joj se osjeaji izmjenjuju na blijedom licu. to god mislila, tamo nije sigurnije, Amanda. ak i da se sada pokua vratiti, mislim da ne bi mogla preivjeti tamo. Imao je pravo. Znala je to. Dola je do kraja izdrljivosti i prije nego je Michael doao po nju. Ipak, boravak ovdje nije pruao sigurnost. to ako ne moe letjeti?

175

21. poglavlje
Kao to kouta udi za izvor-vodom, tako dua moja ezne, Boe, za tobom.
PSALAM 42:1

emlja se probudila s dolaskom proljea. Brda su bila poprskana ljubiastim vuikama i zlatnim makovima, crvenim kistovima i bjelinom divlje rotkve. Angel je otkrila da neto udno sjedi u njoj. Isprva je to osjetila kada je promatrala Michaela kako kopa u povrtnjaku. Kretanje njegovih miia ispod koulje poslalo je toplinu kroz nju. Trebao ju je samo pogledati da bi joj se osuila usta. Nou su leali jedno pored drugoga, jedva se dodirujui, napeti i tihi. Osjetila je distancu koju je postavio izmeu njih i potovala je. Ovo postaje sve tee, rekao je zagonetno, a ona ga nije pitala to eli rei. Njezina je usamljenost rasla. Bila je povezana s Michaelom, a bol je s vremenom bila sve jaa, a ne slabija. Ponekad kada bi zavrio s itanjem i podignu o glavu, nije mogla disati od pogleda u njegovim oima. Srce joj je divlje lupalo i skrenula bi pogled, bojei se da bi mogao prepoznati duboku enju koju je osjeala. Cijelo ju je njezino tijelo iskazivalo. Pjevalo ju je kao glasni zbor, punei joj glavu mislima o njemu. Jedva je mogla govoriti kada bi joj postavio jednostavna pitanja. Kako bi se Vojvoda smijao. Ljubav je klopka, Angel. Dri se zadovoljstva. Ono ne trai obaveze. Pitala se nije li Michael sada za nju odgovor na sve. Razmiljajui o tome, bojala se. Nou, kada bi se u snu okrenuo prema njoj, njegov snano tijelo dodirnulo njezino, sjetila bi se kako je vodio ljubav s njom veselo se preputao, istraujui njezino tijelo poput zemlje koju je posjedovao. Ona tada nije nita osjeala. Sada joj je i najmanji dodir uzburkao osjeaje. Njegovi su snovi postajali njezini snovi. Michael je svaki dan sve vie otvarao dlan, ali ona je bila zaleena od straha. Zato stvari nisu mogle ostati kakve jesu. Neka ostane ovakva. Neka ostane u sebi. Neka stvari budu onakve kakve su bile. Ipak, Michael je nastavio gurati, njeno neumoran, a ona se suzdravala u strahu jer je pred sobom vidjela samo nepoznato. Ne mogu ga voljeti. O, molim te, ne mogu! Nije bila bolja od svoje majke, a Mae nije mogla zadrati Alexa Stafforda. Sva njezina ljubav nije bila dovoljna da ne odjae od nje poput vjetra. Angel je jo uvijek mogla vidjeti njegov tamni obris, lepravi plat, dok je galopirao niz cestu i iz ivota njezine majke. Je li uope osobno doao rei mami da se spakira i ode? Ili je to prepustio onom mladom slugi?

176

Nije znala. Mama nije rekla, a ona nije pitala. Alex Stafford bio je sveto tlo po kojem se Angel nikada nije usudila gaziti. Jedino je mama izgovarala njegovo ime i to samo kada je bila pijana i maloduna, i uvijek je peklo kao sol na otvorenoj rani. Zato me Alex ostavio? plakala je mama. Zato? Ne razumijem. Zato? Mamina je tuga bila velika, ali osjeaj krivnje bio je jo i vei. Nikada nije preboljela ono od ega je odustala zbog ljubavi. Nikada ga nije preboljela. Ali ja sam mu viestruko vratila, mama. uje li me gdje god da si? Razbila sam ga u sitne komadie, kao to je on tebe. O, izraz na njegovu licu. Angel je prekrila svoje. O, mama, bila si tako prekrasna i savrena. Bila si pobona. Jesu li ti zrna krunice ikada pomogla, mama? Je li nada? Ljubav ti je samo nanijela bol. A isto radi i meni. Angel se zaklela da nikada nikoga nee voljeti, a sada se to dogaalo unato toj odluci. To se kovitlalo i raslo protiv njezine volje, probijalo se na povrinu kroz tamu u njezinom umu. Poput zrna koje trai svjetlo proljetnog sunca, probilo se. Miriam, mala Ruth, Elizabeth. A sada Michael. Svaki put kada bi ga pogledala, probio bi joj srce. eljela je zdrobiti te nove osjeaje, a ipak su dolazili, polako nalazili put. Vojvoda je imao pravo. Bilo je podmuklo. To je zamka. Raste poput brljena, probija se kroz najmanje pukotine njezine obrane i na posljetku e je razderati. Ako to dopusti. Ako ga odmah ne ubije. Jo uvijek postoji izlaz, uo se mraan glas, koji ju je tjeio. Reci mu najgore to si uinila. Ispriaj mu o svome ocu. To e sve zatrovati. To e zaustaviti bol koja raste u tebi. Zato je odluila priznati sve. Kada Michael bude znao sve, bit e kraj. Istina e zabiti klin tako duboko izmeu njih, da e zauvijek biti sigurna. Michael je cijepao drva kada ga je pronala. Skinuo je koulju i ona je u tiini stajala i promatrala ga kako radi. Njegova su iroka lea ve bila potamnjela, a snani miii micali su se ispod zlatne koe. Bio je mo i ljepota i velianstvenost dok je mahao sjekirom u irokom luku, snano je sputao, i izravno presjekao cjepanicu. Dvije polovice poskoile su s panja. Ugledao ju je kada se sagnuo po novu. Jutro, rekao je, smijeei se. eludac joj je treperio. Izgledao je zado voljan i iznenaen to je vidi kako ga promatra. Zato ovo radim? Zato to ivi u lai. Kada bi znao sve, prezirao bi te i otjerao. Nema razloga zato bi morao znati. Radije bi da mu netko drugi kae? To e biti jo gore. Moram razgovarati s tobom, rekla je slabano. Mogla je uti samo lupanje srca u svojim uima i onaj mrani glas koji ju je poticao u njezinom oaju. Michael se lagano namrtio. Bila je napeta, brinula se u svojoj nabranoj haljini. Sluam. Angel je posvuda osjeala toplinu i hladnou. Morala je to uiniti. Da. Uini to Angel. Morala je to uiniti. Dlanovi su joj bili vlani. Michael je uzeo rubac iz stranjeg depa i obrisao znoj sa svoga lica. Kada ju je pogledao, srce joj je potonulo.

177

Ne mogu. Da, moe. Ne elim. Budalo! eli li zavriti kao tvoja majka? Michael ju je prouavao. Izgledala je blijedo, mali graci znoja izbijali su joj na elu. to je bilo? Nije ti dobro? Reci mu i zavri s time, Angel! To je ono to stvarno eli, da te ostavi dok to jo moe podnijeti. Ako bude ekala, samo e vie boljeti. Izvadit e ti srce i posluiti ga za veeru. Nisam ti nikada ispriala ono najgore to sam uinila. Ramena su mu se ukoila. Nije potrebno da sve prizna. Meni ne. Trebao bi znati. Budui da si mi mu i tako to. Tvoja je prolost tvoja stvar. Ne misli da bi trebao znati kakva djevojka ivi s tobom? emu ovaj napad, Amanda? Ne napadam. Iskrena sam. Sada opet gura. Snano gura. Trebao bi znati da... Ne elim uti! ...sam spavala s vlastitim ocem. Michael je naglo ispustio dah, kao da ga je snano gurnula. Dugo je piljio u nju, a mii u obrazu mu se trzao. Nisi li rekla da je otiao iz tvog ivota kada si imala tri godine. I jest. Vratio se u njega kasnije. Kada mi je bilo esnaest. Michaelu je pozlilo. Boe. Boe! Postoji li grijeh koji ova ena nije poinila? Ne. I trai da je volim? Kao to ja volim tebe. Zato je to uinila? Zato nije neke muke mogla zadrati za sebe? Je li ti lake sada kada si mi to bacila u lice? Ne ba, rekla je sumorno. Okrenula se i pola prema kui, zgaena samom sobom. Evo, bilo je obavljeno. Gotovo. eljela se sakriti. Koraci su joj se produili. Spakirat e nekoliko stvari i biti spremna za odlazak. Michael je drhtao od bijesa. Idila je bila gotova. Stigla je oluja. Kao to sam ja tebe volio, Michael. Sedamdeset puta sedam. Michael je zaurlao i zabio sjekiru duboko u panj za cijepanje. Dugo je stajao i duboko disao, a onda zgrabio koulju i navukao je dok je hodao prema kolibi. Udarcem je otvorio vrata i ugledao je kako skida stvari s ormaria koji je napravio za nju nakon to su Altmanovi otili. Ne ostaj na tome, Amanda. Ispriaj mi ostatak onoga to si napravila. Skini teret s grudi. Prebaci na mene. Ispriaj mi sve grozne detalje. Michael, voljeni. Ne! Trenutno te ne sluam! Jednom zasvagda u istjerati stvar s njom na istac!

178

Kako nije prestala s onime to je radila, zgrabio ju je za ruke i okrenuo. Ima jo, zar ne, Angel? To je ime bilo kao amar. Nije li dovoljno? pitala je tihim glasom. Ili stvarno eli uti jo? Vidio je osjeaje koje je oajniki eljela sakriti, ali ni to ga nije smirilo. Iznesimo odmah sve prljavo rublje. Izvukla je ruke iz njegovog uznemirujueg stiska i prihvatila njegov izazov. U redu, ako stvarno to eli. Jedno kratko vrijeme mislila sam da sam zaljubljena u Vojvodu. Nevjerojatno, zar ne? inilo se da cijeli moj ivot ovisi o njemu. Sve sam mu rekla. Sve to me boljelo, mislila sam da e on popraviti. A on je upotrijebio to to je znao protiv tebe. Tako je. Nikada nisam razmiljala o Vojvodi izvan te kue ili tko su mu bili prijatelji. Sve dok se nije pojavio s jednim kojega je htio da upoznam. >Budi dobra prema njemu, Angel. To mi je jedan od najboljih i najstarijih prijatelja. < I uao je Alex Stafford. Kada sam pogledala Vojvodu, vidjela sam da nam se oboma smije. Krasno, zar ne? Vojvoda je znao koliko mrzim Stafforda zbog onoga to je uinio mojoj majci. Htio je vidjeti to u uiniti. Je li tvoj otac znao tko si? Angel se tuno, isprekidano nasmijala. Moj je otac samo stajao i gledao me kao da sam duh. I zna to je rekao? Da ga podsjeam na nekoga koga je jednom poznavao. I onda? Ostao je. Cijelu no. Jesi li i u jednom trenutku pomislila... Znala sam to radim, i svejedno sam to uinila! Zar jo uvijek ne razumije? Uinila sam to s uitkom, jedva sam ekala trenutak da mu kaem tko sam. Nije mogla izdrati njegov pogled. Divlje se tresla i nije mogla prestati. Kada sam to uinila, rekla sam mu i to se dogodilo s mamom. Michaelov je bijes nestao. Jako je dugo utjela, pa ju je dodirnuo. A to je on rekao? Ponovno se odmaknula, grevito gutajui. Oi su joj bile velike i izmuene. Nita. Nije nita rekao. Na poetku, samo me dugo gledao. Onda je sjeo na rub kreveta i zaplakao. Plakao je. Izgledao je kao slomljeni starac. >Zato<, pitao me, >Zato?< Oi su joj bile tople i zrnate. A ja sam mu rekla da me mama pitala to isto. Zamolio me da mu oprostim, a ja sam mu rekla neka trune u paklu. Prestala je drhtati i osjeala je hladnou u sebi, kao da je mrtva. Kada je pogledala Michaela, on je samo stajao, tih i miran, promatrao je i ekao nastavak. I zna to jo? tmurno je rekla. Upucao se tri dana kasnije. Vojvoda je rekao da je to napravio zato jer je svima bio duan, ukljuujui i samog vraga, ali ja znam zato je to uinio. Posramljeno je zatvorila oi. Znam. ao mi je, rekao je Michael. Koliko jo nonih mora zakljuanih u sebi ona ima? Podignula je pogled prema njemu. Ovo je drugi put da si se ispriao za neto s ime nema nikakve veze. Kako me uope moe i gledati? Isto kao to mogu gledati samog sebe. Odmahnula je glavom i vrsto se ogrnula. Jo neto, rekla je. To e biti vano.

179

Michael je stajao poput vojnika koji se sprema u bitku. Ne mogu imati djecu. Dva puta sam zatrudnjela. Oba je puta Vojvoda doveo doktora da izvadi dijete. Drugi put mu je rekao da se pobrine da vie nikada ne zatrudnim. Nikada, Michael. Razumije li? Vidjela je da razumije. Ustao je, zapanjen. Istovremeno mu je bilo vrue i hladno. Njezine rijei prole su m u ravno kroz prsni ko. Stavila je ruku preko lica jer nije mogla podnijeti izraz na njegovom. Jo neto? pitao je tiho. Ne, rekla je, a usta su joj se trzala. Mislim da je to sve. Michael se dugo nije micao. Zatim je pokupio bluze koje je bila izvadila. Strpao ih je natrag u ladicu i zalupio je. Onda je izaao. Dugo ga nije bilo, pa ga je otila traiti da ga pita to da radi. Nije bio u polju niti u tali. Nije bio pored potoka. Pitala se je li otiao k Altmanovima. Moda je odjahao do Paula kako bi mu rekao da je bio u pravu u vezi s njom, vie nego u pravu. Konji su bili u toru. Stalno je razmiljala o svome ocu i bojala se. Zamislila se i sjetila jo jednog mjesta na koje je mogao otii. Obukla je kaput i uzela debelu deku s kreveta i krenula prema brdu na koje ju je odveo da gledaju izlazak sunca. Michael je bio tamo, sjedio je s glavom u rukama. Nije podignuo pogled kada je stigla do njega. Ogrnula ga je dekom. eli li da odem? Sada znam gdje je cesta. Povremeno su onuda prolazile i koije. Mogu sama pronai put natrag. Ne, rekao je promuklo. Stajala je i gledala zalazak sunca. Ima li ikada osjeaj da se Bog okrutno ali na tvoj raun? Ne. Zato bi ti onda, kada ga toliko voli, radio ovakve stvari? I ja sam ga to pitao. Je li ti odgovorio? Ve znam. Uzeo ju je za ruku i posjeo pred sebe. Da me ojaa. Ve si dovoljno jak, Michael. Ne treba ti ovo, ne trebam ti ja. Nisam dovoljno jak za ono to dolazi. Bojala ga se pitati na to misli. Zagrlio ju je kada je zadrhtala. Nije nam dao kukaviko srce, rekao je. Kada doe vrijeme, pokazat e mi put. Kako moe biti tako siguran? Jer je to uvijek do sada inio. Voljela bih da mogu vjerovati. Oko njih se ula kakofonija zrikavaca i aba. Kako je ikada mogla misliti da ovdje vlada tiina? Ponekad jo uvijek mogu uti mamu kako plae, rekla je. Nou, kada grane grebu po prozoru, mogu uti lupkanje njezine boce po staklu i gotovo da je vidim kako sjedi na neurednom krevetu i bulji u prazninu. Najvie sam voljela kine dane. Zato? Mukarci nisu tako esto dolazili kada je bilo runo vrijeme. Ne bi dolazili ni kada je bilo toplo i suho, jer su zapijali novac, kao Rab. Ispriala mu je kako bi skupljala limenke

180

po ulici, oprala ih i iznijela kako bi skupljale kapljice s krova koji je prokinjavao. Moja privatna simfonija. Zapuhao je povjetarac. Michael joj je maknuo pramen s lica i stavio iza uha. Bila je tiha, iscrpljena; on je bio zamiljen. Doi, rekao je i ustao. Podignuo ju je i drao za ruku dok su hodali prema kui. Kada su se vratili u kolibu, prokopao je po ladici s alatom. Nee me biti neko vrijeme. elim neto napraviti u tali. Poela je pripremati veeru, morala se neime zaokupiti kako ne bi razmiljala. Michael je zabijao avle u nadstrenicu. Rui li zidove oko nje? Otila je do vrata dok je suila ruke i provirila van. Vjeao je komade metala, alate, avle i istroene potkove. Siao je s ljestava i preao rukom preko ih stvari. Tvoja privatna simfonija, rekao je i nasmijeio joj se. Bez rijei ga je promatrala kako nosi ljestve natrag u talu. Vratila se u kui i sjela jer je bila preslaba da bi stajala. Unitila mu je snove, a on joj je napravio kineska zvonca. Kada se vratio posluila mu je veeru. Volim te, Michael Hosea. Toliko te volim da umirem od toga. Povjetarac je zaljuljao zvonca, to je ispunilo kolibu ugodnom zvonjavom. Uspjela mu je tiho zahvaliti. inilo se da on ni ne prihvaa vie od toga. Kada je pojeo, uzela je toplu vodu iz velikog eljeznog lonca iznad vatre kako bi oprala sue. Michael ju je primio oko struka i okrenuo prema sebi. Pusti sue. Kada joj je poeo odvezivati kosu, jedva da je mogla disati. Drhtala je i bilo joj je neugodno. Gdje je bio njezin mir, njezina kontrola? On ih je unitavao njenou. Prolazio joj je prstima kroz kosu i nagnuo joj glavu. Vidio je strah u njezinim oima. Obeajem da u te voljeti i uvati, potovati i podravati, u zdravlju i bolesti, u siromatvu i bogatstvu, u tami koja nam moe zamraiti dane, u dobru koje nam moe osvjetlati put. Tirsa, voljena, obeajem da u biti iskren prema tebi u svemu do svoje smrti. I nakon nje, ako Bog da. Stajala je i piljila u njega, potresena do sri. A to ja tebi moram obeati? Oi su mu zasjale od njenog veselja. Da e me sluati? Spustio je usta prem a njezinima. Kada ju je poljubio, Angel se izgubila u divljini svojih osjeaja. Nikada nije bilo ovako, toplo i predivno, uzbudljivo i ispravno. Niti jedno od starih pravila nije vrijedilo. Zaboravila je sve to je ikada nauila od prijanjih gospodara. Bi la je poput suhe zemlje koja se natapa proljetnom kiom, pupoljak koji se otvara prema suncu. Michael je to znao i oprezno ju je mazio njenim rijeima koje su tekle poput slatkog balzama koji lijei njezine rane. I poletjela je, Michael s njom, u nebo. Kada su se ponovno nali na zemlji, Michael se nasmijeio. Plae. Stvarno? Dodirnula si je obraz i pronala jednu suzu. Ne gledaj me tako, rekao je poljubivi je. To je dobar znak. Ali kada se Michael ujutro probudio, Angel nije bilo.

181

Poniznost

182

22. poglavlje
To to se neto ini teko vama, ne znai da je to nemogue i ostvariti.
MARKO AURELIJE

veket tava i lonaca u kolima Sama Teala podsjeao je Angel na kineska zvonca koja je Michael objesio za nju. Zatvorila je oi i mogla vidjeti Michaelovo lice. Voljeni. O, voljeni. Nije si mogla dopustiti da misli na njega. Morala je zaboraviti. Bolje da misli na ono to je ljubav donijela mami i dri glavu uspravno. Stari trgovac pored nje nije prestao priati otkako ju je u zoru pokupio na cesti. Bila je zahvalna na promjeni. Nije prodao robu na putu u planinama. Ostalo mu je jo malo hrane, a od reume je imao teke bolove. Najbolje to se dogodilo Samu Tealu u posljednjih mjesec dana bilo je da je vidio mladu ljepoticu kako sjedi na panju pored ceste. Sam je bio ist i uredan, ali istroen i pogrbljen. Ostalo mu je jo malo kose. Kao njoj mogunosti. Ali imao je dobre oi ispod upavih sivih obrva. Sve dok ga je sluala, nije morala razmiljati. Od koga bjei, gospoice? Maknula je odbjegli pramen s lica i prisilila se na neobavezni osmijeh. Zato mislite da bjeim od nekoga? Zato to se stalno osvre preko ramena. Izgledala si jako zabrinuta kad sam te pronaao. Pomislio sam da bjei od mua. Kako ste znali da sam udana? Nosi vjenani prsten. Brzo je pokrila ruku i pocrvenjela. Zaboravila je skinuti prsten. Okrenula ga je na prstu i pitala se kako e ga vratiti Michaelu. Zlostavljao te? Michael ne bi na to ni pomislio. Nije, rekla je tuno. Radoznalo ju je pogledao. Morao je neto uiniti ako bjei. Skrenula je pogled. to je mogla rei? Natjerao me da se zaljubim u njega? Kada bi starcu rekla da je Michael prema njoj bio samo njean i obziran, poeo bi postavljati pitanja. Ne elim razgovarati o tome gospodine Teal. Okretala je prs ten oko prsta i bila na rubu plaa. Sam. Zovi me Sam, gospoice. Moje ime je Angel. Samo skini prsten i baci ga, ako e se tako osjeati bolje, rekao je. Nikada to ne bi uinila. Taj je prsten pripadao Michaelovoj majci. Ne mogu ga skinuti, slagala je. Morat e pronai nain da mu ga poalje.

183

Bila si na putu za Sacramento? Sacramento je bio jednako dobro mjesto za novi poetak kao i svako drugo. Da. Dobro. I ja idem tamo. Zaustavit u se u jo nekoliko rudarskih kampova i probati prodati neto robe. Tjerao je umornog konja dalje. Izgleda iscrpljeno, gospoice. Poi straga i odspavaj. Krevet se sputa sa strane, rekao joj je. Samo povuci onu polugu. Bila je iscrpljena i zahvalila mu na ponudi. Spustila je krevet i popela se u njega, ali nije mogla zaspati. Kola su skakutala po cesti, a njezin je um jurio. Razmiljala je o Michaelu. Nee razumjeti zato ga je ostavila i bit e ljut. Bila je tako zbunjena. Neto ju je vuklo da se vrati i razgovara s Michaelom, da mu kae to osjea. Znala je da je to ludost. Nije li mama rekla Alexu Staffordu kako se osjea? Nije li mu stalno izjavljivala ljubav? Ljubav joj je samo unitila ponos i posramila je. Nije mogla prestati razmiljati o protekloj noi. Bila je s Michaelom i od toga se osjeala ispunjena, a ne prazna. Osjeala se ispravno u Michaelovom naruju, kao da upravo tamo pripada. Tvoja se mama upravo tako osjeala s Alexom Staffordom, i vidi kako je to zavrilo. Tiho je zastenjala i jo se jae stisnula. Da Sam Teal nije naiao u tom trenutku, moda bi popustila i vratila se. I drala bi se Michaela isto kao to se mama drala njezinog oca. Prije ili kasnije dosadila bi Michaelu, kao to je njezina mama dosadila Alexu Staffordu. Mislila je da e udaljenost umanjiti bol, ali bila je sve jaa, njezin um i tijelo, njena sr eznuli su za njim. Zato ga je ikada upoznala? Zato je uope doao u Pair-a-Dice? Zato je morao stajati na ulici kada sam prolazila onoga dana? Zato se vratio u bordel nakon to sam ga onaj dan otjerala? Mogla mu je vidjeti oi, pune strasti i njenosti. Volim te, rekao bi. Kada e shvatiti da sam posveen tebi? Rekao je da me voli, mama je plakala. Rekao je da e me uvijek voljeti. Angel je osjetila kako joj naviru suze i borila se s njima. U redu. Zaljubila se u Michaela Hoseu i proplakala, ali je bila dovoljno pametna da pobjegne dok ne postane jako loe. Ovaj je put ponijela vie od odjee koju ima na sebi. Sve e ostaviti iza sebe. Ii e na istok, zapad, sjever ili jug. Kamo god poeli. Uspjet u, proaptala je. Uspjet u sama. Radei to? Narugao se glas. Neto. Nai u neto. Naravno da hoe, Angel. Ono to radi najbolje. Nai u neki drugi ivotni put. Neu se vratiti onome. Hoe. to drugo zna? Je li stvarno tako loe? Imala si hranu, krov nad glavom, lijepu odjeu, oboavatelje... Mrani glas udarao je u ritmu s udarcima kopita umornih konja po pranjavom putu. Kada je zaspala, ponovno je sanjala Vojvodu. Radio je sve ono to je i inae radio. A nije bilo Michaela da ga zaustavi. Sam Teal ju je probudio. Podijelio je obrok s njom i rekao da e uskoro stii u kamp. Probat u jo jednom. Ako ne prodam neto od ove robe, propast u kada se vratim u

184

Sacramento. Sve sam to naruio. Neu dobiti ni novia ako neto ne prodam. Moda e dragi Bog biti sa mnom ovaj put. Uzeo je njezin prazni limeni tanjur, a ona ga je gledala kako ga nosi do potoka i pere. Dragi Bog nije nita uinio za ovog jadnog starca. Nita vie nego za nju. Sam Teal je skupio svoje stvari i odnio ih natrag u kola. ekao je pored njih i podignuo je na sjedite kao da je dama. Bolje da ostane skrivena unutra, savjetovao ju je. Neki od ove mlade gospode mogu postati prilino neugodni kada vide damu. Tuno joj se nasmijeio, ispriavajui se. A ja sam prestar da se borim za tebe. Dodirnula mu je ruku i popela se straga. Kada su stigli u kamp, sluala je kako Sam nudi svoju robu. Mukarci su ga vrijeali i rugali se njegovom konju i kolima. Omalovaavali su njegovu robu. Jo su gore govorili o njemu. Sam je bio poraen. Stizale su nove uvrede, a on je nastavljao, kleo se u kvalitetu onoga to nudi. Mukarci su se zabavljali poniavajui ovog jadnog starca. U glasu Sama Teala mogla je uti kako gubi i zadnju nadu. Znala je kako se osjea. Znala je kako dua moe boljeti. Jedna tava je ovdje dovoljna, netko je viknuo. Drugi je nazvao Sama budalom. Angel se namrtila. Moda je to i bio, ali nije ovo zasluio. Htio je samo poteno zaraditi. Angel je povukla zastor i izala. Njezina je pojava odmah uutkala mukarce u gomili. to radi? proaptao je Sam. Izgledao je nasmrt preplaen. Vrati se unutra, gospoice. Ova gospoda su opasna. Znam, rekla je. Daj mi tu tavu, Sam. Ne moe ih njome odbiti. Daj mi tavu. to e s njom? Prodati je, rekla je. Uzela mu je tavu iz ruke. Sjedni, Sam. Zateen je uinio ono to mu je rekla. Obila ga je i podignula tavu, prela po njoj rukom, kao da je to neto jako vrijedno. Gospodo, Sam se razumije u svoju robu, ali ne zna nita o kuhanju. Lagano se nasmijeila i vidjela da gospoda dolaze. Neki su se nasmijali, kao da se ona grubo ali. Priala je o piletini i okruglicama, prenoj slanoj svinjetini i umaku, kajgani i slanini. Kada su im ve curile sline, tiho je poela objanjavati vanost kvalitetne tave za pripremanje dobrog obroka. Pri ala je o kovanom eljezu, distribuciji topline, laganom odravanju. Sam je to sve ve ispriao, ali sada su ljudi paljivo sluali. Osim divnih obroka koje moete pripremiti u ovoj tavi, ona moe posluiti i za drugu svrhu. Ako vam nestane metaka, a morate se zatititi, imate i oruje. aljivo je zamahnula prema mukarcu koji joj je doao preblizu. Ljudi su se nasmijali, kao i ona, mamei ih. Onda, to kaete gospodo? Imam li kupaca? Da! Poeli su se gurati prema naprijed kako bi joj se pribliili. Ku pili bi od nje i svinutu limenku. U sredini je izbila tunjava. Dok je trajala, nagnula se prema Samu i pitala ga koja je cijena. Naveo je skroman iznos. O, mislim da moemo puno bolje od toga,

185

rekla je i ekala da razdvoje dvojicu galamdija, prije nego je navela cijenu. Netko se naglas pobunio, nakon ega su ostali zastali. Angel se nasmijeila i slegnula ramenima, dajui im do znanja da je nije briga hoe li oni neto kupiti ili ne. Objesila je tavu na kola i sjela. Idemo, Sam. Bio si u krivu u vezi s ovom gospodom. Ne znaju prepoznati kvalitetu ni kada im je pred nosom. Njegova su usta bila razjapljena. Nekolicina se mukaraca pobunila. Okrenula se prema njima. Rekli ste da traimo previe, rekla je. Iskreno, ne vidim smisao u tome da vas pokuavam nagovoriti na neto to bi vam vlastita inteligencija trebala govoriti da je nuno. Sam? Pruila mu je uzde. Jedan traga za zlatom pridrao je konja i rekao joj da prieka, da on mora kupiti tavu prije nego ona ode. Angel je ljubazno popustila i prodala sve tave u kolima. Guva se razila tek nakon to je Sam uzeo uzde i niz cestu napustio grad. Cerio se i hihotao. Ima dara za ovo, gospoice. Pa, imam neto, rekla je suho. Nije bilo vano to govori, nego kako to kae i s kakvim pogledom u oima. Prodavanje tave nije bilo puno drugaije od prodavanja sebe. A o tome je znala sve. Pripremala im je veeru dok je Sam Teal brojao svoje zlato. Posluila ga je i onda sjela za stol. Kada je odmaknula tanjur, dobacio joj je neto. Uhvatila je to, preplaena. to je to? pitala je, drei konu torbicu. Tvoj dio dananje zarade. Iznenaeno ga je pogledala. Ali tave su bile tvoje. I jo bi visjele u kolima da se ti nisi oglasila. Treba ti poticaj. Sada ga ima. Uzeo je dodatnu deku i spavao pod kolima. Krenuli su prema Sacramentu s prvim svjetlom. Stigli su sljedeeg dana u podne. Odravala se utrka i Sam je jedva uspio maknuti kola u stranu prije nego su projurila trojica jahaa. Nakon njih se ulica napunila kolima i ljudima. Angel je vidjela da se svuda podiu zgrade. U zraku su odjekivali udarci ekia i zvuk kola s balvanima. Prvo je bio poar, rekao je Sam dok je ukljuivao kola u promet. Zatim poplava. Veina zgrada uz rijeku je nestala. Pucnuo je uzdama. Ima li obitelj ovdje? pitao ju je. Prijatelje, okoliala je Angel, pretvarajui se da je zanima uurbana aktivnost. Mogu li te nekamo odvesti? pitao je Sam, oito zabrinut za nju. Ne. Moe bilo gdje. Snai u se, Sam. Ne brini za mene. Znam se brinuti za sebe. Sam se zaustavio ispred duana s metalnom robom. Ovo je kraj puta za mene. Pomogao joj je da sie i rukovao se s njom. Zahvalan sam ti na drutvu, gospoice, i na pomoi u onom zadnjem kampu. Mislim da su moja putovanja gotova. Vrijeme je da stanem iza pulta. Moda otvorim duan i naem lijepe prodavaice. Angel mu je poeljela sreu i brzo se rastala od njega. Hodala je etnicom, obilazei mukarce koji su skidali eire pred njom. Nije nikoga gledala, zaokupljena mislima o tome to e raditi sada kada je u Sacramentu. Prola je pored krme i buna ju je glazba podsjetila na Srebrni dolar i Palace. To joj se inilo jako dalekim, ali je podsjetnik ipak bio neugodan. Zavrila je pored rijeke. Zbog ironije se gorko nasmijeila. Nije li i mama zavrila na dokovima? A i ona je, eto, gravitirala prema luci u koju su stizali brodovi. Promatrala je ljude koji su dolazili na skele i tovarili sanduke.

186

Hodajui dalje, gledala je kako se niz ulicu podiu zgrade, zamjenjujui one koje je odnijela poplava. Neki od lokala su jo uvijek poslovali. Jedan od njih je bila velika krma. Angel je znala da e ako proe kroz ta vrata raditi u jednoj od soba na katu u iduih sat vremena. Besciljno je nastavila niz cestu. Kamo ide? Zlato koje joj je dao Sam Teal bit e dovoljno za tjedan ili dva. Ali to nakon toga? Mora nai nain da nakon toga zarauje, a pomisao da se vrati prostituciji bila joj je nepodnoljiva. Ne mogu to vie raditi. Ne nakon Michaela. Michael je samo mukarac. Kao i svi drugi. Ne. Nije kao drugi. Visoki mukarac tamne kose izaao je iz duana, a srce joj je poskoilo. To nije bio Michael, ali je bio sline grae i tena. Smijao se dok je s jo nekoliko ljudi prelazio cestu. Morala je prestati razmiljati o Michaelu. Prvo mora nai smjetaj, ali sva su mjesta pored kojih je prolazila izgledala previe oronulo ili preskupo. Misli bi je stalno iznevjerile i vraale se Michaelu. to li sada radi? Trai li je ili je odustao i vratio se na posao na polju? Prola je pored jo jednog bordela. Ui, Angel. Oni e se pobrinuti za tebe. Imat e svoju sobu i hranu. Dlanovi su joj se znojili. Bilo je kasno popodne i postajalo je hladno. Koliko ve luta? Pomaknula se kada je jedan mukarac izaao. Iznenaeno ju je pogledao. Oprostite, gospoo, rekao je nagnuvi eir prema njoj. Ljuljao se. Ne biste smjeli stajati ovdje. Mu mi je unutra, rekla je, hvatajui se za prvo ega se sjetila kako bi ga se rijeila. Va mu? Odmjerio ju je i odmahnuo glavom. to radi unutra ako ima vas kod kue? Kako se zove? Zove? Ovaj, Charles. im se vratio unutra i poeo uz stepenice zvati nepostojeeg Charlesa, ona je pojurila niz cestu i skrenula u drugu. Mukarci su buljili dok je jurila pored njih. Ugledala je svjee napisanu reklamu: Hochschildov duan i pojurila unutra kao da je svjetionik u tami. Krupna starija ena izala je s medom i pomela stepenice i etn icu. Ozbiljna lica ustro je radila, tresui prljavtinu na cestu i lupkala medom po daskama. Podignula je pogled kada je Angel zakoraila na etnicu. Mukarci, promrmljala je uz blagi osmijeh. Ne znaju ni obrisati izme prije nego raznesu blato po cijelom duanu. Pogled joj je pao na svezanu torbicu u Angelinoj ruci. Angel je samosvjesno kimnula i ula. Traila je Josepha, ali nije ga bilo na vidiku. Mogu li vam pomoi da neto naete? pitala je ena s vrata, drei metlu kao puku uz nogu. Putnu torbu, rekla je Angel. Malu. Evo, tu su, rekla je ena i odvela je do police uza zid. Ova je lijepa. Uzela je jednu i pruila je Angel. Jo jedna ena, tamnokosa i robusna pojavila se iza zavjes e i spustila kutiju iza pulta. Obrisala je znoj sa ela. Joseph, viknula je, moe li mi donijeti onaj sanduk, molim te? Ne mogu ga podignuti. Angel je poeljela da nije ula ovamo. Zato nije razmislila prije nego je uletjela unutra? Josephu je Michael bio drag. to e rei na njezin bijeg? Od njega nije mogla

187

oekivati pomo. A tko su ove ene s njim? Nije li spominjao da mu majka dolazi i dovodi enu? Svia li vam se? pitala ju je ena. Molim? promucala je Angel. Morala je otii odavde. Putna torba, rekla je ena, sada radoznala. Predomislila sam se. Vratila ju je. Joseph je uao kroz zavjesu i odmah je ugledao. Lice mu se rastvorilo u iroki osmijeh i vidjela je kako pogledom trai Michaela po duanu. Angel se brzo okrenula i pola prema vratima, sudarivi se sa starijom enom. Oprostite, promucala je, pokuavajui se smiriti dok je prolazila pored nje. Angel! Kamo e? ekaj! Angel nije stala. Joseph je spustio sanduk, preskoio pult i stigao ju. Stani, rekao je, stavivi joj ruku na rame. to se dogaa? Nita, rekla je, usijanog lica. Dola sam samo pogledati putne torbe. Gledaj koliko ti srce eli. Gdje je Michael? Glasno je progutala. Kod kue. Joseph se namrtio. to se dogodilo? Nakrivila je bradu. Nita se nije dogodilo. Njegova je majka stala uz njih, jo uvijek s metlom u ruci. Tko je ova mlada ena, Joseph? Prouavala je Angel s novim i neodobravajuim zanimanjem. ena mog prijatelja, rekao je a da nije skinuo pogled s Angel. eljela je da je prestane promatrati otrim pogledom. Primio ju je za lakat. Doi, sjedni i reci mi o emu se radi. Brzo ih je upoznao. Moja ena, Meribah, i moja majka, Rebekkah. Jeste li za kavu? pitala je Meribah i Joseph je rekao da jest. Odmahnuo je rukom prema majci i ona je nastavila mesti i potajno ih gledala. Nisam trebala doi ovamo, rekla je Angel ravnomjerno. Zna li Michael da si ovdje? Naravno da zna, slagala je. Onda, rekao je, mnotvo izjava sadranih u jednoj jednostavnoj rijei. Sjeo je na bavu, jo uvijek joj ne putajui ruku. Pobjegla si od njega, zar ne? Izvukla je ruku i stisnula se u samoobrani. Nije ilo. Nije? Dugo nije nita rekao. To ba i nije neoekivano, pretpostavljam, ali je teta. Njezina je obrana poputala. Ima li ideju ime bi se ref ormirana okaljana golubica mogla u ovom gradu baviti? pitala je lepravo i nasmijeila se svojim starim, izvjebanim osmijehom. Nakon to se namrtio, pretpostavila je da je vjerojatno zabrinut da e ga moliti za novac. Nema veze, brzo je rekla. Loa ala. Ustala je. Bolje da krenem. Ponovno joj je stavio ruku na rame. Sjedni. Meribah stie s posluavnikom. Njegova joj je ena natoila kavu. Angeline su se ruke tresle dok ju je uzimala. Pokuala se umiriti, osjeajui Josephov pogled. Meribah joj je ponudila kola. Angel je odbila. Josephova je majka zavrila s metenjem i pridruila im se. Angel je alila to je zakoraila u ovaj duan. S tri para oiju usmjerena prema sebi, osjeala je kako vene iznutra. Razgovarali su o poplavi, i obnavljanju i opskrbljivanju duana. Iako joj nisu postavljali osobna pitanja, osjeala je njihove upitne poglede.

188

Muterija je ula i Meribah ga je otila posluiti. Ula je jo jedna, i Rebekkah se, vidjevi da ga Joseph nema namjeru posluiti, ispriala. Ima li sobu? pitao je. Ne jo, rekla je Angel. Podignula je bradu. Ali ne bi trebalo biti tako teko. Ostat e ovdje, rekao je. Izgledala je vie nego iscrpljena. to e na to rei tvoja ena i majka? pitala je podrugljivo, nesvjesna pogleda izgubljene djevojice u svojim oima. Vie e im smetati ako te pustim, a da nema kamo otii. Ne moemo ti ponuditi jako dobar smjetaj, ali moemo ti dati ist krevet i plahte i koer hranu. to kae? Zagrizla je donju usnu i pogledala dvije ene. Pljesnuo se rukama po bedrima i ustao. Nee im smetati. ak i kad bi, on bi se pobrinuo da svoje primjedbe zadre za sebe. Bilo je dovoljno kasno da je mogao zatvoriti duan malo ranije nego inae. Angel je sjedila s njima za stolom u blagovaonici na katu. Gurala je hranu po tanjuru, pretvarajui se da jede, ali nije imala teka. Meribah i Rebekkah nisu joj postavljale intimna pitanja, ali je osjeala da su jako radoznale. Dok je Meribah istila stol, Angel je ustala i pomogla joj. Joseph i njegova majka poeli su razgovarati tihim, uzrujanim tonovima im je izala iz prostorije. Prestali su im se vratila s ostatkom posua. Kada ih je odloila, zastala je. Ne moram ostati nakon veeras, rekla je. Ako e to stvarati probleme izmeu vas, otii u sutra ujutro. Ostat ete koliko Joseph kae, rekla je Rebekkah tonom koji nije doputao protivljenje. Stavit e va krevet pored pei na drva u prizemlju. Bit e vam toplo. Joseph joj je namjestio krevet. Vratio se na kat i rekao Meribah da e malo izai, vratit e se za nekoliko sati. Iznenaena, Meribah ga nije nita pitala. Nikada ne izlazi nou, rekla je kada je zatvorio vrata za sobom. Uzela je vez. Posao, rekla je Rebekkah, brzo vezui. Angel je sjedila s dvije ene u salonu. Jedini zvuk u prostoriji bilo je otkucavanj e sata na zidu i zveckanje Rebekkinih igala. Ako nemate nita protiv, mislim da u otii u krevet, rekla je Angel naposljetku. Rebekkah je kimnula s odobravanjem. Angel je zatvorila vrata za sobom i zastala. Dvije su ene poele ozbiljno razgovarati. Vjerojatno o njoj. Sila je u prizemlje i legla u krevet u tami. Nemirno je spavala, sanjajui Vojvodu. Rebekkah je sila u zoru. Angel se probudila i brzo obukla. Niste dobro spavali, je li tako? Rebekkah je rekla promatrajui je kako skuplja svoje stvari. Bilo je dobro. Hvala vam to ste mi dopustili da prespavam ovdje. Sloila je plahte i sklopila krevet, gurnuvi ga u uski prostor izmeu polica. Osjetila je kako Rebekkine oi promatraju svaki njezin pokret. Joseph je rekao da traite posao, rekla je Rebekkah. Ovdje ima dovoljno posla. Angel se iznenaeno uspravila i okrenula prema njoj. elite da radim za vas? Rebekkah se uspravila. Ako nemate nita bolje na umu. O, ne. Nemam, Angel je brzo rekla. to biste eljeli da radim? Rebekkah joj je ustro dala popis.

189

Angel je prala prozore i mela duan. Odlagala je limenke i slagala crvene koulje od flanela. Zabijala je avle u zidove. Kada bi joj se mukarci pribliili, Meribah ili Rebekkah bi se ubacile, odgovarajui im na pitanja i pokazujui im robu. Rebekkah joj je rekla da donese kutije iz skladita i napuni police iza pulta. Angel je naporno radila, imala je pauzu za ruak u podne i onda se vraala poslu sve dok Joseph ne bi zakljuao vrata u sumrak. Rebekkah joj je za veerom dala omotnicu. Vaa plaa, rekla je jednostavno, a Angel je trepnula, osjeajui kako joj se grlo stie. Pogledala je Josepha i Meribu, a onda ponovno Rebekku. Rebekkah je kimnula prema svome sinu. Dobra je radnica. Angel je spustila glavu, nije mogla govoriti. Rebekkah je stavila zdjelu krumpira pored nje. Jedi. Treba malo mesa na kostima. Kasnije te veeri, Angel je sjedila na krevetu uz lampu i brojala svoj novac. U Palaceu bi vie zaradila u pola sata, ali se nikada nije osjeala tako ista i ponosna. Sljedeeg joj je dana Rebekkah rekla da istrese grah u vree od dvije i pol kile i spremi ih u skladite. Kada je to obavila, uspravila je smotuljke tkanine i postavila ih okomito, umjesto vodoravno. Meribah je dola i rekla da duan lijepo izgleda, te da e tako b iti puno lake koristiti smotuljke. Joseph je upravo dobio poiljku kada. Hoe li mi pomoi da ih unesem? Moemo ih staviti u stranji kut. Rebekkah bi joj svaki dan davala zadatke, a svake veeri nakon to bi zakljuali vrata i stavili znak ZATVORENO, Rebekkah bi joj platila. Pogledaj to je upravo stiglo, rekao je Joseph i pogladio sanduk. Angel je odloila metlu i gurnula nekoliko pramenova kose pod al koji joj je pokrivao glavu. to je to? Michaelova pe. Na spomen njegovog imena srce joj je skoilo u grlo. Bolje da zavrim s metenjem, rekla je. Joseph ju je dugo promatrao, a onda se vratio svome poslu. Angel je za veerom bila smetena. im je posue bilo odneseno i oprano, ispriala se. Meribah je neto kasnije sila u prizemlje. Joseph i Rebekkah pregledavaju raune, rekla je. Oklijevala je. Jedva da si neto pojela za veeru. Jesi li dobro? Dobro sam. Angel nije mogla prestati misliti na Michaela. Dok god je radila i kretala se, mogla je podnositi enju. Pogledala je veliki sanduk pored zida. Morat e mu javiti, a onda e Michael doi po svoju pe. Morat u otii prije nego on doe. Meribah je sjela na kutiju i grijala ruke pored pei. Razmilja o odlasku, je li tako? Angel je podignula pogled. Da. Nisi zadovoljna s poslom? Ne radi se o poslu, ve... to je mogla rei? Uzdahnula je i kimnula prema velikom sanduku. Michaelova pe. Uskoro e doi po nju. I ne eli ga vidjeti? Ne mogu. Zar je bilo tako grozno? Bilo je divno. Predivno da bi potrajalo. Jednostavno je bolje da ga ne sretnem. Kamo e otii? Slegnula je ramenima. San Francisco. Ne znam. Nije vano.

190

Meribah je sklopila ruke u krilu. Joseph ima jako dobro miljenje o tvome muu. Angel je kimnula i skrenula pogled. Znam. Sam spomen njegovog imena pobudio je osjeaje u njoj. Mislila je da e se enja smanjiti. Mislila je da e razdvojenost oslabiti njezine osjeaje prema njemu. Bila je odvojena od njega tri tjedna i udila je za njime vie nego one noi kada je otila. Ja sam ve bila u braku, rekla je Meribah. S vrlo tekim ovjekom. Majka mi je umrla kada sam bila mlada, a tata me htio dobro zbrinuti prije nego i njega vie ne bude. Izabrao je ovjeka koji je na prvi pogled bio imuan i dobar. Moj mu nije bio ni jedno ni drugo. Molila sam Boga da me oslobodi od njega. To je i uinio. Zastala je. Zatim sam nauila kako ivot moe biti okrutan prema samoj eni. Ja sam cijeli ivot sama, Angel je jednostavno rekla. Ako je tvoj mu upola onakav kao to Joseph misli, trebala bi mu se vratiti i izgladiti stvari s njim. Angel se povukla. Nemoj mi govoriti to bih trebala, rekla je branei se. Ne zna nita o mome ivotu ni gdje sam bila. Meribah je dugo utjela, a Angel je poalila zbog svoje grubosti. Ima pravo, rekla je Meribah naposljetku. Nisam upoznata sa svime, ali znam ono malo to mi je Joseph rekao. to ti je rekao? pitala je Angel, ula je britki ton u svom glasu koji nije uspjela ublaiti. Meribah ju je s mukom tuno pogledala. Da te mu doveo iz bordela. Da se zaljubio u tebe kada te prvi put vidio i da te vjerojatno jo uvijek voli. Od tih je rijei Angel osjetila otru bol. Ljubav ne traje. Nije znala koliko toga otkriva njezino blijedo lice. Meribino se lice smekalo. Ponekad traje. Ako je prava. Angel je leala u mraku nakon to je Meribah otila i razmiljala o njezinim rijeima. Mama se trudila zadrati ljubav Alexa Stafforda. Sve je radila kako bi mu udovoljila i odrala njegovu strast na ivotu. Angel se pitala nije li ga upravo taj trud otjerao. Mama je bila gladna njegove ljubavi. Cijeli njezin ivot vrtio se oko dolazaka Alexa Stafforda u kuicu, njezina srea ovisila je iskljuivo o njemu. To je bila opsesija. Kako se to razlikuje od onoga to ona osjea prema Michaelu? Nije mogla prestati misliti na njega, njezino je srce udjelo biti blizu njega, uti njegov glas, vidjeti kako mu oi zasvijetle kada bi je gledao. Njezino je tijelo udjelo za njim, njegovom toplinom i dodirom. Osjeaji su joj bili uzburkani. Ujutro je rekla Josephu da odlazi. Ne moe otii, rekao je, oito jako ljut na nju. Meribah je sino ozlijedila lea. Nije li tako, Meribah? Meribah je izgledala zbunjeno. Moe priznati, rekao joj je. Rairila je ruke. Vidi? rekao je Joseph. A straga imam novu poiljku. Ne mogu sve sam iznijeti na stolove. U redu, Joseph, Angel je popustila, ali im to obavimo, moram otii. Odmah se bacila na posao, u urbi da obavi zadatak i krene. Joseph joj je govorio da uspori, da mu ne treba jo jedna ena s bolovima u leima. Kada su stali kako bi veerali , Joseph je tako dugo jeo da je Angel bila oajna. Kada je ustala kako bi se vratila na posao, rekao joj je da sjedne i popije kavu. Ako mu je bilo toliko vano da iznese robu, zato gubi

191

toliko vremena? I nije se inilo da Meribah ima problema s leima kada je uzela teko posue sa stola. Kada su se ponovno primili posla, rekao je da se predomislio oko toga gdje e staviti lampae, pa ih je htio premjestiti na drugu stranu duana. Trebalo je premjestiti i robu koju je odluio staviti na stol. Uinila je to je traio, no kako je dan prolazio, bila je sve napetija. Odlazi odavde, Angel. Idi. Odmah. Ali je ostala, radila je s Josephom, ekala da zavre to su zapoeli, iako se svakih pola sata predomiljao. to mu je bilo danas? Joseph joj je stavio ruku na rame. To je sve za danas. Hoe li zatvoriti duan? Nije li rano? Dovoljno je kasno, rekao je i nasmijeio se. Mahnuo je Meribi i svojoj majci da dou, pa su svi troje zajedno otili iza zastora. Angel se, namrtena, okrenula. Michael je stajao na otvorenim vratima.

192

23. poglavlje
Sva si lijepa, prijateljice moja, i nema mane na tebi.
PJESMA NAD PJESMAMA 4:7

ngel se sledila od oka kada je Michael krenuo prema njoj. . Bio je prekriven prainom s ceste, a lice mu je bilo naborano i smrknuto. Joseph je rekao da si tu. Srce joj je divlje lupalo. Zato si doao? Da te odvedem kui. Odmaknula se od njega. Ne elim se vratiti, rekla je, elei zvuati odluna i ravnoduna, ali joj nije uspjelo jer joj je glas drhtao. On je hodao prema njoj. Udarila je o stol sa izmama, nekoliko ih je uz tupi udarac palo na pod. Znao sam da se nee vratiti u Pair-a-Dice, rekao je. Zgrabila je stol iza sebe za ravnoteu i zaustavila se. Kako si mogao biti siguran? podrugljivo je pitala. Nije mogla proitati pogled u njegovim oima. Kada je pruio ruku prema njoj, zastao joj je dah. Oprezno joj je dodirnuo obraz, a ona je vrsto stisnula usne da ne bi zadrhtale. Jednostavno sam znao, Amanda. Nije mogla podnijeti nalet osjeaja, pa je brzo prola pored njega. Ne zna ni zato sam te ostavila. Michael ju je primio za ruku i okrenuo. O, da, znam! Povukao ju je k sebi u naruje. Otila si zbog ovoga. Prekrio je njezina usta svojima. Kada se pokuala odgurnuti zgrabio ju je za potiljak. Jae se borila kada ju je obuzela izdajnika toplina. Kada se konano umirila, Michael joj je povukao maramu s kose. Skinuo je i vrpcu, stavio joj prste u kosu i zabacio glavu. Pod rukama je osjetila snano lupanje njegovog srca. Ovo je razlog, zar ne? rekao je promuklo. Posramljena se htjela okrenuti, ali joj nije dao. Nije li? Ne elim se ovako osjeati, slomljeno je proaptala. Netko je proistio grlo. Je li duan jo uvijek otvoren? Michael se okrenuo, spustivi ruke uzdu njezinih. Njeno joj je stisnuo ruke prije nego ih je pustio. Nije, ao mi je. Oprostite. Preao je preko prostorije, pristojno pokazao potencijalnom kupcu vrata i vrsto ih zatvorio za njim, zakljuao i okrenuo znak u izlogu. Kada se Michael okrenuo, ugledao je Amandu u stranjem dijelu duana. Zaust avila se kako bi uzela neto pored pei. Slijedio ju je i vidio da ima putnu torbu i da skuplja svoje stvari. Usta su mu se iskrivila. Ujutro emo krenuti kui.

193

Nije ga htjela pogledati. Ti idi kui. Ja idem u San Francisco. Stisnuo je zube, trudei se biti strpljiv. Lice mu je bilo jako blijedo i izmueno. Kada ju je ponovno pokuao dotaknuti, brzo se pomaknula, tako da se bava nala izmeu njih. Manijakalno je trpala svoju odjeu u torbu. Zaljubljena si u mene, rekao je. Misli da moe pobjei od toga? Na te se rijei Angel smrznula, pognute glave, rukama vrsto stiui torbu. Divlje se tresla; njegov utjecaj na nju bio je poguban. Ponovno je poela trpati odjeu u torbu. to prije pobjegne od njega, to bolje. Pokuala je s odjeom ugurati i svoje osjeaje. Rekla sam ti da si nikada vie neu dopustiti da se zaljubim, i ozbiljno sam mislila! Ali, udo nad udima, jesi, zar ne? rekao je, odluan i nepopustljiv kao uvijek. Odlazi Michael. Nema anse. Ostavi me na miru! Smotala je i posljednju suknju i nagurala je s ostatkom svojih stvari. Zatvorila je torbu i prezirno ga pogledala. eli li znati kakav je za mene osjeaj ljubav? Kao da mi upa srce iz grudi. Oi su mu bljesnule. Tako si se poela osjeati nakon to si otila. Ne dok si bila sa mnom. Pokuala je proi pored njega. Vidio sam kako si me poela gledati, Amanda. Osjetio sam kako si reagirala one zadnje noi. Osjetio sam to u cijelom tijelu. I to ti je dalo osjeaj moi, je li tako? Je li tako? Jest! priznao je grubo i uhvatio je za ruku kada se htjela povui prema stranjim vratima. Ali to nije mo koju u upotrijebiti protiv tebe. Ima pravo, rekla je, pokuavajui se osloboditi. Neu ti dati priliku za to ! Istrgnuo joj je torbu iz ruke i bacio je prema zidu. Ja nisam tvoj otac, niti sam Vojvoda. Nisam neki ovjek koji plaa za pola sata u tvom krevetu! vre je stisnuo njezine ruke. Ja sam tvoj mu. Ne uzimam tvoje osjeaje olako. Volim te. Ti si moja ena! Angel se ugrizla za usnicu, borei se sa suzama. Michael se smekao. Stavio joj je ruke na obraze kako ne bi mogla skrenuti pogled i vidio njezinu srcedrapajuu borbu s vlastitim osjeajima. Osjeaji su uvijek bili njezin neprijatelj. Ne smije si dopustiti da osjea ako eli preivjeti. To je razumio, al i morao ju je uvjeriti da joj vie nisu neprijatelj. Amanda, znao sam kada sam te prvi put vidio da mi pripada. Zna li koliko mi je ljudi to reklo? rekla je, elei ga otjerati. Nastavio je kao da ga njezine rijei nisu povrijedile. Volio sam te gledati kako raste i mijenja se. Nikada nisi ista. Voli se baviti novim stvarima, eli uiti. Volim kako si vrijedna, volim izraz lica male djevojice kada napravi neto to nikada prije nisi pokuala. Volim te gledati kako skakue livadom s Ruth. Volim te gledati kako se smije s Miriam i slua Elizabethinu mudrost. Svia mi se ideja da ostarim s tobom i budim se uz tebe svako jutro do kraja ivota. Nemoj, proaptala je slomljeno. Nisam jo ni poeo. Njeno ju je protresao. Amanda, volim te zadov oljavati. Volim osjeati kako se topi. Volim uti kako izgovara moje ime. Pocrvenjela je, a on ju je poljubio. Ljubav isti, voljena. Ne unitava te. Ne krivi te.

194

Ponovno ju je poljubio, elio je da ima prave rijei kojima bi joj opisao kako se osjea . Rijei ne mogu biti dovoljne da joj objasni to misli. Moja ljubav nije oruje. Ona je dah ivota. Prui ruku i primi je, i ne putaj. Kada ju je ovaj put povukao u naruje, nije se opirala. Uzdahnuo je kada ga je zagrlila, stres od posljednjih tjedana je nestajao. Ovo je dobar osjeaj, zar ne? I ispravan. Nisam mogla prestati misliti na tebe, rekla je jadno, privijajui se blie, udiui sladak miris njegovog tijela. Nedostajao joj je ovaj osjeaj sigurnosti, koji je imala samo kada je bila s njim. Bio je tako odluan imati je. Pa, zato mu ne bi dopustila? Nije li i ona to eljela. Pripadati mu. Zauvijek ostati s njim. Nije li za ovim udjela svakog trenutka otkako ga je ostavila? Daje mi nadu, Michael. Ne znam je li to dobro ili loe. Dobro je, rekao je, vrsto je drei i veselio se njezinom priznanju. To je bio poetak. Krenuli su s prvim svjetlom. Angel je jahala iza Michaela, ruku vrsto uguranih u njegov remen. Malo je govorio osim to ju je pitao kako je stigla u Sacramento. Detaljno mu je priala o starom Samu Tealu i njegovim problemima. Smijao se kada mu je ispriala kako je prodavala tave u rudarskom kampu. I ona se smijala. Nisam mislila da sam u iemu dobra. Sljedei put e ti pregovarati s Josephom kada mu odnesemo poiljku robe. Joseph je neto sasvim drugo. Njega se ne moe tako lako zavarati. Draga si mu, zna. Stvarno? Bila je ugodno iznenaena. Mislila sam da mi je dopustio da ostanem iz usluge tebi. Dijelom. Rekao je da je znao da Bog ima prst na tebi kada si onog dana ula na vrata. Angel nije odgovorila. Nije vjerovala da Bog ima prste u bilo emu to ima veze s njom. Davno je oprao ruke od nje. Obgrlila je Michaelov struk i naslonila glavu na njegova snana, iroka ramena. Bila je opasno blizu suza. Drhtei, osjetila je nerazumni strah koji je rastao u njoj. Michael je to osjetio, ali je ekao da stanu na odmoritu kako bi popriali o tome. Sjahao je i spustio je s konja. Prstima joj je primio bradu i pogledao je u oi. to je, Amanda? Pukom sreom sam naila na Josepha, Michael. Michael je znao da se radi o neemu puno veem, ali ako joj to kae ona nee u to povjerovati. Angel nije eljela razmiljati o tome to bi se dogodilo da nije naila na trgovca. Bila je tako slaba. Bila je to grozna spoznaja o samoj sebi. Jedan dan sama i otila bi ravno u bordel. Jedan dan. Moda ni toliko. Ponovno si me spasio, rekla je, udei za svjetlou. Sramei se svoje ranjivosti, skrenula je pogled. Michael joj je zabacio glavu. O, njegove oi, pune nade. Tako pune ljub avi. Ja sam samo orue, voljena. A ne tvoj Spasitelj.

195

Kada ju je uzeo u naruje, voljno se prepustila. Ostali su tako do sumraka i ostatak puta prejahali po mjeseini. Michael se dao na posao na polju, dovravajui pripreme za sjetvu. Angel mu je pomagala vadei panjeve i drobei grude u zemlji. Kada je doao dan za sjetvu, Michael je natovario sjeme i Angel na stranji dio kola. Rekao joj je kako se sije ito, a zatim prelazio naprijed natrag po zemlji. Ona je bacala sjeme, sumnjajui da e bilo to izra sti. Sadnja kukuruza bila je tei posao. Michael je ulovio ribu, nasjekao je na velike komade i zakopao zajedno sa zrnom. Trajalo je od sumraka do zore da zasije cijelo polje, ali kada je pogledala bogatu zemlju, bila je zadovoljna. Sljedeeg je jutra vidj ela jato ptica u polju ita. Bacila je kantu vode i potrala u polje kako bi ih otjerala. Michael se smijao naslonjen na ogradu tora koju je popravljao i promatrao je. to radi? Michael, te grozne ptice! to da radimo? Pojest e sva zrna koja smo posad ili. Bacila je grudu zemlje na pticu koja je odleprala i smjestila se na oblinjem drvetu. Pusti ih. Nee uzeti vie nego to im treba. Odmarirala je natrag. Koliko im treba? Zato bi ita dobile? Kao potenu plau. One uvaju zemlju. Pokazao je prstom. Lastavice, iope i jastrebi uvaju zrak, jedu insekte koji bi je inae pregazili. Djetlii, sjenice i gmizavci hrane se gusjenicama i bubama koje unitavaju nae drvee. Ovi cvrkutavci i lovci na muhe hrane se insektima koji jedu lie. Jarebice i prerijske kokoi jedu skakavce koji bi nam inae pojeli urod. Koje su one tamo? Nasmijao se. Kosovi. E, pa oni niemu ne slue, zar ne? Oni uvaju povrinu zemlje, uz pomo vrana, drozdova i eva. ljuke i ljuice jedu bube koje ruju ispod povrine. Njeno ju je povukao za pletenicu. Potedi ptice, Amanda, ili emo izgubiti urod. Osim toga, imam drugog posla za tebe. Preskoio je ogradu i uzeo je u naruje. Michael, to ako ne bude kie? Bit e. Kako zna? Ponovno ju je spustio na zemlju. Brine se oko stvari koje ne moe kontrolirati. Uzmi stvari dan po dan. Kia je pala u nadolazeim tjednima, lagano ovlaila zemlju. Michael, doi vidjeti! Izbile su zelene klice i Angel je hodala gore-dolje po redovima kukuruza s nekontroliranim uzbuenjem. Biljke su bile jako malene i krhke. Jedan vrui dan unitio bi ih, ali Michael nije brinuo. Popravio je ogradu tora, dovrio ostavu i otiao u lov. Ustrijelio je jelena i pokazao joj kako ga oderati. Objesili su meso u suionici. Ponekad, kada bi Angel to najmanje oekivala, Michael bi je pronaao prilikom obavljanja dnevnih poslova. Pronaimo lijepo mjesto na suncu, proaptao bi joj i zagrlio je. Poi sa mnom i budi moja ljubav. Jednog su dana leali u sjeniku kada je Angel ula da je Miriam zove. O! rekla je,

196

na mukama. Michael se nasmijao, primio je oko struka i zaigrano povukao natrag na sijeno. Kamo e? to e misliti? Ti i ja ovdje usred dana? Moda e misliti da skupljamo sijeno. Miriam je jako pametna cura. Nacerio se. Pa, moda ode. Ne, nee. Poskoila je i izvadila sijeno iz kose. Reci joj da sam ja u lovu, a da si ti drijemala, rekao je, ustao i poljubio je u stranji dio vrata. Zarumenjela se i odgurnula ga. Miriam je ula u talu i vidjela kako se Angel sputa niz ljestve. O, tu si. Drijemala sam, rekla je Angel, smeteno zabacujui pramenove kose. Miriamine su oi zasjale. Vidim da su vam i polja zasijana. Angel je proistila grlo. Da. I lijepo rode. Hoemo li poi u kolibu? Napravit u kavu. To zvui lijepo, rekla je Miriam i prasnula u smijeh. Michael! Tata bi htio da ti i Mandy doete na veeru. Slavimo nau prvu sjetvu. Michaelov smijeh se uo sa sjenika. Reci mu da emo rado doi. Miriam je primila Angel za ruku kada su izlazile iz tale. Mama je uvijek zadihana kada se vrati iz duge etnje s tatom, rekla je. Kao ti sada. Angel je pocrvenjela. Ne bi trebala o tome tako slobodno priati. Miriam je zaustavila Angel i vrsto je zagrlila. Tako si mi nedostajala! Angel je zagrlila nju, stisnutog grla. I ti si meni nedostajala. Miriam se odmaknula, oiju punih suza. Evo! To nije bilo tako teko priznati. Zar ne? Izgledala je jako zadovoljna. Altmanovi su zavrili sjetvu i Miriam je rekla da sada ima vie vremena za sebe. Djeca su bila dobro. Nekoliko su puta vidjeli Paula. Pomogao im je da iskopaju novi bunar. Uzmimo kavu i sjednimo ispod onog stabla jabuke, rekla je Miriam. Michael je sjekao drva. Angel ga je pozvala i pitala eli li kavu, viknuo je da ne eli. Mama je u blaenom stanju, rekla je Miriam nakon to su se smjestile u hladu. Uvijek procvate kada dolazi beba. Kako tvoj otac to podnosi? pitala je Angel, mislei na svog oca. O, jako je samozadovoljan, rekla je Miriam. Vragolasto se nasmijeila. Radite li ti i Michael na proirenju obitelji? To je pitanje izazvalo snanu bol. Angel je slegnula ramenima i skrenula pogled. Miriam je primila Angel za ruku. Zato si otila? Svi smo se tako brinuli. Ne mogu objasniti, rekla je Angel. Ne moe ili nee. Zna li i sama razlog? Djelomino. Nije htjela dalje objanjavati. Kako bi ova naivna djevojka mogla razumjeti? Bila je tako otvorena, tako slobodna. Angel je eljela da moe biti kao ona. Nismo rekli Ruthie, rekla je Miriam. Rekli smo joj samo da ste ti i Michael jako zauzeti i da neko vrijeme ne moete dolaziti. Hvala ti, rekla je Angel. Promatrala je Michaela kako slae drvo za ogrjev i srce ju

197

je boljelo. Miriam se nasmijeila. Jako si zaljubljena u njega, zar ne? Jako. To me opsjeda. Ponekad me samo treba pogledati... Zastala je, shvativi da naglas otkriva svoje najintimnije osjeaje. Miriam ju je pogledala. Ne bi li tako i trebalo biti? Ne znam. Bi li? Nadam se, rekla je Miriam sanjivo. O, stvarno se nadam. Miriam je sljedei put dovela Ruth. Angel je izala iz vrta kada je vidjela dijete kako tri niz brdo prekriveno cvijeem obrisala je prljave ruke, izala izvan ograde i potrala nekoliko koraka kako bi se srela s njom. Mandy! Mandy! Ruthie je radosno vikala, a Angel ju je podigla u naruje i zagrlila. Zdravo, draga, promuklo je rekla, ljubei dijete u oba obraza i nos. Jesi li bila dobra otkako smo se posljednji put vidjele? Jesam! rekla je Ruth, stiui Angel oko vrata kao da je nema namjeru nikada pustiti. Zato si pobjegla? Dugo te nije bilo. Paul je rekao da stalno bjei, pa te Michael trai i dovodi natrag. Rekao je da je Michael budala jer ti vie voli svoj stari ivot nego biti farmerova ena. Kakav je tvoj stari ivot, Mandy? Ne elim da mu se vrati. elim da ostane ovdje. Angel ju je jako polako posjela. eludac joj se stisnuo im je Ruth poela kao papiga ponavljati ono to je oito ula. Nismo rekli Ruthie. Nije mogla pogledati Miriam kada im se pridruila. to je bilo? pitala je Miriam. Kada joj Angel nije odgovorila, pogledala je svoju sestricu. to si rekla? Angel je njeno dodirnula Ruthinu tamnu glavu. Volim biti farmerova ena, rekla je jako njeno, i ne elim se vratiti svom starom ivotu. Miriamina su se usta otvorila, a lice poprimilo tamnocrvenu boju. Ruthie je kimnula i snano je zagrlila oko nogu. Angel je hladno pogledala Miriam. to ti je rekla? pitala je Miriam. Samo ono to je ula. Ruthie. to si tono ula? Tebe i Paula, rekla je, prigueno uz Angelinu suknju. Nema veze, rekla je Angel hladno. Samo je ostavi na miru, Miriam. Neu! Prislukivala si, je li tako? rekla je Miriam, prekrienih ruku gledajui svoju mlau sestru. Ruthie je provirila prema njoj. Mama me poslala. Izboila je donju usnu. Htjela je da te dovedem. Kada je to bilo? Kada je Paul bio kod nas. Rekla je da te predugo nema i da eli da se vrati u kolibu. Miriam je pocrvenjela od bijesa. I? On je priao i ti si bila ljuta. Znala sam jer si bila crvena u licu kao i sada. Rekla si mu da svoje prie odnese kui sa sobom, a on je rekao... Angel je podignula drhtavu ruku na elo, vrlo blijedog lica. Nije vano, Miriam je brzo rekla i uutkala sestru. Podignula je pogled sa suzama u

198

oima. Amanda... Angel je slegnula ramenima, drhtei. Miriam je odvukla Ruth i lagano je pogladila po stranjici. Poi pozdraviti Michaela, Ruthie. Ruthie je zagrizla donju usnicu, a oi su joj se punile suzama. Nisi ljuta na mene? Sagnula se. Opratam ti, sada idi. Poljubila je svoju sestricu. Poslije emo razgovarati o tome, malena. Idi k Michaelu. Kada je Ruthie stigla do Michaela, on ju je podignuo na ogradu. Oprosti. Miriam je bila uznemirena. Reci neto. Nemoj me tako gledati. to se moglo rei? Jesi li za kavu? Ne, ne elim kavu. Kada je Angel krenula prema kolibi, Miriam je koraala uz nju. Nisam te ogovarala, kunem se. Nije ni Paul, Angel je rekao. Samo ti je govorio kako on vidi stvari. Kako ga moe braniti? Vie sam puta povrijedila Michaela i Paul to zna. To ne znai da e to opet uiniti. Ne znai ni da neu. Miriam i Ruthie zadrale su se skoro cijelo poslijepodne, a Angel je itavo vrijeme razmiljala o tome. Je li se mogla promijeniti? Je li bila drukija samo zato to ju je Michael volio? Ili je ovo bilo samo zatije pred pravu buru? Michael je znao da neto nije u redu. Mjesec dana boanstvene sree i osjetio je da se opet povlai od njega. Bojao se. Boe, ne daj da ponovno ode od mene. Pomozi mi da je zadrim. Doi ovamo, rekao je, poloivi deku ispred kamina. Dola je voljno, ali pogled joj je bio sumoran i tajnovit. to ju je muilo? Angel se naslonila na vrstu utjehu Michaelovih irokih, miiavih grudi. Voljela je njegove ruke na sebi. to se dogaa? rekao je, mazei joj vrat. Cijelu te veer neto mui. Jesu li Miriam i Ruth rekle neto to te uznemirilo? Ne namjerno. Nije mu htjela priati o Paulu. Nije mu htjela rei koliko su je rijei boljele. Cijeli je ivot negirala njihovu mo, ali svaka uvreda je ostavila traga. Jednostavno sam sretna, rekla je, a glas joj je drhtao. Ne mogu se rijeiti osjeaja da ne zasluujem ovo. A misli da ja zasluujem? to si ti ikada uinio da bi se toga trebao sramiti, Michael? Nita. Poinio sam ubojstvo. Osjetio je kako ju je njegovo priznanje okiralo. Okrenula se i pogledala ga, razrogaenih oiju. Ti? Stotinu puta. Kada sam prvi put doao po tebe i vidio to ti je Magowan uinio. I Vojvoda. Ubio sam ga stotinu puta na stotine naina, svaki gori od prethodnog. Opustila se, shvativi. Razmiljati o neem groznom nije isto kao t o i napraviti.

199

Nije li? U emu je razlika? elja je ista, hrani se na sebi i meni. Njeno je povukao njezinu pletenicu. Zar ne vidi? Niti jedno od nas ne zasluuje ovo. To nema veze s time. Svaki blagoslov dolazi od Oca, ne kao naknada za uinjeno dobro, ve kao poklon. Michael je vidio kako je trepnula kada je spomenuo Boga. Osjetio je kako njezin otpor raste. Bog, prosta rije. Bog, bie koje u njezinom ivotu nije imalo nikakvo znaenje, osim kazne za poinjene grijehe, od kojih neki nisu ni bili njezini. Vjerovala je da Bog predstavlja bijes koji e je neprestano progoniti zbog ivota u koji ju je natjerao odrpani stari pijanac koji nije znao to ini. Bog je bio nemilosrdan i uivao je nanositi bol. Kako joj je mogao objasniti da je Bog Otac jedini bijeg od ivota u paklu kada je jedini otac za kojeg je znala htio da je se iupa iz majine utrobe i baci ? Pokai mi tog svog Oca, Michaele, rekla je, ali ne bez napetog tona. Pokazujem, tiho je rekao Michael. Gdje? Ne vidim ga. Moda bih povjerovala da postoji ako bi stao pred mene. Onda bi mu mogla pljunuti u lice zbog svega to se dogodilo njoj i njezinoj majci. U meni je. Pokazujem ti ga svakog sata svakog dana, na jedini nain koji znam. I oito ne dovoljno dobro. Vidjela je da ga je povrijedila, pa se smekala. Bio je tako iskren. I jako ju je volio. I ona je njega voljela, iako se jako borila protiv toga. Zavoljela ga je zato to je bio Michael. Ali to nije imalo nikakve veze s Bogom. Je li? Ljubav nije dovoljna, rekla je i dodirnula njegovo voljeno lice. Da je, ja bih bila dovoljna mojoj majci, ali nisam. Neu biti dovoljna ni tebi. Ne, nee. Niti u ja biti dovoljan tebi, Amanda. Ne elim biti sredite tvoga ivota. elim biti njegov dio. elim biti tvoj mu, ne tvoj Bog. Ljudi ne m ogu uvijek biti uz tebe, koliko god ti to eljela. To ukljuuje i mene. A Bog moe? pitala je podrugljivo. Bog nikada nije bio uz mene. Izvukla se iz njegovog zagrljaja i ustala, te se povukla u krevet. Promatrao ju je kako rasputa kosu. Pogledala je i potpuno se umirila. Drago mi je to voli plavue, rekla je blago. Nee ga se tako lako rijeiti. Tvoj izgled jest dio razloga zbog kojeg sam te primijetio, priznao je, ustavi. Prebacio je deku preko naslona stolice. Samo dio? rekla je, ali ne umiljeno. Prije Michaela se uvijek smatrala pogonom za muku poudu. Dio, odluno je ponovio. Kada je podignula glavu, ozbiljno ju je pogledao, u skladu sa svojim raspoloenjem. Zapravo mislim da je razlog bila tvoja blaga narav, elja da se prilagodi mome nainu ivota, tvoja silna elja da mi ugodi... preao je sobu dok je to govorio i sjeo na krevet pored nje dok se smijala. Njezin obrambeni mehanizam nestao je pred njegovim osmijehom. Znai, rekla je, ti si samo jo jedan momak koji se odazvao izazovu. Nakon to je to izgovorila, nestalo joj je osmijeha s lica. Zato ju je svaka rije podsjeala na njezinu prolost? Ponovno je skrenula pogled i nastavila raspetljavati kosu. Utjeno joj je stavio ruku na bedro. ak se i od tog laganog dodira poela topiti. to osjea sada kada sam poput mekane gline u tvojim rukama, Michael? Radost, rekao je. istu radost. Vidio je kako joj bilo jae kuca u grlu i poljubio je. uo je kako je njeno udahnula i osjetio kako se toplina iri u njemu. elio ju je. Uvijek e

200

je eljeti. I, hvala Bogu, i ona eli njega. Osjeao je to svaki put kada bi je dotaknuo. Voljena, proaptao je, osjetio je sveobuhvatnu njenost pred nesigurnim pogledom u njezinim plavim oima, kada bi netko znao zato se ljudi zaljubljuj u jedni u druge, strpao bi to u boice i prodavao ih putujui svijetom u kolima. Ne radi se o tome da si mi finog okusa i mirisa. Zna da nije tako, rekao je, poljubivi je. To je dio toga, rekla je uzdahnuvi. Bog zna da je to istina, ali radi se o neemu iznad toga. Neemu to se ne moe vidjeti. Pozvala si me onoga dana kada si prola pored mene, a ja sam se samo odazvao. To si mi ve rekao. I jo uvijek mi ne vjeruje. O, Michael. ivot mi je uinio neke stvari. Puna sam... zastala je, glasno progutala i vrsto stisnula usnice, gledajui kroz njega, jer ga nije mogla pogledati u oi. ega? Maknuo joj je pramenove kose sa sljepoonica. Srama, uspjela je izgovoriti. Oi su je pekle i ponovno je pokuala potisnuti osjeaje. Ne smije si dopustiti suze, niti jednu, ali je htjela da on zna kako se ona osjea. Ne znam gdje sam pogrijeila. Nikada nisam znala, ali otkad pamtim, znam da nikada neu biti dovoljno dobra da ivim dolinim ivotom. I da je samo njezino prisustvo oduzimalo dolinost drugima. Hoe li s vremenom odnijeti i Michaelovu? Nije mogla podnijeti pomisao da mu se to dogodi. Kako onda objanjava ovo? Pruila je ruku i dodirnula mu lice. Ne znam. Ne mogu. Znam samo da nee potrajati. Michaelove su se oi ispunile suzama. Slomila mu je srce. Uvijek je to inila. Nikada ti nisam okrenuo lea. Nikada ni neu. Ti si to meni uinila. Znam, ali kada bih ti dala sve to imam, ne bi bilo dovoljno. Nemam dovoljno za ovjeka kao to si ti. Uzeo je njezinu ruku i vrsto je stisnuo uz svoje srce. Uzmi ono to ti nedostaje od mene. Neka ono to ja imam donese promjenu. Srce mu je bilo tako puno da ju je boljelo. Prekrasan si, proaptala je drhtavim glasom. Kako ovakav ovjek moe toliko voljeti nju, od svih ena? O , Boe, ako slua, zato si mu to uinio? Zbog tebe, voljena. Stresla se i osjetila je kako se najeila. Ne zbog mene. Nikako zbog mene. vrsto je zatvorila um pred tim mirnim, tihim glasom. to je bilo? pitao je Michael, vidjevi kako je naglo problijedila. Bio je tako zgodan, ali nju je kod njega privlailo neto drugo. Moda ono to je on rekao. Neto to se ne moe vidjeti. Bilo je neega u njemu to ju je privlailo kao moljca plamenu, ali to je bio plamen koji nije prio i unitavao. Zapalio je neto u njoj zbog ega je osjeala da postaje dio njega. Davao je smisao njezinom ivotu. To vie nije bilo pitanje preivljavanja. Bilo je to neto drugo, to jo nije mogla objasniti niti shvatiti, a ipak ju je i dalje privlailo. A to je s Paulom, Angel?

201

Namrtila se. Michael je legao pored nje i privukao njezinu bradu k sebi. Reci mi. Divila se tome kako osjea svaku njezinu misao, ali kako mu je mogla ovo priznati, a da ne povea razdor izmeu njega i njegovog prijatelja? Paul nije bio u krivu u vezi s njom. Vidio ju je kao to je sigurno vidi i ostatak svijeta, kao enu koja je prodavala svoje tijelo za novac i nita drugo. Odmahnula je glavom. Michael ju je poljubio kao da joj eli dati svoju nadu. Voljela bih da mogu ovo promijeniti, rekla je tuno kada je podignuo glavu kako bi je pogledao u oi. eljela bih da sam ti dola ista i cijela. Da bih te volio vie nego sada? pitao je uz njean osmijeh. Da te budem vrijedna. Povukla mu je glavu prema sebi i poljubila ga. Mogu te zadovoljiti. Zadovoljava me ovakva kakva jesi. Vie od svega eljela ga je zadovoljiti na svaki nain. Sjeti se svega to sam te nauio, uo se nepozvan Vojvodin glas. Iskoristi to i iskoristi njega. Kada joj se Michael nasmijeio, mrani je glas izgubio na snazi. Nikakve prepreke, rekao je Michael. Nema niega izmeu nas. I tako se Angel prepustila. Nije razmiljala ni o emu osim o Michaelu. Muko tijelo oduvijek joj je bilo runo. Michael je bio prekrasan i oboavala ga je. Michael je uivao u njoj. Ti si kao zemlja... planine Sierra, plodna dolina i more. Povukao ju je tako da su sjedili prekrienih nogu na krevetu, okrenuti jedno prema drugome. Nije znala to namjerava sve dok nije uzeo njezine ruke i i pognuo glavu. Naglas je molio, zahvaljujui na zadovoljstvu koje su jedno drugome pruali. Angelino je srce divlje lupalo. to e njegov Bog misliti o ovome? Kada je Michael zavrio s molitvom, nasmijeio joj se, a sjaj u njegovim oima umanjio je njezin strah. Nema munje, voljena, rekao je, shvaajui. Sve dobre stvari dolaze od Oca. Ukljuujui i ovu. Ponovno je legao i privukao je k sebi, vrsto je drei dok oboje nisu zaspali.

202

24. poglavlje
Jer kaem vam: ako ne budete bolji od uitelja Zakona i farizeja, neete ui u kraljevstvo nebesko.
ISUS, EVANELJE PO MATEJU 5:20

aul je mrzovoljno sjedio ispred kamina, s vrem u krilu i slikom s vjenanja u ruci. Tessie nije bilo ve dvije godine i on je elio ouvati uspomenu na nju. Nije elio zaboraviti kako je izgledala. Ali u zadnje vrijeme, sve dok ne bi uzeo sliku, mogao se sjetiti samo da je bila tamnokosa i imala Michaelov osmijeh. Pokuavao se sjetiti kakav je osjeaj bio dodirnuti joj kou i kako joj je zvuao glas, ali sve je to blijedilo, sve osim slatke uspomene na ono to su kratko dijelili. Prazna, bolna usamljenost koju je ostavila za sobom bila je jedini vrsti podsjetnik. Odloivi sliku, Paul je otpio veliki gutljaj viskija. Nagnuo je glavu i umorno zatvorio oi. Nije vidio Michaela otkad je bio doao i zamolio ga da mu pomogne nai Angel. Nije mogao zaboraviti taj dan i kajao se. Opet je pobjegla? Da. Moram je nai. Pusti je. Bolje ti je bez takve ene. Michaelove su oi bljesnule. Kada e otvoriti oi? A kada e ti? Paul mu je uzvratio. Da te voljela, ne misli li da bi ostala? Ne bi je mogao otjerati. Michael, kada e vidjeti to je ona? Kada je Michael okrenuo konja, njegov se bijes pojaao. Potrai je u bordelu. Nisi li je tamo i upoznao? Psujui se vratio kopanju motikom i otada se nije mogao osloboditi gorkog osjeaja u srcu. ak ni nakon to se Michael vratio. Bilo je jasno da nije pronaao ni traga Angel. Tada je alio Michaela. Nije mu bilo ao to Michael nije pronaao Angel. Bilo mu je ao to je Michael bio oajan jer ju je izgubio. Nije bila vrijedna tuge. Ona me voli, Paul. Doista. Ti je jednostavno ne razumije. Paul nije nastavljao. Nije htio znati nita vie o Angel od onoga to je ve znao. Jedan dan u njezinom drutvu bio je dovoljan da mu okalja duu za cijeli ivot. Michael je ostao i razgovarali su o urodu i zemlji, ali nije bilo kao to je bilo prije nego je Angel ula u njihove ivote. Nije bilo vano je li otila ili nije. Jo je bila izmeu njih. Napreduje, rekao je Michael na odlasku. Ono polje izgleda dobro. Bre bih radio da imam konja. teta to sam svog izgubio putem. Uzmi ovoga. Skinuo je sedlo dok je Paul zapanjen stajao. im ti polje rodi, imat

203

e dovoljno da kupi novoga. Posramljen, Paul nije mogao govoriti od knedle u grlu. Michael je prebacio sedlo preko ramena. Ti bi uinio isto za mene. Je li tako, P aul? Krenuo je kui. Nekoliko dana kasnije Paul je odnio komad srnetine Altmanovima i saznao da je Michael na putu za Sacramento kako bi doveo Angel kui. Joseph mu je javio da radi u duanu. Malo vjerojatno. Kladio bi se u sve da prodaje sebe rudarima koji tamo zimuju. est unci zlata za petnaest minuta. Moda i vie, kako bi nadoknadila vrijeme izgubljeno s Michaelom. Ne izgleda ba sretan zbog tih vijesti, rekla je Miriam pomno ga promatrajui. Siguran sam da je Michael sretan, rekao je i otiao do svog konja. On je budala, promrmljao je sebi u bradu. Miriam ga je slijedila. On je jako voli. Tako bi to nazvala? A kako bi ti to nazvao? Pogledao je prema Miriam dok je prebacivao uzde preko konjske glave, ali nije odgovorio. Zato ne voli Amandu? pitala je Miriam. Paul je zamalo izbrbljao da njeno ime nije Amanda. Zvala se Angel, a bila je sve osim anela, ali je drao jezik za zubima. Imam svoje razloge, rekao je. Sedlo je zakripalo kada je sjeo u njega. Bio si zaljubljen u nju, je li tako? pitala je izravno. Paul se grubo nasmijao i vre stisnuo uzde. Je li ti ona to rekla? Ne. Nagaam. Pa, u krivu si, mala Miriam. Okrenuo je konja prije nego je mogla postaviti jo pitanja. Zakoraila je i viknula za njim: Ne zovi me mala Miriam! Imam esnaest godina. Nije ga trebalo podsjeati. Rugajui joj se nakrivio je eir. Dovienja, gospoo, rekao je i odjahao. Sljedeeg ga je jutra dola pozvati na veeru. Odresci od srn etine, rekla je, a mama pee i pitu od jabuka. Nosila je lijepu utu haljinu u kojoj je primijetio vitke obrise njezinog mladog tijela. Vidjela je kamo gleda i porumenjela. Njezine tamne oi grimizno su zasjale. Onda? pitala je. to onda? pitao je s nelagodom. Usta su joj se iskrivila. Hoe li doi veeras? Imala je zavodljiv osmijeh. On je bio potiten i napet. Neu, rekao je i kimnuo prema nezaoranom dijelu polja. Radit u do mraka. Dao je znak konju i snano gurnuo plug, nadajui se da e shvatiti poruku i otii. Da je znao da e doi, obukao bi koulj u. Ovako je bio gol do pasa i imao pranjavi rubac svezan oko glave kako mu znoj ne bi ulazio u oi. Ba lijep prizor za nevinu mladu djevojku. Paul nije mogao izbaciti iz glave da Michael ne bi bio u ovoj nevolji da se Miriam Altman pojavila nekoliko mjeseci ranije. Miriam je bila ba za Michaela. Ako bludnica opet pobjegne, a nema sumnje da hoe, moda e i Michael to shvatiti. Ova bi djevojka dola u njegov brani krevet kao djevica i ostala mu vjerna do smrti. Ona ne bi ovjeku zadavala

204

muke. Rodila bi mu djecu koju eli i usreila ga. Mora i jesti, rekla je Miriam hodajui uz njega. Nije je gledao. to je manje gleda, to bolje. Tata i mama ele ti zahvaliti. Juer su mi zahvalili. Reci im da nema na emu. Zar ne voli djecu? Djecu? pitao je, izgubljeno. Volim djecu. Kakve to ima veze s bilo ime? Mislila sam da ne eli doi na veeru jer nas ima tako puno. Hodala je s rukama sklopljenim iza lea. Preao joj je pogledom po tijelu i usta su mu se osuila. Kakva je bila tvoja ena, Paul? t Pitanje ga je zateklo nespremnog. Draga. Bila je jako draga. Je li bila visoka? Otprilike kao ti. Tessie je bila sitnija i imala svijeosmeu kosu, a ne zanosnu crnu. I njezine oi. Nije se mogao sjetiti boje Tessinih oiju kada bi pogledao u duboke i njene Miriamine. Je li bila lijepa? Pogledao je Miriam i srce mu je bre zakucalo. Tvoja ena, rekla je. Je li bila lijepa? Pokuao se sjetiti Tessinog lica, ali nije mogao. Ne dok ga je Miriam tako gledala. Od njegove srameljive zadivljenosti hvatala ga je panika. Bila je jako lijepa, rekao je i naglo zaustavio konja. Mislim da bi trebala poi kui. Siguran sam da se tvoja majka pita gdje si tako dugo. Miriam je pocrvenjela. Oprosti, promucala je. Nisam te htjela zadravati. Moda e neki drugi put doi na veeru. Vidio je njezine suze kada se okrenula i odjurila skoro je pruio ruku za njom, ali se zaustavio na vrijeme. Stisnuo je aku i gledao je kako odlazi, s boli u dubini eluca. Nije namjeravao biti okrutan, ali kada bi se ispri ao, mogla bi ostati, a bila je preveliko iskuenje za to. Paul nije oekivao da se ona ikada vrati. Prao se na bunaru kada ju je vidio kako dolazi preko travnatog polja. Srce mu je poskoilo. Ovaj je put s njom bila njezina mlaa sestra Leah. Navukao je koulju i zakopao je dok je ekao da mu se priblie i kau mu to ele. Mama me poslala, rekla je Miriam ispriavajui se. Jedva ga je pogledala. Pruila mu je koaru koju je nosila. Hvala, rekao je grubo, uzevi. Ruka mu je okrznula njezinu i ona je po dignula pogled. Nije trebala, rekao je. O, bila je to Miriamina ideja, rekla je Leah, jo vie uzrujavi svoju stariju sestru. uti, Leah, rekla je Miriam, pocrvenjevi. Uzela je sestru za ruku. Poimo. Uivaj u veeri, Paul. Paul je promatrao njeno ljuljanje njezinih bokova. Nemam pravo gajiti ovakve osjeaje prema ovakvoj djevojci. Reci majci da u joj donijeti koaru. Nema urbe, viknula je Miriam. Doi u po nju sutra. Upravo je to bilo ono to nije htio da se dogodi. Odjahat e k njima u ranu zoru i

205

ostaviti koaru pred vratima. Spustio ju je i uzeo jo jednu kantu hladne vode. Oprao je lice i ohladio se. Bio je u loem stanju ako ga je samo pogled na lijepu esnaestogodinjakinju dovodio u ovakvo stanje. Trebao je odjahati do najblieg kampa i ui u prvi bordel. Bila mu je muka i od pomisli na to. Odnio je Miriaminu koaru u kolibu, ognjite je bilo hladno. Zapalio je vatru. Osjeao je jednaku prazninu kao kada je Tessie umrla. Prvi mjeseci bez nje su bili teki, ali tada je bio zaokupljen naporima da preivi put preko planina Sierra. Kada su on i Michael stigli ovamo, posvetio se izgradnji kue. Tada ga je pogodila tuga. Snana bol gubitka bila je previe. Nije mogao pogledati polje cvijea, a da ne pomisli koliko bi se ono svialo Tessie . Njihova vlastita zemlja u Kaliforniji bio je njihov zajedniki san. Bez nje je bila prazna i beznaajna. Kada je izbila zlatna groznica, bio je spreman otii. Na poetku se izgubio u uzbuenju rada u potocima, mogunosti da se obogati koja je bila nadohvat ruke. Uzbuenje je brzo isparilo. ivot se ponovno sveo na rad od jutra do mraka. Zaradio je dovoljno samo za hranu i da moe provesti dan u gradu, napiti se i otii u bordel. ak i kada bi uivao, nije se mogao rijeiti osjeaja besmislenosti njegovog ivota i svoje sramote. Znao je da je ono to je platio lano. Znao je zato to je s Tessie imao ono pravo. Angeline rijei su mu se vratile, teke i hladne. Ja znam to sam, gospodine, ali ti sebe zove njegovim bratom. Kada je odustao od potrage za zlatom i vratio se na svoju zemlju, inilo mu se da je dotaknuo dno. Bio je u krivu. Zakleo se sam sebi da e to nadoknaditi Michaelu. Ostavit e Miriam Altman na miru i kada doe vrijeme i Angel ga ponovno ostavi, ekat e ga fina djevojka. Pokuao je zaspati, ali nije mogao. Nije mogao izbaciti Miriam iz glave. Zamirio bi i vidio njezine tamne, nasmijeene oi. Odustao je, ubacio jo jednu kladu u vatru i uzeo svoju svadbenu sliku s postolja. Ponovno je gledao Tessino lice. Iako mu je jo uvijek bilo dragocjeno, nije u njemu pobuivalo duboke osjeaje, kao prije godinu dana. Prije godinu dana mislio je da bol nikada nee prestati. Ali opet, prije godinu dana mislio je da se nikada vie nee zaljubiti. Amanda! vikala je Miriam, trei niz brdo. Doi brzo! Ruthie! Angel je potrala prema njoj. to se dogodilo? Popela se na drvo i ne mogu je spustiti. Pomozi mi! Angel je zadigla haljinu i potrala uz brdo za Miriam. Bila je bez daha kada su stigle do vornatog starog hrasta. Sa srcem u grlu, Angel je pogledala prema djetetu koje se nalazilo sedam metara iznad njih na debeloj grani. O! Kako si se tamo popela, miice? Ruthie joj je mahnula. Ruthie! Zabrinuto je viknula Angel. Dri se. Ne mii se! Spustit emo te. Pokuala sam se popeti, ali nisam uspjela, rekla je Miriam. Probaj ti. Ja? U ivotu se nisam popela na drvo! Mandy, hoe li mi pomoi da siem? viknula je Ruthie. Pouri, rekla je Miriam, gurnuvi je. Nemamo vremena za gubljenje. Pogrbila se i spojila ruke.

206

Angelina suknja im je smetala. Samo malo. Ne mogu ovako. Sagnula se, dohvatila stranji rub kroz noge i zagurala ga za pojas. Popela se na prvu granu uz Miriaminu pomo. Ne boj se, Ruthie! Samo se nemoj micati. Neu, rekla je Ruthie, maui nogama naprijed -natrag, izgledala je kao da se jako dobro zabavlja. to ja to radim? promrmljala je Angel sebi u bradu dok se penjala. Uinilo joj se da uje smijeh. Ne gledaj dolje! viknula joj je Miriam. Dobro ti ide. Angel nije bila sigurna obraa li se Miriam njoj ili Ruthie dok se probijala kroz granje. Kada joj se pribliila na metar, vidjela je da Ruthie ima ue vrsto svezano oko struka koje ju je sigurno dralo uz granu. Nije mogla pasti ak ni da je htjela. Da stvar bude gora, mali vraiak cerio se od uha do uha. Nije li zabavno, Mandy? Jesi li ikada vidjela svoju kolibu odavde? pitala je Miriam, tono ispod nje. Angelino je lice preplavio bijes. Nasmrt ste me prepale. to to radite? Miriam se popela iznad nje i zajaila veliku granu. Sama si rekla. Nikada se u i votu nisi popela na drvo. Vragolasto se nasmijeila. Bilo je vrijeme da to uini. Sama si je dovukla gore? Mogla se ozlijediti. Mi smo pomogli, rekao je Jacob, sputajui se s jo vie grane. Andrew je bio iznad njega, a Leah je provirila iza stabla. Svi su izgledali tako zadovoljni sami sobom, da je zaboravila na ljutnju i nasmijala se. Drvo puno svraka. Povukla se gore i sjela na debelu granu. Bila si jako dobra za prvi put, Andrew je rekao, hodajui po grani. Angel je glumila prijekor. Trebao bi raditi s ocem. Dao mi je slobodan dan. elio je odvesti mamu u etnju. Miriam se nasmijala. Rekla sam im da emo radije mi poi u etnju. Tiho je dodala, kako bio je samo Angel mogla uti. Jedna od mana ivota u kolibi s jednom prostorijom je nedostatak privatnosti. Naslonila je glavu na granu. Kada se ja udam, mu i ja emo napraviti sobu za djecu, a mi emo imati udobnu spavau sobu pored kuhinje. Eno Michaela! Ruthie je pokazala prema njemu. Djeca su vikala i fukala dok se nije okrenuo i pogledao uz brdo. Krenuo je prema njima. Kada je stigao do drveta, podignuo je pogled, s rukama na bokovima. to je ovo? Ugledao je i Angel meu njima i nasmijao se. I ti? Prevarili su me, rekla je dostojanstveno. Miriam joj je namignula i viknula mu. Morat e doi po nju. Zapela je! Angel se nasmijala kada je vidjela kako Michael skida izme i poinje se penjati. Kada je stigao do nje, preao joj je rukom po listu. Da te sveem Ruthinim uetom i spustim? rekao je jako dobro svjestan da sama moe sii. To bi bila odlina ljuljaka, rekla je Leah, spustivi se do njega. Vidi onu veliku debelu granu? Mogao bi svezati ue za nju. Hmmm, dobra ideja, rekao je Michael. Spustio je Ruthie i poslao Andrewa u talu po ue. Ponovno se popeo, svezao oba kraja ueta za vrstu granu, a spustio omu kao ljuljaku. Poslije u postaviti sjedalo, rekao je, spustivi se. Djeca su se uzbueno svaala tko e prvi probati, ali Michael je zgrabio Angel i posjeo

207

je u ljuljaku. Dri se, rekao je prije nego ga je uspjela zaustaviti i poletjela je. Od uzbudljivog se veselja nasmijala. Michael ju je jo jednom gurnuo, a onda krenuo raditi u polje. Kada su se svi, ukljuujui i Miriam, izredali na ljuljaki, Angel je odvela djecu do kolibe i spremila im neto za jelo. Djeaci su otili gledati Michaela, a Leah i Ruthie otile su brati cvijee na brdu. Miriam se naslonila na okvir vrata i pogledala brau koja su se smjestila na vrh ograde tora, i gledala Michaela kako radi s konjima. Michael zna uivati u ivotu. Ne sjedi i ne duri se itavo vrijeme. Angel joj je prila. Smetalo ju je kako Miriam gleda Michaela. Neugodan osjeaj pojavio joj se u elucu. Miriam se nasmijeila. Mislim kako mora biti divno voljeti nekoga tko voli tebe. Kladim se da Michael poduzme neto kada te poeli. Pocrvenjela je i uspravila se. Mama bi se onesvijestila da me uje da ovako priam. Angel je pogledala Michaela, a ubod ljubomore je splasnuo, te ju je ispunila njena zabrinutost. Zamiljeno je pogledala Miriam. Voljela je tu djevojku kao sestru. eli se udati, zar ne? Da, ali ne elim se udati za bilo koga, rekla je Miriam. elim nekoga divnog. elim ovjeka koji e me voljeti kao to Michael voli tebe. elim ovjeka koji nee dopustiti da ga ostavim. Vidjevi suze u Miriaminim oima, Angel ju je uzela za ruku. Voli li Michaela? Naravno da ga volim. Tko ga ne bi volio? Jedinstven je, zar ne? Miriam je ponovno naslonila glavu na okvir vrata i zatvorila oi. Drugi bi trebali biti poput njega, ali nisu. Nasmijeila se. Nikada neu zaboraviti onu veer kada smo mama i ja pjevale Amazing Grace i priale o Davidu. Michael je imao suze u oima i nije se toga sramio. Nije ga bilo briga tko e vidjeti koliko mu je stalo. Obrisala je suze s obraza. Michael je jedini mukarac kojeg sam upoznala koji se ne boji osjeaja. Ne zakopava se iv. Angel ga je pogledala. teta to sam ga ja prva upoznala. Miriam se nasmijala. Pa, ako nae kalup, hoe li napraviti jo jednog poput njega? Zagrlila je Angel. Oboje vas jako volim. Odmaknula se. A sada je tebi neugodno. Ugrizla se za usnicu i izgledala nesigurno. Mama misli da bih trebala drati osjeaje za sebe, umjesto da ih stalno iznosim, ali ne mogu. Jednostavno sam takva. Poljubila je Angel u obraz. Bolje da okupim divlje Indijance i da poemo. Otila je prema polju i pozvala brau i sestre. Angel se obgrlila, naslonila na okvir vrata gdje je Miriam bila i promatrala ih kako odlaske. Cijelo je popodne razmiljala o tome i pokuala naveer o tome razgovarati s Michaelom. Misli li da bismo trebali pronai mukarca za Miriam? Miriam? Nije li malo premlada? Dovoljno je stara da se zaljubi. Moemo li se vratiti u Sacramento i pronai nekoga? Koga? pitao je igrajui se njezinom kosom. Nekoga za Miriam. to kae na Paula?

208

Paula! Angel se zgroena odmaknula. Miriam nije za nekoga kao to je on. Ona je za nekoga kao to si ti. Ja sam ve zauzet. Sjea se? Privukao ju je blie k sebi. Prepusti to Gospodinu. Prepusti to Gospodinu, promrmljala je. Uvijek eli stvari preputati Gospodinu. Bilo mu je jasno da nee popustiti. Gospodin je ve nekoga namijenio za Miriam. Siguran sam u to. Sada prestani razmiljati o tome. Zamalo mu je rekla da je Miriam zaljubljena u njega, ali se predomislila. Nema nita izazovnije za mukarca od mlade djevojke koja je zaljubljena u njega. Samo elim da bude sretna i skrasi se. Michael ju je tjeio. I hoe, Tirsa. Djevojka poput Miriam ne ostaje dugo bez mua. Djevojka poput Miriam. Da me nisi pronaao, bi li ti... Ali jesam, zar ne? Da, jesi. Pruila je ruku i dodirnula mu lice. Jesi li ikada poalio? Nekoliko puta, rekao je tuno, svjestan da ona oekuje istinu. Uzeo je njezinu ruku i okrenuo vjenani prsten, gledajui je. Donijela si mi neke mrane trenutke. Njeno s e smijeio. Ali to je u prolosti. Poljubio joj je ruku i stavio je na svoj obraz. Tirsa, znam tko sam, i znam tko kontrolira moj ivot. Ti i ja nismo sluajnost. Angel je privukla njegovu glavu k sebi i poljubila ga, zadovoljna njegovim odgovorom, volei kako se osjeala kada bi on preuzeo situaciju. Nikada te se neu zasititi, Michael Hosea. Nikada, koliko god ivjela. Niti ja tebe. Altmanovi su odrali okupljanje kako bi proslavili proljetnu sjetvu. Kada su Angel i Michael stigli, djeca su im potrala u susret. Elizabeth im je mahala s otvorenih vrata. Doite vidjeti na novi bunar, rekla je Leah, vukui Michaela za ruku. Miriam je donijela kantu s vodom. Spustila ju je. Prekrasno, nije li? rekla je ponosno. Paul nam je pomogao iskopati ga prije nekoliko tjedana. Nedostajao mi je bunar u koji mogu pjevati. ujte. Nagnula se i zapjevala u dubinu. Melodini se zvuk irio i rastao. Rock of Ages. Angel je naslonila podlaktice na kamen i sluala. Michael joj se nasmijeio, nagnuo se i pridruio Miriam, njegov se duboki glas odlino uklopio. Angel nikada nije ula nita ljepe od sklada Miriaminog i Michaelovog glasa. O, ne zvui li predivno! Nasmijala se Miriam. Otpjevajmo jo jednu. Ako dovoljno duboko gurne glavu, zvuk je svuda oko tebe. Pjevaj s nama ovaj put, Amanda, i bit e jo bolje. Nije prihvaala odbijanje. Ne govori da ne moe. Moe. Ako ne zna rijei, smo otvaraj usta i pjevaj ahhhhh. Rock of Ages ponovno. ula si je dovoljno puta da zna rijei. Angel im se nevoljko pridruila. Prije nego su zavrili i ostala su se djeca nagnula u bunar i pjevala u njega. Da je Michael nije zgrabio za haljinu, Ruth bi naglavake upala u okno. Oh, Suzanna, ovaj put, rekao je Andrew. Nakon toga su nastavili s putnim pjesmama sa zabavnim rijeima. Smijali su se i uspravili. Izraz na Miriaminom licu znaajno se promijenio i stisnula je Angel za ruku. Paul dolazi. Angel je potonulo srce, podignula je glavu i vidjela ga kako preko otvorenog polja ide prema njima. Bio je tako ukoen kada sam ga pozvala, mislila sam da nee doi, rekla

209

je Miriam. Angel nikada nije vidjela tako namrgoenog ovjeka. Bolje da ga odem pozdraviti ili e otii prije nego je doao, rekla je Miriam. Paul je promatrao Miriam kako mu prilazi i stisnuo se. Ponovno je nosila onu utu haljinu. Kada se nasmijeila, trznuo mu se mii u licu. Jako mi je drago to si doao, Paul. Nasmijeila se i mahala rukom kao lepezom. Vrue je, zar ne? Doi popiti malo jabukovae. Previe uznemiren onime to je osjeao gledajui Miriam, Paul se osvrnuo oko sebe. Angel ga je gledala. Zlobno joj se nasmijeio, oekujui da e mu jednako uzvratiti. Ali nije. Toliko ju je mrzio da je mogao osjetiti taj okus u ustima. Kada si ti obavio sjetvu? pitala je Miriam, privlaei njegovu panju pon ovno na sebe. Juer popodne. Stigli su do ostalih. Michael ga je pozdravio rukovanjem. Stisak mu je bio vrst, izraavao nastavak dobre volje. Stavio je ruku oko Angelinog struka i privukao je blie k sebi, ekajui. Angeline plave oi zatreperile su kada ga je ponovno pogledala. Dobra veer, Paul, rekla je. Paul ju je elio ignorirati, ali je znao da ne moe, a da ne uvrijedi Michaela. Amanda, rekao je i kimnuo. Lice joj nije pokazivalo nikakav osjeaj. To ga nije iznenadilo. to ona zna o osjeajima? Miriam se vratila s limenom posudom i promatrala taj susret sa zanimanjem. Pruila mu je jabukovau i uzela Angel za ruku. Mandy, moe li mi pomoi sakriti tragove u lovu na blago? Paul ih je promatrao kako zajedno odlaze, s rukom u ruci. Miriam je lijepa, nije li? rekao je Michael lagano se smijeei. Te tamne oi. Paul je pio svoju jabukovau u napetoj tiini. Nije oekivao da e Michael tako brzo to primijetiti. Kada su djeca otrala u potrazi za Miriaminim tragovima za blagom koarom bobiastih poslastica Elizabeth, Miriam i Angel postavile su drveni stol u dvoritu. Angel je iznijela posudu punu srnetine, peenog graha i ueerene mrkve. Elizabeth je ispekla dva debela fazana punjena zainjenim kruhom. Miriam je donijela dvije pite od zimskih jabuka. Angel je bila jako svjesna mrnje koju je Paul usmjeravao prema njoj umjesto da se pridrui veselju. Uspjeno ga je izbjegavala itavo popodne, ali sada je sjedila preko puta njega za stolom. John je predvodio molitvu, a kada je podignula glavu, srela se s Paulovim pogledom. Jako je dobro shvatila poruku u njegovom pogledu: Ti? Moli se? Ba smijeno! Bila je licemjerna. Pognula je glavu kada i ostali i pretvarala se da se moli, iako nije sudjelovala u tome. Nije niti eljela. inila je to zato to bi povrijedilo Michaela kada bi ukoena i podignute glave sjedila pored njega dok bi se izgovarala molitva. A i Altmanovima bi bilo neugodno. Ruthie bi postavljala pitanja. Izdrala je Paulov pogled. Zar ne razumije? Ako nita drugo, izgledao je kao da je jo vie prezire. Odluivi da je on nikada nee razumjeti vjerojatno nikada nee ni pokuati uzela je komad fazana i proslijedila posluavnik.

210

eli li razgovarati s Paulom? pitao je Michael dok je John svirao, a njih dvoje plesali. Ne, rekla je, bojei se da bi mogla postati uzrokom jo veeg razdora izmeu njih dvojice. Ve je napravila dovoljno tete. On je dobar ovjek, Amanda. Bio je uz mene u nekim tekim trenucima. Sada je samo zbunjen. Ona je znala da Paul nije bio zbunjen. Bio je pun pravednikog gnjeva i neprijateljstva. Zbog nje. Boljelo ga je. Zbog nje. Nije li onoga dana mogla misliti dalje od svoje osvete? Nije li mogla ignorirati njegove uvrede? Znala je da je ljubomoran. Znala je da misli da nije dovoljno dobra da bude Michaelova ena. Puno je toga znala o Paulu na prvi pogled. Budi strpljiva s njim, rekao je Michael. Kao to je Michael bio strpljiv s njom. Progutat e ponos ako bude trebalo. Zbog Michaela e podnijeti to god joj Paul bude priredio. Michael je plesao s Miriam, a Angel si je otila natoiti au jabukovae. Paul joj je priao, a njegove su se tamne oi sjajile. Kimnuo je prema Michaelu koji je vrtio Miriam. Oboje su se smijali. Dobro izgledaju zajedno, zar ne? Angel je gledala Miriam i osjetila bol u trbuhu. Izgledali su. Jako su dragi jedno drugome, rekla je i natoila drugu au jabukovae. Pruila mu ju je. Podrugljivo joj se nasmijeio i prihvatio au: ponovno je pogledao Michaela i Miriam. Trebala je naii nekoliko mjeseci ranije. Stvari bi tada bile puno drugaije. Michael kae da ne bi. Naravno da e to rei. Duboko je zabio ma. Angel nije nita rekla. Paulova su se usta zlobno iskrivila. ujem da si radila u duanu. to si prodavala? Pomalo od svega. Kao i uvijek, hmmm? Angel je prikrila svoju bol i tiho rekla. Nemam namjeru ponovno povrijediti Michaela, Paul. Kunem ti se. Ali hoe, zar ne? To ti je u naravi. Isisat e ga i odbaciti praznu ljuturu. Ostat e neko vrijeme, zbog privida, ali kada postane teko, ponovno e se spakirati i otii. Angel je trepnula i skrenula pogled. Nije mogla disati od pritiska u grudima. Neu. Ne? Zato si se onda onako urila vratiti u Pair-a-Dice? Zato si pobjegla u Sacramento? Ovaj u put ostati. Godinu ili dvije. Dok ti ne dosadi biti farmerova ena. Popio je jabukovau i odloio au. Namrteno je promatrao Michaela i Miriam. Zna, Angel, dugo nisam vidio Michaela da se ovako smijei. Otiao je od nje i priao Johnu. Angel je vrsto drala au u rukama. Podigla je glavu i promatrala dv oje ljudi koje je voljela najvie na svijetu kako pleu i pitala se nema li Paul pravo u vezi sa svime.

211

25. poglavlje
A poslije potresa bio je oganj, ali Jahve nije bio u ognju; poslije ognja apat laganog i blagog lahora.
PRVA KNJIGA O KRALJEVIMA 19:12

aul se trudio unititi Angelino samopouzdanje svaki put kada bi se sreli, dok se Angel trudila izdrati sve to bi joj priredio. Na svaku njegovu zlobnu primjedbu ili proroanstvo gdje e se nai za deset godina rekla bi si da mu se nee osveivati. To bi samo povrijedilo Michaela. Niti bi promijenilo Paulovo miljenje o njoj. to god joj sutra donese, danas ima Michaela. Angel se odbijala braniti pred Paulom. Koji bi bio smisao toga? Bila je pristojna. Bila je tiha. vrsto je stajala ak i kada je eljela pobjei i sakriti se u tamnu rupu gdje bi se mogla stisnuti u kuglu. Vie nisam bludnica! Nisam! Ali od naina na koji ju je Paul gledao sjetila bi se da jo uvijek jest, to god govorila. Jedna godina nije izbrisala njih deset, a Paul je vratio mrane go dine s Vojvodom, godine samoe, straha i preivljavanja. I zbog toga ju je Paulovo zlostavljanje jo vie bacalo u Michaelovo naruje. to se Paul vie trudio otjerati je, to se ona vre drala onoga to je imala. Michael joj je govorio da se ne brine toliko za sutra, te da se usredotoi na uivanje u svakom trenutku s njime. Govorio joj se neka se ne boji, a i nije, sve dok je bila s njime. Michael ju je sada volio, to je bilo sve to je bilo vano. On je davao smisao njezinom ivotu i ispunjavao ga novim i divnim stvarima. Iako je ivot bio teak rad od jutra do mraka, on ga je nekako inio uzbudljivim. Otvorio joj je um prema stvarima koje prije nije primjeivala. A tihi glas u glavi joj je stalno ponavljao: Izlazi, voljena. Otkuda da izae? Nije se mogla zasititi Michaela. Ispunjavao joj je um i srce. Bio je njezin ivot. Probudio bi je prije zore poljupcima, i leali bi u mraku, sluajui simfoniju zrikavaca i kineskih zvonia. Tijelo joj je drhtalo od njegovih dodira i pjevalo pod njegovim vlasnitvom. Svaki trenutak svakoga dana s njim bio joj je dragocjen. Proljee je donijelo divljinu boja. arki bljeskovi zlatnih pupoljaka i ljubiastih vuika prekrili su zelena brda i nezasijane livade. Michael je priao o kralju Salomonu i kako se, ak i uz cijelo svoje bogatstvo, nije mogao odjenuti kao to je Bog odijevao brda jednostavnim divljim cvijeem. Neu zaorati ono podruje, rekao joj je Michael. Ostavit u ga ovakvo kakvo je. Michael je u svemu vidio Boga. Vidio ga je u vjetru i u kii i u zemlji. Vidio ga je u plodovima koji su rasli. Vidio je Boga u prirodi ivotinja koje su

212

naseljavale njihovu zemlju. Vidio ga je u plamenu njihove veernje vatre. Angel je vidjela samo Michaela i oboavala ga. Kada bi naveer naglas itao pored vatre, izgubila bi se u dubokom odjeku njegovog glasa. Rijei bi je preplavile poput toplog, velikog vala i odvlaile u duboko more. Jonatan pomie liticu kako bi preusmjerio Filistejce. David, pastir, ubija trometarskog diva po imenu Golijat. Isus uskrsuje mrtve. Lazare, izlazi! Izlazi! Kod Michaela su i besmislice zvuale kao poezija. Uzela je Bibliju i vratila je na policu. Voli me, rekla je, i uzela ga za ruku. I Michael nije mogao uiniti nita drugo. Stigla je Elizabeth s djecom. Paul nam je rekao za grad petnaestak kilometara odavde. Nije velik i nema puno za ponuditi, ali odvezli su se onamo po robu. Angel je primijetila malu izboinu na Elizabethinom trbuhu. Posluila je kavu i kolae i onda sjela s gostima. Ruthie joj je htjela sjesti u krilo, pa ju je podignula. Kada e ti imati bebu? pitala je Ruthie, to je natjeralo boju u Angelino lice, a Elizabeth se zagrcnula. Ruth Anne Altman, nikada ne smije pitati takve stvari, rekla joj je majka, uzevi je s Angelinog krila i postavila na noge. Zato ne? Ruth nije bilo neugodno i nije shvaala zato njezinoj majci i Angel jest. Zato to su to jako osobne stvari, mlada damo. Ruth je pogledala Angel, rairenim oima punim iznenaenja. Hoe rei da ne eli bebu? Miriam se suzdravala od smijeha i uzela svoju malu sestru za ruku. Mislim da emo izai i malo se ljuljati, rekla im je. Elizabeth je ponovno sjela i mahala rukom pred licem. To dijete izbrblja sve to joj padne na pamet, rekla je i ispriala se. Angel se pitala bi li joj rekla da ne moe imati djecu, pa je odluila da nee. Dola sam te zamoliti za pomo, rekla je Elizabeth. Beba stie u prosincu i eljela bih da mi bude babica. Angel nije mogla biti vie zapanjena i okirana. Ja? Ali Elizabeth, ja ne znam nita o tome kako pomoi nekome da rodi. Ja znam to treba raditi. Miriam eli pomoi, ali mislim da mlada, osjetljiva djevojka poput nje ne bi trebala prisustvovati poroaju. Moglo bi je nepotrebno prestraiti. Angel je neko vrijeme utjela. Ne vidim kako bih ja mogla pomoi. Ja sam to ve prola. Moi u ti rei to da radi. Kod kue sam imala babicu, ali ovdje imam samo Johna, a John jednostavno nije za to, lagano se nasmijeila. Moe poroditi tele ili drijebe, ali je potpuno beskoristan kada se radi o donoenju njegove vlastite djece na svijet. Potpuno se raspadne im pokaem znakove boli, a ne mogu to ba proi bez ikakvih neugodnosti, je li tako? Onesvijestio se kada se Miriam rodila. Stvarno? Nije mogla zamisliti da se vrsti John onesvijesti zbog bilo ega. Pao je ravno na pod pored kreveta, a ja sam tamo leala, bespomona kao kornjaa na leima, s vlastitim brigama. Tiho se nasmijala. Doao je k sebi kada je sve bilo gotovo. Hoe li biti jako teko? pitala je Angel, ve zabrinuta. Sjetila se jedne djevojke koja je uspjela sakriti trudnou dok nije bilo prekasno za pobaaj. Zar nema doktora u gradu?

213

Pretpostavljam da bi moglo biti, ali dok on stigne, sve e biti gotovo. Ruth se rodila za samo etiri sata. Ovo bi moglo doi jo bre. Angel je rezervirano pristala pomoi kada doe vrijeme. Ako si apsolutno sigurna da eli da ja budem ta. Jesam, rekla je Elizabeth, zagrlivi je. Izgledala je kao da joj je laknulo. Angel je otila do Michaela kada su Altmanovi otili. Naslonila se na ogradu i promatrala ga kako potkiva konja. Elizabeth eli da joj pomognem pri porodu. Gledala je kako mu se na potamnjelim obrazima produbljuje bore dok se smijeio. Miriam mi je rekla da e te to zamoliti. Bila je malo uzrujana to ona nee pomoi donijeti malog brata ili sestru na svijet. Elizabeth se brine da bi se Miriam mogla okirati, rekla je. Mene, s druge strane, nita ne bi trebalo okirati. Michael je uo otar ton u njezinom glasu, prizvuk kojeg tjednima nije bilo. Pogledao ju je. Je li ga izazvao spomen Miriam? Ili se bojala te dodatne odgovornosti? Ako bude problema, ja sam svojevremeno raspetljao poneko drijebe. Kae da se John onesvijestio. Michael se nasmijao kada je zabio zadnji avao i odrezao ostatak. Nije smijeno, Michael. to ako neto poe po zlu? Jedna djevojka u bordelu u New Yorku skrivala je trudnou dovoljno dugo da je Vojvoda nije mogao natjerati da pobaci. Sally ga je nagovorila da joj dopusti da ostane, ali kada joj je dolo vrijeme, vritala je. ula sam je kroz zidove. Bila je nedjelja popodne i bila je guva i... Pogledala je Michaelovo lice kada se uspravio i prestala govoriti. O, zato je to uope spomenula? I to? Nije vano, rekla je i okrenula se. Doao je do ograde. Tvoja je prolost dio tebe. A ja te volim. Sjea se? to se dogodilo s tom djevojkom i njezinom bebom? Grlo joj se vrsto stisnulo i jedva je mogla govoriti. Sally joj je stavila povez na usta kako ne bi nikome smetala. Jako je dugo trajalo. Cijelu no i do idueg jutra. Danima poslije joj je bilo loe, a beba... Sally ostalim djevojkama nije dala da uu, ali je dopustila Angel da ue u sobu s njom i brine za majku i novoroene. Mlada prostitutka bila je blijeda kao smrt i tiha, dok je beba pored nje neprestano aputala i bila umotana u ruiasto platno. Angel je eljela podignuti bebu, ali ju je Sally uurbano odgurnula. Ne diraj to! proaptala je. Angel nije razumjela zato dok je Sally nije paljivo odmotala. to je bilo s djetetom? pitao je Michael, maknuvi zalutali pramen zlatne kose s njezinog blijedog lica. Rodila je curicu. ivjela je samo tjedan dana, rekla je sumorno. Nije mu rekla da je beba bila prekrivena ranama niti da je umrla bez imena. Ubrzo zatim majka je nestala. Kada je pitala Sally to joj se dogodilo, Sally joj je odgovorila: Nije na tebi da dovodi u pitanje Vojvodine postupke. I Angel je znala da je djevojka mrtva, hrana za takore u nekoj mranoj, prljavoj ulici. Kao Rab. Kao i ona, ako ne bude posluna. Zadrhtala je. Elizabeth je rodila petero djece, Amanda, podsjetio ju je Michael. Da, rekla je, i sva su bila zdrava.

214

Michael je promatrao kako joj se boja polako vraa u obraze. Pitao se o emu razmilja, ali je nije pitao. Ako eli o tome razgovarati, uinit e to. Ako ne, potovat e njezinu tiinu. Ali trebalo ju je ohrabriti. Osjeao je to. Kada bebi doe vrijeme, ne moe je zaustaviti. Nasmijeila mu se. I o tome sve zna, pretpostavljam? Ne iz osobnog iskustva, rekao je. Tess je pomogla poroditi bebu na putu ovamo. Rekla je da je trebala samo paziti da beba ne padne na pod. Malo su skliske kada stignu. Kada Elizabeth doe vrijeme, poi u tamo i drati Johna za ruku. Angel se nasmijala, napetost ju je napustila. Dok god je Michael bio s njom, sve e biti dobro. O, usput, rekao je Michael i izvadio paketi iz depa. Miriam me zamolila da ti dam ovo. Angel je primijetila da se Miriam nagnula preko ograde dok je razgovarala s Michaelom. to je to? pitala je, gledajui uredni rukopis koji nije znala proitati. Vojvoda nije imao razloga da je naui. Sjemenke za ljetni vrt. Kako se proljetna toplina pretvarala u ljetnu vruinu, Angel je otkrila da ima majin dar za uzgoj cvijea, cvijee koje je posadila oko kue pretvorilo se u veliko bogatstvo boja. Svaki bi dan punila vazu ruiastim plamencem, utom hajdukom tra vom, crvenim vunastim istcem, ljubiastim kokotiem i bijelim vrtnim sljezom. Plavi lan i prekrasne ivanice krasili su policu. No, vie od zadovoljstva koje joj je prualo cvijee, bila je ponosna kada bi pogledala na polje kukuruza. Jedva je mogla vjerovati da je malo, smreurano zrnje koje joj je Michael dao da posadi izraslo u stabljike vie od nje. Hodala je kroz polje, dodirujui visoke biljke i gledala kako se razvija kukuruz. Zar je stvarno doprinijela ovome? Amanda! Gdje si? vikao je Michael. Smijala se i stala na prste. Ovdje, viknula, a zatim potrala kako bi se sakrila. Dobro, rekao je, smijui se. Kamo si otila? Zazvidala je iz svog skrovita. Ona i Ruth su se dan ranije igrale skrivaa u polju, a danas je bila vesela, spremna zadirkivati Michaela. to u dobiti ako te naem? to ima na umu? O, malo ovoga i onoga. Pruio je ruku kroz red kukuruza i zamalo uhvatio njezinu suknju. Uz smijeh je ponovno pobjegla. Stigao ju je na kraju reda, ali mu je ponovno pobjegla i nestala u zelenilu. unula je i ispruila nogu kada je on prolazio, pa se spotaknuo. Smijui se, otrala je u drugom smjeru. Nikada neu popraviti onu ogradu, rekao je priavi joj. Ba ju je bio uhvatio kada ih je netko pozvao. Michael se zahihotao. Miriam pita moe li se Mandy doi igrati. Miriam je izgledala uznemireno kada je stigla do njih, oiju crvenih od plaa. to se dogodilo? pitala je Angel uznemireno. Je li ti mama dobro? Mama je dobro. Svi su dobro, rekla je Miriam, uz slabani osmijeh. Michael, moram razgovarati s tobom. Molim te. Vano je.

215

Naravno. Miriam je uzela Angel za ruku i stisnula je. Hvala, rekla je. Neu ga dugo zadrati. Angel je znala da je ne trebaju. Doi u kuu kad budete gotovi. Skuhat u kavu. Kroz prozor je gledala kako Miriam i Michael razgovaraju u dvoritu. Miriam je plakala. Michael joj je dodirnuo rame, a Miriam mu je poletjela u naruje. Angel je osjetila kako joj se eludac stisnuo kada je vidjela kako je grli. Tupa bol pojavila joj se u grudima kada ga je vidjela kako gladi djevojku po leima i neto joj govori. Miriam se malo odmaknula i odmahnula glavom. Primio joj je bradu vrhovima prstiju i rekao joj jo neto. Ona je dugo govorila, a Michael je stajao i sluao. Kada je zavrila, on je neto kratko rekao. Zagrlila ga je oko vrata i poljubila u obraz. Zatim je pola kui. Michael je dugo stajao i promatrao je. Protrljao si je stranji dio vrata i odmahnuo glavom. Zatim je krenuo prema ogradi na kojoj je ranije radio. Kada je doao na ruak, Angel je ekala da spomene ono to mu je Miriam rekla, ali nije. Umjesto toga je priao kako napreduju radovi na toru i to e raditi popodne. Ako mu je Miriam rekla neto u povjerenju, Angel je znala da je on nee iznevjeriti. Kada se vratio kui na kraju dana, bio je zamiljen. Promatrao ju je kao skuplja posue. Jako si tiha, rekao je, priao joj s lea i zagrlio je oko struka dok je polijevala tanjure od veere toplom vodom. Maknuo joj je pletenicu i poljubio je u obraz. to te brine? Elizabeth? Miriam. Osjetila je kako mu je stisak popustio. Okrenula se i pogledala ga. I ti. On je trepnuo i nije nita rekao, pa je prola pored njega. Uhvatio ju je i okrenuo prema sebi. Nema razloga biti ljubomorna. Iako bih, pretpostavljam, ja kripao zubima kada bi Paul doao ovamo i htio razgovarati s tobom nasamo. Teko da e se to dogoditi, zar ne? Ne. Nee. Zaalio je to je spomenuo Paula. Radi se o tome da te volim. A djevojka koja te oboava te nimalo ne dovodi u iskuenje? Ne, rekao je, ne poriui Miriamine osjeaje. Ali, ja sam za nju vie od svega stariji brat. Angel se osjeala sitniavo. Silno je voljela Miriam, ali ju je boljelo kada ih je vidjela zajedno. Pogledala je u Michaelove oi i nije mogla sumnjati da je voli. Time ju je smekao. Opustila se i tuno mu se nasmijeila. Je li dobro? to je mui? Nesretna je. Zna to eli, mua i vlastitu djecu, ali nije sigurna kako bi to dobila. eljela je uti muko miljenje. Pa, drago mi je da se nije obratila Paulu, rekla je prije nego je razmislila. Ponovno se okrenula suu. Paul bi svojim ruganjem raskomadao slatku, nevinu djevojku kao to je Miriam. Michael nije nita rekao. Pogledala ga je i znala da nije trebala rei nita protiv njegovog prijatelja. Oprosti. Samo je... Slegnula je ramenima. Treba joj mu. Da, sloila se, ali to mora biti netko jako, jako poseban.

216

Usta su mu se iskrivila. Jako je voli, zar ne? Ona je najblie sestri to u ikada imati. Moda me zato zaboljelo kada sam vas vidjela zagrljene. Ne grlim je na isti nain kao tebe. eli vidjeti razliku? Bez daha i smijui se odgurnula ga je. Sada si sav mokar. itaj kako bih mogla zavriti s poslom. Uzeo je Bibliju s police i sjeo pored vatre s knjigom u krilu. Pognuo je glavu i Angel je znala da se moli. To mu je bila navika i vie ga nije gnjavila zbog toga. Velika crna knjiga se raspadala, ali on ju je gledao kao da je ukoriena zlatom i sadri dragocjene dijamante. Nikada nije itao iz nje, a da se prije nije pomolio. Jednom joj je rekao da ne ita prije nego mu je um otvoren za prihvaanje. Nije znala o emu govori. Ponekad joj njegove rijei, iako izgovorene normalnim jezikom, nisu imale nikakvog smisla. A onda bi rekao neto prekrasno to bi je ispunilo toplinom i svjetlou. Ona je bila najmranija no, a on zvjezdana svjetlost koja je probija i stvara novi obrazac u njezinom ivotu. Zavrila je s poslom i sjela pored njega. Jo uvijek je utio. Zabacila je glavu, sluala pucketanje vatre i ekala. Kada je napokon poeo itati, bila je pospana i zadovoljna. Njegov bogati, topli glas bio je poput tamne slastice, ali iznenadilo ju je ono to je itao. Pria je bila o mladencima i njihovoj strasti jedno za drugim. Dugo je itao. Michael je odloio Bibliju i stavio jo jedno drvo u vatru. Gorit e cijelu no i grijati kolibu. Zato bi mlada djevica za svog mua glumila bludnicu? pitala je Angel, zbunjena. Michael ju je pogledao, mislio je da spava. Nije to radila. Ma je. Plesala je za njega, a on je gledao njezino tijelo. Od nogu prema gore. Na poetku ju je gledao u oi. Zaudilo ga je da je tako paljivo sluala. Uivao je u njezinom tijelu, to je i htjela, a plesala je da bi ga uzbudila i udovoljila mu. A tvoj Bog kae da je u redu zavoditi mukarca? U redu je zavoditi svog mua. Smrknula se. Nije mislila na bilo kojeg mukarca, ali je on jako dobro znao koliko je ona vina zavoenju. to ako misle da ih zavodi samo zbog toga kako izgleda? Michael je izmom gurnuo cjepanicu dublje. Mukarci e uvijek buljiti u tebe, Amanda. Prekrasna si. Tu nita ne moe uiniti. ak je i John Altman na poetku buljio u nju. I Paul. Ponekad se Michael pitao to Paul misli kada je vidi. Razmilja li o onome to se dogodilo izmeu njih na putu za Pair-a-Dice? Odgurnuo je te uznemirujue misli. Razmiljanje o tome je budilo sumnje i muilo ga. Smeta li ti to? pitala je. to? Kada mukarci bulje u mene. Ponekad, priznao je. Kada te gledaju kao stvar, a ne ljudsko bie s osjeajima. Usta su mu se tuno iskrivila. Ili enu zaljubljenu u svog mua. Okrenula je prsten na ruci. Nikada mi ne gledaju ruke, Michael. Moda bismo ti trebali staviti prsten na nos. Podignula je pogled i vidjela njegov zadirkujui osmijeh i nasmijala se. Da, ili jedan

217

veliki oko vrata. Moda bi ih to dralo podalje. Dugo nakon toga, dok je Michael leao i spavao pored nje, Angel je sluala kako noni povjetarac njie kineska zvonca na prozoru. Stalno nove melodije bile su utjene. Novo sijeno ispod nje slatko je mirisalo, jo slae jer je dijelom i njezinom zaslugom bilo tamo. Ona i Michael su zajedno kosili sijeno. Koji teak posao. Bila je fascinirana gledajui kako Michael mae velikom kosom u irokim glatkim potezima, i sputa zlatnu travu. Ona ga je grabljama skupljala u hrpe, a onda su ga stavljali na kola i odvezli u talu. ivotinje e imati sijena u hladnim zimskim mjesecima. Sve to je Michael radio, imalo je svrhu; razmiljala je o svome ivotu i kako je besmislen i jadan bio prije njega. Sada je njezin razlog za ivot ovisio o njemu. A Michael se oslanjao na zemlju, kiu, toplinu sunca. I svog Boga. Posebno svog Boga. Sada bih ve bila mrtva da se Michael nije vratio po mene. Trunula bih u plitkom, neoznaenom grobu. Bila je puna zahvalnosti i ispunjena bolnom poniznou jer ju je ovaj ovjek volio. Zato je, od svih drugih ena na svijetu, izabrao nju? Nije to zasluila. Bilo je to neshvadjivo. Ali drago mi je, jako mi je drago da me voli. I nikada vie neu uiniti nita da ga raalostim. O, Boe, kunem se.... Slatki miris ispunio je mranu kolibu, miris koji se nije moglo raspoz nati. Ispunio joj je plua, tako primamljiv i divan. to je to? Otkuda dolazi? Um joj je bio pun rijei i fraza koje joj je Michael itao proteklih tjedna, ak i ranije, rijei koje je mislila da nikada nije ula, ali koje su nekako pronale put duboko do nje, negdje u njoj, mjesto koje nije uspjela zatvoriti. A onda je mirni, tihi glas ispunio kolibu. Ja sam. Angel se naglo uspravila, irom otvorenih oiju. Osvrnula se po sobi, ali nije bilo nikoga osim Michaela, koji je u dubokom snu leao pored nje. Tko je to rekao? Proeo ju je strah od kojeg je zadrhtala. A onda je nestao, odnesen i ponovno se smirila, a koa joj je neobino treperila. Nema niega, proaptala je. Niega. Nepomino je ekala odgovor. Ali nije stizao. Nikakav glas nije ispunio tiinu. Angel je polako legla i stisnula se uz Michaela najblie to je mogla.

218

26. poglavlje
Glas tuzi dajte, jer kad bol ne govori Tad punom srcu ape
SHAKESPEARE

ujan je brzo stigao i kukuruz je bio spreman za etvu. Michael je dovezao kola izmeu redova i ostavio ih tamo. On i Angel su otkidali ui stabljika i bacali ih tako da su padali u kola. Uskoro su bila puna. Altmanovi su im rado doli pomoi. To je bio dobar izgovor da se okupe i dobro zabave. Pjevali su, priali prie i razgovarali dok su radili. Angel je dobila uljeve i porezala se na ljusku, ali nikada u ivotu nije bila sretnija. Oko nje je raslo brdo zlatnih uiju i bila je jako ponosna to sudjeluje u tome. Bilo je vie nego dovoljno sjemena za sljedeu sjetvu, obnovili su svoju zalihu brana, a bit e ga dovoljno i za prodaju na trnici. Kada su oljutili kukuruz, Elizabeth je sjela u hlad i pijuckala aj koji joj je Angel donijela. Lijepo se zaokruila, a obrazi su joj zdravo sjajili. Angel nikada nije vidjela da izgleda tako dobro ili ivahno. eli li osjetiti kako beba mae nogama? pitala je Elizabeth i uzela Angel za ruku. Stavila ju je na svoj veliki trbuh. Evo. Jesi li osjetila, Amanda? Angel se nasmijala, zapanjena. John bi htio jo jednog sina, rekla je Elizabeth. Angel se snudila dok su razgovarale. Elizabeth ju je pogladila po ruci. Doi e tvoje vrijeme. Mlada si. Angel nije odgovorila. Michael i Miriam hodali su uzbrdo prema Ruth, koja se ljuljala. Elizabeth ih je promatrala, blago namrtena. Citira Michaela kao Bibliju. Nadala sam se da e se zaljubiti u Paula. Paula? Angel ju je iznenaeno pogledala. Mlad je i snaan i jako zgodan. Puno radi, ima svoju kuu i postii e neto. Pitala sam Miriam to misli o njemu, i jedino to mi je rekla je da joj je rekao da mu je e na bila jako lijepa i da mu nedostaje. Jedva da je i pogleda kada doe pomoi Johnu. Uzdahnula je. Pretpostavljam da jo uvijek tuguje. Dovoljno da ne bi primijetio mladu djevojku koja je u pravim godinama za njega. A Miriam je... Zautjela je jer je shvatila to se spremala rei. Zaljubljena u Michaela, rekla je Angel. Elizabeth je pocrvenjela. Nikada to nije rekla. Ni ne mora, zar ne?

219

Elizabeth se pitala koliko je tete poinila svojim lutajuim mislima i jezikom. Ponekad je govorila s jednako malo mudrosti i takta kao njezina djeca. Zato nije utjela o svojim brigama? Bilo je tako lako razgovarati s Amandom. Pitala sam se, priznala je, nije vidjela naina da sada izbjegne tu temu. Posebno se danas pitala, gledajui Miriam kako odlazi s Michaelom i vidjevi kako njezina ki slua svaku njegovu rije. Je li Michael bio svjestan njezinih osjeaja? Kako ne bi bio? Miriam ne zna nita sakriti. Elizabeth je dodirnula Angelinu ruku. Miriam nikada ne bi nita uinila u vezi s tim osjeajima, ak i ako ih gaji prema Michaelu. Oboava te i dobra je djevojka. Nije glupa, Amanda. Naravno da nije. Angel je promatrala Michaela kako silazi s brda s njezinom prijateljicom i pomislila kako dobro izgledaju zajedno. Oboje su bili tamnokosi i lijepi. Imali su toliko toga zajednikoga. Vjerovali su u istog Boga. Voljeli su zemlju. Uzimali su ivot sa arom i veseljem. Bezuvjetno su davali ljubav. Vidjela je kako je Miriam uzela Michaela pod ruku i prijateljski se smijala s njim. Angel se srce stisnulo od ljubomore, ali je osjeaj brzo nestao, zamijenila ga je tuga. Paljivo je promatrala Michaelovo lice dok su joj se pribliavali. Elizabeth je bila potitena, vidjevi kako Angel gleda njezinu ker. Glupo sam se ponijela, rekla je tuno, uvjerena da je unitila kerino prijateljstvo. Nisam trebala nita rei. Drago mi je da jesi. Elizabeth je vrsto stisnula njezinu ruku. Amanda, Michael te jako voli. Znam, rekla je Angel, sumorno se nasmijeivi. Kakva mu je korist od toga? Kao i Miriam. Angel je sada shvatila kako se Elizabeth uznemirila i stavila ruku na njezinu. I to znam, Elizabeth. Ne brini. Uz Michaela i Ruth, voljela je Miriam vie od bilo koga na svijetu. Ne da nije voljela i Elizabeth. Njezini su osjeaji bili presnani da bi ih dijelila. Elizabethine oi su se napunile suzama. A sada sam unitila tvoje povjerenje u nju. Nimalo. Zaudo, Angel je bila sigurna da govori istinu. Bila je sigurna u Michaelovu ljubav. Ali, to s Miriam? I jo vie uznemirujue, to s Michaelovim snovima? Angel je pokuala odgurnuti uznemirujue misli. Michael je znao to dobiva. Sam je to rekao. Zato nisam ja kriva ako ne dobije sve to eli. Djecu, na primjer. Angel je pogledala Elizabethin trbuh, a onda okrenula glavu, pretvarajui se da tuga u njoj ne postoji. Michael je otiao u posjet Paulu i nije ga bilo skoro cijeli sljedei dan. Angel se pitala o emu je otiao razgovarati i to e mu Paul rei. Kada se Michael vratio, radila je u vrtu. Nije krenula pred njega. Sjahao je i s namjerom krenuo prema njoj. Stavio je ruku na stup, preskoio ogradu i uhvatio je. Uzeo ju je u naruje i snano poljubio. Kada je ostala bez daha, popustio je stisak i nasmijeio joj se. Je li te to smirilo? Nasmijala se i zagrlila ga, olakanje i radost izbrisali su napetost zbog dug og dana bez njega. Kako misli mogu muiti. Otila je u kolibu kako bi napravila veeru dok se on pobrinuo za konja. Kada je uao

220

u kuu, nasmijeila se. Je li sve u redu s Paulom? Nije, rekao je smrknuto, ruku u depovima, naslonjen na kamin i promatrao je. Neto ga izjeda, a ne eli o tome razgovarati. Sutra emo se odvesti do grada i prodati neto robe. Srce joj se stisnulo od pomisli da e jo jedan dan biti bez njega, ali nije nita rekla. Ja u se ujutro pobrinuti za stoku, pa moe provesti dan s Altmanovima, rekao je. Elizabeth radi kompot od jabuka. Angel se okrenula prema njemu. Jesi li vidio Miriam? Jesam. Izraz lica mu je bio neitljiv. Kakva zbrka, rekao je, skoro sam sebi. Nita ga vie nije pitala. Paul je doao rano, Michael je ba ispijao kavu. Kada je ustao, stavio je ruku na Paulovo rame i ponovno ga posjeo. Sjedni. Popij kavu dok se ja pobrinem za stoku. Kola su gotovo puna. Pozvat u te kada budem spreman za polazak. Svratit emo k tebi po sanduke i onda krenuti. Paulovo je lice bilo ukoeno, a njegov se pogled hladno prebacio na Angel nakon to je Michael izaao. Je li bila tvoja ideja da budemo nasamo? Ne. Pretpostavljam da se Michael nada da emo rijeiti svoje nesuglasice. Paul je utke pio kavu, ukoenih ramena. Pogledala ga je. Jesi li jeo jutros? Ima neto glji... Ne, hvala, rekao je suho. Zajedljivo ju je pogledao. Mislio sam da e ve davno otii. Bilo je jasno da je on to prieljkivao. eli li jo kave? Tako pristojna. Tako fina. Netko bi pomislio da si odgojena da bude farmerova ena. Ja jesam farmerova ena, Paule, tiho je rekla. Ne, ti si dobra glumica. Radi sve to treba. Ali u sebi nisi ni blizu onoga to bi farmerova ena trebala biti. Ruka na alici mu je pobijelila. Ne misli da Michael to primjeuje svaki put kad razgovara s Miriam Altman? Nije pokazala da su je njegove rijei duboko pogodile. On me voli. Naravno da te voli, rekao je, preavi jasnim pogledom gore -dolje po njezinom tijelu. Zna kako je. Kako Michael moe voljeti ovog ovjeka kao brata? Trudila se vidjeti neto u njemu, neki trag ljubaznosti i ljudskosti, ali vidjela je samo njegovu hladnu mrnju. Hoe li me uvijek mrziti zbog onoga to si napravio, Paul? Nikada nee zaboraviti? Paul je odgurnuo alicu i odmaknuo stolicu. Lice mu je bilo crveno, pogled prio. Mene krivi zbog onoga to se dogodilo? Jesam li te ja skinuo s kola? Jesam li te silovao? Voljela bi misliti da sam ja kriv, zar ne? Izaao je. Angel se nije maknula s mjesta. Trebala je utjeti. Znala je da nema prave argumente. Michael je nakratko uao kako bi je poljubio. Svratit u do Altmanovih. Budi tamo, pa emo se zajedno odvesti kui. Ruthie je potrala ususret Angel dok je hodala preko livade. Paul kae da moemo pobrati sve njegove jabuke! rekla je kad ju je Angel podigla i smjestila na svoj bok. Mama e

221

napraviti kompot. Volim kompot od jabuke. A ti? Miriam je bila na vratima, lijepo je izgledala u plavoj kariranoj haljini s bijelom pregaom. Smijeila se. Imamo posla, rekla je i zagr lila Angel. Uzele su take i otile do kilometar i pol udaljenog drveta jabuke. Dok su brale voe, Miriam joj je pokazivala to je sve Paul napravio na svom imanju. Bundeve mu dobro rastu, a i kukuruz mu je dobro rodio. Pomogli smo mu u berbi neki dan. Vratile su se do kolibe Altmanovih i provele ostatak jutra gulei jabuke i vadei im jezgru, te ih reui prije kuhanja. Elizabeth je dodavala zaine dok je mijeala, a kolibu je ispunio slatki miris. Dok je u loncu krkalo, sloila im je koaru za izlet i potjerala ih. Djeaci su ve s tvojim ocem, a ja elim malo biti sama i odspavati, rekla je nakon to ju je Miriam pitala hoe li biti dobro. Ruth i Leah otile su s Miriam i Angel. Dvije su djevojice gacale po hladnoj vodi, a Angel je sjedila na obali i provlaila none prste kroz pijesak. Miriam je legla, ispruila ruke i upijala sunevu toplinu. Ponekad mi nedostaje dom, rekla je. Priala je o farmi i susjedima koje su imali i okupljanjima. Priala je o dugom putovanju na zapad. Prisjeala se zabavnih anegdota, jedne za drugom, a Angel se smijala s njom. Miriam je uinila da naporno putovanje od tri tisue kilometara zvui kao zabavna vonja. Priaj mi o brodu, rekla je Miriam, okrenula se na trbuh i podignula glavu. Je li bilo puno ena meu putnicima? Uz mene jo dvije. Moja kabina nije bila vea od ormara i bilo je tako hladno da sam nosila koliko god odjee sam mogla, ali nije pomagalo. Putovanje oko rta Horn najblie je to moe prii paklu. Mislila sam da u umrijeti od morske bolesti. to si radila kada si stigla u San Francisco? Smrznula se i skoro umrla od gladi. Skupila je koljena i pogledala dvije djevojice u potoku. Tada sam ponovno poela raditi. Uzdahnula je. Miriam, ja nemam puno zabavnih pria za ispriati, a one koje imam nisu za tvoje ui. Miriam je sjela u turski sjed. Nisam dijete, zna. Moe mi rei kako je bilo. Razvratno. Zato onda nisi pobjegla? Osjeti li se to blaga osuda u tom pitanju? Treba li ispriati Miriam kako je bilo imati osam godina i biti zakljuana u sobi i znati da samo dvoje ljudi ima klju, madam koja joj je donosila hranu i praznila nonu posudu i Vojvoda? Da joj ispria katastrofalne posljedice svog bijega s Johnnyjem? Pokuala sam, Miriam, rekla je jednostavno i na tome je ostalo. Ali mukarci su te eljeli. Mukarci su se zaljubljivali u tebe. Samo bih jednom poeljela proetati ulicom, a da se za mnom okreu glave. Ne, ne bi. Miriamine oi su se napunile suzama. Samo bih jednom htjela da me mukarac poeli. Stvarno to misli? A to ako je stranac i upravo je platio za tebe, a ti mora napraviti to god on eli, koliko god to poniavajue bilo? to ako je ruan? Ako se mjesec dana nije kupao? to ako voli biti grub? Bi li mislila da je to romantino? Nije namjeravala tako otro govoriti. Tresla se. Miriamino je lice posivjelo. Zar je tako bilo?

222

I gore, rekla je Angel. eljela bih da nisam bila niti s jednim mukarcem prije Michaela. Miriam ju je uzela za ruku i vie nije postavljala pitanja. Michael se vratio u sumrak. Miriam ga je prva doekala pred kuom. Mislila sam da e Paul doi s tobom. Michael je skoio s konja. Odluio je ostati u gradu dan -dva. Tipino za mukarca, rekla je Miriam, ali njezina je radost nestala. Elizabeth je inzistirala da on i Angel ostanu na veeri. Miriam je sjela pored Michaela i malo govorila tijekom objeda. Jedva je dodirnula hranu. Angel je vidjela kako je Michael kratko stavio ruku na njezinu i neto joj apnuo. Miriamine su se oi ispunile suzama, ispriala se i brzo ustala od stola. to je s njom u zadnje vrijeme? pitao je zbunjeni John. Pusti to, Johne, Elizabeth je pogledala Angel i Michaela, a onda proslijedila zdjelu tikvica. Michael je na putu kui bio zamiljen. Uzeo je Angel za ruku i vrsto je drao. to bih sada dao za malo mudrosti, rekao je. to ti je Paul jutros rekao? Bio je iznenaen to sam jo uvijek ovdje, rekla je, smijeei se, kako bi mislio da je to nije zaboljelo. Nije ga prevarila. Donio sam ti neto iz grada. Kada su stigli kui, uzeo je te predmete iz stranjeg dijela kola i dao joj ih. Isprva nije znala to je to, obini tapii s trnjem djelomino zamotani u tkaninu. Grm rue. Prodava se kune da su crvene, ali morat emo sami otkriti na proljee. Posadit u ih ujutro. Samo mi reci gdje ih eli. Angel se sjetila mirisa rua koji je ulazio u sunani salon. Jedan odmah ispod prozora, rekla je, a drugi pored ulaznih vrata. Kada joj se u glavi pojavio prizor njezine majke kako u spavaici klei u vrtu obasjanom mjeseinom, brzo ga je odbacila. Dan zahvalnosti brzo je stigao, a Elizabeth se toliko proirila da se Angel inilo da je spremna razletjeti se. Ona i Miriam preuzele su pripremu blagdana na sebe, dok ih je Elizabeth promatrala i savjetovala. Kada je taj dan stigao, na stolu se naao punjeni peeni fazan, pire od mrkve i graka, krumpiri i zaslaeni orasi. John je kupio kravu, pa su na oba kraja stola stajala vrevi mlijeka. Angel mjesecima nije popila au mlijeka, i ta ju je poslastica privlaila vie od svih ostalih koje je pomogla spremit i. Paul je otiao proslaviti u grad, rekla je Miriam, s blagom napetou u glasu. Neki je dan rekao da razmilja o povratku u potoke na proljee. Ima potok pored kue, rekla je Leah. Jacob je prezirno pogledao svoju sestru. Ali u njemu nema zlata, blesao. Dosta, Jacob, prekorila ga je Elizabeth i stavila pitu od rabarbare na stol. Miriam je na drugi kraj stavila bundevu. Nakon to su pojeli, djeca su se brzo razbjeala, prije nego bi ih se moglo uprijeti da pomognu u kuhinji. John i Michael su izali kako bi John mogao zapaliti lulu. U trenutnom je stanju Elizabeth bilo zlo od njezinog mirisa. Miriam je otila do bunara po vodu. Elizabeth je umorno potonula u stolicu i poloila ruku na svoj istureni trbuh. Mogla bih se zakleti da ovo dijete ve urezuje svoje inicijale na zidove.

223

Koliko jo? pitala je Angel, struui ostatke hrane s tanjura i odlaui ih u lavor na stolu. Predugo. Elizabeth se nasmijeila. Ujutro me John i Miriam moraju izvlaiti iz kreveta. Angel je izlila posudu vrue vode po prljavom suu. Pogledala je prema Elizabeth i vidjela da je jadna ena premorena i da napola spava. Obrisala je ruke, prila joj i uzela je za ruku. Elizabeth, lezi i odmori se. Pomogla joj je da ustane i pokrila je kada je legla na krevet u drugoj sobi. Gotovo odmah je zaspala. Angel je dugo stajala pored kreveta. Elizabeth se stisnula na boku, skvrenih koljena i s rukom zatitniki poloenom na svom neroenom djetetu. Zagrljaj. Angel je spustila pogled na svoj ravni trbuh i rairila ruke tamo. Oi su je pekle i zagrizla je usnicu. Spustila je ruke pored tijela, okrenula se i vidjela Miriam kako stoji na vratima. Miriam se tuno nasmijeila. I ja sam se pitala kakav bi to bio osjeaj. To je enin razlog za postojanje, zar ne? Naa boanska privilegija: donijeti novi ivot na svijet i othraniti ga. Nasmijeila se Angel. Ponekad jedva ekam. Angel je vidjela suze koje je Miriam pokuavala sakriti. Kakva korist od boanske privilegije jednoj mladoj djevici? Ili neplodnoj eni.

224

27. poglavlje
Mnogo je namisli u srcu ovjejem, ali to Jahve naumi, to i bude.
MUDRE IZREKE 19:21

rije nego je Michael otiao u lov, donio je nekoliko vrea osuenog kukuruza u kolibu kako bi ga Angel mogla oljutiti. Sjedila je pored pucketajue vatre i trljala klipove dok nekoliko redova ne bi popustilo, a ostatak zrna lagano bi se mogao odvojiti. Neka su joj pala u krilo. Odloila je ogoljeli klip i uzela zrno u ruku. Smijeila se i trljala taj grubi oblik meu prstima. Mora umrijeti da bi se ponovno rodio. Podignula je glavu, napeto sluajui. Srce joj je divlje lupalo, ali jedini zvuk oko nje su bila kineska zvona koja su se ljuljala na vjetru. Spustila je pogled prema suhom, djelomino smreuranom zrnu na svom dlanu. Bilo je poput mnogih koje je posadila prolog proljea i iz kojeg je izrasla uma zelenila. Ubacila je zrno u koaru s ostalima i stresla ostatak sa suknje. Moda je ipak bila malo luda. Stari su se glasovi rijetko javljali, ali sada se pojavio ovaj novi, tih i miran, bez ikakvog smisla. ivot dolazi iz smrti? Nemogue. Ali pored nogu joj je bila koara sa sjemenjem kukuruza. Lagano se namrtila. Sagnula se i prola prstima kroz njih. Stisnula je dvije pune ake. to je to onda znailo? Amanda! Miriam je uzviknula, uletjevi u kolibu. Mami je dolo vrijeme. Angel je prebacila ogrta preko ramena i krenula prema vratima. Miriam se nasmijala i zaustavila. Ne eli da ti kua izgori dok te nema, zar ne? Angel je zgrabila vreu suhog kukuruza i odvukla je daleko od kamina. Angel je uurbano podignula vreu na stol i bacila drugu vreu pored kreveta. Veinu puta su trale. O, rekla je Miriam. Nisam se ni sjetila rei Michaelu... Znat e on, rekla je Angel, brzo hodajui kako bi povratila dah prije nego je ponovno zadigla suknju i poela trati. Angel je uletjela u kolibu Altmanovih hvatajui zrak, a Miriam joj je bila za petama. Elizabeth je mirno sjedila pored vatre, krpajui koulju. Djeca su podignula glave sa svojih zadaa. Mirno su sjedila oko stola i uila. Samo je John bio uzrujan i izletio je iz stolca poput metka. Hvala Bogu! rekao je, skinuvi Angelin ogrta i bacio ga u smjeru vjealice na zidu. Spustio se. Trudovi su joj sve blii. Ali ne mogu je natjerati da ode i legne. Kae da mora malo krpati! Skoro sam gotova, Johne, rekla je Elizabeth. Odloila je koulju i uzela drugu. Jako se umirila, a lice joj se stisnula u tihoj koncentraciji. Angel je buljila u nju, traei znakove

225

agonije, ekajui vrisak od kojeg se ledi krv u ilama. Elizabeth je dugo drala oi zatvorenima, a onda tiho uzdahnula i ponovno poela raditi. Djeca jedva da su i primijetila dok im otac nije zastenjao. Lizzie, poi u krevet! Kada zavrim, Johne. Odmah! naglo je zagrmio, Angel je poskoila. Nije nikada ula da se John Altman takvim tonom obraa nekom lanu svoje obitelji. Elizabeth je dostojanstveno podignula glavu. Pusti me na miru, Johne. Odi se pobrinuti za konje ili cijepaj drva. Odi zaprljati staju, poi upucati neto za veeru. Samo me nemoj sada gnjaviti. Sve je to izgovorila tako mirnim glasom da se Angel skoro nasmijala. John je dignuo ruke u zrak i izjurio iz kolibe, mrmljajui neto o enama. Zakljuaj vrata, Andrew. Mama? Vratit e se ako to ne napravi, rekla je Elizabeth sa zadovoljnim smijekom. Djeca su se nasmijala i nastavila se baviti svojim poslom. Miriam jer bila napeta i oito zabrinuta. Stigli su novi trudovi, a Elizabeth je divlje ivala. Napravila je vor i potrgala konac. Dok je slagala koulju, ponovno su se pojavili trudovi, a Miriam je postajala sve bljea. Panino je pogledala Angel, ali Angel je imala namjeru ekati da Elizabeth radi po svome. Ako eli tamo sjediti i roditi na stolici, to je njezina stvar. Kada su se trudovi produili, Angel se sagnula i stavila ruku na Elizabethino koljeno. Kako ti mogu pomoi? rekla je smirenije nego to se osjeala. Elizabeth nije nita rekla, a ruka joj je pobijelila od vrstog stiska na rukohvatu. Konano je jako izdahnula i primila Angel za ruku. Pomogni mi da odem u spavau sobu, rekla je tiho. Miriam, pobrini se za djecu i svog oca. Da, mama. I trebat e ti puno tople vode. Jacob je moe donijeti. I krpe. Leah, u sanduku su. Treba nam i klupko iz ormaria. Ruthie, moe li mi ga donijeti, duo? Da, mama. Djeca su se rasprila kako bi uinila to im je rekla. Angel je tiho zatvorila vrata za sobom. Elizabeth je paljivo sjela na rub kreveta i poela otkopavati haljinu. Trebala joj je pomo da je skine, a ispod je imala samo tanku potkoulju. Vrijeme je, rekla je. Vodenjak mi je puknuo kada sam jutros bila na zahodu. Tiho se nasmijala. Na trenutak sam se bojala da e dijete ispasti ravno u rupu. Primila je Angel za ruku. Ne izgledaj tako zabrinuto. Sve je u redu. Snano je udahnula, stisak joj se pojaao. Na elu joj je izbio znoj. Ovaj je bio dobar, rekla je naposlj etku. Miriam je ula u spavau sobu s vrem vode i posudom punom krpa. Tata e donijeti jo vode. Dvije kante uz ove koje je Jacob donio. Lonac je na vatri. Elizabethine su oi bljesnule. Pretpostavljam da tvoj otac misli da e topla kupka sve rijeiti. Poljubila je Miriam u obraz. Hvala ti, duo. Raunam na tebe da se pobrine za sve. Leah se muila s matematikom, a Jacob mora vjebati slova. Trudovi su dolazili ee i dulje trajali. Elizabeth nije isputala nikakve zvukove, ali je Angel mogla vidjeti u kakvim je mukama. Bila je blijeda i jako se znojila. Angel je iscijedila hladnu krpu i oprala joj lice.

226

Miriam je sat kasnije zavirila u sobu. Michael je stigao. Angel je izdahnula s olakanjem, a Elizabeth se nasmijeila. Dobro ti ide, Amanda. Angel je pocrvenjela i nasmijala se. Elizabeth je u iduih sat vremena imala malo toga za rei, a Angel je potovala njezinu utnju. Njeno ju je milovala i drala za ruku kada bi se javili trudovi. Kada bi se Elizabeth opustila, smoila bi krpu i brisala joj elo. Nee jo dugo, rekla je nakon jednog truda koji je odmah preao u drugi. Ovaj je put zastenjala, ruka joj je pobijelila na okviru kreveta. O, nisam mislila da e ovoliko trajati. Reci mi to da radim! rekla je Angel, ali Elizabeth nije imala daha da to uini. Izdahnula je, a onda ponovno brzo udahnula, a noge su joj se podignule. Glasnije je zastenjala, lice joj se iskrivilo i jako pocrvenjelo. Angel nije razmiljala o privatnosti. Podigla je pokriva. O, Elizabeth! Stie, draga. Vidim mu glavu. Angel je pridrala dijete, dok je Elizabeth posljednji put stisnula. Angel se spustila na koljena, s novoroenom bebom koja je plakala u naruju. Deko. Elizabeth, deko! I savren je. Deset prstia na rukama i nogama... ustala je, drhtei od ushienja i uda. Elizabeth je plakala od sree kada joj je Angel stavila sina na grudi. Nekoliko trenutaka kasnije, nakon posljednjih trudova potpuno se opustila, iscrpljena. Svei vrpcu klupkom prije nego je presijee, rekla je Elizabeth umorno i nasmijeila se. Ima dobra plua. To svakako. Angel je paljivo oprala bebu prije nego ju je umotala u mekanu deku i dala majci. Odmah je poeo sisati i Elizabeth se zadovoljno nasmijeila. Izlivi toplu vodu u lavor, Angel je paljivo oprala Elizabeth, jako se trudei da je ne ozlijedi, ali ju je ipak boljelo, iako se Elizabeth nije alila. Sagnula se i poljubila Elizabeth u obraz. Hvala ti, proaptala je ve usnuloj eni. Angel je tiho izala. Svi su stajali u drugoj sobi i ekali. Ima prekrasnog sina, Johne . estitam. Hvala Bogu. Zavalio se u stolac. Kako si rekla da se zove? Angel se nasmijala, a sve je nakupljene napetosti nestalo. Pa, ne znam, Johne. Mislim da o tome ti odluuje. Svi su se nasmijali, ukljuujui i Johna koji je pocrvenio kao cikla. Odmahujui glavom, uao je u spavau sobu. Miriam i djeca su ga u tiini slijedili. Michael joj se nasmijeio na nain od kojeg joj je srce bre zakucalo. Oi ti sjaje, rekao je. Bila je tako puna osjeaja da nije mogla govoriti. Izraz njegovog lica bio je draestan, pun obeanja. Toliko ga je voljela da se osjeala potpuno ispunjena ljubavlju. Kada joj je priao, podignula je glavu kako bi mogao usnama lagano dotaknuti njezine. O, Michael, rekla je, zagrlivi ga. Jednog dana, rekao je, a onda se sledio od svoje okrutne greke. vre ju je zagrlio. Angel je znala to on misli. Oni nikada nee imati dijete. Lagano se odmaknuo, ali ga ona nije mogla pogledati, ak ni kada joj je stavio ruke na lice. Amanda, oprosti, njeno je rekao. Nisam mislio...

227

Ne ispriavaj se, Michael. Zato nije razmislio prije nego je bilo to rekao? Rei u im da idemo kui. Ostavio ju je samo da bi estitao Altmanovima. Beba je bila prekrasna. Elizabeth ga je uzela za ruku. Amanda je bila divna. Reci joj da bi mi bila ast pomoi joj kada njoj doe vrijeme. Rei u joj, rekao je tuno, svjestan da ne moe. Kui su otili u tiini. Promatrao ju je kako pali vatru. Elizabeth je rekla da si bila divna. Ona je bila nevjerojatna, rekla je Angel. Mogla je to obaviti i bez pomoi. Podignula je pogled prema njemu uz tuan osmijeh. To je poanta eninog ivota, nije li? Miriam je rekla da je raanje djece boanska privilegija. Skrenula je pogled. Johnovo sjeme posaeno je na plodno do. Amanda, rekao je, stavivi ruku ispod njezine kako bi je zaustavio. Nemoj nita rei Michael, molim te... Nije se borila kada ju je povukao u svoje naruje. vrsto ju je drao, s rukom na njezinom potiljku. Htio je odagnati njezinu bol, ali nije znao kako. Boi je za samo nekoliko dana. Sjetio sam se tek veeras kod Altmanovih. Elizabeth i Miriam ve su ukrasile kolibu borovim granicama i crvenim vrpcama. Leah i Ruthie napravile su jaslice s lutkama od ljuski kukuruza. Angel se nije sjetila nita napraviti. Vojvoda je govorio kako je Boi dan kao svaki drugi i da osam sati Boia prespava. Mama je prvih godina slavila Boi. ak i kada su ivjele na dokovima i imale malo hrane i novaca, mama je Boi smatrala svetim danom. Mukarcima na Boi nije bio doputen ulaz u daaru. Mama joj je priala kakav je Boi bio dok je ona bila mala. Angel nije voljela sluati o tome, jer bi se mama uvijek rasplakala. Boi, rekla je Angel i odmaknula se od Michaela. Vidio je njezinu muku i osjeao da joj je on uzrok. Amanda... Pogledala ga je, ali mu u tami nije mogla razaznati lice. to da ti dam za Boi, Michael? to da ti dam kada je jedino to stvarno eli dijete? Grudi su joj se brzo dizale i padale dok se borila s osjeajima koji su rasli u njoj. elim... elim... Nemoj, rekao je slomljeno. Stisnula je pesnicu. eljela bih da me Vojvoda nije unitio. eljela bih da me nitko drugi nije dodirnuo. eljela bih da sam kao Miriam! Volim te. Kada se okrenula, povukao ju je nazad u svoje naruje. Volim te. Poljubio ju je i osjetio kako se topi, oajniki se drei uz njega. Michael, eljela bih da sam cijela. eljela bih da sam cijela za tebe. Boe, zato? John i Elizabeth imaju estero djece. Zar ja neu svojoj eni napraviti niti jedno. Zato si dopustio da se to ovako dogodi? Nije vano, neprestano je ponavljao. Nije vano. Ali oboje su znali da jest.

228

28. poglavlje
Ne inite nita iz sebinih pobuda ni iz tatine. Nego, u poniznosti smatrajte jedan drugoga boljim od sebe samih.
POSLANICA FILIPLJANIMA 2:3

aul je doao na proslavu Boia kod Altmanovih. Angelin se eludac stisnuo kada ga je ugledala, pitala se kakve joj je otrovne strelice ovaj put namijenio, izbjegavala ga je, odluna da nita nee pokvariti ovaj Boi. Nikada nije imala pravi Boi, a ova ju je obitelj eljela ukljuiti u svoj. Ako je Paul nazove bludnicom u lice, podnijet e to i nee nita rei. Osim toga, znala je da to nee uiniti dovoljno glasno da ostali uju. Na njezino iznenaenju ostavio ju je na miru. inio se jednako odluan izbjegavati nju. Donio je poklone za djecu, male smee vreice sa slatkiima iz novog duana. Bili su oduevljeni, svi osim Miriam, koja je izgledala bijesna kada joj je pruio vreicu. Hvala, strie Paul, rekla je kiselo i poljubila ga u obraz. Mii na licu mu se trz nuo kada se okrenula. Angel je ekala do bogate veere koju su ona i Miriam pripremile prije nego je podijelila svoje i Michaelove poklone. Dva je dana radila krpene lutke za Leu i Ruthie, i suzdravala je dah dok su ih odmatale. Njihovi su je vriskovi nasmijali. Djeaci su bili jednako uzbueni zbog praki koje im je Michael napravio. Odmah su pred kuom postavili metu. Miriam je paljivo odmotala svoj poklon i izvukla vijenac od suhog cvijea koji je Angel napravila. Dodirivala je svilene vrpce koje su visjele straga. Prekrasan je, Amanda, rekla je, a oi su joj se napunile suzama. Angel se nasmijeila. Stalno si mi bila u mislima, kako tri niz brdo meu svim onim divljim cvijeem. inilo se prigodnim. Miriam je brzo rasplela kosu i protresla je kako bi joj gusta i kovrava pala oko lica i ramena, te niz lea. Stavila je vijenac na glavu. Kako izgleda? Divlje i lijepo, rekao je Michael. Paul je ustao i izaao. Miriamin je osmijeh malo oslabio. Ba je budala, promrmljala je. Miriam! rekla je Elizabeth iznenaeno, s bebom na ramenu. to to govori? Miriam nije izgledala kao da se kaje kada je pogledala kroz vrata za Paulom. Skinula je vijenac s glave i stavila ga na krilo. Jako mi se svia i nosit u ga ispod vela na svojem vjenanju. Kada je pao mrak, obitelj se okupila oko vatre i pjevala boine pjesme. John je Michaelu pruio Bibliju, a da nije rekao to eli da ita. Michael je odmah krenuo s priom

229

o Isusovu roenju. Angel je sluala, ruku skupljenih oko podignutih koljena. Ruth ju je pospano lagano gurnula. Angel ju je s osmijehom primila u krilo. Ruth se mekoljila dok se nije udobno smjestila s glavom na Angelinim grudima. Angel ju je milovala po kosi. Ako ovoliko volim dijete koje nije moje, koliko bih voljela svoje vlastito? Michaelov je glas bio dubok i bogat. Svi su ga promatrali u tiini. Angel se sjeala kako joj majka pria o malom Isusu koji se rodio u jaslicama i pastirima i tri kralja koja su mu se dola pokloniti, ali je iz Michaelovih usta pria bila puna ljepote i tajanstve nosti. Unato tome, nije nalazila radosti u tome. Ne kao ova djeca. Kakav bi otac dopustio da mu se sin rodi s jedinim ciljem da ga se pribije na kri? Mrani se glas neoekivano pojavio: Zna kakav otac, Angel. Imala si ba takvog. Zadrhtala je. Skrenula je pogled s Michaela i ugledala Johna kako stoji u sjeni iza Elizabeth. Ruka mu je bila na njezinom ramenu. Nisu svi oevi bili poput Alexa Stafforda. Neki su bili poput Johna Altmana. Ponovno je pogledala Michaela. I on bi bio divan otac. Jak, pun ljubavi, opratao bi, ako bi trebalo. Proitao joj je priu o razmetnom sinu jednu veer, nedugo nakon to ju je doveo iz Pair-a-Dicea. Ako bi njegovo dijete skrenulo s puta, on bi bio otac koji bi ga poslije prihvatio. Ne bi bio poput onoga koji je otjerao njezinu majku. Michael je zavrio s itanjem i zatvorio Bibliju. Kada je podignuo glavu, pogledao joj je ravno u oi. Nasmijeila se. Uzvratio joj je osmijeh, ali njegov je pogled bio upitan. Miriam, John je tiho rekao. Prila je ocu i on joj je neto rekao. Elizabeth joj je pruila bebu. Miriam ga je uzela i odnijela Michaelu u naruje. Beba je podignula ruku, a Michael mu je prstom lagano dodirnuo maleni dlan, nasmijeio se kada ga je dijete vrsto stisnulo. I, Johne, rekao je, jeste li Elizabeth i ti ve smislili ime? Jesmo. Benjamin Michael. Po tebi. Michael je izgledao zapanjen i duboko dirnut. Oi su mu bljesnule od neprolivenih suza. Miriam mu je stavila ruke na rame i nagnula se kako bi ga poljubila u obraz. Nadamo se da e dorasti imenu. Angel se srce stisnulo kada je vidjela Michaela da dri bebu i Miriamine ruke na njegovim ramenima. Izgledali su kao da pripadaju zajedno. Paul je u tami pred kuom mislio isto to. Rue koje je Michael donio Angel rano su procvale. Dodirnula je grimizne pupoljke i sjetila se svoje majke. Jako je sliila Mae. Znala je saditi cvijee, lijepo izgledati i zadovoljiti ovjeka. Osim toga, kakva korist od nje? Michael bi trebao imati djecu. On eli djecu. Na Badnjak je shvatila to treba uiniti, ali pomisao da ga ostavi, da ivi bez njega, bila joj je nepodnoljiva. eljela je ostati ovdje i zaboraviti njegov pogled dok je drao Benjamina. eljela je ostati uz njega i uivati u srei koju joj prua. Zbog te je sebinosti shvatila da ga ne zasluuje. Michael joj je dao sve. Bila je prazna, a on ju je napunio i bila je preplavljena njegovom ljubavlju. Izdala ga je, a on ju je opet prihvatio i oprostio joj. rtvovao je ponos da bi je volio. Kako nakon toga moe zanemariti njegove potrebe? Kako bi mogla ivjeti sa sobom, svjesna da je zanemarila elje njegovog srca? A to je s Michaelom? to je najbolje

230

za njega? Mrani je glas esto govorio: Ostani! Zar ti ne zasluuje sreu nakon svih onih godina nesretnog ivota. On kae da te voli, zar ne? Neka to i dokae! Nije ga vie mogla sluati. Blokirala je misli i umjesto toga razmiljala o Michaelu, i o Miriam, sestri po srcu. Razmiljala je o djeci koju bi Miriam i Michael mogli imati, tamnokosu i prekrasnu. Koja bi naslijedila generacije predaka. Podsjetila se da ona tome ne moe pridonijeti. Ako ostane, Michael e joj biti vjeran do smrti i to bi bio njegov kraj. Nije to mogla dopustiti. Kada joj je Michael rekao da ide u grad s Paulom, donijela je odluku. John je juer spomenuo kako se grad toliko razvio da koija dolazi dva p uta dnevno. Vozila je po gornjoj cesti, niti tri kilometra od kolibe, odmah iznad brda. Jo je imala zlato koje je zaradila od Sama Teala i Josepha Hochschilda. Michael je inzistirao da ga zadri za sebe. Bilo ga je dovoljno da ode u San Francisco i preivi neko vrijeme. Dalje od toga nee razmiljati. Moram misliti to je najbolje za Michaela. Kada se Michael vratio iz polja, raskona veera od divljai bila je spremna. Koliba je bila ukraena cvijeem, polica, stol, krevet. Michael se zbunjen osvrtao. to slavimo? ivot, rekla je i poljubila ga. Upijala ga je pogledom, urezujui svaki dio njegovog lica i tijela u sjeanje. Oajniki ga je eljela, jako ga je voljela. Hoe li on ikada znati koliko? Nije mu mogla rei. Kad bi mu rekla, poao bi za njom. Doveo bi je natrag. Ali imat e ovu posljednju no za sjeanje. On e biti dio nje gdje god bila i ak ako to ne bude znao. Ponijet e te slatke uspomene u grob. Odvedi me opet u brdo, Michael. Odvedi me tamo gdje si mi pokazao izlazak sunca. Vidio je glad u njezinim oima. Veeras je hladno. Nije prehladno. Nita joj nije mogao odbiti, ali imao je nelagodan osjeaj u trbuhu. Neto nije bilo u redu. Uzeo je pokrivae s kreveta i krenuo. Moda e razgovarati s njim i rei mu to je mui. Moda se napokon otvori. Ali njezino se raspoloenje promijenilo, mijenjalo se iz zamiljenog u odsutno. Potrala je na vrh brda prije njega i okrenula se, irom rairila ruke. Oko nje su pjevali zrikavci, a lagani je povjetarac njihao raslinje. Prekrasno je, zar ne? Sva ta prostranost. Potpuno sam beznaajna. Meni nisi. Jesam, rekla je, okrenuvi se prema njemu. ak i tebi. Namrtio se, a ona se ponovno okrenula. Nema drugih bogova za mene, viknula je u nebesa. Niti jednog osim tebe, moj Gospode. Okrenula se i pogledala ga. Niti jednog osim tebe, Michael Hosea. Namrtio se. Ruga li mi se, voljena? Nikada, rekla je i stvarno to mislila. Raspustila je kosu. Prosula joj se preko ramena i lea, bijela na mjeseini. Sjea li se kako si mi itao o nevjesti koja je plesala za svog mua? Nije mogao disati gledajui je na mjeseini. Svaki je trenutak privlaio njegov pogled i osvjetavao ga. Kada ju je pokuao dodirnuti, ponovno se izmaknula, izazovno ispruenih ruku. Kosa je leprala oko nje, a glas joj je u divljini zvuao promuklo i zavodljivo. Sve u uiniti za tebe, Michael. Sve.

231

I odjednom je shvatio to radi. Oprata se. Kao i posljednji put. Umrtvljivala mu je um tjelesnim zadovoljstvom. Kada mu se ponovno pribliila, Michael ju je uhvatio. Zato ovo radi? Za tebe, rekla je, povukla mu glavu i poljubila ga. Zario joj je prste u kosu, i stisnuo usta preko njezinih. elio ju je progutati. Ruke su joj bile poput plamenova na njegovom tijelu. Boe, neu je pustiti da opet ode. Ne mogu! Stisnula se uz njega i on je mislio samo na nju i nije mu bilo dovoljno. Boe, zato mi ovo opet radi? Daje li samo zato da bi uzeo? Michael, Michael, uzdisala je, a on je osjetio sol vlastitih suza na njezinim obrazima. Treba me. Vidio je njezino lice obasjano mjeseinom. Treba me. Reci, Tirsa, reci. Pusti je, voljeni. Boe, ne. Ne trai to od mene! Daj je meni. Ne! Stiskali su se jedno uz drugo, traei utjehu u zaboravu, ali zaborav nikada ne potraje. Michael ju je vrsto drao kada je bilo gotovo. Pokuao je sve zadrati, ali sada su ponovno bili dva odvojena bia. Nije imao snage da ih zauvijek dri zajedno. Divlje je drhtala, nije znao da li od zime ili potroene strasti. Nije pitao. Oboje ih je omotao pokrivaem i osjeao njezinu odluku poput otvorene rane. Postajalo jer sve hladnije i trebali su se vratiti. Obukli su se u tiini, oboje na mukama, oboje se pretvarajui da nije tako. Ponovno mu je prila i obgrlila ga oko struka, stiui se uz njega poput djeteta koje trai utjehu. Zatvorio je oi pred strahom od osjeaja koji mu se razvijao u dnu eluca. Volim je, Boe. Ne mogu je se odrei. Michael, voljeni. eli li da zauvijek visi na kriu? Michael je glasno uzdahnuo. Kada je podignula glavu, vidio je neto na njezinom licu zbog ega je poelio zaplakati. Voljela ga je. Stvarno ga je voljela. A ipak, bilo je jo neega na njezinom mjeseinom obasjanom licu. Duboka alost koju nije mogao ukloniti, praznina koju nikada ne bi mogao ispuniti. Sjetio se njezinih munih rijei one noi kada se Benjamin rodio. eljela bih da sam cijela! On je nije mogao zacijeliti. Podignuo ju je i vrsto drao u rukama. Zagrlila ga je oko vrata i poljubila. Zatvorio je oi. Boe, ako ti je sada dam, hoe li mi je ikada vratiti? Nije dobio odgovor. Boe, molim tel Puhao je lagani vjetar, a ula se samo tiina. Angel je sljedeeg jutra izala u talu zajedno s Michaelom i promatrala ga kako sedla konja. Kada oekuje da e se vratiti? Energino ju je pogledao. im stignem. Izveo je konja iz staje i zagrlio je. Nasmijeila mu se. Stao je, uzeo je u naruje i poljubio. I ona je njega poljubila, iskoristivi

232

posljednju priliku koju e imati za to. Kada su joj se Michaelovi prsti bolno zabili u ramena, iznenadila se. Volim te, rekao je grubo. Uvijek u te voljeti. udila se njegovoj estini i njeno mu dodirnula lice. uvaj se. Nije se nasmijeio. I ti. Popeo se na konja i odjahao. Nije se vratila u kuu dok nije nestao iza brda. Nije namjeravala otii dok sve ne bude na svome mjestu. Sloila je krevet, oprala sue i pospremila ga i istresla tepih ispred ognjita. Cvijee je jo uvijek bilo svjee. Zapalila je vatru kako bi gorjela kada se Michael vrati kui. Poskoila je kada je netko pokucao na vrata. Bila je to Miriam. to radi ovdje? pitala je uasnuta Angel. Miriam je bila zateena. Zar me ne oekuje? Ne. Pa, to je ba udno. Michael je svratio k nama na putu prema Paulu i rekao da je ovo dobar dan za posjet. Angel se okrenula i vratila svojoj putnoj torbi koja je otvorena leala na krevetu. Brzo je u nju ugurala jednu od Michaelovih koulja i na nju sloila jednu haljinu. Miriam ju je promatrala. Michael mi nije rekao da nekamo ide. On ne zna. Zatvorila je torbu i podignula je. Ostavljam ga, Miriam. Molim? rekla je Miriam, gledajui je kao da su joj izrasli rogovi. Opet? Ovaj ga put ostavljam zauvijek. Ali zato? Zato to moram. Angel se posljednji put osvrnula po kolibi. Ovdje je bila sretna, ali to ne znai da moe ostati. Tiho je izala. Miriam je pola za njom. ekaj! Drala je korak s Angel koja je krenula u brdo. Amanda, ne razumijem. Ni ne mora. Poi kui, Miriam. Pozdravi sve u moje ime. Ali kamo e otii? Na zapad, istok, nije vano. Nisam jo odluila. Zato ti se onda tako uri? Ostani ovdje i razgovaraj s Michaelom. to god da je uinio da eli otii... Angel nije htjela da njezina prijateljica misli da je Michael neto krivo uinio. Miriam, Michael nikada u ivotu nije uinio nita loe. Zato onda ovo radi? Ne elim razgovarati o tome. Angel je nastavila hodati, nadajui se da e Miriam odustati i ostaviti je na miru. Voli ga. Znam da ga voli. Ako ode bez ikakvog razloga, to e on misliti? Angel je znala to e on misliti. Mislit e da se vratila svom starom ivotu. Moda bi bilo i bolje da to vjeruje. Tada je ne bi traio. Samo ona mora znati da se nikada nee vratiti prostituciji. ak i ako umre od gladi. Miriam se protivila i preklinjala cijelim putem do ceste i stala je samo zato to je ostala bez daha. Angel je brzo hodala, traei koiju. Upravo je prolo podne. Trebala bi brzo doi. Nije jo dugo mogla podnositi ovo ekanje. Zato je Michael ba danas rekao Miriam da je posjeti? Mislila sam da je Michael savren, rekla je Miriam tuno, ali ne moe biti ako ga

233

ovako ostavlja. On je onakav kakav se ini i vie od toga, Miriam. Kunem ti se ivotom da me nije niime povrijedio. Od poetka me samo volio, ak i kada ga nisam htjela ni pogledati. Miriamine oi su bile pune suza. Kako ga onda moe sada ostaviti ? Zato to ne pripadam uz njega. Nikada nisam. Vidjevi da Miriam eli jo neto rei, stavila je ruku na djevojino rame kako bi je zaustavila. Molim te. Miriam, ja ne mogu imati djecu. Zna li to to znai za ovjeka kao to je on? On eli djecu. Zasluuje ih. Ja sam davno upropatena po tom pitanju. Borila se sa svojom boli. Preklinjem te, Miriam. Ne ini ovo teim nego to je. Odlazim zato to je to najbolje za Michaela. Pokuaj razumjeti, rekla je slomljeno. Miriam, moram misliti na to to je najbolje za njega. Napokon je stigla koija. Angel je brzo izala na cestu i mahnula vozau da se zaustavi. Dok je on povukao uzde svojih est konja, ona je skinula vjenani prsten s ruke i pruila ga Miriam. Vrati mu to u moje ime. Pripadao je njegovoj majci. Suze su joj tekle niz obraze, ali Miriam je odmahnula glavom i nije ga eljela uzeti. Angel je pruila ruku, uzela djevojinu aku, stavila joj prsten na dlan i preklopila njezine prste preko njega. Brzo se okrenula i predala putnu torbu vozau. On ju je svezao uz ostale kofere. Angel je pogledala blijedo, izbezumljeno lice svoje prijateljice. Voli ga, zar ne, Miriam? Da, volim ga. Zna da ga volim. Pribliila joj se. Radi greku. Greku, Amanda. Angel ju je vrsto zagrlila. Pomozi mi da budem jaka. Grlila ju je jo trenutak. Jako si mi draga. Pustila ju je i popela se u koiju. Ne idi! viknula je Miriam, stavivi ruke na otvoreni prozor. Koija je krenula. Angel ju je pogledala, borei se s boli. Rekla si da ga voli, Miriam. Onda ga voli. I podari mu djecu koju ja ne mogu. Miriam je pustila koiju u oku. Lice joj je arko pocrvenjelo, a onda je problijedila. Ne. O, ne! Poela je trati za koijom, ali je poela ubrzavati, a ne usporavati. ekaj! Amanda, Amanda. Ali ve je bilo prekasno. Podigla se praina koja ju je guila i kada je ponovno mogla trati, koija je bila predaleko da bi je mogla stii. Stala je nasred ceste, pogledala vjenani prsten u svojoj ruci i briznula u pla. Posljednje to je Paul oekivao da e vidjeti dok su kasno tog popodneva on i Michael jahali prema njihovoj kolibi je bila Miriam koja izlazi iz njegove kue. Srce mu je poskoilo kada ju je ugledao, a onda mu je skakutalo po grudima poput zeca kada je potrala prema njima. to e Michael misliti o njezinom boravku ovdje? Ali pritrala je Michaelu, a ne njemu. Paulu je eludac pao poput kamena. Michael je sjahao. Amanda je otila! rekla je Miriam, lica blijedog i zamrljanog suzama. Bila je pranjava i raupana. ekam ovdje cijeli dan, Michael. Znala sam da e prvo doi k Paulu. Mora poi za njom. Otila je jutarnjom koijom. Mora je dovesti natrag! Paul je ostao na svom konju. Znai, Angel je opet otila. Nakon svih onih prisega, ostavila je Michaela. Kao to je i oekivao. Trebalo mu je biti drago zbog toga. Kada je

234

Michael stavio ruku na Miriamino rame, obuzela ga je vrua i potpuno neoekivana ljubomora. Michael je bio blijed i napet. Neu ii za njom, Miriam. Zar ste ti i Amanda oboje poludjeli? uzviknula je Miriam, a tamne su joj se oi punile suzama. Ne razumije... Kako mu je mogla objasniti? O, Boe, to da radi? Osjeala je kako ih Paul gleda i nije mogla Michaelu rei sve to joj je Amanda rekla u povjerenju. Mora ii za njom. Odmah! Ako to ne uini, moda je nikada vie ne nae. Ne vraam se po nju. Ovaj put ne. >Ovaj put ne<? Hoe rei da je ve iao po nju i da od toga nije imao nikakve koristi, rekao je Paul. Nije se promijenila od dana kada ju je upoznao. Miriam se okrenula prema njemu, blijedog lica. Ne mijeaj se. Idi se sakriti u svoju kolibu! Gurni glavu u pijesak kao to i obino ini! Paul je ustuknuo, okiran njezinim bijesom. Miriam se ponovno okrenula prema Michaelu i zgrabila ga za koulju. Michael, molim te, odi za njom prije nego bude kasno. Uzeo ju je za ruke. Ne mogu, Miriam, ako se eli vratiti, vratit e se. Ako ne eli, onda... nee. Miriam je stavila ruke na lice i zaplakala. Michael je pogledao Paula i vidio da nema namjeru utjeiti djevojku. Teko je uzdahnuo i zagrlio Miriam. Cijelo joj je tijelo drhtalo od jecaja. Paul ih je gledao i osjetio snanu bol u trbuhu. Zar nije to i htio? To je planirao. Nije li ekao da ona vjetica ode, kao bi se Michael okrenuo Miriam i imao enu kakvu zasluuje? Zato se onda osjeao usamljen kao nikada prije? to god mislio da eli, sada ih nije mogao gledati zagrljene. Previe je boljelo. Okrenuo je konja i ostavio ih same.

235

29. poglavlje
Pogledam, a ono konj sivac; konjaniku njegovu ime je Smrt prati ga Podzemlje.
OTKRIVENJE, 6:8

an Francisco vie nije bio opaki mali grad pored zaljeva, ve grad koji se irio po vjetrovitim brdima. Vesela dolina vie nije bilo atorsko naselje, ve zajednica s kuama. Mnogi brodovi koji su izvueni na obalu i bili pretvoreni u duane, krme i pansioni izgorjeli su. Zamijenile su ih ciglene zgrade. Oko blatnjavih ulica sada su bili daani nogostupi. Voza trajekta stajao je s licem na vjetru. Svaki put kada grad izgori, sagrade jo bolji, rekao joj je dok su prelazili zaljev. Upozorio ju je na otpadne vode iz plitkih bunara, a ona mu je rekla da e nai bolji smjetaj u brdu, dalje od dokova. Angel je bila preumorna da daleko hoda i smjestila s u malom hotelu na vodi. Miris mora i smea podsjeao ju je na daaru na dokovima iz djetinjstva. inilo joj se kao da je to bilo prije sto godina. Veerala je u maloj blagov aonici i trpjela drske poglede desetak mladia. Jela je gula kako bi ispunila prazninu u trbuhu, ali ostala je ona u njezinom srcu. Ispravno sam postupila ostavivi Michaela. Znam da jesam. Vratila se u svoju malu sobu i pokuala zaspati na uskom krevetu. Soba je bila hladna i nije se mogla zgrijati. Stisnula se u loptu ispod pokrivaa i s dragou se sjeala toplog Michaela pored nje. Nije mogla prestati razmiljati o njemu. Zar su prola samo tri dana otkako je plesala pred njim na mjeseini? to on sada misli o njoj? Mrzi li je? Proklinje li je? Ako zaplae, moda e se osjeati bolje, ali nije imala suza. vrsto se stisnula, patei. Zatvorila je oi i pokuala vidjeti Mich aelovo lice, ali ta slika joj nije bila dovoljna. Nije ga mogla dodirnuti. Nije mogla osjetiti njegove ruke na sebi. Ustala je i prekopala po putnoj torbi kako bi pronala njegovu koulju. Ponovno je legla na krevet i zarila lice u vunenu tkaninu koju je Michael nosio, udiui miris njegovog tijela. O, mama, proaptala je u tamu, od boli stvarno poeli umrijeti. Ali, ipak, slabi je glas u njoj neprekidno ponavljao: ivi. Idi dalje. Ne odustaj. to da radi? Ostalo joj je jo malo zlata, ali ono nee dugo potrajati. Vonja koijom, smjetaj i vonja trajektom su bili skuplji nego to je oekivala. Cijena ovog malog loeg

236

hotela bila je previsoka. Zlato koje joj je ostalo potrajat e jo najvie dva ili tri dana. Nakon toga e morati nai nain da zaradi za ivot. Konano je zaspala. No je bila puna udnih, zbunjujuih snova. Nekoliko se puta probudila, divlje drhtei. Kao da je neka zlokobna sila bila u blizini, ekala. Angel je ujutro spakirala svoje malobrojne stvari i otila. Satima je lutala ulicama San Francisca. Trg Portsmouth dramatino se promijenio. Daare u kojoj je bila ivjela vie nije bilo. Kao ni ostalih, niti atora koji su se poput kuge bili irili oko trga. Sada su tamo bile postavljene kabine, pa je trg izgledao kao prava trnica. etala je pored robe iz cijelog svijeta. Bilo je i nekoliko bordela, jedan s elegantnim ozrajem New Orleansa. Na vanjskom rubu trga nalazile su se gostionice, krme i kockarnice. The Parker House, Dennisons Exchange, The Crescent City i The Empire izrasli su iz praine koju je Angel pamtila. Na jugozapadnom uglu Ulice Clay se nalazio Browns City Hotel. Prola je pored lijenike i zubarske ordinacije, odvjetnikih i poslovnih ureda, mjeriteljskih i inenjerskih ureda. Vidjela je nekoliko novih banaka i jednu brokersku tvrtku. Postojala je ak i javna kola ispred koje su se djeca igrala u dvoritu. Angel je neko vrijeme stajala i promatrala ih, razmiljajui o maloj Ruth i Lei i djeacima. Jako su joj nedostajali. U Ulici Clay ljudi su stajali u redu u poti, ekajui novosti o pismima. Na uglu Washingtona i Granta bila je nova praonica rublja. Radnici su prali rublje u velikim kadama, dok su drugi trpali oprane stvari u koare. Vjeali su ih na tapove od bambusa i urili se obavljati dostavu. Do podneva je Angel bila gladna i umorna. A nije bila blie odluci od ega e ivjeti. Jedino to joj je palo na pamet je bilo da se vrati onome to zna. Svaki put kada bi prola pored bordela znala je da bi mogla ui unutra i dobiti hranu i krov nad glavom. Fiziki bi se osigurala. Trebala je samo opet prodati tijelo i izdati Michaela. On nee znati, Angel. Ja u znati. Jedan ju je ovjek udno pogledao prolazei pored nje. Pretvara li se u luakinju koja razgovara sama sa sobom? Jedan ju je traga za zlatom zaustavio i zaprosio. Oslobodila je ruku i rekla mu da je ostavi na miru. Rekao joj je da ima kolibu i da mu treba ena. Rekla mu je da je potrai negdje drugdje i pourila dalje. Guva ju je inila sve nervoznijom. Kamo svi ti ljudi idu? Cime se bave? U glavi joj je odzvanjalo. Moda od gladi. Moda od brige to e raditi kada joj ponestane zlata. Moda od spoznaje da je slaba i da e vjerojatno opet postati bludnica samo zato da odri tijelo i duu. to da radim? Boe, ne znam to da radim! Ui u kafi i odmori se. Angel se osvrnula po ulici i ugledala mali kafi. Uzdahnula je, krenula prema nj emu i ula. Izabrala je stol u stranjem dijelu i gurnula si torbu pod noge. Trljajui sljepoonice, pitala se gdje e provesti no. Netko je lupio po stolu blizu njezinog, pa je poskoila. ilavi bradonja je viknuo. Zato toliko traje? ekam skoro sat vremena,. Gdje je odrezak koji sam naruio? Sitni crvenokosi mukarac dojurio je iz stranje prostorije i pokuao utiati ljutog gosta

237

aptom mu objanjavajui razloge kanjenja, ali to je ovoga samo jo vie razljutilo. Crven u licu zgrabio je sitnog ovjeka i unio mu se u lice. Nije mu dobro, ha! Hoe rei da je pijan! Odgurnuo je ovjeuljka koji je udario u jedan stol. Gost je krenuo prema vratima i tako ih snano zalupio za sobom da su se prozori zatresli. Sitni ovjek opet se povukao u stranju prostoriju, vjerojatno kako bi izbjegao poglede drugih gostiju koji su jo uvijek ekali poslugu i hranu. Jo ih je nekoliko ustalo i otilo. Angel nije znala bi li slijedila njihov primjer ili ne. Bila je iscrpljena i bez izgleda, a mogla je sjediti ovdje kao i bilo gdje drugdje. Ionako nije eljela jo neko vrijeme izlaziti u guvu. Nee umrijeti ako propusti jedan obrok. Jo su trojica mukaraca odustala od ekanja na hranu. Angel i jo etvorica su ostala. Sitni se ovjek pojavio, s napetim i usiljenim osmijehom. Imamo dvopek i grah. etiri preostala mukarca napustila su lokal uz nezadovoljne primjedbe kako su se toga dovoljno najeli za cijeli ivot. Ramena sitnog ovjeka objesila su se u porazu. Nije ni primijetio Angel u kutu, pa je progovorio u zrak. Pa, to je to, Boe. Propao sam. Izaao je na ulicu, okrenuo reklamu na zatvoreno i naslonio elo na zid. Angel ga je alila. Znala je kako je to nemati sree. Da odem? tiho je pitala. On se okrenuo i pocrvenio poput cikle. Nisam znao da ste tu. elite dvopek i malo graha? Molim vas. Odmah je nestao. Vratio se, stavio jelo pred nju i povukao se. Dvopek je bio tvrd kao kamen, a grah je zagorio. Namrtila se i pogledala ga. Kava? pitao je i natoio joj malo u alicu. Bila je toliko jaka da je Angel napravila grimasu. Gospodine, treba vam nova kuharica, rekla je uz suhi osmijeh, odloila alicu i odgurnula tanjur. Traite posao? Razrogaila je oi. Ja? Uzeo je u obzir njezino iznenaenje i ponovno je odmjerio. ini se da ne. Osjetila je kako joj se toplina penje u lice. Zar se tako jasno vidjela njezina prolosti? Je li joj bilo urezano na elu da svi mogu vidjeti? Zar to to je poznavala Michaela godinu dana nije nita promijenilo? Lea su joj se ukoila. Zapravo traim posao. Kratko se nasmij ala. I iako nisam najbolja kuharica na svijetu, mislim da mogu bolje od ovoga. Stresla se od prizora zgusnute masti u svom tanjuru graha. U tom sluaju, dobili ste posao! zaklopio je vr se kavom i pruio joj ruku prije nego je uspjela izgovoriti i rije. Zovem se Virgil Harper, gospoo. Pokuavala je pojmiti injenicu da ima posao i da joj je pao u krilo poput zrele ljive s neba. Kako se to dogodilo? U jednom se trenutku brinula kako e preivjeti, u drugome ju je zaposlio smijeni pijetli. ekajte malo, rekla je, podignuvi ruku. Prvo moram nai smjetaj. Moda ni ne ostanem u San Franciscu. Ne morate nita traiti gospoo. Moete useliti u kuharove odaje, im on iznese svoje stvari, a upravo se pakira. Vaa je soba pored moje iznad kuhinje. S tvarno udobna. Dobar krevet, ormar s ladicama. Stisnula je oi. Trebala je znati da postoji kvaka.

238

Ima dobru bravu na vratima, rekao je. Moete je prvo provjeriti ako elite. Znate li pei pite? esto nam naruuju pite. Jedva je mogla doi do zraka koliko je navaljivao. Koliko e me soba kotati? Nita, rekao je, iskreno iznenaen. To ide uz posao. to je s pitama? Znate li ih pei ili ne? Da, znam pei kruh i pite, rekla je. Elizabeth i Miriam nauile su je sve to su znale. Ako mi date brano, jabuke, bobice... Harper je zabacio glavu i podignuo ruke u zrak. Boe Isuse, volim te! Zavrtio se i lupao nogama po podu. Volim te! Volim te! Angel ga je promatrala kako skakue poput skakavca i pitala se je li jadni ovjek potpuno poludio. Vidio je kako ga gleda i nasmijao se. Cijeli sam se tjedan na koljenima pitao to da radim. Znate li to je onaj pijanac uinio? Olakao se u juhu i posluivao je cijeli ponedjeljak. Rekao mi je te veeri. Mislio sam da u do jutra visjeti sa stupa, a on se samo smijao i rekao da je zainio juhu. Neu vam ni rei to je jutros napravio. Spustila je pogled na zdjelu pred sobom. Je li napravio neto s grahom? Ne koliko ja znam Zato me to ne ohrabruje? Doite u kuhinju da vam pokaem to imamo pri ruci, da vidite s ime moete raditi. Kako da vas zovem, gospoo? Nisam se ni sjetio pitati. Hosea, rekla je. Gospoa Hosea. Michael je zabio sjekiru duboko u cjepanicu. Prola je ravno kroz nju i zabila se u panj. Snano ju je povukao i ponovno oslobodio otricu. Stavio je jo jednu cjepanicu i presjekao je jednim zamahom. Stalno iznova, radio je istu stvar sve dok se nacijepani dijelovi nisu nakupili na panju. utnuo ih je u stranu i postavio jo jednu cjepanicu. Zamahnuo je jo jednom, ovaj put snanije, i sjekira je prola ravno kroz kladu, odbila se od panja i zamalo ga pogodila u nogu. Michael je drhtei odbacio sjekiru i spustio se na koljena. Znoj mu je curio u oi. Obrisao ga je rukom. uo je neto. kiljei na suncu okrenuo se i vidio Johna kako sjedi na konju i promatra ga. Michael ga nije ni uo kada je dojahao. Koliko si dugo ovdje? pitao je, uspuhan. Nekoliko minuta. Michael je pokuao ustati, ali nije mogao. im je prestao sa svojim maninim poslom, sva ga je snaga napustila. Ponovno je potonuo i naslonio se na panj. Podignuo je glavu i tuno se nasmijeio Johnu. Nisam te uo kada si doao. to te dovodi ovamo? John je naslonio podlaktice na sedlo. Ima dovoljno drva za dvije zime. Doi s kolima i uzmi koliko hoe. Sedlo je zakripalo kada je John sjahao. Priao mu je i spustio se pored njega. Zato ne ode za njom? Michael je drhtavim prstima proao kroz kosu. Pusti to, Johne. Nije mu bilo do razgovora. Progutaj ponos i popni se na konja i potrai je. Ja u se brinuti za tvoje imanj e. Nema to veze s ponosom.

239

to te onda spreava? Michael je zabacio glavu i duboko udahnuo. Zdrav razum. John se namrtio. Znai da je Paul imao pravo. Michael ga je pogledao. to je Paul rekao? Ne puno, John je izbjegavao odgovor. Michael, ene su emotivne. Ponekad ine glupe stvari... Ona je o ovome razmislila. Nije to nagonski uinila. Kako zna? Michael si je gurnuo prste u kosu. Koliko je puta razmiljao o stvarima koje je rekla i napravila one posljednje noi. Jo je mogao vidjeti njezino vitko tijelo na mjeseini, njezinu blijedu kosu koja lepra oko nje. Zatvorio je oi. Jednostavno znam. Miriam krivi sebe za sve ovo. Nee nam rei zato to misli, ali je prilino uvjerena u to. Ovo nema veze s njom. Reci da joj ja to kaem. I jesam, pokuala je nagovoriti Paula da pronae Amandu i dovede je natrag. Michael je mogao pogoditi ishod tog razgovora. Paul je barem bio dovoljno obazriv da se ne doe naslaivati. Paul nikada nije volio Angel. Angel? rekao je John zbunjeno. Mara, Amanda, Tirsa... Michaelu je pukao glas. Stavio je glavu u ruke. Isuse, rekao je promuklo. Isuse. Angel. Nikada mu nije dovoljno vjerovala da mu kae svoje pravo ime. Ili je itavo vrijeme mislio o njoj kao Angel, a da to nije ni znao? Je li ga zato opet ostavila? O, Boe, jesi li zato htio da je pustim? John Altman osjeao se bespomoan pred tugom mlaeg ovjeka. Nije mogao ni zamisliti svoj ivot bez Elizabeth. Vidio je koliko Michael voli Amandu, a Miriam se klela da Amanda voli njega. Stavio je ruku na Michaelovo rame. Moda se sama vrati. Njegove su rijei zvuale uplje. Michael nije ni podignuo pogled. to mogu uiniti da ti pomognem da ovo prebrodi? Nita, rekao je Michael. Koliko je puta Angel rekla ba to. Nita. Je li ona osjeala kao da joj upaju utrobu? Je li bol bila tako snana da ju je i samo spominjanje pogoravalo? Koliko je puta on kopao po njezinim ranama, kao to John sada radi ? Pokuava pomoi, a samo puta jo krvi. Vratit u se sutra, rekao je John. Umjesto njega dola je Miriam. Sjedila je uz njega ispod drveta vrbe i nije nita govorila. Mogao je uti kako joj mozak radi, pitanja koja su visjela u zraku: Zato neto ne napravi! Ali nije pitala. Gurnula je ruku u dep i izvukla neto za njega. eludac mu se stisnuo k ada je na njezinom dlanu vidio vjenani prsten svoje majke. Uzmi ga, rekla je. To je i uinio. Gdje si ga nala? pitao je promuklo. Miriamine oi su se napunile suzama. Dala mi ga je prije nego je ula u koiju. Zaboravila sam ti ga vratiti prvog dana. Poslije mi je bilo... neugodno. Stisnuo je aku oko njega. Hvala. Nije ju nita pitao. Jesi li se predomislio, Michael? Hoe li je pokuati pronai?

240

Mirno ju je pogledao. Nisam, Miriam, i nemoj me to vie pitati. Miriam nije dugo ostala nakon toga. Rekla je sve to je imala onog dana kada ga je Amanda ostavila i nije ga uspjela uvjeriti. Michael je znao sve mogue motive za Amandin odlazak. Ali osim toga, osim razumijevanja, znao je da se provodi Boja volja. Zato ovako? viknuo je na mukama. Zato si mi rekao da je volim, ako si mi je namjeravao oduzeti? Bio je ljut na Boga i tugovao za svojom enom. Prestao je itati Bibliju. Prestao se moliti. Okrenuo se u sebe traei odgovore. Nije ih nalazio. I sanjao je mrane, zbunjujue snove o silama koje su ga okruivale. Mirni, tihi glas vie mu se nije obraao. Ve tjednima i mjesecima. Bog je bio tih i skriven, njegova svrha tajanstvena. ivot je postao jalova pusto koju Michael vie nije mogao podnijeti i uzviknuo je. Zato si me ostavio? Voljeni, uvijek sam uz tebe, sve do kraja vremena. Michael je usporio svoj mahniti rad i traio utjehu u Bojim rijeima. Vie nita ne razumijem, Gospode. Gubitak nje bio je kao da sam izgubio pola sebe. Voljela me. Znam da je. Zato si je otjerao od mene? Odgovor mu je doao polako, s promjenom godinjih doba. Nee imati drugih bogova osim mene. To ne moe biti tono. Michaelov se bijes pojaao. Kada sam vjerovao u ikoga osim u tebe? Ponovno je bjesnio. Slijedim te cijeli ivot. Nikada mi nitko nije bio ispred tebe. Stisnutih je aka zaplakao. Volim je, ali je nikada nisam uinio svojim bogom. U tiini koja je slijedila bijesnu oluju njegovih rijei, Michael je uo... i napokon shvatio. Ti si postao njezin. Angel je stajala nasred mrakom prekrivene ulice i promatrala kako Harpers Cafe gori. Sve za to je radila proteklih est mjeseci gorjelo je s njim. Sve to joj je ostalo bila je iznoena karirana haljina koju je imala na sebi i zaprljana pregaa koja ju je prekrivala. Nije bilo upozorenja. Virgil je uletio u kuhinju i vikao da je poar. Nije imala vremena postavljati pitanja prije nego ju je izvukao van. Dvije zgrade nekoliko vrata dalje su gorjele. Onda se pojavio povjetarac i ponio vatru prema ostalim zgradama u ulici. Ljudi su trali amo-tamo. Neki u panici, neku su uzvikivali upute, neki mahnito grabili i dodavali kante vode u pokuaju da obuzdaju vatru, ali nije bilo pomoi. Pepeo i dim ispunili su zrak, a plamen se pojaavao, arkonaranast pod tamnim nonim nebom. Angel je bespomono gledala kako se kafi uruava u eksploziji iskri i plamena. Virgil je plakao. Posao je iao dobro. Jelovnik im je bio ogranien, ali ono to su nudili bilo je izvrsno i glas se brzo proirio. Angel je sjela na bavu koju je netko iznio iz jedne zgrade. Ljudi su donijeli sve to su mogli izvui ili donijeti iz svojih lokala. Ulica je bila puna namirnica, pokustva, vrea. Zato se ona nije sjetila uiniti isto. Nije se sjetila ni otrati na kat i spakirati svoje stvari. Mogla je natrpati sve to je imala u svoju putnu torbu i izvui se na vrijeme.

241

Kada je poar stigao do kraja ulice, zaustavio se. Vjetar se smirio, kao i uzbuenje. Ljudi su oajni stajali na ulici, gledajui kako plamen guta ono to je ostalo od njihovih snova. Virgil je sjedio na podu, s glavom meu rukama. Oaj se nadvio nad Angel poput hladne mokre deke. to e sada? Osvrnula se oko sebe i vidjela da su ostali u istoj situaciji kao i ona. to bi Michael napravio da je tu? Znala je da se nikada ne bi prepustio oaju i napravio bi neto za ove ljude. Ali to je ona mogla uiniti? Jedna ena, i sama u oskudici. Ono to je znala da ne moe uiniti bilo je stajati i gledati Virgila kako plae na ulici. Sjela je pored njega u prainu. im se vatra ugasi, prokopat emo po onome to je ostalo i vidjeti moe li se ita spasiti. Kakva korist od toga? Nemam novaca da ponovno izgradim kafi, jecao je. Zagrlila ga je. Zemlja neto vrijedi. Moda moe dobiti zajam i otuda poeti. Spavali su naslonjeni na kutije pod posuenim dekama. U zoru su poeli kopati po pepelu i ruevinama. Guei se u ai, Angel je pronala odbaene eljezne lonce i tave. Pe je bila upotrebljiva. Pribor se rastopio, ali je dosta sua bilo neoteeno. Treba ga samo dobro oprati i moi e se koristiti. Lica prekrivenog pepelom, grla suhog jer ga je udisala, Angel se odmarala. Bila je gladna i umorna. Bolio ju je svaki mii na tijelu, ali barem je Virgil imao vie nade, iako im jo nije naao smjetaj. Hoteli u okolici ve su bili puni gostiju koji su plaali i bilo je malo vjerojatno da e u predvorje smjestiti nekoga tko ne moe platiti. Pomisao na spavanje na ulici u hladnoj magli zaljeva je bila zastraujua, ali pretpostavljala je da moe biti i gore. Netko im je dao jo nekoliko deka. Raiavali su izgorjelu drveninu. Angel je skupljala staklo s razbijenih prozora u kantu i bacala na hrpu koju e kasnije odvesti. Virgil je bio blijed od iscrpljenosti. Izgleda da emo morati ovdje kampirati dok ne skupim novce da ponovno podignem kafi. Sveenik ima mjesta u crkvi, ako elite tamo boraviti. Neki su odluili otii tamo. Ne, hvala, rekla je. Radije e spavati u blatu nego u crkvi traiti pomo. Virgil je kimnuo nekim ljudima koji su stajali u redu ispred zgrade preko puta. Otac Patrick je tamo postavio puku kuhinju. Pojedite neto. Nisam gladna, slagala je. Nije eljela nita traiti od sveenika. Ali joj je oajniki trebala aa vode. Postavljeno je nekoliko bavi za pie. eljela se i umiti, ali jedina druga voda bila je u koritu. Uzdahnula je i odluila da je vjerojatno ia od nje. Sagnula se, zagrabila rukama i oprala lice. Voda je bila osvjeavajua. Pozdrav, Angel. Jako dugo se nismo vidjeli. Srce joj je stalo. Sigurno joj se uinilo da uje taj duboki glas. Polako je podigla glavu, srce joj je snano lupalo, a lice bilo mokro. Ispred nje je stajao Vojvoda, usta iskrivljenih u opasan osmijeh.

242

30. poglavlje
Pa da mi je i dolinom smrti proi, zla se ne bojim, jer si ti sa mnom.
PSALMI 23:4

ojvoda je podrugljivim pogledom preao preko Angeline prljave karirane haljine, a usta su mu se iskrivila u zlobni osmijeh. Vidio sam te u boljim izdanjima, draga moja. Smrznula se kada ga je vidjela. Kada joj je priao i dodirnuo je, osjetila je slabost. ini se da, koliko god daleko ode, ne moe pobjei od mene, zar ne? Odmjerio ju je. Odrasla si u stvarno lijepu enu ispod te ae. Osvrnuo se po izgorjelim zgradama. Zar si radila u nekoj od ovih jadnih malih upa? Kada ju je ponovno pogledao, Angel je uspjela progovoriti. Bila sam kuharica u Harpers Cafeu. eludac joj je treperio. Kuharica? Ti? Nasmijao se. Ma, to je divno, draga moja. Koji ti je bio specijalitet? Dok je govorio, osvrnuo se prema mukarcima koji su radili na izgorjelim zgradama. Brinuo sam se za tebe. Uvijek sam se bojao da e zavriti s nekim slabi em poput Johnnyja. Pogled mu se zaustavio na Virgilu koji je prekapao po zgaritu. A ti si umjesto toga zavrila s malim glodavcem. Prepoznala je taj mrani pogled i znala da Virgila, koji joj je pruio samo dobrotu, ne eka nita dobro. Dlanovi su joj se znojili, ali morala je odvui njegovu panju od ovjeka koji joj je pomogao. Sigurno nisi doao u Kaliforniju samo kako bi mene pronaao. Ti, s toliko vanih obaveza. Pogledaj oko sebe, draga moja. Ovdje se moe zaraditi pravo bogatstvo. Podrugljivo se smijeio. Doao sam po svoj dio. Virgil ih je vidio i priao im. Njezin ga pogled nije odvratio. Upravo suprotno, pourio se. Odmjerio je Vojvodu i zabrinuto je pogledao. Jeste li dobro, gospoo? Gnjavi li vas ovaj ovjek? to je ta jadna budala mislila da moe poduzeti po tom pitanju? Dobro sam, Virgil. Vojvoda mu se hladno nasmijeio. Zar nas nee upoznati, draga moja? Uinila je to. Virgil je oito ve uo to ime i bio zaprepaten. Poznaje ovog ovjeka? Angel i ja smo jako stari i dobri prijatelji. Virgil ju je pogledao i osjetila je potrebu neto dodati, pokuati objasniti, ali je malo toga imala za rei. Poznavali smo se u New Yorku. Jako davno.

243

Ne ba tako davno, rekao je Vojvoda, posesivnim tonom. Niste li vi vlasnik onog lokala s druge strane trga? pitao je Virgil. Onog velikog? Doista jesam, rekao je Vojvoda, zabavljajui se. Jeste li bili za mojim stolovima? Nisam si ih mogao priutiti, rekao je Virgil suho. Hoemo li, Angel? rekao je Vojvoda, vre je stisnuvi za lakat. Idete? Virgil ju je pogledao. Kamo idete? Mislim da se to vas ne tie, rekao je Vojvoda prijetei. Virgil se uspravio sa svih svojih sto i pedeset centimetara. ini se da ona ne eli ii s vama. Vojvoda se nasmijao. Angel je bila iznenaena i dirnuta to ju je Virgil titio, ak i pred ovjekom kao to je Vojvoda, koji ga je oito mogao unititi bez puno muke. Ja..., osjetila je kako joj se Vojvodini prsti zabijaju u ruku i bojala se to bi mogao uiniti Virgilu, ako bi samo oklijevala poi s njim. ao mi je, Virgil. Siroti ovjeuljak izgledao je tako zbunjen i povrijeen. Gledao ju je, a ona je osjeala da je izdala i njega, jer nije od poetka bila iskrena. Zar je stvarno mislila da moe voditi drugaiji ivot? Otkud joj pravo? Morat ete nai novu kuharicu, rekao je Vojvoda. Ona se vraa tamo kamo pripada. Jeste li sigurni, gospoo? Vojvodine tamne oi gorjele su od uzrujanosti to ovaj vlasnik malenog kafia misli da ga moe osujetiti, ako poeli. Moda bih se prema njemu trebao ponijeti kao to sam se ponio prema Johnnyju, rekao je pogledavi Angel, oiju tamnih od nestrpljivosti. Kojem Johnnyju? pitao je Virgil, izgledajui neuznemireno i spreman ga izazvati. Nedostajalo mu je visine, ali ne i hrabrosti. Jedino to mu je nedostajalo bio je zdrav razum. Nemoj! Angel je preklinjala. Molim te, Vojvodo. Idem s tobom. Postala si tako pristojna, draga moja. Ponovno se dobronamjerno nasmijeio Virgilu. Vi ste vlasnik ovog zemljita? Jesam, rekao je Virgil oprezno. elite ga prodati? Ni za ivu glavu. Vojvoda se nasmijao. Ne? Pa, ako vam treba novaca za renoviranje, svratite i dogovorit emo se za uvjete. Ako neete moi nai novu kuharicu koja e zamijeniti Angel, moda vam mogu pomoi i u vezi s time. Izgledao je kao da se zabavlja. Hvala, rekao je Virgil, ali Angel je bilo jasno da se nee Vojvodi obraati ni za to. Gospoo Hosea, jeste li sigurni u ovo? Gospoa Hosea? Vojvoda je tiho rekao, podignuvi jednu tamnu obrvu dok ju je odmjeravao. Srce joj je bilo u grlu. Da, Virgile, sigurna sam, rekla je. Vojvoda ju je odveo, tiho se smijui, kao da je rije o nekom dobrom vicu. Angel je pokuavala smisliti to da uini, ali vrsta ruka ispod lakta paralizirala joj je mozak. Michael, o, Michael! On se tukao kako bi izali iz krme u Pair-a-Diceu, ali ovaj ga put nee biti da se bori za nju. Bila je sama, a Vojvoda ju je tako vrsto drao da je znala kako joj nee dopustiti da opet pobjegne.

244

Znai udala si se, draga moja? Je li bilo zabavno dok je trajalo? Ili se samo pretvara? Ugurao ju je u veliku kockarnicu. Angel je jedva primjeivala okruenje dok ju je vodio pored stolova. Bilo je raskono ukraeno, ali Vojvoda je uvijek sve radio na veliko. Mukarci su ga pozdravljali i otvoreno buljili u nju, nagaajui. Hodala je visoko uzdignute glave, gledajui ravno pred sebe. Popeli su se uz stepenice i krenuli niz bogato opremljeni hodnik. Angel je poela hvatati panika kada se sjetila jednog drugog hodnika udaljenog etiri i pol tisue kilometara i onoga to ju je ekalo na njegovom kraju. Vojvoda je otvorio jedna vrata i gurnuo je u prostoriju pred njima. Prekrasna brineta spavala je u nenamjetenom mjedenom krevetu. Vojvoda joj je priao i snano je pljusnuo. Probudila se uz bolni jauk. Odlazi. Mlada se prostitu tka iskobeljala iz kreveta, zgrabila svoj ogrta i pobjegla. Vojvoda se nasmijeio Angel. Ovo e biti tvoja soba. Nije mogla jednostavno popustiti. Imam li izbora? Jo uvijek prkosna, rekao je i polako joj priao. vrsto ju je primio za lice i gledao je u oi. Pokuala je sakriti strah prezirno ga gledajui, ali nije ga mogla prevariti. Oito je znao da se pretvara i nasmijeio se. Kod kue si, draga moja, ba tamo gdje pripada. Trebala bi biti sretna. Ruka mu se spustila i lagano zadrala na njezinom vratu. Izgleda tako smirena, ali srce ti lupa kao u preplaenog zeca. Zapalio je cigaru i gledao je kroz dim. Tako si blijeda, draga moja. Misli li da u te povrijediti? Oinski ju je poljubio u elo, rugajui se, kao i uvijek kada bi mu se usudi la suprotstaviti. Poslije emo razgovarati, moe? Pogladio ju je po obrazu kao da je dijete, i otiao iz sobe. Michael se probudio u hladnom znoju. Angel ga je zvala. Vidio ju je kako stoji usred vatre i neprestano uzvikuje njegovo ime. Nije mogao do nje koliko god se trudio, ali je vidio kako mraan lik koraa kroz plamen prema njoj. Drhtavim je rukama proao kroz vlanu kosu. Znoj mu je curio niz gole grudi i nije se mogao prestati tresti. To je samo san. Predosjeaj je bio tako snaan da mu je pozlilo. Molio se. Onda je ustao iz kreveta i izaao. Uskoro e svanuti. Stvari e bolje izgledati na danjem svjetlu. Nakon to je svanulo, osjeaj da neto nije u redu ga nije naputao, pa se opet pomolio, ustrije. Bio je pun straha za svoju enu. Gdje je? Kako preivljava? Je li gladna? Ima li krov nad glavom? Kako joj ide samoj? Zato mu se nije vratila? Neto je zloslutno visjelo u zraku itav dan. Osjeao je to kao crninu koja mu je prekrivala duu i znao je bez sumnje da je to povezano s Amandom. Neprestan o se molio za nju. Znao je da je nemoan. Nita nije mogao uiniti ako je ona u problemima. Nije znao gdje je niti kakva joj je pomo potrebna, ali ju je bilo jako teko pustiti. Jo uvijek ju je silno volio. Vjerovao je da e ga Bog tititi i voditi. Zato nije mogao vjerovati da e Bog isto uiniti i za nju? Zato to je znao da ona ne vjeruje.

245

Angel je pokuala otvoriti vrata, bila su zakljuana. Otila je do prozora i odmaknula elegantnu ipkastu zavjesu kako bi pogledala van. Ni tu nije mogla izai. Voj voda voli uvati svoje vlasnitvo. Uurbano je hodala, dlanovi su joj se znojili, razmiljala je to bi joj mogao uiniti. Nije ju prevario. Kiptio je od bijesa ispod svojih prijateljskih manira. Ostavio ju je samu za svoje dobro. Znao je da e se iva pojesti razmiljajui o tome to bi joj mogao napraviti. Ne ovaj put, proaptala je sama sebi. Ne opet. Osvrnula se i odluila da moe sloiti krevet i pospremiti sobu. Mogla je raditi neto kako ne bi razmiljala o neizbjenom. Nakon to je obavila taj p osao, sjela je pored prozora i promatrala ljude koji su prolazili ispod njega. Ponovno se pojavio strah. vrsto je zatvorila oi i i borila se s njim. Michael, Michael, reci mi to da radim. Zamislila ga je kako radi na polju. Vidjela ga je kako se uspravlja, s motikom u ruci, nasmijeen. Vidjela ga je kako sjedi ispred vatre s Biblijom u krilu. Vjeruj u Boga, rekao je. Vjeruj u Boga. Vrata su se otvorila i ona se natjerala da mirno sjedi na mjestu kada je Vojvoda uao. Slijedio ga je krupni mukarac. Glumila je nezainteresiranost dok je sluga uzimao stvari druge djevojke iz ormara i iznosio ih iz sobe. Vojvoda je stajao i pasivno je promatrao. Pogledala ga je i blago se nasmijeila. Nee me natjerati da puzim, vrae. Ovaj me put nee izluditi. Mislit u na Michaela. Samo u misliti na Michaela. Uao je sluga Kinez kako bi namjestio krevet i stavio novu posteljinu. Angel je mirno sjedila u stolcu s visokim naslonom, s rukama poloenim na rukohvatu, a srce joj je divlje lupalo. Vojvoda se nije micao niti ita govorio, ali je znala taj pogled i strah je rastao poput vora u njezinom elucu. Kakvu odmazdu planira? Donesi kadu, naredio je i Kinez se naklonio. Neka bude puna tople vode. Kinez se ponovno naklonio i unatrake izaao iz sobe. Vojvoda je skupio oi i dugo joj prouavao lice. Poslat u nekoga da te poslui. Okrenuo se i otiao. Iznenaena je izdahnula. Uznemirilo ga je njezino dranje. Nikada ga prije nije uspjela prevariti. Ali, nije ga vidjela skoro tri godine. Moda je zaboravio njezino lukavstvo. A moda e zbog toga sve biti jo gore. Mlada je djevojka dola kako bi joj pomogla da se obue. Nije imala vie od trinaest godina. Angel je znala da nije Vojvodina ljubavnica, iako je jednom mogla biti. Bila je dovoljno lijepa. Ali Angel je znala da dok god je djevojica iskljuivo Vojvodina nije naminkana, nosi pastelne boje, pletenice i vezice u kosi. Obrazi i usnice ove djevojke bili su narumenjeni, a kosa je padala u kovravom slapu po ramenima. Izgledala je kao da je prola kroz pakao. Puna saaljenja se nasmijeila djevojici. Kako se zove? Cherry, rekla je djevojka, bacivi Angelinu kariranu haljinu i arape pored vrata. Htjela bih da mi vrati te stvari kada ih operu. Vojvoda je rekao da ih bacim. A Vojvodu se uvijek treba sluati. Nije eljela djevojci stvarati probleme. Doveo te u Kaliforniju sa sobom? Mene i jo tri djevojke, rekla je dok je isprobavala vodu. Nije prevrua. Moete se okupati. Angel je skinula svoje iznoeno donje rublje. Spustila se u toplu vodu i uzdahnula. to

246

god da se dogodi, bit e ista. Barem izvana. Koliko si dugo ovdje? Osam mjeseci, djevojka je odgovorila. Angel se namrtila. Cijelo je ovo vrijeme ivjela nekoliko ulica od Vojvode, a da to nije ni znala. Moda je sudbina htjela da bude s njim. Jako ste lijepi, rekla je Cherry. Angel je zbunjeno pogledala djevojku. I ti. Tako blijeda, lijepa djevojka s preplaenim plavim oima. Bila je puna suosjeanja. elite li da vam operem kosu? pitala je Cherry. Ja bih htjela nai izlaz odavde. Cherry se iznenaeno sledila, a Angel se nasmijeila rugajui se sama sebi. A to je, pak, nemogue, zar ne? Uzela je spuvu i sapun s mirisom lavande od djevojke i vie nita nije rekla. Vojvoda je uao bez kucanja. Cherry je poskoila i problijedila. Angel je stavila ruku na njezinu i osjetila kako je hladna. Nekoliko svilenih haljina bilo je prebaeno preko Vojvodine ruke i ceremonijalno ih je odloio na rub kreveta. Ostavi nas, Cherry. Djevojka je izjurila iz sobe. Angel je ljutito podigla sve obrambene mehanizme i nastavila se kupati kao da njega nema. Buljio je u nju. Osjeala se nelagodno pod tom mranom panjom pa je ustala i omotala se velikim runikom. Dodao joj je jedan manji za kosu. Omotala ga je oko glave poput turbana. Pridrao joj je plavi svileni ogrta. Navukla ga je i vrsto svezala. Stavio joj je ruku na rame i okrenuo prema sebi. Vie nisi moja mala Angel, zar ne? Nisam zauvijek mogla ostati dijete, rekla je, a hladni su je trnci proeli od njegovog dodira. teta. Pridrao joj je stolac. Duboko je disala i natjerala se da bude mirna dok je sjedala. Sigurno si gladna, rekao je i pozvonio. Uao je Kinez s posluavnikom. im ga je stavio na stol pred nju, Vojvoda mu je mahnuo da ode. Sam je skinuo srebrni poklopac i rekao. Sve to najvie voli, draga moja. Bila je to prava gozba: debeli slabo peeni biftek, pire krumpir i mijeano povre s kojeg je curio maslac. Bio je tu i veliki komad okoladne torte. Takav obrok nije pojela otkako je otila iz njujorkog bordela. Slina joj je navrla na usta, a eludac joj se stisnuo. Vojvoda je podignuo srebrni vr, napunio kristalnu au mlijekom i pruio joj je. Uvijek ti je bilo drae od ampanjca, zar ne? Uzela je au. Deblja tele prije klanja, Vojvodo? Zlatno tele? Bio bih lud da to napravim. Nije jela jo od poara, tvrdoglavo odbijajui milostinju koju je nudio onaj sveenik. Da je pojela njegovu juhu, oekivao bi da mu se ispovjedi, a onda bi joj rekao da za njezinu duu nema spasa. Tako da je sada bila jako gladna. Kasnije u ti se pridruiti, rekao je Vojvoda ponovno je iznenadivi. Oekivala je da e ostati. im je izaao, bacila se na raskoni objed. Tri godine nije okusila ovako dobru hranu. Kod Vojvode se uvijek dobro jelo. Natoila si je i drugu au mlijeka. Tek nakon to joj je eludac bio pun, shvatila je to je uinila i bilo ju je sram. O, Michael, slaba sam. Tako sam slaba! Dobro da sam te ostavila! Pogledaj me!

247

derem Vojvodinu hranu! Prodajem duu za odrezak i komad okoladne torte, a zaklela sam se da u umrijeti od gladi prije nego se vratiti starom nainu ivota. Ne znam biti dobra. Uspijevala sam to jedino dok sam bila s tobom. Izgleda kao da te neto mui, draga moja. to je bilo? Neto si loe pojela? Vojvodin glas ju je preplaio. Nije ni ula da se vratio u sobu. Ili se brine kakva te kazna eka? Odgurnula je prazan tanjur, a lice joj je gorjelo od ponienja, bilo joj je muka od onoga to je uinila. Nije me briga to e mi uiniti, rekla je ravnoduno. Ustala je i okrenula mu lea. Razmaknula je zavjese i spustila pogled na prometnu ulicu. to se dogodilo sa svom onom moralnom snagom koju sam imala dok sam bila s tobom, Michael? Nestala je. Ponovno sam Angel. Sve za samo nekoliko sati i posluavnik s veerom! Zatvorila je oi. Boe, ako postoji, ubij me. Uini to da ne odustanem potpuno. Nemam snage za borbu s ovim vragom. Uope nemam snage. Brinuo sam se za tebe, rekao je Vojvoda pomirljivim tonom. Osjetila je njegove ruke na ramenima, njegovi su palevi masirali njezine napete miie. Htio sam samo najbolje za tebe. Kao i uvijek, rekla je suho. Jesi li ikada imala posla s niim klasama, draga moja? Uvijek si imala samo najbolje. Koja je esnaestogodinjakinja imala senatora i suca Vrhovnog suda kao redovne muterije? Ili brodskog magnata? Charles je bio oajan nakon to si nestala. Unajmio je vlastite ljude da te trae, on mi je rekao da si na brodu za Kaliforniju. Dobri stari Charles, rekla je, sjetivi se razmaenog mladia. Izvukla se iz njegovog stiska i okrenula se prema njemu. to da sam ti rekla da elim prestati? Usta su mu se lagano podignula. Priaj mi o tom Hosei. Miii su joj se napeli. Zato te on zanima? Samo sam radoznao, draga moja. Moda e joj razgovor o Michaelu dati snagu da odoli onome to je eka. On je farmer. Farmer? rekao je Vojvoda, iznenaen i ponovno se zabavljajui. I jesi li nauila orati, Angel? Zna li musti kravu i posijati dobru brazdu? Jesi li uivala s prljavtinom ispod noktiju? Uzeo ju je za ruku i okrenuo dlanove prema gore. Ostala je pasivna. uljevi, rekao je s gaenjem i pustio joj ruku. Da, uljevi, rekla je ponosno. ak i kada su bili prekriveni zemljom i znojem, bila sam ia s njim nego ikada s tobom. Oamario ju je tako da je posrnula. Uspravila se i vidjela na njegovom licu neto od ega se manje bojala. Nije bila sigurna to je to, ali inilo se da ne kontrolira u potpunosti ni sebe ni situaciju. Sve mi ispriaj, draga moja. To je i uinila. Jesi li ga voljela? Jo uvijek ga volim. Uvijek u ga voljeti. On je jedino dobro to mi se ikada dogodilo u ivotu, i to u cijeniti do kraja ivota. Lice mu se smrailo. eli da mu brzo doe kraj?

248

Radi to god eli, Vojvodo. ini to ti drago. Nije li uvijek tako? Ponovno mu je okrenula lea, napola oekujui da je okrene i udari, ali nije. Sjela je na rub kreveta i radoznalo ga pogledala. A gdje je sada taj primjer valjanosti i mukosti? pitao je Vojvoda. Na svojoj farmi. Moda se ve okrenuo Miriam. Ostavila si ga. Da. Ostavila sam ga. Nasmijeio se, zadovoljan. Bilo ti je dosadno? Ne. Jedan od Michaelovih snova je da ima djecu, a kao to oboje znamo, ja ih ne mogu imati. Nije mogla sakriti gorinu iz glasa, niti se trudila. Znai, jo mi to nisi oprostila? Rekla sam Michaelu da ne mogu imati djecu i zato. Rekao je da mu to nije vano. Ne? Ne, ali je meni bilo vano. Htjela sam da ima sve to eli i zasluuje. Vojvodino lice postajalo je ozbiljnije sa svakom njezinom rijeju. Mislila je samo na Michaela. To nije prvi put da sam ga ostavila. Udala sam se za njega kada nisam mogla uiniti nita drugo i otila sam prvom prilikom. Nisam htjela imati veze s njim. eljela sam se vratiti i uzeti novac koji su mi dugovali. Kada sam se vratila, bordela vie nije bilo. Zato sam radila za vlasnika krme. Tamo sam iskusila sve te nie klase o kojima pria s takvim omalovaavanjem. Zna to je Michael uinio kada je saznao gdje sam? Doao je po mene. Tukao se kako bismo izali. Odveo me kui. Oprostio mi je. Hladno se nasmijala. Ali ja sam nastavila bjeati. Uz njega sam poela osjeati nevjerojatne osjeaje. Bilo je kao da mi izokree itav ivot. Volio me, uvijek me volio bez obzira to saznao o meni. to god da sam uinila. Koliko god ga povrijedila. Nije odustajao od mene. Vojvoda ju je zgrabio za bradu. Nisam ni ja. Oi su mu gorjele poput ugljena. Ili si zaboravila da si i od mene bjeala nekoliko puta i da sam te i ja doveo kui i oprostio ti. Izvukla je bradu iz njegovog stiska i prezirno ga pogledala. Oprostio mi? Ti si me posjedovao. Vidi me kao svoje vlasnitvo. Neto to se prodaje najboljem ponuau. Neto to se iskoritava. Michael me volio. Ti si uvijek smatrao da posjeduje moju duu. Michael mi je pokazao da je nitko ne posjeduje. Ne? Njeno je dodirnuo obraz u koji ju je udario. Ne osjea li se ovdje kao kod kue, Angel? Nije li ti nedostajala dobra hrana, prekrasna odjea, rasko, panja? Nelagodno se promekoljila i vidjela kako se on smijei. Poznajem te, rekao je. Uza sve svoje prigovore, voli osjeaj svile na svojoj koi. Voli imati osobnu sluavku koja te dvori. Podignuo je prazan vr sa stola. Voli mlijeko. Smijao joj se. Njezino je lice gorjelo. Njegovo je bilo puno zlobnog oduevljenja dok ju je pritiskao. Gledao sam te kako se igra s mukarcima koji su ti dolazili. Bi li su glina u tvojim rukama. Bili su opinjeni tobom. A to je tebi davalo mo nad njima. Da, jest, spremno je priznao. Veliku mo. Grubo joj je podignuo lice. Nedostajala si mi. Nedostaje mi mo koju si mi davala jer su mukarci koje sam ti dovodio padali na tvoje drai i nakon toga su mi pripadali.

249

Pridaje mi prevelike zasluge. Bila si nedodirljiva. Ne i za Michaela. Vidjela je nalet bijesa u njegovim tamnim oima. Zaudo, nije se bojala. U njoj je vladao mir. Sama pomisao na Michaela davala joj je hrabrost, ali je znala da to nije hrabrost koja traje. Ne nakon to Vojvoda krene. Nije bio kao Magowan. On nee izgubiti kontrolu i nikada je nee ubiti. Ustao je. Ostavljam te za sada, draga moja. Odmaraj se. Vratit u se opet da porazgovaramo. Moramo razgovarati o poslu. Ipak mora zaraditi za smjetaj. Kada se sagnuo kako bi je poljubio, okrenula je glavu. Zgrabio ju je vrstim prstima za obraze poput kripa, i podignuo joj glavu. Snano ju je poljubio. Nije osjetila strast kod njega, niti ju je vidjela kada se odmaknuo. Po tom mu je pitanju dosadila kada je bila malo starija od Cherry. Vojvoda je zastao na vratima. Usput, Angel, ako tvoj Michael doe po tebe, ubit u ga kao to sam ubio Johnnyja. Blago se nasmijeio. I natjerat u te da gleda. Poljuljao joj je hrabrost. Vidio je to i ponovno se nasmijeio. Angel je ula kako se okree klju u bravi i potonula na krevet. Vojvoda se nije vratio sljedeeg dana niti onog nakon njega. Cherry joj je donosila hranu, a uvar bi se pobrinuo da su vrata zakljuana nakon to bi djevojka otila. Angel je znala to Vojvoda radi, ali to joj nije pomoglo. None more su se vratile. Trala je, a no ju je obavijala. U ulici iza nje odjekivali su teki koraci. Ispred nje su bili dokovi, brodski jarboli su prekrivali horizont. Trala je od jednog do drugog, preklinjui da ju uzmu. ao nam je, gospoo, puni smo, govorili su mornari, jedan za drugim. Trala je niz posljednji mol i ispod sebe vidjela amac sa smeem. Konopci su se odvezivali. Osvrnula se i vidjela Vojvodu iza sebe. Zvao ju je, njegov mrani glas vukao ju je k sebi. takori su plazili po otpadu ispod nje, gostili se trulim mesom i povrem. Smrad joj je smetao, ali ipak je skoila i snano pala. Ruke su joj zaronile u smrdljivu masu dok su takori skviali i bjeali na sve strane. Gotovo se onesvijestila od smrada, ali se vrsto drala kada je smetlarski amac krenuo. Odmaknuo se od doka kada je Vojvoda stigao do ruba. Ne moe pobjei. Ne moe pobjei, Angel. Zatim je nestao, a ona se nala nasred olujnog mora. Valovi su se razbijali oko nje, razbijali se o bokove amca. Pokuala je nai utoite, ali nije ga bilo, popela se malo vie, kako bi izbjegla nalete hladne vode. Kada je dola do vrha, vidjela je Raba kako lei na leima. Oko vrata je jo uvijek imao crno ue, a takori su mu otkidali mrtvo meso. Vrisnula je od straha, i vratila se nie, stisnula se u kutu najudaljenijem od njega. Drhtala je od hladnoe, prekrila si glavu rukama. Da sam barem mrtva. Da sam barem mrtva... Duo, gdje je? Angel je podignula pogled i vidjela mamu kako stoji pred njom, svjetlucajui u bijelom. Gdje je, duo? Gdje je moja krunica?

250

Angel je prekapala po smeu, mahnito traei. Nai u je, mama! Nai u je! Vidjela je kako je neto arko zasvjetlucalo i posegnula je za time. Evo je! O, tu je, mama. Brod se divlje trznuo i nagnuo na jednu stranu, izbacivi smee u more. Angel je vrisnula, pokuavi zgrabiti majinu krunicu koja se prevrtala. Vrhovima prstiju dotaknula je raspelo i zrna prije nego je skliznula, pala u nemirno more. Angel je osjetila kako i ona klizi. Nagonski se uhvatila za neto, ali nita nije bilo dovoljno vrsto da bi bila na sigurnome. Sve je uz pljusak padalo u hladnu vodu, raspadajui se otpad bukao oko nje. Mahala je nogama i borila se kako bi izbila na povrinu i kada je uspjela, more je bilo mirno. Ugledala je obalu i zaplivala prema njoj. Kada je stigla do nje, jedva je mogla stajati od teine smea koje je bilo na njoj. Isteturala je na plau i pala, iscrpljena. Koa joj je bil a napuhnuta od runih rana i odvratnih izraslina, poput bebe mlade prostitutke. Podignula je pogled i vidjela Michaela kako stoji u polju. Na laganom je vjetru ito oko njega izgledalo poput zlatnog mora. Zrak je bio sladak i ist. Miriam je hodala prema njemu s djetetom u rukama, ali on nije obraao panju na nju. Amanda! viknuo je i potrao prema njoj. Ne, Michael, vrati se! Ne pribliavaj mi se! Znala je da e, ako je dotakne, prljavtina koja prekriva nju prekriti i njega. Makni se! Ne prilazi! Ali nije je sluao. Iao je prema njoj. Bila je preslaba da bi pobjegla. Spustila je pogled i vidjela kako joj meso trune i otpada. Michael joj je priao bez oklijevanja. Bio je tako blizu da mu je mogla vidjeti oi. O... Boe daj mi da umrem. Daj mi da umrem za njega. Ne, zauo se tihi glas. Podignula je pogled i vidjela Michaela kako stoji ispred nje. Tamo gdje mu je bilo srce, gorio je mali plamen. Ne, voljena. Usta mu se nisu pomaknula, a ni glas nije bio njegov. Plamen je bio sve vei i bljetaviji, irio se sve dok mu itavo tijelo nije zrailo. Zatim se svjetlost odvojila od Michaela i prela posljednjih nekoliko metara do nje. Bio je to ovjek, divan i velianstven, svjetlost je izbijala iz njega na sve strane. Tko si ti? proaptala je, prestraena. Tko si ti? Jahve, El adaj, Jehova, El Elion, El Olam, Elohim.... Imena su i dalje dolazila, preklapajui se poput glazbe, jurei joj u krv, ispunjavajui je. Drhtala je od straha i nije se mogla micati. Pruio je ruku i dotaknuo je i osjetila je kako je obuzima toplina, a strah nestaje. Spustila je pogled i otkrila da je ista i obuena u bijelo. Znai da sam mrtva. Kako bi mogla ivjeti. Trepnula je, podignula pogled i vidjela ovjeka od svjetla prekrivenog njezinom prljavtinom. Ne! zaplakala je. O, Boe, oprosti. Tako mi je ao. Uzimam to nazad. Sve u uiniti... No im je pruila ruke, prljavtina je nestala i ponovno je savren stajao pred njom. Ja sam put, Sarah. Slijedi me. Kada je zakoraila i pruila ruke prema njemu, zagrmjelo je i Angel se probudila u tami. Mirno je leala, gledajui u zrak, a srce joj je brzo lupalo. vrsto je zatvorila oi, ekajui da se vrati u san, elei mu vidjeti kraj, ali nije u tome uspjela. Sada ga se jedva

251

sjeala. Bjeao joj je. A onda je ula zvuk koji ju j e probudio. Dolazio je iz susjedne sobe i bio joj toliko poznat da joj je iupao srce. Vojvoda je govorio dubokim, zavodnikim glasom. A dijete je plakalo.

252

31. poglavlje
Sada ovako govori Jahve, koji te stvorio, Jakove, koji te sazdao, Izraele: Ne boj se, jer ja sam te otkupio; imenom sam te zazvao: ti si moj!
IZAIJA 43:1

aul je znao da se mora vratiti u planine. Nije mogao vie ni tjedan dana ostati na ovoj zemlji. Nije mogao ostati tako blizu Miriam i ne poludjeti. Bolje razoaranje i napor traenja zlata nego da je gleda kako preko polja ide prema Michaelovoj kolibi. Ali trebao mu je novac da kupi potreptine. Progutao je ponos, otiao do Michaela i pokuao mu prodati svoju zemlju. Ne traim puno za nju. Samo dovoljno da se opskrbim. To je dobra zemlja. Ionako bi trebala biti tvoja, Michael. uvao si mi je kad sam posljednji put otiao. Ja sam siromaan zemljom, Michael je rekao i odbio ponudu. ekaj dok proljetni urod ne bude zreo za etvu. Onda uzmi zaradu i idi ako eli. Zemlja e te ekati kada se vrati. Neu se vratiti, Michael. Ne ovaj put. Michael je stavio ruku na Paulovu. Zato se mui? Zato se stavlja pred svaki vjetar koji pue? Paul se oslobodio, ljut. Zato ti eka bludnicu koja se nikada nee vratiti? Otiao je prije nego kae jo neto to e zaaliti. Sada nije imao izbora. Morao se obratiti Johnu Altmanu. John ga je pozvao u kolibu. Elizabeth je ljuljala bebu, a Miriam se nadvila nad vatrom, mijeajui uzavreli gula. Kada ju je ugledao, ubrzao mu se puls. Uspravila se i nasmijeila mu se, a njemu su koljena popustila. Sjedni, Paul, rekao je John, pljesnuvi ga po leima. Dugo te nismo vidjeli. Paul je osjetio kako mu pogled opet luta prema Miriam. Izgubio je nit Johnove prie dok ju je gledao kako mijesi tijesto za kekse, ree ga i stavlja komade u metalni pleh. Johnova tiina privukla mu je panju. Elizabeth mu se smijeila. Kao i John. Osjetio je kako mu lice postaje sve toplije. Doao sam ti ponuditi svoju zemlju, Johne. Krajikom oka vidio je kako se Miriam uspravila i pogledala ga. Mii u eljusti mu se trznuo. Odluio sam se vratiti u planine, ozbiljno je rekao. Johnove obrve su zatitrale. Elizabeth se namrtila. Ovo je dolo dosta naglo, nije li, Paul? Nije. Osjetio je kako Miriam sada bulji u njega, s rukama na bokovima.

253

Jesi li razmislio o tome to radi? pitao je John. Puno si truda uloio u tu zemlju. Razmislio sam. Pretpostavljam da jednostavno nisam roen da budem farmer. Miriam mu je okrenula lea i zalupila poklopcem po loncu. Elizabeth i John su poskoili i iznenaeno je pogledali. Ne traim puno za nju, rekao je Paul, pokuavajui je ignorirati. Naveo je cijenu, to ih je jo vie okiralo. Vrijedi puno vie od toga, rekao je John. Protrljao si je bradu, muila ga je ta ponuda. Zato to radi? Miriam se naglo okrenula. Zato to je glup! Miriam! rekla je Elizabeth, okirana. Ispriavam se mama. On je idiot, budala, bedak i blesan! Sad je dosta! rekao je John, ustao je iz stolca, a lice mu se smrailo od neodobravanja. Paul je gost u naem domu! Miriam je samo pogledala Paula. Oi su joj bljetale dok su joj suze tekle po blijedim obrazima. Oprosti mi, tata. Izgleda da sam se zaboravila. Ispriavam se. Projurila je preko sobe, uzela ogrta i otvorila vrata. Pogledala je Paula. Hajde. Pobjegni u svoje planine svom lovu na zlato. Zalupila je vratima za sobom. Paul je nepomino sjedio, slomljen. Htio je poi za njom i objasniti, ali to bi joj rekao? Da je zaljubljen u nju i da ga to izluuje? Da e Michael preboljeti Angel i da bi joj bilo pametno da prieka? John je ponovno sjeo. Ispriavam se, rekao je. Ne znam to ju je spopalo. Sigurna sam da to nije stvarno mislila, Paule, rekla je Elizabeth. Bilo bi bolje da je. to kae, Johne? eli li imanje ili da odem u g rad vidjeti je li netko zainteresiran? to prije ode odavde, to bolje. John je mrtei se pogledao svoju enu. Daj da razmislim o tome. Dobit e odgovor do kraja tjedna. Jo tri dana. Moe li izdrati jo tri? Hvala. Paul je ustao. Nemoj da te tako rijetko viamo, rekao je John, stavljajui ruku na Paulovo rame dok su ili prema vratima. I to god da se dogodi, ovdje si uvijek dobrodoao. Ispratio ga je iz kue. to god muilo Miriam, proi e. Paul ju je vidio kako preko polja ide prema Michaelovoj kui. Pretpostavljam da hoe. Hladno se nasmijeio. Razgovarat emo za nekoliko dana, Johne. Stavio je eir i krenuo kui. to misli o ovome? John je pitao Elizabeth nakon to se vratio u kuu. Johne, meni nita nije jasno otkako je Amanda otila. ekali su da se Miriam vrati kui, nadajui se da e im se napon povjeriti kao to je neko inila. Dola je nakon to je ve pao mrak. Brinuli smo se, Elizabeth ju je prekorila. Nisu oekivali da je tako dugo nee biti. Gdje si bila? John je zahtijevao odgovor. Bila sam kod Michaela. Onda sam etala. Onda sam sjedila. A onda sam molila. Miriam se pogrbila i zajecala. John i Elizabeth iznenaeno su se pogledali. Iako im je ker njena, nije bila sklona takvim izljevima emocija. to je bilo, duo? pitala je Elizabeth, zagrlivi je. to se dogodilo?

254

O, mama. Toliko ga volim da boli. Elizabeth je pogledala svog mua. Ali oenjen je. Zna to. Miriam se uspravila, crvena u licu. Paula, mama! Ne Michaela. Paula! Elizabeth je rekla s velikim olakanjem. Ali mi smo mislili... Oduvijek je bio Paul i znam da i on voli mene. Samo je previe tvrdoglav da bi to priznao, ak i samome sebi. Pogledala je svog oca. Ne mogu mu dati da ode, tata. Ako kupi njegovu zemlju, nikada ti neu oprostiti. Ako je ne kupim ja, netko drugi hoe. Pokuavao je shvatiti to se dogaa. Ako te voli, zato onda prodaje zemlju kako bi mogao otii? Mislim da ide iz istog razloga zbog kojega je Amanda ostavila Michaela. Nikada nam nisi ispriala to ti je rekla , Elizabeth ju je podsjetila. Miriam je pocrvenjela. Ne mogu. Potonula je u stolac i prekrila lice rukama. Jednostavno ne mogu. Elizabeth je kleknula pored nje i pokuala ju utjeiti. Kako misli sprijeiti Paulov odlazak? pitao ju je otac. On je d onio odluku, Miriam, i to je to. Miriam je podignula pogled. Mogla bih ga natjerati da se predomisli. Prouavajui odluno lice svoje keri, John se namrtio. to tono ima na umu? Miriam je zagrizla usnicu i gledala izmeu svoje majke i oca. Neto iz Biblije. Obrisala je suze i uspravnije sjela. Koji dio iz Biblije? pitao ju je otac strogo. Znam to treba uiniti, tata, ali morat e mi vjerovati. Koliko je stara, Vojvodo? Usta su mu se podrugljivo iskrivila. Ljubomorna si, Angel? Htjela ga je ubiti. Osam? Devet? Ne moe biti puno starija, jer te inae ne bi zanimala. Izraz lica mu je postao opasan. Bilo bi ti bolje da zavee taj svoj gadni jezik, draga moja. Pribliio joj je stolac. Sjedni. Moramo razgovarati. Angel je bila odjevena u ruiasto svileno i ipkasto odijelo. Iako je haljina savreno pristajala njezinom vitkom tijelu, Angel ju je mrzila. Mrzila je to joj je svaka oblina bila izloena Vojvodinom pogledu. Prouavao je robu, odluujui kako da je najbolje predstavi. Ruiasto ti vie ne pristaje, rekao je, a ona se snudila jer slino razmiljaju. Mislim, crveno. Ili safirski tamnoplavo. ak smaragdnozeleno. Izgledat e poput boginje u tim bojama. Dotaknuo je njezino golo rame prije nego je i sam sjeo. Sjedila mu je preko puta za malenim stolom, nastojei da na licu ne pokazuje osjeaje. Prouavao ju je uz tanak osmijeh. Promijenila si se, Angel. Oduvijek si bila tvrdoglava i hladna. To je bio dio tvog arma. Ali sada si i neoprezna. To nije mudro u tvom poloaju. Moda mi vie nije vano to e mi se dogoditi. eli da ti dokaem suprotno? Mogao bih, zna. Vrlo lako. Pucnuo je prstima. Gledala je te aristokratske ruke, bez uljeva, blijede i manikirane. Prekrasno oblikovane ruke koje su bile sposobne za neizrecivu okrutnost. Sjetila se Michaelovih ruku, naviknutih na teki rad. Bile su pune uljeva i grube.

255

Njegove su ruke izgledale tako okrutne, a bile tako njene. Njegov dodir izlijeio joj je tijelo i otvorio srce. Vojvodine su se oi hladno stisnule. Zato se tako smijei? Zato jer to god mi uini nije vano. Je li ti to tvoj Michael rekao? Predugo nisi bila uz mene. Sve one grozne none more, tajne i osjeaj krivice koje je nosila. Michael joj je jednom rekao da e morati odbaciti sav taj stari teret. T o je i Vojvoda bio. Stari teret. O, ne, Vojvodo. Nosila sam te sa sobom kamo god sam ila. Vidjela je njegov samozadovoljni osmijeh i dodala: Koji gubitak dragocjenog vremena. Usta su mu se stisnula u tanku crtu. Dat u ti izbor, draga moja. Moe vod iti cure ili postati jedna od njih. Hoe rei, da preuzmem Sallyn posao? to je s njom, Vojvodo? Nisam je vidjela otkako si me prebacio u sjeverni dio grada. Jo uvijek je u New Yorku, jako joj dobro ide u onoj kui. I dalje je ljepotica. Previe bujna za moj ukus, naravno. Jadna Sally. Godinama te voljela. Ili nisi znao? Pretpostavljam da jesi. Ali ti je bilo svejedno. Prestara je za tebe, zar ne Vojvodo? Prava je ena. Vojvoda je iskoio iz stolice. Zgrabio ju je za kosu i povukao joj glavu unazad , a svoje lice pribliio njezinom. to ti se dogodilo, draga moja? rekao je prijetvorno njenim glasom. to trebam napraviti da mi se vrati moja draga mala Angel? Tjeme joj je gorjelo, a srce bilo u grlu. Mogao joj je slomiti vrat, kad bi htio. Poelje la je da to uini i zavri s time. Njegov se mrani pogled promijenio kada ju je pogledao u oi. Lagano se namrtio i olabavio stisak. Nemam koristi od tebe mrtve. Zar joj je tako lako itao misli? Pustio ju je uz jak trzaj i odmaknuo se. Prehodao je sob u, a onda se umorno okrenuo prema njoj. Ne izazivaj me, Angel. Koliko god si mi draga, nisi nezamjenjiva. Angel se sjetila djeteta. Tko sada ima kljueve? Popravila je haljinu kako ne bi vidio koliko je preplaena i koji su razlozi da ga to pita. Bio j e zbunjen. To je puno bolje od njegovog sadizma. Ja. Gurnuo je ruku u dep i izvadio kolut s kljuevima. Mislim da bih radije obavljala Sallyn posao. Ako uspije otkriti koji klju otvara djevojiina vrata, moda je uspije izvesti iz ovog pakla. Vojvoda se smijeio, njegove su joj se oi smijale. Bacio je kljueve na stol pred nju. Vinski podrum, ostava, ormar s posteljinom i soba s kostimima. Otkopao je ovratnik i izvukao zlatni lanac. Na njemu je bio klju. Ovo je onaj koji eli. I dalje smijeei se, ponovno joj je priao i spustio joj ruke na ramena. Mislim da ti ipak treba lekcija, rekao je sladunjavo. Veeras u te predstaviti. Odjenut e plavu haljinu i raspustiti svoju predivnu kosu. Izazvat e senzaciju. Svaka moja djevojka je krasna, ali ti si neto jako rijetko i posebno. Svaki e te mukarac poeljeti. Angelina je koa postajala sve hladnija dok je on govorio. Poeljela je iskoiti iz stolice, ali je znala da i kada bi to uinila, ne bi nita postigla. Bilo je pametnije ostati sjed iti i ekati. Od sljedeeg e tjedna biti kljuarica, draga moja, ali ne i ovaj tjedan, prvo e i

256

sama opsluivati goste. Imam u vidu nekoliko onih koji bi mi mogli biti korisni. Nasmijeio se. Osim toga, drao sam te previe ekskluzivnom. Treba te ma lo podsjetiti koliko ti je dobro bilo. Kada se odmaknuo od nje, podignula je glavu prema njegovom licu i vidjela da misli ozbiljno. Paul se probudio i zatekao Miriam kako mijea ugljen i dodaje drva na njegovu vatru. Deka mu je skliznula niz gola prsa kada je naglo sjeo i pogledao je. Sanja. Sigurno. Protrljao je lice, osvrnuo se oko sebe i ugledao svoj ogrta prebaen preko stolca i kofer na stolu. Okrenula se prema njemu i nasmijeila se. Dobro jutro. Skoro je svanulo. Bila je itekako stvarna. Uhvatila ga je panika. to radi ovdje? Useljavam se k tebi. Molim? Rekla sam da se useljavam k tebi. Buljio je u nju kao da je poludjela. Prila mu je i sjela na rub njegovog kreveta. Navukao je deku kako bi pokrio svoja gola prsa. Miriam je promatrala Paula i nije se mogla ne nasmijati apsurdnosti te situacije. Sam je bio kriv. Da nije tako tvrdoglav... Ovo uope nije smijeno, rekao je kroz zube. Ne, nije, ozbiljnije se sloila. Volim te i neu ti dopustiti da ode u planine i upropasti si ivot. Izgledao je razdragano zbunjeno. Kosa mu je strala na sve strane, kao djeaku. Pruila je ruku kako bi je zagladila, a on se odmaknuo, uznemirenog pogleda. Idi kui, Miriam, rekao je, oajan. Morao ju je izvesti odavde! Je li znala to mu ini time to mu kae da ga voli? Ako sada ne ode, nije siguran da e joj moi odoljeti. Ali nije se micala. Sjedila je i gledala ga sa strpljivim osmijehom. Njemu je grmjelo u uima i uzviknuo je: Rekao sam da ide kui! Neu, jednostavno je rekla, a ne dam ti ni tvoju odjeu. Usta su mu se razjapila. Sklopila je ruke i skrueno ih poloila u krilo, a onda mu se nasmijeila. Od njezinog mu je pogleda posvuda bilo toplo. Jedva je mogao disati. Ovo je bila ludost! Kakvu igru igra, Miriam Altman? to e ti otac rei kada uje za ovo? On ve zna. O, Boe, naglas se pomolio, pitajui se kada e John dojuriti kroz vrata s pukom u ruci. Tata je proveo vei dio protekle noi pokuavajui me odgovoriti od ovoga i na kraju odustao. Inae bih dola ranije. Osmijeh joj je nagovjetavao vragolaste misli. Sjea li se Knjige o Ruti, Paule? Iz Biblije? Sjea li se to je napravila? E, pa, Boaz, evo me, pod tvojim nogama. A sada, to e ti poduzeti po tom pitanju? Stavila mu je ruku na bedro, a on je poskoio pola metra. Ne diraj me! rekao je, a na elu su mu izbili graci znoja. Rekao sam ti da elim da odmah ode odavde. Ne, ne eli. Otkud ti zna to ja elim? Pokuao je zvuati ljutito. Znam svaki put kada me pogleda. eli me.

257

Ne ini to, preklinjao je. Paul, rekla je jako njeno, ja jako volim Michaela. On mi je poput starijeg brata, ali nisam zaljubljena u njega, niti u ikada biti. Zaljubljena sam u tebe. Ne pripada sa mnom, rekao je, na mukama. Ne budi smijean, rekla je kao da razgovara s neposlunim djetetom. Naravno da pripadam. Miriam... Stavila je ruku na njegovo gole rame, a on je duboko udahnuo zbog njezinog dodira. Oduvijek sam te eljela dodirnuti, rekla je tihim i promuklim glasom. Onog dana u polju kada si orao... Glasno je progutao i uhvatio je za ruku. Pogledi su im se sreli. I oduvijek sam eljela da ti mene dodime. Miriam, rekao je grubo, ja nisam svetac. Znam. Misli da ja jesam? Oi su joj svjetlucale od suza. Ovo nije lako, zna, ali ja sam ena, Paule, a ne dijete i znam to elim. elim tebe. Za svog mua. ivjeti s tobom sve nae dane. Drhtao je. Ne ini mi ovo. Gledao je kako joj suza curi niz obraz i nije si mogao pomoi, pruio je ruku kako bi je obrisao. Stavila je ruku na njegovu, zarobila je ta ko na svom obrazu, ali samo kratko. Koa joj je bila tako njena, kosa tako svilena. Palac mu je skliznuo, osjeajui divlji puls na njenom grlu. Miriam. O, Miriam, to mi to radi? Nita to ve dugo ne prieljkuje. Priznaj. Ruke su joj se omotale ok o njegovog vrata i poljubila ga je. Kada je maknula usta od njegovih, on se nije mogao zaustaviti. Uokvirio je njezino lice rukama i poljubio je, isprva njeno, a onda sa svom sputanom ljubavi koju je mjesecima osjeao. Poljubio ju je izgladnjelo, kako se i osjeao. Od njezine predaje osjetila su mu poletjela. Bila je vrsta, glatka i topla i imala nebeski okus. Volim te, proaptao je, gotovo se bojei izgovoriti to naglas. Ludio sam, nisam to mogao podnijeti. Morao sam se maknuti od tebe. Znam, rekla je, drhtei, s rukama u njegovoj kosi. Zaplakala je. Tako te volim. O, Paule, stvarno... Odmaknuo se, gledajui joj lice, primijetio kako su joj obrazi rumeni, a oi pune ljubavi prema njemu i pomislio da e mu se srce razletjeti. Bila je njegova. Pripa dala mu je! Jedva je to mogao pojmiti. Vidjela je pogled koji mu se javljao u oima, pruila ruku i dotaknula mu obraz, lice joj se smekalo od njenosti. elim da ispravno ponemo. Prvo me oeni. Budi mi mu. elim sve dijeliti s tobom, bez da se sjena nadvije nad nas. Bez kajanja. Kad bi sada vodio ljubav sa mnom, sutra bi te bilo sram. Zna da bi. Ne bi se mogao suoiti s mojim ocem i majkom. Mislit e da si me iskoristio. Nesigurno se nasmijeila. Iako je situacija obrnuta. Mislio sam da te mogu ostaviti, rekao je, svjestan da bi je nosio sa sobom do kraja ivota, kao muku od koje ne bi mogao pobjei. Valjda emo morati otii u Sacramento i pokuati pronai sveenika. Ne, neemo.

258

Iznenaeno ju je pogledao. Pocrvenjela je i srameljivo se nasmijeila, vie kao Miriam koju je poznavao, a ne hrabra djevojka koja mu se nou uvukla u kolibu. Tata je rekao da e nas on vjenati. Kada sam odlazila, prekapao je po sanduku traei molitvenik. Mislim da mu se urilo. Ponovno ju je poljubio, nije si mogao pomoi. Nisam imao anse, zar ne? rekao je, tiho se smijui. Ne, nisi. Zadovoljno se nasmijeila. Michael je uvijek govorio da e se opametiti. Meni je jednostavno dosadilo ekati. S mjesta na kojem je stajala iza zastora, lijevo od pozornice, Angel je mogla uti mukarce koji su se nagurali u kockarnicu. Bio je to pravi cirkus, a Vojvoda e je staviti u njegovo sredite. Ve im je pokazao plesaice, onglere i akrobate. Angel nije mogla ni zamisliti gdje ih je pronaao, ali Vojvoda je imao svoje izvore i sredstva. Moda je samo mahnuo rukom i stvorio ih iz dima i vatre. Nemirno je hodala, a ruka na njenoj vre ju je stisnula. Nije bila bez pratnje otkako ju je Vojvoda smjestio u sobu na katu. Nije mogla pobjei, i bilo joj je muka od strepnje i straha. Zatvorivi oi, Angel se borila s muninom. Moda ne bi trebala. Moda bi trebala izai na pozornicu i ispovraati se. To bi rashladilo strasti koje je Vojvoda poticao u gomili. Skoro se nasmijala, ali je znala da bi se tada potpuno prepustila histeriji. Mogla ga je uti kako obrauje publiku. Imao je glas govornika. Dobro mu je sluio u politici, a i kasnije, kada je odluio da je puno unosnije raditi iza svjetala pozornice. Palio je vatru ispod mukaraca koji su ekali, uzbuivao ih. Gotovo je mog la namirisati njihovu poudu. Za nekoliko e se minuta morati suoiti s njom. Stotine pari oiju buljit e u nju, skidati joj odjeu, zamiljati to bi joj htjeli raditi. A Vojvoda e im dopustiti da ostvare te elje. Sve za dovoljno visoku cijenu. Tjedan dana e ih opsluivati. Angel je zatvorila oi. Boe, ako me uje, ubij me! Molim te! Poalji munju i izbrii me s lica zemlje. Poalji me u zaborav. Poalji vatru. Pretvori me u stup soli. Kako god to eli uiniti. Samo to uini. Molim te, Boe, pomozi mi. Pomozi! Polako, mlada damo, rekao je mukarac koji ju je uvao, hladno joj se nasmijeivi. O, Boe. O, Isuse, molim te, pomozi mi! Uskoro e ih pripremiti za tebe. A onda, ba kada je mislila da e joj srce stati od uasa, ula je: Sarah, voljena. Bio je to isti onaj tihi glas koji je ula u Michaelovoj kolibi. Isti onaj koji je ula u snu Budi mirna, jer ja sam tu. Osvrnula se oko sebe, ali tamo su bili samo njezin uvar i izvoai. Srce joj je ludo lupalo, a koa se najeila kao i one udne noi u kolibi. Gdje? Gdje? mahnito je proaptala. uvar ju je upitno pogledao. to je bilo?

259

Jesi li uo neiji glas? Uza svu onu buku tamo vani? nasmijao se. Divlje se tresla. Jesi li siguran? vre ju je stisnuo i jako povukao. Bolje ti je da se sabere. Nee ti pomoi ako se bude pravila da si luda. Vojvoda je spreman da izae pred njih. uj te ljude. Zvue kao gladni lavovi, zar ne? Angel je bila spremna zabiti pete u pod, ali kakva korist od toga? Ponovno je vrsto zatvorila oi, pokuavajui blokirati zagluujuu gomilu koja je sjedila ispred pozornice, pokuavala se koncentrirati na zastraujui, tihi glas u svojoj glavi, koji ju je pozvao imenom koje je ula samo jednom u snu otkako joj je majka umrla. to eli da uinim? Reci mi. O, Boe, reci mi. Moju volju. Ispunio ju je oaj. Nije znala to je to. Ovo je tvoj signal, rekao joj je uvar. Hoe li sama izai? ak i da je mogla pobjei, kamo bi otrala? Otvorila je oi i naglo se prestala tresti. Nije to mogla objasniti, ali osjeala se smireno. Sasvim neprirodno. Drsko je pogledala uvara. Ako mi pusti ruku, rekla je. Trepnuo je, iznenaen, i pustio je. Zakoraila je prema naprijed, a on je odmaknuo zastor, kako bi mogla izai. im se pojavila, zavladalo je ludilo. Mukarci su zvidali i dovikivali. Drala je visoko uzdignutu glavu, gledala ravno pred sebe i otila do sredine pozornice gdje je stajao Vojvoda i smijeio joj se sa zlobnim oduevljenjem. Nagnuo se prema njoj, stavio joj usta na uho kako bi ga ula u toj galami. Osjea li mo, Angel? Moe je podijeliti sa mnom. Moemo ih baciti na koljena! Zatim ju je ostavio da sama stoji nasred pozornice. Buka je bila zagluujua. Zar su svi poludjeli? Htjela je pobjei i sakriti se. Htjela je umrijeti. Pogledaj ih. Natjerala se da pokae staru aroganciju i prezir dok je pogledom prelazila po prepunoj prostoriji. Pogledaj im u oi, Sarah. To je i uinila. Prvo onima najbliima pozornici, a onda i dalje. Bili su mlai. Pogled im je bio prazan, ispijen. Prepoznala ga je. Razoaranj e i propali snovi, prkos. Nije li i sama osjeala tu usamljenost i oaj koji je vidjela oko sebe? Pogledala je ljude koji su stajali oko kartakih stolova, piljili u nju. Gledala je ljude uz ank od mahagonija, s aama viskija u rukama. Je li joj se inilo ili se buka stiavala? Otpjevaj nam neto! viknuo je netko iz pozadine. Stali su se glasno sloili. Na pamet joj je pala samo jedna pjesma, potpuno gomilu koja je sjedila ispred pozornice, pokuavala se koncentrirati na zastraujui, tihi glas u svojoj glavi, koji ju je pozvao imenom koje je ula samo jednom u snu otkako joj je majka umrla. to eli da uinim? Reci mi. O, Boe, reci mi. Moju volju. Ispunio ju je oaj. Nije znala to je to. Ovo je tvoj signal, rekao joj je uvar. Hoe li sama izai?

260

ak i da je mogla pobjei, kamo bi otrala? Otvorila je oi i naglo se prestala tresti. Nije to mogla objasniti, ali osjeala se smireno. Sasvim neprirodno. Drsko je pogledala uvara. Ako mi pusti ruku, rekla je. Trepnuo je, iznenaen, i pustio je. Zakoraila je prema naprijed, a on je odmaknuo zastor, kako bi mogla izai. im se pojavila, zavladalo je ludilo. Mukarci su zvidali i dovikivali. Drala je visoko uzdignutu glavu, gledala ravno pred sebe i otila do sredine pozornice gdje je stajao Vojvoda i smijeio joj se sa zlobnim oduevljenjem. Nagnuo se prema njoj, stavio joj usta na uho kako bi ga ula u toj galami. Osjea li mo, Angel? Moe je podijeliti sa mnom. Moemo ih baciti na koljena! Zatim ju je ostavio da sama stoji nasred pozornice. Buka je bila zagluujua. Zar su svi poludjeli? Htjela je pobjei i sakriti se. Htjela je umrijeti. Pogledaj ih. Natjerala se da pokae staru aroganciju i prezir dok je pogledom prelazila po prepunoj prostoriji. Pogledaj im u oi, Sarah. To je i uinila. Prvo onima najbliima pozornici, a onda i dalje. Bili su mladi. Pogled im je bio prazan, ispijen. Prepoznala ga je. Razoaranje i propali snovi, prkos. Nije li i sama osjeala tu usamljenost i oaj koji je vidjela oko sebe? Pogledala je ljude koji su stajal i oko kartakih stolova, piljili u nju. Gledala je ljude uz ank od mahagonija, s aama viskija u rukama. Je li joj se inilo ili se buka stiavala? Otpjevaj nam neto! viknuo je netko iz pozadine. Stali su se glasno sloili. Na pamet joj je pala samo jedna pjesma, potpuno neprikladna, nipoto za ovo mjesto. Pjevaj, Angel! Buka se ponovno podigla poput plimnog vala, a pijanist je zasvirao nepristojnu pjesmu koji su mukarci prepoznali. Neki su sami zapjevali, buno i razuzdano se smijali. Pjevaj, voljena. Zatvorila je oi kako bi iskljuila te mukarce i zapjevala. Ne pjesmu koja je svirala, nego jednu drugu pjesmu. Jednu iz prolosti. I dok je pjevala, ponovno je stajala pored bunara s Michaelom i Miriam koji su se nagnuli preko ruba okna i pjevali u njega, a harmonija i glazba su se podizale i obuzimale je. Zamiljala je Michaela i Miriam pored sebe. Skoro da je ula Miriamin topli smijeh. Glasnije, bleso. ega se boji? Zna pjevati. Naravno da zna pjevati. A onda je odjeknuo i Michaelov glas: Glasnije, Tirsa. Pjevaj kao da vjeruje u to. Ali ne vjerujem. Bojim se vjerovati. Naglo je prestala i otvorila oi, odjednom joj se mozak zablokirao. Rijei pjesme odjednom su se izgubile. Nestale. Zavladala je tiina, svi su mukarci buljili u nju koja je stajala, sama, na praznoj pozornici. Osjetila je kako je suze peku u oima. O, Boe, uini da vjerujem! Netko je poeo pjevati umjesto nje, nastavio gdje je ona stala. Glas mu je bio dubok i bogat, tako nalik Michaelovom da joj je srce poskoilo. Potraila ga je i vidjela blizu anka, visokog, sjedokosog mukarca u tamnom poslovnom odijelu. Jednako naglo kao to su nestale, rijei su joj se vratile, pa je pjevala s njim koji je nastavio. Polako je hodao kroz guvu koja se razdvajala. Stao je ispred pozorni ce i nasmijeio joj se. Uzvratila mu je osmijeh. Ponovno je pogledala ljude oko sebe, koji su

261

sada svi utjeli, zapanjeni. Neki je nisu mogli pogledati u oi nego su skrenuli pogled, posramljeni. Zato ste doli ovamo? uzviknula je, na samom rubu suza da se bojala da e joj rijei zapeti u grlu. Zato niste kod kue sa suprugama i djecom, ili majkama i sestrama? Zar ne znate kakvo je ovo mjesto? Zar ne znate gdje ste? Zastor iza nje se rastvorio i plesaice istrale. Pijanist je ponovno zasvirao, a mlad e su ene glasno poele pjevati oko nje, visoko podiui gole noge. Neki su mukarci poeli pljeskati i bodriti ih. Drugi su samo stajali, u tiini, posramljeni. Angel je polako sila s pozornice. Vidjela je kako je Vojvoda eka, s pogledom koji nikada ranije nije vidjela. elo mu se sjajilo od znoja, a lice mu je bilo blijedo od bijesa. Brutalno ju je zgrabio za ruku i povukao u sjenu. to te natjeralo da uini neto tako glupo? Bog, mislim, rekla je, zapanjena. Osjeala je radost i prisutnost tako neizmjerne snage da je zadrhtala. Pogledala je Vojvodu i vie ga se nije bojala. Bog? ispljunuo je tu rije. Iz oiju mu je sijevalo. Ubit u te. Davno sam te trebao ubiti. Boji se, zar ne? Mogu to namirisati. Boji se neega to ne moe ni vidjeti. A zna li zato? Zato to je ono to Michael ima snanije nego to si ti ikada bio, i to ikada moe biti. Podignuo je ruku kako bi je udario, a iza njega je tiho progovorio muki glas. Dirne li tu mladu enu, objesit u te. Vojvoda se naglo okrenuo. ovjek koji je pjevao s njom stajao je nekoliko metara dalje. Bio je neto nii od Vojvode i puno vitkiji, ali bilo je neega u njemu to mu je davalo ozraje snage i autoriteta. Podignula je pogled kako bi vidjela osjea li to i Vojvoda, i vidjela da itekako osjea. Srce joj je divlje lupalo. Biste li eljeli otii, gospoice? pitao je stranac. Da, rekla je. Da, bih. Nije ga pitala za odredite ili namjere. Bilo je dovoljno da ima priliku pobjei, i zgrabila ju je. Oekivala je da e mu Vojvoda prijetiti to se mijea, ali samo je stajao, tih i blijed, stisnutih zuba. Tko je bio ovaj ovjek? Saznat e poslije. Krenula je prema njemu, a onda se zaustavila. Nije jo mogla otii. Okrenula se prema Vojvodi. Daj mi klju, Vojvodo. Dvojica mukaraca okre nula su se prema njoj, jedan upitno, drugi blijed od bijesa. I jo neega. Straha. Klju, ponovila je, ispruivi ruku. Kada joj ga Vojvoda nije dao, rastvorila mu je prednji dio koulje, zgrabila lanac i strgnula mu ga s vrata. okirano ju je gledao, a znoj mu je curio niz sljepoonice. Gledala ga je ravno u oi. Ne moe je imati. Drala mu je klju pred nosom. Gori u paklu, Vojvodo. Pogledala je gospodina koji je stajao u tiini i promatrao ih. Priekajte me, molim vas. Ne idem nikamo bez vas, gospoo, rekao je jako mirno. Pojurila je u sobu na katu pored svoje i otkljuala je. Dijete u krevetu odmah se probudilo i uspravilo, plavih oiju irom otvorenih od straha. Povukla se prema natrag, a ruiasta haljina naborala joj se oko koljena. Imala je svijetloplavu kosu svezanu ruiastim svilenim vrpcama.

262

Angel se ugrizla za usnicu. Kao da gleda u zrcalo i vidi sebe prije deset godina, ali nije mogla samo stajati tamo, utopiti se u boli. Morala je odvesti dijete. Odmah. Brzo joj je prila. U redu je, duo. Ja sam Angel, i ide sa mnom. Ispruila je ruku. Doi. Nagnula se i uzela djevojicu za ruku. Nemamo puno vremena. Kada su izale u hodnik, Angel je nekoliko metara dalje ugledala Cherry, koja je zinula od iznenaenja i divlje nade. Poi s nama, rekla je Angel. Ne mora ostati ovdje, ali mora poi odmah. Vojvoda... Poi sada ili e cijeli ivot provesti u ovakvom mjestu. Ili jo gorem. Samo da uzmem svoje stvari... Zaboravi na sve. Ostavi ih. Samo ih ostavi. Ne osvri se. Pourila je niz hodnik. Cherry je na trenutak neodluno stajala, a onda pojurila za njom. Zajedno su sile niz stepenice, tamo ih je doekao neznanac. Vojvode nije bilo na vidiku. Kada je gospodin ugledao dvoje djece s njom, lice mu je bilo puno gnjeva. Ne idem bez njih, rekla je. Naravno da ne. Kimnula je prema vratima za pozornicu. Ne moemo onuda. Ne. Pogled mu je bio odluan. Izai emo ravno na pozornicu i kroz ulazna vrata. Molim? rekla je Angel. Zar je lud? Ne moemo! Hoemo. Krenimo. Lice mu je bilo blijedo. Razotkrit emo tog ovjeka. Djevojica je plakala i vrsto se drala za Angelinu plavu svilenu haljinu, a i Cherry se drala blizu. Ja u nositi dijete, rekao je gospodin, ali se djevojica oajniki pokuavala sakriti iza nje. Nee vam dati da je dodirnete, rekla je Angel, kleknula i zagrlila je. vrsto se dri, duo. Ja u te nositi. Pogledala je neznanaca i odluno rekla: Neemo nikome dati da te povrijedi. Vojvoda nas nee zaustaviti. Kada se Angel uspravila, djevojica ju je nogama obuhvatila oko struka. Ruke joj je stisnula oko vrata, a ona se obratila mukarcu. Bilo bi sigurnije da odemo drugim putem. Ovaj put je najbolji. Razmaknuo je zastor. Tamo je desetak ljudi koji e nas zaustaviti. Nitko u toj prostoriji me nee dirati. Tko mislite da ste? Bog? Ne, gospoo. Samo Jonathan Axle, ali ja sam vlasnik jedne od najveih banaka u San Franciscu. Hoemo li? Nije joj davao izbora. Angel je vre zagrlila dijete koje je drhtalo. Zatvori oi, duo. Vodimo te odavde. Ili emo poginuti trudei se. Cherry se drala blizu nje dok ih je Jonathan Axle vodio prema sredini pozornice. Glazba je naglo prestala, a plesaice su se zbunjeno zaustavile. Angel je pogledala oko sebe i vidjela okirane izraze na licima mukaraca. Vojvoda nije bio meu njima. Kao ni mukarac koji ju je uvao. Idemo, rekao je Axle tiho, vrsto, ali njeno je drei pod ruku. Spustila se niz stepenice usred prostorije. Mukarci su se razmicali pred njom. Mnogi od gostiju piljili su u Cherry, koja je bila odjevena kao laka ena, iako je oito jo bila dijete. Ljudi su se sada micali kako bi im otvorili put. Djetetovo cviljenje kao da je

263

ispunilo prostoriju. Mukarci su poeli govoriti tihim, zapanjenim glasovima. Angel je u prolazu ula neke primjedbe. Zato na ovakvom mjestu ima tako malenu curicu? Angel je stala i pogledala ga. A to misli? rekla je tiho, pogoena tugom i vidjela kako je taj ovjek shvativi razjapio usta. Iza nje su se glasovi podizali poput erupcije i ula je nasilje u njima. el jeli su krv, ali ne njezinu. Izala je na noni zrak i izdahnula, nije bila ni svjesna da je zadravala dah. Ovamo, rekao je Axle. Ispriavam se, ali nemam koiju. Udaljeno je nekoliko blokova. Hoete li moi? Angel je kimnula i prebacila djetetovu teinu. Neko vrijeme ga je slijedila u tiini, prije nego je pitala: Kamo nas vodite? Svojoj kui. Stisnula je oi. Zato? Kako bi se moja ena i ker pobrinule za vas dok ja ne odluim to treba napraviti s onim mjestom. Trebalo bi ga spaliti, i onog vraga zajedno s njim. Sramila se svog nepovjerenja, ali nije znala nita o ovom ovjeku osim njegovog oitog suosjeanja. To to je bio bankar nije znailo da je dobronamjeran. Poznavala je neke bankare. Djetetova teina kao da se poveavala sa svakim korakom. Miii su je boljeli, ali je nastavila hodati. Cherry se zabrinuto osvrtala. Misli li da e doi za nama? Ne, uvjerila ju je Angel, a onda pitala Axlea. Zato ste mi pomogli? Ne poznajete me. Zbog vae pjesme. Bog mi nije mogao poslati jasnij i znak da vas moram odvesti odonuda. Iznenaeno ga je pogledala. Neko vrijeme nije nita rekla, ali nije mogla prestati misliti o tome. Gospodine Axle, moram biti iskrena prema vama. U vezi s ime? Ja ne vjerujem u Boga. Osjetila je snanu bol kada je to izgovorila. Ne vjeruje? Pitanje je dolo duboko iz nje i namrtila se. Obratila se Bogu u strahu, i evo gdje je zavrila. A tu je bio i onaj glas... je li joj se to uinilo? Axleove rijei produbile su njezinu zbunjenost. Ne? Tamo ste zvuali prilino uvjerljivo. Bila sam nasmrt preplaena i to je bila jedina pjesma koje sam se mogla sjetiti. Nasmijeio se. Ima neega u tome. Ne vjerujem u nekog malog, smreuranog starca s dugom bradom koji sjedi na prijestolju i gleda me. Zahihotao se. Ni ja. Vjerujem u neto puno vee od toga. A rei u vam jo neto. Njeno se nasmijeio. Samo zato to ne vjerujete u Gospodina, to ne znai da njegova mo ne radi za vas. Trepnula je. Grlo joj se vrsto stisnulo i bilo ju je sram. Pokuala je pobjei od Vojvode na razne naine i nije u tome uspjela. A onda je veeras jedina crkvena pjesma koju ju je Michael nauio uinila svoje. Kako? To nije imalo smisla. Glas joj je rekao Moju

264

volju, ali ona je samo uinila ono to joj je prvo palo na pamet. A ovaj se o vjek pojavio niotkuda. Vratile su joj se rijei koje joj je Michael itao. Pa da mi je i dolinom smrti proi, zla se ne bojim, jer si ti sa mnom... Vojvoda je se bojao. To joj se nije uinilo. Ne tebe, Sarah. Mene. Zadrhtala je, a njezina se blijeda koa najeila kako joj se srce irom otvorilo. O Boe, toliko sam te se puta odrekla. Kako to da me sada spaava? Iako si me se odricala, ja te volim vjenom ljubavlju. to se tamo dogodilo? Ni ne znam. Kako smo izali? O, Isuse, ne razumijem. Jednostavno ne razumijem kako si to uinio. Poela je sipiti kia, zaljevska magla ih je okruivala. Cherry se pribliila Angel dok su hodali. Hladno mi je, proaptala je. Je li jo daleko, gospodine Axle? Glas joj je zadrhtao, ali ne od hladnoe. Samo uzbrdo. Ugledala je veliku kuu koja se nadvijala nad njima. Stvarno je bio bogat. Sada je kia ve jako padala i pomisao na utoite vodila ju je dalje. Na prozorima su gorjele svjetiljke. Uinilo joj se da je vidjela enu koja je provirila kroz zavjesu. Jonathan Axle otvorio je ogradu. Vrata su se otvorila prije nego je bio na pola puta do njih i visoka, vitka ena sa zategnutom kosom stajala je pred njima, ozbiljna. Angel joj nije mogla razaznati lice, ali srce joj se stisnulo. to e ova gospoa rei na to da joj suprug dovodi tri prostitutke u kuu, bez obzira na mladu dob dviju od njih? Uite prije nego se razbolite, naredila im je ena. Oito je bila uzrujana. Angel nije znala obraa li se Jonathanu Axleu ili svima njima, pa se zaustavila, nije bila sigurna to da uini. Uite, uite, rekla je ena, pozivajui je. Jonathan je stavio ruku pod njezinu. Ne morate se bojati; rekao je, zabavljajui se. Ne grize. Angel se uozbiljila hodajui stazom. Moda e im ta ena dopustiti da se osue prije nego ih izbaci. Ula je, a Cherry odmah iza nje, i osvrnula se oko sebe prije nego se suoila s tom enom, za koju se zaudo ispostavilo da je mlada i privlana, unato odbojnoj puni i ozbiljnoj haljini. Tamo gori vatra, rekla je i odvela ih u veliku jednostavno, ali ugodno namjetenu sobu. Sjednite, molim vas. Angel je to i uinila. Pogledala je mladu enu i vidjela da je gleda s velikom radoznalou. Sve ih je odmjerila od glave do pete. U redu je, Angel je proaptala djevojici koja je drhtala, smirujue je mazei po leima. Ali, je li bilo? Dijete se opustilo u njezinom naruju i dovoljno se odmaknulo da se osvrne oko sebe. Cherry je sjedila na divanu pored nje, uspravnih lea, jako blijedog i prestraenog lica. Mlada je ena pogledala Jonathana Axlea traei objanjenje. Ako je bila okirana time to su one oito bile, nije to pokazivala. Oe, to se dogodilo? Moja ki, Susanna, rekao je Jonathan Axle, a mlada je ena kimnula i ponudila im blagi, iako zbunjeni osmijeh. Bojim se da vam ne znam imena, rekao je ispriavajui se. Moje ime je Angel. Ovo je Cherry, a... Zastala je, odjednom shvativi da ne zna djetetovo ime. Duo, njeno je rekla, podignuvi djevojiinu bradu. Kako se zove? Djetetova je usne zadrhtala i proaptala je neto prije nego je p onovno zabila glavu u

265

Angelino rame. Faith, rekla je Angel. Zove se Faith. Trebaju nam deke, Susanna. Hoe li se pobrinuti za to dok ja naem tvoju majku? Mama je u kuhinji, grije ti veeru, rekla je uz osmijeh i brzo krenula prema vratima. Ispriajte me na trenutak, rekao je Jonathan i ostavio ih same. Cherryna ramena su se pogrbila i poela je plakati im je otiao. Bojim se. Vojvoda e me ubiti. Vojvoda te vie nikada nee dodirnuti. Angel ju je uzela za ruku. Svi se bojimo, njeno je rekla, ali mislim da moemo vjerovati ovim ljudima. Morale su. Nisu imale izbora! Jonathan se vratio s malenom enom arkih plavih oiju. Zvala se Priscilla. Angel je vidjela slinost izmeu majke i keri. Priscilla je brzo preuzela kontrolu. Djevojke, prvo vas moramo skinuti iz te mokre odjee, rekla je vodei ih na kat. A onda ete sii u kuhinju i pojesti neto fino sa mnom i Jonathanom. Otvorila je vrata s desne strane hodnika koja su vozila u veliku sobu. Vas dvije mlae dame dijelit ete ovu sobu, rekla je. A Angel e biti sa Susannom. Ona je preko puta. Angel se pitala to e Susanna imati za rei na to. Priscilla im je svima dala suhu odjeu, to je jo vie iznenadilo Angel. Zar je imala robu u svim veliinama ili je imala keri koje jo nisu vidjele? Haljine su bile od obine, funkcionalne vune i udobne. Angel je skupila haljine koje su ona, Cherry i Faith skinule i stavila ih u kantu pored kamina. Susanna je ekala da ih odvede dolje u kuhinju, gdje im je Priscilla servirala gustu goveu juhu s povrem i dvopek. Jonathan je jeo s njima. Angel je odbila toplu kavu u zamjenu za au svjeeg mlijeka. Faith je bila sve pospanija pored nje. minka se razmazala ispod Cherrynih oiju. Bila je blijeda, ali manje preplaena. Priscilla je njeno stavila ruke na Cherryna ramena i pritisnula svoj obraz uz mekani djevojiin. Doi, dijete, spremna si za krevet. Pruila je ruku Faith i djevojica ju je, zaudo, prihvatila. Angel je osjetila kako je osloboena velikog tereta. Susanna je pokupila sue. Oe, vas dvoje poite u salon gdje e vam biti udobnije. Samo nemojte priati o niemu vanom dok vam se ne pridruim. Da, draga, rekao je Jonathan sa aljivom poslunou. Ustavi, namignuo je Angel. Bolje da je posluamo. Angel je sjela blizu vatre, nervozna i zabrinuta. to e sutra biti s njima? Jonathan je priao malenom stolu u kutu. Promatrala ga je kako si toi pie. Pogledao ju je. Jeste li za jabukovau? Ne, hvala. Lagano se nasmijeio i odloio posudu. Udobno se smjestio preko puta nje. O vdje ste sigurni. To znam. Ali koliko dugo? rekla je, iznenadivi samu sebe tom iskrenou. Nitko vas nee izbaciti, Angel. Moete ostati kod nas koliko god elite. Usne su joj se razdvojile. Oi su je pekle i ugrizla se za usnicu, ali nije mogla govo riti. Nasmijeio se. Nema na emu, rekao je. Naslonila je glavu i pokuala obuzdati svoje osjeaje.

266

Pitam se to e on uiniti, rekla je gotovo sama sebi. Jonathan nije morao pitati na koga misli. Ako je bio u onoj zgradi nakon to smo izali, sad ve visi s nekog stupa. Naalost, mislim da nije tako glup. Ne, Vojvoda je sve samo ne glup. Duboko je uzdahnula. Jako ste ljubazni prema nama. Hvala vam. Jer ogladnjeh i dadoste mi jesti; oednjeh i napojiste me; stranac bijah i primiste me; bijah gol i zaogrnuste me; oboljeh i pohodiste me; u tamnici bijah i dooste k meni, citirao je. Je li vam to poznato? Michael joj je jednom itao te rijei, nakon to je prihvatio Altmanove, a ona ga je pitala zato. Uspomene na njega bile su toliko snane da ni je mogla govoriti. Jonathan Axle vidio je veliku patnju u oima mlade ene i elio joj je olakati muku. inilo se da je potpuno nesvjesna veliine svojih djela, hrabrosti koja je za to trebala. Moete dijeliti s nama to to imamo. Jer, nita od toga zapravo nije pripadalo njemu. On je bio samo upravitelj imanja. Razgovarali su do dugo u no. Rekla mu je vie nego to je ikada rekla ijednom ljudskom biu, ak i Michaelu. Moda se osjeala tako slobodna govoriti zato to je Jonathan Axle jo uvijek bio dobronamjerni stranac. A ipak se uope nije inio kao stranac. Angel je umorno naslonila glavu u naslonjau. to da sada radim, gospodine Axle? To ovisi o vama. Jonathan se nasmijeio. I Bogu. Priscilla se probudila kada je Jonathan uao u njihovu spavau sobu. Svukao se i uvukao ispod pokrivaa i privukao je k sebi. Tijelo joj je bilo toplo i mekano, i stavila mu je ruku na grudi. Stvarno moram pitati, Jonathane. to si radio na takvom mjestu? Tiho se nasmijao i poljubio je u elo. Stvarno ne znam, l jubavi moja. Ali ti ne pije niti se kocka, rekla je. to li te spopalo? Bio je ovo udan dan, Priss. Neto me izjedalo od podneva. Nisam znao to. Je li sve u redu u banci? I vie od toga. Jednostavno sam osjetio potrebu proetati se. Zato sam ti javio da u kasniti. Prolazio sam pored tog mjesta i uo onog zlikovca kako dri govor. Vladala je takva buka. Uao sam kako bih ga uo. Ali zato? Prezire ga. Ne znam zato. Neto me nagnalo. Najavljivao je Angel. Bilo je opsceno. Ne njegove rijei, nego nain, insinuacije. Ne mogu objasniti. Osjeao sam se kao da sam u poganskom hramu u kojem sveenik najavljuje novu prostitutku. Zato nisi otiao? Razmiljao sam o tome, ali svaki put bi mi neto govorilo da ostanem. A onda se Angel pojavila. Jako je lijepa, rekla je Priscilla tiho. Nije me zadrala njezina ljepota, ljubavi. Bila je tako mlada, i dola je do sredine pozornice tiho i dostojanstveno. Ne moe to ni zamisliti, Priss. Ti ljudi, bili su poput pasa iz pakla koji je love. A onda je zapjevala. Isprva je bila jako tiha, nitko je nije uo. A onda se buka utiala i moglo se uti samo nju. Osjetio je kako mu se grlo stee, a suze peku. Pjevala je Rock of Ages.

267

32. poglavlje
udni su putevi Gospodnji, uda koja izvodi...
WILLIAM COWPER

iriam je gledala Paula koji se mrtio nad veerom. Jedva da je neto pojeo, a kava mu se ohladila. Nije trebala ni pitati to se dogodilo. Bio si kod Michaela. Jesam, rekao je smrknuto. Odgurnuo je tanjur, a lice mu je bilo sve mranije. Vie ga ne razumijem. Uope ga ne razumijem. Miriam je ekala, nadajui se da e jo neto rei, da e ovaj put objasniti. Bio je ljut i frustriran, ali jo neto ga je muilo, neto duboko i neopipljivo, neto teko. Rak due. Paul je progovorio kroz stisnute zube. Kada e odustati? Razdire mi utrobu kada ga vidim na koljenima zbog te ene. Snano je izdahnuo. Miriam, htio sam ga udariti. Stisnuo je aku. Htio sam ga protresti. Molio se kada sam doao. Na koljenima u tali, molio se za nju. Nije mogla razumjeti tu netrpeljivost. Ali, zato ne bi, Paule? Ona mu je ena i jo uvijek je voli. Lice mu se naboralo. ena? Zar ne vidi to mu je uinila? Rekla mi je da odlazi jer misli da je to najbolje za njega. Naglo je povukao stolac. I ti u to vjeruje? Nikada je nisi poznavala. Ne onu pravu. Bila je hladna kao elik, Miriam. Ona je prostitutka iz Pair -a-Dicea. Nikada nije nita osjeala prema Michaelu, osim onoga to joj je odgovaralo. Niti na poetku niti na kraju. Ona nema srce. Ne budi glupa! Miriamine oi napunile su se suzama od tog napada. Puno je puta vidjela svog oca ljutog, ali nikada se nije tako obruio na one koji ga vole. Nije mogla utjeti. Ti je nisi poznavao, Paul. Nikada se nisi ni potrudio... Nemoj je braniti. Poznavao sam je, rekao je otro. Znao sam je bolje od tebe i Michaela. Vas dvoje ste vidjeli ono to je ona htjela da vidite. Ja sam je vidio kakva je stvarno bila. Miriam je podignula glavu. Nije namjeravala sjediti i utjeti dok joj on vrijea prijateljicu. Ti si vidio Amandu kao neko grozno bie koje nije vrijedno tvoje panje. Problijedio je. Spoitava li mi to nisam potpao pod njezine ari kao i vi ostali? U mojoj vlastitoj kui? Miriamina su se usta razjapila. Kao da joj je zabio ma u srce. Znai, ovo je samo tvoja kua, iako smo u braku? rekla je ukoenim glasom. Ja sam samo goa dok me ne

268

odlui odbaciti. Bog mi pomogao ako uinim neto krivo, ako se pokae da grijeim. Paul je zaalio zbog svojih rijei prije nego je ona progovorila. Miriam, nisam... Njezin je bijes rastao. Pretpostavljam da nemam pravo na vlastite misli ili uvjerenja, ako su suprotna tvojima. Je li tako, Paule? Pokazala je prema vratima. Ako elim izraziti svoje miljenje, moram to uiniti vani. Ili jo bolje, da se pobrinem da me ne moe uti? Osjeaj krivnje zatomio je njegovo kajanje. Njezine su ga rijei pogodile, pa se poeo braniti. Zna da nisam tako mislio! Smekao se kada je zaplakala. Miriam, nemoj, prostenjao je. Vie ne znam to misli, Paul. Izjeda te ogorenost. Nosi svoju mrnju poput zastave, stalno njome mae. Ne eli rei to ti je Amanda uinila da je mrzi, pa se pitam ne snosi li i ti dio krivnje! Paul je osjetio kako mu vruina nadire u lice, a s njom je gubio ivce. Poeo se braniti, ali Miriam nije bila zavrila. Nikada ti ne bih onako prila da nije bilo Amande. O emu pria? Spustila je glas. Ne bih imala hrabrosti. Vidjela je da ne razumije, i nije mu mogla objasniti. Grlo joj je bilo vrsto stisnuto od boli i eljela je sjesti i staviti glavu meu ruke. ak i kad bi mu mogla rei, ne bi je sasluao. Bio je gluh na sve u vezi s Amandinom dobrotom. Mrtila se poput uvrijeenog djeteta, a on je osjeao kako mu se utroba gri. Volim te, rekao je promuklo. Miriam, volim te. Ne ponaa se tako. Angel se umijeala izmeu Michaela i mene. Ne daj da stane i izmeu nas. Ti si je tu stavio! Ne, nisam, rekao je bijesno. Zar ne vidi kakva je? Htio ju je moliti da ga slua. Nije mogao podnijeti izraz na njezinom licu. Slomila je Michaela, rekao je, a glas mu je pucao. Michael je sada jai nego ikada. Je li zato na koljenima? Bori se za nju na jedini nain koji zna. Miriam, zabila je kuke u njega i rastrgala ga na komade. Zar si stvarno tako slijep? Michael je taj koji je razbio njezinu obranu. Ona ga voli! Kad bi to bila istina, zar ne bi ostala? Nita je ne bi moglo otjerati. Ali nije ostala, zar ne? Ostavila ga je samo tako. Pucnuo je prstima. A ti mi govori da ona ima srce. Miriam je sjela i pogledala ogoreno lice svoga mua. Zar je stvarno mislila da e ga sama spasiti? Kakva arogancija! Sada je bio dalje od nje nego da je otiao u planine traiti zlato. Znala je samo to je osjeala. I ja je volim Paul, kao svoju roenu sestru. to god ti mislio o njoj, poznajem je, i molit u se svaki dan svog ivota da se vrati. Paul je zalupio vratima i izjurio van. Angel je leala u krevetu i buljila u strop. Znala je da je ispravno postupila, ali ponekad je njezina enja za Michaelom bila tolika da ju je fiziki boljela. Je li dobro ? Je li sretan? Sigurno je sada ve odustao od nje. Sigurno je shvatio da im nije namijenjeno da budu zajedno. Znala je da joj nikada nee oprostiti, ali moe nastaviti sa ivotom. Moe imati

269

Miriam. Moe imati djecu. Ne smije si dopustiti da razmilja o tome. Inae e se utopiti u samosaaljenju. To je gotovo, zavreno, iza nje. Mora ii dalje. Zatvorila je oi, potisnula bol. Ustala je i odjenula se, razmiljajui o divnim stvarima koje su se dogodile. Cherry se smjestila kod obitelji koja je imala pekarnicu. Bila je sretna i privikavala se na novi ivot. Malu Faith usvojila je baptistika obitelj i ivjela je u Montereyu s novom braom i sestrama. A ona je uila itati i pisati, jer su joj dola pisma. Koliko god je Angel voljela ivjeti s Axleima, znala je da ne moe zauvijek ostati kod njih. Ve su bili dovoljno ljubazni, pruili joj krov nad glavom, zatitu i prijateljstvo. ak su joj nabavili i novu odjeu. S obzirom na izbor, odluila se za golubljesivu i smeu vunu i jednostavan stil. Susanna je bila ta koja je inzistirala da je ona poduava. Angel je oajavala pred onime to je Susanna stavljala pred nju, ali njezina je nova prijateljica ustrajala. Brzo ui i sve e povezati. Ne oekuj previe od sebe u tako kratkom roku. Poduka je bila teka i A ngel se pitala hoe li se trud isplatiti. Razmiljala je o tome da ponovno radi za Virgila, ali je odbacila tu ideju. Nekako je znala da je to ne zanima. Ali, to ju je zanimalo? Susanna ju je vodila sa sobom u obiteljsku kupovinu. Lutale su po trnici kupujui meso, povre, kruh i druge potreptine. Angel se nauila cjenkati. Nije se puno razlikovalo od prodavanja tava rudarima. Znala je blefirati. Znala je glumiti nezainteresiranost. I obino bi dobivala ono to je Susanna htjela, za najniu moguu cijenu. Samo trebaju pogledati u tvoje djeje plave oi i poele ti besplatno dati robu. Pretrgnu se da te poslue. Susanna se smijala. I zamisli, zaprosili su te na trnici. Nije to bila pronja, Susanna, nego ponuda. To je velika razlika. Pa, ne budi tako smrknuta. Odbila si, i to jako pristojno, dodala bih. Moda je mukarci ne bi primjeivali kad bi nosila platno za vree. ak i u golubljesivom, mukarci su se okretali za njom u prolazu. Rijetki su je smetali, a vjerovala je da je razlog tome to je Susanna Axle bila pored nje, a ne pohvala njezine nove ednosti. Axleovi su bili poznati i potovani u zajednici. Angel se pitala to bi bilo da nije pod njihovim zatitnikim krilom. Bi li popustila pred prvim znacima nevolje. Zbog takvih je misli progutala ponos i nastavila prihvaati gostoprimstvo Axleovih. ak je poela s njima ii i u crkvu, osjeajui se izolirano i zatieno s Jonathanom i Priscillom na jednoj, i Susannom na drugoj strani. Upijala je rijei spasenja i iskupljenja, iako je osjeala da nema pravo na njih. Bila je tako gladna i edna, dahtala je poput jelena nakon vode ivota dok je sluala, prisjeala se sna iz Vojvodinog bordela na Trgu Portsmouth. O, Boe, ti si mi se obraao, zar ne? To si bio ti. A one davne noi u kolibi kada sam osjetila onaj divan miris i pomislila kako ujem da mi se netko obraa, to si bio ti. Sve to joj je Michael bio govorio, sve to je inio, sada joj je imalo smisla. On je ivio Krista kako bi ona razumjela. O, Boe, zato sam bila tako slijepa. Zato nisam ula? Zato je trebalo toliko boli da shvatim kako si cijelo vrijeme bio uz mene?

270

Svake nedjelje nakon mise propovjednik je pozivao sve koji ele primiti Krista kao svog Spasitelja i Gospodina. Svaki puta kada bi joj propovjednik dao priliku da istupi, Angel je osjetila kako su joj ivci napeti. Onaj mirni, tihi glas njeno ju je pozivao. Doi mi, voljena. Ustani i doi k meni. Obuzela ju je toplina. To je bila ljubav koju je ekala cijelog ivota. A ipak se nije mogla pomaknuti. O, Michael, da si barem danas sa mnom. Da si barem tu da krene naprijed sa mnom, moda bih tada imala hrabrosti. Svake bi nedjelje zatvorila oi, pokuavajui skupiti hrabrost da se odazove pozivu i svake bi nedjelje doivjela neuspjeh. Sjedila bi drhtei, svjesna da nije vrije dna. Svjesna da nakon svega to je rekla protiv Boga, nema prava biti njegovim djetetom. etvrte nedjelje Susanna se nagnula prema noj i proaptala: eli poi onamo, zar ne? eli to ve tjednima. Oi su je pekle, grlo se stisnulo. Angel je jednom kimnu la, pognula glavu i stisnula usnice. Bojala se, toliko se bojala da je drhtala. Otkud joj pravo da se predstavi Bogu i primi milosre? Otkud joj pravo? Ja u poi s tobom, rekla je Susanna i vrsto je uzela za ruku. Bila je to najdua etnja u Angeliniom ivotu, taj hod prema oltaru i suoavanje s propovjednikom koji je stajao na kraju puta. Smijeio se, a oi su mu blistale. Sjetila se Michaela i osjetila muninu. O, Michael, eljela bih da si tu sa mnom. eljela bih da si tu i da vidi ovo. Hoe li ikada znati da si zapalio ibicu i donio svjetlo u moju tamu? Srce joj se ispunilo zahvalnou. O, Boe, on te silno voli. Nije zaplakala. Godinama je uila kontrolirati svoje osjeaje i sada im nee popustiti pred svim ovim ljudima, ak ni sa Susannom Axle pored sebe. Osjeala je poglede svih prisutnih na sebi, gledali su svaki njezin pokret, sluajui svaki drhtaj u njezinom glasu. Ne smije se osramotiti. Vjeruje li da je Isus Krist sin Boji? pitao ju je propovjednik. Vjerujem, rekla je s ozbiljnim dostojanstvom i nakratko zatvorila oi. O, Boe, oprosti mi na nevjerovanju. Uini moju vjeru veom od sjemena goruice, Isuse. Neka raste. Molim te. I daje li sada svoj ivot Isusu, pred ovim svjedocima? Ako je tako, potvrdi to svojim rijeima? Rijei namijenjene svadbenoj ceremoniji. Tuni osmijeh zaigrao joj je na usnama. Michaelu je rekla: Zato ne umjesto Da; dola je do kraja izdrljivosti i osjeala da vie nema izbora. Tako se osjeala. Dola je do kraja svojih muka, do kraja borbe da preivi sama. Trebala je Boga. eljela ga je. Izveo ju je iz onog starog naina ivota kada nije imala vjere. A sada kada je znala da stvarno postoji, pruio joj je ruku i ponudio joj se. O, Michael, ovo si elio za mene, zar ne? Na ovo si mislio kada si rekao da u jednog dana morati izabrati. Angel? rekao je propovjednik, zbunjeno. Nitko nije disao niti se micao. Da, odgovorila je, ozareno se smijeei. Svakako da. Nasmijao se. Okrenuo ju je prema upljanima i rekao: Ovo je Angel. Nova sestra u Kristu. Poelite joj dobrodolicu.

271

A to su i uinili. Ali stvari nisu mogle ostati nepromijenjene. Osjeala je to u dubini due. Ne smije ostati u ovom sigurnom balonu, zatiena od strane Axleovih. Prije ili kasnije morat e ih ostaviti i vidjeti moe li se sama snai. Prvo je morala smisliti ime e se baviti u ivotu. Odloivi kupljene namirnice u kuhinju, Angel je otila u svoju sobu na katu. Skinula je tamni plat i objesila ga pored vrata. Priscilla joj je dala sobu koju su dijelile Cherry i Faith. Bila je prostrana, udobno namjetena i imala kamin u kutu. Netko je upalio vatru. Angel je razmaknula ipkane zavjese i pogledala kroz prozor. Sputala se magla, pa su oblaii sumaglice lebdjeli ispred stakla. Vidjela je gat i umu brodova koji su se kretali prema luci. Jednog po jednog vadili su iz mora kako bi ih tovarili na kopnu. Sjetila se jednog drugog dana kada je stajala na prozoru na katu i gledala Michaela kako odlazi iz Pair-a-Dicea. Sjetila se kako uje njegov zgroeni glas kada je vidio to joj je Magowan uinio. Sjetila se kako se Michael smije i lovi je u polju kukuruza. Sjetila se njegovog suosjeanja, njegovog pravednikog gnjeva, njegovog njenog razumijevanja, snage. Sjetila se njegove sveobuhvatne ljubavi. A znala je i to bi joj rekao da napravi kak o bi nala odgovore koje je trebala. Moli se. Gotovo mu je mogla vidjeti lice dok to izgovara. Moli se. Zatvorila je oi i umorno uzdahnula. Znam da nemam pravo nita traiti od tebe Gospodine, ali Michael je rekao da bih trebala. Zato to i inim. Isuse, ako me uje, hoe li mi, molim te, rei kamo da idem? Ne znam to da radim. Ne mogu zauvijek ostati ovdje i ivjeti na raun ovih dragih ljudi. To nije u redu. Moram se brinuti za sebe. to eli da radim s ostatkom svog ivota, Isuse? Moram neto raditi ili u poludjeti. Molim te. Isuse, preklinjem te. to eli da radim? Amen. Sjedila je due od sat vremena, ekajui. Nije se pojavilo svjetlo s neba. Nikakav glas. Nita. Nakon nekoliko dana Susanna joj je ula u sobu nakon veere. Cijeli si tjedan tiha, Angel. to te mui? Brine li se za svoju budunost? Angel se nije iznenadila to Susanna zna u emu je problem. Ona kao da je mogla predvidjeti misli i osjeaje drugih ljudi. Moram se neime baviti, rekla je iskreno. Ne mogu ostati ovdje i ivjeti na raun tvoje obitelji do kraja ivota. Nee. Prolo je est mjeseci, Susanna, a ja nisam blie odluci to da radim od noi kada sam dola ovamo. Jesi li se molila za odgovor? Angel je arko porumenjela. Susannine su oi bljesnule i nasmijala se. Pa, ne mora misliti da si ulovljena u neemu neprilinom. Nemoj biti tako zadovoljna, rekla je Angel suho. Bog mi nije odgovorio. Susanna je slegnula ramenima. Moda jo nije. Bog uvijek odgovara, u svoje vrijeme, ne u tvoje. Znat e to treba uiniti kada doe vrijeme.

272

Da barem vjerujem kao ti. Moe moliti za to. Susanna se nacerila. Angel je osjetila bol. Podsjea me na Miriam. Shvatit u to kao kompliment. Susannino se lice smekalo. Vjera u Boga ni meni ne dolazi lako, to god ti mislila. Ustala je. Doi. elim ti neto pokazati. Ispruila je ruku. Otile su u Susanninu sobu gdje su ve puno puta razgovarale. Susanna je pustila Angelinu ruku, spustila se na pod i sagnula se pod krevet. Uzela je kutiju i stavila je na krevet. Moram kleknuti da bih je uzela, rekla je briui prainu s ruku i ustala. Jednog bih dana trebala obrisati prainu tamo dolje. Gurnula je pobjegli pramen kose natrag u punu i sjela. Sjedi, rekla je i pogladila krevet. Angel je uinila kako joj reeno i radoznalo gledala kutiju izmeu njih. Susanna je stavila kutiju u krilo. Ovo je moja Boja kutija, rekla je. Kada me mue neki problemi, zapiem ih, presavinem i uguram kroz prorez. Nakon to se nau u kutiji postaju Boji problem, ne moj. Angel se nasmijala. Susanna je sjedila i ozbiljno je gledala, pa se Angelino veselje smanjilo. ali se, zar ne? Ne. Jako sam ozbiljna. Poloila je ruke na kutiju. Znam da zvui smijeno, ali funkcionira. Ja rjeavam stvari, Angel. Brinem se. Nikada nisam ostavljala stvari nerijeene. Igrat u se Boga, ako e i ti. Podrugljivo se nasmijala sama sebi. Svaki put kada to radim, neto se izjalovi. Pogladila je kutiju. Zato imam ovo. Obina smea kutija za eire, rekla je Angel suho. Da, neugledna, obina kutija za eire, ali me podsjea da vjerujem u Boga, a ne u sebe. Bonus dolazi kada mi molbe budu usliene. Usta su joj se trznula. Vidim da misli kako sam luda. Da ti pokaem? Skinula je poklopac. Unutra se nalazilo desetak uredno presavijenih papiria. Promijeala ih je i nasumino uzela jedan, te ga razmotala. Cherry treba dom, proitala je. Poruka je bila datirana. Volim znati koliko Bogu treba da odgovori. Nasmijala se sama sebi. S obzirom da je molitva usliena, neu vraati poruku u kutiju. Presavinula ju je i stavila na pokriva pored sebe, te uzela novu poruku. Boe, daj mi strpljenja s tatom. Ako mi dovede kui jo jednog potencijalnog mua, mogla bih otii u samostan. A zna da bih bila jako loa asna sestra. Angel se smijala s njom. Bolje da ovu ostavim u kutiji. Izvukla je jo jednu. Nakratko je utihnula, prije nego ju je proitala, Molim te da nestanu Faithine none more. Zatiti je od zlikovca. Presavinula ju je i vratila u kutiju. Vidi to mislim? Mislim da da, rekla je Angel. to ako Bog kae ne? Ta je mogunost nije uzrujala. Onda ima neto drugo na umu, neto bolje od onoga to ti smisli. Namrtila se i spustila pogled u punu kutiju. Angel, nije uvijek lako prihvatiti. Zatvorila je oi i polako izdahnula. U jednom sam trenutku sve imala isplanirano. im sam upoznala Stevena, znala sam to elim i to u napraviti. Bio je zgodan i vitalan. kolovao se za propovjednika i bio pun vatre i gorljivosti. Nasmijeila se. Namjeravali smo poi na zapad i iriti rije Boju Indijancima. Odmahnula je glavom, a oi su joj se ispunile bolom.

273

Zar te ostavio? Moglo bi se rei. Ubijen je. Tako besmisleno. Odlazio je u najgore dijelove grada i razgovarao s ljudima u krmama. Govorio je da oni trebaju Boga vie nego oni sretniji . Nije namjeravao biti propovjednik bogatima. Jedne su veeri tukli nekog ovjeka, a Steven ih je pokuao sprijeiti. Izboli su ga. Lice joj se trznulo i ugrizla se za usnicu. ao mi je, Susanna, rekla je Angel, osjeajui tugu svoje prijateljice kao da je njezina. Susanna je stisnula aku, suze su joj napunile oi i polako potekle niz blijede obraze. Krivila sam Boga. Bila sam tako ljuta. Zato Steven? Zato netko tako dobar, netko tko ima toliko za ponuditi. Bila sam ak ljuta i na Stevena. Zato je b io tako glup da ide na ta grozna mjesta? Zato se trudio oko tih ljudi? Oni su svoje izabrali, zar ne? Uzdahnula je. Bila je to takva zbrka, moji su osjeaji divljali! Uope me nije tjeilo to to je Steven bio s Bogom. eljela sam ga uz sebe. Dugo je utjela. Jo uvijek ga elim. Angel ju je uzela za ruku i stisnula je. Znala je kako je to eznuti za nekime cijelim svojim biem i znati da je zauvijek izvan tvog dosega. Susanna ju je pogledala. Rekla si da nisi sigurna ime bi se sada trebala baviti. Tu smo na istome. Ponovno se nasmijeila. Ali, to e doi, Angel. Znam da e doi. Poklopac kutije skliznuo je s kreveta i ona je pustila Angelinu ruku kako bi ga dohvatila. Kad se nagnula, poruke su ispale iz kutije na pod. Angel se spustila na koljena kako bi joj pomogla da ih skupi i vrati u kutiju za eire. Toliko komadia papira, toliko molitvi. Susanna je uzela jedan i pogledala ga. Sjela je na pete i nasmijeila se, bljedilo joj je naputalo obraze i sjaj joj se vratio u oi. Smijeei se, drala ga je u ruci dok je Angel vraala ostale u kutiju i poklopila je. Susanna je gurnula kutiju natrag pod krevet. Ponekad brzo odgovara. I dalje se smijeei, pruila joj je papiri. Proitaj ovo. Angel ga je uzela i s naporom razabrala uredno napisane rijei. >Boe, molim te, MOLIM TE, trebam prijateljicu s kojom mogu razgovarati. < Bio je datiran dan prije nego je Angel dola kui s Jonathanom. Michael je napunio kola vreama ita i krenuo prema Sacramentu. Na putu se nalazio mlin gdje je mogao samljeti zrna i propisno ga zapakirati za trnicu. etva je bila dobra. Zaradit e dovoljno da kupi nekoliko grla stoke i dva praia. Do sljedee e godine imati slaninu i unku za dimljenje i govedinu koju e moi prodati. No je proveo pored potoka gdje su se on i Angel bili zaustavili. Sjedio je na mjeseini, gledao vodu i mislio na nju. Gotovo je mogao osjetiti slatki miris njezine koe na nonom povjetarcu. Tijelo mu je treperilo i postalo toplo. Sjetio se njezinog nesigurnog osmijeha i preplaenog pogleda kad god bi on uspio prijei njezine brojne brane. Ponekad bi to neoekivano uspio samo rijeju ili pogledom i u tim bi trenucima osjetio ushit kao da je on, a ne Bog, postigao nemogue. Spustivi glavu, Michael je zaplakao. Da, nauio je da je nemoan. Nauio je da mukarac moe ivjeti nakon to mu ena slomi srce. Nauio je da moe ivjeti bez nje. Ali, o, Boe, nedostajat e mi dok ne umrem. Osjeat e bol u sebi, pitati se je li ona dobro, brine li se za sebe, je li na sigurnome. Podsjetio se da je i Bog uva, ali nije pomoglo. Progonile su ga Angeline vlastite rijei.

274

O, znam ja Boga. Ako uini neto krivo, zdrobit e te kao kukca. Je li jo uvijek to vjerovala? Zar su njegova vjera i uvjerenja bili tako slabi da nije mogla vidjeti? Zar je okrutnost koju je doivjela i njezina vlastita bespomonost nisu nita nauile? Zar je jo uvijek mislila da ima kontrolu nad vlastitim ivotom? Dok su ga te misli muile, naslonio se i uhvatio jednostavne biblijske izreke. Uzdaj se u Jahvu svim srcem i ne oslanjaj se na vlastiti razbor. elo mu se oznojilo i stisnuo je ake. Vjeruj u Boga, vjeruj u Boga, ponavljao je sve dok mu se um nije olakao, a tijelo opustilo. A onda se Michael molio za Angel, ne da mu se vrati, ve da nae Boga za sebe. Kada je ujutro krenuo dalje, zakleo se sam sebi da bez obzira na iskuenje, nee traiti svoju enu kada stigne u Sacramento. I nikada nee kroiti u San Francisco. Angel! Angel! Njezino se cijelo tijelo trznulo kada ju je netko pozvao. Zato je osjetila potrebu doi na trg? Trebala se vratiti kui im je zavrila posjet Virgilu. Otpustio je jo jednog kuhara i pokuavao je nagovoriti da ponovno doe raditi za njega. Poeljela je da se nije pojavila i dala mu nadu. Zatekla se kako ponovno luta ulicama, prolazei pored kazalita i krmi. Mjesta koja su je prije proganjala. Nije znala zato je tamo. Samo se otila proetati, malo razmisliti, probati neto isplanirati i osjeala se potrebu vratiti ovamo. Bilo je vie nego obeshrabrujue. A sada se netko iz njezine prolosti probijao kroz gomilu i zvao je. Osjetila je potrebu pobjei i ne osvrtati se. Angel, ekaj! Stisnuvi zube stala je i okrenula se. Odmah je prepoznala mladu enu koja je hodala prema njoj. I kada ju je vidjela, osjetila je kako se ispravlja i stavlja masku prezira i mirnoe. Zdravo, Torie, rekla je lagano nagnuvi bradu. Torie ju je odmjerila od glave do pete. Nisam mogla vjerovati da si to ti. Drukije izgleda. inila se nesigurna. Jesi li jo u braku s onim farmerom? Angel je osjetila bol prije nego ju je uspjela potisnuti. Ne, vie nisam. teta. Bio je ba poseban. Bilo je neega u vezi s njim... Slegnula je ramenima. Pa, valjda je ivot takav. Pogledala je Angelinu jelenjesmeu haljinu i plat i naborala donju usnicu. Vie se ne bavi istim poslom, zar ne? Ne. Ve vie od dvije godine. Jesi li ula za Lucky? Angel je kimnula. Draga, draga Lucky. I Mai Ling je stradala u poaru. Znam. eljela je skratiti razgovor i vratiti se u veliku kuu na brdu. Nije eljela razmiljati o prolosti. Nije eljela gledati Torie i vidjeti kako je ostarjela. Nije eljela prepoznati beznadnost u njezinim oima. Pa, barem je Magowan dobio ono to je zasluio, rekla je Torie. Piljila je u Angelin

275

starinski ovratnik. Meg umire od boginja, nastavila je. Vojvotkinja ju je izbacila im je saznala. Znala sam povremeno viati Meggie, spavala je u dvoritima, s bocom gina u ruci. Podignula je jedno rame. No ne u zadnje vrijeme. Jo uvijek si s Vojvotkinjom? Torie se nasmijala. Nita se ne mijenja. Barem kod nekih od nas. Cinino se smijeila. I nije tako loe. Upravo je izgradila novu kuu i ima dobrog kuhara. Dobro mi ide. ak imam malo novca spremljenog za budunost. Angel je osjetila teinu u grudima. Pravi li se Torie da je dobro iako nasmrt krvari iznutra? Torie je nastavila priati, ali Angel je jedva ula ijednu njezinu rije. Gledala je Torie u oi i vidjela stvari koje nikada prije nije prepoznala. I sve joj se vratilo, sve to je iskusila otkad joj je bilo osam godina. Bol i usamljenost svega toga... a sve je to vidjela i u Torienim oima. Pa, dosta sam te zadravala priama o starim dobrim vremenima, rekla je Torie, hladno se smijeei. Bolje da se vratim na posao. Danas jo jedan i onda se mogu opustiti. Kada se poela okretati, Angel je osjetila udan poriv. Ispunila ju je toplina, a zatim nalet energije i sigurnosti kakvu nikada prije nije iskusila. Brzo je pruila ruku i zaustavila Torie. Ruaj sa mnom, rekla je, tako uzbuena da je drhtala. Ja? Torie je bila iznenaena kao i Angel. Da, ti! Rekla je Angel, smijeei se. Osjeala se kao da e se rasprsnuti od ideja koje su se javljale u njoj. Znala je! Znala je to Bog eli da ona radi. Znala je tono to je htio. Znam za mali kafi na uglu. Provukla je ruku ispod Toriene i povuk la je naprijed. Vlasnikovo ime je Virgil. Svidjet e ti se. I znam da e mu biti drago upoznati te. Torie je bila previe zapanjena da bi se bunila. Je li rekla kamo ide? pitao je Jonathan svoju uzrujanu ker. Ne, oe. Zna kako je nemirna bila proteklih tjedana. Jutros je rekla da ide u etnju. Htjela je ii sama kako bi mogla razmisliti. Otada se nije vratila. Mislim da joj se neto dogodilo. Ne moe to znati, rekla je Priscilla. Prepustila si se osjeajima. Angel se zna brinuti za sebe. Tvoja majka ima pravo, sloio se Jonathan, ali i on se pitao. Ako se Angel ne vrati za sat vremena, uzet e koiju i poi je traiti. Susanna je prestala hodati amo-tamo dovoljno dugo da proviri kroz zavjesu. Pada mrak. O! Evo je. Penje se uz brdo. Okrenula se, a oi su joj sjajile. Nasmijeila se i mahnula! Navukla je ipkaste zavjese i odmarirala prema ulaznom hodniku. Rei u joj to mislim o tome kako nas je zabrinula! Angel je uletjela u kuu i zagrlila Susannu prije nego je ova mogla izgovoriti i rije pokude. O, Susanna, nee vjerovati! Jednostavno nee! Angel se nasmijala. Ma, povlaim rije. Ti e vjerovati. Skinula je ogrta i objesila ga, prebacivi nehajno vrpcu za kosu preko njega. Jonathan je odmah primijetio promjenu na njoj. Lice joj je blistalo, a smijeak bio pun radosti. Znam to Bog eli da radim u ivotu, rekla je i sjela na rub naslonjaa. Sklopila je

276

ruke na koljenima i izgledala kao da e se rasprsnuti od uzbuenja. Promatrao je svoju ker kako sjeda pored nje. Izgledala je kao da gubi najbolju prijateljicu. Pa, to se moda i dogaalo. Trebat e mi vaa pomo, Angel je rekla Jonathanu. Nikada vam neu moi vratiti sve to ste ve uinili, ali u vas moliti za jo. Odmahnula je glavom. Prebrzo idem. Moram vam ispriati to se danas dogodilo. Ispriala im je o susretu s Torie i ruku s njom. Ispriala im je o malodunosti i beznau mlade prostitutke koje je i sama godinama osjeala. Mogla je dobiti posao kod Virgila da je znala kuhati. Ovako je on bio ljubazan i dopustio joj da ostane kod njega ako ja nekoliko tjedana ostanem s njom i pokaem joj to da radi. Ubrzo e se sama moi nositi s time. Ne moemo te pratiti, rekao je Jonathan. Djevojka je bila toliko uzbuena da su njezine rijei imale malo smisla. Torie je rekla da bi se odluila otii, kada bi nala izlaz. Virgil ju je pitao zna li kuhati, a odgovorila je da ne zna. I ovisilo je o meni, tamo kod Virgila. Zato ne? Zato ne to? pitala je Susanna, bijesna. Pria besmislice. Zato joj ne bih omoguila izlaz, rekla je Angel. Nauila je da kuha. Nauila je da iva. Nauiti je raditi eire. Bilo to od ega bi mogla ivjeti. Jonathane, elim kupiti kuu u kojoj bi osoba poput Torie mogla doi i biti sigurna i nauiti neku vjetinu, kako ne bi morala prodavati svoje tijelo. Jonathan se zamislio. Imam neke prijatelje koji bi mogli pomoi. Koliko novaca misli da ti treba za poetak? Postoji kua nekoliko ulica od dokova. Rekla im je i cijenu. Podignuo je obrve. Bilo je to jako puno novaca. Pogledao je Priscillu, ali ona mu nije bila od pomoi. Jo jednom je pogledao Angel i znao da je ne moe odbiti i ugasiti taj pogled nade i smisla u njezinim oima. Pobrinut emo se za to sutra ujutro. Blistavih se oiju sagnula i poljubila ga u obraz. Hvala, dragi prijatelju. Otac ima jo prijatelja koji e podrati tu kuu, rekla je Susanna. Jonathan je pogledao svoju ker i vidio promjenu na njezinom licu. Nije vidio takav sjaj otkako je Steven umro. Grudi su mu se stisnule. O, Boe. Nagla ga je spoznaja pogodila. Ipak u je izgubiti, ne od ruku mladog fanatika koji je namjerava odvesti u divljinu i preobraivati Indijance, nego od strane Angel i drugih nalik njoj. elio je da se njegova djevojica uda i skrasi uz vlastitu djecu. elio je da ivi u kui blizu njegove kako bi ga esto mogla posjeivati. elio je da bude vie kao Priscilla, a manje kao on. Promatrao je Susannu kako hoda naprijed-natrag, a planovi su izbijali iz nje poput fontane. Angel se smijala i dodavala svoje ideje, jednu za drugom. Obje su bile tako lijepe, bilo ih je teko gledati. Svjetlo koje sjaji u tami. Jonathan je zatvorio oi. O, Boe, nisam tako planirao. Ali opet, to to vano i vrijedno ikada planiramo?

277

33. poglavlje
Kad bijah nejae, govorah kao nejae, miljah kao nejae, rasuivah kao nejae. A kad postadoh zreo ovjek, odbacih ono nejako.
PRVA P OSLANICA KORINANIMA 13:11

aul je krenuo u Sacramento traiti Angel. Ako eli spasiti svoj brak, mora pronai tu vjeticu i vratiti je natrag. Michael je oito nee traiti, a Miriam se nee smiriti dok ona ne bude kod kue. Paul vie nije mogao gledati kako Miriam tuguje za Angel. Kako jo uvijek vidi dobro u Angel, nakon sveg ovog vremena, nije mu bilo jasno, ali Miriam ga je vidjela. Moda ju je zato toliko volio. Nije li vidjela dob ro u njemu? Sada bi sve uinio za nju, ak i napustio njihov dom kako bi traio Angel, ako bi se nakon toga opustila i brinula za svoje zdravlje. Pretpostavljao je da se Angel bavi svojim zanatom u najbliem malo veem naselju. Prvo je traio bordele, mislei da e je zbog njezine rijetke ljepote lako nai. Meutim, ispostavilo se da je Angel esto ime meu prostitutkama. Naao ili je puno, ali ne i nju. Nakon tjedan dana Paul je napustio Sacramento i krenuo na zapad u San Francisco. Moda Sacramento nije bio dovoljno velik za Angel. Za sluaj da ipak nije imao pravo u vezi s njom, zaustavio se u svakom usputnom gradu i pitao za nju. Bez uspjeha. Kada je Paul stigao do San Francisca, bio je siguran da je njegova potraga uzaludna. Previe je vremena prolo otkako je Angel napustila dolinu. Prole su skoro tri godine. Vjerojatno se do sada ve ukrcala na brod za New York ili Kinu. Nije znao bi li bio zahvalan na svom neuspjehu ili nastavio traiti dok ne sazna neto. Miriam je bila tako sigurna, tako odluna. Jo uvijek je u Kaliforniji. Znam to. Netko je sigurno uo za nju. Kako bi djevojka poput Angel mogla jednostavno nestati? itava ga je situacija jako muila, to ako je nae? to bi joj rekao? elimo da se vrati u dolinu? Znala bi da lae. On nije elio da se ona vrati. Nije je vie nikada htio vidjeti. Nije mogao zamisliti da je Michael eli nakon toliko vremena. Tri godine. Bog zna to je sve inila cijelo to vrijeme i s kime. Ali Michael je elio da se ona vrati. To je bio problem. Michael je jo uvij ek volio Angel. Uvijek e je voljeti. Nije ga tvrdoglavost ili ponos spreavala da ovaj put ode za njom. Govorio je da ona sama mora odluiti. Mora se sama vratiti. Pa, nije to eljela. Nakon godinu dana Michael je to trebao shvatiti. Dvije su sigurno trebale biti dovoljne. Kada je prola jo jedna godina, ak se i Miriam prestala nadati da e se sama vratiti. Rekla je da je netko mora nai.

278

elim da to bude ti, Paul, rekla je Miriam. To mora ti uiniti. Kada je to uo, mrzio je Angel vie nego ikada. Napokon je stigao u San Francisco. Magla je prekrivala grad i Paul ju je nevoljko traio. Pronalazak Angel stvorio bi vie problema nego kada je ne bi naao. Zar bi je trebao odvui natrag u dolinu kao to je to Michael uinio nakon to je prvi put otila ? Kakva korist od toga? Samo bi opet otila. I opet i opet. Zar Miriam to nije mogla razumjeti? Jednom prostitutka, uvijek prostitutka. Oito su neke istine bile preteke za slatku i naivnu djevojku kao to je bila njegova ena. Ili ovjeka istog poput Mi chaela. Paul ih je oboje jako volio i nije shvaao kako bi im pronalazak Angel pomogao. Zato je Miriam toliko ustrajala u tome da on bude taj koji e je dovesti natrag? Nije mu htjela objasniti. Rekla je da e sam saznati. Isprva je bio odbio i ona je bil a bijesna na njega. Bio je zapanjen da njegova inae razumna ena moe biti tako silovita. Njezine su ga rijei pogodile poput zamaha maem. Zatim je plakala i rekla da ne moe tako dalje. Kada ga je poela preklinjati da pronae Angel, nije to mogao podni jeti i popustio je. Sada je bio tu, sto pedeset kilometara od kue, Miriam mu je toliko nedostajala da ga je fiziki boljelo. Pitao se zato je, za ime Boga, popustio. Angel je bila bolja izgubljena nego naena. Zaokupljen svojom tmurnom srdbom, besciljno je lutao, gledao uokolo, a da zapravo nije obraao panju na ono to je vidio. Za oko mu je zapela mlada djevojka u sivome. Bila je preko puta, gledala u izlog i podsjetila ga na Tessie. Mjesecima nije pomislio na nju i javila se stara tuga, preplavila ga bolom. Djevojka se nagnula prema naprijed, a rub haljine podignuo se dovoljno da otkrije iznoene crne cipele na visoko kopanje, ba kakve je Tess nosila. Miriam, to radim ovdje? elim biti kod kue s tobom. Trebam te. Zato si me poslala u ovu potragu? Djevojka se uspravila i popravila kapu. Okrenula se i priekala da kola prou prije nego je prela cestu. Paul joj je nakratko vidio lice i srce mu je stalo. Angel! Isprva nije mogao vjerovati da je to stvarno ona. Sigurno je to njegova mata stavila njezino lice na neku drugu nakon svih tih tjedana potrage. Pourila je preko ceste i brzo krenula od njega. Nabio je eir i pourio za njom, pitajui se je li dobro vidio. Sigurno je pogrijeio. To nije mogla biti ona, ne tako odjevena... ali ipak ju je pratio, samo da je jo jednom vidi. Mlada je ena ustro hodala, podignute glave. Mukarci su je cijelim putem primjeivali. Neki bi nagnuli eire u prolazu. Neki su zvidali i iznosili drske ponude. Nije se zaustavljala niti razgovarala s ikim. Oito je imala odredite. Kada je stigla do centra grada, ula je u veliku banku na glavnom uglu. Paul je ekao vani na hladnoj magli pola sata prije nego je izala. To je bila Angel. Bio je siguran u to. Bila je s dobro odjevenim gospodinom, ovjekom bitno starijim i b ogatijim od Michaela. Paul je stisnuo zube i promatrao kako njih dvoje razgovaraju nekoliko minuta, a onda ju je ovjek poljubio u obraz. Klijentela iz visoke klase, Paul je cinino pomislio. I uza svu svoju pristojnu i prigodnu odjeu, Angel je bila bestidna kao i uvijek. Niti jedna potena ena ne bi dopustila

279

da je mukarac poljubi na ulici. ak ni u obraz. Progonile su ga Miriamine rijei. Uvijek si je prosuivao. I uvijek pogreno. Paulova su se usta vrsto stisnula. Miriam nije bila ovdje da posvjedoi ovoj sceni. Nije znala nita o enama poput Angel. Nikada je nije uspio uvjeriti. Nikada nije u potpunosti vjerovala u postojanje djevojke po imenu Angel i onoga to je radila u bordelu u Pair-a- Diceu. Uope ne govori o istoj osobi, rekla bi. Ali on je znao to Angel jest, ak i ako Miriam i Michael to nisu htjeli priznati. to su zaboga ikada vidjeli u toj bezvrijednoj eni, da su je voljeli s takvom vrstom, nepromjenjivom odanou? Nikada to nee shvatiti. Slijedio je Angel do jednostavne drvene dvokatnice nedaleko od Trga Portsmouth. Na vratima je bio natpis. Morao je prei cestu kako bi ga proitao. Magdalenina kua. Lijepo je pisalo, tampanim slovima, da svaki mukarac moe proitati. itavo je vrijeme znao. A to e sada uiniti? ak i kada bi rekao Miriam, ne bi mu vjerovala. A kad bi je uvjerio, to bi je samo jo vie povrijedilo. Obeshrabljen i bijesan, Paul je dugo etao. Angel je kriva to se naao u ovoj situaciji! Ona je unitavala sve otkako ju je prvi put ugledao. Prvo se nala izmeu njega i njegovog novca. Jednom je bacio zlato u uzaludnom pokuaju da provede pola sata s njom u Palaceu. Zatim se nala izmeu njega i Michaela. A sada je stajala izmeu njega i njegove ene! Proveo je no u jeftinom hotelu. Naruio je veeru u restoranu i onda je nije mogao pojesti. Kada je otiao u krevet, nije mogao spavati. Stalno je zamiljao Miriamino uplakano lice. Nikada je nisi ni pokuao razumjeti, Paul. A ne razumije ni sada. Ponekad se pitam hoe li ikada! Itekako razumijem. Ne elim tu vjeticu u svome ivotu. Htio bih da je mrtva, pokopana i zaboravljena. Paul je nemirno spavao i probudio se puno prije svitanja s vrstom odlukom da se vrati u dolinu. Lagat e Miriam. Nema drugog naina da je potedi. Rei e joj da je svugdje traio i nije uspio nai Angel. Ili bi joj mogao rei da je saznao da je Angel umrla od groznice ili boginja. Ne, ne boginja. Difterije. Upale plua. Sve osim boginja. Ili bi mogao rei da je otila na Istonu obalu, te da je brod potonuo na putu oko rta Horn. To bi b ilo uvjerljivo. Ali nikada joj ne bi mogao rei da ju je vidio kako odlazi u bordel nekoliko ulica od dokova. Pakirao se, muen milju da e morati lagati svojoj eni. Kiptio je zbog svih tjedana koje je proveo bez slatkog drutva svoje supruge. Prije nego stigne kui smislit e neki nain da uvjeri Miriam da je to izgubljen sluaj. Mora. Na putu prema trajektu koji bi ga prevezao preko zaljeva poeo je sumnjati. Miriam e htjeti znati ime broda. Htjet e znati s kime je razgovarao. Htjet e znati stotine d etalja koje e morati izmisliti. S jednom velikom lai izaao bi na kraj, ali ne i s tapiserijom manjih. Stojei u gustoj magli, Paul je osjetio hladnou u sebi. Nee upaliti. Kakvu god priu da smisli, Miriam e znati. Uvijek zna. Kao to je Michael znao to se dogodilo izmeu Paula i Angel na putu, a da je nijedna rije nije izgovorena na glas. Bijesan se vratio do drvene kue. Ne vidjevi razloga za kucanje, odmah je uao. Pred njim je bilo malo, skromno opremljeno predsoblje s dvije klupe i vjealicom za eire. Na njoj su visjela dva eira. Zapravo, nije bilo nikoga da ga pita to eli, a jo manje koga

280

treba. uo je enske glasove. Skinuo je eir, uao u veliku dnevnu sobu i sledio se. Bila je puna ena, uglavnom mladih i sve su buljile ravno u njega. Vruina mu je navrla u lice. Odmah je primijetio nekoliko stvari. Sve su djevojke sjedile na obinim drvenima stolicama. U prostoriji nije bilo mukaraca osim njega, a izgledalo je vie kao razred nego bordel. Sve su nosile iste sumorne sive haljine kakvu je Angel juer nosila. Angel nije bila meu njima. Visoka ena koja je stajala pred ostalima mu se nasmijeila. Njezine smee oi sjajile su se kao da se zabavlja. Jeste li se izgubili, gospodine? Doli ste postati bolji? Mlae su ene se nasmijale. Ja... ja... se ispriavam, gospoe, promucao je, zbunjen i posramljen. Kakvo je ovo mjesto? Misli da je u hotelu, rekla je jedna od djevojaka, gledajui torbu na njegovim leima. Ostale su se nasmijale. O, kladim se da on misli da je ovo neto sasvim drugo, zar ne, duo? rekla je druga, odmjerivi ga od glave do pete. Netko se nasmijao. Pocrvenio je! Nisam vidjela mukarca koji je pocrvenio od 49. Dame, molim vas, rekla je visoka ena, utiavi ih. Spustila je kredu. Obrisala je bijelu prainu s mravih prstiju i krenula prema njemu. Ja sam Susanna. Ispruila je ruku i on ju je bez razmiljanja prihvatio. Prsti su joj bili hladni, stisak vrst. Kako vam mogu pomoi? Traim nekoga. Angel. Zove se Angel. Barem se tako nekad nazivala. Mislim da sa m je vidio ovdje juer popodne. Paul? Naglo se okrenuo i vidio je kako stoji na vratima. Izgledala je iznenaeno i uasnuto. Poi sa mnom, molim te, rekla je. Slijedio ju je niz hodnik do malenog ureda. Sjela je za veliki stol od hrastovine. Na njemu su bili razbacani papiri, kao i nekoliko knjiga. U jednom je kutu bila obina smea kutija za eire, s prorezom. Molim te, sjedni, rekla je. Sjeo je i osvrnuo se po jednostavnoj, skromnoj prostoriji. Nita mu nije bilo jasno. Zato bi madam imala ured koji bi vie odgovarao asnoj sestri? Kakva su se predavanja odravala u drugoj prostoriji? Na ploi su bili ispisani matematiki zadaci, ali sada kada je bio suoen s Angel, nije se sjetio pitati. Staro neprijateljstvo vratilo se u punoj snazi. Da nema nje, bio bi kod kue s Miriam. Angel ga je gledala s istom izravnou, ali bila je nekako drukija. Hladno joj je uzvratio pogled, pokuavajui otkriti o emu se radi. Jo uvijek je bila lijepa, tako nevjerojatno lijepa... ali uvijek je bila takva: lijepa, hladna i tvrda kao kamen. Namrtio se. To je bilo to. Tvrdoa. Vie je nije bilo. Smekala se. To joj se vidjelo u oima, njezinom blagom osmijehu, mirnim kretnjama. Spokojna je. Ta ga je pomisao zapanjila, pa ju je odbacio. Ne, nije spokojna. Jednostavno nita ne osjea. Nikada i nije. Sjetio se dana kada su bili na putu. Nije se mogao rijeiti tih misli. Htio je neto rei, ali nije mogao smisliti ni rije. Bio je ljut, ogoren, potiten, ali se stalno podsjeao da nije ovdje zbog sebe. Bio je tu zbog Miriam. im prije kae to ima, to e se

281

prije Angel odbiti vratiti i on e moi ivjeti s mirnom savjeu. Angel je prva progovorila. Dobro izgleda, Paul. Imao je udan osjeaj da ga pokuava smiriti. Zato bi to eljela uiniti? Da, i ti, rekao je, zvuei ukoeno pristojno. Govorio je istinu. ak je i u sivome izgledala dobro. Bolje nego ikada. Bila je jedna od onih ena koja e biti prekrasna ak i u ezdesetima. Prerueni vrag. okirala sam se kada sam te vidjela, rekla je. Da, siguran sam da jesi. Oima mu je pretraivala lice. to te dovodi u Magdaleninu kuu? Neka se malo znoji. ija je to kua? Moja. Nije ponudila objanjenje. ekala je da on neto kae. Juer sam te vidio na ulici i slijedio te ovamo. Zato nisi uao? Nisam te htio u neemu prekidati, rekao je. Zove li se jo uvijek Angel? Nije mogao govoriti bez otrine u glasu i nije shvaao njezin pogled, kao da je svaka njegova rije duboko alosti. Zato bi. Prije je nita nije alostilo. Bila je to samo gluma. I dalje me zovu Angel, rekla je. inilo se prigodnim. Ponovno ta izravnost. Otvorenost, bez okolianja, a ipak na neki nain njenija nego to se sjeao da je ikada bila. Drukije izgleda, rekao je i osvrnuo se po prostoriji. Oekivao sam da e ivjeti na vioj razini od ove. Misli, nioj. Izgledala je kao da se zabavlja, a ne brani. Na licu mu se pojavio podsmijeh. Nita se ne mijenja, je li tako? Angel ga je prouavala. Imao je pravo, u jednome. Barem po pitanju njegove mrnje prema njoj. Nije da nije imao dovoljno razloga. Ipak, boljelo je. Ne, pretpostavljam da ne, tiho je rekla. To je razumljivo. Za toliko je toga trebala odgovarati. Skrenula je pogled. Nije mogla prestati misliti na Michaela. Bojala se pitati za njega, posebno ovog ovjeka koji ga je toliko volio, a nju mrzio jednakim intenzitetom. to je radio ovdje? Paul nije znao to bi rekao. Osjeao je da ju je povrijedio. Uzdahnula je i ponovno ga pogledala, a on se pitao je li tako smirena kao to izgleda, je li je bilo to diralo. To je jed na od stvari koje je prezirao kod nje. Niti jednim ubodom nije joj prolio krv. Svraa li kada u dolinu? pitala je. Pitanje ga je zateklo nespremnog. ivim tamo. O, rekla je, iznenaena. Nisam je ni napustio. Nije odgovorila na optuivaki ton. Miriam mi je rekla da se namjerava vratiti lovu na zlato i ponovno okuati sreu. Iz oaja, rekao je. Miriam me odgovorila od toga. Angelino se lice smekalo. Da, to vjerujem. Miriam uvijek spaava due. Kako je ona? Oekuje bebu na ljeto. Promatrao je kako se boja povlai iz Angelinog lica, a onda se polako vraa. Hvala Bogu.

282

Hvala Bogu? Nasmijeila se, ali to je bio tuan i zamiljen osmijeh. Nikada ranije nije vidio da se tako smijei. Poelio je da zna to misli. To su divne vijesti, Paul. Michael je sigurno jako sretan. Michael? Tiho se nasmijao, zbunjen. Pa, pretpostavljam da je. Osjeao je potrebu rei: Jako mu dobro ide posljednjih nekoliko godina. Kupio je jo malo zemlje i malo stado stoke prolog proljea. Najesen je postavio veu talu. Nije trebala znati da mu je odnijela pola srca sa sobom kada je otila. Michael je jo uvijek vjerovao u Boga i Bog e mu nai dobru enu. Nije oekivao da se Angel nasmijei na vijesti, ali jest, nije izgledala nimalo iznenaena. Izgledala je sretno i kao da joj je laknulo. Michaelu e uvijek biti dobro. Vjetica bez srca. Zar je to sve to je imala za rei? Zar nije znala koliko je Michael voli, koliko ga je pogodio njezin odlazak? A ti, Paul? Jesi li opet izgladio stvari s njime? Mrzio ju je to ga podsjea na ono to se dogodilo. Toliko ju je mrzio da je u ustima osjeao okus elika. im si ti otila, stvari su se vratile na staro, rekao je, svjestan da je to la. Michael mu nikada nije zamjerao. On je bio taj koji nije poputao. Nita nij e bilo isto. Ona je i dalje bila zid izmeu njih. Drago mi je, rekla je, a tako je i izgledala. Uvijek te volio, zna. Nikada nije prestao. Vidjela je njegov izraz lica i promijenila temu. Moe mu pomoi nadograditi kolibu. Sada e mu trebati. Nadograditi? Zbog ega? Za bebu koja stie, rekla je. On i Miriam e s vremenom trebati novu sobu. A bit e jo djece. Michael mi je uvijek govorio da bi htio puno djece. Sada e ih i dobiti. Paul nije mogao disati. Bilo mu je hladno i muno. Angel se namrtila. to nije u redu? Vidio je istinu i gr u elucu nije bio nita u usporedbi s bolnom kuglom u grudima. O, Boe. O, Boe! Zar ga je zato ostavila? Osjeao je Miriaminu prisutnost i uo njezine rijei. Nikada je nisi razumio, Paul. Nikada se nisi ni potrudio. Miriam s oima punim suza. Moda bi kada bi se potrudio, samo jednom, stvari mogle biti drugaije. Amanda me nikada nije pustila blizu. Ne u potpunosti. Mislim da nikome nije dala do znanja koliku bol osjea, ak ni Michaelu. Moda si joj mogao pokuati pomoi! Miriam se vrsto suprotstavila njegovom preziru. Ja nisam poznavala Angel. Poznajem samo Amandu i, da nije bilo nje, nikada ti ne bih imala hrabrosti prii. Miriam na dan kada je dola u njegovu kolibu. Moram uiniti to je najbolje za tebe. Angel je pogledom pretraivala njegovo lice. to se dogodilo, Paul? to je bilo? Je li sve u redu s Miriam? Miriam je moja ena, a ne Michaelova. Pritisnula je lea uz naslon stolice, zateena. Tvoja? Da, moja. Ne razumijem, rekla je drhtavim glasom. Kako moe biti tvoja ena? Nije joj mogao odgovoriti. Znao je na to misli. Koliko je puta i sam pomislio da nije

283

dovoljno dobar za nju. Bila je dobra ba za Michaela. I sam je tako mislio i itavo se vrijeme zaljubljivao u nju. Bio je uvjeren u to do dana dok nije dola u njegovu kolibu. Angel, Michael jo uvijek eka da se ti vrati kui. Lice joj je mrtvaki problijedilo. Prole su vie od tri godine. Ne moe jo uvijek ekati. eka. Paulove rijei pogodile su je ravno u grudi. O, Boe. Na trenutak je zatvorila oi. Ustala je i okrenula se. Povukla je ipkastu zavjesu kako bi pogledala kroz prozor. Padala je kia. Nije mogla disati od bolova u grudima. Oi su joj gorjele. Paul je vidio kako je vrsto stisnula zavjesu dok joj zglobovi nisu pobijelili. Mislim da razumijem, hladno je rekao. Mislila si da e se ako ode on okrenuti Miriam. S vremenom bi se zaljubio u nju i zaboravio te. Je li tako? Nije li i on oekivao da e se to dogoditi? Nije li mu ta mogunost razdirala utrobu? To bi se i dogodilo. Nije ni morala rei: Da se ti nisi umijeao. Jednom je Paul bio rekao Miriam da misli da Angel nije sposobna za ili-ili ljubav. Sada su mu se te rijei vratile. Kako je mogao tako pogrijeiti u vezi s njom? Kada se okrenula i pogledala ga, sramio se. Miriam je savrena za njega, rekla je. Ona je ena kakva mu treba. ista je i pametna i njena. Ima nevjerojatnu sposobnost voljeti. Ovaj je put uo puno vie od samih rijei. To je sve istina, ali Michael voli tebe. On eli djecu, a Miriam mu ih je mogla dati. Oni razumiju jedno drugo. Zato to su prijatelji. Oi su joj bljesnule. Mogli su biti vie od toga. Moda, zakljuio je, suoen s vlastitom sebinou. Da sam bio hrabar kao ti i otiao. Ali nisam. Nisam mogao. Do ovog trenutka mislio je da je to bilo zato to je previe volio Miriam, ali je sada jasno vidio da je vie volio sebe. Angel je razumjela viu kvalitetu ljubavi: rtvu. Nagnuo se prema naprijed i stavio glavu meu ruke. Sada je znao zato je Miriam inzistirala da on bude taj koji e je nai. Bio sam u krivu, prostenjao je, bio sam u krivu u vezi s tobom itavo vrijeme. Vid mu se zamutio. Ponovno je podignuo pogled. Mrzio sam te, toliko sam te mrzio da... Prekinuo je, nije vie mogao rei. Angel je ponovno sjela za stol, tuna. Imao si pravo oko puno stvari u vezi sa mnom. Njezine su rijei samo potvrdile ono to je sada znao. Tmurno se nasmijao. Nisam bio ni blizu. A znam i zato. Onog dana kada smo putovali. Znao sam da ima pravo. Imala si pravo. Izdao sam ga. Oi su joj se ispunile suzama. Mogla sam rei ne. Jesi li to tada znala? Neko vrijeme nije nita rekla. Jedan dio mene sigurno je znao. Moda samo nisam htjela znati. Moda je to bio moj nain da te povrijedim. Ne znam vie. Bilo je to tako davno. Nisam vie htjela o tome razmiljati, a opet, svaki put kada bih te vidjela, vratilo bi mi se. Nisam mogla pobjei od toga. Sjetila se tame u kojoj je ivjela. Sjetila se svih onih mjeseci kojih se Paul drao

284

podalje i koliko je to boljelo Michaela. Mogla je zamisliti i koliko je ta razdvojenost boljela Paula, a i njegov sram. I groznog osjeaja krivnje zbog svega toga. Nije li se druila sa sebi slinima? Ona je bila kriva. Dopustila je da se to dogodi. Iz kojeg god razloga. Zar je sada vano? Nije mogla kriviti nikoga osim sebe. Izbor je bio njezin. Uope nije ni mislila na posljedice. Odjeci toga bili su poput kamena baenog u mirnu vodu. Prskanje i onda su se krugovi poeli iriti. Ubrzo je voda opet bila mirna. A kamen je uvijek bio tamo, leao je hladan i tvrd na dnu. Michael. Paul. Ona. Slomljene due koje su oajniki eljele zacijeliti. Razdor i pukotina izmeu Paula i Michaela bili su sve vei. Ne zato to mu Michael nije mogao oprostiti, ve zato to Paul nije mogao oprostiti sam sebi . Nije li se ona tako osjeala veinu svog ivota? Da je za sve to joj se dogodilo nekako sama bila kriva, da je kriva i zato to se rodila? U proteklih nekoliko godina saznala je da nije jedina koja se tako osjea. ula je to svakoga dana od ena koje su iskusile isto zlostavljanje kao i ona. Oprostiti drugima ono to su joj uinili bilo je puno lake nego oprostiti sama sebi. Jo uvijek je bilo tekih trenutaka. Usta su joj zadrhtala. Paul, jako mi je ao zbog boli koju sam ti nanijela. Iskreno. Dugo je sjedio, nije mogao govoriti, razmiljajui o tome koliko je puta i kakvo proganjanje pretrpjela. Od njega. A sada se ispriavala. Planirao je njezino unitenje i pritom unitio sam sebe. Od onog trenutka bio je obuzet mrnjom, zaslijepljen njome. Bio sam nepodnoljiv, samouvjeren i okrutan. Ta je spoznaja bila gorka i bolna, ali i olakavajua. Bila je to udna sloboda stajati pred ogledalom i jasno se vidjeti. Po prvi put u ivotu. Da nije bilo Miriam, to bi bilo od njega? Ljubav prema njoj ga je smeka la. Vidjela je u njemu neto to nije mogao zamisliti da je itko osim Tess mogao vidjeti. I vidjela je neto u Angel to on nije mogao. Razmiljao je o tome, ali se tvrdoglavo drao vlastitih uvjerenja. Michaelova ena za njega je uvijek bila Angel, skupa uprljana golubica iz Pair-a-Dicea i uvijek se prema njoj tako odnosio. Sada kada je razmiljao o tome, nije se mogao sjetiti niti jednog puta da se branila. Zato nije? I na to je znao odgovor. Upravo mu ga je dala kada je rekla da je imao pravo u vezi s njom. Nije utjela zbog prezira ili arogancije, nego zbog srama. Vjerovala je u sve to joj je govorio. Vjerovala je da je okaljana i bezvrijedna, pogodna samo da bi je se iskoristilo. A ja sam je pomogao u to uvjeriti. Odigrao sam ulogu koju je Michael odbio igrati. Preplavilo ga je kajanje. Boljelo ga je gledati je. Jo je vie boljelo vidjeti istinu da je i on bio veliki krivac za Michaelovu bol. Da joj je barem jednom pruio priliku kao to je Miriam rekla, moda bi stvari bile drugaije, ali bio je previe ponosan, previe siguran da je u pravu. Meni je ao, rekao je. Jako mi je ao. Moe li mi oprostiti? Pitala se je li svjestan da mu suze teku niz lice i osjetila je naglu, neobjanjivu toplinu prema tome ovjeku. Michaelovom bratu, njezinom bratu. Davno sam ti oprostila, Paul. Napustila sam dolinu i Michaela svojom voljom. Nemoj kriviti sebe za to. Nagnula se prema naprijed, ruku vrsto sklopljenih na upijajuem papiru na stolu. Ostavimo sve to iza nas. Molim te. Ispriaj mi sve to se dogodilo otkako sam otila.

285

Lagano se nasmijeila, njeno ga zadirkujui. Posebno kako je ovjek poput tebe uspio osvojiti djevojku kao to je Miriam? Nasmijao se po prvi put u nekoliko mjeseci. Samo Bog zna, rekao je, odmahujui glavom. Duboko je uzdahnuo i opustio se. Voli me. Rekla mi da je nakon to me prvi put vidjela znala da e se udati za mene. Od razgovora o Miriam ga je ponovno preplavila toplina. Promatrao bih je i silno elio i pronalazio sve mogue razloga zato nisam vrijedan ni da poljubim skute njezine suknje. Zatim je u jednu zoru dola u moju kolibu. Rekla je da se useljava k meni i poela me uvjeravati koliko je trebam. Nisam imao snage poslati je kui. Angel se tiho nasmijala. Ne mogu zamisliti Miriam tako hrabru. Rekla mi je da je hrabrost nauila od tebe. Tada nije znao na to je mislila. Sada jest. Angel je toliko voljela Michaela da ga je ostavila kada je mislila da je to najbolje za njega. Miriam je njemu dola iz istih razloga. Da nije, on bi se bio vratio u lov na zlato i pi o i provodio vrijeme u bordelima i vjerojatno bi tamo umro s licem u blatu. Miriam me poslala po tebe. Amanda, elim te odvesti kui. Ozbiljno je to mislio. Amanda. Grlo joj se stisnulo, i nasmijeila se. Jo je jedan teret bio dignut i bila je zahvalna na tome, ali to nije bilo tako lako ili jednostavno. Nije to mogla dopustiti. Ne mogu se vratiti, Paul. Nikada. Zato ne? Koliko je jo morao znati da bi je razumio i postao joj saveznik? Jo uvijek puno toga o meni ne zna. Onda mi reci. Zagrizla je usnicu. Koliko je bilo dovoljno? Prodali su me u prostituciju kada mi je bilo osam godina, rekla je polako, gledajui u prazno. Nisam znala za drugaiji ivot dok me Michael nije oenio. Ponovno ga je pogledala. I nisam ga razumjela, ne na onaj nain na koji se on nadao. Ne mogu promijeniti tko sam bila. Ne mogu promijeniti stvari koje su se dogodile. Paul se nagnuo prema naprijed. Ti si ta koja jo uvijek ne razumije, Amanda. Postoji neto to do sada nisam razumio jer sam bio previe tvrdogla v, ljubomoran i ponosan... Michael te izabrao. Sa svom tvojom prolou, sa svim tvojim manama, sa svime. On je od poetka znao otkuda dolazi i nije mu bilo vano. Kod kue je bilo puno ena koje bi sve dale da se udaju za njega. Drage, razumne djevice iz bogobojaznih obitelji. Nije se zaljubio u niti jednu od njih. im je tebe vidio je znao. Od samog poetka. Ti. Nitko drugi. Sve mi je to ispriao, ali ja sam mislio da se radi o seksu. Sada znam da nije tako. Bilo je to neto drugo. Luda nesrea... Mislim da je znao koliko ga treba. Odmahnula je glavom, ne elei to uti, ali Paul je bio odluan. Amanda, odveo te iz zarobljenitva vlastitim znojem i krvlju, i ti to zna. Nemoj mi sada rei da mu se ne moe vratiti. Previe je boljelo jer ga je jo uvijek voljela i trebala. Ponekad je mislila da e umrijeti bez zvuka Michaelovog glasa. Zatvorila bi oi i vidjela mu lice i kako hoda i kako joj se smijeio. Nauio ju je kako se igrati i pjevati i veseliti, stvari koje prije nije znala. A

286

slatkoa tih uspomena bila je bolna; razdvojenost nepodnoljiva. Ponekad se trudila uope ne razmiljati o njemu jer je bol bila tako velika. Ali glad za njim je uvijek bila prisutna, beskrajna, bolna glad. Samo se on otvorio kako bi u njezin ivot uveo Krista. Kroz njega ju je Krist ispunio tako da je bila preplavljena. Michael je uvijek govorio da je to Bog; sada je znala da je to istina. A od spoznaje da je on bio most izmeu nje i njezinog Spasitelja samo je jo vie eznula za Michaelom. Nije si mogla dopustiti da razmilja o svemu tome. Morala je misliti o tome to je dobro za njega, ne o onome to je eljela za sebe. Sada je imala svrhu i zadovoljstvo u ivotu. Nisu je muila none more i sumnje. Barem, ne do sada. I morala je Paulu rei svu istinu, kako bi razumio. Ne mogu mu roditi djecu, Paul. Nikada. Neto su mi napravili dok sam bila jako mlada. Kako bi bili sigurni. Morala je stati i nakratko pogledati u stranu kako bi mogla nastaviti. Michael eli imati djecu. To zna. To je njegov san. Ponovno ga je pog ledala. Moe li sada razmjeri zato se ne mogu vratiti. Znam da bih mu i dalje bila ena. Ali to ne bi bilo poteno, zar ne? Ne prema ovjeku kao to je on. Borila se da zadri suze koje su sada esto bile blizu povrine. Nee popustiti. Nije mogla. Ako pone, plakat e dok se ne rastopi. Paul nije znao to bi rekao. Molim te, rekla je. Kada se vrati, nemoj rei Miriam da si me vidio. Reci bilo to. Reci da sam napustila zemlju. Reci da sam umrla. Najeio se uvi vlastite misli kako ga progone. Molim te, Paul. Ako joj kae istinu, rei e Michaelu, a on bi vjerovao da mora opet doi po mene. Ne daj mu da sazna gdje sam. Ne mora se toga bojati. Rekao je Miriam da te ovaj put nee dovlaiti natrag. Rekao je da je odluka na tebi, da se mora svojevoljno vratiti jer inae nikada nee shvatiti da si slobodna. Sada ju je vie od svega htio uvjeriti da se vrati kui. Jesi li mu ikada rekla da ne moe imati djecu? Jesam, tiho je rekla. to je on rekao? Odmahnula je glavom, odbacivi taj argument. Zna Michaela. Stvarno ga i je poznavao. Ustao je i stavio ruke na stol. Oenio te, Amanda. U dobru i u zlu, dok vas smrt ne rastavi i do tada e te ekati, i nakon toga, ako poznajem Michaela. Kada bi samo znala koliko pati... Nemoj. Poznaje ga. Je li ikada prije digao ruke od tebe? Nee te prestati ekati. Nikada nee odustati. Odmahnula je glavom, blijeda i uzrujana. Ne mogu se vratiti. Paul se uspravio. Nije znao je li joj dao povod za razmiljanje ili joj samo nanio jo boli. Rekao sam sve to sam imao. O tebi ovisi, Amanda. Samo se nemoj predugo odluivati. Nedostaje mu ena. Zapisao je ime i adresu hotela u kojem je odsjeo veer prije. elio bih krenuti do sutra u devet. Javi mi to si odluila. Uzeo je svoju torbu i prebacio je preko ramena. Kakvo je ovo zapravo mjesto?

287

Pansion? Podignula je pogled prema njemu, trgnula se iz svoje dileme. Na neki nain. Ovo je dom za pale ene, ene poput mene koje ele promijeniti svoje ivote. Imale smo puno sree. Nekoliko nam je imunih graana financijski pomoglo. Mukarac iz banke, pomislio je Paul. Bog mi pomogao. Kakva sam budala bio. Ti si je pokrenula, zar ne? Ne sama. Dobila sam puno pomoi putem. to ih tamo uite? Kimnuo je prema velikoj prostoriji iza vrata i niz hodnik. itati, pisati i zbrajati; kuhati, ivati, kako voditi mali posao. im su spremne, naemo im posao. Razvili smo nain kako da to postignemo uz pomo nekoliko crkava. Otac Patrick esto ju je posjeivao. Neki katoliki sveenici bili su jako nalik Michaelu. Odani Bogu, ponizni, strpljivi i puni ljubavi. Oklijevala je. Magdalena je jedna od stvari na koju moram misliti, Paul. Trebaju me ovdje. Koliko god dobar povod, to je sada samo izgovor. Predaj palicu nekome drugome. Ona visoka gospoa s nasmijanim oima izgleda kao da bi se mogla brinuti o svemu. Proao je kroz vrata. Tvoja prva obaveza je prema Michaelu. Rekao je sve to je mogao. ekat u najkasnije do sutra u podne. Onda idem kui. Angel je dugo sjedila i razmiljala nakon to je otiao. Sunce je zalo, a ona nije upalila svjetiljku. Sjetila se kako je sjedila kilometar od kue kada joj je Michael rekao: Ovo je ivot koji ti elim pruiti. A to je i inio. Kako je mogao znati to je uinio za nju? Kako je mogao i pretpostaviti da je njezin ivot nov jer joj je pokazao kako se ivi? Paul je mislio da se vratila prostituciji. to ako je Michael mislio isto? Nije mogla podnijeti da on to vjeruje. To bi uinilo sve to je ikada napravio za nju besmislenim, a znailo je sve. Boe, jesam li pogrijeila? Trebam li se vratiti? Kako se mogu suoiti s njim nakon sveg ovog vremena? Kako ga mogu vidjeti i ponovno otii? to eli da radim? Znam to ja elim. O, Boe, znam. Ali to ti eli da napravim? Obgrlila se i ljuljala, grizui usnice i borei se s tugom. Kako da mu ne zahvalim? Jesam li mu ikada zapravo objasnila to je uinio za mene? to sam ja njemu ikada dala osim tuge? Ali sada je imala darove za njega. Suprotstavila se Vojvodi. Ila je putem koji ju je Michael nauio. Zbog toga su joj ljudi vjerovali i podrali izgradnju Magdalenine kue. Dobro joj je ilo u ivotu, a to je sve bilo zbog njega, zbog onoga to je vidjela u njemu. Trai i nai e, itao bi joj, a tako je i bilo. Moda bi mu, kada bi nala nain da mu to kae, dala mir. Sarah, voljena. Boe, neu traiti vie od toga. vrsto je zatvorila oi. Neu te nita vie traiti. Predavanja su odavno zavrila kada je ona napustila ured. Djevojke su veerale i povukle se u svoje sobe. Angel se popela na kat. Vidjela je svjetlo ispod Susanninih vrata i pokucala. Naprijed. Angel je ula.

288

to se dogodilo? pitala je Susanna, ustavi s kreveta i krenula prema njoj. Primila ju je za ruke. Tako si blijeda. Nedostajala si nam za veerom. Tko je bio onaj ovjek? Prijatelj. Susanna, elim da vodi Magdalenu umjesto mene. Ja, rekla je, zapanjena. Izgledala je najnesigurnije to ju je pamtila. Pustila je njezine ruke i zakoraila unatrag. Ne misli ozbiljno. Ne bih mogla! Mislim i, da, moe. Susanna je bila vie nego sposobna voditi posao. Samo to jo nije znala. Proi e kroz vatru i izai jo snanija nego sada. Angel je odjednom bila jako sigurna u to. Ali zato? Kamo ti ide? Kui, rekla je Angel. Idem kui.

289

34. poglavlje
Hajde, vratimo se Jahvi! On je razderao, on e nas iscijeliti: on je udario, on e nam poviti rane!
HOEA 6:1

aul! Miriam je istrala iz kolibe i bacila mu ruke oko vrata, plaui od sree. O, kako si mi nedostajao! Poljubila mu je svaki dio lica do kojeg je mogla doi. On se smijao i ljubio joj usta, osjeajui kako se djelii u njemu ponovno sastavljaju. Bio je kod kue! Sva napetost proteklih tjedana, osjeaj krivnje proteklih mjeseci je ispario. Stisnula se vre uz njega, pa su ga obuzeli i drugi osjeaji. Drati ponovno Miriam u naruju bilo je stvarno zanosno. Kada ju je pustio iz zagrljaja, bila je rumena i bez daha. Nikada mu nije bila tako lijepa. Odmjerio ju je i primijetio da se vidi da je trudna. Boe, kako si narasla, rekao je, trljajui joj trbuh. Nasmijala se i stavila ruku na njegovu. Jesi li je pronaao? U San Franciscu. Srce mu se jo vie ozarilo od pogleda u Miriaminim oima. Njeno mu se nasmijeila. Vidim da je sve dobro ispalo. Izgledala je oduevljeno i kao da joj je laknulo. Potpuno je zaboravila bijes prema njemu. Gdje je? pitala je, gledajui iza njega. eljela je nekoliko minuta sjediti na cesti. Mislim da se sprema za iskuenje. Posljednja dva dana jedva da je progovorila. Promijenila se, Miriam. Pogledala ga je u oi i nasmijeila se. Kao i ti, ljubavi moja. Pomirio si se sam sa sobom, zar ne? Imao sam pomo u tome. Miriam je ugledala Amandu i ostavila ga da stoji, a ona potrala uz cestu, ispruenih ruku, kako bi je doekala. Dvije su se ene toplo zagrlile, a Paul se nasmijeio. Kada ju je Miriam pustila, veselo je brbljala, suze su joj curile niz obraze. Angel je bila blijeda, ali napeta, nimalo oputena. Pogledala je prema Michaelovoj zemlji, a Paul je razumio zato. Amanda se bojala suoiti s Michaelom nakon tako dugo vremena. Boe, neka sve bude u redu izmeu nje i Michaela. Molim te. Uinio bi mi osobnu uslugu. Donijet u vode, pa se moe okupati, govorila je Miriam, uzevi Amandu pod ruku dok su hodale prema njemu. Jutros sam ispekla kruh, a juha se kuha. Sigurno si gladna nakon puta. Ne mogu ostati, Miriam.

290

Miriam se zaustavila. Ne moe? Ali zato? Moram otii k Michaelu. Pa, naravno da mora, ali moe se malo odmoriti i oprati. Moemo malo razgovarati. Ne mogu, rekla je Angel. Ako budem jo ekala, moda uope neu moi otii. Slabano se nasmijeila. Miriam joj je pogledom prelazila po licu. Pogledala je Paula, a onda opet nju. vrsto ju je zagrlila. Proetat emo s tobom. Preklinjala je Paula pogledom. Naravno da hoemo, spremno se sloio, a Angel je kimnula. Sada kada je trenutak bio pred njima, svi su se bojali to e se dogoditi. Koliko je Michael bio strpljiv? Jo gore, hoe li se naljutiti to su se umijeali i preuzeli stvar u svoje ruke? Ili su cijelo vrijeme inili Boje djelo? Kada su se pribliili Michaelovom imanju, Angel je stala. Ostatak puta moram prijei sama, rekla im je. Hvala vam to se preli ovaj dio puta sa mnom. Miriam se inila spremna prigovoriti. Kada je pogledala prema Paulu za podrku, on je odmahnuo glavom. Amanda je imala pravo. Angel je poljubila Miriam u obraz i zagrlila je. Hvala ti to si poslala Paula, proaptala je. Promatrali su je kako ostatak puta prelazi sama. Paul je stavio ruku na Miriamina ramena i promatrao Amandu. Sjeao se kako je Angel uvijek hodala, podignute glave, uspravnih lea. Arogancija, bio je mislio, ali ponos ju je odrao tako dugo, a ponos ju je i izdvajao. Sada je iz nje izbijala tiha ljupkost, prekrasna poniznost. Boji se, tiho je rekao. Uvijek se bojala, rekla je Miriam, naslonivi se na njega. Misli li da smo ispravno postupili, Paul? Moda smo je trebali pustiti da se sama vrati. Bio je to prvi put da je uo nesigurnost kod Miriam. Ne bi se vratila. Bila se odluila. Mislila je da si se ti udala za njega. Zato to mi je rekla da to uinim. Rekla mi je da eli da mu rod im djecu. Podignula je pogled prema njemu, oiju punih suza. Ali ja sam htjela samo tvoju. O, ljubavi moja. vrsto ju je zagrlio. Moramo se sjetiti kakav je Michael ovjek. Da. Zagrlila ga je. Sada to stvarno ovisi o njima, zar ne? Paul ju je okrenuo prema sebi i poljubio sa svom enjom koju je osjeao u tjednima razdvojenosti. Ne znam to bih bez tebe. Pruila je ruke i spustila mu glavu kako bi ga poljubila. Ovaj je put to bio poljubac ljubavnice. Poimo kui. Angel je vidjela Michaela kako radi u polju. Bila je tako ispunjena proturjenim osjeajima da je to jedva mogla podnijeti. Sumnja u sebe, mrnja prema sebi, munog ponosa i straha. Sve ono zbog ega je onomad davno pobjegla i to ju je do sada spreavalo da mu se vrati. Nije mogla dopustiti da je opet zaustavi. O, Boe, daj mi snage. Molim te. Poi sa mnom. Pomozi mi. Ne znam mogu li ovo izgurati.

291

Nisam ti dao kukaviko srce. Znala je im ju je Michael ugledao. Podignuo je pogled prelazei livadu, potpuno se umirio i piljio u nju iz daljine. Ne smijem zaplakati. Ne smijem. Nastavila je hodati prema njemu. On se nije micao. Ponovno se pojavila sumnja, ali se borila s njom. eljela je odbaciti sve prepreke koje su ju odvajale od njega, sve one mjesece prkosa, straha i nesigurnosti. eljela je odbaciti sve grozne uspomene na svoje djetinjstvo i osjeaj krivice koji je preuzela na sebe za stvari koje nije bila u mogunosti sprijeiti. Kada bi stvari barem bile drugaije. Oajniki je eljela biti ista za njega, biti nova. eljela mu je udovoljiti. Ostatak ivota posvetila bi tome ako bi joj dopustio. eljela je odbaciti svoju prolost. O, kad bi opet mogla biti Eva, novo stvorenje u Raju. Prije Pada. Drhtavim je rukama uklonila svjetovni sjaj. Bacila je ogrta i skinula vunenu jaknu. Otkopavale je sitne gumbe na bluzi. Skinula ju je i pustila da padne u hodu. Otkopala je suknju i pustila da joj spuzne s kukova na zemlju. Prela je preko nje. Odluno je hodala prema njemu. Nikada mu nije rekla sve to je trebala. Nije znao to je uinio za nju. Bio je poput mora, ponekad olujnoga, s valovima koji udaraju u liticu; ponekad je bio poput mirne, umjerene struje. Uvijek poput plime, zalijevao kopno, oblikovao njezinu obalu. Gospode, to god on rekao, moram mu zahvaliti. Uvijek je bio tvoj dobri i vjerni sluga, a ja mu nikada nisam zahvalila. Ne dovoljno. O, Boe, nikada, nikada dovoljno. Skinula je potkoulju i arape, korzet i gaice. Sa svakim odjevnim predmetom koji bi skinula, odbacila bi bijes, strah i svoju sljepou prema brojnim radostima ivota, svoj vlastiti oajniki ponos. Imala je jednu jedinu, trajnu namjeru: pokazati Michaelu da ga voli, a zgulila je jedan po jedan sloj ponosa sve dok je nije ponizila vlastita golotinja. Na kraju je izala iz vlastitih cipela i izvadila ukosnice koje su joj pridravale kosu. Kada mu se pribliila, vidjela mu je sjedine na sljepooicama i nove bore na njegovom voljenom licu. Kada mu je pogledala u oi, preplavilo ju je sve to je osjeala. Oduvijek je poznavala svoju bol i usamljenost, svoju vlastitu potrebu. Sada se suoila s njegovom. O, to mu je uinila zanijekavi mu svoju ljubav, otiavi? Igrala se Boga i uinila ono to je mislila da je najbolje za njega, a jedino to je uinila bilo je da mu je nanijela bol. Mislila je da je prejak da bi ga povrijedila, premudar da bi ekao. Koliko ga je kotalo njezino muenitvo? Napustile su je sve paljivo odabrane rijei. Toliko rijei da se kae neto iskreno i jednostavno: volim te, i ao mi je. Nije mogla ni govoriti. Suze koje su cijeloga ivota bile zamrznute u njoj su navrle, i posljednji bedem se rastopio u poplavi. Angel je plaui pala na koljena. Tople suze padale su mu na izme. Brisala ih je kosom. Nagnula se prema naprijed, slomljena srca i stavila ruke na njegova stopala. O, Michael, Michael, tako mi je ao... O, Boe, oprosti mi. Osjetila je njegovu ruku na svojoj glavi. Ljubavi moja, rekao je. Primio ju je i podignuo. Nije ga mogla pogledati u lice, elei sakriti svoje. Michael je skinuo koulju i zagrnuo njezina ramena. Kada joj je primio bradu, nije imala izbora nego ga ponovno pogledati u oi. Bile su mokre poput njezinih, ali pune svjetla. Nadao sam se da e se

292

jednog dana vratiti kui, rekao je i nasmijeio se. Toliko toga moram rei. Toliko ti toga ispriati. Zario je prste u njezinu lepravu kosu i zabacio joj glavu. Imamo ostatak ivota. Tada je znala da je sumnjala da e joj ponovno oprostiti, ali ve je to uinio. Mogla je zauvijek ivjeti s njim i ne upoznati njegove dubine. O, Gospode, hvala ti, hvala ti! Zagrlila ga je, irei ruke na njegovim snanim leima, privila se najblie to je mogla, njezina je zahvalnost bila tolika da ju je jedva mogla podnijeti. On je bio toplina i svjetlo i ivot. Ona e biti meso njegovog mesa, krv njegove krvi. Zauvijek. Zatvorivi oi, udah nula je njegov slatki miris i osjetila da je napokon opet kod kue. Mislila je da ju je njegova ljubav prema njoj spasila, i dijelom je to bila istina. Oistila ju je, nikada je nije krivila. Ali to je bio samo poetak. Njezina ljubav prema njemu izvukla ju je iz tame. to mu vie od toga mogu dati? Dala bih mu sve. Amanda, rekao je Michael, njeno je drei. Tirsa... Sarah, zauo se mirni, tihi glas, i znala je da ima jedan dar za ponuditi mu. Sebe. Angel se odmaknula od Michaela i pogledala ga. Sarah, Michael. Zovem se Sarah. Ne znam ostatak. Samo toliko. Sarah. Michael je trepnuo. Radost mu je preplavila itavo tijelo. Ime joj je tako dobro pristajalo. Lutalica u stranim zemljama, jalova ena ispunjena sumnjom. A ipak, Sara je od davnina postala simbolom vjere u Boga, a na kraju i majka nacije. Sara. Blagoslov. Sara. Jalova ena koja je zanijela sina. Njegova prekrasna, voljena ena koja e mu jednog dana podariti dijete. To je obeanje, Gospode, zar ne? Michael je osjetio kako toplina i sigurnost te tvrdnje ulaze u svaku stanicu njegovog tijela. Ispruio je ruku. Pozdrav, Sarah. Izgledala je draesno zbunjena stavljajui ruku u njegovu. On ju je stisnuo i nacerio joj se. Jako mi je drago to sam te upoznao. Napokon. Nasmijala se. Ti si lud, lud ovjek, Michael. Michael se nasmijao s njom i povukao je u naruje kako bi je poljubio. Osjetio je njezine ruke na sebi dok mu je uzvraala poljubac. Ovaj se put zauvijek vratila kui. Ni smrt ih nee razdvojiti. Kada su udahnuli, Michael ju je okrenuo i veselo podignuo iznad sebe. Zabacila je glavu i iroko rairila ruke kako bi zagrlila nebo, suze radosnice tekle su joj niz obraze. Michael joj je jednom itao kako je Bog istjerao mukarca i enu iz Raja. Ipak, uza sve njihove ljudske mane i nedostatke, Bog im je pokazao put povratka. Volite Gospodina svog Boga i volite jedni druge. Volite jedni druge kao to on voli. Volite sa snagom i svrhom i strau i bez obzira s ime se susretnete. Ne slabite. Suprotstavite se tami i volite. To je put povratka u Raj. To je put povratka u ivot.

293

Epilog
Veer donese suze, a jutro klicanje.
PSALMI 30:5B

arah i Michael podijelili su mnogo sretnih godina zajednikog ivota. Na njihovu sedmu godinjicu, molitve su usliene roenjem sina, Stephena. Stephena su slijedili Luke, Lydia i Esther. Miriam i Paul takoer su ostali sretni i imali tri sina, Marka, Davida i Nathana. Obje su obitelji bile uspjene i ostale doivotni prijatelji. Zajedno su sagradili crkvu u zajednici i kolu i doekali brojne obitelji doseljenika u dol inu. Susanna Axle ostala je u Magdaleninoj kui do svoje smrti 1892. Uz njezinu pomo deseci mladih ena neko zarobljenih u prostituciji preli su prag u bolji ivot. Nekoliko ih se dobro udalo i postale su ugledne lanice drutva. Iako je Sarina obitelj postala bogata i poznata s vremenom ukljuivala lijenike, veleposlanike, misionare, ak i jednog viestruko odlikovanog veterana panjolsko amerikog rata svake bi se godine na tjedan dana vratila u Magdaleninu kuu. Dokle je god to bila u stanju, etala je po Obali Barbary i po dokovima, razgovarala s mladim prostitutkama i ohrabrivala ih da promjene svoje ivote. Kada bi je pitali zato, rekla bi: Ne elim nikada zaboraviti odakle sam i to je sve Bog uinio za mene. esto bi se vratila s dokova u Magdaleninu kuu drei neku novu Angel za ruku. Nakon ezdeset i osam godina braka pokopali su Michaela. Sarah ga je slijedila u roku od mjesec dana. Prema njihovim eljama, grobove su im oznaavali obini drveni krievi. Meutim, nekoliko dana nakon Sarinog ukopa, u njezin je kri bio urezan epitaf:

Iako je nisko pala Bog ju je uzdignuo Do anela.

by Janja

294

Biljeka Francine Rivers


Zato sam napisala Iskupljenje

nogi ponovno-roeni krani govore o jednom iskustvu preobraenja koje im je zauvijek promijenilo ivot. Mogu vam rei toan dan i sat kada su odluili ivjeti za Gospodina. Ja to ne mogu. Odgojena sam u kranskom domu. Ila sam na vjeronauk i u crkveni kamp. Pohaala sam grupe za mlade. Kada bih ispunjavala razne formulare u kojima bi se traila vjeroispovijest oznaila bih kuicu pored koje je pisalo Protestant. Ipak, za mene, moje je pravo preobraenje dolo polako kao promjena godinjih doba i to snagom koja me jo uvijek ini poniznom. Neu ulaziti u detalje o grekama koje sam poinila. Dovoljno je rei da sam bila optereena, a dua mi je bila gladna, kao i mom muu Ricku. Oboje smo nosili teret dovoljan da nam brak potone da Bog nije htio drugaije. Pisanje je bilo moj bijeg od svijeta i tekoa. To je uvijek bilo jedino podruj e mog ivota za koje sam vjerovala (pogreno) da nad njim imam potpunu kontrolu. Mogla sam stvarati likove i prie koje su mi odgovarale. Pisala sam ljubice za svjetovno trite i lakomo ih itala. Rick je jednom rekao: Da mora birati izmeu mene i djece i svog pisanja, ti bi odabrala pisanje. U vrijeme kada je on to rekao, to je, naalost, bila istina. esto sam zamiljala koliko bi lake bilo da ivim sama u kolibi, daleko od svih, s elektrinim pisaim strojem kao jedinim drutvom. Nedugo zatim Rick i ja smo odluili da moramo neto promijeniti u svojim ivotima. Mi nikada nita ne radimo napola, pa smo prodali kuu, podijelili pola pokustva i preselili se sjeverno u Okrug Sonorna, te zapoeli novi posao. Sve vanjske promjene, primijetit ete, a ne unutarnje iz srce. Iako je posao bio uspjean, naa je veza propadala. Ipak, i u najteim vremenima, mogu se prisjetiti kako je Bog pokazivao svoju ljubav i brigu za nas. Stalno je pruao ruke i govorio: Doite mi. Jedna takva poruka dola je od djeaka koji je ivio u susjednoj kui. Stigli smo u kombiju za selidbu i unosili kutije sa stvarima u malu iznajmljenu kuu u Sebastopolu kada nam je mali Eric priao kako bi nam poelio dobrodolicu i pomogao nam. Imam pravu crkvu za vas! rekao je, a Rick i ja s mo preokrenuli oima i poeljeli da ode gnjaviti nekog drugog. Iz radoznalosti sam nakon nekoliko tjedana otila u Ericovu crkvu. Nisam nigdje drugdje nala mir. E pa, na mali susjed bio je u pravu. Toplina i ljubav koju sam osjetila u toj upi privukla me im sam ula. ula sam kako se izgovara rije Boja; osjetila sam Boju istinu i ljubav na djelu svugdje oko sebe. Mnoge crkve kao da su samo muzeji za

295

plastine svece ili propovijedaju ispunjenje kroz svjetovni pogled gospel prosperiteta. Ova je crkva bila drukija. Bila je to bolnica za pokajnike grenike; njihov jedini nacrt za ivot bila je Biblija, koju su svi nosili i najnevjerojatnije od svega itali! Crkva nije bila povezana s nekom organizacijom. Zvali su se krani i govorili da je ivo t prema Kristovom primjeru cjeloivotni proces. Poela sam voditi djecu u crkvu sa sobom. Onda je i Rick poeo dolaziti. ivoti su nam se poeli mijenjati, ne izvana, nego su se okrenuli naglavake. Svi smo krteni uranjanjem, ne samo u vodu, nego u Duh. To se nije brzo dogodilo i jo uvijek se borimo, ali pripadamo Gospodinu i on nas oblikuje i stvara prema svojoj volji. Vjerujem da svi u ivotu nekome sluimo. Prvih trideset i osam godina svoga ivota ja sam sluila sebi. Moje preobraenje nije bilo visoko emocionalno iskustvo. Bila je to svjesna, promiljena odluka koja mi je promijenila fokus, smjer, srce, ivot. Ali ne elim nikoga zavaravati. Nije sve nakon toga bio mir i svjetlost. Prvo to se dogodilo bilo je da nisam mogla pisati. O, pokuavala sam, ali nisam se dobro osjeala. Pisanje mi jednostavno vie nije ilo, nisam mogla pobjei u njega. Bila sam se predala Bogu, a on je imao neto drugo u planu. Naposljetku sam prihvatila da moda u Njegovom planu nije da ja ikada vie piem. I predala sam se. Kasnije sam shvatila da je htio da prvo upoznam Njega. Htio je da nemam drugih bogova u ivotu ni svoju obitelj ni svoje pisanje. Nita. Poela sam udjeti za Bojom rijeju. itala sam stranicu za stranicom, od korice do korice i korice do korice i korice do korice. Poela sam se moliti. Poela sam sluati i uiti. Boja rije je poput hrane i iste, bistre vode. Ispunila je prazninu u meni. Obnovila me. Otvorila mi je oi, ui, um i srce i ispunila me radou. Otvorili smo svoj dom prouavanju Biblije, a na je pastor poeo prouavati Evanelja. Zatim smo prouavali materijalizam. Zatim smo poeli prouavati manje proroke. S vremenom smo stigli do Hoee. Taj me dio Boje rijei tako duboko dirnuo da sam znala da je to ljubavna pria koju je Bog htio da napiem! Njegova pria, duboko dirljiva pria o Njegovoj strastvenoj ljubavi prema svakome od nas bezuvjetna, milostiva, postojana, vjena, portvovna ljubav za kakvom veina ljudi cijelog ivota ezne, a nikada ne pronae. Pisanje romana Iskupljenje za mene je bilo neki oblik molitve. Kroz njega sam se mogla zahvaliti Bogu to me voli ak i kada sam bila prkosna, buntovna i puna prezira prema onome to sam mislila da znai biti kranin, i bojala se dati svoje srce. eljela sam biti svoj vlastiti bog i imati kontrolu nad svojim ivotom poput Eve u Rajskom vrtu. Sada znam da Kristova ljubav donosi najveu radost i ispunjenje. Sve u Iskupljenje bio je dar od Boga: radnja, likovi, tema. Nita od toga ne mogu nazvati svojim. Mnogi se u ivotu bore za preivljavanje, mnogi koje su iskoristili i zlostavljali u ime ljubavi, mnogi koji su rtvovani na oltarima zadovoljstva i slobode. Ali sloboda koju svijet nudi zapravo je lana. Previe ih se jednog dana probudilo i otkrilo da su u ropstvu i ne znaju kako pobjei iz njega. Zbog takvih sam ljudi napisala Iskupljenje za ljude koji se bore, kao to sam se i ja, da budu svoji bogovi, da bi na kraju shvatili da su izgubljeni, oajni i silno usamljeni. eljela sam donijeti istinu onima zarobljenima u laima i tami, rei im da Bog postoji, stvaran je i voli ih bez obzira na sve. Neko sam vjerovala da je smisao ivota pronai sreu. Vie ne vjerujem u to.

296

Vjerujem da nam Otac svima daje darove i da je naa svrha da ih nudimo Njemu. On zna kako eli da ih koristimo. Ja sam se neko trudila nai sreu. Jako sam se trudila kako bih je dostigla. Prema svjetovnim standardima bila sam uspjena. Ali to je sve bila beznaajna tatina. Sada sam radosna. Imam sve to sam ikada eljela i o emu sam sanjala: ljubav koja je toliko dragocjena da ne mogu nai rijei da je opiem. Nisam to postigla svojim trudom. Nipoto nisam napravila neto da to zaradim ili ak zasluim. Dobila sam to kao besplatan dar od Gospodina, vjenog Boga. On taj isti dar nudi vama, svake minute, svakog sata, svakoga dana vaeg ivota. Nadam se da e vam ova pria pomoi da vidite tko je Isus i koliko vas voli. I neka vasBog privue k sebi.

www.bosnaunited.net www.crowarez.org

297

Francine Rivers suvremena je amerika knjievnica i autorica vie od 20 bestselera s kranskom tematikom. Dobitnica je prestinih knjievnih nagrada. ivi u sjevernoj Kaliforniji.

298