Sunteți pe pagina 1din 316

?

enigmele terrei

colecie coordonat de ION HOBANA

ntre 1991 i 1994, NICK POPE a fost eful Biroului OZN din cadrul Statului Major al Forelor Aeriene ale Marii Britanii. Primind un mare numr de rapoarte de observaii, el a apelat la specialiti n diferite domenii, n ncercarea de a gsi explicaii satisfctoare. Dup succesul crii de fa, a publicat The Uninvited. An Expose of tbe Alien. Abduction Phenomenon.

NICK POPE

Ceruri deschise, mini ncuiate


Prefa de TIMOTHY GOOD Traducere din englez de MIHAI-DAN PAVELESCU

HUMAN I TA S
Coperta RZVAN LUSCOV
BUCURETI

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei POPE, NICK

Ceruri deschise, mini ncuiate: pentru prima dat, un expert guvernamental n OZN-uri rupe tcerea / Nick Pope; trad.: Mihai-Dan Pavelescu. - Bucureti: Humanitas, 2003 (Enigmele Terrei) ISBN: 973-50-0476-3 I. Pavelescu, Mihai-Dan (trad.) 001.94 OZN

NICK POPE OPEN SKIES, CLOSED MINDS For the First Time a Government UFO Expert Speaks Out, Dell Publishing, New York, 2000 1996 Nick Pope with MJ Trow HUMANITAS, 2003, pentru prezenta versiune romneasc ISBN 973-50-0476-3

Mamei mele. Cu dragoste, ntru amintire.

Nota autorului
Cu excepia cazurilor specificate, opiniile exprimate n aceast carte mi aparin i nu trebuie considerate ca repre- zentnd poziia oficial a Ministerului Aprrii sau a oricrei alte instituii. i totui, dincolo de prpastia spaiului... inteligene vaste, reci i nemiloase, priveau Pmntul cu ochi invidioi, i i fureau ncet i sigur planurile mpotriva noastr." 1 H.G. WELLS Rzboiul lumilo

1n romnete de Mihu Dragomir i C. Vonghizas, Bucureti, Ed. Tineretului, 1963 (n. t.).

Mulumiri

Aa cum se ntmpl cu toate crile, aceasta a fost rodul efortului unei echipe, deoarece mai multe persoane au jucat diverse roluri n realizarea produsului final. A dori s le mulumesc urmtorilor actori principali: Agentului meu, Andrew Lownie, pentru ajutorul rbdtor i pentru ncurajri, ca i pentru cluzirea mea prin complexitile meseriei de scriitor; fr Andrew, proiectul acesta n-ar fi decolat niciodat. Lui Mei Trow, care a colaborat cu mine la scrierea crii, modelnd-o n ceva de care amndoi ne-am putut simi mndri. Mei a adus n text sim practic i umor, iar investigaiile sale temeinice i ipotezele edificatoare au mbuntit considerabil ntregul proiect. Tuturor celor din Editura Simon & Schuster, care m-au ndrumat prin diversele procese legate de transformarea unui manuscris ntr-o carte i mi-au dat toate sfaturile i ajutorul necesare. Le snt ndeosebi recunosctor lui Martin Fletcher, Jacquie Clare, Gillian Holmes, Lisa Shake- speare, Cathy Schofield, Aruna Mathur, Glen Saville, Aniz Damani i Caroline North. Lui Timothy Good, care a scris o prefa excelent i a aruncat un ochi de specialist peste text. Datorez considerabil recunotin multor ufologi i altor cercettori ai paranormalului, al cror entuziasm m-a convins iniial c subiectele lor meritau o investigare atent i ale cror umor i inteligen au continuat s-mi modeleze credinele. Poate c nu sntem de acord n toate privinele de altfel nici ei nu cred n unanimitate c OZN-urile au origine extraterestr , dar ei au realizat cu toii lucrri deschiztoare de drumuri i formeaz un grup minunat de oameni. mi este imposibil s-i amintesc

pe toi, a dori totui n mod deosebit s le mulumesc lui John Spencer, Ti- mothy Good (din nou), Budd Hopkins, Graham Birdsall, Philip Mantie, Tony Dodd, Colin Andrews, Jenny Ran- dles, Ralph Noyes i Lucien Morgan. Le snt recunosctor lui Mark i Vivienne Birdsall i tuturor celor de la Quest Picture Library, care au cutat i mi-au pus la dispoziie o serie de fotografii care mi-au fost foarte folositoare. A dori s le mulumesc numeroilor mei prieteni i colegi de la Ministerul Aprrii, care m-au susinut aproape fr excepie n aceast aciune, oferindu-mi ncurajri i sprijin n momente destul de dificile. i snt recunosctor tatlui meu pentru cuvintele nelepte, sfaturile competente i sprijinul permanent. Mulumesc de asemenea mamei mele vitrege, Helen, fratelui meu, Seb, pentru sprijin, i lui Michele Kaczynski, care mi-a fost principala confident pe durata scrierii crii de fa. Vreau s le mulumesc lui Nick Forbes de la Biroul documentelor publice, lui Charles Halt, Ed Walters, Ray Santilli, Ian Macpherson, Lizzie Wickham, Laura Newell, Yetunde Koledoye, Richard Horsley, Jane Goldman i tuturor celorlali pe care am uitat s-i menionez, dar crora le snt la fel de recunosctor. Finalmente, datorez enorm de mult recunotin numeroilor martori, amintii sau trecui sub tcere, ale cror istorii au ajutat la modelarea nelegerii mele asupra fenomenului OZN. M-am strduit pe ct am putut s ajung n miezul misterelor care v tulbur vieile i sper c, atunci cnd nu le-am putut rezolva, v-am ajutat cel puin s le acceptai. n ciuda tuturor traumelor i ntrebrilor la care n-ai cptat rspunsuri, sntei, dintr-un punct de vedere, oamenii cei mai norocoi. Ai participat n mod activ la ceva

ce noi ceilali de abia ncepem s recunoatem, cu att mai puin s nelegem.

Prefa
de TIMOTHY GOOD

Primul meu contact cu departamentul Ministerului Aprrii care se ocup cu rapoartele de OZN-uri primite din partea publicului, dateaz din anul 1963, cnd am anunat prin telefon apariia unui obiect aparent necunoscut, care a plutit peste suburbia mea din sud-estul Londrei, dar i peste cteva comitate, timp de cteva ore ntr-o sear de august. Departamentul a promis c va investiga i, dup cteva zile de la eveniment, mi-a oferit o explicaie valid. In numeroase dialoguri purtate de atunci cu Ministerul, investigaiile mele au fost ntotdeauna tratate cu politee i seriozitate i, alturi de majoritatea principalilor investigatori, mprtesc poziia oficial a Ministerului Aprrii conform creia cele mai multe observri (ajungnd poate chiar la 90%, dei eu apreciez c procentajul este arbitrar) pot fi explicate n termenii aparatelor de zbor convenionale, rachetelor, baloanelor, stelelor, planetelor, spectacolelor laser etc. Unicul meu dezacord cu Ministerul este n privina insistenei sale c restul de 10% din observri nu depesc cunotinele noastre actuale i nu constituie o ameninare la adresa securitii naionale. Apoi a aprut Nick Pope. Am corespondat mult cu Nick n timpul ct a deinut funcia de ofier de legtur pentru

10

problemele OZN la Secretariat (Air Staff) 2a, ntre 1991-1994, iar comentariile lui au reflectat ntotdeauna politica oficial. De aceea, atunci cnd Nick a iniiat, la propria sa solicitare, ntlniri cu principalii investigatori OZN din Marea Britanie, am nceput s m ntreb dac nu cumva politica oficial se schimbase. Dup cum s-a dovedit, m nelasem, dar, cnd l-am ntlnit prima dat pe Nick, n 1993 n tovria bine cunoscutului scriitor i investigator John Spencer, care aranjase ntrevederea, am fost uluit s descopr c Nick nu era numai bine informat, dar i perfect obiectiv fa de fenomenul OZN. Aa cum mi-a explicat n faa unei pizza, pe Whitehall, era pltit s munceasc i de aceea, spre deosebire de majoritatea predecesorilor si, simea c era de datoria lui s studieze subiectul. Mi-am impus s caut opinia experilor'', mi-a declarat Nick n 1995. Trebuia s tiu ce se ntmpla i doream s-i cunosc pe actorii principali i s le aud opiniile incompatibile." Dei iniiativa lui a fost privit cu ndoial de ctre unii colegi funcionari civili din Sec(AS)2a i ironizat de alii , a rezultat o perioad fr precedent de cooperare cu investigatorii OZN. Credina lui Nick c aceast cooperare va facilita abordarea ntrebrilor primite din partea publicului a fost pe deplin justificat. Astfel mi amintesc perfect un caz, implicnd observarea unei nave spaiale" iluminate, raportat n regiunea Londrei n noiembrie 1993, cnd eu i Nick ne-am mprit sarcina de a contacta diverse autoriti civile, pentru a ncerca identificarea obiectului. Nava spaial" s-a dovedit a fi un dirijabil iluminat, lansat de compania Virgin Lightships. Un interes deosebit prezint n cartea de fa rapoartele primite de Nick n decursul ndatoririlor

11

sale oficiale, care par s desfid orice explicaii convenionale. n anii 50, n declaraiile fcute membrilor Camerei Comunelor, Geor- ge Ward, ministrul Aviaiei, a explicat frecvent observrile de OZN ca fiind baloane" mai ales cele raportate de piloii din Royal Air Force. Totui, n 1954, cnd a fost provocat n aceast privin de prietenul su Desmond Leslie, vr de-al doilea al lui Sir Winston Churchill i fost pilot de vntoare n al doilea rzboi mondial, Ward a dezvluit cteva motive pentru care se simea obligat s explice" public respectivele observri. Unul dintre motive era teama de ridicol. Ce s spun?" a ntrebat Ward. Eu tiu c n-a fost un balon. Tu tii c n-a fost un balon. Dar pn ce nu voi avea o farfurie zburtoare pe sol n Hyde Park, putnd cere oamenilor s cumpere bilete ca s-o vad, trebuie s fie baloane, altfel guvernul ar cdea i eu mi-a pierde slujba." Ward a continuat, explicnd poziia dificil n care se gsea, alturi de ali membri ai guvernului Maiestii Sale, i a declarat c dac admitea existena farfuriilor zburtoare fr dovezi materiale, pe care publicul s le poat realmente pipi, acesta ar fi considerat c guvernul o luase razna i i-ar fi pierdut ncrederea n el. n mod evident, ntre teama de stnjeneala public i grijile legate de aprarea naional exist o linie de demarcaie foarte subire! Dei efii televiziunii britanice au urmat n sfrit exemplul multor altor ri, recunoscnd c subiectul prezint un interes public deosebit, care a dus la numeroase documentare serioase, atitudinea presei naionale continu s lase mult de dorit. Este la fel de obligatoriu pentru tabloide s pedaleze pe senzaional, pe ct este pentru ziarele serioase s ridiculizeze subiectul i, fr ndoial, aceste reacii vor caracteriza rspunsul mass-media fa de cartea

12

prezent. Nici una dintre reacii nu ajut la stabilirea unei evaluri serioase a fenomenului. Aa cum a rspuns n 1994 ministrul maghiar al Aprrii, Gyorgy Keleti, cnd a fost ntrebat de un ziarist ungur, aparent sceptic dar n cutare de senzaional, dac se temea de o invazie" OZN:

...Am fost editorialist [la Ufomagazin din Budapesta] i am publicat cazuri OZN care fuseser observate i consemnate de forele armate maghiare. Nu am declarat niciodat c ne pregtim de indiferent ce fel de aciune mpotriva forelor OZN, ci am atras doar atenia publicului c omenirea, considerat ca o civilizaie, nu se va putea apra aici, pe Pmnt... Ministerul Aprrii a primit multe rapoarte privind observri de OZN-uri n jurul lui Szol- nok, ceea ce nseamn n mod evident i logic c [OZN-urile] tiu perfect unde trebuie s aterizeze i ce trebuie s fac. Este cu adevrat remarcabil c... n general, ziarele de pretutindeni resping rapoartele autoritilor.
Trebuie de asemenea s m refer la subiectul OZN-u- rilor asociate securitii naionale. Mii de pagini de documente puse n circulaie n multe ri mai ales n Statele Unite, n conformitate cu stipulrile Legii libertii accesului la informaie dezvluie destul de lipsit de ambiguiti c, nc din anii 40, OZN-urile au constituit subiectul unor investigaii susinute din partea serviciilor de informaii ale comunitilor militare i tiinifice. Este de asemenea revelator faptul c, n SUA, numeroase agenii (cu excepia lui Air Force) au negat mult timp orice implicare serioas, pn ce o avalan de documente devenite publice a dovedit contrariul. Mai mult chiar, agenii precum CIA, Agenia de Contrainformaii a Aprrii, Agenia de Securitate Naional i serviciile de informaii ale Aviaiei,

13

Marinei i Armatei recunosc c multe documente strict secrete continu s nu fie date n vileag n interesul securitii naionale. i nc din 1950 un memorandum guvernamental canadian, pn azi strict secret, afirma c rezultatele investigaiilor americane asupra farfuriilor zburtoare" au primit o clasificare mai nalt dect bomba cu hidrogen. Pn i un fost director CIA, contraamiralul Roscoe Hillenkoetter, ntr-o declaraie n faa Congresului american fcut n 1960, a admis c prin meninerea secretului de stat i ridiculizare, muli ceteni snt condui s cread c obiectele zburtoare neidentificate snt absurditi". Dac nu se ascunde nimic, de ce atta secretomanie ? Nick Pope n-a descoperit nici o dovad a unei tinuiri n Marea Britanie. tiu c el este absolut corect, ns m ndoiesc c funcionarii civili din Sec(AS)2a snt inui la curent cu toate informaiile. De exemplu, snt sigur c cele mai multe rapoarte militare snt naintate altor departamente, aa cum mi-a fost confirmat de surse bine informate. Iar dac un fost ef al statului-major, amiralul Lord Hill-Norton care este ferm convins c ntr-adevr ceva ne este ascuns , a fost frustrat n tentativele sale de a afla mai multe, nu-i deloc surprinztor c Nick n-a izbutit s descopere asemenea dovezi. Se tie c investigaiile strict secrete asupra fenomenului OZN au fost conduse n anii 50 de personalul tiinific i tehnic din serviciul de informaii al Ministerului Aprrii. Atunci de ce oare rapoartele referitoare la ntl- niri bine cunoscute ale piloilor din Royal Air Force din perioada respectiv nu au fost puse la dispoziia Biroului documentelor publice, n conformitate cu reglementarea celor 30 de ani, i s-ar putea s nu fie disponibile accesului public pentru muli ani de acum ? mi vine greu s

14

accept explicaiile oficiale c asemenea consemnri nu exist sau c au fost distruse n mod rutinier, innd seam de faptul c au supravieuit destule dintre rapoartele mai inofensive. Cu toate acestea, Nick este lipsit de ambiguitate n convingerea sa c OZN-urile reprezint o ameninare potenial a securitii naionale. Rolul guvernului britanic n investigarea fenomenului OZN este de a evalua dac exist sau nu o ameninare la adresa Marii Britanii", mi-a declarat el n 1995. Dac, aa cum sugereaz dovezile, aparate structurate de origine necunoscut ptrund n mod curent n Regiunea de aprare aerian britanic, atunci mi se pare c este vorba despre o ameninare cel puin potenial. Cum putem spune c nu exist nici o ameninare, cnd nu tim ce snt aceste obiecte, de unde vin ele sau ce intenii au ?

15

n politica oficial privind accesul public la rapoartele militare despre OZN-uri, Marea Britanie a rmas n urma altor ri. De exemplu, Ministerele Aprrii din Belgia, Ungaria, Italia, Rusia i mai cu seam Spania au difuzat numeroase rapoarte privind ntlniri ale piloilor militari i ale altor membri ai forelor armate. Mai mult chiar, unii minitri ai Aprrii din Europa au confirmat realitatea fenomenului OZN. Dup extraordinarele incursiuni din 1989/1990 n spaiul aerian belgian ale unui aparat de zbor triunghiular mare, observat de peste 2 500 de martori printre care civa piloi militari de avioane F-16 i numeroi ofieri de poliie , generalul-maior Wilfried De Brouwer, adjunctul comandantului Forei aeriene regale belgiene, a comentat: Fr ndoial, va veni ziua cnd fenomenul va fi observat cu mijloace tehnologice de detectare i colectare ce nu vor lsa dubii asupra originii sale. Acestea ar trebui s ridice parial vlul care a acoperit de mult vreme misterul [OZN-urilor], un mister care continu i n prezent. El ns exist, este real i acest lucru n sine constituie o concluzie important." Un adevrat pionier, Nick Pope trebuie aplaudat pentru curajul su de a scrie aceast carte deschiztoare de drumuri i cu un titlu inspirat, n pofida riscului considerabil n care i-a pus cariera n Ministerul Aprrii. Ceruri deschise, mini ncuiate este o trecere n revist fascinant, inteligent i obiectiv a acestui subiect complex i multifa- etat, care snt sigur c va contribui n mare msur la risipirea legendei potrivit creia OZN-urile snt o absurditate ridicol. TIMOTHY GOOD este una dintre autoritile cele mai respectate n domeniul OZN-urilor, autor i editor a numeroase best-selleruri, printre care Ahove Top

Secret: The Worldwide UFO Cover-up, Alien Liaison: The Ulti- mate Secret i Alien Update. Cartea sa cea mai recent este Beyond Top Secret:

The Worldwide UFO Security Threat din care au fost preluate multe dintre informaiile citate n aceast prefa.

Introducere
Pn n 1991, am fost n general sceptic fa de fenomenele paranormale, dei mi-a plcut s cred c snt o persoan cu mintea descuiat. In calitate de funcionar civil de carier n Ministerul Aprrii, nu am fost n nici un caz tipul de individ care s subscrie oricrui gen de teorie stranie fr a vedea mai nti o dovad. N-am crezut n OZN-uri, nu eram contient de existena unor grupri dedicate investigrii OZNurilor i nici mcar nu auzisem de conceptul de rpire de ctre extraterestri. Oricum, experienele paranormale se ntmplau numai trsniilor, nu ? Ins urma s capt nsrcinarea cea mai bizar pe care o avusesem vreodat: s investighez observrile OZNurilor, pentru a dovedi c nu existau mrturii ale unei ameninri pentru Marea Britanie. Aveam s devin, aa cum urma s mi se spun de ctre multe persoane, adevratul Fox Mulder eroul serialului TV de succes Dosarele X; Nick Spooky Pope, considerat un confident de ctre martori i de ctre rpii, vzut ca aliatul dinuntru" de ctre ufologi i apreciat ca un rebel excentric de ctre unul sau doi efi. n cadrul misiunii primite, am motenit o situaie n care orice raport OZN, orict de bizar ar fi fost, prea s fie atribuit luminilor avioanelor caz clasat! Nu mi-a plcut ns niciodat s abandonez o investigaie, dect dup ce am simit c nu mai pot progresa; nu eram pregtit s afirm c OZN-urile nu constituiau o ameninare, pn nu tiam ce erau ele. Pe scurt, urma s le prezint aa cum le vedeam, ignornd prejudecile personale ale celor care, destul de deschis, n-ar fi recunoscut c puteau exista lucruri inexplicabile, chiar dac o farfurie zburtoare ar fi aterizat n grdina casei lor. Ca i Fox Mulder, eu eram rebelul, omul de pe coridoarele puterii care nu

voia s joace dup aceleai establishment-ului ca toi ceilali.

reguli

ale

Una dintre primele mele aciuni dup ce mi-am luat postul n primire a fost s m documentez asupra subiectului. Majoritatea observrilor de OZNuri se referea la lumini de pe cer. n mod evident, aceste obiecte puteau s fi fost orice i ntr-adevr foarte multe dintre lumini probabil c aparinuser realmente avioanelor de care preau s fi fost att de obsedai cei mai muli dintre predecesorii mei. Existau totui i evenimente numite ntlniri apropiate". Vizionasem filmul lui Steven Spielberg ntlniri apropiate de gradul III i credeam c tiam totul despre acest subiect. Aparent ns lucrurile stteau altfel; s-a dovedit c existaser ntr-adevr experiene descrise ca ntlniri apropiate de gradul IV, n care persoane fuseser realmente rpite de extraterestri sau cel puin aa susineau. Se prea c existau dou scenarii comune: unele persoane fuseser luate din pat iar altele fuseser victimele unor rpiri mai proactive, din automobilele lor, de obicei n timp ce ofau pe un drum pustiu n toiul nopii. Cercetri ulterioare au dezvluit conceptul cunoscut ca lacun n timp indivizii ajungeau acas mult mai trziu dect se ateptaser i nu erau capabili s justifice o perioad din timpul nopii; ceva se petrecuse, dar mintea lor nu-i mai reamintea n mod contient. n conformitate cu opiniile multor ufologi, acel ceva fusese o rpire efectuat de fiine extraterestre, care duseser ocupantul automobilului ntr-o nav spaial, l supuseser unor proceduri medicale necunoscute i apoi l readuseser la automobil, cu instruciunea amplificat hipnotic de a nu-i reaminti nimic. Invenii fanteziste ale unor persoane care cutau s fie n centrul ateniei ? Halucinaii ale unor mini

tulburate ? Poate c da, ns eu aveam responsabiliti att fa de Ministerul Aprrii, ct i fa de public n general. Trebuia s investighez toate observrile i experienele, complet imparial, indiferent care ar fi fost propriile mele opinii despre un martor sau despre experiena trit de el. Nu exista nici o modalitate de a-mi permite s m las influenat de ideile mele. In primul rnd, probabil c muli dintre cei care activau n domeniul ufologiei m priveau pur i simplu ca pe tipul din Minister", deloc cufundat n OZN-uri prbuite, extraterestri mori i muamalizri la scar cosmic. Dar, pe msur ce am nceput s m ocup zilnic de oameni care avuseser parte de evenimente ce preau s depeasc nelegerea uman, mi-am format relaii de lucru cu investigatorii OZN i ne-am dezvoltat o ncredere reciproc. I-am consiliat pe rpii, ncercnd fie s explic experienele lor, fie, de cele mai multe ori, pur i simplu s-i ajut s accepte cele petrecute. In urmtorii trei ani mi-am dezvoltat o nelegere vast a fenomenului OZN-urilor i rpirilor extraterestre. Sutele de cazuri pe care le-am investigat anual reprezentau doar vrful aisbergului 95% dintre cazuri nu ne-au fost probabil raportate deloc, fie pentru c oamenii nu tiau c exista un interes oficial, fie pentru c se temeau de ridicol. Acei trei ani au nsemnat realmente un voiaj de descoperiri extraordinare, n care statutul meu oficial mi-a oferit un avantaj fa de ali investigatori. Despre fenomenul OZN se scriseser multe cri excelente, dar autorii erau n general amatori entuziati, al cror interes deriva dintr-o experien personal ori din fascinaia nfiripat n copilrie fa de spaiul cosmic i science-fiction. Perceperea general a OZN-urilor ca farfurii zburtoare n care se afl omulei verzi fusese adesea modelat de un grup

redus de excentrici glgioi ale cror cunotine erau sumare, dar care reueau s strige cel mai tare. Aceast nelegere eronat nu este nicieri mai vdit dect n perceperea rolului guvernelor, unde ideea ispititoare a unei muamalizri la nivel oficial este un far salutar n bezna de neptruns.

Ca persoan oficial din Ministerul Aprrii, am putut discuta direct cu cei care fuseser martori la asemenea fenomene. Am cunoscut multe personajecheie ale micrii OZN i am dispus de un acces fr precedent la datele brute despre subiect dosarele despre care unii ferveni susintori OZN v vor spune c guvernul dorete s le ngroape i la alte resurse inaccesibile civililor. Am discutat de asemenea cu specialiti n radare, cu astronomi, piloi militari i o armat ntreag de experi civili i militari, persoane la care investigatorilor civili ai OZN-urilor nu li se interzice explicit accesul, dar a cror existen nu o cunosc ntotdeauna. Cnd, n cele din urm, am obinut o promovare important i am trecut la alt departament, mintea mi se deschisese naintea posibilitii ca Universul s fie un loc mult mai straniu dect o sugereaz tiina convenional. Poate c fenomenele paranormale nu snt dect evenimente reale, pe care pur i simplu nu le putem pricepe, deocamdat. Probabil c n urm cu cteva sute de ani majoritatea oamenilor gndea la fel despre fulgere. Poate c experienele dei pot fi nspimnttoare ar trebui privite n termeni pozitivi.

Focul acesta arunca o lumin strlucitoare, i din el ieeau fulgere

M-am uitat, i iat c a venit de la miaz-noapte un vnt n- praznic, un nor rou, i un snop de foc, care rspndea de jur-mprejur o lumin strlucitoare, n mijlocul crcia lucea ca o aram lustruit, care ieea din mijlocul focului. Tot n mijloc, se mai vedeau patru fpturi vii, a cror nfiare avea o asemnare omeneasc. Fiecare din ele avea patru fee, i fiecare avea patru aripi. Picioarele lor erau drepte i talpa picioarelor lor era ca a piciorului unui viel i senteiau ca nite aram lustruit... n mijlocul acestor fpturi vii era ceva ca nite crbuni de foc aprini, care ardeau; i ceva ca nite fclii umbla ncoace i ncolo printre aceste fpturi vii, focul acesta arunca o lumin strlucitoare, i din el ieeau fulgere... M uitam la aceste fpturi vii i iat c pe pmnt, afar de fpturile vii, era o roat la fiecare din cele patru fee ale lor. nfiarea acestor roi i materialul din care erau fcute preau de hri- solit, i toate patru aveau acceai ntocmire. nfiarea i alctuirea lor erau de aa fel net fiecare roat prea c este n mijlocul unei alte roi. Cnd mergeau, alergau pe toate cele patru laturi ale lor, i nu se ntorceau deloc n mersul lor. Aveau nite obezi de o nlime nspimnttoare, i pe obe- zile lor cele patru roi erau pline cu ochi de jur-mprejur. Cnd mergeau fpturile vii, mergeau i roile pe lng ele; i cnd se ridicau fpturile vii de la pmnt, se ridicau i roile.

Aa sun capitolul 1 din cartea profetului Ezechiel, din Vechiul Testament. Preotul Ezechiel, fiul lui Buzi, n ara Haldeilor, a avut vedenii dumnezeieti i s-au deschis cerurile". Istoriile din Vechiul Testament snt bine cunoscute n privina deschiderii fa de interpretri. Ezechiel continu, descriind tronul lui Dumnezeu cu lumina sa de curcubeu ntr-un mod convenional, cam aa cum Michelangelo avea s-l picteze peste secole. Totui chiar i dup ce inem seam de greutatea alegoriilor, viselor, fanteziilor i nlucirilor induse de extazul religios, i chiar dup ce ne reamintim c Biblia a cunoscut numeroase traduceri, din ebraic n greac, apoi n latin i de acolo n restul limbilor, descrierea fcut arc un bizar caracter de mainrie. Flcrile, fulgerele, roile, chiar i curioasa micare a viziunii fiecare mergea drept nainte... iar n mersul lor nu se ntorceau n nici o parte corespund multor relatri recente ale unor martori despre aterizarea unor vehicule neidentificate. Aveau nite obezi de o nlime nspimnttoare, i pe obezile lor cele patru roi erau pline cu ochi de jurmpre- jur nu s-ar putea ca acestea s fie cercurile de lumini sclipitoare emise de fuzelajele farfuriilor zburtoare" ? Timp de secole, omenirea a fost fascinat de ceruri. mpria norilor, arcul curcubeului, nenumratele punctulee de lumin ale nopii, toate fuseser esute de oameni temtori i poetici n imagini personale. Tunetul reprezenta butoaiele Domnului rostogolite prin cerul pustiu. Curcubeul era simbolul promisiunii divine de a nu mai trimite niciodat alt potop. Iar n bezn, luminile stelelor erau aureola Raiului strlucind prin draperia mpestriat a nopii. Oamenii primitivi se temeau de lucrurile pe care

nu le nelegeau i le divinizau ca pe nite zeiti. Ploaia, Soarele, Luna, stelele, tunetul i vnturile, fenomene perfect naturale, erau atribuite unor soiuri de diviniti. Pe msur ce ncrederea i cunotinele noastre au crescut, am personalizat cerul, descoperind n constelaii unele asemnri cu oameni i animale: Ursa Mare, vntorul Orion, Pleiadele. Iar cerurile ne controlau destinul, astfel c evenimentele importante de pe Pmnt erau prevestite de anumite activiti cereti stranii. Cronica anglo-saxon din anul 793

descrie balauri nvpiai" deasupra Northumbriei. n deceniul acela, regatele saxone din nord au fost atacate n mod repetat de vikingi n regiunile de coast. n data de 8 iunie a aceluiai an, fulgere i tornade au devastat nordul insulelor britanice. Un torent de snge s-a revrsat peste York Minster. Insula Lindisfarne a fost invadat i mnsti- rea ei a fost ras de pe faa pmntului de jefuitorii nordici. Peste doi ani, n Irlanda, epidemiile de dizenterie, turbare i variol au fost prezise de o eclips de lun. n 1561, martori oculari au descris o btlie cereasc deasupra oraului bavarez Niirnberg, ca un ecou al frazei miltoniene de peste aproape un secol i n cer s-a fcut un rzboi". Obiecte stranii, circulare i cilindrice se npusteau peste acoperiurile burgului. Poate c i acestea au fost un semn, deoarece Niirnbergul a fost greu afectat n Rzboiul de treizeci de ani, n care catolicii s-au luptat cu protestanii pentru controlul asupra Europei centrale. Piesele lui Shakespeare abund n astfel de incidente. n luliu Cezar, dramaturgul s-a inspirat din analele lui Plu- tarh. Casca, unul dintre conspiratorii care aveau s-l njunghie pe ambiiosul mprat, descrie viziuni ce par desprinse din Ezechiel: i mai departe am ntlnit vreo sut/ De spectre muiereti, pocite toate/ De spaim: se jurau c au vzut/ Pe strad ini cu trupurile-n flcri [...] Minuni de astea cnd se-adun, nimeni/ S nu mi spun: Pricina e asta./ Fireti snt toate. Tare mi-este team/ C snt nefaste pentru ara-n care/ Au aprut.1'* Este imposibil acum s interpretm cu exactitate aceste ntmplri. Irlandezii uluii din secolul al VUI-lea trebuiau s gseasc o cale de a explica inexplicabilul, dispunnd de foarte puine cunotine tiinifice care s-i ajute. In aceeai perioad, locuitorii Northumbriei
1 n romnete de Tudor Vianu. Editura pentru literatur i art, Bucureti, 1955 (n. t.).

erau terorizai de vikingi i spaima lor fcea ca orice fenomen natural, orict de minor, s fie deformat i exagerat; este chiar posibil ca spaima nsi s fi generat fenomenul. Ct despre Shake- speare, el trebuia s capteze imaginaia spectatorilor obinuii, avizi dup coincidene supranaturale. Cel mai probabil este totui ca sursele acelor fenomene s fi fost micrile perfect naturale ale meteoriilor sau condiiile atmosferice: comete, fulgere globulare, miraje sau nori luminoi. Ceea ce este sigur este faptul c noiunea de obiecte inexplicabile provenite din ceruri are vechimea primelor consemnri istorice. n Chariots of Gods? (Carele zeilor?) i According to the Evidence (Conform mrturiilor), arheologul Erich von Dniken a nhat pur i simplu aceste observri neexplicate i a creat o teorie uluitoare cea a paleoastronauilor". Zeii este irelevant credina specific sau numele lor au fost n realitate hominizi extraterestri fiine din spaiul cosmic" , iar vizita lor pe Pmntul preistoric a fost transmis de-a lungul generaiilor sub forma religiilor, mitologiilor i folclorului. Von Dniken citeaz i mrturii fizice ale acestor vizite: de la piramidele perfecte din Egipt i Peru, la strvechile cercuri druide din Stonehenge i Avebury, la grotele secrete din Ecuador i giganticele capete de piatr din munii Turciei. Dovezile snt amnunite, iar ntrebarea A fost Dumnezeu un astronaut ? e fr ndoial fascinant. n Dimensions, dr Jacques Vallee leag fenomenele zburtoare neidentificate de fenomenele psihice. Odat el a fcut observaia interesant c ntr-una dintre ediiile Enciclopediei Britanice articolul pentru unidentified fly- ing object" (obiect zburtor neidentificat) apare ntre unicorn" i unified field theory" (teoria cmpului unificat"). Extrem de nimerit, deoarece astfel plaseaz fenomenul OZN ntre trmurile magiei i tiinei.

Primele observri complet documentate privind obiecte zburtoare neidentificate clare au sosit din Statele Unite, la sfritul secolului al XlX-lea. Poate c era de ateptat ca ara care ne-a oferit concepte fascinante ca spiritualismul (care a nceput efectiv n Hydesville, statul New York, n 1848) i Bigfoot (celebrul hominid hirsut care ar tri undeva n nordul Munilor Stncoi) s fie prima i n domeniul modern al fenomenelor zburtoare neidentificate. In noiembrie 1896, o lumin a fost vizibil pe cer deasupra aezrii Sacramento, California, iar mai trziu n aceeai lun alte observri au fost raportate mai spre nord, n statul Washington i n Canada. Deasupra luminii prea s existe o form ntunecat, descris ca un trabuc, ou sau butoia. Pn la sfritul anului, n toat America au fost consemnate observri, nsoite de ceea ce poate fi descris drept periferiile lunatice ale ufologiei, care n-au disprut niciodat pe deplin. Trei pastori metoditi zriser un obiect zburtor decolnd la sosirea lor. Doi brbai care mergeau pe un drum de ar singuratic fuseser atacai de trei fiine stranii, nalte i spne, care zburau ntr-un aparat de forma unei igri de foi. n Michigan, un chelner auzise o comand pentru un ibric de cafea i patru duzini de sandviuri cu ou venind din partea unei voci imateriale care rsunase de undeva de deasupra norilor. Nu numai c se repezise i adusese comanda, dar un cu invizibil o purtase spre aparatul zburtor la fel de invizibil! Ceea ce fcea aceste observri s fie diferite este faptul c tehnologia modern nu numai c a creat observrile, dar diveri jurnaliti din anii 90 ai secolului al XlX-lea le atri- buiser probabil corect celor dinti cltorii ale dirijabilelor. Primul dirijabil a fost cel cu aburi al francezului Henri Giffard, care a zburat ntia oar n 1852. n perioada respectiv,

ndeosebi francezii i germanii experimentau cu aparate mai uoare dect aerul i cu toate c numele contelui Ferdinand von Zeppelin rmne legat de-a pururi de genul acesta de tehnologie, americanii nu se aflau chiar n urm. Massachusetts Institute of Technology construise un tunel aerodinamic i inea cursuri publice despre propulsie i comportamentul fluidelor.

Relatrile celor care vzuser aparatul straniu pe sol denotau destul de clar c era un obiect zburtor de origine n mod evident terestr. n Beaumont, Texas, pe 19 aprilie 1897 i apoi n ziua urmtoare n Uvalde, acelai stat, fermierii au stat de vorb cu membrii echipajului aparatului. Acetia aterizaser ca s ia ap i le-au spus c vehiculul funciona cu electricitate, c fusese construit n Iowa i c mai existau alte patru aparate identice. Comandantul era domnul Wilson, rezident n Goshen, New York, i cunotea chiar un erif din Texas! Exist dovezi ce sugereaz c Wilson proiectase el nsui aceste dirijabile i-i ruga pe toi cei pe care-i ntlnea s pstreze secretul, deoarece proiectul nc nu fusese brevetat. Descrierile oferite de diveri martori oculari concord cu dirijabilul de tip rigid dezvoltat de Thomas Baldwin n Oakland, California, n 1904, i de Santos-Dumont i Zeppelin peste ali civa ani. Exist apoi o alt observare a unei corbii care a plutit pe cer deasupra Irlandei. Ca i n unele cazuri din America, se vorbete despre o ancor ce s-a agat de un acoperi i a fost eliberat prin tiere de un membru al echipajului, care a cobort pe o parm. Ce este aparte la aceast observare ? Ei bine, s-a petrecut n 1211, cu aproape opt sute de ani nainte de inventarea dirijabilelor. Din motive legate de costuri i de importana militar, este improbabil ca n ziua de azi o singur persoan s poat proiecta, construi i pilota aparate de zbor, dar n lumea populat de amatori pasionai de la sfritul secolului al XlX-lea totul era posibil. Era epoca n care scien- ce-fictionul atingea vrsta majoratului. n Julcs Verne publicase De le Pmnt la Lun, iar primele romane ale lui H.G. Wells, mai cu seam Rzboiul lumilor (1898), nu numai c formulaser ideea inteligenei extraterestre, dar i avertizaser c formele acelea de via puteau fi ostile.

Anii 30 au vzut apariia avioanelor fantom", ndeosebi deasupra Norvegiei i Suediei. Designul aparatelor de zbor progresase rapid de la nceputul secolului, pe de o parte ca urmare a impulsului determinat de primul rzboi mondial. The Flyer, al lui Orville i Wilbur Wright, care rmsese doar cteva secunde n aer peste Kitty Hawk Beach, Carolina de Nord, pe 17 decembrie 1903, fusese deja depit de numeroase avioane militare i civile, bombardiere i de vntoare, iar direcia de proiectare se ndrepta spre monoplan, nu spre biplanele i triplanele ce zburaser peste traneele frontului occidental. In Scandinavia fuseser observate monoplane i biplane, de obicei cenuii, iluminate uneori de proiectoarele de la sol, dar cercetrile efectuate de Fora aerian suedez nu dezvluiser nimic. Douzeci i patru de aparate au zburat peste fiorduri, iar dou dintre ele sau prbuit, fr a se putea gsi urma vreunei baze secrete de la care putuser decola avioanele fantom. Este imposibil", declarase o oficialitate a aviaiei suedeze, s explicm totul ca fiind o nlucire. ntrebarea este cine snt ei ? i de ce ne-au survolat teritoriile ? Explicaia cea mai plauzibil, fr a fi ea nsi lipsit de ntrebri, este c avioanele fantom, ale cror motoare preau s se opreasc brusc n timpul zborului, erau prototipurile care n 1944 i 1945 aveau s fie dezvoltate n rachetele VI i V2. Cu numai un an n urm (1933), n Germania ajunsese la putere Adolf Hitler, decis s rzbune pierderile din primul rzboi mondial i promind s rup n buci umilitorul Tratat de la Versailles. n anul cu cele mai multe observri de obiecte zburtoare neidentificate (1934), Hitler prsise ovielnica Lig a Naiunilor Unite i reintrodusese serviciul militar, n drumul su spre tentativa de cucerire a Europei. Construia de asemenea i aparate

de zbor secrete? Peste numai trei ani, nspimnttorul bombardier n picaj Stuka aprea pentru prima dat pe cer deasupra Guernici, cnd legiunea german Condor i-a ncordat muchii tineri de partea falangei lui Franco n rzboiul civil spaniol. De obicei asemenea avioane au nevoie de zece pn la cincisprezece ani pentru a trece de pe planeta de proiectare n vzduh. Al doilea rzboi mondial a nsemnat prima confruntare aerian real. n anteriorul conflict mondial, avioanele fuseser utilizate iniial pentru aciuni de recunoatere, iar piloii lor proveniser din cadrul armelor deja existente, mai cu seam de la cavalerie i infanterie. Avuseser loc i dueluri ntre avioane, iniial duse cu pistoale i chiar pietre, atunci cnd aparatele de recunoatere inamice se ntl- niser n cerurile disputate. 1939 avea s nsemne ns declanarea Blitzkriegului rzboiul fulger" al lui Napoleon transpus n vzduh. Fenomenalul succes al armatelor germane este explicat n general prin viteza i manevrabilitatea n aer i pe sol, precum i prin faptul c aliaii, excesiv de mpciuitori, nu erau la fel de pregtii ca Hitler pentru rzboi. Sporirea activitilor aeriene concentrrile de bombardamente, fotografiile aeriene, intercepiile avioanelor de lupt, misiunile de noapte a creat o mitologie proprie. Aviatorii din ambele tabere raportau ceea ce americanii au ajuns s numeasc avioane foo, a cror porecl provenea din expresia Unde-i foo, acolo-i foc" din banda desenat Smokey Stover, popular n anii 40. Fiecare dintre pri credea c era vorba despre o arm nou inventat de inamici. n noiembrie 1944, locotenentul Schlater din United States Air Force zbura peste Rin ntr-o noapte senin, cnd a observat zece sfere micue de foc roiatic" opind n preajma fuzelajului su. Cu dou luni mai devreme, doi piloi americani zburau peste Speyer

cnd o lumin arztoare enorm" plutise deasupra lor, prnd s aib o vitez de peste 400 km/h. Majoritatea piloilor care au vzut avioane foo s-au plns c le defectaser sistemele de aprindere i s-a vorbit chiar despre prbuiri, dar nu exist nici un fel de consemnri oficiale. Nimic din ceea ce exista n tehnologiile germanilor, japonezilor sau aliailor nu poate explica luminile avioanelor foo. Explicaiile naturale au inclus, printre altele, fulgerele globulare, ele nsei un fenomen contestat. Att Royal Air Force, ct i Armata a VlII-a britanic au expus destul de neconvingtor teoria potrivit creia ar fi fost rezultatele unei halucinaii n mas, versiunea celui de-al doilea rzboi mondial a ngerului din Mons1. Dup 1945, avioanele foo n-au mai fost zrite. * n mod oficial, probabil c ufologia i-a atins majoratul la 24 iunie 1947. Kenneth Arnold era un pilot experimentat i n ziua respectiv zbura peste munii Cascade din statul Washington, spre grania canadian. Examina terenul n cutarea epavei unui avion militar de transport care se prbuise n regiune, cnd a vzut nou obiecte separate zburnd n formaie. Conform estimrii sale, aveau viteza de peste 1 600 km/h, cu mult mai mare dect a oricrui avion cunoscut n perioada aceea. Ulterior, cnd reporterii i-au cerut s descrie aparatele, a declarat: Sltau, aa cum ar face o farfurie, dac ar fi azvrlit pe ap. Aceast singur fraz a captat instantaneu imaginaia publicului i a nsemnat dangtul imediat de nmormntare pentru OZN-uri, n ceea ce privete
1 The Angel of Mons, povestire de romancierul galez Arthur Llewellyn Jones (1863-1947), publicat n timpul primului rzboi mondial n ziarul londonez Evening News, care a circulat ca fapt real, ridicnd moralul a mii dc soldai (n. t.).

concepia tiinific despre ele. n realitate, Arnold declarase c aparatele aveau form de semilun, dar imaginea farfuriei a fost cea care a rmas. Pn i coperta crii pe care Arnold a scris-o cu Ray Palmer n 1952 prezenta de acum tradiionala nav spaial disco- idal, iar cartea nsi a fost intitulat The Corning of the Saucers (Sosirea farfuriilor). n anii urmtori, aveau s se semnaleze sute de observri de aparate avnd forma unor farfurii. Cte dintre ele au fost rezultatul direct al interpretrii eronate date de mass-media descrierii lui Kenneth Arnold ? Incidentul n care a fost implicat Arnold n-a putut fi verificat. Pn n 1947, echipamentele radar deveniser suficient de complexe pentru a putea depista nou obiecte gonind pe cerul statului Washington, indiferent ce vitez ar fi avut. Nu a existat ns nici un indiciu radar i nici altcineva nu a zrit aparatele. Ce a vzut atunci Arnold ? S fi fost unul dintre cele peste o duzin de posibile fenomene naturale? Sau un alt exemplu de tehnologie uman testat naintea epocii ei? Cu un an n urm, pe 5 martie, Winston Churchill declarase locuitorilor din Fulton, Missouri: De la Szczecin, pe rmul Balticei, pn la Triest pe malul Adriaticii, o Cortin de Fier a cobort peste Europa. ndrtul cortinei se afla puterea hrprea a Imperiului rului" al Uniunii Sovietice. Fotii aliai care-i strnse- ser minile ceremonios peste cenua Berlinului hitlerist se ndeprtaser de acum, nencreztori i plini de ur. ndeosebi America devenise obsedat de comunism senatorul Joe McCarthy le cerea vehement tuturor s caute rui sub culcu". n acest rzboi rece care avea s dinuie aproape cincizeci de ani, ambele tabere i-au ticsit arsenalele cu arme convenionale i au experimentat

alte arme noi. Este posibil ca, n acest context, Kenneth Arnold s fi vzut prototipuri ale avionului arip zburtoare" a lui Jack Northrop, al crui design avea finalmente s fie ncorporat n bombardierul invizibil B-2 ? * Roswell este un orel tipic din aridul stat New Mexico. Baza militar Roswell Air Field (fost Roswell Army Air Field) se afl la 160 de kilometri est de poligonul White Sands Missile Range. n noaptea de 2 iulie 1947, la numai opt zile dup observarea lui Kenneth Arnold, o pereche de localnici din Roswell care sttea pe veranda casei, domnul i doamna Dan Wilmot, a vzut un obiect mare i strlucitor" pe cerul nopii. Era aproape ora 22 i vizibilitatea era bun. Indiferent ce ar fi fost obiectul care prea s aib forma a dou farfurii lipite cu gurile una peste cealalt" , se deplasa foarte rapid n direcia aezrii Corona, spre nord-vest. A doua zi, fermierul Mac Brazel, care locuia n apropiere de Corona, la aproximativ 120 de kilometri de Roswell, a fcut o descoperire uluitoare. In noaptea anterioar avusese loc o furtun cu descrcri electrice, deloc neobinuit pentru regiunile deertice din sud-vestul SUA, dar Brazel auzise o puternic explozie, care n mod clar nu fusese un tunet. Dimineaa, el a gsit o mulime de sfrm- turi pe care nu le-a putut identifica, rspndite pe o fie ngust n direcia aezrii Socorro, spre vest. Fragmentele gsite erau dintr-un metal subire ca hrtia, totui imposibil de ifonat sau de ndoit cu minile goale. Suprafaa metalului prea acoperit cu hieroglife sau un fel de scriere i de ea atrna un material ca o band cu un model floral. A doua zi, Brazel l-a vizitat pe eriful din Roswell, George Wilcox, care a contactat baza militar aerian.

Din clipa aceea, evenimentele au cunoscut o turnur mai degrab ru prevestitoare. Brazel a discutat cu un reporter radio local, Johnny McBoyle, a crui transmisiune a fost oprit de autoriti, care l-au ameninat cu suspendarea licenei dac mai continua. Tentativa sa de a transmite informaia la un post de radio mai mare, KOAT, din Albuquerque, a fost de asemenea interceptat. Intre timp, Brazel nsui era practic interogat n baza aerian, iar militarii i investigaser ferma, ca s colecteze misterioasele sfrmturi, i izolaser zona cu un cordon uman, pentru a ine la distan curioii. Dei se obinuse o tcere radio perfect, ziarele au fost mai greu de controlat. Roswell Daily Record din 8 iulie purta titlul iptor RAAF captureaz o farfurie zburtoare la o ferm din Roswell. In lumina unei publiciti care devenea rapid isteric, locotenentul Walter Haut, ofierul pentru informaii publice al bazei, a difuzat un comunicat de pres probabil unic n termenii onestitii oficiale:
Numeroasele zvonuri despre discurile zburtoare s-au adeverit ieri, cnd biroul de informaii al 509 Bomb Camp, din Eighth Air Force, Roswell Army Air Field, a avut ansa s intre n posesia unui astfel de disc, mulumit cooperrii unui fermier local i biroului erifului din districtul Chaves. Obiectul zburtor a aterizat pe terenul unei ferme de lng Roswell, n decursul sptmnii trecute. Neavnd telefon, fermierul a depozitat discul pn a putut contacta biroul erifului, care, la rndul su, l-a anunat pe maiorul Jesse A. Marcel de la biroul de informaii al 509 Bomb Camp. S-a acionat imediat i discul a fost ridicat de la ferma respectiv. A fost examinat la Roswell Army Air Field i trimis apoi de ctre maiorul Marcel la cartierul general superior.

Ulterior Haut a susinut c redactase acest comunicat de pres (referitor la un obiect pe care el

nu-1 vzuse personal) mpreun cu comandantul su, colonelul William Blanchard. Indiferent care ar fi adevrul n aceast privin, Blanchard i-a urmat cariera i a devenit general, n timp ce Haut a demisionat n anul urmtor. Cele mai multe sfrmturi colectate de maiorul Marcel au fost transportate cu avionul la Fort Worth, Texas, unde a fost anunat o conferin de pres i ziaritilor li s-a permis s fotografieze resturile de la distan. A doua edin foto s-a produs chiar i mai de aproape, dar ntre timp avusese loc o substituire i adevratele sfrmturi fuseser transferate la Wright Field (actualmente Wright-Pat- terson Air Force Base). Autoritile au anunat atunci c resturile aparineau unui balon meteorologic. Aa ceva nu-i aminteau n nici un caz maiorul Marcel i Billy Brazel, fiul lui Mac, care, din curiozitate, pstrase fragmente ale epavei. Cnd tnrul Brazel a pomenit ntr-un bar local c mai deinea trei buci, a primit vizita unor ofieri care i-au confiscat imediat suvenirurile. Aceasta se petrecea la doi ani dup accident. De ce ar fi trebuit armata s fie att de preocupat de ceea ce anunase deja c fusese un balon meteorologic ? Mrturia maiorului Marcel este chiar i mai important, ntruct, fiind un observator antrenat, ar fi fost de ateptat s recunoasc un balon meteorologic. De altfel, zilnic din baza lui se lansau n medie dou asemenea baloane. El n-a putut identifica hieroglifele de pe suprafaa metalului i a descoperit c, dei lipsit practic de greutate, metalul nu putea fi zgriat sau ars. Mai bizar dect dovada convingtoare a OZN-ului prbuit i ulterioara muamalizare oficial este presupusa descoperire a echipajului decedat. Barney Barnett era inginer de construcii i lucra n regiunea de deert cunoscut drept cmpia San Augustin, n vestul oselei 25, care erpuiete nsoind Rio Grande. In dimineaa zilei de 3 iulie, el a gsit un

obiect metalic n form de disc, zcnd n nisip. Obiectul avea diametrul de aproximativ 10 metri i prea s se fi fisurat, deschizn- du-se n urma impactului cu solul. In interiorul su se aflau umanoizi mori de mrimea unor copii, cu ochii mici n capetele neobinuit de mari i complet spne. Purtau salopete cenuii, fr centuri, fermoare sau nasturi. Dac la scena respectiv n-ar fi fost prezent dect Barnett, ea ar fi putut fi supus acuzaiilor obinuite, dar se pare c inginerului i s-a alturat un grup de studeni n arheologie de la Universitatea din Pennsylvania, care efectua spturi n cutarea siturilor amerindiene din regiune. Antreprenorul de pompe funebre din Roswell, Glenn Dennis, a primit mai multe telefoane de la baza aerian, prin care i se cereau informaii despre procedeele de conservare a unor corpuri n ghea. Dup aceea, el a primit o comand de patru sicrie pentru copii. O infirmier militar de la baz a pretins c vzuse rapoartele autopsiilor extraterestrilor. Vreme de civa ani, cazul Roswell se oprete aici, cu mrturii indirecte, negri i niveluri nespecificate de paranoia individual i corporativ. Asasinarea lui John F. Kenne- dy, scandalul Watergate i evenimentele din Cambodgia i-au determinat ns pe tot mai muli americani s neleag c guvernul lor putea fi extrem de nesincer i ascuns. Promulgarea n 1976 a Legii libertii accesului la informaie a silit difuzarea multor documente guvernamentale despre OZN (dar nu a tuturor). Documentele numite Majestic12 au aprut n 1984 i au fcut clar faptul c guvernul nsrcinase un grup pentru a studia att obiectul de la Roswell, ct i echipajul de extraterestri. Guvernul SUA a denunat imediat documentele ca fiind falsuri. A fost farfuria" de la Roswell un aparat

experimental, de genul dirijabilelor i rachetelor V1/V2 din prima jumtate a secolului? n cei peste cincizeci de ani care au trecut din 1945, de pe poligonul White Sands Missile Range de lng Roswell s-au efectuat aproximativ 30 000 de lansri militare. Pn n 1964, cele mai multe lansri au avut loc noaptea (ceea ce ar corespunde mrturiilor lui Wilmot i Brazel) i White Sands admite c 7% din testele de poligon au euat, ceea ce nseamn un numr destul de mare de prbuiri. Metalul neobinuit (care, dup o jumtate de secol, tot nu este utilizat pe scar larg) i hieroglifele inexplicabile ar prea s elimine aceast ipotez, aa cum ar face-o, desigur, cadavrele extraterestrilor. Cazul Roswell se pare c nu va disprea. n urma insistenelor publicului, recent a intrat n lupt Steven Schiff, congresmanul de New Mexico. Deoarece n-a obinut nici un rspuns satisfctor, ci doar obinuitele obstrucii, el s-a adresat lui General Accounting Office, agenia Congresului care are puteri vaste de investigare. Sub presiunile acestei instituii, USAF a urmat obinuita politic de aprare resturile Roswell fceau probabil parte dintr-un balon de mare altitudine utilizat n proiectul Mogul pentru detectarea testelor nucleare sovietice. n mod interesant, maiorul Marcel a lucrat i n cadrul acestui proiect, dar abia n urmtoarea sa misiune, dup Roswell.

Indiferent ce s-ar fi ntmplat n deertul prjolit de soare din New Mexico n vara anului 1947, evenimentul a marcat maturizarea ufologiei n dou moduri: a produs mrturiile tangibile ale unei nave i unui echipaj care probabil c nu erau de origine pmntean i a ridicat un zid de tcere din partea autoritilor, care a blocat ani de zile investigaiile serioase ale civililor.George Adamski a intrat n istorie n 1952, pretinznd c s-a ntlnit i a comunicat cu un extraterestru de pe planeta Venus. Actualmente discreditat ca fiind un escroc, Adamski a declanat o serie ntreag de cazuri ale unor asemenea contacte, n principal n SUA. Aparatul pe care l-a descris apare n majoritatea revistelor OZN ca de tip Adamski". Factorul comun n acele incidente era de obicei mesajul pe care extraterestrii, mult mai avansai dect noi, doreau s-l transmit omenirii avertismente privind apocalipsa nuclear sau distrugerea iminent a ecosistemului planetar. Aceti extraterestri binevoitori erau descrii frecvent ca nali i blonzi, i au fost poreclii Nordici". Toate acestea par la limita plauzibilului i cinicii le-au respins ca fiind, poate, reacii fa de paranoia rzboiului rece sau precursoare ale filozofiei hippy. Sigur este faptul c sfritul anilor 60 a cunoscut o micare concertat a tineretului din toat lumea, cu centrul pe coasta vestic a Americii, de ignorare a prejudecilor i absurditilor parentale i de convieuire ntr-o unic i vast comunitate hippy, n care florile, mrgelele, iubirea i drogurile ofereau rspunsul la orice problem. Ideea unui grup de extraterestri paternali, binevoitori i rtcitori prin Univers, preocupai de bunstarea noastr, prea s se potriveasc destul de bine acelei imagini. Susintorii lui Adamski i alte persoane care au pretins participarea la ntlniri apropiate" au reacionat cu ingeniozitate fa de acuzaia de fraud. Incepnd cu 1952, cercetrile spaiului cosmic au dovedit c planetele despre care Adamski afirmase c ar fi fost locuite erau de fapt sterpe i inospitaliere,

40

diferind complet de descrierea sa. Susintorii lui pretind c aceasta se datoreaz faptului c extraterestrii cu care s-a ntlnit l-au minit. Aceast controvers bizar este tipic pentru faciunile rivale ce abund n ufologia modern. De la cele patru fpturi vii care s-au artat prorocu- lui Ezechiel, pn la cele patru sicrie pentru copii comandate antreprenorului de pompe funebre din Roswell, am strbtut douzeci i cinci de veacuri de dezvoltare i progres. Am purtat ns n sufletele noastre fascinaia i teama de necunoscut.
De vrcolaci i fantome, de fiare cu lungi picioare i creaturi ce-apar n noapte, izbvete-ne, Doamne!

Aa sun o rugciune tradiional din Cornwall, totui n propria noastr epoc de tiin, empirism i raionalism, creaturile" continu s apar n noapte pe cerul de deasupra lui Roswell, iar deertul este un mormnt pentru fiare" nc necunoscute. * Nu sntem singuri" mesajul era limpede. Strania formaiune geologic, atragerea oamenilor n pustiu, lumina alb, strlucitoare i factorul satisfacie", toate acestea au conferit o scnteiere magic filmului ntlniri apropiate de gradul III de Steven Spielberg, care a fost difuzat n 1977 i a captat starea unei generaii. Ca amnunt interesant, decorul cel mai mare din istoria filmului a fost chiar interiorul unui vechi hangar pentru dirijabile. Time Out a scris: Combin cumva filmele lui Disney, SF-ul din anii 50 i floricelele de porumb n cea mai progresist (chiar dac zdrnicit) versiune a visului american de pn acum."

New Yorker a afirmat: Deine magie vizionar i un entuziasm copilros amuzant, alturi de plcerea surprizelor i de spiritul sceptic de tipul hai-s-oncercm-i-p-asta.

41

Filmul a costat 20 000 000 dolari i mare parte din dialoguri era inaudibil. De asemenea, a introdus unui public n general credul termenul tehnic de ntlnire apropiat", utilizat pn atunci doar de ufologi n tentativa de a clasifica observrile OZN. Intlnirea apropiat de gradul I (CEI) implic zrirea de la mic distan a unui obiect neidentificat. ntlnirea apropiat de gradul II (CE2) este cea n care OZN-ul interacioneaz ntr-un fel cu mediul, lsnd dovezi tangibile de exemplu, urme pe sol. ntlnirea apropiat de gradul III (CE3) implic apariia extraterestrilor (ca acele fiine fragile ale cror brae se ntind spre Richard Dreyfuss1 i alte personaje din film). Gradul IV (CE4) este ntlnirea ce implic rpirea oamenilor de ctre extraterestri. Mii de rapoarte se refer la aceast din urm experien, dar primul dintre ele care a fost larg mediatizat dateaz din 1961: Pe 20 septembrie, aproape de miezul nopii, treceam cu automobilul prin pdurea rezervaiei naionale din munii White, n New Hampshire. Este o regiune nelocuit i pustie. Am vzut pe cer un obiect strlucitor, care prea s se mite rapid. Am oprit maina i am cobort, ca s-l privim mai bine, folosind binoclul. Brusc i-a schimbat traiectoria, de la nord spre sud-vest, i a prut s zboare foarte dezordonat. Am plecat mai departe, oprindu-ne la rstimpuri s-l privim i am observat un ablon de deplasare: obiectul se rotea i prea s fie luminat numai pe o latur, ceea ce-i conferea un efect de plpire. Cnd s-a apropiat de automobil, am oprit din nou. A rmas plutind n aer n faa noastr; prea s aib forma unei cltite, cu hublouri pe circumferin n fa, prin care vedeam lumini albalbastre puternice. Brusc, dou lumini roii au aprut de fiecare parte. Deja, soul meu coborse pe osea i se uita de aproape. El a vzut c obiectul avea aripi n ambele pri i c luminile
1 Actor american (n. 1947), personajul principal din ntlniri apropiate de gradul III (n.t.).

42

roii se aflau n vrfurile aripilor. Cnd obiectul s-a apropiat i mai mult, soul meu a putut vedea n interiorul lui, dar nu foarte bine. A zrit cteva siluete micndu-se agitat, de parc ar fi efectuat nite pregtiri grbite. Una dintre siluete ne privea prin hublouri. De la distana la care ne aflam, siluetele aveau mrimea unui creion i preau mbrcate ntr-un tip de uniform neagr, strlucitoare... Pasajele fac parte din scrisoarea pe care Betty Hill i-a adresat-o n septembrie 1961 maiorului Donald Keyhoe de la Comitetul naional pentru fenomene aeriene (NICAP). A fost nceputul unei experiene att de bizare, nct i-a traumatizat complet pe femeie i pe soul ei, care, ani la rnd, au fost bntuii de comaruri. Betty avea 41 de ani i lucra n serviciul de asisten social pentru copii, iar soul ei, Barney, avea 39 de ani i era sortator potal n Boston; cuplul aciona susinut n micarea pentru drepturile civile, nrolnd susintori de pe tot teritoriul Statelor Unite, ntr-un impuls de moment, cei doi plecaser ntr-o scurt vacan n Niagara i Montreal i se ndreptau spre sud, din Bolebrook pe oseaua 3. Se opriser s mnnce la un local i se apropiau de orelul Lancaster, cnd apruse obiectul zburtor. Abia spre sfritul lui noiembrie, la dou luni dup ntlnirea apropiat, Barney a nceput s-i dea seama, n urma discuiilor purtate cu investigatori OZN, c o cltorie de 305 kilometri pe osele pustii, cu viteza medie de 105-110 km/h, durase apte ore. Conceptul a devenit cunoscut ca lacun n timp. Nici Betty, nici Barney Hill nu puteau justifica timpul lips. Visele lui Betty preau s continue din locul unde i ncetau amintirile contiente despre noaptea din munii White. Ea i Barney fuseser oprii pe drum de unsprezece brbai echipajul aparatului ale crui

43

lumini le vzuser , care i duseser la bordul navei lor, n ncperi separate. Fiecare fusese supus unor examinri medicale. n cazul lui Betty, i se recoltaser mostre din pr, cerumen i epiderm. n ombilic i fusese introdus un ac lung, ca un fel de test de sarcin, i se pomenise discutnd despre Univers (despre care tia foarte puine) i concepia uman asupra timpului cu conductorul echipajului. Desenele realizate de artiti plastici dup indicaiile soilor Hill prezint fiine spne cu simple adncituri n locul urechilor, ochi mari, lipsii de pleoape i rudimente de nasuri. Betty i Barney au fost de acord s fie supui hipnozei. Se tie acum c regresia hipnotic are deficitele ei. n cazul soilor Hill, ea a fost efectuat pe durata a apte luni, ncepnd din decembrie 1963, de ctre dr Benjamin Simon. Acesta nu a fcut niciodat vreo declaraie public asupra cazului, dar pare probabil ca anxietatea cuplului n perioada respectiv s se datoreze situaiei lor. Nimeni nu sugerase n mod serios c soii Hill inventaser n mod premeditat incidentul, ns Barney lucra n schimburi de noapte, ofnd zilnic aproximativ 300 de kilometri, i suferea de un ulcer care se agrava. n acelai timp, Betty fusese separat de copiii din prima ei cstorie i provenea dintr-o familie pentru care activitile poltergeiste reprezentau ceva obinuit. Betty era alb, iar Barney negru situaie care, n 1963, trebuie s fi contribuit cu propriile ei tensiuni. Este adevrat, hipnoza poate ajuta la rememorare; poliia utiliza hipnoterapia pentru a le permite unor martori s-i reaminteasc lucruri pe care nu i le puteau aminti n mod contient. tim ns acum c, sub hipnoz, subiectul poate s mint i s greeasc. Deoarece voina i este suprimat, ba chiar

44

manipulat, el poate deveni extrem de receptiv la sugestiile fcute. Unii subieci devin foarte vorbrei, oferind numeroase detalii pur i simplu imaginate. Dei apariia brusc a unor fore necunoscute i puternice poate s tulbure destui oameni i chiar s-i ngrozeasc pe unii, nu cumva cei mai muli dintre noi ne dorim n adncul sufletului s credem n existena lor? Aa cum ne-am dori s vedem, ntr-o bun zi, un plesiozaur sau o creatur similar notnd n Loch Ness ? Indiferent care ar fi fost realitatea n privina cazului Hill (rmas vduv, Betty continu s zreasc i acum lumini stranii peste New Hampshire), n ultimii treizeci de ani declaraii similare au fost fcute i de ctre persoane care nu se cunoteau reciproc. Cazurile acestea mprtesc caracteristici comune i chiar dac nu toate snt la fel de spectaculoase precum cel descris de romancierul Whitley Strieber n Communion (Comuniune), ablonul lor este evident. Extraterestrul tipic botezat Cenuiul" este nalt de aproximativ un metru, cu un cap uria, distorsionat, i brae i picioare scheletice. Nasul i gura snt rudimentare, dar ochii s-au ntiprit profund n amintirile persoanelor rpite. Snt mari i negri, fr pupile vizibile, mai degrab asemntori cu ai unei insecte. Multe persoane descriu calitile hipnotice sau efectul calmant al acelor ochi. Ele s-au simit imobilizate de o lumin orbitoare alb sau albalbastr i au avut senzaia c plutesc din patul sau automobilul de pe Pmnt ntr-o ncpere alb i rotund, similar unei sli de operaii chirurgicale. Examinarea medical putea fi dureroas i adesea includea recoltarea de ovule sau sperm, implantarea unui obiect metalic minuscul ntr-o nar i efectuarea de ceea ce, acum, putem descrie drept chirurgie

45

laparosco- pic, utiliznd senzori subiri i delicai. Comunicarea este rar i discuia degajat pe care Betty Hill a dus-o cu rpitorii, aparent n engleza colocvial, ridic multe ntrebri asupra realitii ei. Amintirile generale snt c extraterestrii nu au nici un fel de sentimente fa de captivii umani i-i privesc mai degrab aa cum am privi noi cobaii de laborator. Printre ufologi exist tendina de a accepta ipoteza potrivit creia o mare parte dintre aceste rpiri este asociat unui tip de program de procreare. aizeci la sut dintre rpii snt femei i unele pretind c au purtat n uter prunci extraterestri, care au fost extrai nainte de natere, n decursul unei rpiri ulterioare. Altele susin c au fost rpite nc o dat i prezentate unor copii hibrizi i apatici, presupui ca fiind ai lor, cu care au fost ncurajate s stabileasc relaii. Unul dintre cele mai clare exemple ale acestei reproducii extraterestre provine ns din partea unui brbat i preced cazul Hill cu patru ani, dar n lumea vorbitoare de limba englez a fost cunoscut abia n 1965. Antonio Villas-Boas avea 23 de ani, era fermier i tria lng oraul brazilian Sao Francisco de Sales. El i fratele su observaser n dou rnduri lumini strlucitoare pe cer; a treia oar cnd a vzut luminile acelea, i ara ogorul de unul singur. El a fost prins de extraterestri i transportat, n ciuda eforturilor sale de a se elibera, n nava lor n form de par. Conform spuselor lui Villas-Boas, singurele sunete scoase de extraterestri erau ltrturi i scheunturi groase, nici foarte clare, nici foarte rguite, unele mai lungi, altele mai scurte, uneori coninnd simultan mai multe sunete diferite, iar alteori sfrindu-se printr-un tremolo... Nu le pot reproduce... glasul meu nu-i fcut pentru aa ceva. A fost mnjit cu un fluid vscos, i-au fost prelevate

46

probe de snge i apoi a fost ndemnat s ntrein relaii sexuale cu o femel umanoid nalt de aproximativ 1,40 m. Aceasta avea ochii albatri i alungii, prul aproape alb i ncreit spre interiorul feei. Gura i era subire ca o fant i urechile mici, iar trupul foarte zvelt, cu coapse groase i pr rou-viu la subsuori i n regiunea pubian. Degaja un miros feminin i au avut dou contacte sexuale; femela a mrit i l-a mucat uor de brbie, o dat sau de dou ori. Cnd a fost chemat de ceilali, a indicat spre pntecele ei, apoi ctre cer. n februarie 1958, cnd dr Fontes din Rio de Janeiro l-a examinat pe Villas-Boas, tnrul prezenta cicatrice mici pe brbie i pe alte pri ale corpului. Simptomele preau similare cu cele produse de leziunile actinice. Spre deosebire de soii Hill, VillasBoas a fost interogat destul de dur de autoritile militare braziliene, totui nu s-a abtut niciodat de la detaliile istoriei sale. Care este adevrul dinapoia attor relatri de rpiri extraterestre ? Este greu de crezut c toat lumea a minit. n mod sigur, multe dintre persoanele care caut s se proiecteze ntr-un episod imaginar ar inventa un contact binevoitor, nu o experien neplcut i nspimnttoare, aa cum pare a fi fost aproape ntotdeauna. Este posibil ca tentaiile evidente ale faimei i banilor s-i fi atras pe unii, totui majoritatea rpiilor nu caut s-i vnd povestea i nici nu tnjete dup publicitate. Ba chiar, un procentaj nsemnat din rndul lor insist pentru pstrarea discreiei. Firesc, unii dintre cei care pretind c au fost implicai n ntlniri apropiate pot fi bolnavi mintal. Dereglrile lobului temporal pot duce la iluzii ce ar explica unele episoade de rpiri. Una dintre explicaiile sugerate frecvent n ultima vreme este c

47

multe dintre femeile rpite retriesc de fapt un incident de abuz sexual petrecut n copilrie. n direcia aceasta nu exist statistici publicate, astfel nct snt imposibile orice comparaii cu restul oamenilor. n- truct multe rpiri implic examinri ginecologice neplcute, pare totui improbabil ca o victim s nlocuiasc aceast fantezie cu realitatea unei situaii foarte similare. Dac abuzul cauzat de o rud sau de un prieten adult este prea traumatic pentru a fi acceptat de minte, de ce ar trebui creierul s creeze ceva i mai neplcut" ? Este bineneles posibil s rsturnm aceast argumentaie. Teoriile lui John Mack, profesor de psihiatrie la Facultatea de Medicin Harvard, au creat o furtun att printre ufologi, ct i printre terapeui. Iniial extrem de sceptic i respingndu-i pe rpii i susintorii lor, Mack reprezint un caz neobinuit n cercurile tiinifice prin faptul c le-a oferit acestor persoane posibilitatea de a-i susine poziia. Actualmente, el crede c unele cazuri snt reale i, n plus, a postulat ipoteza c unele episoade de aparent abuz sexual snt de fapt rpiri extraterestre! Nemulumite de aceste teorii controversate, autoritile de la Harvard au demarat o anchet asupra comportamentului lui Mack, pe care l-au cenzurat public n august 1995, dar lucrrile sale, despre care s-a zvonit c ar fi fost n pericol, au rmas n siguran. Whitley Strieber rmne exemplul cel mai faimos al unui rpit care s-a supus unui test cu poligraful, pentru a le dovedi scepticilor adevrul experienei sale. Poligrafele snt utilizate pe scar larg n Statele Unite, dar deocamdat nu snt recunoscute n tribunalele britanice. Oarecum similar amprentelor genetice, ele nu snt sut la sut sigure. Teoretic, aparatul detecteaz modificrile de natur fizic, de exemplu accelerarea pulsului, ce apar n urma rostirii

48

unei minciuni. Mai nti se pun cteva ntrebri de control, la care rspunsurile snt indubitabile, de exemplu numele subiectului supus testrii. Reaciile la ntrebrile de control devin criteriul de referin o linie de baz de la care orice abatere va indica o minciun. Cu ct zona de sensibilitate este mai mare, cu att abaterile de la linia de baz vor fi mai accentuate. Sistemul are dou deficiene. In primul rnd, mincinoii patologici nu prezint modificri ale parametrilor fizici ca rezultat al minciunilor lor. n al doilea rnd, este posibil ca n decursul ntrebrilor de control iniiale s se stabileasc o linie de baz fals, poate prin crearea unor suferine fizice sau mentale mucarea unei buze ori reamintirea unui eveniment traumatic. Prin raportare la o linie de baz fals, o minciun va aprea nesemnificativ. n ultimii ani, investigatori ca Budd Hopkins au jucat un rol important n aducerea n domeniul public a controversatului subiect al ipotezei extraterestre (IE). Budd Hopkins este un artist plastic new yorkez de succes, care a investigat rpiri extraterestre nc din 1976. El a cercetat aproximativ 1 500 de cazuri i este considerat autoritatea mondial a acestui subiect controversat, totui principalul su obiectiv este de a-i ajuta pe cei care au trecut prin asemenea experiene s neleag i s accepte cele ntmplate. Indiferent care ar fi adevrul din spatele rpirilor, America a devenit obsedat de ele. De la personajul Whitley Strieber, excentric i confuz n interpretarea lui Christo- pher Walkerr, n filmul Communion, i pn la una dintre intrigile din lungul serial TV The Colbys, omuleii cenuii cu capete mari i ochi negri uriai au devenit familiari unei naiuni ntregi. Iar acum, dei poate prea bizar, este posibil s ncheiai o asigurare mpotriva rpirii de ctre extraterestri! Prima de asigurare este n jur de 45 , iar polia este de 6 milioane dublu, dac asiguratul este ucis n urma

49

unei ntlniri apropiate de gradul IV. Peste 35 000 de oameni s-au asigurat deja n felul acesta. n mod firesc, companiile de asigurri solicit mrturii tangibile ale rpirii de exemplu, fotografii i dovezi medicale , dar riscul pe care i-l asum este de fapt n cretere. Actualmente exist multe fotografii foarte convingtoare de OZN-uri, iar leziunile suferite de o persoan ca Antonio Villas-Boas snt greu de explicat prin cauze naturale cum ar fi putut un fermier brazilian din anii 50 s fi intrat n contact cu materiale radioactive? Laboratoarele fotografice, unde nivelul de expertiz este foarte ridicat, au declarat c nu cred c unele imagini snt trucate. Dac la toate acestea se adaug confirmarea unor persoane cu legitimitatea impecabil a profesorului John Mack, s-ar putea ca n viitorul apropiat un tribunal s decid ntrunirea condiiilor companiilor de asigurare. Simpla existen a unor asemenea polie recunoate ns c ideea rpirilor extraterestre este la fel de fireasc n Statele Unite ca i o inundaie sau apendicita acut. Tot aa cum apariia de lumini inexplicabile pe cer era cunoscut lumii antice, paralele istorice pot exista i n cazul rpirilor extraterestre. In ceea ce John Napier a numit Universul Goblin, exist zeci de poveti din folclor referitoare la oameni care snt rpii de pitici, elfi, zne i troli. Aspectul comun al acestor fiine este mrimea lor. n mod universal, snt numite omulei". S fie zna cuiva extraterestrul altcuiva ? S ne fi apropiat pur i simplu de adevrata origine a acestor fpturi ceva mai mult dect, s zicem, strmoii notri din Evul Mediu ? Ar fi suficient un singur exemplu. In mitologia galez, exist o poveste despre Shon ap Shenkin care ntr-o diminea a auzit un cntec minunat cntat pe o pajite i s-a rezemat de tulpina unui copac, pentru a1 asculta i a privi ielele dansnd n cercul lor. Cnd muzica s-a oprit, Shenkin s-a ridicat i a constatat c

50

arborele de care se rezemase putrezise. Cnd a revenit la cscioara lui, aceasta era acoperit de ieder i prea cumva diferit. Ua i-a fost deschis de un btrn, care l-a ntrebat cum l cheam. Snt Shon ap Shenkin", a rspuns el. Btrnul din prag a plit i a spus: L-am auzit deseori pe bunicul meu tatl tu vorbind despre dispariia ta." Iar Shon ap Shenkin s-a preschimbat n colb. Washington Irving a nzorzonat povestea n istoria lui Rip van Winkle, dar ea este tipic pentru oamenii transportai n lumea paralel a z- nelor, unde timpul se scurge cu totul diferit fa de al nostru. Conceptul lacunei n timp traverseaz Universul Go- blin ca o melodie evaziv, doar parial auzit i doar parial neleas. Iar dac ntre ufologie i Universul Goblin ar exista o legtur de un fel oarecare, nu ar putea de asemenea s existe o legtur ntre ufologie i stafii ? Lumea spiritelor este foarte complicat i observrile de fantome (n Marea Britanic s-au raportat mai multe stafii dect oriunde n lume) cunosc nenumrate forme. Coerena este mai puin evident aici dect n cazul observrilor de OZN-uri, dar este sigur c multe fantome snt cenuii (pe scrile reedinelor ancestrale continu s circule zeci de Doamne Cenuii), apar noaptea i unele dein capacitatea extraterestrilor de a face imposibilul" de exemplu, s treac prin ziduri. n aceast privin, tot Statele Unite au fost cele care au semnalat un fenomen ce poate uni trmul spiritului cu al spaiului: luminile-nluci. n 1913, n regiunea munilor Brown din Carolina de Nord, mai muli martori au descris lumini-nluci plutind pe cerul nopii i apoi disp- rnd ca nite artificii care explodeaz". n 1965, n Silver Cliff, Colorado, redactorul adjunct al revistei National Geographic a observat pete neclare de lumin alb-albs- truie". Este adevrat, ele pluteau straniu deasupra unui cimitir, ns interesant n acest caz este culoarea, att

51

de familiar ufologilor. Recent n Statele Unite s-a consemnat o abunden de ucideri de animale. inta obinuit o reprezint bovinele, iar cadavrele au fost gsite mutilate, adesea cu organele genitale tiate. Este, desigur, posibil s fie vorba despre aciunile unor sadici alienai mintal sau chiar ale unor culte sataniste, totui unele cadavre au fost gsite n zone active din punctul de vedere al observrilor de OZN-uri. Productoarea TV Linda Moulton Howe, hematolog i patolog, i dr John Alshuer afirm c autopsiile ntreprinse pe unele animale arat c tieturile abdominale puteau fi realizate cu tehnologie laser avansat. Caracteristica acestor atacuri este inexistena sngelui i absena total a oricror urme lsate de fptai. Rpirile extraterestre i mutilrile animalelor ne ndeprteaz de starea de spirit cosmonautic prietenoas care a predominat n anii 50 i 60. Interioarele distante, strident luminate ale aparatelor extraterestre, rpirile i examinrile brutale ne poart ntr-o lume de comar, unde sntem intele neajutorate ale unor prezene extraterestre indiferente, preocupate de ndeplinirea unui tip de program genetic i prea puin interesate de altceva dect de propriile lor motive, necunoscute. Bob Lazar merge mai departe. Personaj controversat i inta multor scandaluri, Lazar pretinde c ar fi lucrat pentru guvernul american la un proiect care implica o nav extraterestr i c ar fi fcut parte dintr-o echip restrns, cu baza n seciunea S-4, lng misterioasa Zon 51 de la Groom Lake, Nevada. Echipa respectiv se ocupa cu ingineria inversat a tehnologiilor extraterestre recuperate; cu alte cuvinte, guvernul deinea nave extraterestre mai precis, nou aparate i sarcina echipei era de a le demonta, pentru a vedea cum funcioneaz. Navele aveau

52

form de farfurii, iar una dintre ele, conform declaraiilor lui Lazar, putea s pluteasc la civa metri deasupra solului. Scaunele din interiorul lor erau suficient de mari doar pentru copii... sau extraterestri. In majoritatea cazurilor, farfuriile nu prezentau nici un semn de avarie. Ele nu se prbuiser i nici nu fuseser doborte. O teorie susine existena unui pact ntre Statele Unite i extraterestri, prin care acetia din urm au mn liber n efectuarea de rpiri ale oamenilor n schimbul unei anumite cantiti a knowhow-ului lor tehnologic. Unii afirm chiar c de aici provin toate cunotinele tehnologice ce stau la baza unor avioane precum cel de tip Stealth. Lazar nu este n nici un caz unicul glas. Bob Oechsler, expert n robotic i fost specialist n misiuni NASA, a oferit informaii extraordinare, care-1 susin cumva pe Lazar. n decursul investigaiilor sale, Oechsler i-a telefonat amiralului Bobby Ray Inman, fost director al Ageniei de Securitate Naional americane i fost director-adjunct al CIA (instituie care a demitizat permanent OZN-urile), i a nregistrat conversaia:
Oechsler: Anticipai c vreunul dintre aparatele recuperate va deveni vreodat disponibil pentru cercetri tehnologice ? M refer la cercetri civile... Inman: Repet: cu toat sinceritatea, nu tiu. Acum zece ani, rspunsul ar fi fost negativ. Dac, o dat cu progresul epocii, ei ncep s devin mai deschii, exist o posibilitate.

Implicaia evident a acestui dialog este c deinem ntr-adevr tehnologie extraterestr recuperat. Legea libertii accesului la informaie a asigurat difuzarea multor documente (dei destule dosare au disprut n mod inexplicabil, ca i orele din amintirile rpiilor). Unul dintre aceste documente fcute publice este datat august 1952 i poart semntura lui Edward

53

Tauss, ef interimar al Diviziei arme i echipamente din cadrul Biroului de contrainformaii tiinifice: Atragem totui atenia cu insisten ca nici o indicaie privind interesul sau ngrijorarea CIA s nu ajung la pres sau public, innd seama de tendinele probabil alarmiste ale acestora de a accepta un asemenea interes ca fiind confirmativ .

54

Se pare c un tip de tinuire exista de mai mult vreme. Acum doi ani, Bobby Ray Inman a fost propus ca posibil secretar de stat al Aprrii n SUA. Opiunea era neateptat pentru acest post i unii dintre partizanii OZN s-au ntrebat dac nu cumva apariia lui printre candidai putea prevesti o modificare oficial a politicii guvernamentale fa de existena OZN-urilor. In acest context a aprut n mass-media textul conversaiei anterioare purtate cu Bob Oechsler i Inman a renunat la post n ultima clip, n circumstane misterioase; aluziile la corupie n-au sunat tocmai adevrate. Motivul s fi fost pur i simplu faptul c Bobby Inman deinea un grad dezarmant de onestitate cu care establishment-ul nu se putea mpca n mod confortabil ? Asta cred muli susintori ai OZN-urilor. Pentru ei este pur i simplu alt dovad c subiectul OZN are o importan esenial la cele mai de sus niveluri americane i este unul n care dezacordurile privind politica oficial pot face victime de marc. * Cei cincizeci de ani scuri de cnd Kenneth Arnold a zrit obiecte n form de semilun zburnd cu vitez incredibil peste munii Cascade au nsemnat geneza unei noi credine. Au nsemnat de asemenea nelegerea c scien- ce-fictionul poate foarte bine s devin realitate tiinific, indiferent de paranoia aparent a unor guverne de a ascunde informaiile. Eram contient de mitologie. Citisem despre cazurile faimoase i meditasem asupra factorilor imprevizibili. Eram gata s m druiesc trup i suflet noii slujbe. * Dar nimic nu m-ar fi putut pregti pentru urmtorii trei ani. Absolut nimic!

Slujba cea mai interesant din tar

Ministerul Aprrii a fost nfiinat printr-un act al Parlamentului n decembrie 1946, cu apte luni nainte ca Kenneth Arnold s vad farfuriile pe cerul de deasupra munilor Cascade. Ministerul a aprut din necesitatea, creat de rzboi, a coordonrii celor trei direcii militare armat (infanterie), marin i aviaie , aa cum nu se mai ntmplase niciodat, iar consilierii si au fost efii de stat-major ai respectivelor arme. n mod evident, principala funcie a Ministerului este cea de aprare. n Darea de seam privind estimrile aprrii 1995 (SDE 95), primul rol al aprrii este definit ca: Asigurarea proteciei i securitii Regatului Unit i a Teritoriilor dependente, chiar dac nu exist o ameninare extern major. Structura Ministerului este vast i complex. n 1985, cnd am fost angajat, cuprindea aproximativ 170 000 de civili. Rzboiul rece nc nu se nclzise"; dei era vizibil, dezgheul produs de Gorbaciov nu se

transformase deocamdat ntr-un torent. Operatorul de combin din Cau- cazul de Nord, care absolvise Dreptul la Universitatea din Moscova, a devenit secretar general al partidului comunist i conductor efectiv al Uniunii Sovietice la 11 martie. Glas- nost i perestroika continuau s fie departe i chiar dac laudele aduse de Gorbaciov destinderii i apelul su pentru reducerea arsenalelor erau foarte promitoare, el rmnea un comunist; pe balconul Kremlinului l nsoeau aceleai chipuri ncruntate i cenuii. n plus, un zid mprea Berlinul n dou. Nimeni nu i-ar fi asumat vreun risc. n primele sptmni, am nvat rutinele, am deprins elementele de baz i m-am familiarizat cu structura departamentului. Trebuia s nv sisteme, s m lupt cu dosare, s cer sfatul cailor btrni". Locul cel mai bun pentru a ncepe era cartea de telefon a Ministerului Aprrii. Ea nsi un document secret, publicaia aceasta voluminoas prezint structurile ierarhice sub forma unor diagrame i enumer numele i fiele posturilor de la nivelul de ofier executiv n sus. Ofierul executiv este gradul managerial cel mai mic, echivalent cu cel de cpitan n armat. Lng unul dintre numele acelea era scris OZN-uri. Cred c am chicotit cnd am citit precizarea respectiv. Nu-mi trecuse nici o clip prin cap c departamentul s-ar ocupa de obiecte zburtoare neidentificate i m-am ntrebat ce presupunea oare un asemenea post. n Ministerul Aprrii, ciclul unui post dureaz ntre doi i trei ani. Dup aceea, pentru lrgirea cunotinelor i experienei, personalul este rotit n alte posturi. n decursul carierei mele de zece ani, pn n clipa scrierii acestor rn- duri, am fost implicat n dezbaterile privind pilotarea avioanelor de vntoare de ctre femei (am ctigat polemica respectiv i acum exist piloi femei), misiunile

operaionale din Rzboiul Golfului i organizarea comemorrilor care au marcat a cincizecea aniversare a ncheierii celui de-al doilea rzboi mondial. Pe 17 septembrie 1990, m-am alturat diviziei cunoscute ca Secretariat (Air Staff), n mohortele cldiri ale cartierului general al MA de pe Whitehall, de partea opus a lui Downing Street. Principalul rol al diviziei este s ofere minitrilor Aprrii i ofierilor superiori ai Aviaiei rapoarte i informaii despre aspectele tactice, politice i parlamentare ale unui numr imens de probleme asociate operaiunilor RAF. Multe dintre acestea depesc cadrul NATO, implicnd cooperarea cu ambasade strine, exerciiile i aplicaiile militare, dar i accidentele aviatice. Divizia, care se focalizeaz n mod special asupra Parlamentului i publicului, rspundea i de OZN-uri, indiferent de nelesul specific al acelui termen n jargonul funcionarilor din Minister, iar o rotire intern a cadrelor m-a adus, n iulie 1991, n postul acela, la slujba cea mai interesant din ar. n dreptul zilei de miercuri 17 iulie, n jurnalul meu se poate citi: O zi neobinuit am fost sunat s preiau postul lui Owen Hartop. Owen Hartop lucra pentru seciunea cunoscut ca Sec(AS)2a pe care ufologii o numesc uneori, n mod greit, AS2. n The UFO Encylope- dia, probabil cel mai complet catalog de fenomene OZN, John Spencer de la British UFO Research Association (BUFORA) include aceast intrare:
Departament al Ministerului Aprrii, a crui denumire complet este Air Staff 2, care a nlocuit Defence Secretariat 8(DS8). Aceste departamente ar trebui s se ocupe de rapoartele OZN adresate guvernului, dar un purttor de cu- vnt al departamentului a descris AS2 ca fiind punctul de convergen britanic al rapoartelor OZN.

Am preluat postul. Gndindu-m retrospectiv, n cei

ase ani de cnd l vzusem consemnat n cartea de telefoane nu auzisem nimic despre el. Era un post ciudat, deoarece superiorii nu aveau nici o implicaie, cu excepia rolului pur de supraveghere; cu alte cuvinte, titularul era lsat s-i vad de treburi. n decursul ciclului meu de lucru n Sec(AS)2a, au existat trei efi diferii ai biroului unde mi desfuram activitatea. Opiniile lor despre OZN-uri au variat de la scepticism complet, la o poziie ceva mai deschis. Poate c din cauza celorlalte responsabiliti, eful diviziei mele se interesa foarte puin despre subiect. Practic eu eram un departament alctuit dintr-o singur persoan. n primele zile, am stat alturi de Owen Hartop, care m-a pus la curent cu principalele ndatoriri. n privina OZN-urilor, ndatoririle erau n esen dou: s acionez ca punct de convergen pentru toate observrile de OZN-uri din Marea Britanic i s rspund la ntrebrile privind politica general de aciune a Ministerului, pe msur ce apreau. Owen i-a luat n primire noul su post dup o lung i tradiional celebrare inut vineri n pubul Clarence. In anii rzboiului rece i ai crizei, se czuse de acord c dac o bomb ar fi explodat n Clarence vineri la prnz, jumtate din Ministerul Aprrii ar fi disprut de pe faa p- mntului. ncepnd cu luni 29 iulie, rmsesem pe cont propriu. * Termenul OZN induce n eroare. Iniialele au devenit parte integral a limbajului, iar asta n sine determin confuzii. Dr J. Alien Hynek, unul dintre savanii cei mai emineni care i-au aprat pe fa convingerile, a atras atenia c, deoarece nu cunoatem de fapt nici un OZN real, obiectul studiilor noastre i direcia n care am activat timp de trei

ani l constituie rapoartele OZN. In 1966, United States Air Force a definit OZN-ul ca fiind un obiect aerian pe care observatorul nu-1 poate identifica". Dup trei ani, Universitatea din Colorado a emis o specificaie care ncepea prin a descrie OZN-ul ca fiind suportul pentru un raport efectuat de una sau mai multe persoane despre ceva vzut pe cer..., dar definiia greoaie continua pe alte apte rnduri. n 1972, Cari Sagan, astro- fizician american i personalitate TV, a denumit OZN-ul fenomen aerian sau celest mictor, detectat vizual sau de radar, dar a crui natur nu este neleas imediat. n acelai an, dr J. Alien Hynek a propus perceperea raportat a unui obiect sau a unei lumini vzute pe cer sau pe sol... care nu sugereaz o explicaie convenional, logic...". Oxford Dictionary of Current English explic simplu obiect zburtor neidentificat". n mod interesant, Dictionary of Science for Everyone nu are nici o intrare pentru OZN! 1 Se pune frecvent ntrebarea i, desigur, eu am fost ntrebat peste tot, la curse, petreceri i cantin Crezi n OZN-uri ? Rspunsul poate fi doar afirmativ. Dac stau la o sut de metri de un prieten i arunc un obiect mic n aer, este improbabil ca prietenul meu s tie ce a fost obiectul respectiv. n timp ce se afl n aer, obiectul este practic un OZN. Devalorizarea limbajului, chiar i n numai civa ani, a dus la crearea unei similitudini ntre termenul OZN i cel de nav spaial extraterestr. n realitate cele mai multe obiecte zburtoare neidentificate pot fi identificate rapid ca obiecte simple, cotidiene. n cazurile mai dificile, poate fi necesar consultarea experilor, totui procentajul mic care sfideaz toate explicaiile raionale este cel care capteaz mintea i aprinde
1 Spectaculos este i cazul DEX-ului (Ed. Univers Enciclopedic, 1996), unde exist intrarea OZENEU: s.n. v. ozene, dar nu exist intrare pentru ozene (n.t.).

imaginaia. n ce fel se implica atunci Ministerul Aprrii ntr-o chestiune pentru care este dificil pn i o definiie fundamental ? Problema este una de securitate naional. Sarcina militar 1.10, stabilit n SDE 95, este preocuparea pentru Meninerea integritii spaiului aerian britanic n timp de pace prin permanenta identificare a fotografiilor aeriene i controlul aerian al Regiunii de aprare aerian a Regatului Unit. n timpul rzboiului rece, avioanele sovietice ncercaser n mod curent s ptrund prin aprrile noastre aeriene, dar tentativele respective nu erau fi agresive. Aduceau mai degrab cu copiii din S ucizi o pasre chita- toare 1, care fugeau prin cas, speriindu-se i strigndu-1 pe nebunul i nspimnttorul Boo Radley. Copiii ar fi fost gata s alerge i un kilometru, dac el ar fi ieit s se joace, i, n mod similar, avioanele de vn- toare i bombardierele sovietice ne testau defensivele i ncercau s ne evalueze eficacitatea sistemelor radar i a avioanelor interceptoare, probnd n acelai timp calibrul echipajelor care le operau. Dac un asemenea avion ar fi fost detectat i trdat printr-un impuls luminos pe ecranul radar, avioanele noastre de vntoare ar fi fost alertate iar aparatul sovietic interceptat i escortat politicos n afara spaiului nostru aerian. Era un joc prietenos, totui letal de serios de-a oarecele i pisica, asigurndu-ne antrenamente eseniale pentru echipajele avioanelor i radarelor. Un OZN anunat pe cerul Marii Britanii se poate dovedi n realitate un avion de vntoare, o rachet, un aparat de recunoatere sau un vehicul telecomandat aparinnd altei ri. Dac respectivul
1 Roman de scriitoarea american Lee Harper (n. 1926), care a obinut premiul Pulitzern 1961 i a crui ecranizare (1962) a ctigat trei premii Oscar (n.t.).

OZN nu apare pe radar, atunci sistemele noastre defensive au fost penetrate, i consecinele snt realmente grave. Sistemul nostru de aprare aerian, cu reeaua sa sofisticat de staii radar de sol i alertare imediat a avioanelor de interceptare, face puine erori. Ce s-ar ntmpla totui dac un asemenea obiect ar scpa detectrii ? Un obiect care a fost zrit de un fermier din Sussex, de un mcelar din Yorkshire sau de un poliist de pe cm- piile Scoiei ? Dac obiectul" respectiv ar fi produsul unei tehnologii pe care n-o putem nelege i cu att mai puin reproduce ? La nceputul operaiunii Furtun n deert", avioanele de lupt americane F-117 Stealth au ptruns n zona din jurul Bagdadului fr nici o greutate i au putut distruge obiective-cheie din centrul capitalei. Consensul general a fost c precizia bombardamentelor aliate era att de mare net ar fi fost posibil s-l inteasc pe Saddam Hussein nsui, dac aceasta ar fi fost dorina ONU i dac am fi tiut unde se afla el. La momentul respectiv, zona din jurul Bagdadului era probabil una dintre cele mai bine protejate din lume, opernd cu o mulime de sisteme radar, totui vopseaua absorbitoare de unde radar i faetele" aparatelor Stealth le-au pclit. Aceasta nu este literatura science-fiction a lui H.G. Wells, cu buruienile mariene roii care ne sufoc i gtuie planeta. Snt fapte tiinifice, iar Ministerul Aprrii nu-i poate permite s le ignore. Dac o tehnologie extraterestr ar ateriza n Marea Britanic, ar fi vital s-o studiem n detaliu, s-o duplicm, dac este posibil, i s gsim metode de aprare mpotriva ei. Constituie OZN-urile o ameninare? Dac rspunsul e afirmativ, atunci v asigur c Ministerul Aprrii este foarte interesat.

Trebuie s recunosc c, la nceput, noua mea slujb a fost destul de dezamgitoare. Nu existau farfurii zburtoare, nici extraterestri i nici vreo sumbr i misterioas implicare guvernamental. Orict m-a fi strduit, nu puteam vedea nicieri vreun Om n Negru personajele sinistre, purtnd costume nchise la culoare, jumtate extraterestri, jumtate oameni, despre care se tie c-i viziteaz pe martorii incidentelor OZN i le atrag atenia s pstreze tcere asupra experienelor avute, dublndu-i sugestiile cu ameninri. Lectura superficial a dosarelor aflate la dispoziia mea n-a dezvluit dect rapoarte despre lumini sau forme vagi pe cer, care fuseser probabil avioane obinuite. De- cisesem totui s-mi pstrez mintea descuiat. Nimic mai uor dect s ridiculizezi i s ignori. Bnuiesc c am devenit fascinat pe msur ce m-am cufundat complet n fondul domeniului. La urma urmelor, deineam o poziie unic i straniu de solitar: eram singura oficialitate din ar nsrcinat n mod specific cu studierea fenomenului OZN. Aveam realmente o responsabilitate. Am frecventat biblioteci i librrii. Am citit cu lcomie, familiarizndu-m deopotriv cu cazuri celebre i obscure. In fundul minii mele exista simul integritii profesionale dac dorii, i putei spune onoare. Eu i departamentul meu nu aveam s cptm o reputaie prea grozav, dac un investigator OZN, un ziarist sau un simplu cetean avea s-mi pun o ntrebare la care nu tiam ce s rspund. n acest spirit al studiului amnunit, am revenit la dosare pentru a le examina mai atent, iar descoperirile mele iniiale c nu conineau dect observri ale unor baloane meteorologice, nori lenticulari, stoluri de psri i avioane zrite din unghiuri neobinuite au

fost acum corectate. Unele observri sfidau orice explicaii raionale. Se ntm- pla ceva foarte straniu i, n mod clar, nu eram prima persoan din Ministerul Aprrii care gndea aa. Lordul Hill-Norton, amiral al Marinei i ef al statului-major al Aprrii ntre 1971 i 1973, crede n continuare n pericolul potenial al OZN-urilor. Membru al grupului de studiu All-Party UFO din Camera Lorzilor nfiinat n 1979, Hill-Norton continu s exercite presiuni asupra birocrailor, susinnd necesitatea vigilenei. Alt persoan hotrt este Ralph Noyes, fost secretar particular al lui Sir Ralph Cochrane, adjunct al efului de stat-major al Aviaiei ntre 1950 i 1952 i ef al fostului DS8. El s-a pensionat n 1977 din postul de subsecretar de stat, iar n prezent este o autoritate de vrf n domeniul OZN-urilor acioneaz i n calitate de consultant pentru BUFORA , al cercurilor din lanuri i al altor fenomene psihice. Asemenea persoane distinse se gseau la ani-lumin de ideile mele preconcepute despre fanii OZN. In mod naiv, mi-i imaginasem pe acetia ca fiind excentrici mbrcai n hanorace, indivizi de genul celor care urmresc trenurile n gri, petrec nopile pe linii ley i privesc n ateptare spre cer, cu binoclul la ndemn. Aveam ns de-a face cu funcionari civili i ofieri de carier, convini c OZN-urile erau ct se poate de reale. Opiniile mele asupra subiectului au nceput s se schimbe.
*

Anexa 1 a acestei cri conine cifrele oficiale ale observrilor OZN ntre 1959 i 1995. Nu este clar dac s-au primit rapoarte i nainte de 1959; dac s-au primit, probabil c au fost rezolvate de RAF. Este de asemenea probabil ca interesul mass-media mondiale fa de farfuriile" lui Kenneth Arnold din 1947 s fi generat observri neadevrate n Marea Britanie. Din

pcate, majoritatea dosarelor ministeriale despre OZN-uri dinainte de 1967 au fost distruse n mod curent dup cinci ani, aa nct coninutul le-a fost pierdut pentru posteritate. Ce putem afla din cifrele respective ? Practic, nu mare lucru. Exist perioade cnd par s se fi petrecut reale explozii de activitate OZN, mai ales ntre 19661967, 1977-1978 i 1980-1981, dar, din nou, pentru aa ceva exist explicaii raionale. Sporirea observrilor n 1978 cu 550 mai multe dect cu doi ani n urm ar putea fi atribuit fascinaiei exercitate de filmul de succes al lui Spielberg, Intlniri apropiate de gradul III. A fost prima pelicul cu factor satisfacie" despre extraterestri, i oamenii doreau s mprteasc experiena respectiv. Pe de alt parte, apogeul nregistrat n 1967 este mai greu de explicat. Singurele evenimente spaiale importante au fost tragice n ianuarie, Gus" Grissom, Ed White i Roger Chaffee au murit n capsula navei Apollo pe rampa de lansare, ntr-un incendiu care s-a dovedit catastrofal n atmosfera de oxigen pur a cabinei, iar n aprilie cosmonautul sovietic Vladimir Komarov a murit cnd racheta sa Soyuz a ieit de pe orbit i el nu a putut deschide parauta. Poate c observrile au avut mai mult de-a face cu faptul c lumea tremura pe muchia unei poteniale apocalipse, fiindc Israelul i-a fcut praf pe arabi n Rzboiul de 6 zile, iar China i-a detonat prima bomb cu hidrogen. Acelai lucru a fost valabil i pentru 1981 pe frontul spaial n-au fost multe de raportat, doar c naveta Columbia a aterizat fr probleme dup zborul inaugural, care a durat trei zile; n iunie, is- raelienii au declarat c deineau tehnologia de fabricare a bombei atomice. Cifrele ridic probleme. Ele nu ofer indicaii asupra calitii observrii individuale i nici mcar a felului n care s-a acionat ulterior. Unii dintre predecesorii mei au ncercat s clasifice rapoartele n categorii aleatorii:

satelii", lumini de avioane" sau chiar chinuitorul necunoscut". Cel puin unele dintre aceste clase par s fi fost bazate pe presupuneri, spre deosebire de investigaia logic i detaat a altor observri. Mai ru chiar, n definirea unui raport OZN se prea c nu exist o abordare consecvent. Dac o familie format din patru membri observ acelai fenomen ceresc, se poate vorbi despre o singur observare sau despre patru ? S-ar putea ca un statistician s resping complet cifrele, deoarece perioada de 36 de ani nu ofer dimensiunea temporal necesar stabilirii de tendine i abloane. Poate c, peste un secol, din statistici se va desprinde un raport sau poate c pn atunci vom fi rezolvat complet misterul OZN. Prin urmare, problema principal rezid n ceea ce nu spun cifrele. Cele 8 890 de observri fcute ncepnd din 1959 s reprezinte doar vrful aisbergului ? Aici m aflu pe teren mai sigur. Susintorii OZN-urilor, care n ultimii ani au urmrit problema mai ndeaproape dect orice alt organizaie, consider c aproximativ 95% din toate observrile OZN nu snt nici mcar raportate vreodat. Estimrile sugereaz c 13 milioane de oameni din toat lumea au vzut OZN-uri. De ce nu ies la iveal aceti oameni ? Unul dintre motive este c ei nu tiu cu exactitate unde s anune observrile. Pentru multe persoane, lectura acestei cri poate fi cea dinti indicaie c n Ministerul Aprrii exist cineva care recepioneaz i analizeaz rapoartele OZN. Ar fi nepractic, i desigur nedorit, dac Ministerul Aprrii ar cuta s-i atrag clientel n acest fel. In mod similar, diversele grupri particulare, ca BUFORA, au o prezen public mai redus dect s-ar putea imagina. Publicaia redactat de BUFORA, UFO Times, nu va aprea probabil pe rafturile multor difuzori de pres. Pe de alt parte, cealalt grupare ufologic britanic important, Quest

International, tocmai a nceput s-i comercializeze revista, UFO Magazine, prin difuzorii de pres, aa nct este posibil ca situaia s se modifice lent. Chiar i atunci cnd oamenii i adun curajul pentru a iei la lumin, tabloul de ansamblu este greu de distins, deoarece nu exist un depozitar central pentru asemenea rapoarte Marea Britanie nu posed o baz de date pentru informaiile despre OZN-uri. Unele persoane mi-au telefonat sau mi-au scris mrturiile lor, altele au contactat un grup local de cercetri ufologice i n sfrit altele s-au adresat poliiei sau aviaiei civile. Iar muli indivizi, poate majoritatea, i-au relatat experienele, stnjenii, dup cteva halbe bute ntr-un local. Astfel de rapoarte se afl n toat ara, risipite, disociate unul de altul i finalmente date uitrii. Un alt factor major este teama de ridiculizare. Atitudinea general fa de OZN-uri i fa de cei care pretind c le-au vzut este de scepticism. Articolele din pres snt invariabil ironice i nu trebuie recurs la faimoasele titluri din Sunday Sport CUM POI SPUNE DAC SOACRA TA ESTE EXTRATERESTR, UN OZN HOINAR MI-A FURAT ORTUL, ET-II IUBITORI DE ANIMALE TELE- PORTEAZ 26 DE ELEFANI pentru a simi aciditatea. Chiar i un cotidian naional considerat sobru, Daily Mail, a precedat un articol onest cu titlul: OMULEI VERZI SAU DOLARI VERZI ? (28 martie 1995). Iar la televiziune lucrurile stau i mai bine! Pn i emisiuni serioase i scrupuloase, ca NetWork First, la care am participat n 1994, nu s-au putut abine de la imagini dramatice ale cerului, muzic sinistr i unghiuri stranii de filmare. Strnge But True ? a lui Michael Aspel este i mai vinovat de sindromul efectelor speciale banale, dei reportajele snt de obicei corecte. Abordarea aceasta va mpiedica probabil muli martori i mai ales pe cei aflai n poziii de responsabilitate, pentru care ridiculizarea public ar nsemna sfritul carierei lor. Or, tocmai astfel de

persoane piloi, poliiti, personal militar la toate nivelurile snt martori exceleni, deoarece dein experien i snt antrenate pentru a fi observatori buni i a-i pstra calmul n situaii ce pot nspimnta un om obinuit. Pentru cei aflai n poziii de rspundere i care au admis c au vzut OZN-uri nu este de bun augur faptul c cele mai faimoase exemple similare din Statele Unite snt Jimmy Carter i Ronald Reagan. Atunci ce fel de oameni raporteaz observri de OZNuri ? Cine snt membrii acestei minoriti locale care snt pregtii s ridice mna pentru a fi numrai ? Ei provin din toate mediile, snt de ambele sexe i de diverse vrste. Cei mai muli dintre ei i acest aspect a fcut ca relatrile lor s mi se par att de convingtoare m-au abordat nesiguri, stnjenii i scuzndu-se c-mi rpeau timpul

.Marea majoritate nu credea n civilizaii extraterestre, dorea s evite publicitatea cu orice pre i s se in departe de gruprile civile preocupate de OZN-uri. n absena atraciei financiare sau a faimei, este greu de neles de ce i-ar fi raportat experienele, dac relatrile n-ar fi reale. Alturi de milioane de oameni, crezusem dintotdeauna c OZN-urile au forma de farfurii (rspunztoare n mare parte pentru aceast concepie este deformarea pe care mass-media au adus-o descrierii lui Kenneth Arnold din 1947). De fapt, OZN-urile au tot felul de forme i mrimi. In dosarele MA, o descriere aprea n mod repetat i din surse independente: un triunghi uria, care plutete tcut n vzduh, nemicat, ca o uria pasre de prad, apoi dispare n cteva secunde cu o vitez incredibil. Nu erau nici lumini de avioane, nici baloane meteorologice, iar farsele la asemenea scar ieeau din discuie. Pentru mine n-a mai ncput ndoial c citeam despre ceva real. Am ajuns la concluzia c, din punctul de vedere al potenialului, OZN-urile constituie problema cea mai important cu care se confrunt rasa uman n clipa de fa, iar dac aveam dreptate armata urma s fie n prima linie. In mod previzibil, efii nu mi-au mprtit concluzia. Dintr-un motiv necunoscut, consensul prea s fie c n-ar trebui s scotocim prea adnc. Am fost uimit. Crezusem c deineam dovezi clare ale faptului c aparate de origine necunoscut demonstrau o tehnologie aparent mult mai avansat dect a noastr i c o utilizau pentru a ne penetra spaiul aerian. Radarele le puteau detecta doar ocazional i chiar atunci cnd o fceau, prea extrem de improbabil ca avioanele i rachetele noastre s le poat opri, totui unii dintre efii mei luau chestiunea n glum. Iar cnd i-au dat seama c eu vorbeam serios i au ncetat s mai glumeasc, mi s-a spus s abandonez anumite direcii de

investigare. Nu eram totui singurul care credea c se ntmpla ceva bizar, mai presus de experiena uman i ostil.

Atitudini

n puine domenii cu excepia ufologiei, politica guvernului este dictat ntr-o msur att de mare de atitudini i ntr-o msur att de mic de fapte sau dovezi concrete. Iar multe dintre atitudinile acelea au fost create de mass-media. ncepnd cu observrile lui Kenneth Arnold, massme- dia au ntreinut o relaie pasional cu OZN-urile, care putea i ar fi trebuit s fie un lucru bun un flux constant de relatri OZN privite cu seriozitate, prezentate cu seriozitate i susinute de comentarii editoriale serioase ar fi determinat mai mult ca sigur tratarea subiectului de ctre politicieni cu gravitatea pe care o rezerv politicii, de ctre savani cu gravitatea pe care o rezerv tiinei i aa mai departe. n trecut, puterea presei a fost realmente deosebit. n zilele sale de glorie, The Times avea capacitatea s rstoarne guverne. De abia recent s-a spus despre prim-mi- nistru c este iritat de subiectivismul postului BBC Blair Broadcasting Corporation, cum l-a numit el. Revoluia mass-media s-a abtut asupra noastr. Sntem asaltai de tiri la fiecare or, la fiecare jumtate de or. Rzboiul din

Golf a fost prezentat douzeci i patru de ore pe zi i se spunea c n deert existau mai muli reporteri dect trupe. Iar n acalmiile dintre prbuirile rachetelor Scud, generali geriatrici erau adui pe scaune cu rotile n faa camerelor de luat vederi, pentru a ne oferi speculaiile lor despre ce s-ar putea ntmpla n continuare. ns mass-media, care dein atta putere pentru a ajuta i susine, au preferat s aleag calea cea mai uoar n privina OZN-urilor. Ce anume face ca ziarele s se vnd bine? Evenimentele senzaionale. i ce poate fi mai senzaional dect ideea unor omulei verzi venii de pe Marte ? n mod constant, afirmaiile cele mai absurde snt evideniate, n timp ce relatrile rezonabile snt ignorate. Ce surescitare poate strni apariia unei luminie albe deasupra unui lac scoian, care poate fi simpla scnteiere a unei lentile, n comparaie cu povestea lui Dolly Newland, care a declarat pentru Daily Sport c este descendenta unei rase de extraterestri care a vizitat Pmntul pentru ntia dat cu milenii n urm ? Conform spuselor femeii, extraterestrii snt timizi i invizibili, iar civa triesc n podul propriei ei case. Problema este c din cauza stranietii inerente a subiectului, acesta este expus ridicolului, iar tentaia jurnalitilor de a umple cteva coloane cu o poveste amuzant despre extraterestri este adesea greu de nfrnat. Recent ns au existat semne ncurajatoare n ceea ce privete o modificare a abordrii de respingere ironic. n Marea Britanie, postul de televiziune prin satelit Sky TV a difuzat multe emisiuni i programe de tiri despre OZN-uri, graie n general entuziasmului productorului Geoff Baron. Serialul UFOs No Defence Significance ?, creat de Baron, a prezentat mai multe cazuri i a pus sub semnul ntrebrii

insistena Ministerului Aprrii de a declara c nici una dintre observrile raportate pn n prezent nu a avut implicaii de aprare naional. Sky 1 a difuzat i alte seriale despre OZN-uri, de exemplu Sightings i

Unsolved My ster ies. n 1994, productorul TV britanic Lawrence Moore a compilat pentru Central Television un documentar de referin, care a fost difuzat n ianuarie 1995. Documentarul a fcut parte din prestigiosul program NetWork First i a fost unul dintre puinele care au examinat n mod serios i deschis fenomenul OZN. El s-a concentrat asupra relatrilor unor martori direci i a prezentat pelicule remarcabile cu OZN-uri. Moore i documentarista sa, Livia Rus- sell, au inclus interviuri cu Steven Schiff, congresmanul de New Mexico care este decis s ajung la captul incidentului Roswell petrecut n statul su, cu ofieri superiori din fosta Uniune Sovietic, ce avuseser ei nii ntlniri foarte apropiate, i cu fostul ef de stat-major al Ministerului Aprrii, lordul Hill-Norton.
Ministerul Aprrii a fost solicitat s participe la realizarea documentarului. Asemenea solicitri nu reprezentau ceva neobinuit, dar pn atunci fuseser mereu refuzate, printr-o reacie instinctiv nscut din rzboiul rece i din nevoia distanrii de titlurile senzaionale i de genul de reportaje dispreuitoare. Deoarece n mod limpede urma s fie un program raional, am discutat totui cu efii mei din Minister i am reuit s-i conving c ar fi fost o idee bun pentru toi s ne explicm rolul n faa camerelor TV, lmurind n acelai timp unele preri eronate. Vechea replic nu avem nimic de comentat" nu fcea dect s garanteze convingerea susintorilor conspiraiei" c ascundem ceva. Acum se ivise ocazia de a emite o declaraie precis referitoare la politica i opiniile noastre. Sosise timpul s punem lucrurile la punct.

Oportunitatea s-a ivit pe 25 aprilie 1994. Am fost intervievat chiar de Lawrence Moore, care m-a etichetat, poate uor ironic, ca omul de la Minister". Am admis fr ezitri c multe dintre cazurile din dosare nu pot fi explicate azi n termeni tiinifici convenionali. Suspectez i sper c programul NetWork First va fi generat mai multe dezbateri serioase dect oricare altele despre fenomenul OZN. Interesul unui departament guvernamental confer ntregii afaceri un aer de respectabilitate i acceptare, care ncurajeaz onestitatea i deschiderea i-i poate mboldi pe cei care au avut observri personale, dar care ovie n a cuta grupri ufologice civile crora s le mprteasc informaiile. Recent au fost difuzate alte dou emisiuni cu tematic paranormal. Schofields Quest a fost un serial interactiv, ale crui episoade prezentau diverse teme, printre care i observrile OZN, iar spectatorii erau rugai s sune cu propriile lor relatri. Strnge But True? realizat de Mi- chael Aspel a prezentat orice fenomene, de la reincarnare la combustia uman spontan. Dou dintre episoade s-au focalizat asupra observrii din Bonnybridge, Scoia (prezentat n capitolul 4), i a incidentului notoriu din pdurea Rendlesham, pe care l voi detalia n capitolul 8. Dei serialul pedaleaz cam mult pe kitsch, cu Aspel povestind dintr-o bibliotec gotic afundat n penumbr, iar martorii snt intervievai pe fundalul unei lumini melodramatice i amenintoare, relatrile nu se abat de la original, iar reconstituirile snt utilizate doar pentru clarificarea unor incidente particulare. n noiembrie 1994, Horizon produs de BBC 2 a dedicat un episod ntreg fenomenului rpirilor extraterestre. Prezentatoarea, dr Susan Blackmore,

psiholog cu un scepticism sntos de la Universitatea West of England, i-a intervievat pe Budd Hopkins, care de-a lungul mai multor ani se ocupase de 1 500 de rpii, John Mack, profesor de psihiatrie la Facultatea de Medicin Harvard i dr Michael Persinger, care stimulase n mod premeditat lobii temporali ai creierului n tentativa de a crea efecte similare celor raportate de rpii. n decursul emisiunii, dr Blackmore a fost supus experimentului doctorului Persinger, iar aciunea electrozilor asupra creierului ei a produs senzaia neplcut i nfricotoare de a fi manipulat fizic de o entitate pe care n-o putea defini. Blackmore s-a speriat i a perceput senzaia de plutire o combinaie clasic raportat de cei care pretind c au fost rpii. Chiar i aa, descoperirile au fost mai puin concludente dect se sperase. Imaginea care mi-a rmas n minte a fost a unei femei rpite, neajutorat i nspimntat, care declara: Nu-mi plac. Nu-mi plac defel, referindu-se la Cenuiii" despre care credea c o luaser de cteva ori din dormitor. Aici se ncheie lista emisiunilor serioase dedicate fenomenului OZN. Sper c personajele respectate din mass-media, ca Geoff Baron i Lawrence Moore, i vor continua investigaiile i c influena lor se va extinde asupra unei poriuni mai mari din mediile principale. Pe moment ns ele reprezint doar excepii de la regul. n mod straniu, la nivel local, mass-media tind s acioneze mai bine, poate fiindc incidentele locale, fiind mai apropiate att de reporteri, ct i de cititori, creeaz mai mult interes i solicit examinarea cu mai mult seriozitate. Articolele din ziare despre observri OZN snt invariabil mai detaliate i urmate adesea n numerele ulterioare de scrisori ce confirm sau dezvolt incidentul. Privit n ansamblu, muntele dovezilor poate fi copleitor, dar, la scar naional,

episoadele snt prea adesea percepute izolat. Singurele persoane care pot vedea ansamblul snt ufologii dedicai, care se aboneaz la servicii specializate de extras informaii din pres i astfel dobndesc o imagine mai ampl. Eram dornic s m folosesc ori de cte ori puteam de mass-media. Vorbeam cu ziaritii cu fiecare ocazie, expli- cnd rbdtor rolul i opiniile Ministerului sau discutnd despre anumite observri. n mod oficial, biroul de pres al Ministerului se ocup de contactele cu mass-media, dar n cazul acesta problema o constituiau numeroasele informaii circumstaniale pe care biroul de pres nu era obligat s le cunoasc. Situaia era mai cu seam adevrat n privina cazurilor individuale, unde exista probabilitatea ca numai dou persoane s cunoasc faptele martorul, care ar fi evitat cu disperare publicitatea, i cu mine. De aceea am cptat dispensa special de a trata direct cu mass-media. Am ncercat s demonstrez c aveam mini descuiate, pregtite s examineze dovezile, i n felul acesta am stabilit o relaie bun cu presa, gruprile ufologice civile i publicul n general i am putut contracara o parte a presei nefavorabile pe care Ministerul o cptase de-a lungul anilor. Dac adevrul exista, doream s fac parte din el i, pe msur ce zvonul s-a rspndit, tot mai multe persoane m-au contactat n urma articolelor pe care le citiser. Extrasele din ziare au nceput s se nmuleasc. n aceast etap, eful diviziei din care fceam parte mi-a autorizat un interviu pentru numrul din decembrie 1992 al revistei interne a Ministerului, Focus, care era citit cu contiinciozitate de toat lumea, ncepnd de la cea mai recent secretar administrativ pn la funcionari de carier i minitri. La fel ca despre majoritatea publicului, care

habar nu avea de existena postului meu, se putea afirma i despre muli dintre colegii mei. In mod clar, nu toi studiaser cartea de telefoane a MA cu atenia cu care o fcusem eu. Focus inteniona s realizeze o serie de articole despre posturile neobinuite din cadrul departamentului, iar eu inauguram serialul respectiv. Nick a lansat o invitaie general", a scris autoarea articolului, Doreen Porter, ctre toi cei care dein orice dovezi despre observri OZN, ru- gndu-i s i le pun la dispoziie." Articolul a generat un interes considerabil, atrgnd apeluri telefonice din partea unor persoane care doreau s afle mai multe. Singurul neajuns a fost faptul c publicarea fotografiei mele mi-a atras priviri stranii i furie, atunci cnd treceam pe coridoarele Ministerului. * Una dintre influenele majore asupra atitudinii publicului fa de OZN-uri o constituie sciencefictionul. Este fascinant felul n care acest gen, prin intermediul crilor, filmelor i televiziunii, a reflectat sau poate chiar a modelat opiniile oamenilor n secolul trecut. Probabil c Jules Verne n Frana i H.G. Wells n Marea Britanie au creat conceptul cltoriilor dincolo de Pmnt, dei spadasinul, poetul i savantul Cyrano de Bergerac, care a trit n secolul al XVII-lea, poate revendica i el ntietatea, graie descrierilor zborurilor oamenilor spre Lun. Crile lui Verne, O cltorie spre centrul Pmntului (1864), De la Pmnt la Lun (1865) i 20 000 de leghe sub mri (1870), au capturat starea generaiei sale i este interesant c versiunile ecranizate a dou dintre aceste romane au cunoscut acccai popularitate n anii 50, primul deceniu complet n care s-au raportat observri de OZN-uri. n vreme ce Verne a scris la apogeul automulumirii i satisfaciei victoriene, discipolul

su, Wells, aparine epocii eduardiene mai nesigure i mai apsate de damnare. Cu o previziune incredibil, Wells a anticipat armele chimice, luptele aeriene, ingineria genetic i epuizarea resurselor planetare. De obicei, extraterestrii imaginai de Verne snt fie umanoizi, fie foarte napoiai, ngduind oamenilor s-i controleze i s-i manipuleze. Pe de alt parte, extraterestrii lui Wells snt avansai tehnologic i au intenii ostile, ca n Rzboiul lumilor (1898). n Marea Britanie, realitatea teribil a primului rzboi mondial, cu armele sale tiinifice" de teroare avioane, tancuri, submarine i gaze toxice , a dus la un declin n gustul pentru science-fiction, dar genul a nflorit n Statele Unite, unde experiena direct a rzboiului fusese minim. Reviste ca The Thrill Book, lansat n 1919, i Amazing Stories, lansat n 1926, au fost populare i n scurt timp i-au ctigat un public avid. Science Wonder Stories, Air Wonder Stories i Astounding Stories, dei azi par jalnic de naive, au avut un numr imens de cititori i au creat practic montrii cu ochi bulbucai" de pe planete ndeprtate. Cnd tiina a stabilit c nici o planet din sistemul nostru solar nu putea ntreine viaa, raza de aciune a rachetelor imaginate a crescut pur i simplu, ori capacitile extraterestrilor s-au extins n msura n care ei ne puteau vizita. Poate ca un antidot mpotriva crizei i pesimismului din anii 30, America a produs super-eroi, care se simeau n largul lor att n spaiu, ct i pe Pmnt: Buck Rogers, Flash Gordon i Superman. Anii 50 au fost martorii unui val de filme despre invazii extraterestre, majoritatea provenind din Statele Unite. Invazia hoilor de trupuri1 (1956) a fost poate cel mai bun dintr-o erupie de filme albnegru similare ale cror titluri erau doar cu puin mai lugubre dect textele de pe afiele de reclam: Din spaiul cosmic au nvlit hoardele de montri verzi!,
1 Invasion of thc Body Snatchers, Allied Artists (n.t.).

Timpul se scurgea prea repede pentru rasa uman", Ei! De dincolo de spaiu!" n anii 60, o ntreag generaie a crescut pe rmul estic al Atlanticului n faa televizoarelor. Dr Who, al crui protagonist era capabil s cltoreasc prin spaiu i timp i s-i schimbe forma, pentru a-i justifica pe cei apte actori diferii care l-au ntrupat pe personajul principal, a devenit un serial att de popular, nct a depit cu mult limitrile iniiale ale dalekilor i spaiul nchis al studioului, n Statele Unite, un serial mult mai sinistru i mai n nota conceptului de extraterestri nemiloi i perfizi a fost Invadatorii, produs de ABC/Quinn Martin, cu Roy Thinnes n rolul principal. Glasul funebru al actorului William Conrad citea introducerea: Totul a nceput ntr-un local pustiu, cu un brbat care nu dormise de prea mult timp..." Arhitectul David Vincent avea s ndure 43 de episoade fr ca aproape nimeni, cu excepia sa, s cread n existena unor extraterestri care subminau civilizaia american. Mna lui McCarthy i vntoarea sa de vrjitoare comuniste este vizibil n serial i, de fapt, n multe filme din anii 50, inclusiv Invazia hoilor de trupuri. Anii 70 i 80 au produs un mesaj mult mai senin. Tehnologia este superioar n ntlniri apropiate de gradul III i E.T., dar inteniile snt binevoitoare. Iar n ultimele trei decenii, generaii succesive ale navei Enterprise ne-au cucerit cu ndrzneal inimile i minile. S-a argumentat c deoarece atracia sciencefictionului este att de puternic, mplinind aa cum face necesitile iubitorilor de voiajuri extraordinare, ale celor care caut evadarea, ar trebui de acum s avem o populaie care s accepte c viaa dincolo de sistemul nostru solar nu este numai posibil, ci chiar un fapt palpabil. Totui oamenii au mai mult

discernmnt dect ne-ar lsa s credem realizatorii de filme. Pe scurt, ei tiu s deosebeasc realitatea de ficiune. Filmul turnat dup cartea lui Whitley Strieber Communion (1990), cu Christopher Walken n rolul principal, este pe alocuri realmente nspimnttor, totui n-a nsemnat o bomb de boxoffice. Pe 25 decembrie 1985", suna textul unui afi, Whitley Strieber a avut un vis... Dup cteva luni, el a fcut descoperirea cea mai ocant din via. Acum o vei vedea i voi!" Oamenii nu s-au conformat, ci au ocolit-o. Iar dac Alien (1979) a nregistrat succes, aceasta nu s-a datorat faptului c o generaie privea cu uimire spre vastitatea spaiului, ci pentru c dorea s vad creatura care irupea din pieptul lui John Hurt. Aa cum afirm Les Keyser n Hollywood in the Seventies {Hollywood n anii '70): Nu nchidei ochii, fiindc v va nha." * Cam att despre science-fiction, dar ce prere au oamenii cnd se ajunge la OZN-uri ? Dup cum am vzut, abordarea general din mass-media este banalizarea sau exploatarea. Cei mai muli politicieni nu s-ar atinge de subiect nici n ruptul capului. i pot permite s fie atacai verbal de oponeni i de pres nu numai c face parte din meserie, ci muli dintre ei chiar nfloresc sub atacuri , ns singurul gen de publicitate de care se feresc este cel care duce la ridicol. Nu-i pot ngdui s devin personaje de amuzament. Controversa OZN este de asemenea natur, nct foarte puini membri ai Parlamentului au acceptat de bunvoie s participe n orice aspect al dezbaterii. Apare totui o dilem, atunci cnd electoratul le cere parlamentarilor s interpeleze departamentul guvernamental corespunztor. Am fost adesea solicitat s redactez rspunsuri pentru minitrii

Aprrii care fuseser astfel interpelai. S-a observat c parlamentarii prefer frecvent s se distaneze de dezbaterile legate de OZN-uri, demitizndu-le ca fiind ridicole i nsemnnd o pierdere de timp. Existau totui trei personaje din establishment" care fuseser pregtite s suporte chicotele i oaptele, iar pentru asta merit aplaudate. Primul dintre ele este maiorul Sir Patrick Wall, care a manifestat un interes activ fa de cazul din pdurea Rendlesham din 1980. Sir Patrick, parlamentar conservator pentru Humberside, a petrecut peste treizeci de ani n Camera Comunelor, susinnd cauza cercetrilor ufologice serioase cu fiecare ocazie imaginabil. El a exercitat presiuni asupra Ministerului Aprrii i, n calitate de consilier al NATO la apogeul rzboiului rece, a fost direct i ndeaproape implicat n probleme de securitate naional. Interesul lui fa de subiect nu s-a diminuat. In 1989, a devenit preedintele BUFORA i este expert recunoscut pe plan internaional n fenomene OZN. Alt politician asociat dezbaterii a fost rposatul Brinsley Le Poer Trench, conte de Clancarty. Investigator OZN i scriitor, lordul Clancarty a fost implicat n diverse ocazii n dou organizaii ufologice de frunte, Contact International i BUFORA. El a reprezentat fora matrice dind- rtul dezbaterii din Camera Lorzilor asupra subiectului, n ianuarie 1979. Interesul generat cu ocazia respectiv a fost uria i, dei tonul general al discursurilor a fost degajat, s-au subliniat unele puncte serioase, iar faptul c Hansard, raportul oficial al dezbaterilor parlamentare, s-a vndut aproape imediat denot multe despre atenia pe care a atras-o subiectul. Ca rezultat direct al dezbaterii, lordul Clancarty a iniiat formarea unui grup de studiu al OZN-urilor n Camera Lorzilor. Din

pcate, acesta nu mai funcioneaz. L-am menionat deja pe lordul Norton-Hill, fostul ef de stat-major al Aprrii, ale crui comentarii vociferante au mult greutate. Am beneficiat de o singur oportunitate s discut n mod direct cu un politician despre OZN-uri, iar asta s-a petrecut pe 3 august 1992, cnd lordul Cranborne, subsecretar de stat al Aprrii, a venit n birourile noastre. Vizita lui a fost n esen una de contact, o ocazie de a-i ntlni subordonaii, ns a fost n mod evident fascinat de prezentarea pe care i-am oferit-o i uimit de numrul de rapoarte pe care le primeam. A fost probabil una dintre puinele ocazii din toate timpurile cnd un ministru britanic al Aprrii a fost informat asupra fenomenului OZN. Atitudinile funcionarilor civili snt diverse. Cei mai muli dintre predecesorii mei rspunseser prin scrisori standard seci la ntrebrile despre OZN-uri. Deoarece biroul OZN este, din toate punctele de vedere, o echip cu un membru, opiniile sale snt considerate, inevitabil, punctul de vedere oficial al Ministerului. Intruct aceste opinii variaz, unele persoane au atras atenia c reprezint un exemplu de contradicie din partea Ministerului, posibila cea a unei tinuiri. Implicaia poate fi c titularii biroului OZN snt ageni singuratici, neconformiti care procedeaz aa cum doresc. Desigur, lucrurile nu stau deloc aa. Supravegherea este minim, totui eu am fost mereu contient c efii snt permanent cu ochii pe mine i, ntr-adevr, ei nu i-au ascuns dezaprobarea privind unele dintre iniiativele mele. A existat ns i o ocazie unic, n care eful diviziei a intrat grbit n birou, fluturnd un vraf de hrtii pe care trasase locaiile, datele i estimrile unui val uluitor de observri OZN care se petrecuse n noaptea de 30-31 martie 1993, dar nivelul lui de interes nu s-a

mai repetat niciodat i nu s-a apropiat nici mcar pe departe de cel al lui Ralph Noyes, care ocupase funcia respectiv pe timpul lui Defence Secretariat 8. Atitudinea militarilor a fost poate cea mai surprinztoare dintre toate. In mod tradiional, forele armate snt considerate ncuiate, ultraconservatoare i prea puin dispuse s accepte schimbri. n cercurile de civili, continu s fie rspndit mitul automatului arogant, antrenat s acioneze fr s gndeasc i s ucid fr remucri, i de aceea m ateptam ca personalul RAF s trateze OZN-urile cu superioritate. Nu s-a ntmplat defel aa, ci dimpotriv, cei mai muli ofieri au fost uluitor de deschii. Unul dintre motive ar putea fi faptul c RAF este mai contient dect celelalte servicii de poteniala ameninare a unei tehnologii superioare. La urma urmelor, dac ar fi existat vreodat o aciune ostil din partea unui OZN, avioanele de vntoare RAF ar fi fost trimise pentru a-1 intercepta. Dac subestimarea adversarului constituie o eroare n lumea militar, incapacitatea de a recunoate simpla existen a adversarului constituie o eroare capital. Un alt motiv practic pentru modul de abordare al RAF este pur i simplu faptul c muli piloi au vzut ei nii OZN-uri. Piloii, att cei trecui n rezerv, ct i cei operativi, au admis n numeroase discuii neoficiale c au zrit obiecte inexplicabile pe cer, n toate condiiile meteorologice i de lumin, la aproape toate orele din zi i din noapte. Doi dintre ei au fost comandani de aeroport la baze RAF. Asemenea persoane snt martori experi. Ei recunosc un balon meteorologic atunci cnd l zresc i snt instruii n tehnici de recunoatere, iar rapoartele provenite din astfel de surse merit s fie privite cu toat seriozitatea. De aceea este regretabil c, din

punct de vedere oficial, asemenea rapoarte snt aproape inexistente. Teama de ridiculizare este puternic i, raportndu-ne la istoria cultural din ultima jumtate de secol, pare straniu c mai multe rapoarte sosesc actualmente din partea forelor aeriene ale fostei Uniuni Sovietice dect de la iluminatul" Occident. Ce spun oamenii de tiin ? n mod sigur, ei ar trebui s insiste pentru un studiu serios i profund al fenomenului OZN, dar, din pcate, lucrurile nu stau defel aa, deoarece tiina a dobndit o ortodoxie i un establishment" proprii. Este pcat c Patrick Moore, unul dintre cei mai iubii astronomi ai epocii noastre, care vorbete cu regularitate pe nelesul publicului prin intermediul televiziunii, este convins c nu exist nimic anormal. Una dintre teribilele ironii ale sorii este faptul c aceeai specie de oameni de tiin cu vederi nguste care i-a luat n derdere pe Einstein i Rutherford rde acum batjocoritor de persoane ca Vallee, dei este vorba despre aceeai libertate a spiritului iscoditor pe care a susinut-o i care, n trecut, a lrgit frontierele tiinei. tiina este ns o amant capricioas, care reflect spiritul epocii. A fost abia n 1969 cnd Neil Armstrong a pit din Eagle, modulul lunar al lui Apollo 11, i a spus Este un pas mic pentru om, dar un salt uria pentru omenire" ? Din 1969 pare s fi trecut o eternitate. Iar generozitatea, viziunea i sperana anilor 60 au lsat loc perspectivei sumbre i damnrii anilor 90 ntr-un mod care amintete de discrepana dintre generaiile lui Ju- les Verne i H. G. Wells. Acum sntem obsedai de poluare, nclzire planetar i ploi acide. Sntem prea preocupai de ceea ce se ntmpl lng picioarele noastre, pentru a ridica ochii spre stele. Iar realitatea este c oamenii de tiin trebuie s-i ctige existena. Excentricilor nu li se acord burse de cercetare; giganticele

companii chimice nu angajeaz indivizi pe care-i pot percepe ca lunatici. Precum cei mai muli dintre noi, oamenii de tiin se duc spre domeniile cu bani industriile de armament, chimie i medicin, calculatoare i inginerie genetic. Proiectele spaiale i aerospaiale, mai puin extreme dect acum treizeci de ani, se ocup, sobru, de ceea ce este posibil aici i acum. n acest tablou, cercetarea ufologic nu-i gsete locul. Cu excepia ctorva burse mici, provenite de la grupuri de ufologi sau de la donatori pasionai, banii snt ca i inexisteni. Este desigur regretabil. Lsnd deoparte pentru moment studiul de dragul studiului cutarea altor lumi , dac numai cteva dintre aseriunile legate de OZN-uri snt adevrate, atunci recompensele financiare ale dezvoltrii propriei noastre tehnologii avansate bazate pe tehnologia lor ar fi imense. Exist trei persoane care se dovedesc excepii n cartea altfel zvorit a tiinei convenionale: Jacques Vallee, J. Alien Hynek i John Mack. In mod curios, doctorului francez Vallee nu i se acord o intrare separat n lucrarea, altfel comprehensiv, The UFO Encylopedia de John Spencer. El este parapsiholog i astrofizician i urmrete legtura dintre fenomenele fizice i cele psihice. Snt extraterestrii de azi znele i trolii de ieri ? Abordarea aceasta este considerat prea excentric de oamenii de tiin ortodoci, care nu accept nici una dintre ipotezele expuse de Vallee n Dimensions. Reputaia doctorului Hynek este imens, chiar i la civa ani dup moartea sa; John Spencer l consider poate cea mai important figur din cadrul studierii OZN-urilor din ultimii patruzeci de ani. Profesor de astronomie la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois, n America, el a fost angajat de United States Air Force n 1948 pentru a examina valul brusc i aflat n cre-

tere rapid de observri OZN. Pe o perioad de douzeci de ani, a fost consilierul tiinific al guvernului american n dou dintre cele trei proiecte majore de cercetare a OZN-urilor Sign i Blue Book. n 1969, cnd Blue Book s-a ncheiat, Hynek a nfiinat Centrul pentru studii OZN (CUFOS), una dintre primele grupri de acest gen din lume, fiind convins c fenomenul era real. Dup moartea lui, survenit n 1986, fundaia a cptat numele su. Investigatorul Hilary Evans a subliniat competena inestimabil a lui Hynek: Aproape de unul singur, a artat felul n care investigarea ufologic, dei este posibil s nu constituie o tiin n sine, ar putea i ar trebui s fie condus pe baze tiinifice." Nimeni nu ia luat locul, iar n America i chiar n restul lumii respectivul domeniu este n prezent n ntregime copleit de dispute i rivaliti personale. Ce se ntmpl cu investigatorii ufologi n sine ? Muli dintre cei pe care i-am cunoscut cei mai buni dintre ei, de exemplu Timothy Good i John Spencer, snt azi per- sonaje-cheie ale investigaiilor au fost indivizi oneti, cu mini descuiate, pregtii s-i cheltuiasc timpul i banii n cutarea adevrului care ne afecteaz pe toi. Metodele lor operaionale rbdtoare i discrete snt amnunite i ludabile. Revigorant la ei este faptul c nu au cobort obloanele bigotismului i lipsei de raiune, ci snt primii care recunosc c nu dein toate rspunsurile. Din pcate natura extrem de controversat i emotiv a subiectului face inevitabil atragerea unui cerc de lunatici. Aa cum se ntmpl frecvent, acest cerc tinde s fie cel mai glgios i s strneasc mai mult atenie dect merit de fapt. Din cauza aciunilor ctorva excentrici, lumea ufolo- giei a devenit politizat. Gruprile prolifereaz i se mpotmolesc n dispute meschine i controverse prelungite despre autenticitatea documentelor sau

devin paranoice n legtur cu existena agenilor provocatori", trimii printre ei de o agenie nedefinit. O membr a unei asemenea grupri era convins c extraterestrii i puteau citi gnduri- le i c o fceau n mod regulat, iar ea le putea devia puterile telepate numai dac purta o anumit plrie cu calot metalic. Altcineva insista c toate luminile de avioane obinuite pe care le zrea pe cerul nopii aparineau unor OZN-uri, iar colegii si investigatori nu l puteau convinge de contrariu. Dac ufologii i-ar putea trece sub tcere diferendele i ar prezenta publicului un front mai unit, atunci poate c ar obine respectul i influena pe care cei mai muli le merit. n prezent exist semne clare c unele faciuni din ufologie devin mai militante n atitudinea fa de reacia oficial privind OZN-urile i astfel fa de administraie n sine. Aceasta deriv pe de o parte din credina amplificat c guvernul britanic, ca multe altele, este implicat ntr-o conspiraie a tcerii fa de fenomenul OZN. nc din 1958, Societatea Aetherius a oferului londonez de taxi George King demonstrase cu pancarte, cernd ca guvernul lui Harold Macmillan s pun capt tcerii OZN". De ce tace Aviaia ? voiau s tie demonstranii. Acum este ocazia de a afla adevrul." Mai recent, scriitori ufologi respectai, ca Jenny Randles, i oameni emineni, ca lordul Hill-Norton, i-au adugat vocile aceleiai ntrebri. S-ar putea ca un alt motiv pentru stridena crescut a gruprilor ufologice civile s fie sentimentul de frustrare c adevrul pe care-1 caut de aproape cincizeci de ani este imediat dup col, totui nc nu s-a materializat. n America, gruparea Operation Right to Know (Operaiunea dreptul la cunoatere") a organizat mai multe demonstraii n faa Casei Albe i a Pentagonului. Gruparea are o filial britanic cu care i-a sincronizat o zi de aciune comun, pe 23 mai

1994. Funcionarii care i vedeau de treburile lor pe Whitehall au fost bombardai cu pliante despre OZNuri, iar o delegaie micu condus de liderul campaniei, John Holman, s-a ntlnit cu mine n Main Building, unde mi-a nmnat un document n care i declara poziia. Pliantele pe care le-au distribuit n alt zi de aciune comun, pe 20 martie 1995, citau emisiunea NetWork First. n particular, ele solicitau aciune n privina incidentului din pdurea Rendlesham. Mesajul suna astfel:
Cutarea mondial a adevrului despre cunotinele militare legate de OZN-uri ctig amploare i v invitm s v alturai nou. Subiectul acesta nu este doar o problem de aprare naional a Marii Britanii. Bunul-sim dicteaz c MA o cunoate de cel puin cincizeci de ani, de cnd piloii au completat rapoarte despre OZN-uri n timpul celui de-al doilea rzboi mondial. Cutarea noastr nu are nici o legtur cu credina sau necredina ntr-o inteligen extraterestr, ci este pur i simplu cutarea adevrului. Cerem instituiilor militare din toat lumea s mprteasc locuitorilor planetei tot ceea ce tiu i neleg despre OZN-uri. Putei ajuta acest efort, instruindu-v mai nti asupra subiectului. ncepei s citii crile, participai la conferine, vizionai casetele video i n general intrai" n reeaua de informaii! Fii contieni!

ntregul episod a fost reprezentativ pentru lupta mea sisific cu Ministerul. John Holman i-a organizat demonstraia n mod rafinat i a desfurat-o ca la carte. Din cauza ameninrii prezentate de bombele IRA, ntreaga zon din jurul lui Whitehall este nconjurat de securitate greu de penetrat, dar Holman a respectat perfect reglementrile. Contactase poliia cu mult nainte, anunnd exact ce anume inteniona s fac i cte persoane aveau s participe la demonstraie. Mi-a telefonat, punndu-m n gard de asemenea din timp, pentru a se asigura

c-1 puteam ntlni i c puteam primi petiia. Cnd mi-am anunat ns eful diviziei, pur i simplu din politee, replica lui m-a surprins. Nu era deloc indicat, m-a sftuit el, s m ntlnesc cu demonstranii. Dac o petiie trebuia acceptat n numele Ministerului, atunci trebuia depus la Registratur. Cnd i-am atras atenia, poate uor naiv, c oamenii au dreptul s protesteze iar guvernele au datoria s asculte, a rmas neabtut. A cedat abia atunci cnd iam explicat c ar prea de-a dreptul suspicios dac nu apream, dup ce le promisesem delegailor c-i voi primi. Imaginea oficialitilor pitindu-se n spatele obloanelor lsate este exact cea negativ pe care departamentul o proiectase de prea mult vreme. O asemenea oportunitate mass-media nsemna nu numai o bun publicitate pentru Operation Right to Know, dar nu vedeam nici ce ru ne-ar fi putut face nou. Am oftat uurat cnd argumentele mele au avut ctig de cauz, totui petiia lui Holman n-a fost dect o etap a drumului lung de trei ani spre glasnost n ufologie. Nu am fost niciodat blocat n mod activ de superiorii mei, dar au existat momente cnd situaia mi-a fost mult ngreunat, momente cnd, n mod premeditat, am cptat misiuni speciale, de o singur persoan, pentru a fi abtut de la un caz OZN. La sfritul stagiului meu, au existat cu siguran indivizi care au fost fericii s vad biroul OZN condus de altcineva. Pentru demitizatorii i scepticii din toat lumea, indiferent cine ar fi ei, mesajul meu de desprire a fost: Mintea seamn cu o paraut funcioneaz corect numai dac este deschis." Este dificil de apreciat dac grupri ca Operation Right to Know vor obine ceva n direcia modificrii de atitudine. Demonstraiilor lor li s-a acordat o oarecare publicitate, dar, dei a susinut unele dintre

obiectivele campaniei, majoritatea ufologilor s-a distanat de aciunile din ziua aceea, organizate de o faciune. S-ar putea ca, pe termen lung, s nu fi izbutit altceva dect s ntreasc ideea c cei mai muli indivizi implicai n ufologie snt icnii.

Ce se poate spune atunci despre oamenii obinuii? Grupul cel mai mare, i practic cel mai important, ale crui atitudini ar trebui s le lum n considerare, este publicul general. Asaltat de trivializarea subiectului de ctre mass-media, dar pe de alt parte lsat complet n bezn din cauza absenei cvasitotale a comentariilor oricrei autoriti, n-ar fi deloc surprinztor dac rspunsul publicului ar fi unul de indiferen n cazul cel mai fericit i de tratare cu superioritate n cazul cel mai ru. Judecnd totui dup experiena mea, lucrul acesta este departe de adevr. Cele cteva sondaje pe care le-am ntreprins dovedesc c peste 50% din public crede n natura extraterestr a unor OZN-uri, iar un procentaj important a vzut realmente un obiect aerian pe care nu l-a putut explica. ncercai i dumneavoastr! Discutai subiectul cu orice persoane, alese aleatoriu prieteni, colegi, oferul de autobuz , i vei fi surprini ct de predominante snt acceptarea i convingerea. Recent, am ntreprins un experiment cu trei necunoscui. Toi credeau n existena navelor extraterestre, iar doi vzuser OZN-uri. Graie ns mass-media, orict de ironice ar fi ele, oamenii snt mult mai bine informai i mai sofisticai dect ar dori s-o cread conductorii notri. Communion de Whitley Strieber i Intru- ders (Intruii) de Budd Hopkins au ajuns n vrful listelor de best-selleruri din America, iar n Marea Britanie Above Top Secret (Super strict secret) de Timothy Good a cunoscut un succes similar. Cunotinele care, cndva, erau restricionate la investigatorii ufologi cei mai dedicai ctig acum teren, lent, ntr-o audien mai larg. Un lucru este sigur n anii 90 se pun ntrebri. Cei aflai la putere ar fi bine s nceap s gseasc unele rspunsuri.

Investigaii

Sistemul exist, dar nu funcioneaz. Teoretic, orice persoan poate s ridice pur i simplu receptorul telefonului i s raporteze ctre titularul biroului OZN din Whitehall c a observat un OZN. In practic ns lucrurile nu stau aa, ci oamenii contacteaz invariabil secia local de poliie, aeroportul local sau cea mai apropiat baz RAF. Toate aceste instituii au anumite proceduri scrise n general, un document pro forma, pe care se consemneaz data i ora observrii i descrierea celor vzute. Dup aceea, hr- tiile snt expediate la Secretariat (Air Staff) n MA. Din pcate, aceast operaiune aparent simpl se blocase atunci cnd am preluat postul. Cei care ar fi trebuit s transmit documentele mai departe n-o fcuser. Ba chiar, mai stnjenitor i mai frustrant, unii dintre cei care primiser rapoarte OZN din partea publicului habar nu aveau c exista un interes oficial n aceast direcie i ncercau s cumuleze toate observrile OZN sub titulatura vag i nefolositoare de farse sau aiureli". n mod frecvent, rapoartele nu erau transmise deloc Ministerului. Una dintre primele mele iniiative a fost actualizarea sistemului de rapoarte. Procedura continu s fie mult controversat i printre ufologi este rspndit credina c exist dou formulare

separate, unul pentru publicul larg i cellalt pentru persoanele situate n poziii oficiale poliiti, piloi, militari etc. Se implica astfel c abordarea ei i noi este necesar pentru perpetuarea operaiilor de tinuire ale guvernului, sugerndu-se c rapoartele primite de la public snt aruncate la co sau clasate, pe cnd informaiile autoritilor" snt tratate cumva diferit. Nu cunosc un asemenea sistem. In clipa de fa, toat lumea ar trebui s utilizeze un singur formular care a fost conceput de mine i este reprodus n Anexa 2. Iat ce se ntmpl n realitate: o persoan obinuit depune un raport, s zicem la o secie de poliie londonez. Se completeaz formularul corespunztor, de obicei de ctre sergentul de serviciu, dup dictarea martorului. Seriozitatea cu care este privit aceast sarcin depinde de personalitatea i de instruirea poliistului. Dup aceea raportul este trimis prin pot sau fax (dac a fost nregistrat la o baz aerian, va fi expediat prin telex sau semnale Morse) la Secretariat (Air Staff). Partea proast este ns c biroul nu funcioneaz douzeci i patru de ore pe zi, aa c rapoartele completate n afara orelor de program vor fi transmise, probabil prin intermediul Centrului de control al traficului aerian londonez, la RAF West Drayton, n Middlesex. Facilitile radar de acolo pot atunci verifica parial observrile, cu toleran de un minut. Dac un individ telefoneaz la centrala MA n afara orelor de program, el va fi pus automat n legtur cu sala de operaii Air Force care funcioneaz non-stop, unde vor fi nregistrate detaliile observrii ce vor fi expediate a doua zi la Secretariat (Air Staff). Hiba este simplu de observat prin implicarea attor persoane i proceduri diferite, pot aprea uor confuzii, iar istoriile despre departamente secrete deriv din asemenea situaii.

Am neles destul de repede c predecesorii mei adoptaser practici diverse pentru a se ocupa de rapoartele OZN. Conform regulilor dup care opereaz toi funcionarii publici, toate scrisorile primite trebuie s primeasc rspuns, dac nu menioneaz n mod explicit c rspunsul nu este necesar. Excepia la aceast regul o reprezint persoanele de pe lista neagr", cele despre care se tie c scriu cu regularitate de genul Snt nspimntat de Tunbridge Wells1..." i la ale cror scrisori anterioare s-a rspuns deja, fiind lmurite toate aspectele. Totui unele rapoarte OZN fuseser pur i simplu clasate i uitate, ceea ce nu m-a bucurat defel. Majoritatea lor fusese adresat unor teri, de exemplu poliiei, ns oricine se sinchisise ndeajuns pentru a oferi informaii merita cel puin o scrisoare amabil n care s i se explice politica guvernamental referitor la subiect. In Anexa 3, am inclus un exemplu al genului de rspunsuri pe care le-am trimis eu. Consideram c un asemenea tratament reflecta cel mai bine elul Cartei cetenilor creat de John Major. Scrisorile mele de rspuns realizau dou lucruri. Mai nti, defineau politica oficial a Ministerului faptul c ne interesau doar problemele de aprare sau de ameninare din exterior i apoi ofereau detalii despre organizaiile OZN naionale (a se vedea Anexa 4), ncurajndu-i pe martori s le contacteze. Completarea de rapoarte n-ar fi avut nici un rezultat i pe de alt parte tiam c diverse grupri OZN ar fi fost n stare de orice pentru detaliile oferite. Abordarea respectiv a creat cel puin oportunitatea ca unele observri, care altfel ar fi fost cunoscute numai de Minister, s fie tiute de un public larg. Dac martorul opta s nu contacteze nici o grupare OZN i, desigur, au fost destui care nu doreau s
1 Staiune balneoclimateric britanic (n.t.).

aib nici o legtur cu ele, pornind de la credina eronat c toate erau conduse de icnii , atunci, bineneles, nu puteam face nimic, deoarece trebuia s-i pstrm confidenialitatea. Cei mai muli dintre cei care m-au contactat nu doreau publicitate nu voiau n nici un caz s se trezeasc dimineaa cu paparazzi pe trepte, alturi de laptele de diminea , aa c nu le puteam divulga numele la organizaiile OZN. In unele ocazii, acest cod de integritate a fost totui nclcat. nainte ca eu s fi preluat postul, un brbat se adresase Ministerului pentru a raporta o lumin pe cer, despre care crezuse c putea fi un avion cu probleme. Peste cteva zile, doi ufologi cu adevrat excentrici i-au aprut la u, bolborosind despre farfurii zburtoare i extraterestri. Martorul n-a fost deloc ncntat. Dac oamenii trebuie ncurajai s raporteze observri de OZN-uri, confidenialitatea este esenial. Felul n care am evaluat cazurile pe care le primeam depindea de raportul individual. Din cauza informaiilor prea vagi, era uneori imposibil formularea unei concluzii ferme. Cnd detaliile erau mai clare, puteam adesea s gsesc o explicaie logic. In regiune se desfurau activiti militare, implicnd aparate de zbor la joas nlime ? Puine persoane snt familiarizate, de exemplu, cu aspectul unui Tornado GRI vzut de aproape. Acest tip de avion are o vitez foarte mare, nind pe neateptate din nori i disp- rnd la fel de rapid. Exista vreo explicaie astronomic pentru observarea raportat ? Un telefon la Observatorul regal Greenwich mi putea confirma acest aspect. In plus, exista sistemul Fylingdales de la RAF. Fylingdales ofer avertizare timpurie asupra atacurilor cu rachete balistice i urmrete sateliii i sfrmturile spaiale miile de tone de metal care plutesc deasupra atmosferei terestre i reprezint gunoaiele

din patruzeci de ani de explorare a spaiului cosmic. Sistemul Fylingdales este suficient de sensibil pentru a localiza de la sute de kilometri un obiect cosmic cu latura de numai 30 cm. Tot Fylingdales mi putea spune dac pe orbit existau satelii ce puteau fi vizibili de pe Pmnt ori dac vreo reintrare n atmosfer putuse provoca un spectacol impresionant de lumini. Semnalele radar de la oricare dintre bazele RAF din ar puteau de asemenea oferi explicaia posibil a unei observri. Principiul de baz al radarului este c undele radio emise de transmitor ricoeaz din obiectele solide i snt preluate de un receptor i afiate pe ecran sub forma punctu- leelor luminoase i verzi familiare de acum cinefililor din toat lumea. Spaiul nostru aerian este supravegheat n permanen, folosind att sisteme radar aflate la sol, ct i aeropurtate. n America a existat recent o tentativ de a evita utilizarea termenului OZN i a conotaiilor sale extravagante, introducnd termenii RDA (radar-detected anomaly anomalie detectat de radar) i VOA (visu- ally observed anomaly anomalie observat vizual"). n mod puin surprinztor, nici una dintre propuneri n-a devenit popular. n Marea Britanie, Ministerul Aprrii experimenteaz cu la fel de puin inspirata denumire Fenomen Aerian Neidentificat (Unidentified Aerial Phe- nomenon"). Pn recent, orice obiect care ncerca s ptrund n spaiul nostru aerian era detectat imediat, ns dezvoltarea tehnologiei Stealth a redus probabilitatea detectrii. Presupunnd c extraterestrii, dac exist, pot ajunge la noi, atunci este probabil ca ei s aib un nivel al tehnologiei superior i astfel trebuie presupus c ar fi soluionat de mult problema minor a radarului. O atenie deosebit se acord observrilor OZN

confirmate de radar, fiindc radarul este una dintre tehnologiile sigure i lesne de neles n care am ajuns s avem ncredere. Odat am cltorit n cabina pernei de aer care face legtura ntre Portsmouth i Ryde, din Insula Wight, iar pilotul mi-a artat un punctule de pe ecranul radar. Uite-1, mia spus, indicnd prin parbriz. Este semnalul radar al pescarului care sap dup momeal pe mal. Dispunnd de un asemenea sistem rafinat, ne simim n siguran. n realitate, aa cum se ntmpl cu orice, nici un sistem radar nu este infailibil i exist semnale ce nu corespund realitii. Ecranul poate arta un obiect solid, fr ca n spaiu s existe aa ceva. Aceste semnale miraje" sau fantome" pot fi rezultatul a dou sisteme radar care interfereaz reciproc sau al unor condiii meteorologice neobinuite ce pot determina unda radio s ricoeze din pturile mai dense ale atmosferei i s descrie o caracteristic de relief terestru, de exemplu linia unei coaste, ca i cum s-ar gsi n vzduh. Efectul se numete propagare aberant. Exemplul cel mai faimos n aceast privin este un incident din rzboiul rece, n care operatorii de radar vest-germani au recepionat semnalul unui presupus avion care se apropia de spaiul lor aerian dinspre est. Avioanele de interceptare au decolat imediat, dar n-au putut vedea nimic... pn ce au cobort destul de jos i au trecut pe sub norul deasupra cruia plpia imaginea pe ecranul radar. Aceasta fusese cauzat de un tren nevinovat, care mergea pe aceeai linie ferat ca ntotdeauna. Radarul ricoase imaginea pe cer. n mod straniu, un stol de psri poate genera un semnal radar reflectat, care va disprea o dat cu dispersarea stolului. Un numr surprinztor de mare de miraje snt receptate permanent de sistemele radar din toat lumea. In America ele snt numite inte necorelate".

Dac nu ntrunesc condiiile traiectoriei unui aparat de zbor sau a unei rachete, snt pur i simplu anulate i puse pe seama unei erori de sistem. Asta este n cazul fericit discutabil, iar n cazul cel mai nefericit ar putea fi letal. Practic renunm la toate datele care nu se potrivesc propriilor noastre prejudeci, cumva similar felului n care tiina ortodox respinge ideea extraterestrilor. Dac omenirea nu deine tehnologia zborului cu mii de kilometri pe or, atunci aa ceva trebuie s fie imposibil. Aceasta este pur i simplu o nebunie prosteasc. n The UFO Experience: A

Scientific Inquiry (Experiena OZN, o investigare tiinific), J. Alien Hynek enumer zece cazuri de observri radar i vizuale, ntre 6 decembrie 1952 i 13 ianuarie 1967, din Lakenheath, Sussex, pn n Albuquerque, New Mexico. Nu mai puin de 49 de oameni au vzut diversele OZN-uri, iar observrile individuale au durat ntre cinci minute i o or i jumtate. Hynek citeaz din proiectul Blue Book, investigarea oficial efectuat de United States Air Force asupra fenomenului OZN ntre 1952 i 1969. Dei el a fost consultantul tiinific al proiectului, din ceea ce scrie este clar c a fost foarte nemulumit dc concluziile acestuia. Pe 13 februarie 1957, la Lincoln Air Force Base, Nebraska:
Obiecte au fost observate vizual de trei operatori radar i de eful de tur... Obiecte au fost observate pe radar de operatori NCOIC i GCA (dou instalaii radar separate) pentru un interval de timp ntre trei i cinci minute... Obiectele individuale se aflau la 8-9 kilometri napoia unui avion de pasageri i se deplasau cu o vitez de dou ori mai mare ca a lui... Unul dintre obiecte s-a rupt n dou, iar altul a fcut o ntoarcere de 180 de grade... Estimarea vizual a mrimii a fost imposibil, dar operatorul radar a declarat c imaginea de pe ecranul su avea cam aceeai mrime cu cea recepionat de la un B-47. Obiectele preau s stea

nemicate, apoi' au accelerat brusc i s-au ndeprtat.

Soluiile oferite de Blue Book? Probabil baloane" i probabil avioane". Hynek nu face nici un comentariu asupra acestor absurditi, probabil fiindc amuise. Nici un balon construit vreodat nu poate avea o vitez mai mare ca un avion de pasageri i nici un avion construit vreodat nu are capacitatea de a se rupe n dou. In mod interesant, ipoteza interferrii celor dou sisteme radar, care ar fi putut cauza o propagare aberant, nici n-a fost mcar luat n considerare. Iat un exemplu care ilustreaz ct de obinuit este pentru experi" s gndeasc doar n termenii parametrilor familiari. Discutnd despre observrile radar de OZN-uri cu un ofier de armat, acesta mi-a spus c operatorii radar recepioneaz frecvent semnale de la obiecte ce se deplaseaz rectiliniu cu viteze de cteva mii de kilometri pe or. In mod automat, asemenea obiecte erau clasificate ca meteori. Ofierul ntrebase de ce se fcea respectiva clasificare i tii ce i s-a rspuns ? Fiindc au o vitez att de mare." Situaia este tulburtoare. Dac un punct apare pe scurt timp pe un ecran radar i apoi dispare, este clasificat ca propagare aberant, un miraj". Dac un obiect trece pe deasupra capetelor, pe o traiectorie rectilinie i cu viteza fulgerului, se presupune c este un meteor. n mod evident, nu toate anomaliile pot fi investigate, cu avioane de lupt n stare de alert, douzeci i patru de ore pe zi, 365 de zile pe an, gata s decoleze pentru a investiga orice balon meteorologic sau stol de gte. Pericolul exist totui n mod limpede, i defensiva noastr are o fisur ct se poate de real. Dac n spaiu exist o for ostil, nu ar ti ea cu precizie n ce fel s-i opereze aparatele de zbor pentru a ne deruta radarele ?

Pentru a ne expedia doar acele mesaje linititoare pe care ne ateptm s le gsim ? Radarele de la sol snt sensibile mai ales la aanumitele ecouri parazite de sol cldirile i arborii nali ce pot aprea pe ecranele radar, totui operatorii experimentai ar trebui s recunoasc abloanele respective i s deosebeasc un semnal fals de unul real. In realitate exist diferene semnificative ntre radarele pentru controlul traficului aerian i cele utilizate de aprarea aerian militar. Cele dou tipuri de radare caut lucruri diferite n locuri diferite i de aceea au capaciti diferite. Radarele pot fi programate s caute obiecte specifice i s nu accepte altele. Dac vei cuta exclusiv avioane cu reacie rapide, este probabil c vei utiliza un radar care ignor ecoul oricrui obiect ce se mic cu mai puin de 160 km/h. Radarele nici mcar nu snt active permanent i n timp ce unele snt monitorizate vizual, altele i transfer datele pe benzi video care snt pstrate cteva zile, apoi snt terse pentru a fi refolosite. A existat vreo informaie extraterestr care s-a gsit pentru scurt timp n posesia unei baze radar, undeva n Marea Britanie, nainte s fi fost tears ? Cine tie ?
*

Unul dintre primele lucruri pe care am decis s le fac dup ce am preluat biroul OZN a fost s vd dac exist un ablon geografic de distribuire al observrilor raportate. Am pus ntrebri de felul: Cte rapoarte ai primit din Scoia anul trecut?" sau In zonele rurale s-au vzut mai multe OZN-uri dect n orae ? Incredibil poate, dar nici unul dintre predecesorii mei nu cutase s exploateze aceast linie de investigaie ori s traseze o hart. Dar chiar dac absolut toate observrile OZN ar fi fost dispuse

pe o linie dreapt, nu am fi fost cu nimic mai cunosctori. Am revenit la anul 1990, am scos dosarele i am ntocmit hri. In mod dezamgitor, ele n-au oferit informaii revelatoare. Aa cum poate fi de ateptat, observrile tind s apar mai frecvent deasupra regiunilor dens populate, deoarece acolo triesc mai multe persoane care pot fi martorele unor anomalii. Am expediat hrile la gruprile ufologice naionale, care iniial au fost destul de suspicioase, nefiind obinuite cu ajutoare sosite din partea Ministerului. i n Secretariat (Air Staff) au existat unele sprncene ridicate ntrebtor. Aa cum am spus mai devreme, evaluarea rapoartelor scrise ale unor observri OZN poate fi o aciune dificil. Este realmente imposibil s lucrezi pe baza unor indicii vagi despre ceea ce este posibil s fi vzut cineva. Fred Whiting de la Fund for UFO Research a sintetizat situaia superb n programul NetWork First, la care m-am referit deja. Povetile despre farfurii prbuite [sau orice alt fenomen OZN] snt la mna a doua. Am un prieten care are o verioar, care are un unchi, al crui frizer spune c tie pe cineva care a auzit ceva... . Observrile importante snt cele susinute de fotografii sau, i mai bine, de secvene video. Popularitatea videocamerelor a sporit numrul creatorilor amatori de filme i, ntr-adevr, recent au aprut destule secvene video de bun calitate prezen- tnd OZN-uri. Astfel de date pot fi analizate tiinific de Ministerul Aprrii. Bineneles, este posibil ca dovezile s fie falsificate. Dictonului potrivit cruia aparatul foto nu minte i s-a demonstrat netemeinicia aproape imediat dup inventarea camerei de luat vederi. In anii 50 ai secolului al XlX-lea, o epoc n care edinele de spiritism i ciocniturile n mas reprezentau jocuri de societate noi i interesante, dorina de a captura o

fantom pe pelicul a fost att de puternic nct unii fotografi i vntori de fantome" lipsii de scrupule au produs fotografii ale spiritelor" false. In majoritatea cazurilor, acestea erau portrete de studio decupate i lipite pe alt fotografie, pentru a sugera spiritele imateriale ale decedailor plutind n eter. Pentru camuflarea liniilor de mbinare, se lipeau uvie mici de vat, iar ansamblul era fotografiat din nou. Ca o ironie a sorii, din cauza timpului de expunere necesar plcilor fotografice de la mijlocul secolului al XlX-lea, arlatanii nu ar fi trebuit s se chinuie aa de mult. Pentru portrete, era necesar ca subiecii s stea nemicai pn la apte minute. In mod clar, nimeni nu a spus asta celului fotografiat n 1916 de Arthur Springer, detectiv al Scotland Yardului. In timp ce dou doamne i camerista lor luau ceaiul pe pajitea reedinei din Tingewick, Buckinghamshire, un cine a aprut, dnd din cap i din coad n timp ce erau fotografiate. Rezultatul a fost un cine fantom", aparent materializn- du-se sau dematerializndu-se n faa obiectivului. Astfel de fantome accidentale abund n primele fotografii. Dac falsurile din secolul al XlX-lea snt amuzant de evidente pentru ochiul modern, o dat cu dezvoltarea tehnologiei fotografice s-a dezvoltat i rafinarea imaginilor contrafcute. Inevitabil, fotografiile de OZN-uri au fost dintotdeauna suspectate de trucuri i efecte speciale accidentale", nu mult deosebite de celul Tingewick. n martie 1967, Robert Rinker, tehnician la o staie meteorologic de altitudine de pe culmea nzpezit a muntelui Chalk din Colorado, a fcut mai multe fotografii ale staiei. La developarea filmului, a aprut imaginea unui disc neidentificat cu marginile perfect distincte, traversnd cerul. Rinker nu vzuse nimic cnd fcuse fotografiile, ns dovada aprea pe film. Imaginea este totui translucid i nceoat n

comparaie cu decorul static i este aproape sigur un exemplu de reflexie a luminii n lentila obiectivului. John Spencer consider c fotografia cea mai veche a unui OZN este cea fcut la Observatorul mexican Zaca- tecas de ctre astronomul Jose Bonilla, pe 12 august 1883. n ziua respectiv i n cea urmtoare, mai muli martori au raportat discuri care au traversat discul soarelui. Cele dou fotografii fcute n 1950 la o ferm de lng McMinville, Oregon, au rezistat tuturor tentativelor analitice moderne de a fi dovedite ca fraude. Pe 11 mai 1950, soia fermierului Trent a zrit un disc uria zburnd spre ea. Soul a reuit s fac dou fotografii, nainte ca obiectul s dispar. Comitetul Condon care ntre 1966 i 1969 a lucrat pentru United States Air Force, un grup de investigare n general extrem de sceptic, a fost realmente derutat de aceste imagini:
Acesta este unul dintre puinele rapoarte OZN n care toi factorii investigai, geometrici, psihologici i fizici, par s concorde cu afirmaia c un obiect zburtor neobinuit, ar- gintiu-metalic, n form de disc cu diametrul de zeci de metri, i evident artificial, a zburat n raza vizual a doi martori.

Nici analizele moderne efectuate pe calculator nu au descoperit srme sau alte dovezi evidente de contrafacere la fotografiile Trent. Poate c ar fi totui bine s nu uitm c faimoasele Zne Cottingley fotografiile a dou fete din epoca eduardian, jucndu-se cu zne n fundul grdinii lor n-au fost niciodat demascate ca fraud fotografic; trucul a ieit la lumin, deoarece una dintre fetele implicate a recunoscut arlatania dup civa ani. Cele mai spectaculoase imagini recente de OZN au fost fotografiate de Ed Walters, un arhitect serios

din Golful Breeze, Pensacola, Florida, n 1987 i 1988. Caracterul lor unic provine din faptul c susin un incident de ntlni- re apropiat, care poate s fi implicat o rpire. n noiembrie 1987, Walters a fcut cinci fotografii ale unui OZN care emitea o coloan de lumin albastr ce-1 ridica de pe sol. Alte fotografii au fost fcute pe o durat de ase luni. Walters a utilizat un sistem fotografic complex, implicnd dou aparate foto obinuite i o camer tridimensional cu patru lentile, pentru a nregistra observrile ct mai clar i mai detaliat cu putin. Inevitabil, cazul a strnit multe controverse n Statele Unite, iar reaciile au variat de la convingere total la scepticism ferm. Fie n golful Breeze s-a derulat o arlatanie sclipitoare, la o scar nemaincercat anterior, fie aparatul extraterestru al lui Walters a fost real. n mod iritant, nu exist un depozitar central pentru dovezile fotografice i video de OZN-uri. Ed Walters i-a trimis fotografiile la ziarul local, pe de o parte pentru c un alt martor al evenimentului fusese chiar mama editorului ziarului. Alii i-au trimis fotografiile la poliie, la grupri ufologice i doar ocazional la Ministerul Aprrii. Bnuiesc ns c restul aisbergului lncezete n sertare i dulapuri, de unde este scos la rstimpuri pentru a le oferi prietenilor i ceva mai interesant dect instantanee din vacan. Cnd am nceput n mod activ s caut materiale de acest tip, am fost bombardat cu fotografii, secvene video i chiar mostre de sol exact genul de dovezi de care aveam nevoie. Nu conta c nu eram capabil din punct de vedere tehnic s analizez toate datele acelea Ministerul abund n experi i am cunoscut mereu pe cineva care o putea face. Dup ce fuseser analizate ntr-o mulime de

feluri, majoritatea observrilor s-a dovedit perfect explicabil n mod natural i logic. Un jumbo-jet, pregtindu-se s aterizeze noaptea, va prezenta de obicei luminile de navigaie rou i verde standard, o lumin anticoliziune roie intermitent i, n unele cazuri, lumini stroboscopice albe, plus o lumin puternic de aterizare. Persoanele care locuiesc n vecintatea aeroporturilor vor vedea frecvent aceste abloane luminoase, dar un observator ocazional poate fi alarmat. Probabilitatea respectiv crete dac avionul se ndreapt spre martor. Zgomotul n sine poate fi terifiant, iar cnd avionul vireaz la dreapta sau la stnga senzaia este a unei modificri supranaturale a traiectoriei iluzia c avionul plana staionar i c a pornit brusc cu o vitez incredibil. Avioanele militare, care au alt ablon al luminilor i o manevrabilitate mai mare, pot fi i mai tulburtoare, totui unele persoane nu snt pregtite s accepte o explicare linititoare, raional a ceea ce au vzut. mi amintesc de o femeie care mia telefonat ca s-mi spun c ea i prietenul ei vzuser lumini intermitente, roii i verzi, pe cerul de deasupra casei. Am ntrebat-o unde lo -cuia i mi-a rspuns lng Heathrow1. Cnd i-am sugerat politicos c putea s fie vorba despre un avion, prietenul a fost de neclintit: Ala nu era avion! Alte fenomene vizuale comune asociate cu OZN-urile snt meteorii i fulgerele globulare. Meteorul este un fragment de roc sau praf care, ocazional, ptrunde n atmosfera Pmntului i arde n urma temperaturii degajate prin frecare. Rezultatul este de obicei un fulger luminos orbitor, dei mostre mari, meteoriii, pot fi destul de solide ca s ajung pe sol unde cele mai mari formeaz cratere. Cei mai muli meteori snt de mrimea unui grunte de praf, fiind practic
1 Aeroport londonez (n.t.).

invizibili. Cei vizibili snt vzui frecvent de numeroase persoane. Ei coboar spre sol conform legii gravitaiei i emit de obicei o lumin alb, care dureaz numai cteva secunde. Dac OZN-ul dumneavoastr se dovedete a fi unul dintre aceste fenomene naturale, merit s tii c exist colecionari dispui s plteasc sume frumuele pentru meteorii, iar catedrele de astronomie din universiti ar aprecia cu siguran s afle despre orice observri din regiunea lor. Fulgerele globulare snt mult mai spectaculoase, mai mari i mai strlucitoare dect meteorii, iar culorile lor variaz. Unele snt ndeajuns de strlucitoare ca s poat fi vzute n timpul zilei i am avut destule convorbiri telefonice n care am explicat martorilor c ceea ce vzuser putea fi un fulger globular, chiar dac fusese colorat. Sateliii sau sfrmturile de satelii care reintr n atmosfera terestr genereaz de asemenea rapoarte OZN. Din noiembrie 1957, cnd Sputnik 1 a fost plasat pe orbit, omenirea a lansat rachete n spaiul cosmic i multe dintre ele continu s fie acolo, dezagregnduse lent i apropiindu-se tot mai mult de Pmnt. Sistemul Fylingdales de la RAF urmrete zilnic aproximativ 7 000 de sfrmturi spaiale. Dintre acestea, 6-7 reintr n atmosfer n orice perioad dat de 24 de ore. Lsnd lumin n urm ,unele vor fi zrite i nregistrate ca OZN-uri de un observator cu ochi de oim, curios sau nspimntat. Exist un catalog, bine pus la punct, de alte fenomene naturale care snt raportate cu regularitate drept OZN-uri, ocazional chiar de ctre observatori instruii. Un exemplu bine cunoscut l reprezint planeta Venus. Cunoscut ca Luceafrul, stea de diminea i de sear, este cea mai str-

lucitoare dintre toate planetele ce pot fi vzute de pe Pmnt. Observat dintr-un vehicul aflat n micare, mai ales din spatele unei liziere de copaci, Venus pare s pluteasc i s emit lumina albalbastr asociat att de frecvent semnalrilor de OZN-uri. Avioanele vzute n timpul zilei, ndeosebi din unghiuri mai puin obinuite, dau natere la tot felul de rapoarte. Forma triunghiular a bombardierului Stealth constituie un exemplu nou, care a devenit clasic, dar orice form neateptat poate justifica observri suspecte. Imaginea unui bombardier Lancaster peste Warwickshire n vara lui 1991 a fost bizar pentru mine, dei tiam exact ce anume era. Mi-a determinat cel puin ntrzierea reaciei i, pentru o j clip, prin minte mi-a fulgerat ideea unei deformri temporale. Anvergura i culorile zmeielor de nalt altitudine, baloanele cu aer cald i cele cu heliu iridescente, care reflect soarele, pot de asemenea s induc n eroare. Un balon meteo a fost, desigur, explicaia oficial" pentru resturile gsite la Roswell. Stolurile de psri, n special atunci cnd snt vzute ntr-o lumin neobinuit, de exemplu la apus, pot avea un aspect foarte straniu pentru neini- ! iai, dar iluziile cele mai ciudate pot fi cauzate de norii lenticulari. Aceste formaiuni rare au form discoidal i, din cauza structurii vaporilor care le alctuiesc, apar de culoare gri-metalic. Recent, utilizarea tot mai frecvent de lasere i proiectoare sofisticate n industria reclamelor explic unele rapoarte pe care le-am primit. De obicei, sistemele de lasere trimit pe cerul nopii fascicule luminoase foarte nalte, care snt reflectate n jos i creeaz efectul de discuri strlucitoare ce se urmresc. Snt utilizate n concertele pop i cunosc chiar un club de noapte care a investit n acest gen de spectacol de sunet i

lumin, pentru noaptea inaugurrii, mi amintesc c, o dat, am nnoptat la un prieten, ntr-un cmin universitar din centrul Londrei, i m-am trezit pe la dou noaptea cu ntreaga ncpere scldat n lumin. Cu imagini din Communion i ntlniri apropiate de gradul III gonindu-mi prin cap, m-am mpleticit pn la fereastr, doar pentru a constata c British Telecom testa proiectoarele cu care inteniona s ilumineze Turnul BT n noaptea urmtoare, ntr-o bomb publicitar prin care anuna noile coduri telefonice londoneze. Alt vinovat este dirijabilul Virgin Lightship al lui Richard Branson, folosit pentru zboruri de agrement i ca platform publicitar. Companiile cumpr spaiu publicitar pe laturile dirijabilului i acesta zboar peste Marea Britanic. Noaptea, pe lng bateria obinuit de lumini obligatorie pentru orice aparat de zbor, dirijabilul este iluminat din interior, cptnd aspectul clasic de OZN n form de trabuc sau de farfurie zburtoare, n funcie de unghiul din care este vzut. Cel mai controversat fenomen natural prin care se explic uneori observrile de OZN-uri este fulgerul globular, dei n sine nu este un fenomen dovedit, iar explicarea unei necunoscute prin intermediul alteia este cu totul netiinific. Cercettorul britanic Hilary Evans crede c majoritatea sferelor de lumin vzute pe cer pot fi explicate prin fulgere globulare... dac acestea exist. Fulgerul globular", spune el n Frontiers of Reality (Frontierele realitii), este vzut de obicei sub forma unei... mase luminoase, n general sferice, cu durat scurt de via... Frecvent, dar nu invariabil, apare asociat furtunilor cu descrcri electrice." Evans citeaz cteva cazuri de fulgere luminoase care au intrat n locuine i au prut c-i urmresc" pe oameni, ca n cazul doamnei Matthews din Philadelphia, care a vzut n

1960 o minge uria de foc rou" ce a ptruns cu un sfrit n sufrageria ei i i-a ars scalpul, ducnd la cderea prului. Multe exemple de acest tip de energie au fost zrite deasupra fiordurilor norvegiene, ns singurul film care ar putea arta fenomenul este cel realizat n ianuarie 1973 de Peter Day, care a vzut un glob de lumin portocalie pe cer, ntre Thame i Aylesbury, pe hotarul dintre Oxfordshire i Buckinghamshire. Globul se afla la aproximativ 1 200 m de el, la o altitudine estimat la 600 m. Analiza cadru cu cadru a peliculei lui Day arat c, la dispariia globului, arborii cei mai apropiai de el par s se aplece violent, ca i cum sar fi cltinat de la o explozie. S-au oferit dou explicaii uimitoare. Prima a fost c aspectul neobinuit al arborilor s-ar fi datorat micrii camerei de filmare, a doua c lumina a fost cauzat de un avion cu reacie militar care a deversat combustibil. In ziua aceea, n regiunea respectiv sa consemnat ntr-adevr prbuirea unui avion, dar aceasta s-a petrecut cu exact un sfert de or dup observarea lui Day. Cumva, ntregul episod este caracteristic multor observri de OZN-uri. Explicaiile oferite snt fulger globular sau meteor, iar dac nu, avioane militare sau ceva i mai exotic. n toate aceste exemple de fenomene naturale ce pot fi confundate cu OZN-uri nu trebuie uitat avionul simplu care zboar la altitudine joas i are o form neobinuit. Lincolnshire este un comitat ticsit de baze aeriene, att americane, ct i britanice. RAF Waddington este cminul primelor aparate Sentry de avertizare, care aveau o cupol radar mare, de forma unei farfurii, montat n partea dinapoi a fuzelajului. Noaptea, avioanele acestea artau spectaculos, aa cum poate confirma ofierul de relaii cu comunitatea al bazei. Intr-o sear, se afla la volanul automobilului i trecea pe lng baz, avnd n fa un automobil model Metro rou. Ridicnd ochii, a vzut un avion

Sentry pregtindu-se de aterizare. Cnd a revenit cu ochii la osea, a fost nevoit s frneze cu disperare. Maina roie intrase ntr-un an. Cnd oferul a fost ajutat s coboare dinuntru, bolborosea incoerent despre farfurii zburtoare i extraterestri care veneau dup el

.n general se recunoate c ntre 90 i 95% din toate observrile de OZN-uri pot fi explicate n termeni convenionali, iar procentul confirm experiena mea. innd totui seama de faptul c aproximativ 13 milioane de oameni au vzut ceva, ar nsemna c minimum 650 000 de observri din toat lumea rmn neexplicate. Tot ce poate spune Ministerul Aprrii referitor la aceste observri este c-i pstreaz mintea descuiat; presupun c este o modalitate stranie de a spune c habar n-avem ce ar putea fi obiectele raportate. Permanent poziia Ministerului a fost c, pn n prezent, nu s-au gsit date sau dovezi ale unei ameninri la adresa Regatului Unit. Ar fi mai corect s spunem c nu exist nici o dovad c o aciune evident ostil s-ar fi petrecut n spaiul nostru aerian... deocamdat. Exist, desigur, persoane care ar corecta afirmaia: poate c nu exist nici o dovad a unei ameninri, dar nu exist nici dovezi c un fenomen foarte real ca OZN-urile este inofensiv. Sute de cazuri... zeci de dosare... mii de cuvinte. De abia pot scrijeli suprafaa. Pentru a oferi totui o idee despre vrful ufologiei, iat cteva dintre cazurile individuale de care m-am ocupat. Din motive de confidenialitate a martorilor, nu am folosit nume dect dac acestea au fost deja fcute public altundeva. Urmtoarea selecie a fost realizat pentru a demonstra toat gama de cazuri cu care m-am confruntat explicate i neexplicate, misterioase, hilare i terifiante.

Cazul 1: Capital De obicei exist un decalaj temporal ore, zile, uneori sptmni ntre o observare i momentul n care martorul decide s contacteze pe cineva oficial". In cazul Capital, evenimentele s-au derulat mult mai rapid. Apelul a sosit de la sediul postului de
110

radio Capital din Euston, iar vocea de la cellalt capt al firului era surescitat. Martorul privea pe fereastra sa i-mi relata n direct aterizarea unui OZN n Regents Park. Bolborosea, cuvintele i se suprapuneau i n glas i se simea isteria; era un om cu nervii ntini la maximum. I-aproape jos... seamn cu-n... cu-n zmeu mare, dar nu poate fi aa ceva. E jos! A cobort! Dumnezeule, oamenii se strng n jurul lui A urmat o pauz. Vocea a prut mai puin ncordat, mai puin panicat. Poate chiar s fie un zmeu? Ah... Oamenii l pun la loc n cutie. Este un zmeu. Scuzaim c v-am rpit timpul." A nchis. Dumnezeu tie prin ce chin trecuse n acele cteva minute de nebunie. Dumnezeu tie ce va simi, cnd i le va reaminti, la rstimpuri.

Cazul 2: Waterloo Zilnic, mii de oameni traverseaz podul Waterloo de peste Tamisa. In 1992, un asemenea om m-a sunat ca s-mi relateze o observare la care asistaser sute de persoane. Era ora 17 i el traversa podul, cnd a ncremenit pe neateptate. Un obiect viu colorat plutea staionar deasupra apei cafenii, la numai civa metri de el. Dup aceea s-a micat brusc, n accelerri explozive, urmnd un ablon aleatoriu de zbor, absolut imposibil pentru un avion.
Suna bizar, deoarece obiectul trebuia s fi fost zrit de sute de persoane de pe podul acela, n timp ce plana peste unul dintre cele mai dens populate orae ale Pmntului, totui nu existau mrturii care s-l susin. Constituia el o ameninare? Se petrecuse chiar aici, n capital, un scenariu demn de H.G. Wells. Totui parc nu se ntmplase absolut nimic. Ca o ironie a sorii, incidentul avusese loc la cteva sute de
111

metri de Ministerul Aprrii. Un dosar din 1990 arat c, cu puin timp nainte ca eu s iau n primire problema OZN-urilor, mai muli funcionari civili aflai n Main Building din Whitehall raportaser c vzuser un OZN de la ferestrele birourilor lor ntr-un incident separat. O lumin strlucitoare i misterioas fusese zrit plutind imediat deasupra plafonului de nori. Nici o explicaie n-a fost gsit vreodat.

Cazul 3: Focul din cer Comitatul Herefordshire se sfrete la linia defensiv numit Valul lui Offa, construit n secolul al VlII-lea pentru a-i opri pe cotropitorii veli s ptrund n regatul Mercia al regelui Offa. n aceast parte idilic a Angliei rurale, spre sfritul dup-amiezii de 9 decembrie 1991, cnd lumina se estompa i temperaturile coborau dup o zi nsorit de iarn, zeci de persoane au vzut o lucire puternic pe cer. Se afla la altitudinea de peste 1 000 m mai exact, att de sus, nct a fost zrit i din comitatele vecine. Unii martori au afirmat c lumina a fost precedat de un vuiet gutural i c zgomotul respectiv i-a determinat s priveasc, instinctiv, n sus. Lumina a durat doar cteva secunde.
Am petrecut aproape toat dimineaa de 10 decembrie, nsemnnd pe hart diferitele puncte din care se fcuser observri. N-am putut trasa o linie dreapt, dar din rapoarte a fost clar c diferiii martori descriau acelai eveniment. Am fcut atunci un pas neobinuit: deciznd s risc criti- cile efilor, am sunat dou dintre principalele grupri ufologice civile, BUFORA i Quest International, i le-am sugerat s cooperm i s facem schimb de date n privina observrii. Iniial ambele organizaii au ezitat, dar le112

am spus c ar trebui toi s acionm spre acelai obiectiv s descoperim adevrul despre OZN-uri. Le-am oferit informaiile pe care le deineam referitor la incidentul Herefordshire, iar ele au procedat n acelai mod. Rapoartele se confirmau reciproc. Fr urm de ndoial, ceva cu totul neobinuit se petrecuse pe cerul iernii. Prima mea linie de atac a fost s presupun c OZNul fusese un meteor, dar factorul zgomot anula ipoteza, deoarece meteorii snt silenioi. Am sunat la Observatorul regal Greenwich, care mi-a confirmat acest lucru i a adugat c nu se tia ca n ziua respectiv deasupra comitatului Hcrefordshire s fi trecut meteori sau s fi existat condiii meteorologice neobinuite. Urmtoarea mea ipotez a dus la o linie de investigare ce a soluionat misterul. In dup-amiaza de 9 decembrie, un avion american F-lll de la RAF Upper Heyford din Oxfordshire ntreprinsese un zbor de rutin peste regiune i fusese rechemat la baz din cauza deteriorrii condiiilor meteo. Pista de la baz ncepuse s nghee i controlul traficului aerian dorea ca toate avioanele s se ntoarc nainte de nrutirea situaiei. Ca precauie, pilotul deversase o parte din combustibil, pentru a reduce riscul unei explozii n eventualitatea ratrii aterizrii. Vuietul auzit de martori fusese aprinderea combustibilului de ctre duzele avionului, care lsase o dr spectaculoas de foc pe cer, producnd strlucirea de moment. Traiectoria avionului cu reacie corespundea cu locaiile observrilor. A fost mulumitor s ajungem n sfrit la nelegerea unei observri OZN. Am sunat la BUFORA i la Quest i i-am contactat pe toi martorii care luaser legtura cu mine. Un caz
113

searbd? Poate c da, ns ilustreaz dou aspecte. In primul rnd, marea majoritate a observrilor de OZNuri are o explicaie raional; n al doilea rnd, i poate mai important, o cooperare ntre Minister i gruprile ufologice poate produce rezultate precise i lipsite de contradicii. Acela a nsemnat nceputul multor schimburi de informaii, care au marcat cei trei ani pe care i-am petrecut n biroul OZN. Toi cei pe care i-am contactat au fost mulumii martorii, realmente alarmai de focul de pe cer, se linitiser, iar gruprile ufologice au putut aplica tampila Caz rezolvat", concentrndu-i eforturile altundeva.

Cazul 4: Vizitatorii Cazul acesta a fost anterior sosirii mele la biroul OZN, dar constituie un exemplu potrivit pentru partea amuzant a slujbei. Intr-o zi, un btrn a auzit zgomote ciudat n deprtare. Era cea, totui de la fereastr putea distinge lumini pl- pind la 30 m deasupra unui cmp apropiat. Brusc, ceva ce prea o raz laser, un fascicul de lumin alb, a atins solul dinspre obiectul plutitor. O funie a fost cobort i pe ea s-au lsat n jos siluete n costume voluminoase, cu cti, care s-au desfurat silenios pe cmp. ngrozit, martorul a avut totui prezena de spirit s telefoneze la poliie. Extraterestri", i-a spus sergentului de serviciu, invadatori pe cmpul de lng casa mea! Dei poate c n-au fost convini de explicaiile btrnului, poliitii au considerat apelul suficient de serios pentru a veni s cerceteze. Explicaia a fost raional. Luminile aparineau unui elicopter militar, raza laser" era proiectorul aparatului, iar costumele spaiale i ctile constituiau echipamentul standard al forelor speciale. Era un exerciiu militar de rutin al forelor de intervenie
114

dar, din diverse motive evidente, anunase pe nefericiii localnici.

nimeni

nu-i

Poate c funia ar fi trebuit s fie obiectul demascator oare o ras superioar, capabil s strbat ani-lumin de spaiu cosmic, ar fi cobort din nav pe o banal frnghie terestr? De ce nu ? Noi utilizm lasere i frnghii n acelai domeniu al tehnologiei noastre. Btrnul nu i-a asumat nici un risc i a avut dreptate n aceast privin.

Cazul 5: Necunoscutul Rollesby este unul dintre lcuoarele din Norfolk, aflat la civa kilometri de portul Great Yarmouth. Terenul este plat, ca n tot comitatul, i n zilele senine vizibilitatea e bun. Pe 23 octombrie 1993, trei pescari Bill Deuters, Stephen Farrow i Mark Wilkins au decis s-i abandoneze ocupaia, deoarece vntul se nteise i se fcuse frig. i strngeau sculele n barca lor aflat n mijlocul apei, cnd Steve a vzut pe cer o lumin puternic i argintie. I-a anunat i pe ceilali, care au fost de acord c lumina sttea nemicat la o altitudine considerabil. Bill avea asupra sa camera video, pe care o utiliza pentru a nregistra capturile zilei. El a filmat obiectul timp de cteva secunde, nainte ca acesta s se piard silenios n deprtare.
Cnd au vizionat caseta video, imaginea a fost incredibil. Micua lumin argintie se deforma cnd obiectivul transfoca i cpta o form rombic, strlucind portocaliu. Seciunea inferioar era mai ntunecat dect cea superioar. nregistrarea a fost prezentat ntr-o diminea la televiziune. Peste cteva luni, am fost contactat de Brian Bruce, un prieten al celor trei pescari. Brian fusese i la Mail on Snnday, iar ziarul i cu mine am desfurat investigaii in115

dependente. Brian i impresionaser suficient cercetare la scar mare.

secvenele video m pentru a determina o

Traiectoria de zbor neregulat a obiectului a eliminat dintre posibiliti o planet ca Venus, deoarece se micase (multe OZN-uri staionare se dovedesc a fi planete). In mod similar, a eliminat cel puin avioanele civile, care nu pot pluti n loc aa cum fcuse obiectul necunoscut. Avioanele militare puteau fi o posibilitate, mai ales cele de tip Harrier, proiectate special pentru asemenea manevre, dar bazele RAF au confirmat c n ziua aceea peste lacul Rol- lesby nu trecuser aparate militare. Baloanele meteorologice snt frecvent fabricate din material argintiu reflectorizant, iar rafalele puternice de vnt (amintii-v c vntul se nteise) le-ar fi putut schimba rapid traiectoria. n apropiere de Rollesby exist o baz de lansare a baloanelor, ns pe 23 octombrie nu se efectuase nici o lansare. Prin urmare nu fusese vorba despre o planet, un avion sau un balon. Cazul prea promitor. Mail on Sunday a trimis caseta video la laboratoarele Panasonic UK, al cror purttor de cuvnt, Simon Nash, a oferit o explicaie pentru rombul portocaliu. Cu trei luni n urm, un obiect similar fusese filmat deasupra Mrii Negre i prezentat la televiziunea rus o nregistrare care producea acelai romb portocaliu. Forma se dovedise a fi o reflexie a diafragmei camerei video, care regleaz n mod automat cantitatea de lumin ce ajunge la lentile. Cnd am vzut diafragma i am comparat-o cu imaginea de pe cer, a fost evident. Cele dou corespundeau. Cazul Rollesby este un exemplu fascinant a felului n care propria noastr tehnologie poate mpiedica
116

ncercrile de verificare a unei observri OZN. Cu toate acestea, dei rombul portocaliu putea fi identificat, lumina argintie era altceva. Imaginea de la nceputul casetei este destul de neobinuit", a spus Simon Nash, i nu poate fi explicat de tehnologia video normal. Ar putea fi reflexia de la un avion" dar peste Rollesby nu trecuse nici un avion sau alt surs de lumin." Ceea ce vzuser cei trei pescari pe cerul de deasupra lacului n ziua aceea nu putea fi explicat n termeni raionali.

Cazul 6. Nu te teme, Zahario..." n primele ore ale zilei de 29 octombrie 1993, cu numai ase zile dup incidentul de la lacul Rollesby, la St. Austell n Cornwall, s-a petrecut ceva ce n-am reuit realmente s explic. Martor a fost un cadet naval de la prestigiosul colegiu regal naval Britannia din Dartmouth, aflat la 65 km deprtare. Cadetul numit Charles" ntr-un interviu cu investigatorul ufolog Doug Cooper, avea o vedere perfect i era instruit n observri atente. El a avut parte de ceea ce ufologii numesc o ntlnire apropiat de gradul III, poate chiar de gradul IV, mai exact a vzut un obiect strlucitor, sclipind straniu pe cer peste casele vecine, pentru ca apoi s planeze staionar i silenios deasupra terenului de sport din spatele locuinei sale. Din poziia n care se afla Charles, forma era clar de disc cu aspect solid, avnd pe partea inferioar un ansamblu de lumini n culori diferite i trei proeminene. Jumtatea superioar prea s se roteasc n sens trigonometric. Parc n replic la apariia ngerului Domnului n faa lui Zaharia, sau a lui Iosif i Maria, n Noul Testament, martorul a afirmat c a receptat mesaje telepatice de salut, care-i spuneau s nu se team. Deja, luminile se stinseser
117

i aparatul plutea n faa barelor unei pori, la 80 m de el. Rpii din toat lumea au oferit rapoarte similare, n care o experien potenial terifiant este modificat ntr-o senzaie de calm i bine. O pasre mare, probabil o cioar sau un corb, a zburat spre obiect, apoi a czut la pmnt. O lumin puternic a strlucit n partea inferioar a aparatului i acesta a nit pe vertical, n sus, cu o vitez foarte mare. Charles a alergat s-i trezeasc familia. Toi au vzut pasrea de pe sol, dar nici urm de nav. Pn a doua zi dimineaa la ora 7 dispruse i pasrea. Cadetul era confuz n legtur cu cele vzute poate din cauza sentimentului de dezorientare pe care l-au descris ali rpii. A doua zi, el a anunat incidentul la poliia local din Launceston, iar poliia m-a contactat. L-am pus pe cadet n legtur cu ufologul local Doug Cooper, care mi-a telefonat pentru a discuta cazul. Cadetul raportase evenimentul i superiorilor si de la colegiul naval, care se pare c i-au recomandat s pstreze tcerea. Desigur, Doug Cooper considera c reacia respectiv n sine implica o tinuire acelai tip de mesaj transmis martorilor, militari i civili, la Roswell , dar eu am bnuit c sfatul fusese bine intenionat, avnd scopul de a-1 proteja pe cadet de ridiculizrile colegilor. Oricum, nimeni din colegiu n-a luat legtura cu mine. Observarea fusese clar i cel puin pasrea fusese vzut de cteva persoane. Nu am putut s gsesc vreo explicaie i nici alii n-au reuit.

Cazul 7: Craigluscar Lacul de acumulare Craigluscar se afl la poalele colinei cu acelai nume, nalt de 226 m deasupra nivelului mrii, ntre lacul Leven i estuarul scoian Firth of Forth. oseaua M90 trece la numai 8 km
118

deprtare, traversnd estuarul spre Dunfermline i Cowdenbeath. In februarie 1994, Ian Macpherson n vrst de 43 de ani, funcionar civil ieit la pensie, mergea pe malul lacului cu aparatul foto n mn. Macpherson este pictor i fotografiaz peisaje locale, pe baza crora i picteaz tablourile. In timp ce mergea, a devenit contient de un zumzet straniu, cu totul deosebit de orice auzise vreodat. Ridicnd privirea, a zrit ceva zburnd peste apele ntunecate. Era un obiect cu diametrul de peste 100 m, n form de disc, metalic i cu lumini pe circumferin. Obiectul a cobort pn la aproximativ 30 m deasupra apei i a rmas acolo, plutind complet staionar. Macpherson a observat obiectul timp de 15 minute, pn ce acesta a nceput s se ndeprteze lent. Brusc a accelerat la o vitez incredibil, de cteva ori mai rapid ca un avion cu reacie, i a disprut n dou secunde. n decursul observrii, Macpherson s-a simit dezorientat ntr-un mod ciudat. Dei i-a fost imposibil s explice senzaia respectiv, era convins c n-o mai avusese niciodat pn atunci. Se simise ca i cum ar fi fost paralizat, incapabil s-i foloseasc aparatul foto i n acelai timp uitnd c-1 avea asupra lui, dei l inea n mn. Cnd obiectul a nceput s se mite, lui Macpherson i-a disprut sentimentul bizar de paralizie i a reuit s fac dou fotografii. Prima dintre ele, pe care am vzut-o, arat pe cer un obiect ca o jucrie de tip disc zburtor; a doua, realizat peste una-dou secunde, prezint doar un punct ndeprtat. Macpherson s-a adresat ziarului Scottish Daily Record, care m-a contactat. Brbatul nu a avut nici un motiv ulterior n-a primit bani de la ziar i nici de
119

la altcineva i, de fapt, ntregul incident fusese tulburtor pentru el. Mult timp dup aceea, se trezea ntr-un fotoliu n toiul nopii, fr s-i reaminteasc n ce fel ajunsese acolo. Unii pot vorbi chiar despre o rpire. Ian Macpherson a crezut c a stat pe malul lacului timp de 15 minute, dar aa s fi fost oare ? Am efectuat testrile uzuale. Nici o imagine radar, nici un balon meteorologic, nici un avion n vecintate. Fotografiile fcute de Ian au fost analizate i nu exist nici o dovad de fals. Ori Craigluscar a fost o fars extrem de ingenioas i mai degrab lipsit de scop, ori... Verdictul oficial al Ministerului este Neexplicat".

Cazul 8: Bonnybridge La 24 km n linie dreapt de Craigluscar, dincolo de Falkirk, n centrul Scoiei, se afl aezarea Bonnybridge. Zona este ufocal", termen definit de experta Jenny Rand- les ca denumire acordat unui loc unde par s se petreac mai multe evenimente OZN dect snt acceptate statistic". Warminster din Wiltshire este citat de obicei drept cel mai cunoscut ufocal britanic. S-ar putea ca Bonnybridge s fie ndreptit la poziia secund. In tot cazul, ntre 1992 i 1994, localnicii de aici au raportat aproximativ 8 000 de observri. Faptul c numai dou sau trei dintre ele au ajuns la biroul meu este un exemplu clasic al disfuncionaliti- lor din sistemul de raportare. Detaliile respectivelor rapoarte erau vagi i nimic nu indica dac obiectul vzut era uriaul aparat triunghiular despre care muli jurau c teroriza populaia local. Consilierul local Billy Buchanan a organizat o reuniune la care s se discute observrile. Au participat sute de oameni, i echipe TV au sosit chiar
120

din America i Japonia. In mod ciudat, singurele massmedia care n-au asistat au fost cele britanice. Eu am dorit s merg la Bonnybridge, pentru a vedea situaia cu propriii mei ochi, dar nu am primit aprobarea. Personaje-cheie din micarea OZN mi-au telefonat, ntrebtoare. Care era prerea noastr n privina observrilor? Ce Dumnezeu inteniona s fac Ministerul ? Cu sfial, am putut s le spun doar c pur i simplu nu deineam datele brute. Poate c observatorii discutaser cu presa strin, ns nu ni se adresaser. O ngrijorare real i fireasc exist i acum n regiune. S-au petrecut lucruri stranii, dar guvernul n-a dat semne c i-ar psa i nici chiar mass-media n-au dorit s se intereseze. Fa de locuitorii din Bonnybridge nu pot dect s-mi cer scuze. Ca i ei, nu am habar ce se petrece pe cerul de deasupra lor. Dac a existat vreodat un caz care s solicite punerea la punct a sistemului de rapoarte, acesta nu poate fi dect Bonnybridge.

Cazul 9: Teroare n Quantock Dealurile Quantock, cu vrful cel mai nalt n Wills Neck, se afl n Somerset, ntre mare i valea Taunton Deane. In 1992, am primit o scrisoare de la o femeie al crei so fusese acolo cu patru ani n urm, intenionnd s fotografieze decorul pitoresc. Vremea fusese senin i vzduhul nemicat. Era unul dintre cazurile n care trecerea timpului poate fi nefast, totui amintirile femeii rmseser vii, ca i ale soului ei. Brbatul auzise un vuiet gros, venind din faa lui de pe cer, i vzuse un aparat negru uria cu fu- zelajul de forma unei farfurii, dar cu dou aripi laterale, ca de liliac. Aparatul a planat staionar timp de aproape cinci minute, destul de aproape pentru ca martorul s vad c fuzelajul principal avea dou puni i un dom
121

superior. A putut chiar s disting prin fereastra unei puni o siluet micu, purtnd o casc. Obiectul s-a deplasat dup aceea direct deasupra lui, la 15 m de sol. Instinctiv, brbatul s-a aruncat la pmnt i, cnd umbra a trecut peste el, a simit o senzaie de arsur. Dup ce a ajuns acas, a constatat c hainele i fuseser prlite. n urmtorii doi ani, sntatea martorului s-a deteriorat. Ca i Antonio Villas-Boas, primul rpit cunoscut (n 1957, acesta a declarat c ntreinuse relaii sexuale cu o femel extraterestr), brbatului din Quantock i venea greu s mnnce i, la rstimpuri, avea crize teribile de grea. Suferea de asemenea de dureri severe de cap i spate. Poate c a fost o greeal c i-a povestit medicului su despre ntlnirea cu aparatul negru iar acesta a suspectat imediat simptome psihosomatice i tulburri mintale. Soia martorului era ngrozit c el suferea de o boal de iradiere i c avea s moar dac nu-1 ajuta nimeni. Boala cauzat de iradiere este foarte neplcut, deoarece radiaiile ionizante, razele gama, X i ultraviolete pot cauza grea, vrsturi, calviie, diaree, migrene, oboseal, reducerea rezistenei la infecii i arsuri ale pielii. Pentru medici, dificultatea const n faptul c multe dintre aceste simptome pot avea i alte cauze. Doar un medic perspicace i nzestrat cu compasiune ar fi fcut conexiunea necesar n cazul Quantock.

122

Din scrisoarea femeii era clar c ea i soul voiau s evite publicitatea. Doreau pur i simplu ajutor i tratament i erau disperai. Soul i pierduse slujba i ea se temea c-i va pierde i viaa. efii mei nu se ddeau n vnt dup investigaii proactive, totui nu puteam ignora strigtul acela de ajutor. Dac nu puteam interveni direct sntatea brbatului nu avea implicaii pentru aprarea naional (dei n privina respectiv puteam contraargumenta) , cel puin acum deineam contactele care o puteau face. Am mprtit cazul celor de la BUFORA, care au fost de acord c prioritatea o reprezenta salvarea vieii martorului i c temerile cuplului nu erau exagerate. Unul dintre cei mai buni investigatori ai lor, Ken Phillips, a luat legtura cu medicul personal al martorului, dup ce-1 contactase pe dr Rima Laibow din New York, membru al organizaiei TREAT (Treatment and Research into Experienced Anomalous Trauma). n mod firesc, fia medical a brbatului este confidenial. Din cte tiu, a fost tratat i i-a revenit. N-a fost gsit niciodat o explicaie pentru aparatul negru de peste dealurile Quantock. Poate c brbatul care l-a vzut acolo prefer ca lucrurile s rmn aa.

5
Misterul cercurilor din lanuri

Din cte tim, fenomenul cercurilor din lanuri a nceput n Westbury, Wiltshire, n august 1980. In sud se afl War- minster, cel mai concentrat ufocal britanic, iar spre est, dincolo de ntinderea vlurit a cmpiei Salisbury, poligonul de antrenament al armatei i una dintre zonele cu grad de periculozitate ale Ministerului Aprrii, presrat de fanioane roii i brzdat de fgaele erpuite ale enilelor de tancuri. Trei cercuri apruser n lanurile de cereale de sub dealul White Horse i nimeni, cu att mai puin ziarul Wiltshire Times care publicase tirea, nu putea explica felul n care ajunseser acolo. Desigur, s-a vorbit despre posibilitatea unei farse, amintindu-se i de urmele copitelor diavolului, care, n iarna anului 1855, fuseser descoperite n zpada czut peste Devon, suind pe ziduri verticale i trecnd peste acoperiuri (i nimeni nu dovedise vreodat cum fuseser produse), dar au existat persoane care au fcut imediat paralela cu chestia" din Warminster. n 1965, Gordon Faulkner a fotografiat un OZN sub form de disc deasupra garnizoanei i tabloidele publicaser fericite imaginea. Timp de zece ani, graie n special entuziasmului ufologului local Arthur Shuttlewood, Warminster a reprezentat centrul ufologie mondial. Un ntreg cult, prevestind aa-

numita New Age, s-a nscut printre tinerii observatori ai cerului, care-i petreceau timpul n comuniune cu cosmosul pe dealurile Starr i Craddle. ntreaga situaie a scpat de sub control, cu farse puse la cale peste tot i numeroase declaraii absurde. Era epoca de nceput a ufologiei i s-au fcut multe greeli de metodologie. Pentru cei care respingeau existena chestiei" din Warminster, cu luminile, sunetele i posibilele ei rpiri, demascarea arlataniilor a nsemnat sfritul oricror controverse. Dar la fel cum frauda comis de surorile Fox n 1848, n Hydesville, New York, a nsemnat nu sfritul, ci nceputul Spiritualismului, la fel incidentele din Warminster au trmbiat o nou er. i poate c cercurile din lanuri au fcut parte din ea. Ufologii din Wiltshire l-au consultat pe dr Terence Mea- den, specialist n fizica atmosferic, i acesta a ajuns la concluzia c cercurile stranii de tulpini turtite, cu modelul lor distinct de vrtej, au fost create de tornade ntmpltoa- re. Problema cu aceast ipotez este faptul c tornadele trebuie s fi fost incredibil de localizate i staionare; de altfel, Meaden a recunoscut c nu mai ntlnise niciodat aa ceva. A existat un precedent pentru cercuri. Probabil c cel mai vechi exemplu consemnat este Diavolul secertor" din Hertfordshire, n august 1678, dar descrierea acelui cerc este vag i s-ar putea s fie asociat mai degrab cu vechea religie, spiritul recoltelor i credina n iele i cercurile lor, dect cu fenomenele fizice fotografiate n ziua de azi. In 1966, una dintre cele mai neobinuite observri OZN a fost fcut n Tully, Queensland, Australia, de ctre un fermier, care a zrit un aparat ridicndu-se de pe sol, dar nu se menioneaz nicieri c l-ar fi vzut ateriznd. Cnd s-a apropiat pentru a investiga, trestiile din zona de smrcuri din care se nlase nava erau culcate la

pmnt n form de cerc. Au fost descoperite i alte cercuri, iar ntre ufologi s-a stabilit consensul c erau cuiburi de farfurii" sau cuiburi de aterizare ale OZNurilor". Ralph Noyes nu este un susintor al acestei teorii. In introducerea la The Crop Circle Enigma (Enigma cercurilor din lanuri), el indic alte urme lsate de aterizrile OZN-urilor, care prezint sol prjolit i depresiuni adnci de peste 30 cm. In concepia sa, modelele extraordinare, complexe i minunate care au dominat anii 1980 singleton, dublete, triplete, cvadruplei, inele triple, cruci celtice, cercuri i svastici trebuie s fie ceva cu totul diferit. Iar pe msur ce formele au devenit tot mai complicate, de parc Natura ncerca s se autodepeasc pentru a impresiona hoardele de observatori care campau n Wiltshire i Hamp- shire i care n-au zrit niciodat crearea vreunui cerc, pe msur ce n punctele cardinale au aprut cercuri satelit i singletonii au cptat cozi iar inelele au obinut pinteni, Terence Meaden s-a agat ncpnat, cu toat tenacitatea tiinei ortodoxe, de ipoteza vrtejurilor sale. Pn n 1983, complexitatea i diversitatea modelelor a dus la concluzia general c erau escrocherii lucrate cu grij. Acela a fost anul n care se spune c un ziar de circulaie naional ar fi creat un cerc n tentativa de a pcli un tabloid rival. Se pare c cineva ar fi fost pltit de ziar pentru a crea un cvintuplu la Bratton, Wiltshire, dar impostura a euat. Poate c a fost o var de frivoliti pentru pres, totui au existat destule teorii exotice. Colin Andrews i Pat Del- gado au ajuns la scena evenimentelor i faimoasa lor fraz care oferea o descriere comprehensiv a cercurilor din lanuri este citat la toate reunirile cerealogilor (aa snt numii experii n

domeniu). Ei credeau c la baza fenomenului sttea: o for silenioas, de scurt durat, puternic, contrarotativ, turtitoare fr a distruge, nvolburat, formatoare de spire i nervuri, secertoare, aplectoare de tulpini, inductoare de cretere orizontal, perturbatoare n non-cretere, formatoare de poteci rectilinii, extrgtoare de plante, operatoare n bezn total, cuttoare de interstiii, supraimpus, organizatoare de cercuri, neafectat de condiii meteo, fr a lsa urme exterioare, necondiionat topografic i operaional pe plan mondial. Multe dintre aceste caracteristici snt acum contestate sau complet contrazise, dar la momentul respectiv au nsemnat o tentativ curajoas de descriere a indescriptibilului. Baza teoriei lui Andrews i Delgado ideea c cercurile erau realizate de o energie terestr nc necunoscut a fost dezvoltat ulterior, cnd cei doi au nfiinat grupul Circles Phenomenon Research. n best-sellerul lor internaional Circular Evidence (Dovezi circulare), ei au expus ipoteza c energiile terestre pot fi manipulate de inteligene necunoscute. Forele extraterestre reprezentau una dintre posibilele explicaii. Cu toate acestea, Terence Meaden n-a cedat. Pn la mijlocul anilor 80, vzuse peste 200 de cercuri, ale cror dia- metre variau ntre 3 i 30 m, grnele fiind turtite de fore de minimum 40 kg. Problema lui Meaden o reprezenta complexitatea designului. Nici un vrtej, orict de neobinuit, n-ar fi putut crea extraordinara pictogram de la East Kennet, de lng strvechiul tumul funerar Silbury Hill. n felul acesta a luat natere teoria vortexului de plasm. Un vortex vntos obinuit (tornad), deloc ieit din comun n zilele fierbini i linitite ale verilor din Wiltshire, ar fi putut n unele circumstane s devin ionizat, ducnd

la formarea de plasm o zon aproape solid de aer electrizat. Plasma i cmpul electromagnetic rezultat n urma ei ar fi putut cauza tot felul de modele n lanuri. Fenomenul este ns prea puin neles de oamenii de tiin, aa cum Pat Delgado a descoperit, atunci cnd a stat de vorb cu un reporter de la Winchester Gazette. Sntem att de dezgustai c dr Meaden se ncpneaz s susin c cercurile snt create de tornade, nct nu mai dorim s avem dea face cu el, a declarat ziaristul. Am telefonat la Met. 9, departamentul de informaii al Biroului meteorologic, i cei de acolo s-au tvlit pe jos de rs de explicaia lui. Oamenii de tiin care nu se tvlesc pe jos de rs cred c poate s existe o legtur ntre plasm i fulgerele globulare. Profesorul Yoshi-Hiko Ohtsuki din Japonia a desfurat cercetri n privina straniilor modele de vrtejuri de praf care au fost descoperite n metroul din Tokio. n laboratorul su, el a creat globuri de plasm ntr-o incint cu microunde. Atunci cnd acestea au intrat n contact cu pulberea pe care o risipise pe podeaua incintei, a rezultat un efect de tip vrtej/cerc. O echip de savani japonezi a venit n Wiltshire pentru a investiga cercurile din lanuri, conferind instantaneu fenomenului un statut tiinific general pe care ufologia nu reuise niciodat s i-1 ofere. Asociate cercurilor din lanuri, au existat i observri de lumini pe cerul nopii. n 1985, cinci asemenea lumini au fost vzute corespunznd formaiunii cvincunciale care avea s fie descoperit a doua zi n lan. Cele mai multe snt galbene i pulsatorii, iar una semna cu roata mare din parcurile de distracii. Meaden nu s-a demoralizat. Dac avea dreptate n privina plasmei i dac plasma este asociat

fulgerelor globulare, strlucirea rezultat putea fi confundat pe ntuneric cu luminile de aterizare ale unui vehicul. Una dintre ntrebrile la care nu s-a oferit niciodat un rspuns mulumitor a fost motivul pentru care nimeni n-a vzut un cerc n lanuri nainte de 1980 i de ce deceniul care a urmat a cunoscut aceast proliferare a lor. Dac teoriile lui Meaden snt corecte, ele ar trebui s fie universal valabile, reprezentnd o caracteristic regulat a vieii rurale timp de secole, precum curcubeiele sau focurile rtcitoare. De ce fenomenul se concentra n Wiltshire ? ntr-un articol din 1990, Ralph Noyes manifesta pruden fa de extinderea fenomenului la scar planetar. Dovezile, spunea el, nu fuseser publicate. Totui episodul Tully din Queensland n 1966 i apariia de singletoni, tot n Australia, n 1989, par s nu lase multe ndoieli n aceast privin. n anii 80, contraargumentul suna c Wiltshire constituia pur i simplu zona de focalizare dintr-un motiv necunoscut, presa era selectiv n privina rapoartelor. Cercuri apruser de fapt n toat Marea Britanic (eu am vzut un singleton mic sub castelul Carisbrooke, pe Insula Wight), ct despre brusca lor proliferare n anii 80, destui ceteni mai vrstnici susin acum c i reamintesc cercuri similare din tineree, ns pe vremea aceea nimeni nu era interesat de ele i nici nu aveau cui s le sesizeze. In prezent se desfoar cercetri istorice pentru a gsi alte exemple de tipul Diavolului secertor, iar pn la ncheierea lor un semn de ntrebare continu s atrne deasupra caracterului istoric al cercurilor din lanuri.
*

n 1985, Ministerul Aprrii a fost atras pentru ntia dat n dezbaterile referitoare la cercurile din lanuri.

Un fermier descoperise un cvintuplu spectaculos n lanul su i telefonase la baza aerian local a armatei, de la Middle Wallop, Hampshire, pentru a-i ntreba ce fcuser. Militarii nu fcuser bineneles nimic. Locotenent-colonelul Edgecombe care a anchetat cazul a rmas nedumerit, totui a participat la o ntrunire a investigatorilor de cercuri din lanuri, pentru a-i oferi opinia. Cineva sugerase c cercurile ar putea fi cauzate de curentul de aer descendent al palelor de la elicele elicopterelor militare. Edgecombe a fost n msur s explice c respectivii cureni de aer nu puteau produce asemenea efecte. El a mai anunat c fotografiase formaiunea din elicopter i transmisese att fotografiile, ct i un raport, la Secretariat (Air Staff). Asocierea dintre OZN-uri i cercurile din lanuri n-a disprut niciodat, n ciuda ipotezelor vortex/energie terestr/impostur ale diverilor cerealogi i, n mod indirect, s-a orientat acum spre implicarea armatei. Teoreticienii conspiraiei s-au dezlnuit. Iat c un ofier superior din armata britanic, i n acelai timp unul dintre acei membri ai establishment-ului greu de abordat, se interesa ndeaproape de un fenomen asociat pn atunci (ca i OZN-urile n sine) cu rapoarte mass-media ironice i cu persoane excentrice mbrcate n hanorace. Au nceput s circule zvonuri fanteziste: se testau arme orbitale cu laser dei nu s-a explicat niciodat de ce testrile trebuiau fcute pe cmpurile fermierilor, unde rezultatele aveau s ajung la urechile publicului, i nu pe poligoanele armatei , centrele cercurilor fuseser investigate i se descoperise c erau puternic radioactive, primministrul Margaret Thatcher solicitase un raport complet despre cercuri i minitrii fuseser vzui intrnd grbii n reedina ministerial, cu chipuri tensionate i sumbre, de abia nclinnd din cap spre

obinuitul grup de paparazzi. Era adevrat c din interiorul formaiunilor fuseser prelevate mostre de sol i plante care fuseser analizate, ns rezultatele erau contradictorii i neconcludente. Teoria cu armele laser era o aiureal, iar ntrunirea la nivel nalt din reedina primministrului nu se inuse niciodat. Totui speculaiile au continuat. Wiltshire este ticsit de baze militare, i activitatea aerian deasupra comitatului este permanent. Oamenii au nceput s observe c armata acorda o atenie deosebit cercurilor. Nu se vedeau doar elicopterele militare obinuite, ci veniser i giganticele Hercules de transport de la RAF Lyneham. Se petrecea ceva! Probabil c majoritatea acestor istorii provenea de la segmentul lunatic al pasionailor de OZN-uri, care este obsedat de muamalizri i Oameni n Negru. Armata nu avea nici un motiv s zboare peste cercuri, dar piloii militari snt oameni ca noi toi i la fel de curioi. Ei deineau o oportunitate rar, la care noi nu aveam acces posibilitatea de a survola unele dintre misterele cele mai frumoase i mai stranii ale epocii noastre. Fr ndoial c n albumele de familie ale membrilor echipajelor sau pe pereii unor vestiare exist acum fotografii spectaculoase. Mai cred de asemenea c formaiunile au constituit repere terestre utile pentru piloi pe ntinderea monoton a comitatului. n cele din urm, raportul colonelului Edgecombe a fost clasat mpreun cu alte corespondene publice, iar Ministerul n-a oferit nici o explicaie oficial. n 1985, fenomenul era (sau prea s fie) vechi numai de cinci ani i cu siguran nu exista nici un motiv pentru care Ministerul s se fi implicat nainte de intervenia colonelului Edgecombe. Acum ns devenisem implicai. Dac lanurile erau

turtite n ceea ce prea tot mai mult s fie o modalitate nenatural, nu ar fi trebuit ele atunci s fi fost asociate unei fore fizice necunoscute ? Fiind att de puternic, fora putea la rndul ei s fi avut implicaii defensive importante. Desigur, efii mei nau fost de aceeai prere. A trebuit s privesc i s atept. Cercurile au continuat s se dezvolte i, n fiecare var, mass-media umpleau spaiul vacanei parlamentare cu formaiunile fascinante din lanuri. Terence Meaden progno- zase satelii", adic cercuri mai mici nconjurnd un cerc mare, totui era greu de presupus ca nite cruci celtice s fi fost rezultatul vortexurilor de plasm. n vara anului 1990, cele mai spectaculoase dintre toate pictogramele au aprut ntr-un lan de lng stucul Alton Barnes din Wiltshire, care este att de mic nct nici mcar nu figureaz pe cele mai multe hri rutiere. A fost o Mecca pentru investigatorii cercurilor din lanuri i dovada final, cel puin pentru Andrews i Delgado, c doar fore inteligente i necunoscute puteau crea astfel de formaiuni. n vara aceea, din toate colurile lumii au sosit ufologi, cerealogi i adepi New Age, care nu sau ndeprtat niciodat foarte mult de liniile ley ce traverseaz sud-vestul Marii Britanii, ntre sanctuarele Glastonbury i Stonehenge. n vreme ce anii 60 aduseser observrile cerurilor" de ctre ufologi entuziati, anii 90 au cunoscut observrile lanurilor" grupuri de oameni decii i plini de speran, care campau n valea Pewsey sau la marginea cmpiei Salisbury cu sperana de a asista la formarea unui cerc. O urmare potenial periculoas a fost c fermierii au sesizat oportunitatea i au nhat-o cu promptitudine. De obicei, biletul de intrare n cercuri

era 1 i se spune c un fermier ar fi ctigat 5 000 ntr-un week-end, depind semnificativ pierderile cauzate recoltei n sine. S-au nlat sprncene i au aprut suspiciuni. Poate c literele de foc apruser deja pe ziduri. n vara lui 1990, a nceput Operaiunea Blackbird. Probabil c n anul acela au aprut aproape o mie de cercuri, adugind filetele i ganterele la o gam deja ameitoare de formaiuni. Pentru cei care ajunseser s cread c Terra nsi ne transmitea mesaje ezoterice, criptice, poate cu referire la ecologie, urgena prea s sporeasc. Andrews i Delgado au organizat cea mai mare observare a lanurilor de pn atunci, care a devenit ns un circ mass-media. n ciuda reelei sofisticate de camere video, inclusiv n raze infraroii, un cerc a aprut sub nasurile observatorilor de lanuri n noaptea de 25 iulie. n centrul cercului existau ase scheme oculte, concepute poate pentru a-i implica pe ocultiti sau pe adepii New Age. n mod limpede era vorba despre o fars, iar Andrews i Delgado fuseser trai pe sfoar. ntrebarea era de ctre cine ? Unii au continuat s arate spre armat, care dispunea de personalul i probabil de tehnologia necesar pentru a crea rapid cercuri n bezn. Cerealogii i ufologii s-au acuzat reciproc, iar n mijlocul haosului reporterii cinici au cltinat din capete i au chicotit, au fcut fotografii i apoi au plecat, iar ediiile duminicale ale ziarelor au decis c toate cercurile erau arlatanii. Un brbat pe nume Fred Day a afirmat c fcea astfel de cercuri de la vrsta de 11 ani; n 1990, el avea 59 de ani. Mail on Sunday a dedicat dou pagini duble metodelor de creare a cercurilor din lanuri. Dup cum artase expertul n cercuri George Wing- field: Asemenea deducii facile

nu demonstreaz prea multe n afara idioeniei unor ziariti." Andrews i Delgado au fost de neclintit. Ei sesizaser farsa rapid, nu numai datorit dovezii plantate" a schemelor oculte, ci i fiindc formaiunea era foarte rudimentar. Terence Meaden i muli ali cerealogi pot n general s deosebeasc un cerc falsificat de unul real. n anul urmtor, o pictogram uluitoare a aprut lng castelul Barbury i noua complexitate a formelor a produs denumiri precum Creierul", Melcul" i Delfinul". Poate c cel mai uimitor dintre toate a fost Setul Mandel- brot, un tip de desen generat pe calculator i utilizat apoi n matematica haosului"; numele provine de la savantul american de origine polonez Benoit Mandelbrot, care a inventat denumirea geometria fractalilor" pentru a descrie forme auto-similare" un model care se autorepet la infinit, de fiecare dat tot mai mic. n programele de calculatoare, fractalii snt utilizai mai ales n desenarea proceselor geografice sau biologice de felul eroziunilor coastelor marine sau dezvoltrii plantelor. Teoria matematicii haosului, haosologia, se ocup de sistemele haotice de exemplu, o sond petrolier, zguduit permanent de aciunile mereu schimbtoare i imprevizibile (haotice) ale undelor hidraulice. Colin Andrews a artat fotografii ale cercurilor din Wiltshire unor indieni hopi americani i acetia au comentat simplu: Mama plnge", ceea ce a ntrit opinia ecolo- gitilor c Terra avea probleme. Arheologul Michael Green ajunsese la o concluzie similar cu un an n urm, cnd un simbol, care prea s o descrie pe Gaia sau Geea, Mama Pmnt, apruse n lanul de la Cheesefoot Head din Hampshire. Pe 7 i 8 septembrie, o conferin (inevitabil

poreclit cornferin" 1 de mass-media) s-a inut n mod inspirat la Glastonbury, care este unul dintre marile centre mistice i linie ley din Anglia, asociat cu regele Arthur i puterea druid a pmntului. A participat majoritatea personajelor bine cunoscute din investigaiile cercurilor din lanuri, dar, pe msur ce conferina s-a apropiat de final, au nceput s se vehiculeze zvonuri privind un dezastru iminent. Pe 9 septembrie, Today a publicat pe prima pagin un articol care ducea problema imposturilor la cu totul alt nivel. Doi brbai de 60 de ani din Southampton, Doug Bo- wer i Dave Chorley, au afirmat c ei creaser cele mai multe cercuri cunoscute. Susineau c ncepuser s-o fac n 1978 i fuseser destul de dezamgii c durase doi ani pn s fie remarcate de cineva. Metodele lor erau simple, dar eficiente. Vizoare topografice montate pe epci pentru a asigura simetria cercurilor i liniilor drepte, scnduri pentru a turti tulpinile i funii ataate de un stlp central, pentru a crea raza cercului. Doug se aflase n Australia, cnd incidentul din Tully, Queensland, fusese prezentat de presa de acolo, iar fermierii locali ncepuser s creeze cuiburi de OZNuri, ca farse. Ce motivaie avuseser ? ntrebase Today. Doug i Dave au rspuns c fusese amuzant s rd pe seama aa-ziilor experi, care vorbeau despre vortexuri de plasm, cureni descendeni provocai de elicoptere i plnsul Mamei Pmnt. Era de asemenea plcut s munceasc o or-dou ntr-un lan, sub luna din august, cnd spicele sclipesc argintiu n noapte.

Today l-a solicitat pe Pat Delgado s stabileasc autenticitatea unui cerc i, ntr-o declaraie care avea s revin chinuitor, acesta a spus c oamenii nu puteau fi responsabili pentru aa ceva. Dac avea
1 Joc de cuvinte pe baza cuvntului englez corn cereale (n.t.).

dreptate, nu era foarte mgulitor pentru Doug i Dave, care creaser cercul pentru Today, pentru a-i dovedi afirmaiile. Susintorii teoriei conspiraiei au srit imediat la atac. Totul era o escrocherie n mod clar, Doug i Dave lucrau pentru serviciile de informaii i erau ageni provocatori scoi de la naftalin. Ei continuau s cread c armata ascunde ceva. Totui balonul de spun se sprsese i susintorii credincioi ncepuser s se ndeprteze. Nici Terence Meaden n-a scpat. nc mulumit de ipoteza vortexului de plasm, el a acceptat fr ezitare invitaia de a participa la programul Equinox al postului TV Channel 4 i n documentarul difuzat n octombrie 1991, a declarat drept veritabil un cerc care fusese construit de grupul Scepticii din Wessex. Convins de capacitatea sa de a deosebi cercurile adevrate de falsuri, Meaden a fost devastat. Idila dintre mass-media, public i cercurile din lanuri a murit n acea lun octombrie. Rmn totui destule ntrebri. Cteva personaje-chcie ale investigrii cercurilor din lanuri au fost infirmate n mod spectaculos, dar nseamn asta c fenomenul a fost subminat n totalitate ? Ce se poate spune despre Diavolul secertor din 1678? Puteau Doug, Dave i Scepticii din Wessex s fi creat miile de formaiuni care au aprut ? Ce se poate spune despre luminile misterioase i trilurile pe care unii martori le-au raportat n lanurile unde dimineaa au fost gsite cercuri ? Ce se poate spune despre cercurile din praful metrourilor japoneze ? Recent am scris o lucrare n care am expus propriile mele opinii asupra subiectului. Am spus propriile mele opi- nii, deoarece n 1991, nainte de spargerea balonului de spun, primisem zeci de scrisori n care fusesem ntrebat care era politica

guvernamental referitor la cercuri. Rspunsul la o interpelare parlamentar petrecut cu doi ani n urm definea exact care ar fi trebuit s fie poziia mea: Ministerul Aprrii nu ntreprinde nici o investigaie asupra originii zonelor circulare strivite din lanuri. Nici n ziua de azi guvernul nu are o politic referitor la cercurile din lanuri, n ciuda proliferrii acestora n verile din 1992, 1993, 1994 i 1995. Ipotezele de baz din lucrarea mea pot fi rezumate dup cum urmeaz: Ipoteza 1: Farsele Nu am nici o ndoial c multe dintre cercuri, i chiar dintre formaiunile mai complexe, snt farse. De la omul de Piltdown1 la jurnalul lui Hitler, st n natura unor oameni s-i nele pe alii i st n natura altora s fie nelai. Unii dintre noi doresc pur i simplu s cread, n acelai fel n care dorim s credem n Yeti sau n monstrul din Loch Ness. n domeniul meu de investigare ufologic, exist un risc ridicat al materialelor fabricate n diverse moduri, de la povetile unor persoane dedate nlucirilor, la fotografii falsificate, totui experii au n general dreptate, n ciuda episodului stnjenitor pentru Delgado i Meaden. Marginile unui cerc-impostur snt neregulate, pe cnd ale cercurilor adevrate" snt perfecte. In cazul neltoriilor, tulpinile cerealelor snt de obicei rupte, pe cnd n cercul adevrat" snt turtite pe sol. Multe dintre cercurile adevrate" rspund la utilizarea unei baghete radiestezice; n general, la cele false nu se ntmpl aa. Aspectul cel mai important dintre toate pare ns a fi faptul c unele cereale provenite din cercuri adevrate"
1 Omul de Piltdown sau omul lui Dawson (Eoanthropus dawsoni), specie propus de hominid ale crei fosile, descoperite n Anglia n 19101912, au generat o controvers academic de peste 40 ani, fiind una dintre escrocheriile cele mai reuite din istoria tiinei (n.t.).

dovedesc modificri celulare distincte, spre deosebire de cele care provin din cercuri-farse. Poate c ar trebui s le fim recunosctori lui Doug i Dave, fiindc astfel i-au ndeprtat pe icnii i mass-media. Dac toate cercurile snt false, de ce mai continu s fie create, la patru ani dup demascarea lor? Care ar fi rostul ? Trebuie analizat apoi aspectul complexitii realizrii pclelii. Dup cum spune Ralph Noyes: Ce dub ticsit de tehnicieni iscusii a reuit timp de unsprezece ani s goneasc prin Wessex i, ulterior, n alte regiuni ale rii, ca s nu mai amintesc de restul planetei, fr a fi detectat niciodat, nici chiar n regiunile cele mai locuite ?" Farsorii trebuie s lucreze noaptea, fr lumini, i de obicei n grab. Ei trebuie s evite luna plin. Nu-i pot permite s detepte cinii de la ferma vecin i nici chiar vitele. Trebuie s stea cu ochii-n patru dup fermieri narmai care i alung pe nepoftii. Trebuie s evite lunetele cu infraroii ale observatorilor de lanuri ncpnai. i n ciuda acestor inconveniente, dup ce au inut seam de toate aspectele menionate anterior, ei depesc cu mult rezultatele celor care au creat cercuri la lumina zilei i beneficiind de tot timpul dorit.

Ipoteza 2: Condiiile meteo Teoria vortexului de plasm a lui Terence Meaden a fost formulat atunci cnd devenise limpede c varianta tornadei staionare care nu produce sfrmturi n jur nu era adecvat. In ciuda experienelor savanilor japonezi i a particularitilor vnturilor din Wiltshire, din primul moment n care am vzut o pictogram am tiut c rspunsul nu putea fi pus pe seama condiiilor meteo. tiina ortodox ignor OZN-urile pe temeiul c nu pot fi reale, deoarece oamenii nu snt capabili de asemenea

tehnologie uimitoare. Acelai mod de gndire este extins i pentru cercuri ele nu pot fi supranaturale, fiindc tiina ortodox nu recunoate supranaturalul. Prin urmare, trebuie s fie naturale. Eu nu manifest aceeai siguran.

Ipoteza 3: Energia terestr S-a sugerat c cmpul magnetic al Pmntului ar conine o energie ce curge pe crri definite, de obicei rectilinii. Liniile ley, cum snt numite aceste ci, pot fi detectate de persoanele cu sensibiliti psihice sau spirituale deosebite. Cei dinti hominizi, mai apropiai de animale dect de oamenii moderni prin rolul primordial jucat de supravieuire i de cutarea hranei, erau probabil mai sincronizai la Pmntulmam Gaia dect sntem noi astzi. Multe cercuri din lanuri au aprut n vecintatea unor vechi tumuli funerari i situri care erau sacre pentru strmoii notri. Nu mai puin de dousprezece linii ley converg spre Stone- henge i unele dintre cele mai extraordinare cercuri din 1988 au fost gsite foarte aproape de Silbury Hill, cel mai mare deal artificial din Europa. Poate fi o ntmplare faptul c majoritatea formaiunilor din lanuri au forma identic cu a stlpilor de piatr de la Stonehenge, Avebury i din alte locaii ? Ele reflect forma Soarelui, astrul dttor de via. Wilhelm Reich i Trevor James Constable au emis teoria orgone. Orgone se presupune a fi o form de radiaie organic, emis de toate formele de via. Unii afirm c ea se poate acumula n sol, aproape de sursele de energie terestr natural, alii cred c se poate dezvolta n aer, evo- lund apoi ntr-o form similar unei amibe uriae. Teoria susine c energia orgone produce cercurile, prin contact cu lanurile, venind fie de sus, fie din adncuri.

Ipoteza 4: Pmntul viu Dac, aa cum susin unii indivizi, Terra n sine este vie iar pietrele au suflete i arborii rcnesc neauzii atunci cnd snt tiai, atunci cercurile ar putea fi un tip de mesaje care au rolul de a zgli omenirea din automulumire hedonist i distructiv. n mod sigur, apariiile de cercuri tot mai numeroase i mai complexe ncepnd cu anii 80 au coincis cu perioada n care oamenii de tiin au avertizat asupra unui dezastru ecologic pe o scar fr precedent i, pentru prima dat, s-a prut c mesajul ajunge i la oamenii obinuii. Aceasta ar fi n concordan cu observaia indienilor hopi potrivit creia Mama plnge. Plnge poate dup pdurile tropicale, dup stratul de ozon i dup alte dezastre cauzate de copiii ei distrugtori. Ipoteza 5: Extraterestrii Nu mai pot exista muli ufologi, nici chiar dintre cei ncpnai, care s se mai agae de teoria Queensland, potrivit creia cercurile snt cuiburi OZN. Farfuriile ar fi ntr-adevr stranii, dac pictogramele snt amprentele OZN-urilor lsate n lanuri. Totui desenele pot avea origine extraterestr, fiind poate realizate de un fascicul energetic sau de o sond telecomandat. Presupunnd existena unor fiine extraterestre care ar avea capacitatea de a ajunge la noi, crearea de modele frumoase i misterioase, turtirea lanurilor fr a le deteriora i modificrile celulare ar fi la ndemna tehnologiei extraterestre. Scopul cercurilor extraterestre, continu ipoteza, este comunicarea cu noi, la fel cum procedau primii oameni pentru a se nelege ntre ei, prin intermediul desenelor sau al simbolurilor. Pentru asigurarea unui fir narativ nentrerupt i a familiaritii printre cititori i spectatori, science-fictionul a presupus n mod convenional c extraterestrii ne pot vorbi destul de

bine graiul, totui noi nu trebuie s fim att de naivi. Chiar acum sc desfoar ncercri oficiale de contactare a altor civilizaii din Univers. De exemplu, NASA transmite semnale radio evident artificiale printre altele, serii de numere prime , astfel net civilizaiile extraterestre s nu poat presupune c ar fi naturale", i iruri n cod binar care, la decodare n componente alb-negru, prezint silueta elementar a unei fiine umane. Frecvenele utilizate snt dintre cele silenioase, pentru a se evita confuziile cu semnalele emise natural de pulsare i alte obiecte stelare. Poate c cineva sau ceva se folosete de cmpurile noastre n acelai mod, n tentativa de a ne contacta. Lanul reprezint o pnz curat. Trasai modele care snt indubitabil artificiale i, pe msur ce oamenii ncearc s le explice n mod natural, tiinific, sporiile complexitatea, astfel ca s nu poat fi clasate ca plasm, vortexuri sau imposturi. Matematica, se afirm, este unicul limbaj universal. Dac este adevrat, atunci nu exist posibilitatea ca extraterestrii s foloseasc o form de matematic pentru ca s comunice cu noi ? Benoit Mandelbrot a conceput pe un calculator IBM o form pentru a reprezenta conceptul de infinit. O replic exact a acelei forme a aprut ntr-un lan, n Anglia, n 1993.Coinciden? O fars realizat de o echip de profesori universitari ? Ori ceva mai puin terestru ? Sau ce s-ar putea spune despre cvintupli cercuri mari nconjurate de patru cercuri mai mici ? Mesajul ar putea fi simplu, de felul: Venim de pe o stea cu patru planete" ? Planeta noastr are patru satelii" ? Sau, poate: Venim de pe a patra planet a acestei stele. Venim de pe Marte" ?
*

Am stat odat n interiorul unui cerc din lan. Era august 1993 i, mpreun cu un prieten ultrasceptic, vizitasem o formaiune de lng Calne, n Wiltshire. Cercul era simetric, minunat i, dup prerea mea, dificil de creat de

nite farsori. I-am privit pe oamenii care se aflau alturi de noi, stnd n forma aceea stranie, ntr-un lan auriu sub cerul albastru. Am vzut adepte New Age, cu prul mpletit i mrgele, innd prunci n brae. Un brbat fcea fotografii, cu un aparat montat n vrful unei prjini lungi. Un radies- tezist cu o nuielu care vibra i explica tovarului su formele de energie pe care le detecta. n sfrit, i poate inevitabil, existau i civa turiti americani. Poate c, mi-am spus, nu conta dac formaiunea era sau nu autentic. Iar dac era autentic, poate c nu conta felul n care fusese creat. Important era c toi cei de acolo se simeau bine. Realizatorul acelui model din lan ne adusese puin bucurie nou, tuturor celor care stteam n interiorul zidurilor de tulpini ale formaiunii, privind i minunndu-ne.
*

Milk Hill, din Wiltshire. n preajma acestei coline s-a aflat una dintre cele mai fotografiate pictograme din lanuri, iar n apropierea ei se ntind ogoarele lucrate de fermierul Leon Besant, care timp de luni de zile povestise familiei sale istorii stranii despre un obiect strlucitor ce trecuse ntr-o zi cu vitez mare pe deasupra tractorului su. Imaginaie? Reflexia altui aparat aflat n micare? Un pescru luminat de soare ? Poate oricare dintre aceste po- ; sibiliti. Att doar c obiectul sclipitor a fost filmat, inde- j pendent, de ctre Steven Alexander, n iulie 1990. Este evident metalic, evident aflat sub control inteligent. i pare c d ocol pictogramei.

6
Mcelrirea fpturilor nevinovate

1967 a fost un an record pentru observrile de OZN-uri. A fost de asemenea anul n care au nceput mutilrile. n septembrie, iapa Lady a fost gsit moart pe cmpul unei ferme din Colorado, lng Mont Blanca, n valea San Luis. Carnea animalului fusese spintecat n lungul corpului, de la ceaf spre spate, totui pe sol nu exista snge. Nu se zreau semne de lupt i nici urme care s indice cine sau ce putea s fi fost responsabil. Autopsia a dezvluit c tieturile de pe trupul iepei fuseser cauzate de un instrument care generase cantiti imense de cldur i care nu putea fi dect un laser. De asemenea, unele dintre organele interne ale animalului dispruser. n apropiere au fost descoperite arsuri ce dovedeau urme de radioactivitate. Tot aa cum observrile de OZN-uri dinainte de 1967 snt sporadice iar nregistrrile nu s-au pstrat n toate cazurile, nu tim nici dac anterior mai existaser asemenea mutilri de animale. Poate c nau fost deloc raportate, dar n tot cazul n-au ajuns pe prima pagin a ziarelor, spre deosebire de moartea lui Lady, iapa din Colorado. ns tot aa cum observarea farfuriei" lui Kenneth Arnold n 1947 a

dus la cunoaterea de ctre public a fenomenului ufologie, mutilarea lui Lady a determinat contientizarea c se ntmpla ceva, cel puin n Colorado. Rapoartele s-au nmulit, atingnd un vrf n anii 70 i nu numai n America, ci n toat lumea. Caii, oile i bovinele au fost intele cele mai uzuale, iar majoritatea cazurilor are anumii factori comuni n ciuda mutilrilor oribile, pe sol nu exista snge, organele interne fuseser extrase i, poate aspectul cel mai important, acelai lucru se petrecuse cu organele genitale, indiferent de sexul animalului. Dimensiunile problemei rmn necunoscute. Spre deosebire de fenomenul OZN n sine, care are extremitii si excentrici i merit de aceea pomenit n emisiunile de tiri, spre deosebire de cercurile din lanuri, care au o frumusee i un farmec natural indiferent de felul n care ar fi fost create, mutilarea animalelor este dezgusttoare. In general, este limitat la arhivele ziarelor locale i la literatura ufologic. Nu exist un depozitar central. Ca i n cazul observrilor de OZN-uri, s-ar putea ca rapoartele s nu reprezinte dect vrful aisbergului. n cazurile raportate, poliia este de obicei prima alertat. Animalele snt preioase pentru fermieri i iubite de familii, care le rsfa, mai ales britanicii, care se mndresc c snt o naiune de iubitori de animale. Desigur, n Statele Unite, probabilitatea ca animalele s fie atacate de prdtori este mai mare dect n Marea Britanie. Lsnd deoparte pentru moment posibila existen a pumelor din Surrey i a celor nrudite cu ele, prdtorii britanici naturali snt vulpea, psrile rpitoare i, n pri izolate ale Scoiei, pisica slbatic. Un cal voinic sau o vac nu trebuie s se team de nici una dintre acestea, dei oile, i mai ales mieii, au fost atacate de toate animalele amintite, ca i de cini. n Statele Unite exist coioi, pume, polifagi americani, uri i mai

multe psri rpitoare dect n Marea Britanie, toate prezentnd ameninri mai mari, att pentru animalele de cas, ct i pentru cirezi i turme. Bineneles, fermierii pierd de multe secole animale din cauza prdtorilor, dar caracteristicile aparte ale acestor mceluri nu mai fuseser vzute pn atunci. Cei mai muli prdtori atac beregata sau, uneori, picioarele posterioare, n timp ce fugresc prada. Ei nu ucid pentru divertisment, ci pentru a mnca i, n majoritatea cazurilor, dup ce se hrnesc nu mai rmne mare lucru n afar de cap i de cteva oase. Multe dintre cadavrele animalelor mutilate au fost gsite intacte i se pare c prdtorii i hoitarii nu s-au atins de ele. De exemplu, n mod normal, un corb ar fi ciugulit ochii unui miel mort nainte de a-i smulge carnea de pe corp, totui la cadavrele acestea nu s-au constatat asemenea detalii. Pn i viermii lipseau. Mutele de carne, care se hrnesc cu cadavre aflate n putrefacie i depun n leuri sute de mii de ou ce se dezvolt n viermi care continu s se hrneasc cu carnea n timp ce cresc, evitau animalele mutilate. Toate detaliile snt nefireti i sugereaz prezena altor factori, necunoscui. Lucrul cel mai uimitor dintre toate este precizia utilizat pentru mutilarea animalelor i absena sngelui. Un prdtor rupe cu colii sau cu ghearele, rspndind snge i mruntaie cel puin n imediata apropiere a przii. Dac prdtorii nu erau responsabili de mutilri, a conchis poliia, ce se putea spune despre cultele satanice ? Religia strveche care preced cretinismul implic satisfacerea Necuratului, indiferent de numele sub care a fost cunoscut de diverse generaii. Conceptul sacrificiilor animale sau chiar umane este uzual la multe culturi primitive i, n ciuda extinderii i dezvoltrii cretinismului, nu a

disprut complet. Atunci cnd presa nu ridiculizeaz alt experien OZN descoper ocazional mrturii ale unor ritualuri satanice ilegale inimi de oi pe altare, pui albi njunghiai pe pajiti, aciunile Satanei n insulele Orkney i chiar ntr-un cartier din Rochdale. Animalele njunghiate nu erau dect alt dovad sumbr a unei secte dezgusttoare. Iar America, desigur, are mai multe asemenea secte dect oricare alt ar. Au fost oferite recompense i au demarat anchete, care nu au dus ns la nici un rezultat. In ciuda ajutoarelor diavoleti pe care le pot primi la sabaturile lor, nici chiar sa- tanitii nu erau n stare s njunghie sau s spintece animale fr s verse snge, iar pe de alt parte nici un conductor de cult cu coarne de ap nu prea s aib acces la un laser. Aici inspiraia poliiei s-a epuizat. Alii au fost ns mai inventivi, extinzndu-i gndirea n lateral. n Statele Unite, mare parte a investigaiilor privind mutilrile de animale a fost ntreprins de productoarea TV Linda Moulton Howe. Cartea ei An Alien Harvest (Seceri extraterestru) conine zeci de interviuri, n tentativa de a oferi o soluie. Ea a stat de vorb cu fermierii i cresctorii de vite care raportaser mutilri, cu experii veterinari care examinaser cadavrele i cu poliitii nsrcinai cu cercetarea fenomenului. Unele dintre descoperirile ei par s indice o implicare guvernamental. O ipotez este c unele animale au fost expuse la arme biochimice de ctre guvern utilizate n mod deliberat ca subieci de testare. Alte descoperiri ale lui Howe susin de asemenea implicarea guvernului alturi de OZN-uri. n cteva cazuri, elicoptere negre i silenioase au fost zrite dnd ocol regiunii unde se petrecuser mutilrile, ntr-o sinistr readucere aminte a

vulturilor care descriu cercuri deasupra strvurilor. Aceste elicoptere au fost zrite n mai multe ocazii n faimoasa Zon 51, de lng Groom Lake din Nevada (a se vedea capitolul 10), unde se susine c guvernul american ar efectua zboruri de testare cu nave extraterestre recuperate. Tot conform legendei, elicopterele negre snt de fapt aparate extraterestre (motiv pentru care nu se aude nici un zgomot), camuflate ca elicoptere pmntene pentru a alunga temerile publicului. Exist i o aseriune mai puin isteric ce susine c elicopterele snt fabricate n SUA, dar utilizeaz tehnologie obinut de la nave extraterestre prbuite. n cartea lor Alien Animals (Animale extraterestre), investigatorii britanici Janet i Colin Bord citeaz mai multe cazuri n care se pare c exist o legtur ntre animale i OZN-uri. Observri de OZN-uri din America i Africa de Sud menioneaz de asemenea cini negri, de multe secole semnul morii sau damnaiunii iminente. ntre februarie i iulie 1975, n decursul unui val de mutilri de animale din Porto Rico, proprietarii au auzit ipete stridente i sunete ce semnau cu flfitul unor aripi gigantice n bezn, ntr-un caz uluitor petrecut n Munii Stncoi, tot n 1975, n decursul aceluiai eveniment au avut loc aproape toate fenomenele extraterestre imaginabile. Mutilrile de vite au fost nsoite de un zumzet pe cer i pe sol a crui surs era imposibil de depistat, de manifestri ale unor entiti" n interiorul i exteriorul cldirilor fermei, de glasuri imateriale ba chiar i de un animal de tip Bigfoot, fornind prin pdurea apropiat. Autorii i-au pus ntrebarea fireasc dac sngele este legtura real dintre toate cazurile i dac nu cumva poate fi asociat cu rpirile umane, care abund n prezent.

Una dintre femeile cu care a stat de vorb Linda Moulton Howe a fost Judy Doraty, din Houston, Texas, care a avut o experien extraordinar n mai 1973. Prin hipnoz regresiv, Judy i-a reamintit c ntr-o sear vzuse lumini puternice prin parbrizul automobilului ei i, ntr-un exemplu clasic de rpire, a plutit ntr-un fel de nav, fiind manevrat de creaturi cu capete mari i ochi panoramici negri Cenuiii. Amintirile ei erau i mai bizare prin faptul c vzuse cum n acelai timp cu ea n nav fusese adus, tot plutind, un viel, de parc Cenuiii cutau s examineze mai multe forme de via. ntr-o edin de hipnoz regresiv ulterioar, i-a reamintit c Cenuiii au disecat animalul. Hipnoza regresiv are unele deficiene, iar una dintre cele importante este c reprimarea voinei pe care o implic poate determina subiectul s-i aminteasc" ceea ce crede c dorete s aud examinatorul. Dac ns Judy Doraty are dreptate i rpirile extraterestre snt realiti, nu dezorientarea lobului temporal susinut de tiina ortodox, de ce ar trebui ca oamenii s fie singurele creaturi rpite ? Nu este probabil ca extraterestrii s fie la fel de fascinai de vite, oi i cai, pe ct snt de fascinai de noi? Timp de aproape 1 500 de ani, din cauza ignoranei primilor medici cu reputaie exagerat, ca Galenus;, s-a considerat c scheletele animalelor i oamenilor erau oricum identice. n lucrarea ei UFO

Study: A Handbook for Enthusiasm (Studiul ufologie, manualpentru entuziasm), investigatoarea Jenny Randles discut despre nelinitile animale" i susine c pisicile, cinii, caii i vitele snt mai ales susceptibile la prezenele OZN-urilor, demonstrnd o mulime de simptome de la tremurturi, pn la ceea ce la oameni ar fi numite depresii acute.
; Claudius Galenus (cca 130-201), medic i filozof grec din Roma antic (n.t.).

Personalitile unor cini au fost alterate att de complet dup experienele avute, net au trebuit s fie supui eutanasiei. Este posibil ca animalele s fie sensibile la vibraii ultrasonice pe care noi nu le percepem deloc. Animalele citate de Jenny Randles snt cele mai familiare oamenilor, deoarece muli dintre noi trim zilnic alturi de ele i sntem mai contieni de comportamentul lor. S-ar putea s fie afectate i alte animale, care au obiceiuri mai puin familiare pentru noi. Ce putem nelege din mutilarea sexual a animalelor ? Rpirea lui Antonio Villas-Boas n octombrie 1957 a dus la ntlnirea cea mai apropiat din toate timpurile el a ntreinut dou raporturi sexuale cu o femel extraterestr cu pr pubian purpuriu , dar muli rpii se refer la examinri medicale i sexuale: investigri ale ombilicului, rectului, vaginului etc. Acestea au dus la speculaii despre unele ncercri extraterestre de mperechere cu oamenii n scopul crerii de creaturi hibride, dar se poate de asemenea conchide c dac istoriile de rpiri nu snt dect raionalizarea unei psihoze sexuale ascunse n subcontient (descrierea tipic a unui Cenuiu seamn cu cea a unui fetus), atunci, n mod inevitabil, vor urma multe discuii despre organele genitale. Dac un experiment genetic se afl n desfurare, de ce ar trebui el s fie limitat la oameni ? n clipa de fa nu deinem dovezi de mutilri umane, dei muli dintre cei care au trecut prin cele mai dramatice experiene de rpiri povestesc despre dureri fizice urmate de vrsturi i despre traume psihologice. Absena mutilrilor s fie pur i simplu o chestiune de difereniere altfel spus, ca specie superioar, noi nu sntem supui mutilrilor, poate fiindc, indiferent dac ne dm sau nu seama, putem s comunicm cu extraterestrii ? Sau oare, aa cum

susin unii, guvernele mondiale au ncheiat o nelegere cu extraterestrii i accept tacit mutilrile de animale ca parte a unui netiut troc tehnologic care a fost stabilit i conform cruia animalele pot fi mutilate i ucise, atta timp ct oamenii snt numai temporar rpii i readui vii ? Exist ns i investigatori care fac aluzie, sumbru, la mutilri omeneti i, desigur, numrul imens de persoane disprute din toat lumea ofer milioane de candidai poteniali. In America i Europa, unde exist statistici, lista persoanelor disprute este nfricotoare; n alte locuri, unde asemenea consemnri nu exist ori snt jalnic de incomplete, probabil c imaginea complet este i mai teribil. Din atia adolesceni zpcii i nebuni care fug de acas i refuz s-i mai contacteze familia i prietenii, ci n-or face-o oare fiindc s-au ntlnit, nu cu un uciga uman, ci cu o siluet micu i cenuie, cu ochi imeni i negri, de insect ? n 1993, problema mutilrii animalelor a ajuns n Marea Britanie. n tot sudul Angliei s-a dezlnuit un atac asupra cailor. Familii ntregi au fost ocate i tulburate s-i descopere animalele favorite zcnd n padocuri cu organele genitale retezate. Poliitii au presupus c autorul trebuia s fie un pervers, poate cineva similar bizarului anti-erou din Equus de Peter Schaffer1. Mi se pare destul de tulburtor c aa muli indivizi snt pregtii s cread c un om ar fi capabil de asemenea crime i nici mcar nu iau n considerare posibilitatea ca altceva poate de natur extraterestr s fie responsabil. Ar trebui, de asemenea, subliniat faptul c acest caz nu prezint particularitile unei mutilri tipice i vinovatul aici dar nu i altundeva este probabil un om. n poziia mea oficial nu am avut mandat s
1 Equus (1973), pies de teatru de scriitorul britanic Peter Schaffer (n. 1926), ecranizat n 1977 de Sidney Lume (n.t.).

investi- ghez mutilrile. Legtura dintre ufologie i mutilri este obscur i puin discutat n afara Statelor Unite, de aceea, n cei trei ani petrecui ca funcionar rspunztor de fenomenul OZN, nu am primit nici un raport de mutilare din partea publicului i nici nu m-am ateptat la aa ceva. Totui ufologii care erau contieni de aceast legtur mi-au expediat rapoarte. Versiunea mea oficial trebuia s fie c mutilrile reprezentau problema poliiei sau, poate, a Ministerului Agriculturii, Pisciculturii i Alimentaiei (MAPA). Personal deveneam tot mai ngrijorat c dac extraterestrii puteau s se strecoare prin liniile noastre defensive, s izoleze i mutileze animale n modul cel mai oribil, atunci Ministerul Aprrii se confrunta realmente cu o problem grav. Una dintre scrisorile referitoare la o observare OZN a sosit de la cineva care, ntmpltor, lucra la MAPA. Persoana mi-a sugerat s ne ntlnim n timpul prnzului, deoarece biroul su era tot pe Whitehall. MAPA are o reea de veterinari experi la nivel local, care ndeplinesc diverse sarcini pentru Minister, fr a fi angajaii si direci. Contactul meu ntreprinsese investigaii discrete printre aceti experi i ei au recunoscut c aveau cazuri nerezolvate. Intr-adevr se ntmpla i aici. * Bodmin Moor este o regiune mare i nepopulat n nord-estul comitatului Cornwall, mrginit la nord de aezrile Camelford i Launceston iar la sud de Liskeard i Bodmin. Terenul vlurit este presrat de bolovani uriai, dintre care unii, precum cercurile de stnci Cheesewring i Hurlers, snt asociai cu strvechi legende celtice. Acesta este brlogul Fiarei din Bodmin".

Timp de mai muli ani, fermierii locali au pierdut viei i miei n ghearele fiarei. Recent, ziarul londonez Evening Standard a publicat un articol n care sugera c este posibil ca legendara Fiar din Exmoor (care poate sau nu s fie acelai animal) s fi ucis 22 de miei ai fermierului Bruce Owen, pe terenurile fermei sale izolate din Simonsbath, So- merset. Ferma se gsete la peste 80 km de Bodmin Moor, dar felinele mari pot parcurge distana cu uurin i, probabil ca extraterestrii, nu se opresc n faa hotarelor comitatelor. Mai multe persoane susin c ar fi vzut prdtorul, aproape numai noaptea, i se presupune c ar fi o specie de felin slbatic, poate un linx, o panter sau o pum. Se crede c feline similare ar exista n Surrey, n Nottingham i pe insula Wight de fapt, n clipa de fa, snt foarte puine comitatele care nu se laud cu una , iar 1994 a fost un an bogat n observri. Fortean Times deine liste cu cteva sute de incidente, toate desprinse din ziarele locale. Nu se poate spune c un linx, o panter sau o pum ar fi animale native comitatului Cornwall i chiar dac opinia majoritar este c fie au evadat dintr-o grdin zoologic, fie au fost iniial animale exotice de cas, straniu este faptul c nici unul n-a fost capturat, ba chiar tentativele de fotografiere a lor nu au fost tocmai ncununate de succes. n general cei mai muli oameni care au vzut fiara i reamintesc ochii ei mari i ptrunztori. Rpiii au amintiri similare ochii extraterestrilor snt mari i migdalai, iar unii i-au asemuit chiar cu ai unor feline. Una dintre teoriile despre extraterestri este c ar putea s-i schimbe forma, imitnd aspectul unor creaturi terestre, dei adesea nelalocul lor ntr-un habitat specific. Conceptul de modificare a formei nu

este de dat recent, ci face parte din tezaurul mitologic al diverselor culturi nc de la nceputul istoriei. Cele mai cunoscute creaturi care-i schimb forma snt probabil vampirii i vrcolacii, ambii prdtori feroce, iar majoritatea miturilor i legendelor i are rdcinile n realitate. La sfritul anului 1994, au existat dou valuri de observri de lei care rtceau prin ar. Aa ceva se mai ntm- plase n a doua jumtate a anilor 70, mai multe animale slbatice, inclusiv lei, fuseser vzute n libertate, dar despre toate se tia c evadaser din captivitate i libertatea le-a fost de scurt durat. Nu la fel au stat lucrurile i n 1994.n grdinile zoologice britanice triesc foarte puini lei i toi snt nregistrai. De asemenea reglementrile privind deinerea de animale exotice de cas fuseser drastic nsprite la sfritul anilor 70. Nu se raportase dispariia nici unui leu, totui zeci de martori aparent de ncredere zriser animalul. Una dintre observrile cele mai recente s-a petrecut ntr-un stuc de lng Hartlepool, Cleveland, iar alta la peste 160 km deprtare, n Basingstoke, Hampshire. Care este atunci explicaia ? Oare martorii aceia au vzut de fapt un extraterestru capabil s-i modifice forma ori capabil s proiecteze, telepatic, imaginea unui leu ? Iar dac ntr-o bun zi vom descoperi oameni care au fost mutilai, se va presupune c un leu sau Fiara din Bodmin este de vin, cnd adevratul responsabil a fost un extraterestru ? Aspectul cel mai straniu al victimelor fiarei pare a fi faptul c rnile produse nu corespund colilor i ghearelor unor animale ca pumele sau panterele. Asemenea mutilri improbabile nu snt, pe de alt parte, limitate la uscat. Mai bine de treizeci de foci au fost aduse de valuri pe plajele insulelor Orkney,

lipsite de capete. Pieile animalelor erau intacte, iar corpurile sntoase. Autopsiile ntreprinse de Societatea scoian pentru prevenirea cruzimii fa de animale a constatat c decapitrile fuseser efectuate cu un cuit foarte ascuit, de tip chirurgical. Lipsa urmelor de dini pe beregate nltur ipoteza unui rechin sau a unei balene ucigae, ale cror rnduri de dini produc rni cu aspect zdrenuit. Singura explicaie pe care am auzit-o a fost c pescarii locali, doritori s-i pstreze sursa de existen prin meninerea bancurilor de peti, au comis un act ilegal de sacrificare, mpucnd focile n cap i apoi decapi- tndu-le pentru a ascunde cauza morii. Pescarii implicai au negat cu hotrre asemenea acuzaii i, ntr-adevr, o astfel de soluie pare destul de ntortocheat. Cnd Tony Dodd, director de investigaii la Quest International, a ntreprins cercetri, i s-a spus c localnicii vzuser OZN-uri deasupra insulelor n zilele dinainte ca focile s fie aduse de valuri. n alt incident, pe coasta estic au fost aduse de valuri mii de psri marine moarte. De data aceea na existat nici o mutilare i nu s-a observat absolut nici o cauz aparent a morii. n epoca actual foarte orientat spre ecologie, este simplu s dm vina n mod automat pe poluare. Nu s-a ntreprins ns nici o analiz detaliat a morii psrilor i unica teorie plauzibil care mie mi se pare destul de chioap este c printre psri a avut loc un fel de explozie de populaie; incapabile s se hrneasc n mod corespunztor cu bancurile insuficiente de peti, mii de psri au murit pur i simplu de foame. * n mod curios, Asociaia naional a fermierilor nu deine nregistrri privind decese stranii de animale.

Similar, Colegiul naional veterinar, care, n mod clar, nu ine legtura cu toi membrii si, n-a auzit niciodat de vreun cadavru mutilat, cu excepia cailor spintecai, care au implicat cazuri de mutilare a organelor genitale. Se consider c omorurile acelea au fost opera unui pervers sexual. Unul dintre motivele acestei tceri o constituie absena rapoartelor. n cazul atacurilor asupra cirezilor, companiile de asigurri nu vor plti despgubirea pe temeiul uciderii animalelor de ctre feline mari strine" (numite aa, deoarece snt strine de Marea Britanie), pe baza justificrii ambigue c aa ceva nu exist. De aceea, fermierii raporteaz atacurile ca venind din partea unor cini de talie mare, iar veterinarii, necunoscnd alternativ, susin explicaia.

Studierea urgent a problemei mutilrilor este necesar, mai nti pentru a-i aprecia adevrata extindere i apoi pentru a ncerca s ofere o soluie misterului. Singura organizaie central implicat n prezent este Ministerul Agriculturii, Pisciculturii i Alimentaiei, care nu are ns o baz de date cu cazuri. Probabil c, la fel cum se ntmpl cu attea observri de OZN-uri, rapoartele zac n memoria vreunui calculator. Totui n vara lui 1994, sub presiunea creterii observrilor de animale slbatice nelalocul lor i a sporirii pierderilor consemnate de fermieri, MAPA a acceptat s ntreprind o examinare a dovezilor disponibile. n mod previzibil, rezultatele nu au fost concludente, totui studiul a reprezentat primul pas, ovielnic, spre stoparea acestui mcel oribil al unor fpturi nevinovate.

Adevratele Dosare X

Adevrul este acolo, Scully. Dosarele X au devenit un serial extraordinar de popular att n America, ct i n Marea Britanie. In fiecare sptmn cei doi ageni, Fox Mulder i Dana Scully, abordeaz cazuri de care FBI nu s-ar atinge n mod normal. Pn n prezent, cei doi au avut de-a face cu fantome, vrcolaci i extraterestri. De fapt, observrile de OZNuri i rpirile extraterestre apar frecvent i formeaz principala obsesie a lui Mulder propria sa sor a fost rpit de extraterestri, cnd erau copii. Dosarul oficial a fost clasat pur i simplu: Disprut". Serialul afirm c se bazeaz pe cazuri reale, iar creatorul su, Chris Carter, susine c a stat de vorb, desigur neoficial, cu ageni guvernamentali care vzuser adevratele Dosare X. CIA i DIA (Defense Intelligence Agency) au folosit medii psihice n operaiunile lor de culegere a informaiilor (forele poliiei au fcut-o, i nc n mod faimos, n cazul lui Albert de Salvo, sugrumtorul din Boston, n 1964). Se susine de asemenea c CIA are un departament a crui sarcin o reprezint studierea mai multor subiecte paranormale, de exemplu telechinezia, deplasarea obiectelor prin mijloace supranaturale", n scopul de a vedea dac au aplicaii utile pentru armat sau reelele de informaii. Cnd am primit biroul OZN, am devenit calul de

btaie al glumelor din MA. Oamenii au nceput s-mi spun Spo- oky porecla lui Mulder n Dosarele X , iar cnd mergeam pe coridoarele din Whitehall, auzeam, ocazional, pe cineva fluiernd melodia serialului sau secvena de note muzicale din ntlniri apropiate de gradul III. Nu snt sigur dac se poate vorbi despre o identificare a mea cu Mulder, un nonconformist mnat de o obsesie, ale crui operaiuni se gsesc permanent n pericolul de a fi stopate definitiv de efii si. De asemenea, nu cred c pot mprti paranoia sa; parola calculatorului lui Mulder este Trust NO 1 (nu te ncrede n nimeni"). Trebuie totui recunoscut c dac Fox Spooky" Mulder avea un omolog n Marea Britanie, eu eram acela, iar dosarele din Secretariat (Air Staff) au fost probabil lucrul cel mai apropiat de Dosarele X pe care l deine guvernul britanic. Iar unul dintre dosarele acelea ar fi fost mult apreciat de serial. Era dosarul Ministerul Aprrii pe care l deschideam n cazurile ce implicau contacte cu fiine extraterestre, din care voi reproduce cteva exemple.

Cazul 1: Extraterestri pe proprietate V scriu azi pentru a v da o veste extraordinar: pe proprietatea mea exist extraterestri."
Scrisoarea era semnat i avea adresa de expediie. Proprietatea se afla n Merseyside i devenise, conform prerii expeditorului, focarul unei ocupaii extraterestre ostile. M afundam n ceva ce suna ca intriga unui film SF de serie B din anii 50. Se prea c proprietatea devenise capul de pod al unei invazii, totui detaliile oferite n scrisoare erau iritant de vagi; astfel, nu era clar dac extraterestrii adoptaser form uman sau erau invizibili. Aciona un fel de prezen oprimant, chiar dac martorul nu o putea identifica n mod specific. El trimisese o fotografie la Ministerul Aprrii, n scopul de a-i arta

pe extraterestri. Fotografia i fusese returnat cu mulumiri, atrgndu-i atenia c siluetele din imagine aparineau unor ciori. Schimbri de form? Animale extraterestre? Cine tie... Cazul fusese anterior mandatului meu i nici nu vzusem fotografia, nici nu puteam contacta martorul. Ar fi fost simplu s-l clasez ca pe o fars sau autoamgire, i muli aa au procedat. Dac un lucru nu se conformeaz concepiei noastre despre realitate, avem tendina de a-1 plasa n domeniul anecdotelor de la bar sau al sanatoriilor mintale. Totui n Merseyside ceva l ngrozise pe omul acela. M ntreb dac vom afla vreodat despre ce a fost vorba ?

Cazul 2: Intermediarul Poltergeistul este un spirit turbulent, iar cazul acesta a prezentat multe dintre proprietile clasice care i snt asociate. A implicat o serie de evenimente, legate printr-un obiectiv comun, care s-au derulat pe parcursul mai multor ani. Activitatea poltergeist este att de comun i att de bine atestat, nct foarte puini ar mai insista acum s reverse asupra ei dispreul care fusese standard ntr-un timp. Cauza i este necunoscut, ns focarul unei mari pri din activitatea poltergeist par s-l reprezinte adolescenii, ca i cum energia care clocotete n ei cnd ajung la pubertate are nevoie de a-i gsi o supap mai robust dect corpul omenesc. Martorul din acest caz a trit fenomene tipic polterge- iste, de felul uilor descuiate care refuz s se deschid, dar i altele mai puin obinuite. I s-au artat entiti transparente, similare unor limaci, nvluite ntr-un nor de gaz verde. ngrozit, martorul a tras n una dintre ele cu un pistol cu aer comprimat, iar creatura s-a dizolvat n neant. O dat cu trecerea

anilor i pe msur ce a devenit mai capabil s fac fa apariiilor recurente ale acestor entiti, martorul a nceput s primeasc mesaje telepatice din partea lor. Pe Pmnt existau extraterestri care doreau s deschid un dialog cu rasa uman. Rolul martorului era s acioneze ca intermediar, un fel de ambasador itinerant, ntre oameni i extraterestri. Din pcate, apruse un obstacol extraterestrii benigni din tinereea sa fuseser nimicii de alii, ale cror motivaii erau mult mai ostile. Afirmaiile de acest tip persoane alese pentru ca s acioneze ca intermediari snt destul de comune. De secole, clarvztorii i sensibilii" s-au declarat capabili s ntind o punte ntre lumea aceasta i cea vecin, i aceleai afirmaii au fost fcute i n privina capacitii de a conecta lumea noastr cu civilizaii extraterestre. Dup ani de practicare de yoga i meditaie, oferul londonez de taxi Sir George King, ntemeietorul Societii Aetherius, a declarat n mai 1954 c a auzit un glas spunndu-i: Preg- tete-te, vei deveni vocea Parlamentului Interplanetar." Glasul acela, a afirmat King, nu era psihic, ci fizic, i i-a comunicat c pe alte planete se gseau cminele unor maetri" superior tehnologic, care erau preocupai de bunstarea oamenilor. Opt zile mai trziu, un nvtor religios (swami) indian a trecut prin ua ncuiat a casei lui King i l-a nvat cum s stabileasc un contact telepat corespunztor cu ve- nusienii. La scurt timp dup aceea", a scris King, am putut s m acordez i s receptez telepatic informaii ce parcurseser milioane de kilometri de spaiu eteric."

Cazul 3: Martora extraterestr Cazul acesta este probabil unic n dosarele Secretariatului (Air Staff). Scrisoarea ar fi fost expediat de o extraterestr care fcea parte dintr-o

specie de fiine nalte, frumoase i binevoitoare, aflat n conflict cu o alt specie de fiine micue, neplcute i cenuii. A doua specie provenea de pe o planet sau dintr-o organizaie natura exact a provenienei este neclar numit Spectra i o capturase pe martor. Folosindu-se de puteri secrete, ea evadase ns i fugise pe Pmnt, unde se bucura de o siguran relativ. Relatarea se citete ca o poveste fantastic. Conceptul celor dou supraputeri ncletate ntr-un conflict nemilos i nesfrit, dei prezint ecouri pmntene specifice rzboiului rece, este de asemenea material de science-fiction, ncepnd cu Paradisul pierdut al lui Milton i n cer s-a fcut un rzboi" i terminnd cu serialul Star Trek al lui Gene Roddenberry Klingonieni la prova tribord!". Tipurile rasiale descrise n scrisoare snt de asemenea familiare: Cenuiii reci i ostili care apar n majoritatea amintirilor despre rpiri i Nordicii mai prietenoi, care au fost implicai n ntlniri apropiate, dar n general nu i n rpiri. Aa ireal, cum poate prea, este interesant de notat c scrisoarea a fost adresat Ministerului Aprrii nainte de primele consemnri ale Cenuiilor i Nordicilor n literatura destinat publicului. Este posibil ca unele elemente ale acestei poveti s fie adevrate ? A fost oare femeia victima unei rpiri i n-a reuit s-i decanteze experiena ? i nvluia nemulumirea subcontient profund ntr-o fantezie personal, mpotrivindu-se, n felul ei, rpitorilor ?

Cazul 4: Mecanicii extraterestri Este toiul nopii, ntr-un depou de ci ferate, unde un brbat i-a ncropit un culcu. Somnul i este perturbat de un aparat extraterestru care are necazuri. A aterizat pe o linie secundar i este reparat de doi membri ai echipajului. Martorul se

trte ct de aproape ndrznete, pentru a-i privi pe extraterestri meterind la motoarele lor i ambalndu-le zgomotos. Ei ns l zresc, l paralizeaz cu un fascicul luminos i-l captureaz. l elibereaz nainte s plece n vehiculul reparat. Autoamgire... fars... vis, vor striga din nou scepticii. Cine era martorul acesta care dormea ntrun culcu improvizat ntr-un depou de ci ferate ? Un drogat, un alcoolic ? Nu cumva nava era o motociclet Harley-David- son, iar extraterestrii" simpli motocicliti ? Toate aceste sugestii sau oricare dintre ele pot fi posibile ca explicaii. Dar dac este adevrat, de ce a mai scris scrisoarea ? Este necesar paranoia sau alt form de psihoz de o for considerabil pentru a-i determina pe oameni s contacteze instituii guvernamentale n legtur cu o experien pe care cred c au avut-o. Desigur, putea s fie vorba pur i simplu despre o escrocherie, dar interesante n aceast relatare snt detaliile stranii, care lipsesc frecvent din rapoarte, poate fiindc martorii se tem s scrie pe hrtie lucruri ce nu corespund normelor acceptate. Practic toate referirile la rpiri menioneaz un fascicul de lumin, dar foarte puine amintesc zgomote precum cel auzit n depoul acela. Expresiile cel mai des uzitate snt zumzet surd" sau sunet ascuit"; n general, nu se descrie ceva att de lumesc ca ambalarea unui motor. Era posibil, sugera martorul, ca extraterestrii s se fi folosit n mod deliberat de depou, pentru ca n eventualitatea n care i auzea cineva s cread c era vorba despre un motor de locomotiv ?

Cazul 5: O rpire clasic de pe osea Dou femei, mam i fiic, mergeau cu maina noaptea pe o osea pustie. Ambele au vzut pe cer o lumin pe care nu i-au putut-o explica i au avut senzaii stranii, de confuzie i dezorientare. Cnd au

ajuns acas, era mult mai trziu dect ar fi fost de ateptat. n noaptea aceea i n multe nopi ce au urmat, amndou au avut vise bizare i tulburtoare. O siluet pe care au descris-o ca fiind strin, dar nu neaprat extraterestr, le fcea ceva neplcut, fr ca ele s poat preciza despre ce era vorba. Cazul acesta cules din Dosarele X ale Ministerului Aprrii poart toate nsemnele unui episod clasic de rpire de pe osea": drumul pustiu, fr martori, lumina puternic de pe cer, senzaia de dezorientare, conceptul lacunei n timp". Pare a fi un contact cu Cenuiii primul consemnat i cel mai tulburtor fiind cel reamintit sub hipnoz de Betty i Barney Hill. Incidentul acesta s-a petrecut dup episodul Hill, totui nainte ca asemenea evenimente s devin larg cunoscute. Din scrisoare era clar c nici una dintre femei nu avea cunotine reale despre fenomenul OZN. Regresia hipnotic, sabia cu dou tiuri, s-ar fi putut s le deblocheze amintirile, dar poate c exist amintiri pe care este mai bine s le lsm n pace. * Ce trebuie dedus din aceste cazuri ? n nici unul dintre ele nu a existat un motiv evident pentru o fars i unul singur din cinci ultimul a beneficiat de oarecare publicitate. Chiar i aceasta a fost ns limitat i s-a datorat faptului c femeile implicate au contactat o grupare ufologic, fr s solicite i fr s primeasc vreun ban. Unicul motiv pe care l-a putea discerne ar fi c martorele au crezut c Ministerul Aprrii ar trebui s tie de incidentul n care fuseser implicate i poate s acioneze cumva, sau poate c au simit nevoia de a discuta cu cineva despre un episod dramatic, chiar terifiant. n toate cazurile, mai puin n ultimul, predecesorii mei au decis s nu rspund la scrisorile martorilor. n al cincilea caz a fost expediat un scurt rspuns

standard, care schia politica noastr n privina OZNurilor i sugera femeilor s consulte un medic. Nu mai este nevoie s spun c rspunsul martorelor a fost usturtor. Mintea colectiv a Ministerului nu era descuiat. Nici mcar nu-i trata pe martori cu demnitatea i respectul pe care-1 meritau. Abordarea corect este fr ndoial cea a lui Budd Hopkins aflarea celor ntmplate nu reprezint dect obiectivul secundar, prioritar fiind ajutorul acordat martorilor. Mai multe persoane mi-au telefonat, creznd c era posibil s fi fost rpite. Le-am rspuns ntotdeauna onest, deschis, i sper c le-am fost de ajutor. Le-am spus ceea ce tiam despre diversele teorii existente, le-am explicat punctele pro i contra ale regresiei hipnotice i le-am avertizat n legtur cu periferia lunatic a ufologiei, care avea probabil propria ei agend de prioriti. Le-am prevenit n legtur cu pericolul cutrii publicitii. Pentru a rezista causticitii mass-media i a vecinilor , trebuiau s fie realmente puternice. Nu le-am mpins niciodat n direcia lurii unei decizii: tot ce am fcut a fost s le pun n fa opiunile, pentru ca s poat aciona sau nu dispu- nnd de toate informaiile relevante. Dac am avut ndoieli referitor la sntatea fizic sau psihic a unui martor, am ncercat ntotdeauna s-l ndrum mai degrab spre specialitii cuvenii, dect spre ufologi. Martorii cu care am discutat erau indivizi profund tulburai, care trecuser n mod limpede printr-o traum real; nu este de competena mea s decid dac trauma respectiv implica sau nu rpiri extraterestre. Bineneles c exist i icnii, i am avut parte de destui. Un apelant regulat din Australia susinea c era extraterestru. Pot dovedi c exist o prezen extraterestr... snt un extraterestru i triesc printre

voi de muli ani. L-am ntrebat dac avea vreo dovad a originii sale, poate cheile de la motorul navei sau o cutie de bere cu eticheta Alfa Centauri. n mod curios, nu deinea nici o mrturie. Alt individ a insistat c toi cei din oraul lui deveniser extraterestri i-i invadau grdina din spatele casei. Paranoia era evident n fiecare cuvnt pe care-1 rostea, totui am ncercat s fiu rbdtor, petrecnd ore la telefon, explicn- du-i logic, calmndu-1. Colegii mi spuneau c n-ar trebui s stau de vorb cu astfel de oameni, deoarece snt nebuni. Nu am fost de acord; indiferent de ce autoamgiri ar fi suferit, frica era real i ei aveau nevoie de ajutor. M-am temut ntotdeauna c un La revedere! scurt i oficial le va spori nelinitea i poate chiar i va mpinge dincolo de limit. Nu eram psiholog, aa c m-am folosit doar de politee, rbdare i bun-sim. Am fcut pasul fr precedent de a trimite gruprilor ufologice naionale cele cinci cazuri schiate mai sus, ter- gnd numele, datele, locurile i alte informaii care ar fi putut oferi indicii asupra identitii martorilor i ar fi determinat o publicitate nedorit. Gestul n-a fost popular peste tot, dar i-a dovedit utilitatea, iniiind un dialog cu BUFORA i Quest International i crend atmosfera de ncredere i deschidere pe care m strduisem att de mult s-o dezvolt. Acum, dup ce am prsit Secretariatul (Air Staff), nu am habar dac Dosarele X mai snt utilizate n scopul n care intenionasem, ca modalitate de centralizare a tuturor rapoartelor privind ntlniri apropiate, astfel ca s se poat ntreprinde analize i investigaii profunde. tiu ns c, indiferent ce s-ar fi petrecut cu ele, Dosarele X snt fascinante, trasnd evenimente aflate la limita experienei umane. Acestea au fost propriile mele Dosare X; simisem

c asemenea cazuri de ntlniri apropiate au fost att de importante nct trebuiau izolate de observrile OZN obinuite. O ntrebare mi revine totui ntruna: unde era restul cazurilor ? Ufologii susinuser de mult c Ministerul ar fi trebuit s primeasc destule asemenea cazuri, n aproximativ aceeai proporie ca i ei, exprimat ca procentaj din numrul total de observri raportate. Au dreptate ns, de-a lungul anilor, Ministerul a negat consecvent c ar fi primit vreun raport despre ceea ce putea fi clasificat drept posibile rpiri extraterestre. Unii au crezut c pur i simplu mineam i au considerat c totul fcea parte dintr-o tinuire mai vast. Ei considerau c ascundeam cazurile respective de team s nu alarmm publicul. In general ignoram aceste teorii i sugeram c efectiv predecesorii mei se nelaser. Poate c astfel de cazuri fuseser pur i simplu clasate alturi de rapoarte banale... sau poate c materialele fuseser distruse accidental. Totui... Totui, n clipele de ndoial, am nceput tot mai mult s m identific cu alter egoul meu, Fox Mulder. El constatase c investigaiilor n Dosarele X li se puneau bee n roate nu numai de ctre minile ncuiate care ironizeaz mereu fenomenele paranormale, ci i de fore mai puternice, cu motive mai funeste, indivizi care preau c tiu ce se ntmpla, n situaii n care Fox de abia bjbia prin ntuneric, dei cu cele mai bune intenii. Pasionaii de OZN-uri credeau c eu m aflam ntr-o poziie similar cu a lui Fox Mulder. Recunoteau c eram deschis fa de ei, fiind la fel de interesat s ajung la adevr, dar pe de alt parte muli preau convini c ndrtul meu se aflau fore mai puternice, nevzute, gata s acioneze dac m apropiam vreodat prea mult

.Este oare posibil ca undeva n adncul mruntaielor cavernoase din Main Building (sau la Rudloe Manor, adesea presupus a fi centrul studiilor britanice oficiale asupra OZN-urilor) s fie ascunse mai multe Dosare X ? Este posibil ca pasionaii de OZN-uri s fie coreci n aseriunea lor, potrivit creia exist materiale la care nici mcar eu nu aveam acces ? Dac este adevrat, unde snt materialele acelea ? Cine le are i de ce le ine ascunse ? De ce nu mi-au fost predate, cnd ar fi putut nsemna o pies esenial din puzzle? Dac aveam acces la mai multe cazuri bune i la date clare, a fi putut mai degrab s-mi formez o apreciere definitiv a situaiei. Desigur toate acestea snt speculaii i n-am ntlnit niciodat ceva mai suspicios dect radarul dubios care prea s fi fost nchis pentru revizie" ntr-un moment crucial, cnd putea s fi confirmat o observare-cheie, sau ocazionalul dosar lips. Ins acestea snt genul de stngcii i erori care afecteaz orice organizaie. Nu este aa ?

Adevratele OZN-uri

Sfritul anilor 80 a nsemnat o perioad ncrcat pentru investigatorii belgieni de OZN-uri. Observrile se revrsau din toat ara, tot mai numeroase, din partea civililor, poliitilor i militarilor. S-au nmulit n asemenea msur nct, ca urmare a presiunilor publicului, a fost instituit o procedur prin care poliia contacta imediat controlorii de radar ai aviaiei militare, dac apreau observri semnificative. Pe 29 noiembrie i 2 decembrie 1989 s-a nregistrat o cretere brusc de activiti care a dus la alertarea avioanelor de interceptare. Aviaia militar belgian are un personal de 12 100 de oameni: patru escadrile de avioane F-16 de lupt i bombardament i dou escadrile de avioane F-16 de lupt. Funcioneaz dup un sistem similar tuturor celorlalte ri din NATO, meninnd n standby un numr restrns de avioane cu reacie i piloi, aa-numita Alert de Reacie Rapid, pentru eventuale probleme. Avioanele snt asistate de un sistem radar de sol complex, cu raz de aciune de peste 300 km i care ajunge la altitudinea de 3 km. Pe 2 decembrie, observrile au venit de la Liege, cel mai mare ora vorbitor de valon al rii, care se afl de ambele pri ale confluenei rurilor Ourthe i Meuse. Controlorul de radar contactat de jandarmerie

vedea pe ecran un semnal ce prea s corespund eventual observrilor vizuale i dou aparate F-16 au fost alertate pentru a investiga. Au decolat n cinci minute, dar cercetrile s-au dovedit lipsite de succes. Pe msur ce s-au apropiat de zona-in- t, obiectul a disprut de pe ecranele radar. A doua observare s-a petrecut mai trziu n regiunea Has- selt, la 65 km n nordul lui Liege, lng Maastricht, n Lim- bourg. De data aceasta nu a existat nici o imagine radar, totui controlorii de trafic aerian nu intenionau s rite nimic. La sosirea aparatelor F-16, s-a prut c era un spectacol laser. Ulterior s-a decis ca nici un avion s nu mai decoleze, fr confirmare radar. Iar n noaptea de 30-31 martie 1990, totul a luat-o razna. Nu s-a oferit niciodat un numr exact pentru observrile care s-au nregistrat n noaptea aceea peste toat Belgia i nordul Germaniei. Gruprile ufologice propun cifra de 2 600, pe care n-am vzuto negat nicieri de surse oficiale. Chiar presupunnd c ar fi fost raportate absolut toate observrile, lucru de care m ndoiesc, i compa- rnd cu cifra britanic de observri raportate pentru tot anul 209 , este clar c n noaptea aceea ceva senzaional s-a petrecut pe cerurile Europei de nord. Majoritatea descrierilor raportate la jandarmerie i incidentele la care au asistat chiar jandarmi implicau lumini colorate. Un procentaj mare de martori a zrit aceste lumini ntr-o formaie triunghiular pe partea inferioar a unui aparat imens care a plutit peste sate i orae la altitudini joase i care a fost clar vizibil de la sol. Viteza triunghiului a variat; unele rapoarte vorbesc de 50-65 km/h destul de ncet chiar i pentru un automobil. Alte rapoarte au descris o micare de plutire staionar, urmat de dispariia

la o vitez incredibil, de cteva ori mai mare ca a unui avion cu reacie. Un avion F-16 poate atinge aproximativ 1 770 km/h i muli dintre martori erau obinuii s vad aceste aparate zburnd. Ei au susinut cu fermitate c nici un avion apar- innd unei fore aeriene cunoscute nu ar fi putut ajunge din urm triunghiul necunoscut. Majoritatea observrilor a fost centrat pe regiunea Wa- vre, la sud de Bruxelles. Jandarmeria local a contactat staiile radar NATO de la Semmerzake i Glons, care recepionaser simultan pe ecrane ecouri radar inexplicabile. Comandantul de sector al sistemului de aprare aerian NATO a autorizat intervenia Alertei de Reacie Rapid i dou F-16 au decolat n cteva minute. Radarele lor sau fixat pe inta pe care o urmreau, care le apruse pe ecrane. Cu toate acestea, pe msur ce se apropiau, fixarea radar oscila, ca i cum obiectul ar fi executat aciuni de evitare. Viteza cu care se deplasa sfida orice imaginaie. La un moment dat, a picat 1 300 m ntr-o secund, o observare care a corespuns rapoartelor martorilor de la sol. La mai puin de 200 m de sol, urma i-a disprut complet de pe toate cele cinci ecrane radar care l urmreau. Urmrirea aerian durase aptezeci i cinci de minute. O interceptare real a obiectului ar fi probabil imposibil. Noaptea de 30 martie a fost senin, ceea ce nsemna c multe stele erau vizibile, iar precizarea unor surse luminoase specifice ar fi fost dificil. Ecranele radarelor din aparatele F-16 tind s aib o afinitate cu oamenii de tiin ortodoci ele filtreaz i ignor intele staionare sau care se deplaseaz lent, pornind de la ipoteza c nu vor fi avioane cu reacie. Piloii nu aveau, aadar, nici o modalitate de a utiliza propriile lor radare pentru a se apropia de obiect, dac acesta ncetinise ori se

oprise. Martorii de la sol din Petit-Rosiere au raportat c, la sosirea avioanelor F-16, obiectul i pierduse din intensitatea luminilor i plise, devenind invizibil. Fie este vorba despre o coinciden incredibil, fie aparatul necunoscut le-a evitat n mod deliberat i se gsea deci sub control inteligent. Piloii F-16 au crezut c urmreau avioane reale i ofierii superiori ai aviaiei preau s fie de acord. eful forelor aeriene belgiene, colonelul (actualmente generalul) Wilfried De Brouwer, a comentat: Micrile OZN-ului aveau o logic." Care a fost opinia oficial a guvernului belgian ? Contactele mele diplomatice au tras concluzia c n noaptea respectiv un aparat structurat survolase Belgia la diverse altitudini i cu diverse viteze. Belgienii habar n-aveau ce fusese obiectul i ar fi dat orict s afle. Opinia aceasta a constituit esena declaraiei fcute n faa Parlamentului de Guy Coeme, ministrul Aprrii. Implicaiile cazului belgian snt nelinititoare. Un aparat structurat survolase spaiul aerian belgian, fiind observat clar de pe sol i de radare, dar scpase de urmrirea celor mai rapide i mai sofisticate avioane ale forei aeriene naionale. Mai exact, urmritorii fuseser lipsii de orice puteri. Dac triunghiul, orice ar fi fost el, ar fi fost ostil ? Indiferent dac nuntru s-ar fi gsit extraterestri sau chiar pmnteni, ce s-ar fi ntmplat dac ar fi nceput s lanseze bombe ? Pe 31 martie 1993, exact la trei ani dup incidentul din Belgia, am sosit la birou ca de obicei la ora 9 i am aflat c n noaptea anterioar n Marea Britanie se consemnase un val major de observri OZN, cu muli martori poliiti i militari. Primul apel telefonic a venit de la un poliist din

Devon- shire. In timpul nopii, el i colegul su fuseser ntr-o patrulare de rutin cu automobilul i vzuser un OZN. A fost cel dinti martor poliist cu care am discutat vreodat n mod direct i-mi amintesc c l-am ascultat mai atent ca ori- cnd. Nu mai era vorba despre un simplu cetean, ci despre un observator antrenat s fie calm, raional i meticulos n alctuirea de rapoarte detaliate. Mai mult chiar, faptul c era vorba despre o dubl observare i conferea o autenticitate sporit. Poliistul lucra frecvent n ture de noapte, aa c era obinuit cu imagini i sunete nocturne iptul unei bufnie n pdure, ltratul unui cine, apariia spectral a copacilor lizierei atunci cnd farurile le mpestrieaz crengile. Totui ceea ce vzuse el i colegul lui nu semna cu nimic din ce ntlniser pn atunci. Nu fusese nici stea cztoare, nici meteor. Dou lumini strlucitoare, laolalt cu a treia, mai slab, zburau n formaie perfect n faa unui siaj de vapori. Mi-am formulat ntrebrile cu grij prin telefon. Din ceea cemi spusese despre culori i micri, era clar c nu puteau fi lumini de avioane. n mod similar, nu erau nici meteori. Erau pur i simplu neidentificabile. Apelurile din dimineaa aceea au nceput s se nmuleasc rapid. i alte persoane vzuser cele trei lumini, dou mai puternice i una mai estompat, n aceeai formaiune perfect. Modelul a nceput s-mi sune familiar. Raportul poliiei sugerase trei aparate, formnd un fel de escadril, dar nu se putea ca acele trei lumini s fi fost triunghiul belgian trei lumini pe un aparat neidentificat ? Unele rapoarte descriau luminile cltorind cu viteze mari, altele vorbeau practic despre o planare staionar. Existau att referiri la altitudini mari, ct i declaraii despre lumini aflate deasupra solului. Asemenea incidente produc surescitare, iar oamenii surescitai nu snt

ntotdeauna martori de calitate, totui ablonul care ncepuse s se formeze semna perfect cu cel din Belgia, cu trei ani n urm. Era oare posibil s fi fost vorba despre acelai uluitor vehicul cameleonic ? Strania aniversare m obseda i simeam cum ncepea s mi se zbrleasc prul de pe ceaf. tiam ns foarte bine c nu trebuia s m pripesc s trag concluzii. tiina ortodox procedase aa i rmsese cu minile goale; nu toate planetele au proporia exact" de oxigen, hidrogen sau carbon i de aceea nu pot ntreine viaa un argument teoretic foarte fragil. Ufologii extremiti fcuser salturi cuantice similare. Betty i Barney Hill afirmaser c fuseser rpii de extraterestri, prin urmare extraterestrii snt printre noi. Eu nu-mi puteam permite s fiu att de dogmatic. n calitate de unic funcionar guvernamental dedicat problemei OZNurilor, trebuia s-mi pstrez mintea descuiat. Majoritatea observrilor se petrecuse ntre orele 1 i 1:30 noaptea, cu un vrf consemnat la 1:10. Fie c triunghiul fusese pe cerul Marii Britanii vreme de mai bine de jumtate de or, fie c apruse numai la 1:10, iar celelalte rapoarte privind ora fuseser aproximaii. Dup ce am stabilit un grafic orar aproximativ pentru apariia luminilor, trebuia s transpun observrile pe o hart i s le etichetez cu ora, altitudinea (dac putea fi apreciat) i direcia geografic. Rezultatul nu a fost linia dreapt la care sperasem, totui observrile fuseser concentrate peste Devon, Cornwall, Somerset i Wales. Existau de asemenea rapoarte sporadice din Midlands i chiar din Yorkshire. Dac toate observrile fuseser ale aceluiai obiect, atunci acesta zbura n zigzag pe cerul nostru cu viteze incredibile. Pn la prnz a devenit clar c m aflam n centrul

celui mai mare val de observri de OZN-uri raportat vreodat n Marea Britanie. Parc pentru a-mi confirma ideea, primul raport de poliie susinea c luminile fuseser vzute de poliitii de pe tot ntinsul comitatelor Devon i Cornwall. Din experien tiam c ali martori nu vor mai aprea. Desigur, la ora aceea din noapte, cei mai muli oameni se aflau n pat, aa c numrul observrilor avea s fie redus n mod corespunztor, totui am estimat c sute de persoane zriser ceva extraordinar. Iar observrile nu se limitau doar la principala insul britanic. Am primit rapoarte din Republica Irlanda, iar n zilele urmtoare am auzit despre observri n Frana i, lucru semnificativ, n Belgia. Deloc surprinztor, gruprile ufologice au fost copleite de apeluri. BUFORA i Quest International m-au contactat; cazul depise orice foste diferende, iar canalele de comunicaii pe care le stabiliserm s-au dovedit rentabile. Nedorind s fiu acuzat de favoritism, am schimbat informaii cu orice grupare sau investigator care mi s-a adresat. Nimeni, grup sau individ, i cu att mai puin eu, nu deinea tabloul de ansamblu, dar piesele puzzle-ului se nmuleau i acum era posibil o imagine general mai clar a evenimentelor nopii. Sper c nu semn prea mult cu colonelul Blimp1 cnd afirm c dac era vorba despre o ameninare la adresa securitii rii mele, aveam s fac tot ce-mi sttea n putin ca s-i dau de capt. Asta mi era slujba

1 Simbol al conservatorismului britanic, creat de caricaturistul Da- vid Low (n.t.).

.Un raport important a sosit de la o patrul militar care pzea RAF Cosford, lng Wolverhampton, n West Mid- lands. Era de-a dreptul incendiar! Un aparat neidentificat n spaiul aerian britanic era n sine amenintor, dar deasupra unei uniti militare de nalt securitate ?! Lucrurile nu s-au oprit aici. Una dintre observrile fcute n Wales aparinea unui brbat cu experien vast n aviaie i matematic. El privise obiectul survolnd coasta n apropiere de Haverfordwest, n Pembrokeshire, i-l cronometrase ntre dou repere pe care le cunotea. Din aceast informaie, i-a putut calcula viteza, care, la momentul acela, era de aproximativ 1 800 km/h aceeai, cel puin la clipa respectiv, cu viteza maxim dezvoltat de un avion F-16. n Rugeley, Staffordshire, cinci membri ai unei familii zriser un obiect rombic uria trecnd cu vitez constant pe deasupra capetelor lor. Estimaser c se afla la mai puin de 300 m altitudine i c avea diametrul de 200 m. Raportaser de asemenea un zumzet grav avnd cam aceeai frecven cu cea pe care o simi cnd stai n faa difuzoarelor la un concert pop i percepi undele sonore traversndu-i corpul. Nu era plcut, dar au decis imediat s urce n automobil i s-l urmreasc. Fie c l-au pierdut, fie c OZN-ul a scpat de ei... oricum, urmrirea n-a fost ncununat de succes. Crezuser c va ateriza ntr-un lan de lng drum, deoarece zbura foarte jos. S-au oprit lng poarta de acces n lan, ns cnd au cobort, aparatul dispruse. Dup aceea n-au mai vzut nimic. Au fost dezamgii, dar poate c au avut noroc i au scpat cu bine. Probabil c raportul cel mai interesant a provenit de la RAF Shawbury, n Shropshire, la nord de Shrewsbury. Ofierul meteorolog de acolo a vzut imaginile cele mai uluitoare din noaptea aceea incredibil. Pe cer, un obiect iniial staionar s-a deplasat spre el pe o traiectorie neregulat, cu viteza

de cteva sute de kilometri pe or. La un moment dat a emis o raz de lumin spre sol, care a mturat terenul de la stnga la dreapta, ca i cum ar fi cutat ceva prin cm- puri i tufiuri. Observarea n-a fost trectoare, ci a durat cinci minute, timp suficient pentru ca martorul s estimeze c mrimea aparatului era ct a unui jumbo-jet. Aa cum tia el ns, i aa cum tiam i eu, avioanele de tip Jumbo nu planeaz staionar i nu scaneaz solul cu proiectoare. Martorul auzise acelai zumzet de frecven joas pe care-1 menionase familia din Rugeley. Ce-i puteam spune acestui martor ? Era un observator antrenat, mult mai familiarizat dect mine cu cerul nopii i prea cu totul nelalocul ei o prelegere superioar despre luminile avioanelor vzute din unghiuri neobinuite. La telefon, am fost de acord cu el c nu exista dect o concluzie vzuse ceva necunoscut. Nu i-am spus ns nimic despre teama pe care am simit-o cnd l-am auzit descriind cercetarea solului cu un fascicul luminos. Implica ocupani inteligeni ai aparatului i mai implica faptul c acetia puteau cuta ceea ce se gsete de obicei afar ntr-o noapte plcut de primvar animale domestice. Am efectuat verificrile mele obinuite, cutnd explicabilul, vnnd lumescul. Trebuia s-mi acopr spatele i s fiu pregtit pentru potopul mass-media. Care erau rspunsurile Ministerului ? In noaptea aceea nu existase nici un fel de activitate neobinuit a aviaiei civile sau militare care s fi semnat mcar pe departe cu ceva din ceea ce fusese observat. Observatorul regal Greenwich mi-a comunicat c n regiunea cu cele mai dese observri nu existaser baloane meteo i nici vreo activitate planetar neobinuit.

Apoi RAF Fylingdales a venit cu ceva. A confirmat c resturile rachetei ruseti Cosmos 2238 reintraser n noaptea aceea n atmosfera terestr i c s-ar fi putut s fie vizibile de pe teritoriul Marii Britanii. Asta fusese deci, au declarat suspicioii, tiina ortodox triumfase din nou! Bineneles ns c nu era nici vorb de aa ceva. La reintrarea n atmosfer, resturile unui vehicul spaial ard ca un meteor i produc o coad de flcri ce dureaz doar cteva secunde. Ele nu puteau explica observarea de cinci minute de la RAF Shawbury sau zumzetul grav auzit acolo i n Rugeley; nici n-ar fi putut s fie zrite zburnd jos peste coast lng Haverfordwest, deoarece resturile nu czuser n preajma Marii Britanii. In plus, indiferent ct de mic ar fi un fragment de vehicul spaial, el nu poate plana staionar, ci cade cu viteza dictat de gravitaie. Am fcut un pas fr precedent i am ordonat reinerea mai multor benzi radar, care s-mi fie trimise. Intruct aceste benzi snt de obicei terse pentru refolosire, era important s acionez rapid. Nu existau prea multe care s corespund orelor i locaiilor unde fuseser fcute observrile i dup cteva ore de frecare a aparatelor VHS standard, leam putut izola i identifica pe toate. La nceput rezultatele au fost dezamgitoare. Ecourile radar apruser i dispruser toat noaptea, aidoma fantomelor la revrsarea zorilor. Experii n radar de la RAF mi-au oferit explicaii ct se poate de convenionale. Ecouri parazite datorate solului, mi-au spus ei, arbori nali depistai ocazional n jurul unei antene radar. Frustrarea s-a transformat ns n team: observrile vizuale erau prea multe, iar rapoartele proveneau de la martori prea demni de ncredere pentru a fi ignorai. Obiectul care zburase n zigzag peste Marea Britanie pe 30 i 31 martie 1993, care ne examinase cmpurile i fugise dinaintea

automobilelor, nu fusese nregistrat de radare. Drept urmare, neavnd o prob radar cu care s declanm procedura, nu ridicaserm n aer nici mcar un singur avion. Fusese oare acelai triunghi care fusese zrit cu trei ani n urm deasupra Belgiei ? Dac rspunsul era afirmativ, se putea ca acum s scape complet de radare ? n urmtoarele sptmni am ncercat s gsesc o explicaie, dar toate drumurile preau fundturi. Obiectul necunoscut apruse i dispruse. Venise momentul s prezint problema superiorilor i, cu toat sinceritatea, nu-mi fceam prea multe sperane c efii m vor asculta. Dup cum am spus, abordarea mea prin implicare direct i opinia ferm c n cazul OZN-urilor ne confruntam cu un fenomen real care necesita investigri serioase i urgente nu fuseser prea populare n Secretariat (Air Staff). Am simit c esenial era subtilitatea. De aceea am redactat cu mult atenie un raport asupra observrilor din 30-31 martie i l-am trimis efului diviziei. In mod deliberat, am evitat folosirea termenului OZN, care trezea prejudeci, i am optat pentru int necorelat" i aparat necunoscut". Uneori birocraia guvernamental este acuzat c inventeaz jargon de dragul jargonului, dar aici am simit c era realmente necesar s-o fac pentru a avea succes. Raportul a fost naintat pe cale ierarhic i a ajuns chiar la adjunctul efului de statmajor al Aviaiei. n acelai timp am contactat ambasada american i m-am interesat dac vreun prototip neobinuit al unui avion construit de americani opera deasupra Marii Britanii i ar fi putut astfel explica diversele observri. De mai multe luni, pe coridoarele ministeriale se vorbea despre producerea unui avion, numit Aurora, pe lng care bombardierul Stealth ar fi prut un biplan din primul rzboi mondial, dar zvonul

fusese negat n mod repetat. Un aparat de nalt tehnologie, care s nu fie vzut de radar, capabil de viteze i manevrabilitate deosebite, genul de avion pilotat de Clint Eastwood n Firefox1, aparinea ficiunii. Ni s-a spus c Aurora nu exista. Americanii au fost la fel de surprini de observri ca i noi i belgienii. Adjunctul efului de stat-major mi-a citit raportul, dar altceva n-a putut face. De acum ncercasem toate direciile de investigare posibile i nu mai aveam alte posibiliti. De aceea raportul (meu) oficial a sunat aa: Tipul de aparat necunoscut; originea aparatului necunoscut; motivaia ocupanilor necunoscut." i, cu toate c nu apare nicieri n documentaia oficial, ar fi trebuit s adaug: Concluzia nesatisfctor." Observrile din 30-31 martie au adus o modificare evident a atitudinii mele. Nu intenionam s mai contribui cu platitudini stupide, afirmnd c OZN-urile nu au importan pentru aprarea naional". Simeam c unii dintre colegii mei considerau c OZN-urile ar fi avut importan pentru aprarea naional numai dac ar fi tras cu raze laser asupra oraelor. Orice aparat, convenional sau nu, care poate s fac ceea ce a fcut triunghiul necunoscut are o deosebit importan pentru aprarea naional. Sistemul nostru radar nu l-ar putea detecta, iar avioanele noastre nu l-ar putea intercepta. Putem doar s-i mulumim lui Dumnezeu sau stelelor norocoase c, indiferent ce ar fi fost el, nu a fost ostil, cel puin n situaia aceea. Am reflectat mereu i mereu asupra semnificaiei datei. Exist o probabilitate foarte redus ca un
1 Firefox (Warner Bros, 1982), film produs i regizat de Clint Eastwood, care joac i n rolul principal (n.t.).

asemenea fenomen s aib loc, printr-o coinciden, n aceeai noapte dup trei ani, iar asta sugereaz c data n-a fost aleatorie, ci deliberat decis i plnuit. n plus, a fost aleas de ctre o inteligen perfect familiarizat cu slbiciunile omeneti. Reportajele ziarelor asupra incidentelor din noaptea respectiv aveau s apar pe 1 aprilie, ziua pclelilor, cnd toate cotidianele naionale i multe dintre cele provinciale public cel puin un articol fars. Cine avea s ia n serios asemenea relatri? n mod previzibil, doar comunitatea ufologic a publicat articole, a pus ntrebri i s-a strduit s investigheze pe ct de bine putea. n general, publicul a surs strmb deasupra micului dejun. Nu este aceasta exact reacia pe care o for extraterestr poate spera s-o obin prin valorificarea unui moment cnd lumea nu este receptiv, cnd toi se ateapt la istorii bizare i le neglijeaz din capul locului ? A fost realmente cea mai bun dat care se putea alege, pentru a reduce la maximum riscul ca observrile s poat fi luate n serios.

* A mai existat ceva care mi-a atras atenia. Nu era vorba numai despre dat n sine, despre intervalul de exact trei ani de la observrile belgiene, ci despre reintrarea n atmosfer a fragmentelor rachetei ruseti. O reintrare similar avusese loc n aceeai noapte cu o alt observare spectaculoas, dar nu deasupra Belgiei, ci chiar n Marea Britanie, lng Woodbridge, n Suffolk, n pdurea Rendlesham.Rendlesham se afl ntre rurile Deben i Alde, o ntindere rzlea de foioase amestecate cu conifere, mrginit de baza aerian RAF/USAF de la Woodbridge i de baza militar vecin de la Bentwaters, aflat la 5 km deprtare (n mod interesant, una dintre scenele activitii OZN-urilor n 1956). In zilele rzboiului rece, Woodbridge a fost unul dintre aeroporturile cele mai active din ar i din acest motiv era o zon de maxim securitate, toate activitile din vecintate fiind strict monitorizate de ctre personalul i comanda bazei. Dup destrmarea Uniunii Sovietice, bazele au fost nchise i dezafectate. Pe 27 decembrie 1980, la ora 3 dimineaa, o patrul de securitate format din doi militari, care fcea turul de rutin n jurul perimetrului bazei, a vzut lumini puternice n pdurea Rendlesham. Prima presupunere a fost c un avion ratase pista i aterizase forat printre copaci, dei patrula nu auzise nici un zgomot. Militarii au solicitat i au primit aprobarea de a investiga n exteriorul bazei. n pdure s-a constatat destul de repede c obiectul nu era un avion, ci un aparat metalic, triunghiular, care nu semna cu nimic din ce vzuser vreodat soldaii. Dou nopi mai trziu, obiectul a revenit i o echip mai numeroas, condus de comandantul-adjunct al bazei, locotenent-co- lonelul Charles Halt, a mers s investigheze. i aceast echip a vzut ceva straniu, iar raportul ulterior al lui Halt este reprodus n Anexa 5 a crii de fa. nregistrarea magnetic a investigaiei n pdure este acum disponibil pentru public, graie organizaiei Quest International. Denumit Pachetul Halt, banda de 18 minute este nsoit de tieturi din ziare, documente oficiale i coresponden de pe ambele rmuri ale Atlanticului. Din pcate lipsesc dove- zile-cheie ale acelei nopi din Suffolk, i n absena lor va rmne un mister ce anume s-a ntmplat n realitate n pdurea Rendlesham. Halt i unii dintre oamenii si au acordat interviuri pentru mass-media. In 1994, comandantul-adjunct al bazei adeclarat n emisiunea Strnge But True ? a lui Michael Aspel: tiam c acolo era ceva, dar n acelai timp aveam convingerea c exista o explicaie logic." Halt i patru dintre oamenii lui au intrat n pdure, lsndu-i pe ceilali lng proiectoarele puternice care fuseser aduse pentru a ilumina scena. Aparatura lor se comporta bizar. Dei casetofonul, contorul Geiger i echipamentele de vedere nocturn funcionau perfect, toate cele trei frecvene radio utilizate erau predispuse la interferene, iar radiourile mergeau doar intermitent. Proiectoarele nalte au refuzat pur i simplu s se aprind. Este o experien stranie s asculi glasul lui Halt, n timp ce el i oamenii lui i croiau drum prin hiuri, la 150 de metri de sursa luminoas. Lumin intermitent roie, ciudat, drept nainte. Nu, este galben. Straniu. E clar c vine ncoace. Dup atia ani, Halt i reamintea perfect lumina aceea. 1- a
182

declarat lui Aspel:

* Pulsa, ca i cum ar fi fost un ochi care clipea spre tine, iar de pe circumferin parc picura metal topit. Iat-m, un ofier superior care n mod curent neag astfel de lucruri i se strduiete srguincios s le demitizeze, cum snt implicat ntr-un eveniment pe care nu-1 pot explica. Ceea ce nu-i putea explica era faptul c lumina mictoare, cnd galben, cnd roie, se divizase brusc n trei sau cinci fragmente, fiecare emind o lumin alb, care dispruser apoi complet. Imediat dup aceea, Halt a zrit trei obiecte pe cer, aidoma unor stele, att doar c, spre deosebire de stele, aveau culori roii, verzi i albastre i neau n toate direciile, cu micri brute, sub unghiuri ascuite. Vzute prin binoclu, cele dinspre nord preau eliptice, dar forma lor revenea la cea de cerc. Au rmas vizibile timp de 23 ore, trimind ocazional raze de energie sau de lumin Halt nu le putea preciza natura. Scepticismul su dispruse. Rmsesem realmente cu gura cscat", mrturisete el. La aproape doi kilometri deprtare, soldatul John Bur- roughs se strduia nc s repare proiectorul care se nc- pna s nu funcioneze. O lumin albastr a fulgerat pe lng el la nivelul capului i proiectoarele s-au aprins instantaneu. Lumina a trecut prin fereastra deschis a camionului i a disprut n deprtare. Dup aceea, proiectoarele s-au stins. Soldatul Larry Warren era cu alt echip, care ieise prin poarta estic. Pe atunci el avea numai 19 ani, totui poate s precizeze punctul exact unde a vzut lumina, n centrul unui cerc ciudat de cea pe cmp. Rzboiul rece s-a ncheiat, baza USAF nu mai exist, dar amintirile rmn. Warren a vzut cum ntregul cmp, mpreun cu un stejar uria din apropiere, a fost scldat ntr-o lumin puternic. Un glob de lumin roie a traversat peste cmp, venind spre ei i, iniial, Warren a crezut c era un avion A-10 care se pregtea de aterizare. Obiectul s-a oprit ns deasupra cercului de cea i a explodat, fr zgomot sau emisii termice, ntr-o constelaie de lumini colorate. Cumva i lui Warren i era imposibil s explice n ce fel , vaporii de cea i luminile colorate s-au transformat ntr-un obiect structurat. ] Warren a estimat c avea diametrul bazei de 10 m i era nalt de 7 m. In partea inferioar exista un ansamblu de lumini albastre i obiectul strlucea cu un efect de curcubeu sau sidefat, att de puternic, nct era greu de privit direct. Warren a rmas locului, stan de piatr" cum spune el. Alii, inclusiv ofieri superiori, au fugit s se ascund, lu- nd cu ei camera video i camera de filmat cu care nregistraser deja apariia. Raportul lui Halt consemneaz c n zorii linitii ai zilei urmtoare (la momentul respectiv, oamenii si erau n pdure de ase ore) s-au ntreprins investigaii n vecintatea acestor observri extraordinare. In solul pdurii au fost gsite trei adncituri cu diametrul de 18 cm i adncimea de 4 cm. n aceeai sear 29 decembrie , contoarele Geiger au verificat nivelul de radioactivitate din pdure, i datele lui Halt au artat: Niveluri beta/gama de 0,1 miliroentgen, cu valori maxime n cele trei adncituri i n apropierea centrului format de acestea. Un arbore din apropiere prezenta valori moderate (0,05-0,07) pe partea orientat spre depresiuni." Strnge But True f a susinut c aceste valori la nivelul solului erau de 25 de ori mai
183

* mari dect cele normale pentru zonele rurale din Anglia. * Un nor de tcere atrna peste Rendlesham. n zilele urmtoare, personalul bazei, cum ar fi sergentul Jim Pennis- ton, a observat o agitaie neobinuit. Au sosit i au plecat avioane care nu fuseser programate, iar lui Penniston i s-a spus s-i in gura i s uite de ele. Chiar i Halt a fost lsat n bezn. Superiorii si i-au cerut s-i trimit raportul la Ministerul Aprrii, ceea ce a i fcut. Predecesorii mei se pare c nu l-au primit i, pe bun dreptate, Halt consider lucrul acesta de neneles. Raportul a fost naintat Ministerului de ctre comandantul de escadril Donald Moreland, fiind adresat explicit ctre Defence Secretariat 8, departamentul care l precedase pe al meu. Aici urmele dispar, iar din dosare nu este clar ce s-a ntmplat n continuare. Uluit i furios, locotenent-colonelul Halt continu s atepte, dup cincisprezece ani, un rspuns din partea noastr. Clifford Stone, fost ofier de contrainformaii n armata american, crede c tie originea i scopul misterioaselor zboruri, ca i motivul pentru totala meninere n bezn a mass-media. Avioanele, trimise de oficialiti de rang superior din aviaia militar american, aduseser experi care ridicaser eantioane din pdure (tot ei au luat probabil i valoroasa pelicul filmat) i le expediaser direct la Washington. Lui Halt nu i s-a spus niciodat ce s-a ntmplat cu datele respective i nici concluzia la care a ajuns Pentagonul. La scurt timp dup aceea, a fost promovat, iar acum a trecut n rezerv. Raportul su a generat totui o interpelare n Parlamentul britanic. Rspunsul, redactat n esen de Ministerul Aprrii, a fost cel standard: indiferent ce anume s-ar fi petrecut n pdurea Rendlesham, nu a avut nici o importan pentru aprarea naional. Rspunsul nu la ncntat pe lordul Hill-Norton, care i-a declarat n mod repetat punctul de vedere asupra episodului: Fie c americanii, i atunci i comandantul-adjunct al bazei, aveau halucinaii, fie c ei credeau c ceva aterizase acolo i de aceea au fcut fotografii i au luat mostre. In ambele ipostaze, trebuia s intereseze aprarea naional a Marii Britanii." Ce s-a ntmplat cu investigaiile civile ? Localnicii zriser lumini deasupra pdurii, dar li s-a spus s-i in gura. Unei perechi, care iniial sttuse de vorb cu Brenda Butler i Dot Street de la BUFORA, i se ncercuise terenul cu sr- m ghimpat i indicatoare MA ce interziceau accesul. Gerald Harris, care locuiete n apropierea bazei, a vzut lumini ridicndu-se i cobornd i deplasndu-se n zigzag printre copaci. El era obinuit cu luminile avioanelor, pe care le vedea n fiecare sear de muli ani, i n tot cazul, pista se afla n direcia opus. Brenda Butler i Dot Street, mpreun cu scriitoarea i ufologul Jenny Randles, iau continuat investigaiile cu ali martori. Unul dintre acetia a fost un militar din baz, care a folosit pseudonimul James Archer. El a afirmat c pe 27 decembrie a fost printre primii care au ajuns la scena incidentului i a vzut un obiect triunghiular cu trei supori. Nu menioneaz extraterestri (la fel ca raportul lui Halt), dar pretinde c a distins n interiorul obiectului forme neidentificate ce nu preau umane i care se micau. Archer a vzut cum obiectul a trecut brusc de la o planare staionar la o
184

* vitez uria o descriere clasic a micrii unui OZN. Larry Warren a utilizat iniial pseudonimul Art Wallace, dar ulterior i-a fcut publice informaiile. El primise ordin s nconjoare obiectul strlucitor de pe cmp i vzuse trei creaturi cu capete mari i ochi negri (descrierea clasic a Cenuiilor) ieind din aparat i ntlnindu-se pentru foarte scurt timp cu colonelul Gordon Williams, comandantul bazei. Interesant este faptul c Williams n-a declarat niciodat absolut nimic despre incidentul Rendlesham. n timp ce Warren privea, un triunghi mai mic s-a desprins din aparatul principal i a fost vzut ntr-un lumini din apropiere. Dup incident, Warren i restul echipei sale au fost chestionai i avertizai, de tipi de la contrainforma- ii, s nu discute ceea ce zriser. Impresia pe care i-o formase Warren era c cel puin unii dintre ofierii aflai n pdure n noaptea aceea se ateptaser la eveniment. Acela era i motivul pentru care aduseser cu ei echipamente de fotografiat. Se zvonea c filmul realizat plecase imediat pe calea aerului la baza aerian american de la Ramstein, n Germania de Vest, dup care nu s-a mai auzit nimic despre el. Aa cum se ntmpl de multe ori, publicarea unei cri aduce la lumin mai muli martori. Cnd Brenda Butler, Dot Street i Jenny Randles au scris Sky Crash (Prbuire din cer), printre cei care au aprut dup publicarea primei ediii a fost sergentul Adrian Bustinza, care nu numai c a descris obiectul ca fiind uria i de forma unei farfurii, ci a i confirmat declaraia lui Warren, referitoare la fotografiile fcute de ofieri din baz. Exist destule confuzii referitoare la Rendlesham, dintre care nu cea mai nensemnat este datarea exact a incidentelor. Rapoartele martorilor prezint unele diferene iar versiunea lui Halt, scris pe 13 ianuarie, la dou spt- mni dup evenimentele descrise, declar c luminile au fost vzute la primele ore ale dimineii zilei de 27 decembrie, dar dup aceea se refer la investigaiile desfurate n ziua urmtoare" (altfel zis, 28 decembrie) i citirile beta/gama fcute n noaptea urmtoare" (29 decembrie). n ciuda faptului c fanii OZN-urilor au acum la dispoziie Pachetul Halt", controversele referitoare la banda audio snt destule. Prima mea opinie a fost c era o impostur, probabil o fars pus la cale de un grup din personalul USAF. Am prezentat aceast ipotez unui investigator i drept urmare am primit o scrisoare lung din partea lui Jenny Randles. Ea crede c banda este sut la sut autentic, iar locotenentcolonelul Halt i alii au confirmat-o de atunci. In prezent accept i eu c este autentic, dei contribuie cu prea puin la nelegerea noastr despre cele ce s-au petrecut n noaptea aceea. Este fascinant s-o asculi i nu exist nici o ndoial c brbaii ale cror glasuri le auzim snt realmente nspimntai i copleii de ceea ce vd. Banda susine un comentariu din raportul lui Halt: In momentul acela, animalele de la o ferm din apropiere au nceput s se agite." Cineva de pe band spune: Acum au tcut toate animalele alea." i ali martori i reamintesc agitaia animalelor. Fusese ea cauzat de spectrul audio de frecvene joase emise de un aparat extraterestru sau, mai sinistru, avea legtur cu mutilrile de animale ? n ciuda presiunilor la nivel nalt fcute de lordul Hill-Nor- ton, care, reamintesc,
185

* era ef al statului-major al aprrii naionale i preedinte al Comitetului Militar al NATO, de parlamentarul Sir Patrick Wall i de Ralph Noyes, el nsui fost ef al DS8, nu s-a ntreprins nimic concret. n 1983, cnd raportul lui Halt a fost fcut public, mass-media s-a ntrecut pe sine. OZN ATERIZAT N SUFFOLK", rcnea News of tbe World pe prima pagin din 2 octombrie. De-acum e oficial!" De-a lungul anilor a urmat un uvoi constant de scrisori din partea publicului, dar, inevitabil, faptele i ficiunea s-au mpletit reciproc, pn ce pdurea Rendlesham a devenit o legend. Pdurea Rendlesham este Roswell al britanicilor tim c s-a ntmplat ceva, dar nu tim ce anume. Opinia mea este c, neinvestignd incidentul n detaliu, Ministerul Aprrii a ratat la momentul respectiv o oportunitate major. Pistele snt nchise de acum: baza aerian nu mai exist, personalul a plecat, chiar i o poriune mare din pdure a fost defriat unii spun c din cauza nivelurilor mari de radiaie ale arborilor. Brenda Butler nu a reuit s descopere cine a tiat copacii sau ce s-a ntmplat dup aceea cu ei. Unul dintre aspectele cazului Rendlesham a fost ignorat cu consecven de ufologi, totui mie mi se pare dovada cea mai tangibil c ceva extraordinar s-a petrecut acolo este vorba despre nivelurile de radiaie. Am contactat Serviciul de protecie radiologic din Ministerul Aprrii, ataat la Haslar, Institutul de Medicin Naval din Gosport, Hamp- shire. Contrar afirmaiilor fcute la Strnge But Truet, valorile au fost de fapt de 10 ori, nu de 25 de ori, mai mari dect cele normale. Ele nu au reprezentat un pericol pentru cei prezeni, iar contoarele Geiger militare utilizate erau probabil destinate msurrii unor niveluri mult mai ridicate, de aceea era posibil ca scara s fi fost mai puin sensibil la captul inferior, ngreunnd citirile cu precizie. Este de asemenea posibil ca orele din noapte s nu fi reprezentat momentele cele mai bune pentru citiri, dei cifrele precise ale lui Halt 0,05 i 0,07, nu media lor, 0,06 sugereaz c a fost vorba despre aparate foarte sensibile. Cei mai muli ufologi s-au concentrat asupra bizarelor forme nonumane din aparat i a ntlnirii lor cu ofieri superiori. Este firesc pentru natura uman s se concentreze asupra aspectelor celor mai dramatice i mai surescitante, iar acolo se petrecuse ceva ce intra n legenda contactelor cea mai apropiat dintre ntlnirile apropiate. Prin comparaie, dovezile reale, fizice, ale determinrilor radioactive pleau, fiind relativ insignifiante. Totui reacia aceasta nu spune prea multe despre standardul general al investigaiilor tiinifice printre ufologi i nu contribuie la sporirea credibilitii lor. * Aadar, ce s-a ntmplat n pdurea Rendlesham? In tentativa de a explica evenimentele descrise n raportul lo- cotenent-colonelului Halt, s-au formulat unele ipoteze de-a dreptul extraordinare. Una dintre ele aparine autorului tiinific Ian Ridpath, a crui teorie este c luminile pulsa- toare, intermitente din pdure erau de fapt razele rotitoare ale farului Orford Ness, aflat la o distan de 10 km. Rid- path afirm c o cronometrare a benzii corespunde frecvenei de rotire a razei farului. El mai susine c n timpul nopii distana de 10 km poate s par de numai cteva sute de metri i, pe msur ce oamenii se deplasau printre copaci, lumina fix lsa impresia c se mic independent de ei.
186

* Cnd Ridpath a oferit aceast explicaie n Strnge But Truet, mi s-a prut c locotenent-colonelul Halt a fost foarte reinut n dezaprobarea sa. Un far nu se mic printr-o pdure, nu explodeaz, nu-i modific forma, nu trimite fascicule descendente de lumin." Ar fi putut aduga i c farul Orford Ness funciona de muli ani, de la distana de 10 km de baza aerian i c tot personalul din Woodbridge l putea vedea opernd n fiecare noapte. Astronomul John Mason s-a referit la reintrarea atmosferic a unei rachete ruseti care a avut loc n noaptea respectiv. Aceea a fost coincidena care m-a determinat s asociez Rendlesham de observrile din 1993 pe care le investigam. Fr ndoial, pretinde Mason, reintrarea a fost zrit de multe persoane, n tot sud-estul Angliei i crease desigur un meteor natural foarte luminos" n timp ce arsese. Dar, cu riscul de a m repeta i de a-1 parafraza pe locotenent-colonelul Halt, un fragment dintr-o nav cosmic nu se mic printr-o pdure, nu explodeaz, nu-i modific forma, nu trimite raze descendente de lumin... i nu dureaz mai bine de trei ore, la fel cum na fcut-o nici deasupra mai multor regiuni britanice la sfritul lunii martie 1993. Reintrarea rachetei s fi fost ns, la fel ca n cazul observrilor de ziua pclelilor", tocmai fisura din aprare cutat de o for extraterestr ? S fi fost ea folosi t de un aparat neidentificat, n sperana c reintrarea va fi considerat un eveniment unic, izolat i explicabil ? Inevitabil, una dintre ipoteze implica acuzaii referitoare la o tinuire. Am fcut deja comparaia cu Roswell i au existat indivizi care au mers mai departe, sugernd c nivelurile de radiaie anormal de ridicate fuseser cauzate de un reactor nuclear aflat la bordul unui avion prbuit. M ndoiesc n mod sincer c un asemenea accident ar fi putut s fie inut secret de mass-media flmnde dup tiri. Dac ar fi fost echivalentul unui Cernobl britanic, nu ar fi fost necesare prea multe investigaii pentru a ajunge la adevr. Exist i alte teorii, mai bizare. Prietena mea Liz Man- ning, care a crescut n vecintatea pdurii Rendlesham, mi-a povestit o legend local despre un pilot german care a fost dobort deasupra comitatului Suffolk, n al doilea rzboi mondial. Poate c fantoma lui, despre care localnicii spun c bntuie pdurea, fusese metalul care pulsa, picura i se fragmenta fr zgomot i fr degajri de cldur. Indentaiile din sol pe care oamenii lui Halt le-au msurat cu atenie erau, spun scepticii, cauzate de iepuri (despre care se presupune c ar fi opit radioactivi prin Rendlesham). Tot mai multe informaii despre incident ies la lumin. Cnd a filmat pentru Strnge But True?, Charles Halt a susinut o conferin cu ufologii i a confirmat c toate datele din raportul lui erau adevrate. Raportul nu fusese ns complet, pe de o parte fiindc se ateptase la o chestionare ulterioar complet a sa i a oamenilor si, n decursul creia ar fi oferit informaiile detaliate. Chestionarea aceea n-a mai avut ns loc niciodat. Cu aceeai ocazie, el a recunoscut c vzuse destul de distinct obiectele de pe cer i o sfer luminoas. Credea c toate fuseser controlate de o inteligen. Aceast recunoatere era una esenial. Poate dac ar fi scris-o n raport, Ministerul Aprrii l-ar fi privit cu mai mult seriozitate. Nu poi niciodat s tii... Larry Warren, care a revenit n 1994 n Suffolk ca s acorde un interviu pentru
187

NetWork First, este coautorul unei cri despre experiena sa, Left at East Gate (Prinpoarta de est, la stnga). Cellalt autor este Peter Robbins, care lucreaz cu expertul n rpiri Budd Hopkins. Nu avem nici o dovad c un aparat extraterestru a aterizat n pdurea Rendlesham, dar nu avem nici o dovad c n-ar fi aterizat. Fostul ofier de contrainformaii Clifford Stone consider c Washingtonul deine rspunsul,

188

c o tehnologie foarte avansat a aprut n pdurile din Suffolk i c a fost implicat o inteligen. Inteligena aceea", spune el, nu era originar de pe Pmnt." Scoatei-m din poveste", provoac Larry Warren, i povestea tot va rmne. Ea nu va disprea."

9
Dosare oficiale, studii oficiale

Guvernul orbiteaz n jurul birocraiei. Chiar i n anii 90, cnd folosirea calculatoarelor a cunoscut o amploare fr egal, birocraia nseamn realmente hrtii. Deoarece spaiile din birouri snt i aa nencptoare, iar hrtiile ocup un volum mare de depozitare, unele documente snt transferate pe microfilm, pentru a economisi spaiu, ns o soluie i mai simpl este distrugerea celor care nu mai snt necesare. Indiferent de subiectul lor, toate documentele snt pstrate minimum cinci ani. Orice problem poate fi renviat. O interpelare parlamentar declaneaz multe ore de munc gsirea dosarului, verificarea aciunilor care au fost deja ntreprinse, estimarea viitoarelor aciuni. Dup cinci ani, trebuie luat o decizie n privina dosarelor moarte". Procedura este expus clar n Legea documentelor publice, care se refer la distrugerea sau pstrarea documentelor. In acel moment, funcionarul civil trebuie s fie n acelai timp pragmatic, politician, arhivar i istoric. Un anumit dosar va prezenta suficient interes pentru viitor, ca s i se justifice pstrarea? In mod evident, din aceast categorie vor face parte dosarele legate de probleme majore de politic i operaionale, aa cum a fost rzboiul pentru insulele Falkland. In

prezent sntem contieni de importana pstrrii trecutului nostru, pe cnd nainte vreme documentele supravieuiau prin hazard i accidental. Aceasta ngreuneaz desigur decizia de pstrare sau distrugere i dac dosarele banale vor fi eliminate n mod rutinier dup cinci ani, altele vor fi stocate pentru a fi reexaminate la o dat ulterioar. Dosarele pstrate snt trimise la Biroul documentelor publice, n Kew, unde snt puse la dispoziia publicului pentru consultare, la treizeci de ani de la data actului celui mai recent celebra reglementare a celor treizeci de ani. Alte documente trebuie s rmn confideniale timp de o sut de ani cazurile de crime la care s-a decis pedeapsa cu moartea, multe dosare ale Ministerului de Externe i Common- wealthului i, desigur, documentele Ministerului Aprrii care se refer la subiecte militare i diplomatice delicate. Decizia pstrrii unui dosar aparine n primul rnd branei care l-a iniiat, dar n cadrul departamentelor guvernamentale exist divizii de specialiti pentru gestionarea documentelor i, bineneles, cei din Kew ofer de asemenea ndrumri. Aa cum am vzut deja, ipoteza tinuirii este foarte rs- pndit n unele cercuri ufologice (voi trata mai trziu acest subiect) i distrugerea dosarelor a dat natere unui tip de paranoia. Ce anume a trecut prin aparatul de tocat hrtie ? Ce ni se ascunde n mod premeditat ? Adevrul trist este c nainte de 1967 dosarele OZN nu erau considerate c ar avea vreo importan istoric sau social i cele mai multe au fost distruse. Este trist, deoarece acum nu deinem nici o informaie despre primele observri britanice de OZN-uri. Una dintre ntrebrile puse n mod repetat

este de ce toate evenimentele OZN au loc n America, iar aceast lips de documentaie ar fi putut oferi un rspuns. Poate c au avut loc i aici, ns noi nu am pstrat mrturiile. De abia n 1967, cnd s-au consemnat un val de observri i o cretere proporional a interesului public, s-a luat decizia pstrrii dosarelor OZN. Anterior acelei date, sntem practic n bezn n ceea ce privete rapoartele. Au existat observri de farfurii zburtoare" n 1947, care ar fi putut corespunde celei a lui Kenneth Arnold ? Am format o alian cu americanii ? n 1956, la baza militar Bentwaters din Suffolk a existat o observare radar, dar dosarul a disprut. Cum ne formulm politica n aceast privin ? Cnd, de exemplu, s-a nfiinat postul meu ? Nu putem rspunde cu siguran la nici una dintre aceste ntrebri. Vestea bun este c datorit genului de erori care se petrec uneori n orice birocraie sau poate din cauza interesului unui arhivar uitat din Biroul documentelor publice, cteva dintre primele dosare ale Ministerului au scpat de foc. Referinele pentru ele snt enumerate n Anexa 6 a crii de fa (numerele de dosare snt cele din Biroul documentelor publice) i oricine dorete s le cerceteze se poate duce la Kew. Deoarece fac parte din domeniul public, ele pot fi chiar fotocopiate guvernarea n starea sa cea mai transparent! De fapt, cele mai multe dosare din anii 60 snt destul de neinteresante. Formatele difer prea puin de cele ale dosarelor pe care le-am utilizat eu. n general conin rapoarte ale unor observri de OZNuri, alturi de rspunsurile Ministerului Aprrii, oferind explicaia care prea cea mai raional la momentul respectiv. Alte acte includ schimburi

generale de coresponden oameni care ntrebau despre poziia oficial fa de OZN-uri sau care naintau ipoteze. Fiecruia i este anexat rspunsul standard al Ministerului despre lipsa de dovezi privind o ameninare la adresa Marii Britanii. De departe, documentul cel mai interesant din perspectiva istoric este PREM 11/855, care este reprodus n totalitate n Anexa 7. n 1952, Winston Churchill avea n urma lui o carier lung i extraordinar. Crturarul euat, militarul indiferent i scriitorul grafoman se mbarcase ntr-o carier politic agitat, pentru ca la acel moment al vieii s fie indiscutabil marele btrn" al secolului al XX-lea, care se bucurase deja de momentele lui de vrf. La ce se rezum toate chestiile astea despre farfurii zburtoare ? l-a ntrebat pe ministrul Aviaiei. Ce pot ele nsemna ? Care-i adevrul ? Trimite-mi un raport, cu prima ocazie." Cuvintele lui Churchill continu s rsune dup generaii. Ce pot ele nsemna ? Care-i adevrul ? Rspunsul mai degrab rezervat din partea Ministerului Aviaiei se refer la un studiu desfurat n 1951 de serviciul de contrainformaii. Dei nu exist i alte referiri la acest studiu, concluziile sale snt prezentate n rspunsul adresat lui Churchill i nu difer prea mult de genul de explicaii pe care le ddeam eu cnd am condus biroul OZN. Fenomene astronomice sau meteorologice cunoscute" (meteori i meteorii, dar, desigur, pe atunci nu existau i sfrmturile spaiale de pe orbit), identificri eronate de avioane convenionale, baloane, psri etc., iluzii optice" (de exemplu, formaiuni de nori), iluzii psihologice" (pe care, dup patruzeci de ani, tindem s le privim cu mai mult nelegere) i farse deliberate". Interesant este referirea la americanii care ntreprinseser investigaii similare n 1948-1949

(la foarte scurt timp dup faimoasa observare a lui Arnold) i ajunseser la concluzii similare. Referirea implic un nivel de legturi cu Statele Unite, dar n acelai timp poate s fi fost menionat pentru a-1 liniti pe Churchill, a crui mam era american i care se bucura de mult popularitate de cealalt parte a Atlanticului. Problema ns era c americanii nu ajunseser la concluzii similare. Un memorandum CIA din 1952 raporta c, nce- pnd cu 1947, Air Technical Intelligence Center primise 1 500 de rapoarte OZN, dintre care 20% rmseser neexplicate. Cealalt referin interesant este briciul lui Occam. William Occam (1285-1349) a propus teoria potrivit creia o explicaie simpl este de cele mai multe ori cea corect i nu trebuie avansat o soluie complicat, dac una mai simpl este la fel de valid: Entitile nu trebuie multiplicate mai mult dect este necesar." n rspunsul Ministerului Aviaiei, deficiena evident este faptul c nu se refer la cazuri ce par s sfideze explicaiile. n 1952, cele mai evidente asemenea cazuri erau avioanele foo luminile inexplicabile ce urmriser piloii aliai sau ai Axei n cel de-al doilea rzboi mondial. Numeroase rapoarte despre ele fuseser efectuate de grupurile Bombardiere i Avioane de vntoare i cu siguran ajunseser la Ministerul Aviaiei. Rspunsul adresat lui Churchill nu este o minciun n sine, dar este selectiv, probabil fiindc ntregul subiect nu cptase reputaia de care se bucur acum i pentru c Ministerul considera totul o pierdere de timp. Cei din Minister nu credeau n omulei verzi, aa c au respins pur i simplu totul. William Occam are de dat cam multe rspunsuri. Dac Churchill ar fi cunoscut detaliile coninute n-

tr-unul dintre celelalte dosare care au supravieuit din perioada respectiv, n-ar fi fost niciodat dus cu zhrelul de Ministerul Aviaiei, aa cum se pare c sa ntmplat. Din pcate, incidentul s-a petrecut dup ce el primise rspunsul. Pe 19 septembrie 1952, cpitanul de aviaie J. Kilburn din escadrila 269 se afla cu ase colegi din RAF la baza aerian din Topcliffe, ntre Ripon i Thirsk n Yorkshire, privind un avion cu reacie Meteor. Pe neateptate, unul dintre ei, ofierul Paris
a observat un obiect alb pe cer, la o altitudine ntre 3 000 i 6 000 m, la 8 km n spatele Meteorului. Obiectul era argintiu i de form circular i prea s aib o vitez mult mai mic dect a avionului cu reacie, dar acelai curs de zbor. A meninut viteza lent de avansare pentru cteva secunde, apoi a nceput s coboare, legnndu-se n acest timp cu o micare aparte, aidoma unei frunze n vnt. La nceput am crezut c poate fi o paraut sau o capot de motor. Intre timp, Meteorul a virat spre Dishforth, iar obiectul a prut c-1 urmeaz, continundu-i coborrea. Dup alte cteva secunde, obiectul i-a oprit micarea de pendul i coborrea i a nceput s se roteasc n jurul propriei sale axe. Brusc a accelerat spre vest, ajungnd la o vitez incredibil, a virat pe un curs spre sud-est i a disprut. Toate acestea s-au ntmplat pe parcursul a 1520 de secunde. Acceleraia a depit-o pe cea a unei stele cztoare. N-am mai asistat niciodat la un astfel de fenomen. Micrile obiectului nu se puteau asemna cu nimic din ce vzusem vreodat, iar acceleraia a fost incredibil.

Aceasta este o observare clasic dinainte de perioada contactrilor. Ea a fost confirmat de civili, ale cror rapoarte se afl n acelai dosar. ase piloi au zrit ceva remarcabil pentru care n-a existat nici o explicaie oficial, totui cazul a fost abandonat. Obiectul argintiu prea controlat n mod inteligent i

a manevrat n moduri pe care propriile noastre aparate militare nu puteau spera s le ating. In mod clar fusese un caz care ar fi trebuit s preocupe realmente Ministerul Aprrii. Pe msur ce tot mai multe dintre aceste dosare au devenit disponibile conform reglementrii celor treizeci de ani, vom putea cel puin s trasm cte ceva din istoria ufolo- giei britanice. Un avertisment pentru cei care ar putea dori s le studieze: Legea american a libertii accesului la informaie a dus la o suprasaturare a domeniului public cu informaii anterior secrete (un exemplu bun este raportul locotenent-colonelului Halt asupra incidentului din pdurea Rendlesham). Eu personal aplaud faptul c aceste documente snt disponibile acum pentru examinarea public, dar un efect colateral este extinderea falsurilor. Ca o ironie a sorii, aducerea n domeniul public a rapoartelor autentice de OZN-uri ia ajutat pe farsori, oferindu-le modele de documente oficiale, nume de departamente i personal pe care le puteau utiliza i semnturi pe care s le copieze. Aceasta s-a ntmplat deja n America i i-a mpotmolit pe investigatori, a nceoat subiectele i a irosit foarte mult timp. Poate c exemplul cel mai faimos al controversei generate de posibilitatea falsurilor este seria de documente cunoscute ca Majestic-12. Nu ne-am apropiat nici pe departe de nelegerea a ceea ce s-a ntmplat n realitate la Roswell, New Mexico, n 1947, dar consensul rmne c guvernul american s-a fcut vinovat de o tinuire de proporii. Comitetul de investigaii, care se pare c a fost nfiinat de preedintele Truman pentru a-i raporta personal, era alctuit din dousprezece oficialiti, care i-au dat i numele pe care-1 purta Majestic-

12. Acestea erau dr Van- nevar Bush, eful Biroului de cercetare tiinific, ce dezvoltase recent bomba atomic, contraamiralul Roscoe Hillenkoetter, fost director al CIA, Lloyd Berkner, fost secretar al Comitetului reunit pentru cercetare i dezvoltare, dr Dentlev Bronk, savant de renume, James Forres- tal, fost secretar al Aprrii, Gordon Gray, asistent special al lui Truman, dr Jerome Hunsaker, eful Departamentului de inginerie mecanic i aeronautic de la Massachusetts Institute of Technology, dr Donald Menzel, astronom i cel mai de seam demistificator de OZN-uri al generaiei sale, generalul Robert Montague, comandantul bazei aeriene Sandia din Albuquerque, contraamiralul Sidney Souers, secretarul Consiliului naional de securitate, generalul Na- than Twining, comandantul bazei Air Force Wright-Pat- terson, i generalul Hoyt Vandenberg, directorul CIA. Deoarece nici una dintre aceste persoane nu mai este n via, trebuie s ne bazm exclusiv pe documentele pstrate despre care se afirm c ar fi fost opera lor. Nu este sigur n nici un caz c aceti doisprezece au fcut vreodat parte dintr-o asemenea organizaie sau c organizaia nsi ar fi existat. Documentul a aprut ntia oar dup ce un productor american de televiziune a primit o rol de pelicul de la un expeditor anonim. S-a aflat c semntura lui Truman de la sfritul unuia dintre documentele Majestic-12 era identic cu semntura sa de pe alt document, cu care nu avea nici o legtur. Grafologii snt de acord c nu exist dou semnturi care s fie absolut identice, ceea ce sporete probabilitatea ca respectiva semntur s fi fost pur i simplu fotocopiat de pe alt act. De acum este vorba despre o situaie de mistificare i dubl

mistificare. La zece ani dup prima apariie n public a cazului Majestic-12, controversele continu la fel de aate. Una dintre teorii susine c documentele snt perfect autentice i c Roswell este probabil doar unul dintre multele incidente pe care guvernul american le trece sub tcere. Alta afirm c numai unele dintre documente au fost fcute publice (au transpirat" n urma Legii libertii accesului la informaie), ca parte dintr-un proces de adaptare prin care publicul este obinuit treptat cu existena OZNurilor. In sfrit, alt teorie afirm c Majestic-12 nu ar fi dect o dezinformare excelent realizat o istorie despre farfurii zburtoare prbuite i extraterestri mori evident absurd, care a fost conceput pentru a reduce credibilitatea tuturor observrilor de OZNuri. Ultima teorie, i cea mai evident pentru nonufologi, este c investigatorii de OZN-uri au fabricat ei nii dovezile din motive personale. Au fost vehiculate pn i numele unor posibili vinovai i exist indicaii potrivit crora falsificatorul are relaii n interiorul comunitii de contrainformaii. Versiunea oficial" este c documentele n-au fost difuzate conform Legii libertii accesului la informaie sau a altei dispoziii, i prin urmare snt falsuri. Motivele pentru falsificarea de documente privind OZN-urile variaz, dar n esen snt aceleai cu cele care inspir farse n orice alt domeniu al vieii. Evident, un prim motiv este de natur financiar. Fr ndoial, n sfera investigaiilor ufologice se pot ctiga bani. De-a lungul anilor, o fotografie convingtoare sau o rpire palpitant au dus la producerea a sute de cri i filme. Al doilea motiv este obinerea de atenie. Dei practic toi martorii care m-au contactat doreau s evite publicitatea,

acest lucru nu este valabil pentru toi oamenii. Exist destui care i iubesc momentul de glorie, bliurile aparatelor foto, apariia numelui lor n ziare. n al treilea rnd, exist indivizi care cred realmente i care nu vd nimic ru n a falsifica un document pentru ai susine cazul n tentativa de a-i convinge i pe alii. Desigur, ceea ce reuesc astfel de persoane este s submineze investigaiile ufologice serioase i s dea ceasul napoi cu muli ani. n cele din urm, exist tipi pui pe glume, ca Dave i Doug care au admis falsificarea cercurilor din lanurile din sudul Angliei n anii 80. Indiferent da- c-i iubii sau i uri, lumea este plin de farsori pmnteni i, probabil, cosmici. n ultimii ani s-a ivit accesul la o surs nou de informaii valoroase. O dat cu Mihail Gorbaciov, ultimul dictator mrinimos al Uniunii Sovietice, au aprut perestroika, glasnost i finalmente colapsul URSS, n 1990. Ca rezultat direct al noii deschideri, fosta Uniune Sovietic i-a deschis arhivele, care conin unele materiale senzaionale asociate OZN-urilor, i le-a permis cetenilor s vorbeasc liber pentru prima dat dup ce Lenin le-a oferit pine, pace i pmnt, n 1917. n Moscova, o organizaie finanat de stat investigheaz actualmente noi sisteme de propulsie bazate pe rapoartele OZN, sub conducerea unui savant descuiat" dr Anatoly Akimov. n 1994, generalul-maior Boris Suriokov a declarat echipei de documentariti de la Network First c pe cnd pilota bombardiere sovietice n cel de-al doilea rzboi mondial, avionul lui a ntlnit un obiect care l-a ncrcat cu sarcini electrice. Temndu-se de o explozie, Suriokov i-a ordonat lansatorului s arunce bombele i a raportat misiunea ca fiind ndeplinit, temndu-se de represalii. Le-a desenat

documentaritilor obiectul i l-a comparat cu un apus miniatural", dar zburnd cu vitez foarte mare. Desenul nu semna deloc cu exploziile proiectilelor antiaeriene ale epocii i nici cu orice aparat pe care lau lansat de atunci ruii sau americanii. Mai recent, la 20 septembrie 1977, peste 170 de santinele i personal militar din Petrozavodsk, pe grania finlandez, au vzut un obiect mare strlucind pe cer la ora 4 dimineaa. Obiectul a fost zrit timp de patru ore, dintre care vreme de 15 minute a prut s reverse o ploaie de raze de lumin, nainte de a se deplasa n direcia Finlandei. Trupele i poliitii de pe sol care au ncercat s-i raporteze existena au constatat c frecvenele radio le erau bruiate i c nici telefoanele nu funcionau. Observarea aceasta a dus la o manevr militar pe care nici un guvern britanic n-a ntreprins-o niciodat i care nici n-avea s mai fie repetat, dup cum a recunoscut pentru Network First colonelul Boris Sokolov, eful echipei de investigare din Petrozavodsk. Ministerul Aprrii sovietic i Academia de tiine au organizat o echip de observare format din toi membrii armatei ruse peste 6 milioane de brbai i femei, plus civili care s urmreasc cerul. Oameni de pe o suprafa egal cu o esime din uscatul Pmntului cutau OZN-uri. Multe materiale falsificate sosesc i din Est. n economiile chioape ale fostelor membre ale Tratatului de la Varovia triesc mii de oameni care de abia i permit s pun ceva pe mas. Brusc, apar investigatorii ufologi americani, cu valut forte, dispui i doritori s plteasc dolari pentru informaii despre OZN-uri. Tentaia de a satisface cererea cu ajutorul unei maini vechi de scris i a unui minimum de cunotine trebuie s fie mare.

Rezultatele ne-ar putea mpotmoli timp de muli ani. Dei dosarele mai vechi snt de nepreuit, n Marea Britanie i oriunde altundeva, trebuie evitat pericolul sufocrii sub cercetri istorice. Ca i crimele, misterele ufologice vor fi n general soluionate fie repede, fie deloc. O dat cu scurgerea timpului, urmele se rcesc. Dac dorim s gsim rspunsul la ntrebarea OZN, acesta va fi pe teren, aa c trebuie s ne concentrm asupra cazurilor de aici i acum, nu asupra hrtiilor decolorate de ieri. n acest scop, n-ar fi util publicarea tuturor dosarelor i documentelor vechi ? Partizanii OZNurilor susin c dosarele Ministerului Aprrii referitoare la obiectele zburtoare neidentificate ar trebui scutite de la reglementarea celor treizeci de ani i transferate imediat la Biroul documentelor publice. Ei afirm c n cazul rapoartelor de OZN-uri, reglementarea celor treizeci de ani are numai dou efecte i ambele snt negative. n primul rnd, d natere la suspiciuni i nencredere, iar n al doilea rnd le refuz investigatorilor capabili posibilitatea de a urmri rapoartele pe teren. Larry Warren avea 19 ani n momentul incidentului din pdurea Rendlesham. Dac mrturia sa ar fi fost supus reglementrii celor treizeci de ani, el ar fi avut 49 de ani nainte ca relatarea lui s vad lumina zilei. Foarte multe amintiri i detalii se puteau pierde n intervalul respectiv. Dac un raport anume nu conine informaii care acum pot fi considerate secrete (indiferent de clasificarea ce le fusese atribuit iniial), atunci muli nu vd nici un motiv pentru care dosarul s nu poat fi pus la dispoziia publicului. Dei probabil c o asemenea aciune n-ar convinge un susintor nrit al teoriei conspiraiei (acesta ar decide pur i simplu c dosarele au fost msluite sau

c anumite date eseniale au fost nlturate), ea i-ar putea satisface pe ufologii serioi care au cutat dintotdeauna cooperarea cu guvernul. Legislaia n vigoare permite un grad de flexibilitate n privina reglementrii celor treizeci de ani pentru nc un pas, n-ar fi necesar o operaiune de proporii. Cel puin aa sun teoria... Alt propunere a fost ca Ministerul Aprrii s publice cazurile pe msur ce apar. tergnd numele i adresa martorilor, pentru a le asigura confidenialitatea, fotocopii ale acestor rapoarte pot fi trimise, de exemplu, la BUFORA i Quest, poate lunar. Datele brute pot fi nsoite de o trecere n revist a activitii Ministerului n privina msurilor ntreprinse i concluziilor la care s-a ajuns. Am putea fi atunci capabili s rspundem la ntrebarea lui Winston Churchill ? n nici un caz n-o putem face pn nu avem acces la toate datele. Este posibil s existe mai multe dosare OZN care s fi supravieuit furiei distrugerilor pe care muli dintre cei care cred n extraterestri o consider att de suspicioas? Dei n-am gsit n Minister nici un fel de material neateptat despre OZN-uri, nu am avut timpul necesar de a ntreprinde aciuni mai de amploare dect o simpl cutare superficial. Teoreticienii conspiraiei mi-ar spune c sute de dosare OZN ar putea fi ascunse altundeva, departe de public, totui cred c dac ar mai exista dovezi ce ateapt s fie descoperite, ele s-ar gsi probabil printre sutele de mii de alte dosare din Biroul documentelor publice, n Kew. Ideea aceasta concord cu suspiciunile celor care credeau c a fost vorba despre o muamalizare; la urma urmelor, pdurea este locul cel mai bun n care

s ascunzi un copac. Am fcut o vizit la Kew, aparent pentru a verifica dac orice persoan poate avea realmente acces la toate dosarele despre care susineam c fceau parte din domeniul public, dar fiind de fapt curios s vd dac existau indicii ale existenei altor dosare. Vizita s-a dovedit foarte interesant. Dei eram narmat cu referine pentru dosarele pe care doream s le consult, a durat destul timp pn mi-au fost puse la dispoziie. Am deplns pe oricine ar fi venit fr numerele de dosare i ar fi ncercat s depisteze materiale despre OZN-uri. Ar fi avut parte de o adevrat munc de Sisif. Dac dosarele exist acolo, cum s-au petrecut lucrurile ? Nu uitai c distrugerea lor este o aciune destul de complicat efii de birouri trimit dosarele la secia specializat n arhivare din cadrul departamentului lor, nsoite de recomandri privind destinaia final. Dup aceea, ei nu mai au acces la vechile dosare i pot s nu mai fie direct implicai n soarta lor. Adugai la asta confuzia ce poate fi determinat de diversele titluri pe care le poate cpta un dosar. Ufologii moderni se ateapt ca toate s fie marcate OZN, ns realitatea nu-i chiar att de simpl. Termenul OZN nu ar fi fost utilizat de exemplu la sfritul anilor 40, cnd standardul era farfurie zburtoare". Ali termeni mai seci au fost inventai de funcionari civili sau de ofieri care nu doreau s fie considerai excentrici: penetrri ale Regiunii de aprare aerian britanic" sau poate ecouri radar anormale". Rapoartele ufologice pot fi ascunse prin dosare ce se ocup de subiecte mai generale, cum snt alertele de securitate, sau n jurnalele de serviciu ale bazelor militare n care se

consemneaz orice incidente demne de a fi luate n seam. Evenimente specifice pot fi plasate n dosare separate cu titluri ca Incident n pdurea Rendlesham, decembrie 1980". innd seama de aceti factori, nu este de neconceput ca undeva prin sistem s existe dosare OZN pe care eu s nu le fi vzut. Nu pot dect s ghicesc ce anume ar fi putut conine ele, totui sperana mea este c am putea recupera materiale din primele zile ale misterului OZN, cnd au fost efectuate analize, cnd a avut loc legtura cu americanii i cnd prim-minitrii erau ndeajuns de interesai pentru ca s ntrebe despre ce era vorba. * Statele Unite ale Americii cunosc mai mult activitate ufologic dect oricare alt ar sau cel puin acolo se raporteaz o parte mai mare a acesteia. In America exist de asemenea mai multe grupri ufologice civile dect n alt parte a planetei, ceea ce asigur un nivel mai ridicat de acoperire a subiectului dect n alte ri. Poate c n spiritul american exist ceva care le permite oamenilor s accepte ipoteza extraterestr mai prompt dect oricare alt naiune. Toate etapele ufologiei au vzut lumina zilei n America: observarea lui Kenneth Arnold a dus la conceptul de farfurie", George Adamski a fost primul contactat, Betty i Barney Hill au fost primii rpii care i-au raportat experiena. Este aproape ca i cum, dup spusele lui John Spencer n The UFO Encylopedia, lumea ar atepta semnal de cale liber din partea americanilor, nainte ca incidente similare s se petreac n alte pri. Pn i ntlnirea cea mai renumit a Marii Britanii, din pdurea Rendlesham, i-a implicat pe americani.

Guvernul american a ntreprins mai multe studii oficiale asupra OZN-urilor. Pentru unii este pur i simplu o chestiune de curiozitate real i nesiguran fa de multitudinea de rapoarte despre avioane fantom, avioane foo i farfurii zburtoare. Pentru alii, mai ales dup episodul Roswell, interesul oficial s-a nscut din cunoaterea sigur a faptului c OZNurile erau nave extraterestre reale i c trebuiau investigate, amnunit i urgent. Dintr-un punct de vedere, motivul este ns lipsit de importan cu adevrat importante snt metodologia i rezultatele unor astfel de studii. Studierea OZN-urilor de ctre United States Air Force a nceput n septembrie 1947, la numai dou luni dup Roswell. Studiul s-a dezvoltat n Proiectul Sign, pe atunci poreclit Proiectul Sauccr (Farfuria"), al crui cartier general se afla la baza aerian Air Force Wright-Patterson din Dayton, Ohio (presupusa destinaie final a obiectului care se prbuise lng Roswell). Proiectul Sign a stabilit ablonul care avea s chinuie mare parte din studierea OZN-urilor de-a lungul anilor i a fost mcinat de controverse, dnd n cele din urm natere la trei tabere distincte. Un grup considera c OZN-urile erau aparate aeriene sau dispozitive de recunoatere strine, provenite probabil din URSS la urma urmelor, Cortina de Fier" a lui Churchill avea doar un an vechime. Al doilea grup respingea ntregul concept, cam aa cum avea s procedeze Ministerul Aviaiei britanic ca rspuns la nota prim-mi- nistrului din 1952, i recita refrenul obinuit despre psri, nori, baloane meteorologice i farse. Al treilea grup a ajuns s cread c OZN-urile erau n realitate nave extraterestre. Faciunea respectiv a elaborat o lucrare intitulat Estimarea situaiei" i a transmis-o pe cale ierarhic la condu-

cerea Pentagonului. Lucrarea a ajuns la generalul Hoyt S. Vandenberg, presupus membru al grupului Majestic-12, care n 1948 devenise eful de statmajor al USAF. El a clasificat documentul Stric secret". Estimarea situaiei" a fost respins de Pentagon i n scurt timp a devenit clar c Proiectul Sign era att de mpotmolit n conflicte interne, nct continuarea lui devenise inutil. ntr-o ultim tentativ de a iei din impas, aviaia militar a solicitat opiniile mai cuprinztoarei comuniti tiinifice. Una dintre figurile-cheie ale acesteia era dr Do- nald Menzel, profesor de astronomie la Universitatea Harvard care, n concordan cu majoritatea copleitoare a astronomilor din toat lumea, s-a opus cu fermitate teoriei extraterestre. Pentru Menzel, observrile OZN erau farse, autoamgiri de natur psihologic sau miraje. Argumentarea suna jalnic de inadecvat, dar influena unui profesor de la Harvard era enorm i comunitatea tiinific ortodox i-a nchis rndurile n faa oricui propunea ceva de natur mai exotic. In plus, ar trebui reamintit c despre Menzel s-a presupus c ar fi fcut parte din grupul Majestic-12, iar acum se tie c el avusese o legtur de durat cu CIA i Agenia de Securitate Naional. In ultimul su raport, datat februarie 1949, nainte de nchiderea oficial, Proiectul Sign afirma c 20% dintre cazurile raportate erau inexplicabile i urgenta o investigare pe scar mare a OZN-urilor. n loc de aa ceva, a urmat Proiectul Grudge. Denumirea n sine [dumnie", n lb. englez] spune multe despre atitudinea membrilor si i ntr-adevr a existat o lips evident de entuziasm n rndul personalului adus pentru a lucra n cadrul proiectului.

Este adevrat, n-au existat deloc disensiuni de felul celor care afectaser Proiectul Sign, dar asta s-a datorat faptului c frontul unit era acum unul de scepticism pur. Miopia i prejudecata erau la ordinea zilei, iar rapoartele militarilor erau acceptate n detrimentul celor provenite de la civili sau de la oameni de tiin neconformiti. In ciuda faptului c Grudge a primit cu 23% mai multe rapoarte OZN dect Sign, recomandarea sa final a fost c studierea OZN-urilor trebuia redus ca timp, investiii i personal. Toate rapoartele neexplicate au fost clasificate sub titlul concediator Psihologice". Susintorii teoriei conspiraiei au gsit inexplicabil modificarea atitudinii oficiale de la Sign la Grudge proiecte desprite de un singur an. Desigur, dac nu cumva Grudge fusese o simpl marionet, iar n culise, Pentagonul ngrozit se strduia din rsputeri s fac fa unor observri extraterestre ct se poate de reale. Indiferent care ar fi fost adevrul, investigaiile United States Air Force au intrat n a treia etap n 1952, sub numele de cod Proiectul Blue Book. Spre deosebire de predecesorii si, acesta a avut o durat considerabil a fost nchis de abia n 1969 i spre deosebire de Sign i Grudge a avut alt profil. Primul conductor a fost Edward Ruppelt de la contrainfor- maiile Air Force, care se prea c deocamdat nu trecuse de partea detractorilor. Continund s lucreze din baza aerian WrightPatterson, el a instituit tehnici tiinifice noi i l-a numit consilier-ef tiinific pe dr J. Alien Hynek, un savant cu minte descuiat. Hynek lucrase n cadrul Proiectului Sign, dar nu jucase un rol real n Proiectul Grudge. Tocmai aceast vigoare a dat ns natere

principalelor critici aduse Proiectului Blue Book. Multora li se prea c numai cazurile cele mai neinteresante erau cercetate riguros, cu intervievarea martorilor, examinarea pistelor i aa mai departe, n detrimentul incidentelor mai bizare, care primeau eticheta Neidentificate" sau Date insuficiente". Totui Blue Book fusese nfiinat exact pentru a clarifica aceste cazuri i prin urmare ele ar fi trebuit cercetate cu atenie maxim. Anexa 8 a crii de fa enumer observrile oficiale raportate ctre USAF ntre 1947 i 1965. Valul uria din 1952 (de la 169, s-a ajuns la 1 501 cazuri) marcheaz perioada petrecut de Ruppelt n calitate de coordonator al proiectului, dar procentajul de cazuri neidentificate variaz mult de la 20% n 1952, la 1,4% n 1957. Media pentru aceast perioad este de 6,4%, o valoare care concord aproximativ cu estimarea britanic actual. Snt precaut n utilizarea statisticilor din Blue Book, deoarece nu cred c n anii urmtori cazurile au fost investigate amnunit sau fr prejudeci, dar concluzia final este urmtoarea: Air Force a recunoscut c un total de 646 de cazuri (i nu uitai, acestea reprezint probabil abia vrful aisbergului) nu au putut fi explicate prin metode raionale. n 1953, Ruppelt a trecut n rezerv, pentru ca n 1956 s publice unele informaii extraordinare n cartea The Report on Unidentified Flying Objects

(Raportul asupra obiectelor zburtoare neidentificate). Poate c din cauza presiunilor la care a fost supus de ctre forele sau cercurile guvernamentale, ulterior el a trecut de cealalt parte a baricadei, modificndu-i primele descoperiri. n 1960, a murit de infarct. La sfritul anilor 50 i nceputul anilor 60, Blue

Book a devenit tot mai puin descuiat" i a nceput s semene mai degrab cu Proiectul Grudge. Ba chiar, aciunile de detractare deveniser ntr-att de eficiente, nct elementele mai luminate din echip, ca Hynek, n-au putut convinge NASA ori alt organizaie de investigare s studieze datele adunate. Establishment-ul tiinific nu dorea s se implice, n 1965 ns un nou val de observri a dus la formarea unei echipe tiinifice independente, care sa ntrunit ntia dat n februarie 1966 sub conducerea doctorului Brian OBrien. Pentru prima oar, se progresase. Congresmanul Gerald Ford, ulterior preedinte american, s-a asigurat de adoptarea recomandrilor lui OBrien privind investigarea OZN-urilor de ctre universiti. Ford a insistat de asemenea ca dosarul Blue Book s fie pus la dispoziia publicului, dar sugestia i-a fost respins. Air Force a invitat o echip de la Universitatea din Colorado s ntreprind un studiu de doi ani asupra fenomenului. Echipa era condus de dr Edward Condon, fizician nuclear de reputaie internaional, care lucrase la dezvoltarea radarului i bombei atomice i la proiectarea capsulelor spaiale. Din pcate pentru ufologie, el era foarte sceptic fa de ntregul subiect, ridiculiznd fi cazurile excentrice. Nu l-a ajutat cu nimic faptul c adjunctul su a fost Robert Low, cel care, n august 1966, a ntocmit un memorandum ce desfiina ntregul raport Condon, care avea s fie predat peste doi ani.
Cred c iretlicul ar fi descrierea proiectului astfel nct n ochii publicului s apar ca un studiu total obiectiv, ns comunitii tiinifice s-i prezinte un grup de sceptici care se strduie din rsputeri s fie obiectivi, dar care nu se ateapt practic deloc s gseasc vreo farfurie.

Unii ar putea aprecia corespondena personal a

lui Low ca pe un exemplu de scepticism sntos; eu l consider un exemplu de bigotism miop. La sfritul termenului de doi ani, doi dintre membrii echipei fuseser demii, iar adjunctul administrativ plecase singur. Raportul Condon, aa-nu- mitul Studiu tiinific asupra obiectelor zburtoare neidentificate, a fost elaborat la sfritul anului 1968. Condon a conchis c studierea OZN-urilor din ultimii 21 de ani a contribuit cu puin sau aproape cu nimic la cunoaterea tiinific". Probabil c afirmaia a sunat ca o muzic n urechile Air Force, iar Proiectul Blue Book a fost nchis n mod oficial de secretarul forelor aeriene, Robert Seamans Jr. Comunicatul su de pres suna astfel: Continuarea Proiectului Blue Book nu poate fi justificat nici pe temeiul securitii naionale, nici n interesul tiinei". n continuare, conchidea:
Nici unul dintre OZN-urile raportate, investigate i evaluate de Air Force nu a oferit vreo indicaie c ar constitui o ameninare la adresa securitii naionale. Nu a existat nici o dovad trimis sau investigat de Air Force care s denote c observrile clasificate neidentificate" ar reprezenta dezvoltri tehnologice sau principii care s depeasc domeniul cunotinelor tiinifice contemporane. Nu a existat nici o dovad c observrile clasificate neidentificate" ar fi nave extraterestre.

Suspiciunea era c raportul Condon fusese o nscenare conceput pentru a oferi forelor aeriene posibilitatea de eschivare, ansa de a se delimita de ceea ce devenise o problem tot mai stnjenitoare cu prea multe ntrebri la care nu se rspunsese. Memorandumul lui Robert Low clarific faptul c recomandrile i concluziile raportului fuseser gndite din timp. De fapt, comitetul Condon a ignorat complet cazurile cele mai fascinante din Proiectul

Blue Book. Din cele 90 de cazuri recente examinate de comitet, chiar i dup investigaiile lui Condon aproape 30% continuau s rmn neexplicate. Fr ndoial, aspectul cel mai pozitiv care a rezultat din acest du-te-vino de hrtii a fost rolul jucat de J. Alien Hynek. n calitate de astronom, Hynek ncepuse s lucreze pentru Proiectul Sign din postura unui sceptic, dar, ca om de tiin care a avut probabil mai mult acces dect oricare altul la rapoarte OZN i martori, el s-a convins c exista un smbure clar de observri de bun calitate ce nu erau nici identificri eronate, nici farse. Devenind tot mai frustrat de prejudecile celor nsrcinai cu examinarea receptiv a fenomenului OZN, Hynek s-a distanat de Condon i Low, aducnd critici publice Proiectului Blue Book. Cnd acesta a fost nchis n 1969, el a decis s continue investigaiile. Rezultatul a fost Centrul pentru studii OZN (CUFOS Center for UFO Studies), nfiinat n 1973, cu sediul n Illinois. Acesta continu i azi s funcioneze, tiinific i obiectiv, iar din 1986, dup moartea lui Hynek, a fost re- denumit Centrul J. Alien Hynek pentru studii OZN. Alt serie de proiecte dedicate investigrii obiective este cunoscut colectiv ca programele SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence Cutarea inteligenelor extraterestre"). Punctul de vedere al SETI constituie o anomalie curioas n privina OZNurilor, deoarece dei susine c via inteligent poate s existe pe alte planete, nu accept c formele respective de via ar dispune de tehnologia necesar ajungerii pe Pmnt. Mare parte din activitatea SETI implic trimiterea de mesaje n spaiul cosmic prin intermediul frecvenelor radio i

ascultarea de semnale ce pot avea origine artificial. Aceste programe, coordonate de NASA, au fost excelent finanate; cel mai recent, nceput n 1992, avea un buget de 100 de milioane de dolari, dei actualmente finanrile snt private. n prezent SETI desfoar dou cutri paralele o cercetare general a cerului, care caut semnale, i o investigare particularizat a celor mai apropiate 100 de stele. Pn acum rezultatele nu au fost concludente, nereceptndu-se semnale create artificial, n ciuda unor ecouri stranii i anormale. Aa cum am fcut de secole, continum s punem vechea ntrebare: Este cineva acolo ?

10

Tinuirea

UFO Magazine descrie Groom Lake, Nevada, ca pe unul dintre cele mai inospitaliere locuri de pe Pmnt". Se afl n deert, la 192 km nord-vest de Las Vegas, n Emigrant Valley. Groom Lake nu apare pe nici una dintre hrile americane moderne. Pe hrile mai vechi figureaz ca Zona 51 i pe planet nu exist un loc mai secret.
n capitolul 1 am examinat posibilitatea clar ca valul de observri din anii 90 ai secolului al XlX-lea i dinaintea primului rzboi mondial s fi fost n realitate cauzat de dirijabile i avioane construite n cea dinti curs a narmrilor din lume. tim c Germania i Marea Britanie se ntreceau n a construi cele mai mari, mai rapide i mai ucigtoare nave de rzboi, aa c de ce n-ar fi fcut-o i n cazul avioanelor ? Ipoteza aceasta poate explica unele dintre observrile OZN contemporane, iar Zona 51 este originea cea mai probabil a unor aparate de zbor cu totul neconvenionale. tim c prototipurile unor aparate de tipul bombardierelor i avioanelor de vntoare Stealth au fost construite i testate cu ani buni nainte de a fi introduse n serviciu. Din motive evidente de

securitate, testele respective s-au desfurat probabil noaptea. Vznd triunghiul negru al unui avion de vntoare Stealth gonind pe lng el cu viteze uriae, chiar i un pilot din anii 70 ar fi completat un raport OZN, deoarece un asemenea aparat revoluionar ar fi fost necunoscut pentru majoritatea militarilor informaiile despre existena sa ar fi fost strict limitate la cazurile de necesitate. Dac relatarea unui martor apare ntr-o revist OZN, n loc s apar n publicaii de specialitate serioase ca Flight International sau Janes Defence Weekly, este cu att mai bine din punctul de vedere al confidenialitii. Iar dac mass-media i va acorda cea mai mrunt atenie, o va face n obinuitul mod ironic i exagerat, astfel nct prototipul secret va rmne n siguran. S avansm pe aceast linie de argumentaie. tiind c avionul prototip va fi probabil raportat ca OZN i, prin urmare, ignorat de majoritatea oamenilor, nu s-ar putea atunci ca unui designer inteligent s-i vin ideea s proiecteze un avion care s semene cu o farfurie zburtoare? Privii cteva modele din anuarul american Janes All the Worlds Aircraft. Un singur exemplu va fi suficient: modelul Flying Flapjack (Cltita zburtoare") al companiei Chance-Vought, cunoscut i ca Pltica Marinei". Avionul acesta, construit n epoca dinaintea aparatelor cu reacie, avea forma de farfurie neregulat i putea s decoleze aproape vertical, atingnd viteze ntre 55 i 650 km/h. Cu alte cuvinte, att ca aspect, ct i ca performane de zbor deinea toate atributele unui OZN clasic. Urmnd ipoteza aceasta spre concluzia ei logic, cineva putea foarte bine s fi proiectat un aparat circular cu o band rotitoare de lumini colorate,

parc din filmul lui Spielberg ntlniri apropiate. Mai imaginai-v c acest avion poate s lanseze bombe utiliznd un sistem laser de marcare a intei, care a fost tehnica folosit cu efecte devastatoare n Rzboiul Golfului, permind bombelor s fie introduse prin lucarnele unor cldiri specifice. Un aparat n form de farfurie, cu lumini colorate rotitoare, care lanseaz o raz luminoas spre sol ? Un aparat care este invizibil mai precis, aproape de nedetectat de radare? Gndii-v ce ar nsemna folosirea unui asemenea avion ntr-un rzboi: un aparat ce nu poate fi recunoscut i care, dac este zrit, este ignorat de militari i de oamenii de tiin deopotriv ca fiind un OZN. El ar putea ataca unele baze militare-cheie, centre de comand i control, locaii radar, centre de comunicaii... Ar fi o prim lovitur decisiv ntr-un rzboi, fr a implica armament nuclear. Pare o ipotez ce merit dezvoltat ? Foarte probabil. A fost transpus n practic ? Nu tiu. Depinde de ceea ce credei despre Aurora. n privina Aurorei, ufologilor li se altur ziaritii din domeniul aviaiei i fanii. Istoria a nceput n 1985, cnd Departamentul american al aprrii a prezentat un document bugetar care schia finanrile mai multor proiecte. Cele mai multe dintre acestea erau bine cunoscute i nu au constituit o surpriz pentru reporterii care obinuiau s in ochii i urechile larg deschise n preajma cercurilor guvernamentale. Cu o excepie... n seciunea intitulat Recunoateri strategice" exista o referin la un proiect numit Aurora. Nu numai c nimeni nu auzise de el, dar nimeni din guvern nu era pregtit s rspund n legtur cu aa ceva. Includerea lui s fi fost eroarea unui operator neatent de calculator, desprins

atunci cnd documentul fusese pregtit pentru a fi difuzat presei ? Indiferent care ar fi explicaia, prea un proiect secret, negru", i nc unul costisitor. Suma preconizat era de 2 miliarde de dolari numai pentru urmtorii doi ani. Avionul de spionaj Lockheed SR-71, succesorul modelului A-12 al CIA, a fost retras n mod oficial n 1990, dei ntre timp cteva aparate au fost reactivate. Experii n aviaie snt de acord c acest avion, capabil s zboare la o altitudine de aproape 30 km, nu putea fi retras din serviciul activ dect dac exista ceva mai bun care s-l nlocuiasc. Optimitii incurabili pot susine c rzboiul rece s-a ncheiat de acum i c a disprut epoca avioanelor de spionaj, care au rmas n manualele de istorie, alturi de U-2 i de criza rachetelor cubaneze din 1962-1963. Tehnologii pot argumenta c, n era sateliilor, avioanele n sine nu mai snt necesare, totui orbitele sateliilor snt cunoscute i de aceea activitile secrete pot fi programate s se desfoare n funcie de ele. Chiar i plafoanele de nori pot reprezenta o problem, n ciuda obiectivelor cu infraroii cu care este dotat acum majoritatea sateliilor. Spre sfritul anilor 80 s-au nmulit speculaiile legate de un nlocuitor pentru SR-71, care ar fi fost hipersonic capabil s ating viteze de cteva ori mai mari dect ale sunetului. Un asemenea avion putea fi doar negru" i ar fi fost foarte scump. Rolul lui Groom Lake ca baz aerian secret a nceput n 1954. CIA a ncheiat un contract cu gigantul aeronautic Lockheed, punndu-i la dispoziie i acest teren izolat, pentru a dezvolta un avion de spionaj capabil s ajung la altitudini mai mari dect oricare alt aparat. In 1984, alte 36 000 de hectare au fost cumprate de guvern, iar n 1993 s-a mai

consemnat o tentativ de extindere. Accesul n baz este strict interzis i peste tot se ntlnesc indicatoare de avertizare, dintre care unele amenin: Se autorizeaz deschiderea focului." Interiorul bazei poate fi totui vzut din trei locaii: muntele White Sides, creasta Freedom i piscul Tikaboo. Programatorul localnic Glenn Campbell, din Rachel, un ctun apropiat, a compilat un ghid pentru curioi, plin cu informaii despre felul n care pot fi ocolite patrulele de securitate, Camuflaii", ba chiar i cu ceea ce putei face dac sntei prins. Noaptea, observatorii zresc n mod regulat lumini misterioase deasupra Zonei 51 i la rndul lor snt supravegheai n mod regulat de soldai n elicoptere negre lipsite de nsemne de identificare. Luminile i vuietele asociate frecvent cu observrile OZN au fost remarcate prima dat n 1989. Martorii au raportat c au auzit un zgomot pulsa- tor i au zrit dre de condens circulare, care au dat natere speculaiei c se utiliza un tip de motor de o concepie cu totul radical, poreclit Detonator pulsatil". Inginerul Bob Lazar susine c spre sfritul anilor 80 ar fi activat n seciunea S-4 a Zonei 51, la aproximativ 20 km sud de Groom Lake, lng Papoose Dry Lake, unde a lucrat la ingineria inversat i testarea unui aparat extraterestru. Este imposibil de dovedit c Lazar spune adevrul, dar, pe de alt parte, este imposibil de dovedit c minte. Exist unele dovezi c Aurora, dac exist, a operat deasupra Marii Britanii. Un raport expediat Ministerului Aprrii se refer la doi brbai care se deplasau pe jos prin Calvine, o regiune izolat, aflat la 30 km nord de Pitlochry, lng Blair Atholl, n Tayside. Era 4 august 1990. Cei doi au auzit un zumzet surd i, ntorcndu-se, au vzut un obiect

rombic mare, care a plutit staionar timp de aproape zece minute, dup care s-a ndeprtat, ridicn- du-se cu vitez mare pe vertical. Amnuntul cu adevrat ciudat a fost faptul c un avion cu reacie tip Harrier a trecut de asemenea pe acolo de cteva ori, la joas altitudine, ca i cum pilotul ar fi vzut i el aparatul i se apropia pentru a-1 examina. Unul dintre brbaii de la sol avea asupra lui un aparat foto i a trimis imaginile att la Minister, ct i la Scottish Daily Record. Nu s-a putut da de urma avionului Harrier, iar obiectul a rmas neidentificat. Am pstrat pe peretele biroului meu una dintre fotografii mult mrit, pn cnd, ntr-o bun zi, eful de divizie a observat-o i mi-a luat-o. Analiza specialitilor a dezvluit c fotografiile nu erau falsuri, dar nici specialitii i nici eu nu am acceptat ipoteza Aurora. Chiar dac Aurora ar exista, este improbabil c ar putea funciona n modul descris n ntlnirea din Calvine. Mi s-a prut modalitatea perfect pentru scepticii OZN de a explica o observare dificil. Raportul Calvine rmne unul dintre cazurile cele mai stranii din dosarele Ministerului Aprrii, dei concluziile snt deprimant de familiare: obiect neexplicat, caz nchis, nici o aciune ntreprins. Calvine n-a fost singura observare posibil a Aurorei. Pe 5 noiembrie 1990, o patrul RAF de avioane Tornade zbura peste Marea Nordului, cnd a fost depit n vitez de ceea ce piloii au putut descrie doar ca fiind un fel de avion mare. n 1991 au aprut rapoartele cele mai extraordinare. Prospeciunile geologice americane au nregistrat pe echipamentele de monitorizare a seismelor o serie de bubuituri stranii. Din datele respective, au putut calcula c un obiect aerian

trecuse cu viteza de minimum Mach 3 cu alte cuvinte, avea viteza de trei ori mai mare dect a sunetului, n jur de 3 700 km/h , ndreptndu-se ctre baza Air Force de la Nellis, aflat n mijlocul Zonei 51. Cam n acelai timp, un controlor de trafic aerian RAF a raportat urmrirea unei inte n vecintatea bazei RAF Machriha- nish, pe ndeprtata peninsul Kintyre de pe coasta de vest a Scoiei, care se deplasa cu o vitez la fel de uimitoare. Ali martori pretind c ar fi zrit n regiune un aparat straniu, avnd forma unui avion de hrtie. S-au nteit zvonurile c Aurora exista i chiar efectua zboruri de testare ntre Statele Unite i Marea Britanie, oprindu-se noaptea la baza Machrihanish. n mod cert, baza aceea izolat ar fi perfect ntr-un asemenea scop n felul ei, este la fel de restrictiv ca i Zona 51, cu foioare i kilometri de garduri de srm ghimpat. Aduce cu un lagr de concentrare. Autoritile americane au negat mereu cu hotrre existena Aurorei. Donald Rice, pe atunci secretarul de stat al forelor aeriene, a declarat categoric c Statele Unite nu deineau nici un avion care s semene mcar pe departe cu descrierile vehiculate despre Aurora. Dac ntr-adevr Aurora nu exist, cu ce ne confruntm ? Interpelri au fost adresate n Camer. Ce tia guvernul despre Aurora sau despre orice alt aparat de zbor care opera clandestin n spaiul nostru aerian ? ntrebarea parlamentarului i rspunsul Ministerului au fost urmtoarele:
Dl. Llew Smith: l rog pe secretarul de stat al Aprrii s ne spun cte avioane prototip Aurora aparinnd United States Air Force se gsesc la baza forelor aeriene Machrihanish, n Argyll, i pentru ce perioad le-a fost acordat permisiunea de a-i avea baza de operare n

Marea Britanie. Dl. Soames: La RAF Machrihanish nu i are baza de operare nici un avion prototip aparinnd United States Air Force,

iar guvernul Maiestii Sale nu a acordat nici o permisiune pentru United States Air Force, ori pentru orice alt organizaie din Statele Unite, n vederea operrii de asemenea avioane n interiorul Marii Britanii.

A fost o ntrebare ndrznea, deoarece pornea de la ipotez c Aurora exist. Alt parlamentar a ncercat o abordare indirect, fr s menioneze deloc Aurora. Rspunsul domnului Soames a fost: Nici un tip nou de avioane de recunoatere cu raz mare de aciune i opernd de la mare altitudine nu a avut baza de operare sau nu este pe punctul de a avea baza de operare n Marea Britanie." Investigaii oficiale au fost efectuate prin intermediul ambasadei americane din Londra i al tuturor branelor militare americane relevante. Toate au fost supuse presiunilor de a ne spune dac exista un astfel de avion i toate ne-au asigurat de inexistena lui. Dac este o minciun, consecinele pentru relaiile an- glo-americane ar fi teribile i ar prea de-a dreptul o nebunie ca o alian puternic s fie pus n pericol de dragul unui avion, indiferent ce performane tehnologice strlucitoare ar avea. De fapt, cnd s-au ntreprins investigaii n rndul americanilor, ei nii au mrturisit c se ntrebaser dac nu cumva unele dintre propriile lor observri de OZN-uri puteau fi avioane experimentale britanice. Fie a fost una dintre cele mai strlucitoare cacealmale duble, fie americanii cel puin aceia cu care am discutat nu au ntr-adevr un avion de tip Aurora. Controversa Aurora are i o latur mai amuzant. Un fabricant american de jucrii a produs un model despre care susine c este reprezentarea fidel a avionului fantom: are forma unui vrf de sgeat i deasupra este ancorat un aparat mai mic, la fel cum

naveta spaial fusese fixat pe un jumbo-jet n cadrul programului iniial de testare. Atunci cnd se nmuliser speculaiile despre avionul de vntoare Stealth, se rspndiser zvonuri la fel de surescitate. Au fost fabricate jucrii, experii aeronautici au emis presupuneri i au desenat schie. Cnd Stealth a fost finalmente dezvluit lumii, unii avuseser dreptate, iar alii nu. Va trebui s ateptm i s vedem dac jucria Aurora va ntruni anticiprile... desigur, presupunnd c Aurora exist cu adevrat! ntrebarea serioas este: dac aparatul Aurora exist i nu-i american, atunci cui i aparine ? Aceste aparate survoleaz nempiedicate spaiul nostru aerian ? i dac Aurora nu exist i nu a existat niciodat, ce anume a fost vzut pe cerul Marii Britanii ? eful diviziei mele ar trebui s se gndeasc din nou i n modul cel mai serios la fotografia pe care mi-a luat-o de pe perete. Dac proiectanii militari se folosesc de fenomenul OZN pentru a camufla dezvoltarea unor avioane tot mai avansate, snt acestea, aa cum susine Bob Lazar, dar i alii, produsul cercetrilor efectuate asupra unor nave extraterestre reale ? Sau este corect o alt ipotez, la fel de sinistr: inteligenele extraterestre se folosesc de proiectele negre" ca de o camuflare, bizuindu-se pe faptul c oamenii de tiin, militarii i guvernul vor ignora un triunghi inexplicabil de pe cer ca fiind alt prototip secret despre care nu tiau ? n realitate, cine pe cine pclete ? * Cteodat, la o petrecere, cineva se apropie de mine cu un pahar n mn i m ntreab: Cu ce te ocupi?" n mod garantat, rspunsul Investighez OZNuri pentru guvern" atrage atenia general. Invariabil ns cercul de oameni intrigai care m nconjoar mi ofer oportunitatea de a judeca opinia public. Civa

pufnesc, desigur, dar cei mai muli snt fascinai i ntrebrile lor snt realmente ptrunztoare. Mai ales una dintre ele revine obsedant: Exist o tinuire oficial ?" Rspunsul meu a fost ntotdeauna: Nu n Marea Britanie." Tot ce pot afirma este c spun adevrul. Sper c ufo- logii cu care am lucrat i care m cunosc snt de acord c nu le-am spus niciodat vreo minciun despre acest subiect i nici n-o voi face. Pe lng orice cod personal de onoare, o singur minciun mi-ar submina complet poziia. Ar fi ca i cum a ndeprta o singur pies dintr-un castel de cri de joc ajunge numai o minciun pentru ca totul s se prbueasc. Cartea de fa este inutil dac, pentru o clip, cititorul o privete ca pe o ficiune. Exist persoane care nu vor accepta acest lucru. Unii teoreticieni ai conspiraiei vor presupune c snt vinovat, deoarece snt purttorul de cuvnt al unei guvernri vinovate, aa cum consider ei; alii pot fi capabili s separe cele dou aspecte. Ei pot fi pregtii s-mi accepte onestitatea, dar vor susine c am fost marioneta nevinovat a unor stpni lipsii de scrupule. Acest grup crede c studii i proiecte secrete se desfoar permanent, n scopuri sinistre, necunoscute, i va susine c pur i simplu nu am fost informat n legtur cu ele. Este desigur posibil ca n serviciul civil s existe o elit, un fel de gard pretorian care tie adevrul i care controleaz totul, noi ceilali fiind simpli pioni n jocul lor atotputernic. Asemenea argumente duc doar la genul de neparticipare pe care m-am strduit s o evit n cei trei ani ct am rspuns de OZN-uri. Din punct de vedere practic, dac n mod deliberat a fi fost inut n bezn n legtur cu fenomenele OZN, situaia ar fi fost fr sori de izbnd. Am fost singurul membru al serviciului civil care a avut

responsabilitatea de a verifica rapoartele despre OZN-uri. Oricine ar fi dorit s manipuleze aceste informaii ar fi trebuit s treac pe la mine pentru a obine datele relevante i pentru a afla cine i ce cunotea n lumea ufologiei. Nu am fost niciodat abordat n aceast privin. Pe scurt, am lucrat timp de zece ani n serviciul civil i snt convins c guvernul britanic nu este implicat n nici un mod ntr-o muamalizare OZN. De ce este atunci att de persistent teoria conspiraiei ? M tem c motivul principal este faptul c americanii au tulburat apele. Ground Saucer Watch (GSW), o grupare OZN american cu sediul n Arizona, a fost att de convins de existena unei conspiraii guvernamentale nct a deschis aciune judiciar mpotriva CIA, fiindc ar fi nclcat Legea libertii accesului la informaie. Volumul de dovezi pe care l-a compilat este impresionant, nsumnd manipularea martorilor de ctre ageni (care pot sau nu s fie Oameni n Negru), pierderile" de mrturii fotografice i distrugerea indentaiilor din sol prin arat. Cnd Blue Book a fost realizat n 1969, este posibil ca generalul de brigad C.H. Bolender s fi fcut o omisiune important afirmnd ntr-un memorandum: Rapoartele despre obiectele zburtoare neidentificate care ar putea afecta securitatea naional snt redactate n conformitate cu JANAP 146 sau cu Air Force Manual 55-11 i nu fac parte din sistemul Blue Book. Cu alte cuvinte, Blue Book putea s fi fost un paravan pentru o operaiune secret care cerceta OZN-uri altundeva. Todd Zechel de la GSW scrisese: Acordarea de sprijin total Proiectului Blue Book ar fi fost o pierdere de timp, deoarece ar fi duplicat cercetrile conduse deja de CIA. Prin urmare, i n general fr voie, faada Proiectului Blue Book a

permis CIA s orchestreze cea mai mare fraud propagandistic din istorie." Dac aceast presupus tinuire a avut loc, care ar fi fost motivul ? Poate c rspunsul se afl ntr-un memorandum semnat de Edward Tauss, ef interimar al Diviziei arme i echipamente din cadrul OSI (Biroul de contrain- formaii tiinifice), datat august 1952: Atragem totui atenia cu insisten ca nici o indicaie privind interesul sau ngrijorarea CIA s nu ajung la pres sau public, i- nnd seama de tendinele probabil alarmiste ale acestora de a accepta un asemenea interes ca fiind confirmativ n privina adevrului faptelor nepublicate care snt deinute de guvernul SUA." Cu alte cuvinte, s-ar fi ajuns la panic public, dei o asemenea reacie nu este, din cte tiu eu, susinut de nici o cercetare psihologic modern. Desigur, panica este omniprezent n filmele americane, unde figuranii fug isteric de King Kong sau de extraterestri, ca n Prnntul mpotriva farfuriilor zburtoare1. Unii citeaz faimoasa dramatizare radiofonic realizat de Orson Welles n 1938 dup romanul Rzboiul lumilor de H.G. Wells ca fiind o mrturie a naivitii publicului american. Orson Welles n-a explicat clar din capul locului c relatarea era ficional (de fapt, a mutat aciunea n America, pentru a-i aduga autenticitate") i pentru toat lumea a sunat ca i cum aterizaser realmente extraterestri ostili. Doamnelor i domnilor, ntrerupem emisiunea cu un anun important. Incredibil aa cum poate prea, fpturile stranii care au aterizat azi-noapte n New Jersey snt avangarda unei armate de invadatori de pe Marte. Dimensiunile panicii au fost mult exagerate i emisiunea aceea a devenit un mit urban modern, cumva similar mulimilor despre care se spune c s-ar
1 Earth vs. the Flying Saucers, Clover/Columbia, 1956 (n.t.).

fi aruncat din zgrie-norii New Yorkului n 1929, la crahul bursei de pe Wall Street. Piesa radiofonic a fost transmis n direct i pe durata ei au existat nu mai puin de patru anunuri care i-au informat pe asculttori c era vorba despre o dramatizare science-fiction. Principalul ei efect a fost de a-i stabili faima lui Welles nc din tineree; panica manifestat a fost localizat i mass-media naionale au exagerat foarte mult episodul. Mult mai recent, BBC a difuzat tot n ziua de Hallowe- en, la fel ca Rzboiul lumilor produs de Welles, emisiunea Ghostwatcb, care pretindea c ar fi fost investigarea n direct a unei case bntuite. Desigur, s-au nregistrat plngeri din partea publicului, totui doar o mic minoritate a fost pclit, indiferent ct de impresionante i realiste" ar fi fost fantomele. S-ar putea ca n anii 50 teoria panicii publice s fi fost real. Era etapa timpurie a rzboiului rece, existau rui sub culcu", iar cinematografele abundau n filme de groaz prost realizate. M ndoiesc c n ziua de azi cineva ar putea sugera n mod serios c societatea s-ar comporta n acest fel. Ne-am deprins cu ideea existenei altor forme de via i am fi mai degrab fascinai i curioi, dect ngrozii. Recent difuzatul film Roswell relateaz istoria epavei extraterestre din New Mexico sub form de flashback-uri i pomenete ca motiv pentru dorina de a menine discreia celor de sus faptul c rspndirea vetilor ar duce la subminarea religiilor mondiale. Acelai gen de team a nconjurat i lucrrile unor evoluioniti precum Charles Darwin i Thomas Huxley n secolul al XlX-lea. Intruct ei, i geologi ca Sir Charles Lyell, au demonstrat c istoria Grdinii Edenului nu era literalmente corect n

relatarea din Genez, marea ngrijorare a Bisericii a fost c dac unei pri din Biblie i se putea demonstra netemeinicia, atunci s-ar fi putut pune sub semnul ntrebrii ntregul fundament al cretinismului. Bineneles, cteva clipe de reflecie lear fi permis tradiionalitilor Bibliei s ncorporeze teoria evoluionitilor n istoria Creaiei. Evoluia i selecia natural nu reprezint oare un mod de creaie infinit mai sofisticat i omnipotent dect, s zicem, plmdirea Evei dintr-o coast a lui Adam ? De altfel, n ziua de azi, muli accept c versiunea Genezei este o parabol, ceea ce nu le mpiedic deloc credina religioas. Despre teoria Big Bang a creaiei, care trateaz probleme neexaminate niciodat de Darwin i Huxley, s-a considerat cndva c distruge ideea potrivit creia Dumnezeu a creat lumea, totui acum a fost i ea absorbit n conceptul religios al unei diviniti care opereaz dincolo de limitrile timpului i spaiului. Acelai lucru ar trebui s se aplice i pentru posibila existen a formelor de via extraterestre altundeva n Univers. Recentele descoperiri n domeniile cosmologiei i mecanicii cuantice au dovedit, dac nu altceva, mcar stranietatea inerent a Universului. Rmne deschis discuiei dac cu ct Universul este mai bizar, cu ct n faa tiinei ortodoxe snt aduse mai multe dovezi noi, cu att devine mai puin probabil existena unui Dumnezeu creator. Iar dac exist un Dumnezeu, de ce n-ar fi al Universului (sau al Multiversului), nu doar al Pmntului ? S-au consemnat i ntlniri apropiate avnd un puternic substrat religios. Astfel n 1965, Sid Padrick a afirmat c a ntlnit n California un OZN aterizat. Membrii echipajului acestuia au putut s comunice cu el prin grai i i-au fcut o ofert unic. N-ai vrea, l-

au ntrebat, s-i prezini omagiile Divinitii Supreme ?" Am discutat deja despre unele vizite biblice, iar paralela dintre vizitele ngerilor i ntlnirile cu extraterestri este evident. Unele credine examineaz acum cu toat seriozitatea ideea vieii extraterestre, fr s mai susin c existena altor fiine contrazice doctrina religioas. Recent, Vaticanul a fondat un observator astronomic i clericul care a rspuns de proiect, printele Coyne, a declarat c nu vede nici un motiv pentru care extraterestrii, dac exist, s nu poat fi botezai i primii n biserica catolic. La urma urmelor, timp de secole, grupri de misionari, aa cum au fost iezuiii, au nfruntat multiple pericole pentru a converti indivizi de rase i culturi diferite, care trebuie s le fi prut la fel de i strini pe ct ne snt nou Cenuiii. j Un alt motiv nsemnat pentru credina ntr-o tinuire este faptul c n trecut au existat foarte multe secrete. Una dintre opiniile cel mai larg rspndite este c politicienii mint n mod curent, c minciuna face parte chiar din formarea lor. Benjamin Disraeli, el nsui departe de a fi un incompetent n materie de iretenie, manifesta pe bun dreptate suspiciune naintea cifrelor oferite de guverne. Exist", spunea el, minciuni, minciuni gogonate i statistici." La nceputul secolului al XlX-lea, n Frana napoleonean declaraiile politice regulate (echivalentul aproximativ al Crilor albe din timpul nostru) deveniser att de notorii pentru neadevrurile lor, nct expresia mincinos ca un buletin" s-a folosit ani buni. Minciunile reprezint totui ceva neobinuit n democraiile occidentale, chiar dac politicienii snt maetri n a ocoli rspunsul, a schimba subiectul sau pur i simplu a refuza s rspund la ntrebare. Atunci cnd exist dovezi c un politician a minit, urmarea este de obicei demisia i uneori cderea guvernului. In 1963, ministrul de

Rzboi John Profumo a minit n mod deliberat Camera Comunelor i ara, afirmnd c nu au existat acte indecente n relaia sa cu prostituata Christine Keeler. Dup zece sptmni, el a recunoscut minciuna i a demisionat. Guvernul lui Harold Macmillan nu a rezistat urmtoarelor alegeri. n rarele ocazii cnd au fost silii s discute despre OZN-uri, politicienii din Marea Britanie i America au declarat cu regularitate c nu cunosc dovezi care s susin existena formelor de via extraterestr. Aceasta nu exclude posibila existen a cercului interior" despre care am discutat mai devreme, ai crui membri snt atotcu- nosctorii i gata s ascund adevrul de colegii lor, ns pn i cel mai important secret militar al tuturor timpurilor, bomba atomic, a putut fi inut secret doar o perioad relativ limitat. Contraargumentul este c secretul nu a fost inut, iar Roswell, pdurea Rendlesham i poate Zona 51 snt dovezi n aceast privin. Dac s-ar putea dovedi c guvernele din trecut au minit n problema OZN-urilor, atunci administraia actual ar fi confruntat cu probleme majore. Cele mai multe acuzaii s-au ndreptat spre Statele Unite, dar care este poziia n Marea Britanie? ntr-un extras din Epoca OZN n serialul The Unex- plained File, redactorul a oferit o prere interesant despre departamentul meu n anii 80, creia i-am aplicat propriul meu detector de minciuni.
Ministerul Aprrii britanic (MA) a colectat rapoarte OZN nc din anii 60 [fals: de fapt, consemnrile ncep cel puin din 1959] i continu s o fac [adevrat]. Birourile din Whitehall... adpostesc dosare care, dac ar fi vreodat puse la dispoziia publicului [unele dintre cele mai vechi au fost puse, iar altele snt descrise pentru prima dat n aceast cartej, s-ar dovedi extrem de interesante pentru ufologi [adevrat]. Numai n 1981,

numrul rapoartelor de OZN-uri aa cum s-a citat n Camera Lorzilor... n martie 1982 arat c MA a colectat de peste cinci ori mai multe cazuri n anul respectiv dect principala organizaie OZN civil din Marea Britanie, BUFORA [un semn sntos c plecam urechea la oriceJ. MA susine c rapoartele OZN reprezint domeniul unui departament care rspunde de aparatele de zbor la joas altitudine. [ntr-un fel. Acela este Sec (AS)2b, aflat vizavi de mine Sec (AS)2a.]

Restul articolului se ocup de tentativele din 1983 ale investigatoarei ufolog Jenny Randles de a obine acces la dosarele Ministerului i de a determina o declaraie privind politica MA. Ea primise rspunsul pe care-1 ntlni- sem de multe ori: Singurul interes al Ministerului Aprrii fa de rapoartele OZN este de a stabili dac ele relev aspecte importante privind aprarea naional". Declaraia continua: n cadrul Ministerului nu exist nici o unitate dedicat exclusiv studierii OZN-urilor [aceasta continu s fie adevrat] i nu exist personal care s fie angajat exclusiv pentru studierea problemei [adevrat, eu aveam i alte sarcini]." ntr-un articol pentru numrul ianuarie-februarie 1994 din International UFO Reporter, Jenny Randles i-a revizuit opinia fa de Ministerul Aprrii. Dup ce i-a nirat experienele triste din douzeci de ani de relaii cu Ministerul, ea s-a referit la o schimbare, ncepnd cu 1992. Avem acum", a scris, propriul nostru Edward Ruppelt... un brbat pe nume Nick Pope." Sper din toat inima c se gndea la Ruppelt cel dinainte de a-i fi modificat atitudinea fa de OZN-uri n urma unor presiuni necunoscute.

Susintorii teoriei conspiraiei vd cabale peste tot ucigaul zmbitor". Ministerul Aprrii distruge n mod rutinier dosarele, iar n capitolul 9 am explicat care snt cauzele; operatorii de radar terg repetat benzile din motive economice. Extremitii nu accept nici una dintre aceste situaii practice. Pentru ei, distrugerea de dosare i benzi nu nseamn dect alt dovad de tinuire. n mod curent,Sec (AS) solicit altor seciuni ajutorul pentru diverse investigaii ; eu nsumi am fcut-o, ca pe ceva firesc. Nu amintim numele acestor departamente i nici detalii care nu snt necesare, iar obsedaii secretomaniei simt i aici ceva n neregul. Este imposibil ca noi s nu ascundem ceva. Una dintre criticile constante aduse Ministerului este inerea secret a dosarelor cu gradul cel mai ridicat de emotivitate cele referitoare la ntlnirile apropiate. Este regretabil c unul dintre predecesorii mei a declarat n public c asemenea cazuri nu exist, totui cred c afirmaia deriva dintr-o lips de familiaritate cu dosarele, dect din alte considerente ascunse. Am fost frecvent ntrebat de ufologi dac exist proiecte privind introducerea n Marea Britanie a unei Legi a libertii accesului la informaie, bazat pe modelul american. Aceasta este o decizie politic pe care nu o poate lua Ministerul Aprrii. La momentul scrierii crii de fa, administraia conservatoare nu are asemenea proiecte, dei Carta cetenilor creat de John Major este o iniiativ guvernamental deschis. Partidul laburist a declarat c dac va fi ales va iniia o Lege a libertii accesului la informaie. O asemenea aciune ar fi salutat n multe cercuri.

Legea american privind libertatea accesului la informaie a pus deja la dispoziia publicului un numr incredibil de 30 000 de documente despre OZN-uri, toate clasificate anterior ca fiind strict secrete. Ele provin de la DIA, NSA, United States Air Force, FBI i chiar de la CIA, care, ca i FBI, negase pn atunci c ar deine vreun document asupra subiectului! Exist totui multe documente OZN pe care guvernul american refuz n continuare s le fac publice. Singurul motiv posibil este implicarea securitii naionale. Iar aici ne confruntm cu un paradox clasic cum poate fi implicat securitatea naional, dac, aa cum afirm guvernul american, OZN-urile nu snt de natur extraterestr i nu constituie o ameninare ? Atunci cnd am pus aceast ntrebare ambasadei americane din Londra, n-am cptat nici un rspuns care s m mulumeasc. Nici din partea ambasadei britanice din Washington n-am cptat vreun rspuns mulumitor. Am cunoscut un colonel de marin extrem de cooperant, totui ncercrile sale de a-mi fi de ajutor n-au avut nici un rezultat. Desigur, ideea unei tinuiri la nivel guvernamental este nfricotoare. Intr-o scen din ecranizarea realizat dup Intruders de Budd Hopkins, unul dintre personaje critic un general fiindc nu anun publicului realitatea extraterestrilor. Generalul i replic: crezi ntr-adevr c preedintele Statelor Unite ar putea s se adreseze lumii, anunnd c nave extraterestre ne survoleaz cu regularitate spaiile aeriene, aterizeaz i ntreprind experiene genetice pe oameni, fr ca guvernele sau armata s le poat opri ? Concluzia mea la ntrebarea privind o tinuire n Marea Britanie este similar celei formulate de Jenny Randles i de lordul Hill-Norton. Nu deinem volume vaste de informaii secrete despre extraterestri, nu ascundem farfurii" euate i nu disecm tehnologia utilizat de ele, nu avem morminte micue pentru Cenuii i nu am semnat tratate cu ei, ntrind

acorduri dubioase. In Marea Britanie, problema se pune altfel. Cu toii tim prea puine despre un fenomen care este perfect real. Atta timp ct ne temem de ridicol, OZN-urile vor fi ignorate. i poate c vor fi ignorate pe riscul nostru.

11

Pericol n cer

Indiferent dac OZN-urile au sau nu o natur extraterestr, indiferent dac oamenii snt sau nu rpii de extraterestri, un lucru este sigur: oamenii au fost pui n pericol, rnii i chiar ucii de OZN-uri. Aceasta nu este o speculaie, ci realitate. Data - 7 ianuarie 1948; locaia - baza Air Force din God- man, Kentucky. Evenimentul s-a petrecut la numai cteva luni dup observarea farfuriei" embrionare a lui Kenneth Arnold, iar zvonurile abundau. Mai multe observri similare fuseser raportate pe tot teritoriul Americii i cineva a sunat la baza Godman pentru a anuna o lumin puternic i ciudat, care plutea staionar n apropiere. Patru avioane P-51 ale Grzii Naionale au primit ordin s-i modifice zborul de rutin i s investigheze. Trei piloi Ham- mond, Clements i Mantell au pornit n urmrirea obiectului, dar la altitudinea de 7 000 m, unde aerul era rarefiat, Hammond i Clements au fost nevoii s abandoneze din cauza lipsei de oxigen i iau continuat cursul iniial spre aeroportul Standiford. Al patrulea pilot, Hendricks, nu s-a putut conforma deloc ordinului, se pare din cauza combustibilului insuficient, i a zburat direct spre Standiford, ajungnd cu patruzeci de minute naintea celorlali. n felul acesta, cpitanul Thomas Mantell a rmas singur n cer, la cea mai mare altitudine pe care o

putea atinge avionul su, urmrind un obiect inexplicabil. El a transmis prin radio spre turnul de control din Godman: Pare a fi un obiect metalic, extrem de mare, direct n fa i puin deasupra mea. ncerc s m apropii pentru a-1 examina mai bine. Dup cteva minute, avionul su P-51 s-a pulverizat peste o regiune ntins de lng Franklyn, Kentucky, iar pilotul a murit. Comisia oficial de anchet a ajuns la concluzia c prbuirea se datorase anoxiei (lipsei de oxigen): Mantell leinase i pierduse controlul avionului. n isteria creat de observarea lui Arnold i de primele zile ameitoare ale Proiectului Sign, au nceput s circule tot felul de zvonuri. Se spunea c Mantell fusese nmormntat ntr-un sicriu nchis, deoarece de fapt corpul lui nu se afla nuntru, fiindc fusese ridicat" din P-51 de echipajul extraterestru al aparatului pe care-1 urmrise. Alte istorii afirmau c trupul prezenta rni inexplicabile. Multe dintre aceste zvonuri erau pur i simplu nonsensuri. Nu este necesar prea mult imaginaie pentru a nelege de ce victima unui accident aviatic trebuia nmormntat ntr-un sicriu nchis, indiferent ct de nefiresc ar prea asta pentru obiceiurile americane. Totui ce urmrise Mantell? Pn i unele dintre cele mai iluminate" cri actuale despre OZN-uri susin c ar fi fost vorba despre un balon meteorologic. Ca i n cazul incidentului Roswell petrecut cu un an nainte, putem presupune c Thomas Mantell, ca i Jesse Marcel, tia bine cum arat un balon meteorologic. Alii susin c ar fi fost probabil Venus, planeta cea mai apropiat de noi, cu lumina ei alb-albstruie sclipitoare. Ultimul mesaj radio al lui Mantell un obiect metalic, extrem de mare" elimin ns ambele posibiliti, dei scepticii nu snt, desigur, de aceeai prere. Mrimea extrem", afirm ei, a fost pur i simplu o deformare halucinatorie cauzat de lipsa de oxigen. Mantell era totui un pilot experimentat; el tia ce poate determina anoxia i este improbabil c i-ar fi riscat viaa pentru a urmri

un obiect pe care-1 putea explica perfect. Indiferent care ar fi fost adevrul, cpitanul Thomas Mantell a devenit primul martir" cunoscut al ufologiei

.Strmtoarea Bass, canalul ngust dintre Australia i Tas- mania, a fost asemuit cu celebrul triunghi al morii din largul Bermudelor. n acest ufocal, nu mai puin de aptesprezece avioane s-au pierdut n cel deal doilea rzboi mondial. Ciudat este ns faptul c n perioada respectiv deasupra strmtorii Bass nu au existat avioane inamice... n octombrie 1978, Frederick Valentich, pilot civil, a decolat de pe aeroportul Moorabbin din Melbourne. Zbura de patruzeci i cinci de minute, cnd a emis un semnal radio spre Melbourne Flight Service Unit pentru a raporta c era bzit de un avion pe care nu-1 putea identifica. Melbourne nu tia de existena altui aparat de zbor n strmtoarea Bass i i-a cerut s-l descrie. Valentich a spus c era mare, strlucitor i metalic i emitea o lumin verde. Trecuse la peste 300 m peste el, apoi descrisese un cerc i dispruse, pentru a reaprea deasupra, plannd periculos de aproape de avionul su. Indiferent ce ar fi fost aparatul acela, n mod clar se juca ntr-un fel cu el. Ultimul mesaj spre controlorul de trafic Steve Robey a fost: Inteniile mele snt s... --... merg spre insula King... --... Melbourne, aparatul acela ciudat planeaz din nou deasupra mea... planeaz i nu este un avion..." Robey a fost alarmat de panica tot mai mare din vocea lui Valentich, dar ncercrile sale de a-1 contacta au euat. Frecvena radio era curat; pur i simplu, Valentich nu rspundea sau nu putea s rspund. Serviciul de cutare i salvare a iniiat o operaiune pe ap, sol i n aer, imediat ce a devenit clar c Valentich nu ajunsese la insula King. Timp de cinci zile, echipele de cutare au scotocit zona, dar nici o urm a avionului sau a pilotului n-a fost
237

descoperit vreodat. Frederick Valentich devenise alt victim a unui OZN. Anul respectiv, 1978, a nsemnat un vrf al observrilor australiene de OZN-uri. Lumini verzi fuseser zrite peste strmtoare, iar cu numai douzeci de minute naintea dispariiei lui Valentich, alt martor, Roy Manifold, fotografiase ceva straniu. Dup procesarea peliculei, deasupra mrii prea s atrne o form imens, neagr i dens, care aspira apa. Ufologul australian Bill Chalker a desfiinat afirmaia forelor aeriene australiene precum c ar fi fost vorba despre nori. Pentru ca norii s fi aprut att de repede nct s corespund timpului de expunere, ar fi trebuit s aib o vitez de peste 320 km/h. Am fost atras ntr-o dezbatere privind un caz similar, despre care se presupunea c s-ar fi petrecut n toamna anului 1970. Pe 8 septembrie, radarul de la RAF Binbro- ok, lng Market Rasen n Lincolnshire, recepionase un ecou inexplicabil n spaiul aerian britanic i au fost alertate mai multe avioane de la diverse baze. Cpitanul William Schaffner, un pilot american bazat la Binbrook, a decolat cu avionul su Lightning peste Marea Nordului, dincolo de Grimsby, urmrind ceva care, conform cel puin ecranului radar, i varia viteza ntre 965 km/h i incredibila valoare de 27 300 km/h. Schaffner a descris o culoare al- bastru-orbitor i a raportat c, pe msur ce se apropia, putea observa c obiectul avea form conic i o seciune sferic, aparent construit din sticl. La un moment dat, aparatul (sau unul dintre aparate deoarece este posibil s fi fost dou) s-a npustit spre el i a trebuit s vireze strns pentru a evita o coliziune. Pe ecranul radar s-a ntmplat ceva extraordinar. Impulsurile luminoase care reprezentau avionul Lightning i OZN-ul s-au contopit, apoi au
238

ncetat orice micare. Peste nc o secund, impulsul OZN-ului s-a ndeprtat cu o vitez apreciat la peste 32 000 km/h. Contactul radio a fost restabilit cu Schaffner, dar acesta prea ameit i dezorientat, iar busola nu-i mai funciona. I s-a ordonat s amerizeze forat. Avionul Lightning s-a scufundat n cteva minute. Dintr-un motiv necunoscut, Schaffner n-a reuit s se catapulteze din carling i s suie n barca pneumatic, totui carlinga era goal, iar corpul su n-a fost recuperat niciodat. A fost un episod uluitor, dar a fost oare adevrat i, n caz afirmativ, de ce a ieit la suprafa abia acum ? Reportajul de pe teren fusese realizat de Pat Otter de la Grimsby Evening Telegraph. Tony Dodd, fost sergent de poliie i unul dintre cei mai buni investigatori OZN, a preluat cazul pentru Quest International. Deoarece ncepusem s primesc ntrebri din partea jurnalitilor i ufologi- lor, am cerut din arhive dosarul despre pierderea avionului i am examinat ndeaproape ce se petrecuse. Aparatul lui Schaffner fusese implicat ntr-un exerciiu de rutin, destinat exersrii interceptrii i escortrii intelor cu vitez mic, operaiune ntreprins frecvent n anii rzboiului rece, cnd bombardierele sovietice ptrundeau n spaiul aerian britanic, pur i simplu pentru a ne testa aprrile. In simularea aceea, inta fusese un Shackleton RAF. Dosarul implic faptul c Schaffner intrase direct n mare n timp ce ncerca interceptarea i dispruse, probabil necat. Orice lumini pe care le raportase aparineau probabil aparatului Shackleton. Nu am gsit nici o dovad a unor circumstane neobinuite pentru prbuirea avionului, totui m-am
239

simit tulburat. Ce interes ar fi avut cineva s inventeze un asemenea incident la douzeci de ani dup evenimente ? Nimeni nu avusese nimic de ctigat i mai muli martori preau s fie gata s depun mrturie mcar pentru o parte a relatrii. Dosarul nu mi-a spus mai multe. N-am putut dect s atept, s fiu atent la pierderile de avioane militare (din nefericire, anual se nregistreaz cteva) i, desigur, s-mi pstrez mintea descuiat. Triunghiul Bermudelor, amintit n mii de cri i articole, rmne locul cel mai misterios n care dispar avioane, nave i oameni. Dispariiile pe ocean (sau n vzduhul de deasupra oceanului) snt cu siguran neobinuite. Suprafaa regiunii implicate sporete dificultatea gsirii resturilor unui aparat mic realmente, este cutarea acului n carul cu fn. Deloc surprinztor, exist o teorie (pe lng multe altele, naturale i supranaturale) potrivit creia dispariiile din Triunghiul Bermudelor au origine ufologic de ani de zile, extraterestrii au rpit avioane din vzduh i nave de pe ocean, n scopuri pe care doar ni le putem imagina. Remarcabile n observrile fcute de Mantell i Valentich snt rapoartele radio pe care le-au putut transmite. Ci ali piloi este posibil s fi murit fr oportunitatea de a comunica un ultim mesaj revelator? Accidentele aeriene evitate n ultima clip snt de asemenea frecvente, iar dac exist momente de acalmie n evenimentele mondiale sau dac pasagerii curselor aeriene, surescitai, guralivi ori furioi, vorbesc despre astfel de incidente, vnztorii de orori din mass-media vor realiza reportaje, dup care vor urma solicitri pentru investigaii i aa mai departe. Fr ndoial, unele dintre accidentele evitate implic OZN-uri. Autoritatea Aviaiei Civile le cere piloilor s
240

consemneze n jurnal toate incidentele de acest fel, indiferent de posibila natur a celuilalt aparat, dar aici intervine din nou factorul ridicolului. Unii piloi nu vor raporta evitarea unei coliziuni cu un OZN, pentru a nu fi inta ironiilor colegilor. Dac ns pasagerii vd ceva, iar semnalele radar confirm observarea, atunci snt nevoii s descrie evenimentul. n aceste circumstane ns este probabil c va fi un raport standard al evitrii unei coliziuni, nu o raportare OZN. n perioada petrecut la biroul OZN, am putut investiga dou asemenea incidente, dei primul se petrecuse cu cteva luni nainte de numirea mea n post. Cel dinti avusese loc pe 21 aprilie 1991, deasupra lui Lydd, lng Rom- ney, n Kent. Pilotul unui avion italian MD80 a raportat c un obiect cenuiu, similar unei rachete, trecuse pe lng avionul su la altitudinea de 6 700 m. Semnalul radar confirmase observarea. nainte de a ntreprinde orice altceva, m-am interesat la poligonul de la Lydd, dar n-am fost surprins cnd n-am obinut nimic rachetele nu snt lansate la ntmplare, mai ales n apropierea rutei bine stabilite a unei curse aeriene civile. n orice caz, Lydd nu deinea rachete capabile s ajung la asemenea altitudine. Un avion de pasageri fusese la civa pai de a fi dobort din cer, dar incidentul n-a fost niciodat explicat. S nu aib chiar nici o importan pentru aprarea naional ? Pe 15 iulie n acelai an, un incident similar a avut loc tot deasupra comitatului Kent. La altitudinea de 4 500 m, pilotul unui Boeing 737 a vzut un obiect negru rombic trecnd foarte aproape de vrful aripii sale. A raportat evenimentul i a urmat o investigaie complet. Concluzia nesatisfctoare a fost c existase riscul unei coliziuni ntre Boeing i un obiect neidentificat. Nici o importan pentru aprarea
241

naional ? Dincolo de cerinele regulilor privind coliziunile evitate, piloii nu se dau n vnt s discute despre OZN-uri. Am vorbit cu un aviator civil foarte experimentat, care mi-a spus c zrise cteva OZN-uri din cabin, dar efii lui nu doreau s le pomeneasc nimnui. Zilnic, el ine n mini vieile a sute de oameni i cel mai mrunt semn de instabilitate Pilotul vede miraje prin hubloul babord! poate nsemna sfritul carierei sale. Exist, de asemenea, cazuri n care vtmrile au rezultat din ntlniri apropiate pe sol. Nu se dein totui dovezi concrete c OZN-urile implicate ar fi avut origine extraterestr, cu att mai puin c suferinele cauzate ar fi fost intenionate. Falcon Lake, Ontario, aflat la 120 km est de Winnipeg, este locul celei mai faimoase ntlniri din Canada. Pe 20 mai 1967, n jurul amiezii, geologul amator Stephen Mi- chalak, purtnd veminte de protecie, inclusiv mnui i ochelari, desprindea eantioane din straturile de roc. El a vzut dou OZN-uri roii, n form de trabuc, apropiin- du-se de el, parc pregtindu-se de aterizare. Unul s-a mulumit s planeze staionar, dup care a disprut la adpostul norilor. Al doilea a aterizat realmente i a prut c se rcete, schimbndu-i culoarea din rou strlucitor n auriu. Michalak a estimat c dimensiunile aparatului erau de 3,5 m nlime i 10,5 m diametru. Cu o prezen de spirit uimitoare, el a schiat ceea ce vedea i a fcut i notie pe desen. La baza proeminenei n form de dom din partea superioar existau fante nguste, iar de ambele pri ale fuzelajului se zreau grile, despre care geologul a presupus c ar fi panouri de ventilaie sau poate duze
242

de evacuare. O lumin purpurie strlucea prin ele; Michalak a auzit zgomot ca de motor i a simit un iz puternic de sulf. Pe neateptate, n partea stng a aparatului s-a deschis o u. Ipotetica duz de evacuare era n mod evident o trap. Michalak a auzit glasuri nuntru i a pornit ntr-aco- lo. A strigat n englez, francez, rus i n alte cteva limbi din care mai prinsese nite cuvinte de-a lungul anilor. Nu a primit nici un rspuns, iar trapa s-a nchis. Michalak putea simi cldura degajat de suprafaa aparatului. A ntins palma ca so ating i mnua i s-a topit. Fr nici un avertisment, din duza de evacuare din dreapta aparatului a rbufnit o pal de aer fierbinte. Geologul a czut pe spate, cu haina i cmaa arznd, iar obiectul a decolat. Reacia instinctiv a majoritii oamenilor ar fi de a ignora aceast relatare ca fiind o impostur. Pe de alt parte ns sntatea lui Michalak a nceput s se deterioreze i a fost internat n spital. Pe abdomenul lui exista un semn care se potrivea perfect cu modelul grilei duzei de evacuare o serie de treizeci de arsuri circulare. Mult timp dup ce arsurile s-au vindecat, el a suferit de infecii ale pielii, slbiciune, pierdere a greutii, ameeli, diaree, leinuri i vomismente. Aproape douzeci de specialiti care lau testat au ajuns la concluzia c suferea de arsuri produse de iradiaii i c o expunere mai prelungit lar fi omort. De o experien i mai tulburtoare a avut parte Betty Cash din Dayton, Texas. Pe 29 decembrie 1980, Betty, n vrst de 51 de ani, patroana unei bcnii i a unui restaurant, i luase o zi liber i, mpreun cu o prieten, Vickie Landrum de 57 de ani, i cu nepotul
243

acesteia, Colby, pe atunci n vrst de 7 ani, plecase n automobilul Oldsmo- bile Cutlass al lui Betty, pentru a gsi o sal de bingo. Toate erau ns nchise, pregtindu-se pentru petrecerile de Revelion i de aceea, dup ce au cinat n New Carey, cei trei au pornit spre Dayton. Era n jurul orei 21 i Betty a mers pe oseaua FM1485, prin zona mltinoas unde lacul Houston i afluenii si se ndreapt spre sud, ctre golful Galveston. Era frig, geamurile mainii erau nchise i radiatorul pornit. Cerul serii se nseninase dup o zi de ploi intermitente. Luna se gsea n al treilea ptrar i regiunea era luminat pn la aproape 50 de kilometri de luminile Houstonului. Colby a zrit cel dinti un obiect strlucind puternic peste vrfurile stejarilor i pinilor care mrgineau drumul. Prea c se afl la 5 km naintea lor, dar n loc s se micoreze, aa cum ar fi fcut un avion care i-ar fi depit, a devenit mai mare i a prut c se ndreapt spre osea. Instinctiv, Betty a accelerat ca s scape de el, dar Oldsmobile-ul nu era destul de rapid, de aceea a trebuit s frneze brusc, fiindc obiectul s-a apropiat i a planat staionar n faa lor, la aproximativ 8 m deasupra solului, depind n lime oseaua de o parte i cealalt. Conform descrierii celor trei martori care au repetat-o fr s se contrazic nici mcar o singur dat , era ca un romb de foc, aa cum a spus Vickie. Prea fcut din aluminiu, iar cele patru vrfuri ale rombului erau rotunjite. n zona central avea un ir de lumini albastre i la rstimpuri emitea semnale sonore. Vickie care este o femeie foarte religioas a crezut realmente c sosise ziua Judecii de Apoi i l-a prins n brae pe Colby, care se nspimntase, n timp ce obiectul se ridica i cobora uor pe jeturi de foc n faa lor. I-a spus biatului s nu fie speriat. Cnd din
244

norul acela arztor va aprea cineva, va fi Iisus. Nu aveau s peasc nimic. Betty a cobort din main i s-a oprit n faa capotei, parc hipnotizat de lumin i aparent ignornd cldura intens emis de obiect. Vickie i Colby au strigat-o, ce- rndu-i s intre napoi, dar, cnd a ncercat, clana portierei era prea fierbinte ca s-o poat apuca, aa c a fost nevoit s ntrebuineze mneca jachetei ei de piele ca s-o poat deschide. Aproape imediat dup ce Betty a intrat n automobil, un roi de elicoptere n urmtoarele cteva minute, au numrat douzeci i trei a aprut ca din senin i a nsoit aparatul strlucitor, care a pornit din loc. Betty a plecat mai departe i cei trei ocupani ai mainii au mai putut vedea rombul, strlucind pe cer la aproximativ 8 km deprtare, cu luminile sale reflectndu-se din escorta de elicoptere. N-au fost singurii martori ai evenimentului. Un petrolist din Dayton a vzut OZN-ul, pe care l-a descris ca avnd o form rombic i dou arztoare gemene, care emiteau flcri de un albastru-strlucitor prin spate". Un vnztor dintr-o brutrie din Eastgate, la 13 km vest de Dayton, a raportat o lumin puternic pe cer deasupra lui New Carey. Un poliist din Dayton i soia sa au vzut elicopterele, la fel ca un locuitor din Crosby, peste casa cruia trecuser. Pentru Betty, Vickie i Colby, simptomele fizice au nceput aproape imediat. Cnd Betty i-a lsat cei doi pasageri acas, Vickie i s-a plns de dureri de cap i de grea. In urmtoarele zile, mtua i nepotul au dovedit semne de arsuri solare acute. Au vomitat i au avut diaree, stare care a durat cteva zile. Vickie a pierdut 30% din pr; Colby a pierdut de asemenea
245

pr, dar mult mai puin. Ambii au suferit de dureri oculare i vederea li s-a deteriorat. Vickie se teme i acum c va orbi complet n cele din urm i este ngrijorat din cauza biatului, care s-ar putea mbolnvi de leucemie dac a fost iradiat, aa cum suspecteaz medicii. Betty a suferit cel mai mult. A avut dureri de cap att de puternice nct nu putea s mai vad i a crezut c va muri. Pe piele i-au aprut bici imense, care au desfigurat-o n asemenea msur nct prietenii care au vizitat-o la spital n-au mai recunoscut-o. A dezvoltat o aversiune fa de temperaturile ridicate fa de soare, chiar i fa de apa cald. Dup o lun, pierduse peste 50% din pr i suferea de o multitudine de probleme ale pielii. Mai recent a fcut cancer mamar i a fost supus unei mastectomii. ntlnirea a lsat de asemenea urme emoionale. Ambele femei, pn atunci pline de via i voioase, snt acum retrase i nervoase. Ambele au fost internate n repetate rn- duri i de atunci nici una dintre ele n-a mai putut lucra. Ce s-a ntmplat pe oseaua din Texas n ultimele zile ale anului 1980? Prezena elicopterelor (i n-a fost singurul caz n care aparate de zbor pmntene au fost vzute alturi de OZN-uri) a dat natere credinei c rombul de foc putea s fi fost un reactor nuclear neecranat, pe care elicopterele l escortau pentru a fi distrus dup un accident un Cernobl american. Nici lui Betty Cash i nici celor doi Landrum nu li s-au putut modifica depoziiile. Dintre elicopterele pe care le-au vzut, unele erau Chinook CH-47, mari cu dou rotoare, al
246

cror aspect de receptor telefonic" nu poate fi confundat, iar altele erau Bell Huey, mai mici i cu un singur rotor. i ali martori au confirmat c OZN-ul fusese nsoit de elicoptere Chinook. Betty i Vickie au dat n judecat guvernul Statelor Unite pentru vtmare fizic i emoional i pierdere de venituri, dar cazul a fost respins dup ce reprezentani ai Armatei, Marinei, Aviaiei i NASA au depus mrturie c nu deineau i nici nu manevrau astfel de aparate. Desigur, ufologii au atras atenia c exist i alte agenii care n-au fost citate la tribunal i care n-au fcut nici o declaraie sub jurmnt. Baza militar de la Fort Hood, lng Killeen, nu cunotea pe nimeni care s fi putut decola cu attea elicoptere. Houston Intercontinental Airport Federation Aviation Administration a afirmat c n zona Houston operau aproape 400 de elicoptere comerciale, dar nici unul dintre ele nu era Chinook.

247

ntlnirea aceasta este un exemplu extraordinar. Martorii snt prea numeroi ca s se poat pretexta halucinaiile", iar simptomele fizice snt vizibile pentru oricine. n plus cei doi Landrum i Betty Cash au suferit prea mult pentru a se putea invoca motive de publicitate sau de c- tiguri financiare. Ofierul de pres al US Army, maiorul Tony Geishauser, a declarat ziarului local: Nu tiu ce ar putea fi... dect dac este vorba despre ceva supersecret, iar n cazul acesta nu ar fi obligatoriu s tiu ceva.Am revenit astfel n trmul conspiraiei. Fie c guvernul american minte i a minit n mod repetat n legtur cu fenomenul OZN, iar elicopterele sale au escortat un OZN real n afara spaiului aerian american, fie c a mu- amalizat un incident nuclear i a fost un miracol c numai trei oameni au fost afectai fizic. Unii dintre susintorii OZN-urilor snt absolut convini c aparatul era de natur extraterestr i fusese testat n afara Zonei 51 de ctre piloi militari. Nu pot pretinde c tiu rspunsurile. Pot doar s notez data: 29 decembrie 1980. In aceeai noapte, ceva se deplasa prin pdurile din Suffolk, la mii de kilometri deprtare, ntr-un loc numit pdurea Rendlesham.

12

Este cineva acolo?

Ipoteza extraterestr (IE) este probabil cea mai popular din ufologie i susine c OZN-urile snt nave spaiale extraterestre, iar echipajele lor nu snt de pe aceast planet". Este posibil? S-ar putea s existe asemenea forme de via i, n caz afirmativ, ar putea ele s strbat distanele vaste dintre planeta lor i Pmnt ? Nu trebuie uitat c galaxia cea mai apropiat de noi se afl la 170 000 de ani-lumin i c steaua cea mai apropiat de noi, Proxima Centauri, se afl la 40 de miliarde de kilometri deprtare (ntr-un jumbojet, cltoria ar dura 5 milioane de ani). Pmntul este una dintre cele nou planete aflate pe orbita Soarelui. Cel mai apropiat corp de Soare este Mercur, o planet micu i zbrcit, neschimbat de milenii; urmeaz apoi Venus, cu ari intens, atmosfer sufocant i ploi acide. A treia planet de la Soare este Pmntul, iar a patra Marte, cea mai popular dintre planetele din scien- ce-fiction. Privit prin telescop, ea are culoarea roie, iar sonda spaial Viking nu a gsit n 1976 urme de via 1. A cincea
1 n numrul din 16 august 1996 al revistei american Science, o echip de savani de la NASA a publicat un studiu controversat privind urmele de via existente ntr-un meteorit marian gsit cu 10 ani nainte n Antarctica (n.t.).

planet de la soare este Jupiter, un corp ceresc bntuit de furtuni violente, mai mare dect toate celelalte planete din sistemul solar puse laolalt. Are aisprezece satelii i un inel difuz. A asea planet este Saturn, cu 1 000 de inele alctuite din fragmente de ghea. Are optsprezece satelii cunoscui, dar probabil c numrul acestora este mai mare. A aptea planet este Uranus, tot un corp gazos, cu unsprezece inele i cinci satelii. Neptun este a opta planet i are opt satelii, patru inele i furtuni violente, slbatice. Pluto este planeta cea mai mic. Satelitul su, Charon, are jumtate din mrimea ei. Sistemul nostru solar conine de asemenea o centur de asteroizi, care snt corpuri cereti micue (de fapt, fragmente de roc), unele de numai civa metri diametru, i comete, de exemplu cometa Halley una dintre milioanele ce dau ocol Soarelui. Soarele n sine este practic o gigantic bomb cu hidrogen. n general s-a presupus c altundeva n sistemul nostru solar nu exist via, dar aceasta este opinia arogant a tiinei ortodoxe, bazat pe faptul c viaa pe Pmnt este dependent de carbon, hidrogen, azot i oxigen. Deoarece alte planete nu posed aceste elemente n aceleai proporii, quod erat demonstrandum pe alte planete nu exist via. M ndoiesc c muli dintre oamenii de tiin recunoscui se uit la serialul Star Trek. Pcat c nu o fac, deoarece mi se pare mult mai de bun-sim comentariul frecvent citat al lui Spock, atunci cnd citete o prezen strin pe consola sa de la bordul navei Enterprise: Este via, Jim, dar nu sub forma pe care o cunoatem noi. I Poate c trebuie s fii pe jumtate extraterestru pentru a accepta posibilitatea. De ce ns n-ar putea exista forme de S via care nu au nevoie de carbon, hidrogen, azot i oxigen pentru

a supravieui ? Noi nu am rezista mai mult de cteva secunde n vnturile de peste 3 000 km/h de pe Pluto, dar asta nu nseamn c nimeni nu poate rezista! Minile noastre nu au anvergura de a cuprinde ceea ce poate realmente s se gseasc n spaiul cosmic. Este adevrat, sondele spaiale de tip Viking au survolat planete i unele au asolizat, n special pe Venus i pe Marte, fr a descoperi semne de via. Apoi ns ntr-un recent i foarte stnjenitor episod, echipamentele NASA de la bordul unei sonde spaiale aflate la numai 1 600 km deasupra Pmntului nu au izbutit s detecteze semne de via nici pe planeta noastr! Dac viaa s-a dezvoltat oriunde n sistemul solar cu excepia Pmntului, locul cel mai probabil este Marte (dei unii dintre sateliii lui Jupiter mai ales, Europa ofer de asemenea posibiliti). Similitudinile dintre Marte i Pmnt snt uluitoare. Ziua marian are aproape aceeai durat cu a noastr (este cu 41 de minute mai lung), exist anotimpuri, iar scoara planetei are muni, canioane, deserturi, chiar i calote glaciare polare. Dei canalele" vizibile prin telescoape n ultimul secol, despre care s-a crezut c ar sugera posibila existen a vieii extraterestre, snt iluzii optice, este totui posibil ca pe Marte s fi existat ap n stare liber, cndva n trecutul planetei. Numai eroziunea apei ar putea explica vile de tip rift i alte formaiuni geologice similare. Cnd a amar- tizat n 1976, sonda Viking I a ntreprins trei tipuri de experimente concepute pentru a verifica existena semnelor de via, cel puin la nivel microscopic. Primul experiment cu mostre de sol a indicat existena celulelor vii, dei ulterior NASA a anunat c valorile citite au avut o cauz anorganic. Oricum, toate experimentele s-au bazat pe ipoteze despre natura vieii care este posibil

s fi fost incorecte. De mai muli ani, sondele Viking Orbiter ne-au trimis o cantitate fascinant de imagini fotografice. Dou dintre ele, realizate n 1976, merit luate n seam dac se ntmpl s credei n via inteligent pe Marte, chiar dac aceasta ar fi de domeniul istoriei. Imaginile par s arate structuri artificiale pe suprafaa planetei. Prima este o piramid, deloc diferit de cele construite n Egiptul antic i de civilizaiile maya, aztec i inca, n America Central i de Sud. A doua imagine, i mai uluitoare, este o form de relief lung de un kilometru i jumtate care seamn perfect cu un chip omenesc. Fotografia a fost realizat de sonda Viking I, care cuta un posibil loc de amartizare pentru Viking II, dc la 1 870 km deasupra suprafeei planetei. Bineneles, a fost tratat de muli ca fiind un accident de lumini i umbre care stimuleaz imaginaiile omeneti susceptibile, totui asemnarea cu un chip rmne stranie. Straniu este i faptul c mai multe sonde spaiale s-au defectat sau pur i simplu au disprut n apropierea suprafeei mariene. In 1993, NASA a pierdut contactul cu sonda Mars Observer, care costase 980 de milioane de dolari*. Exist persoane care cred c viaa exist totui pe Marte n subteran. Dac ea se afl acolo, invizibil pentru investigaiile noastre indiscrete, poate c nu ne salut imixtiunea. Pentru noi, Soarele nseamn via, deoarece n absena lui am muri. Pe de alt parte, Soarele este doar una dintre cele 200 de miliarde de stele estimate ale galaxiei pe care o numim Calea Lactee. La rndul ei, Calea Lactee este doar una dintre milioanele de galaxii. Cifrele devin rapid ameitoare.

Nu tim cte stele exist n Univers, dar un numr plauzibil ar fi n jur de 10 000 de miliarde. Dac aceste stele i-au dezvoltat propriile sisteme planetare, similar Soarelui nostru, atunci nu este iraional s presupunem c unele dintre respectivele planete vor avea crmizi* chimice de construcie a vieii asemntoare cu ale noastre. Iar lanul complex de reacii care a dat natere vieii pe Pmnt s-ar putea derula, ori s-a derulat deja, altundeva. innd seam de numrul imens al stelelor implicate, probabilitatea ca viaa s fi aprut i n alt parte este astronomic de mare. Pe scurt de ce doar noi ? Asemenea speculaii snt tot ceea ce deinem pn cnd cineva cu influen guvernamental sau cu reputaie tiinific va efectua o cercetare serioas asupra subiectului. Viaa pe Pmnt a evoluat prin adaptare la modificarea mediului. Probabil c supravieuirea celui mai capabil" nu reprezint un fenomen exclusiv terestru, ci s-ar putea
* De atunci, alte dou sonde, Mars Climate Orbiter i Mars Polar Lander, s-au prbuit pe Marte, n septembrie, respectiv decembrie 1999 (n.t.).

aplica oricrci forme de via de pe orice planet, exemplarele de succes transmindu-i genele n generaii succesive. Mutaiile genetice aleatorii ar face restul. Dac ne putem extinde minile pentru a cuprinde posibilitatea ca viaa s nu fie un fenomen unic specific Pmntului, ce putem spune despre inteligen? Conform aceleiai analize, nu exist nici un motiv logic pentru care omenirea s fie singur n Univers. Desigur, un tip de inteligen exist la toate animalele dintr-un ordin. Se tie c cimpanzeii utilizeaz unelte, aa cum au fcut strmoii notri primitivi, Homo erectus i Homo habilis. Civa cim-

panzei au nvat limbajul prin semne al surdo-muilor i au un vocabular larg, prin care exprim emoii i-i nva puii. Pe suprafaa habitatelor lor, vidrele marine plutesc pe spate, innd pe piept pietre cu care s deschid scoici i arici de mare. Delfinii dovedesc n mod special un nivel sofisticat de inteligen i par s fi dezvoltat un limbaj complex. n mod clar, toate acestea implic procese de gndire i depesc simplele instincte. Probabil c inteligena n sine este o verig din lanul evoluiei, avnd scopul de a asigura supravieuirea unor specii. Oamenii snt leni i slabi nu putem ntrece n vitez o gazel i nici nu avem colii sau ghearele cu care s-o doborm. Noi avem ns degetul opozabil necesar apucrii obiectelor, ochii apropiai ai vntorului destinai urmririi przii i mintea pentru raionare. Mintea aceasta ne permite s prindem o gazel, dobornd-o cu o sgeat, s-i tranm carnea pentru mn- care, s-i jupuim pielea pentru a ne pstra cldura corporal. Nici un alt animal din lumea noastr nu are attea resurse ca omul i nici nu este la fel de ucigtor. Dac aceste procese se pot ntmpla aici, ele se pot petrece oriunde, dac exist circumstanele cuvenite. Datorit legilor aleatorii ale ansei, ne-am putea atepta ca probabilitatea de apariie a vieii s fie egal cu cea de a nu aprea glumeul" cosmic, care ntoarce pur i simplu pe dos pachetul de cri de joc. Unele persoane susin c viaa nu se poate dezvolta defel n jurul unui sistem de stele binar (un sistem solar cu doi ,,sori) i nici n jurul unei stele prea fierbini, prea reci, prea btrne, prea tinere, prea mari sau prea mici. Poate c forma noastr specific de via nu s-ar fi putut dezvolta n condiiile acelea adverse, dar asta nu mpiedic apariia i evoluia altor tipuri de via. i chiar dac am insista,

aa cum face tiina ortodox, c aceste forme eseniale se pot dezvolta numai ntr-un loc de tipul Pmntului, cine poate spune c n alte galaxii nu exist miliarde de planete similare Terrei? Tot mai muli oameni de tiin ncep s fie de acord c Universul abund probabil n forme de via. S presupunem pentru o clip c lucrurile ar sta ntr-adevr aa i c o parte dintre aceste forme de via ar fi inteligente. Ar putea ajunge la noi ? Principalul obstacol pentru cltoria interstelar l reprezint distanele vaste implicate, comparativ cu vitezele cu care ne putem deplasa. Pmntul se afl la aproximativ 150 de milioane de kilometri de Soare, dar aceasta este o distan infim n termeni interstelari. Distanele mai mari trebuie msurate cu alt unitate: anul-lumin. Lumina are viteza de 300 000 km/s i astfel o raz de lumin provenit de pe Lun are nevoie de ceva mai mult de o secund ca s ajung la Pmnt, n timp ce o raz provenit de la Soare are nevoie de opt minute. Dac lumina strbate 150 de milioane de kilometri n opt minute, ct de departe va ajunge ea ntr-un an ? Steaua cea mai apropiat de Soarele nostru se afl la peste patru ani-lu- min deprtare, ceea ce constituie o fraciune minuscul din diametrul galaxiei noastre (aproximativ 60 000 ani-lu- min); distana dintre Calea Lactee i Andromeda, una dintre galaxiile apropiate, este de 2 milioane de ani-lumi- n. Ar putea o nav spaial s ntreprind o asemenea cltorie ? n teoria relativitii generale, Albert Einstein a postulat c nimic nu poate cltori cu o vitez mai mare dect a luminii. Atunci cnd un obiect accelereaz, masa lui crete, iar cnd accelereaz la o vitez foarte mare, apropiat de viteza luminii, timpul ncepe s ncetineasc pentru obiectul respectiv.

Poate c sun bizar, dar este un fapt dovedit tiinific. Intr-un experiment celebru, dou ceasuri au fost sincronizate. Unul a fost lsat pe Pmnt, iar cellalt a fost plasat ntr-o rachet care a ocolit Pmntul pe orbit. Cnd racheta a revenit pe sol, ceasul de la bordul ei arta o or rmas puin n urma ceasului de pe Pmnt. Teoretic, dac un obiect accelereaz suficient de rapid, masa lui devine infinit i timpul se oprete. De aceea ar fi imposibil de construit o rachet convenional cu care s se accelereze pn la viteza luminii. Practic ns cltoria spaial exist deja. Sondele spaiale automate construite de oameni au prsit de acum sistemul nostru solar, dei ele n-au reuit deocamdat s capete o vitez suficient de mare. Sondele cltoresc cu numai o fraciune din viteza luminii i vor ajunge la cea mai apropiat stea abia dup cteva mii de ani. Exist totui moduri de abordare a problemei. Deinem actualmente tehnologia necesar construirii n spaiu a unei nave interstelare, poate pe staia orbital Mir sau pe plnuita staie american Freedom1. Dac ar putea atinge o vitez egal mcar cu jumtate din cea a luminii, un asemenea vehicul ar putea ajunge n, s zicem, cincizeci de ani, la una dintre cele cteva stele apropiate. Materialele ar putea fi transportate pe orbit cu navetele spaiale, avantajul construirii n afara atmosferei terestre fiind faptul c problema combustibilului devine mai puin critic majoritatea combustibilului unei rachete lansate de pe Pmnt este utilizat la decolare. Spaiul cosmic este vid, nu exist frecare cu aerul, i de aceea un obiect care accelereaz pn la o
1 n 1994, proiectele Mir 2 i Freedom s-au unit pentru realizarea Staiei Spaiale Internaionale (ISS) (n.t.).

anumit vitez va continua cu viteza aceea pn va fi oprit de o for. Prin urmare, combustibilul este necesar numai pentru accelerarea iniial i pentru manevrele ulterioare, nu pentru cltorie n sine. Poate fi de ajutor i efectul de accelerare prin atracia gravitaional. Multe dintre sondele lansate pn acum au utilizat acest efect, zburnd spre o planet, ocolind-o cu o vitez tot mai mare i apoi ieind de pe orbita ei cu o vitez superioar celei cu care intraser. n construirea unei nave interstelare problema nu o constituie tehnologia de care nu dispunem, ci finanarea de care nu dispunem. Costurile ar fi realmente astronomice, afectnd economia mondial, iar prioritile noastre se modific n conformitate cu starea planetei. De exemplu, n anii 60 a existat o predispoziie spre expansiune i explorare. Mai ales guvernul american devenise obsedat de programul spaial, considernd cursa spre stele mpotriva ruilor o extensie a rzboiului rece. Saltul uria pentru omenire" din 1969 a nsemnat punctul culminant logic dar, dei aselenizarea a fost o realizare excepional, ea nu a nceput s descifreze secretele Universului. De atunci starea general a devenit mai precaut. Colapsul URSS-ului a fr- nat programul spaial rusesc i Occidentul tinde s-i utilizeze banii n alte scopuri n prudenii ani 90. Nu snt cunoscute efectele pe care le poate avea traiul n spaiul cosmic asupra organismului uman. In anii 30 ai secolului al XlX-lea au existat indivizi care au obiectat m- , potriva cilor ferate, creznd c, la viteze mai mari de 25 km/h, corpul uman se va dezintegra. S-a dovedit c temerile acelea erau lipsite de temei, totui zborul spaial este mult mai complex. Pe orbita terestr, astronauii se afl n imponderabilitate, care determin rul de spaiu"

ameeli i greuri , deoarece corpurile noastre nu snt concepute i nici adaptate pentru asemenea situaii. Pe termen lung, circulaia fluidelor corporale se modific, ceea ce face ca astronauii s par mai tineri, chiar dac temporar, dar nimeni nu tie efectele finale asupra ficatului i inimii. n spaiile strimte ale capsulelor spaiale de azi, muchii se pot atrofia i este necesar ca astronauii s exerseze pentru a mpiedica acest lucru. Decalcifierea va slbi cu siguran oasele, n plus, efectele psihologice ale anilor petrecui n spaiu n-au fost nc determinate. n science-fiction, problema aceasta este evitat n mod convenabil prin utilizarea crio- geniei, astfel nct echipajul unei nave poate dormi" n anabioz, pn ajunge la planeta destinaie, dar n realitate nu deinem astfel de tehnologii i de aceea voiajul spre alt galaxie ar fi practic un drum fr ntoarcere, iar echipajul iniial ar muri de btrnee nainte s fi ajuns la int. Ar trebui s folosim arcele spaiale", un concept n care cltoria este dus la bun sfrit de urmaii ndeprtai ai echipajului iniial. n clipa de fa, cltoria spaial practic ne depete capacitile tehnologice, totui aspectul este surmontabil. Exist fundamentul teoretic i totul depinde de fora despre care tim cel mai puin: gravitaia. n Univers exist patru fore fundamentale: electromagnetic, nuclear tare, nuclear slab i gravitaional. Gravitaia este produsul masei i explic motivul pentru care forele gravitaionale ale Soarelui snt ndeajuns de puternice ca s menin planetele pe orbite. Einstein a considerat c spaiul i timpul formeaz o singur dimensiune, pe care a numit-o simplu spaiu-timp. Orice obiect deformeaz spaiul-timp ntr-o msur limitat, deformarea fiind mai pronunat n vecintatea unor obiecte masive, aa cum snt stelele

roii gigante, unde spaiul-timp este distorsionat n acelai fel n care s-ar deforma cursul unui pru, dac n albia lui ar fi aezat o bil de bowling. n 1919, n timpul unei eclipse solare, s-a vzut cum razele de lumin provenite de la o stea ndeprtat s-au curbat n jurul Soarelui. Nu lumina n sine s-a deformat, ci, din cauza atraciei gravitaionale a i Soarelui, chiar spaiul-timp. Dac lum o coal de hrtie i marcm pe ea dou puncte, A i B, n capetele opuse, care este distana cea mai mic dintre ele? Inevitabila linie dreapt? Nu! Dac am ndoi coala astfel nct s suprapunem punctul A peste punctul B, ntre cele dou nu ar mai exista nici o distan. Am triat ? Poate c da, ns dac am putea gsi o modalitate de a mpturi" spaiul-timp peste sine, poate prin amplificarea gravitaiei, atunci am rezolva problema fundamental a strbaterii distanelor cosmice vaste. Nu putem reui acest lucru, dar este posibil ca natura s-o fac pentru noi, pliind spaiul-timp n jurul unui obiect imens de tipul unei guri negre (cadavrul" comprimat ale unei stele dezintegrate). Toate acestea reprezint fizica teoretic, ns oamenii de tiin au nceput s efectueze cercetri serioase asupra propulsiei gravitaionale i antigravitaionale. Iar Bob Lazar, orict de discutabile ar fi afirmaiile sale, susine c munca lui de inginerie inversat din seciunea S-4, n sudul Zonei 51, la poligonul Nellis, a implicat utilizarea de sisteme deloc diferite fa de cel pe care tocmai l-am descris. Nu avem, aadar, nici un motiv teoretic pentru care viaa inteligent s nu poat exista altundeva n Univers i nici un motiv teoretic pentru care cltoria interstelar s nu fie posibil. Faptul c oamenii de

tiin i guvernele snt gata s cheltuiasc timp i bani cu programele SETI descrise n capitolul 9 constituie recunoaterea c asemenea posibiliti cel puin exist. Un exemplu de mesaj deliberat adresat oricror vecini extraterestri receptivi a fost emis n 1974 din reflectorul circular de 305 m al celui mai mare radiotelescop din lume, aflat la Arecibo, n Puerto Rico. Mesajul consta din 1 679 de comenzi binare de tip 0/1, care puteau fi convertite matematic n imagini i a fost orientat spre Ml3, un roi globular situat la marginea propriei noastre galaxii. Dac acolo exist via inteligent, ne putem atepta la un rspuns peste 50 000 de ani. Punnd laolalt cele dou ipoteze pe care le-am discutat, existena vieii extraterestre i curbarea spaiu-timp, obinem ipoteza extraterestr (IE). Oamenii, forma superioar de organizare a inteligenei terestre, snt dotai unii ar spune blestemai cu o curiozitate insaiabil. La fel cum un copil i va ntreba prinii pn la iritare De ce este iarba verde ?, la fel i adulii, de-a lungul secolelor, au examinat factorii imprevizibili. Dac am putea zbura spre alte galaxii, oare nu am face-o ? i nu este logic s presupunem c nite extraterestri inteligeni ar proceda similar? Dac o asemenea ras ar fi cu cteva mii, sau doar cu cteva sute de ani, mai avansat ca noi, nu este cel puin probabil c ea ar porni s exploreze Universul, strbtnd imensitile spaiului cosmic ? Rmnnd la IE i acceptnd c exist extraterestri curioi, care este misiunea exact a OZN-urilor i care snt pentru noi implicaiile prezenei lor? Estimnd probabila extindere a observrilor de OZN-uri i lund n considerare un factor de 95% pentru explicaii raionale, rmn sute de mii de observri inexplicate n toat lumea. n aceast carte, am examinat cteva

dintre ele: incidentul Roswell, cu metalul indestructibil, valul de observri de deasupra Belgiei, confirmate de interceptrile radar, ntlnirea din pdurea Rendlesham i urmele de radiaii ale arborilor, pierderea de avioane dup ntlniri cu OZNuri, nenumratele declaraii ale martorilor, contactailor i rpiilor, care, n mod independent, au rememorat aceleai experiene cu mult nainte ca ele s fi fost fcute publice, fotografiile i secvenele video inexplicabile. Iar toate aceste dovezi snt de abia zgrieturi superficiale ale suprafeei. Indiferent ce s-ar putea face pentru a-1 ndoi, timpul nu st pe loc. Din clipa n care am nceput s scriu cartea de fa, mai multe cazuri din anii 60 au fost fcute publice n conformitate cu reglementarea celor treizeci de ani i cu Legea libertii accesului la informaie, i mii de alte observri au avut loc, dintre care unele au fost raportate. Privite individual, o parte dintre aceste cazuri ofer dovezi serioase c unele OZN-uri au natur extraterestr. Privite n ansamblu, ele nu-mi las nici urm de ndoial c acesta este realmente adevrul. Nu lipsesc nici teoriile mai complexe. Cenuiii snt fiine din alt dimensiune sau cltori temporali (cu alte cuvinte, snt fiinele n care vom evolua noi, care se ntorc din viitor, cltorind n trecutul lor prezentul nostru). Cu sau fr briciul su, Occam tia ns cte ceva. Teoria cea mai simpl este cea mai bun i cea mai probabil: OZN-urile snt navele cu care vizitatorii extraterestri sosesc pe Pmnt. Acest lucru nu va fi dovedit pn ce nu se va stabili un contact direct i clar. Doar atunci vor disp

rea ndoielile, iar Patrick Moore, Cari Sagan i milioanele de sceptici din lume vor cltina din cap i vor zice: S fiu al naibii!" Dac este aa, ntreab scepticii, de ce extraterestrii nu aterizeaz pur i simplu pe peluza Casei Albe ? La urma urmelor, dac inteligena lor este aa de avansat, n-ar mai avea nevoie s rosteasc replica att de ndrgit de spectatorii filmelor de SF din anii 50 Ducei-m la eful vostru!" Ei ar ti cine snt liderii mondiali i unde s-i gseasc. Exist multe rspunsuri posibile. Este posibil ca extraterestrii s fie contieni de controlarea spaiului aerian din jurul Casei Albe. Orice obiect care ar ptrunde neanunat acolo ar fi considerat ostil i interceptat. Chiar n eventualitatea unei incredibile bree de securitate, precum cea din septembrie 1994, cnd un avion uor s-a prbuit pe faimoasa peluz, barajul de ageni ai Serviciului Secret i puterea lor de foc ar fi impresionante. Oricum, pilotul acelui avion a fost ucis. M ndoiesc c extraterestrii ar fi att de neglijeni. Se mai ridic apoi problema contaminrii biologice. Este posibil ca germenii teretri s fie letali pentru speciile extraterestre, la fel cum microorganismele lor ar nsemna pentru noi srutul morii. Istoria omenirii abund n asemenea exemple. Teribila cium bubonic pornit din China la mijlocul secolului al XlVlea a ucis ntre o treime i jumtate din populaia Europei. n cele dou Americi, sute de mii de amerindieni au murit, fugind de colonitii europeni, dar nu carabina cu repetiie i-a omort pe cei mai muli, ci gripa, tifosul i variola. Ei nu aveau o imunitate natural fa de acele boli, n ciuda faptului c toi oamenii, indiferent de ras, partajeaz aceeai structur genetic de baz. S-ar putea ca schimbul
22 7

necontrolat de microorganisme extrem de diferite s duc la colapsul rapid i teribil al uneia sau al ambelor specii, la contactul dintre lumi diferite. Poate c extraterestrii nici mcar nu doresc s stabileasc un contact. Poate c ei ne-au testat de mai mult timp dect tim i au ajuns la concluzia c oamenii nu in unii la ceilali sau la planeta lor. n termeni galactici, poate c noi sntem vecinii ntngi cu care nimeni nu dorete s se mprieteneasc. Nu tim nimic despre cultura extraterestr, atunci cum leam putea cunoate poziia moral, n eventualitatea c au aa ceva? Anual permitem ca mii de oameni s moar de inaniie, n timp ce sculptm muni de unt i ne blcim n piscine cu ampanie. Snt ei scrbii de o asemenea atitudine sau nspimntai de ea ? Oare teama s fie de fapt cheia ntregului mister ? De ce a existat un val brusc de observri de OZN-uri imediat dup al doilea rzboi mondial, exact n momentul n care dezvoltasem i folosisem arme de capaciti nspimnttoare ? Prin armele noastre atomice i noua tehnologie a rachetelor, ameninam oare din clipa aceea alte lumi i noua situaie trebuia supravegheat ? Ce se ntmpl apoi cu teoria genetic utilizat spre a oferi o explicaie posibil pentru mutilarea animalelor i rpirea oamenilor ? Mutilrile snt fapte dovedite, dei cauza a rmas necunoscut; rpirile snt att de universal descrise, nct trebuie s conin un smbure de adevr. Snt extraterestrii, aa cum susin unii, o ras muribund, str- duindu-se cu disperare s-i injecteze snge" proaspt? Copiii palizi artai rpiilor snt n realitate mntuirea hibrid a unor civilizaii aflate n pragul extinciei ? Sntem simpli cobai pentru extraterestri, aflai la mila
22 7

curiozitii lor? Iar dac fenomenul OZN este unul care evolueaz, aa cum susin unii ufologi, ce experimente ni se pot pregti pentru viitor? Sau poate, aa cum presupunea majoritatea primelor scrieri de science-fiction, extraterestrii vin pur i simplu s invadeze, s ne fure resursele naturale i s-i nrobeasc pe oameni. n acest caz, fenomenul OZN este un exerciiu prelungit de recunoatere. Survolai-le spaiul aerian, ur- mai-le liniile ley sau autostrzile, ori cile ferate, testai-le cmpurile noaptea, ucidei-le vitele, rpii-i pe drumuri singuratice! Oare extraterestrii i evalueaz pur i simplu pe oameni i tehnologia lor, la fel cum un boxer i evalueaz oponentul nainte de a ataca? ntregul proces poate fi mult mai benign. Dac teama este cheia, iar extraterestrilor le displac tendinele noastre spre genocid, poate c misiunea lor este s ne schimbe, s nlture, genetic sau prin ncruciare, trsturile noastre cele mai rele. Poate c nu-i o coinciden faptul c rpiii simt c au evoluat" ca rezultat al experienelor avute. Muli dintre ei s-au implicat n probleme ecologice i au crescut spiritual. S se datoreze acest lucru faptului c ei tiu acum c nu sntem singuri n Univers sau li s-a cultivat ceva n mod deliberat, alturi de implanturile fizice despre care unii afirm c au fost gsite n corpurile rpiilor ? Ce se poate spune apoi despre afirmaii precum cea fcut de Larry Warren n episodul Rendlesham, care a vzut ofieri superiori comunicnd cu extraterestrii ? Ori despre cea aparinnd lui Betty Cash i celor doi Landrum, care au zrit un OZN escortat de elicoptere ? Ce se poate spune despre Bob Lazar, care a lucrat la ingineria invers a OZN-ului ? Sau despre infirmiera din Roswell, care a vzut
22 7

efectundu-se autopsii asupra unor creaturi micue, nmormntate ulterior n sicrie pentru copii ? Dac aceast legtur este real, face pur i simplu parte dintr-o nelegere ? Facem troc cu creaturile din cer ? Sntem partenerii de afaceri ai Cenuiilor? Sugernd toate aceste motive, comitem probabil eroarea fundamental de a ncerca s aplicm problemei logica uman. Dac sntem vizitai de extraterestri, motivele lor pot fi cu totul mai presus de nelegerea noastr, iar ceea ce nou ni se pare logic pentru ei poate s nu aib nici un sens. Nu putem dect s sugerm, cu titlu de ncercare, c apariiile furie, secrete ale OZN-urilor implic lipsa dorinei de a realiza contact direct, deschis. Dac OZN-urile ar fi procedat aa vreodat, ufologii ar fi trebuit s mai adauge o categorie n tabelul lor de clasificri ntlnirea apropiat n care fiinele extraterestre ies din ascunzi i ne spun ce fac aici. Propria noastr istorie nu ne prevestete lucruri bune. Nu exist nici un caz n care o civilizaie mai puin avansat s fi supravieuit contactului cu o civilizaie mai sofisticat. ntotdeauna cea din urm exploateaz, subjug i, finalmente, distruge. Nu putem dect s sperm c vizitatorii extraterestri snt o ras mai bun i nobil dect noi. Atunci, ce ar trebui fcut ? Susintorii OZN-urilor au afirmat c este necesar un studiu complet al fenomenului, care s mearg mult mai departe dect Blue Book. Ei mai afirm c toate studiile anterioare, dintre care cele mai multe au fost americane, implic diverse grade de muamalizare. Ele n-au fost altceva dect exerciii de relaii cu publicul, n care puini indivizi bine intenionai, ca J. Alien Hynek i, n prim etap, Edward Ruppelt, s-au luptat cu apatia colectiv
22 7

i scepticismul colegilor. Ei mai cred c avem nevoie de o organizaie internaional, poate sub auspiciile ONU, care s aib fondurile, fora i, mai presus de orice, voina de a face o treab bun. Obiectivul acesteia ar fi de a centraliza i evalua toate datele existente pn n prezent i de a aciona ca baz de colectare i coordonare mondial pentru toate OZNurile i fenomenele de tip OZN asociate. Organizaia ar avea legturi cu autoritile militare, tiinifice i guvernamentale, dispunnd de echipe de intervenie rapid formate din investigatori instruii, capabili s porneasc imediat spre scena unei observri. Acestea ar analiza semnale radar, fotografii i mostre de sol, ar intervieva martori i ar dobor barierele tinuirii i bigotismului care au marcat de prea mult timp ntregul subiect. n primul rnd, i cel mai important, ar trebui s fie o organizaie complet deschis, care s publice rapoarte ale tuturor descoperirilor fcute i s pun dovezile la dispoziia doritorilor.

22 7

Desigur, aa ceva ar costa bani, dar sumele respective ar fi mici prin comparaie cu un proiect spaial sau cu bugetele uriae ale aprrii. Partizanii unei asemenea organizaii susin c miza este prea mare pentru noi ca s nu acionm n acest fel. Chiar dac OZN-urile, indiferent cum ar fi fost descrise ca ngeri, iele sau diavoli secertori , au fost alturi de noi de milenii, nu poate fi nici o ndoial c n ultimii ani ritmul s-a nteit. Observrile se nmulesc, contactele snt mai interactive i nu exist nici un motiv pentru a presupune c vor nceta n mod brusc. Un lucru este sigur. Dac n spaiul cosmic exist fiine inteligente i dac vor realiza un contact complet cu noi, acela va fi evenimentul cel mai important din istoria rasei omeneti.

13
Pmntul mpotriva farfuriilor zburtoare

Printre muli ufologi exist credina comun c fenomenul pe care-l studiaz indic existena unei entiti de tip frai spaiali" binevoitori factorul satisfacie" demonstrat n finalul filmului ntlniri apropiate de gradul III. Eu judec pe baza dovezilor reale, pe situaiile existente cu adevrat. Iar mrturiile pe care am ncercat s le juxtapun n cartea de fa, indiferent dac provin din dosarele Ministerului Aprrii ori din alt parte, mi se par departe de a fi linititoare. Am vzut exemple de avioane doborte sau care au disprut n circumstane misterioase, de oameni care au fost rpii n pofida voinei lor, probabil sub influena hipnozei, i supui unor examinri pseudomedicale terifiante, n scopuri necunoscute. Am vzut vite ucise i mutilate pe punile noastre i oameni mbolnvindu-se serios i pre- zentnd toate simptomele iradierilor. Dac despre oricare dintre aceste incidente s-ar fi putut dovedi c era rezultatul unei aciuni omeneti, autorii ar fi fost prini i

judecai i i-ar fi ateptat ani lungi de nchisoare; n unele pri ale lumii, sentina putea fi chiar condamnarea la moarte. In majoritatea cazurilor nu sa ntreprins totui dect o anchet limitat. Ajunge s menionai cuvintele OZN" sau extraterestru" i pufnetele ncep imediat, iar obloanele bigotismului i obtuzitii coboar ferm. Numai susintorii OZN-urilor persist n a investiga ceea ce pot n timpul liber i cu fondurile limitate de care dispun, iar ei continu s fie privii ca excentrici, ca s nu spun mai multe. Prerea mea este c se desfoar un rzboi unilateral att de secret, nct nici mcar nu ne dm seama de existena lui. Dac oricare dintre incidentele amintite poate fi atribuit unei prezene extraterestre, atunci respectiva prezen se face vinovat n mod evident de crime mpotriva umanitii. Dac am putea nfiina genul de for internaional de investigare pe care mi-ar plcea s-o vd i dac fora aceea ar conchide c prezena extraterestr este real, atunci am putea iniia un dialog cu ea. Le-am cere extraterestrilor s-i nceteze activitile periculoase, n conformitate cu liniile tradiionale ale diplomaiei pmntene. Solicitarea oficial politicoas, dac este ignorat devine cerere; cererea, dac este ignorat, devine ultimatum. Ultimatumul, dac este ignorat, devine rzboi. Rzboiul", a spus teoreticianul militar von Clausewitz n secolul al XlX-lea, este continuarea politicii cu alte mijloace." Am putea noi ctiga un rzboi mpotriva unei fore extraterestre ? Dac extraterestrii se afl aici, principala lor aprare n clipa de fa este faptul c foarte puini oameni tiu de existena lor i c nimeni nu pare

capabil s-o dovedeasc. Dac am nltura mantia de tinuire, poate c am fi mai egali n puteri dect ar fi bnuit cei mai muli dintre noi. In acest Armaghedon inimaginabil, oamenii ar beneficia de ceea ce strategii numesc linii interne de comunicaii. n plus, ne-am apra propria ar mpotriva unei fore cu adevrat mai strine dect orice am cunoscut vreodat, iar oamenii snt gata de orice sacrificii pentru aa ceva. n anii 90, ai secolului al XVIII-lea lozinca multor regimente britanice de yeoineni care s-au organizat pentru a respinge o posibil invazie francez a fost Pro aris et focis pentru altare i vetre". i nu neam ralia oare mpotriva acestui inamic comun ? Nu ar cdea atunci frontierele naionale, nu s-ar destrma vechile animoziti i n-ar fi date uitrii vechile certuri ? n orice rzboi, nu nvinge ns nici cauza nobil, nici morala lupttorilor, dei aceste aspecte snt desigur importante. ntr-un rzboi, ctigul de cauz l are tehnologia superioar. n 1870, cnd Prusia a pornit la rzboi mpotriva unei Frane fanfaroane i exagerat de ncreztoare n sine, i-a transportat trupele pe douzeci i ase de ci ferate. Francezii aveau o singur cale ferat. Rezultatul a fost victoria de la Sedan i ascensiunea Germaniei, iar de aici lumea dezechilibrat i furtunoas a secolului XX. Dei tehnologia extraterestr este o cantitate necunoscut, conform conceptului de paralelism cultural s-ar putea s nu fie chiar att de avansat fa de a noastr pe ct s-ar putea f crede. Atunci cnd dirijabilele din anii 90 ai secolului al XVIII-lea au fost raportate drept OZN-uri, vitezele lor nu erau cu foarte mult mai mari dect ale aparatelor de zbor cunoscute. Iar pe msur ce avioanele noastre i-au mbuntit manevrabilitatea i viteza, acelai lucru

s-a ntmplat cu OZN-urile. Relatrile despre rpiri din anii 60 j menionau console de comand, comutatoare i recordere ce foloseau benzi pe role. Afiajele cu cristale lichide nu au fost amintite pn nu le-am inventat noi nine. Este posibil ca acest lucru s se explice prin faptul c oamenii se refer la obiectele pe care le recunosc i le ignor pe cele necunoscute sau ar putea nsemna c din anumite puncte de vedere tehnologia extraterestr este cu numai un pas naintea tehnologiei noastre i c extraterestrii trebuie s se dezvolte rapid pentru a-i pstra avansul existent. S examinm, de exemplu, sistemele noastre radar care pot fi bazate pe sol sau aeropurtate, care au frecvene multiple i snt hipersensibile. Unele OZN-uri snt interceptate de aceste sisteme, dar altele nu snt. n acelai timp, avioanele americane Stealth practic nu pot fi detectate de radar, astfel c aceast aparent invizibilitate** nu are nimic remarcabil n sine. Dac operatorii radar i reevalueaz procedurile curente de ignorare a aglomerrilor** aflate n micare lent sau staionare, dac asociaz semnalele radar unor rapoarte vizuale, aa cum au fcut n Belgia n 1990, atunci am putea nva mai multe despre capacitile intruilor. Dac noi ne-am utiliza sistemele de alertare, am ridica avioanele n aer, am urmri i intercepta ceea ce am vzut, s-ar putea s ne gsim n condiii surprinztor de egale. Deinem actualmente un arsenal formidabil de arme: rachete aer-aer i sol-aer capabile s dezvolte viteze de cteva ori mai mari ca ale sunetului i rachete care se pot au- toghida dup surse de cldur sau dup obiecte ce emit unde radar. Avem lasere i alte arme de propulsare a energiei. Toate snt gndite,

proiectate i testate acum, i finalmente nu conteaz dac asta se ntmpl n Zona 51 sau n curile noastre. n fiecare zi, science-fictionul devine fapt real. Ce altceva dintre realizrile extraterestrilor pare a ne depi capacitile? Probabil c episoadele cu rpiri snt cel mai nfricotoare, dei noi nine folosim hipnoza n scopuri medicale, iar laserele i armele noastre paralizante produc un efect similar cu fasciculele paralizatoare de lumin care au fost raportate. Examinarea medical prin ombilic i are echivalentul n chirurgia laparoscopic, actualmente o practic medical uzual. Sau ce se poate spune despre persoanele rpite care au foarte puine amintiri, ori chiar deloc, despre evenimentele produse ? Amnezia poate fi produs de medicamente sau prin hipnoz, totui din psihiatria clasic tim c unele experiene snt prea oribile pentru ca s dorim s ni le reamintim, prea bizare pentru a fi crezute. Mintea este propriul ei fluviu al uitrii. Dac exist cu adevrat, rpirile oamenilor de ctre extraterestri snt nspimnttoare, dar nu inexplicabile. Desigur, ar fi o nebunie s pornim un rzboi cu extraterestrii, dac acesta n-ar fi absolut inevitabil. n ciuda capacitilor i a curajului real i perseverent al speciei umane, a voinei noastre de fier de a supravieui, ar fi un rzboi pe care nu l-am putea ctiga. Dac extraterestrii ne-au fcut ru, poate c noi nine am determinat aceast reacie. n paranoia rzboiului rece, piloii americani cu siguran i probabil i cei sovietici au avut ordine de a intercepta i, n caz de necesitate, de a dobor orice obiecte zburtoare neidentificate, deoarece erau probabil avioane inamice. Dar dac unele dintre acelea au fost de fapt nave extraterestre ?

Dac extraterestrii snt aici, trebuie cel puin s le artm c tim ce se ntmpl. Din acest motiv, guvernele ar trebui s priveasc problema cu toat seriozitatea, s investigheze observrile i s-i anune concluziile, indiferent ct de bizare sau tulburtoare pot fi ele. Aa cum am spus, natura secret a activitilor extraterestrilor pare principala lor defensiv. Dac o putem anula, este posibil s silim un dialog care ar fi reciproc avantajos. In cel mai ru caz, guvernele ar trebui s ntocmeasc planuri de necesitate i reguli de angajare, aa cum fac pentru toate aspectele posibile ale rzboaielor pmntene. Din cte tiu, nu s-a ntreprins nimic de felul acesta. Am prezentat ideea unor membri ai Ministerului i a fost clar c sugestia nu era bine venit. Tcerea spune totul. In felul acesta, dac mine un OZN ar ateriza pe peluza Casei Albe, nu exist nici un sistem specific care s intre automat n aciune pentru abordarea situaiei. * Ori sntem singuri n Univers, ori nu sntem. Poate c oricare dintre aspectele acestei alternative este la fel de profund i terifiant. n prezentarea mea am ncercat s fiu obiectiv i imparial, dar de fiecare dat revin la ipoteza extraterestr, la vizitatorii extraterestri. Cred c dovezile ne spun c n Cosmos exist via inteligent i c o mn extraterestr se ntinde spre noi, dei nc nu putem ti dac este prietenoas sau are un scop sinistru. Atunci cnd Winston Churchill le-a vorbit locuitorilor din Fulton, Missouri, n martie 1946, el s-a referit la alt ameninare, la alt inamic, dar cuvintele lui rsun obsedant din trecut: Epoca ntunecat se poate ntoarce pe aripile sclipitoare ale tiinei. V spun s avei grij timpul poate fi scurt."

14
Pelicula Roswell

Discuiile legate de existena vizitatorilor extraterestri continu. Ufologii se ambaleaz frenetici asupra autenticitii celor mai recente rapoarte de observri, documente i fotografii, smulgndu-i prul din cap de frustrare. De ce nu accept omenirea ceea ce se ntmpl ? De cte dovezi mai are nevoie ? Oamenii de tiin scutur cu tristee din capete, spernd c subiectul va disprea. Aderena lor servil la convenia repetabilitii empirice nseamn ignorarea majoritii fenomenelor paranormale i misterelor, care tind s fie tranzitorii i spontane. Dac un eveniment nu se poate repeta n condiii de laborator, uitai de el! Ei se ncrunt mai ales spre investigatorii de OZN-uri, poate fiindc acetia au avut ngmfarea de a inventa termenul ufologie", care confer ntregului subiect o respectabilitate pseudotiinific. Oamenii de tiin doresc dovezi, iar ufologii cred c ei dein asemenea dovezi. Oamenii de tiin solicit ceva absolut sigur. In acest impas i-a fcut apariia Ray San- tilli, vehiculnd o pelicul despre care se presupune c ar prezenta autopsia unor fiine extraterestre. Filmul su a declanat cel mai mare trboi ufologie din toate timpurile i o dezbatere, care avea finalmente s implice nu numai savani i

ufologi, ci i mass-media mondiale i publicul general, crora li s-a prezentat cu ntrziere un subiect ce a preocupat unele mini de aproape cincizeci de ani. Ray Santilli este directorul general al firmei londoneze Merlin Communications Ltd, ce face parte din Merlin Group. Acum civa ani, pe cnd aduna materiale n vederea realizrii unui documentar despre Elvis Presley, el a auzit despre un operator american care susinea c l-ar fi filmat cel dinti pe Elvis pe scen. S-a deplasat s stea de vorb cu persoana respectiv, care era trecut de optzeci de ani. Dup ce Santilli a cumprat un metraj de la el, operatorul i-a oferit cteva bobine coninnd pelicul pe 16 mm despre care afirma c ar conine autopsiile unor fiine extraterestre decedate n presupusul accident OZN de la Roswell. Santilli a cumprat toate peliculele, pentru care ar fi pltit 100 000 de dolari. Identitatea operatorului nu a fost fcut public, ci s-a utilizat pseudonimul Jack Barnett. Se susine c n 1947 Jack Barnett servea n armata american i c a fost chemat s filmeze consecinele accidentului Roswell, inclusiv locaia i autopsiile. Cumva, a reuit s sustrag un metraj de pelicul i l-a pstrat aproape cincizeci de ani nainte de a decide s-l vnd. Zvonuri despre existena filmului circulaser printre unii ufologi nc din 1993, dar povestea a ieit la suprafa abia n primvara anului 1995. n luna aprilie, am primit un telefon de la Philip Mantie, director de investigaii la BUFORA, care mi-a povestit pe scurt despre film i m-a anunat c peste cteva sptmni o parte a metrajului urma s fie proiectat n secret, ntr-o sal deocamdat nespecificat. La momentul respectiv nu mai rspundeam de biroul OZN, dar tot eram foarte aproape de miezul

lucrurilor i-mi continuam n particular unele investigaii. Ocupam realmente o poziie bizar, fiind la mijlocul distanei dintre taberele oficialitilor i ufologilor. Unii ufologi nu m vor privi niciodat ca fiind altceva dect omul de la Minister", n timp ce departamentul n sine m consult ocazional pentru cte o observare sau anchet. Totui n cei trei ani de activitate oficial mi-am fcut muli prieteni printre ufologi, iar Philip era unul dintre numeroasele persona- je-cheie cu care pstrasem legtura. Dup cteva sptmni, Philip m-a sunat din nou i m-a anunat c pelicula urma s fie proiectat vineri 5 mai n sala de conferine de la subsolul Muzeului Londonez. Am ajuns cu puin dup ora 12:30 i, dup ce am fost percheziionat pentru ca s nu intru n sal cu aparate de fotografiat sau de filmat, am fost introdus n amfiteatru. Erau prezente aproximativ 200 de persoane, un amestec de ufologi i ziariti din toat lumea. La scurt timp dup ora 13, luminile s-au stins i am vizionat un montaj care a durat aproximativ optsprezece minute. Se referea la una dintre autopsii. (Philip Mantie vizionase alte dou segmente ale peliculei, unul despre o presupus examinare a unui extraterestru la locul prbuirii, desfurat ntr-o structur temporar de tipul unui cort, iar cellalt despre alt autopsie.) Ziaritii fuseser destini, fr ndoial ncntai c puteau s-i petreac dupamiaza de vineri cu o poveste OZN, despre care intenionau probabil s scrie n obinuitul lor stil umoristic. La nceput se auziser rsete i obinuitele bufonerii, dar dup nceperea vizionrii acestea au lsat loc icnetelor de uimire i groaz. Pe masa de autopsie se afla ceva care nu era uman. nlimea i era dificil de estimat probabil n

jur de 1,50 m, poate ceva mai puin. n esen era umanoid, cu cap spn, de forma unui bulb. Ochii preau mai mari dect ai oamenilor, dei aceasta putea fi o iluzie creat de faptul c erau complet negri. Nasul i gura erau n esen umanoide, dei nasul prea mai mic; gura ncremenise ntr-o expresie de oroare, iar urechile artau n orice caz stranii. Trunchiul arta musculos, mai ales prile superioare ale braelor i coapsele. Creatura avea un abdomen proeminent, care i-a determinat pe unii s cread c putea fi vorba despre o femel nsrcinat. Prezenta cte ase degete, att la mini, ct i la picioare. Partea de sus a piciorului stng era serios rnit, iar mna stng aproape retezat la ncheietur. Erau probabil rni cauzate de accident. Cadavrul a fost examinat de dou persoane n combinezoane de protecie cu glug, dintr-o singur bucat; napoia unui paravan, se vedea o a treia siluet n combinezon. Pelicula pe care am vizionat-o fusese supus montajului, fiind compus din extrase scurte ce fceau parte dintr-o operaie destul de lung. Judecnd dup ceasul mural, procedura durase cteva ore. Dup examinare, au fost ndeprtate membranele negre ce acopereau ochii. n acel moment au fost aduse bisturie i autopsia a devenit o disecie. Dup despicarea frontal a corpului, au fost extrase diverse organe; nu dein cunotine medicale speciale, de aceea nu pot specula asupra naturii lor. La fiecare tietur, din locul respectiv se prelingea puin lichid ntunecat i vscos. Scena se ncheia cu folosirea unui ferestru medical pentru decuparea calotei craniene n vederea extragerii creierului. De acum, n amfiteatru rsunau destule tusete stinghere i se simea un iz vag de transpiraie.

Oamenii se foiau nelalocul lor n scaune i muli i fereau privirea de la ecran, uitndu-se doar ocazional sau trgnd cu coada ochiului. Nu mai asistasem pn atunci la o autopsie i, dei nu am o sensibilitate excesiv, trebuie s recunosc c totul mi s-a prut extrem de neplcut. Cnd luminile s-au aprins la sfritul vizionrii, ziaritii perpleci s-au npustit asupra nefericitului Santilli, furioi c nu existase nici o introducere i nici o oportunitate de a pune ntrebri. n scurt timp, Santilli s-a vzut nconjurat de hoardele prdtoare de reporteri i a trebuit escortat afar din sal. Am ieit din amfiteatru i ne-am npustit cu entuziasm asupra sandviurilor i vinului gratuite (totui nu nainte ca mai muli indivizi pmntii la chip s porneasc spre toalete), apoi a nceput dezbaterea. Unii dintre ufologii prezeni au nceput s-i ofere opiniile, dei cei mai muli au preferat n mod inteligent s nu se pripeasc s trag concluzii, declarnd pur i simplu c pelicula era extrem de interesant, dar c ridica o mulime de ntrebri. n decursul urmtoarelor luni, s-a nregistrat o cretere constant i permanent a interesului i previzibil ntre ufologi a aprut o schism, cauzat pe de o parte de lista invitailor la vizionarea din 5 mai. Santilli colaborase foarte strns cu Philip Mantie, care era suspectat c le dduse peste nas n mod deliberat ctorva rivali personali. Astfel nu fusese invitat Jenny Randles, anteriorul director de investigaii la BUFORA, i, se prea, nici persoane ca Tony Dodd sau Graham Birdsall de la cealalt principal grupare britanic, Quest International. N-au fost invitai nici unii investigatori independeni, ca Timothy Good. Absene notabile erau cele ale principalilor investigatori ai episodului Roswell:

Stanton Friedman, Kevin Randle i Don Schmitt. Graham Birdsall a publicat un atac dur n aceast privin n UFO Magazine, tiprit de Quest, n timp ce Kent Jeffrey de la organizaia American Operation Right to Know a contribuit cu o critic detaliat n UFO Journal, publicat de Mutual UFO Network. Existau desigur multe ntrebri importante: de ce operatorul care filmase totul nu dorea s fie supus ntrebrilor, astfel ca detaliile trecutului su militar s poat fi autentificate? De ce pstrase pelicula timp de aproape cincizeci de ani, nainte s-o vn- d ? i poate cea mai important: de ce extraterestrii filmai nu corespundeau descrierilor oferite de unii dintre cei care susineau c vzuser fiinele din accidentul Roswell ? Muli dintre cei care au vizionat filmul s-au ntrebat dac nu putea fi vorba despre un fals. innd seam de nivelul de efecte speciale la care s-a ajuns n prezent, presupun c orice este posibil, dar cadavrul arta chiar real, iar efecte speciale la o asemenea scar ar fi implicat aproape cu siguran o mulime de profesioniti i era greu de crezut ca nici unul s nu scape pn atunci nici o aluzie voalat. In momentul respectiv a nceput s circule un zvon extrem de neplcut, conform cruia cadavrul ar fi aparinut unui om. Lumea s-a ntrebat dac putea fi vorba despre cineva care suferea de o boal genetic sau de o deformare indus de radiaii ori pur i simplu despre un cadavru obinuit, care fusese aranjat" cumva? S-a sugerat c ntr-un astfel de caz, cei responsabili puteau fi acuzai de crim. Nu a fost de altfel singura problem legal cu care s-a confruntat Santilli. Dac filmele fuseser luate de la US Army, aa cum se susinea, atunci era vorba despre un furt, iar pelicula aparinea armatei americane. Desigur, dac filmrile

erau adevrate, ar fi fost destul de greu ca un general american s le revendice. n scurt timp, dezbaterea s-a mutat n mass-media i, n sfrit, a fost abordat pe scar extins att de ziarele serioase, ct i de tabloide. Guardian a dedicat o seciune special peliculei, care a fost discutat de asemenea n The Sunday Times i Independent. n vara anului 1995, Santilli a nceput s promoveze n mod serios pelicula pe pia. El a combinat toate clipurile disponibile ntr-o singur caset video, pe care a oferit-o la preul de 33 . n mod interesant, i avnd din nou legtur cu un aspect legal, formularul pentru comand coninea urmtoarele declaraii din partea productorului: S-a verificat c pelicula provine dintr-un stoc fabricat n 1947, totui n clipa de fa nu putem garanta c filmrile au fost realizate n 1947. Rapoartele noastre medicale au sugerat c nu este vorba despre un om, dar acest lucru nu poate fi verificat." Am fost informai c filmrile provin din incidentul Roswell, ns informaia n-a fost nc verificat." n ziua de 28 august 1995, extrase din film au fost difuzate pe Channel 4, ntr-un documentar realizat de John Pur- die de la Union Pictures. Extrasele au fost de asemenea difuzate n America i Japonia. n urma vizionrilor, dezbaterea legat de OZN-uri a atins un nivel nou. Muli au susinut c reprezentau dovada final a existenei vieii extraterestre, care ne-a vizitat pe Pmnt. Oamenii de tiin continu s nu fie de acord, afirmnd c n ziua de azi practic orice poate fi falsificat. Bnuiesc c au dreptate, dar mai bnuiesc c unii savani au minile att de ncuiate n privina subiectului, nct n-ar accepta existena extraterestrilor nici chiar dac proverbiala aterizare a unui OZN pe peluza Casei Albe s-ar produce sub ochii lor

.Continuu s fiu ntrebat, de ufologi i ziariti deopotriv, ce cred despre pelicula Roswell. Am rspuns mereu n mod simplu c este interesant, dei au mai rmas ntrebri la care nu s-a rspuns. n privina autenticitii, mi pstrez mintea deschis, totui trebuie s spun c snt nclinat s cred c este o fars foarte inteligent. Chiar ns dac ar fi o fars, nu nseamn n mod necesar c n 1947, la Roswell, nu sa prbuit ceva bizar i probabil extraterestru. Nenorocirea este c dac filmul se va dovedi un fals, publicul va bnui pur i simplu c ntregul incident Roswell nu a avut loc niciodat. Poate c, spun teoreticienii conspiraiei, exact acesta este i elul peliculei utilizarea unei dezinformri cinice pentru a discredita episodul Roswell. n cazul acesta, pclete foarte puini oameni i n nici un caz pe congresmanul Steven Schiff, care continu s susin c la Roswell s-a petrecut ceva straniu i c undeva n rndul oficialilor americani exist persoane care tiu cu exactitate ce anume s-a ntmplat. Poate c ar fi nimerit s nchei acest capitol, citnd cuvintele lui Richard DAmato, asistentul pentru securitate naional al senatorului Robert Byrd. Dac s-a ntmplat, dac exist mcar o mrturie credibil c Pmntul a fost vizitat de extraterestri, atunci totul se schimb. Este suficient s se fi ntmplat o dat.

Concluzii
Privesc cu sentimente ambivalene perioada pe care am petrecut-o ca expert guvernamental n OZNuri. Dintr-un punct de vedere, cei trei ani petrecui n Secretariat (Air Staff) mi-au fcut plcere i am savurat poziia aparte de a fi unica persoan din Minister care s dein oportunitatea de a investiga OZN-uri, rpiri i ameninri extraterestre ca s nu mai spun de mutilrile vitelor, cercurile din lanuri, cometele trengare, fantomele i n general toate incidentele stranii i minunate care mi-au ieit n cale. M-a ncntat s fiu adevratul Fox Mulder" i mi s-a prut fascinant s rscolesc adevratele dosare X i s deschid eu nsumi cteva dosare. Satisfacia promovrii i abordrii de noi domenii a fost diminuat de tristeea plecrii. Nu era vorba totui numai de tristeea asociat pierderii unor cazuri interesante, care aveau s mai apar, cu siguran, ci o tristee mai profund, rezultat din sentimentul c, indiferent cte a fi realizat, lsam o munc neterminat. Desigur, atitudinile mele, att ca funcionar civil, ct i ca simplu cetean, s-au schimbat. Cu ct am acumulat mai multe cunotine, cu att a devenit mai evident c fenomenul OZN nu putea fi complet explicat de tiina convenional. Nu soluionasem misterul OZN, dar consideram c efectuasem un pas important n direcia cea bun, ne- legnd c misterul necesita studierea oficial cuvenit. Apoi ns fusesem nevoit s plec, netiind n ce fel va vedea lu

crurile succesoarea mea i netiind dac ea va urma cercetrile pe care le ncepusem. Aa cum am subliniat, subiectul este dintre cele care comport prejudeci personale. Pentru funcionarii civili de carier este greu s-i alunge ideile preconcepute despre OZN-uri i s deschid ochii spre situaii i minile spre posibiliti. Recunosc deschis c eu nsumi nu am priceput imediat enormitatea celor ce se petreceau. Convertirea mea a fost lent, dar asta nu nseamn c n-ar fi fost extraordinar. Este desigur neobinuit ca eful biroului OZN din Ministerul Aprrii s declare c unele observri OZN au probabil origine extraterestr. Nu nseamn nici c am nnebunit i nici c am mbriat o credin cu ochii nchii, ci c concluzia pe care am tras-o este singura obinut din dovezi. M consider un individ inteligent i raional. Un funcionar civil de carier, care are o experien de zece ani n Minister i a atins nivelul managementului mijlociu, nu ar trebui s cread n prezene extraterestre. Este perfect adevrat miam luat n primire postul, creznd n lumini de avioane, dar l-am predat, creznd n extraterestri. Deloc surprinztor, modificarea atitudinii mele a fost criticat de ziare i am constatat c opiniile mi erau reproduse extensiv. In unele ocazii, mi-a nrutit existena n Minister, iar uneori chiar am suspectat c urmtoarea mea promovare avea s fie foarte ndeprtat. Cu toate acestea, aa cum am vzut deja, nu mai snt un glas solitar n pustiu. n ziua de azi, dac se ntmpl s urmrii un documentar TV despre OZN-uri, indivizii intervievai nu vor mai fi n exclusivitate fani cu ochii holbai care i-au petrecut noaptea n corturi pe vrful unui deal, ateptnd farfuriile zburtoare. Este mult mai

probabil s dai peste profesori la Harvard, subsecretari de stat n Ministerul Aprrii sau poate chiar foti efi de stat-major al Aprrii. Iar cnd persoane de asemenea calibru se aliniaz de partea susintorilor OZN-urilor, poate c ar fi momentul s recunoatem c, n ciuda unora dintre comentariile mai pesimiste pe care le-am fcut aici cu privire la atitudini, s-ar putea ca lucrurile s se modifice n mai bine. Indiferent de ceea ce pot declara n public, conductorii naiilor nu pot s nu plece urechea, atunci cnd oameni de tiin distini, funcionari civili i militari insist c exist o situaie permanent care i ngrijoreaz. ngrijorarea aceea m-a determinat s scriu cartea de fa. Cred c pn n clipa n care am prsit biroul OZN, am modificat prerile multor indivizi din Minister, artn- du-le pur i simplu dovezile, iar cartea mi ofer ocazia de a-mi adresa mesajul unui public mai larg. Mesajul este acesta: s tii c exist oameni care ne vegheaz cerurile, pentru a proteja somnul maselor. S tii c ne monitorizm nonstop spaiul aerian, utiliznd tehnologie radar sofisticat. Dar s mai tii c nu toi potenialii intrui n spaiul nostru aerian au dou aripi, fuzelaj i coad i nu toi apar pe radare. Aceti intrui neobinuii nu se afl aici pentru nici unul dintre motivele pe care un expert de aprare aerian din Royal Air Force le-ar putea anticipa. Ideea unei ameninri tehnologice de origine nonuman poate prea science-fiction, dar nu este aa. Snt fapte tiinifice. n ciuda a ceea ce pot spune unii, exist o ameninare. Poate c aceia care nu snt de acord s-ar obosi s discute cu piloii belgieni ai avioanelor F-16, crora li s-a ordonat s intercepteze un OZN ce putea s descrie ocoluri n jurul aparatelor lor de zbor. Poate c ar dori s stea de vorb cu Stephen Michalak, lovit n piept de rafala termic a

284

unui OZN aterizat, sau cu Betty Cash care s-a mbolnvit de iradiere dup terifianta ei ntlnire apropiat. Sau poate c aceti sceptici ar trebui s stea de vorb cu familiile celor care n-au supravieuit ntlnirilor cu OZN-uri, ca Thomas Mantell i Frederick Valentich. Poate c s-ar sinchisi s-i cunoasc pe fermierii ale cror vite au fost mutilate, aparent de lasere. Sau poate c ar trebui s petreac un timp, aa cum am fcut eu, cu unii dintre miile de oameni care susin c asupra lor s-au efectuat experimente de ctre inteligene nonumane, oameni care n general se feresc de publicitate i care nu doresc dect nite rspunsuri, oameni ale cror ntlniri snt recunoscute ntr-o msur tot mai mare ca fiind adevrate de ctre experii n sntate mintal. Tuturor ne place s considerm c deinem controlul. Dar ce se ntmpl dac lucrurile nu stau chiar aa ? Ce se ntmpl dac refuzm s acceptm pn i existena unei ameninri, ca s nu mai amintesc de faptul c nu ntreprindem nimic pentru a o contracara ? Aceasta este dilema fundamental a fenomenului OZN, cu care trebuie s ne confruntm. Nu putem ncepe s gsim soluii, pn nu vom recunoate mai nti c exist o problem.

ANEXE

286

Anexa 1

Numrul de rapoarte OZN adresate Ministerului Aprrii


1978: 750 600 1982: 1985: 177 397 1989: 1992: 147 373 1979: 550 1980: 250 1983: 390 1986: 120 1987: 258 1990: 209 1993: 258 1994: 350 1981: 1984: 214 150 1988: 1991: 117 250 1995:

1959: 22 1960: 31 1961: 71 1962: 46 1963: 51 1964: 74 1965: 56 1966: 95 1967: 362 1968: 280 1969: 228 1970: 181 1971: 379 1972: 201 1973: 233 1974: 177 1975: 208 1976: 200 1977: 435

287

Anexa 1

288

Anexa 1 Anexa 2
Formularul utilizat pentru raportarea observrilor OZN
RAPORT PRIVIND UN OBIECT ZBURTOR NEIDENTIFICAT

1. Data, ora i durata observrii 2. Descrierea obiectului (Numrul de obiecte, mrimea, forma, culoarea, luminozitatea, zgomotele) 3. Poziia exact a observatorului (Interior/exterior, staionar/n micare) 4. Modul de observare (Ochiul liber, binoclu, alt instrument optic, aparat foto sau camer video) 5. Direcia primei observri a obiectului (Un reper terestru poate fi mai util dect o orientare estimat aproximativ) 6. Unghiul de observare (Altitudinile estimate snt nesigure) 7. Distana (Prin raportare la un reper terestru cunoscut) 8. Micrile (Modificri ale caracteristicilor 5, 6 i 7 pot fi mai utile dect estimri ale cursului i vitezei)

289

Anexa 1
9. Meteo: starea vremii n timpul observrilor (Nori n micare, pcl, cea etc.) 10. Obiecte apropiate (Linii telefonice, linii de nalt tensiune, rezervoare de ap, lacuri naturale sau artificiale, mlatini sau smrcuri, ruri, cldiri nalte, hornuri nalte, turle, clopotnie, turnuri TV sau radio, aeroporturi, centrale electrice, uzine, cariere sau alte locuri cu reflectoare sau iluminat 11. Instituia la care s-a raportat (Poliie, armat, pres etc.) 12. Numele i adresa autorului raportului 13. Detalii referitoare la formaia autorului raportului (facultativ) 14. Ali martori 15. Data i ora chitanei de primire 16. Orice condiii meteo neobinuite 17. Observaii

290

Anexa 3

Rspunsul standard al Ministerului Aprrii pentru martorii la fenomene OZN

MINISTRY OF BEFENCE
Pron: Hr N G Pop 1, Secreta nat (Air StaffJ2a, Roo 6245, MUS BuMfctB, WW1*h*U. Undon EW1A 2Hfl ritniw {*&. tu imn <nn n 2140 *tn * 21B i68 Kr A Swith 1 Noneuch ROd Anytovn County *T1 osp

ooo
Ort

|f) 0171

0D/S*C(M)12/3 JUIV 1994

L fi 5w.

Thack you for your letter dated 20 July in vfcich you described the trooge bject that you saw io the sky reeently. I Bhould begin by explainiog that our ooly interest in the subject of UrOs relates to th* ifiu* of dafence. Unlese there is evidence to suggest that any sighting poses a threet to tha defence of the OT, v* do Dot investigata further. JUthough there ar clearly Jrtny strnge things to be seen in the skies, wa beiieve that nost of the con be explained in tersis of knovn objects or phenomena. Exauples that spring to *ind include aircra't lights, airships, seteilites and neteors. Havlcg Caid this, va do accept that a mail proportion of UFOs appear to defy explenation, and we keep en open air.d on tfcese. If you vish to take tha natter further, oight I suggest that you contact ona of tha civiliaR groups iavolved in

1 Stimate domnule Smith, V mulumesc pentru scrisoarea dv. datat 20 iulie, n care ai descris obiectuf straniu pe care l-ai vzut recent pe cer. Voi ncepe prin a v preciza c singurul nostru interes fa de subiectul OZN-urilor este asociat problemelor de aprare naional. Dac nu exist nici o dovad care s sugereze c observarea reprezint o ameninare a securitii Marii Britanii, nu vom continua investigarea. Pe cer pot fi vzute cu siguran multe lucruri stranii, totui noi apreciem c cele mai multe pot fi explicate ca fiind obiecte sau fenomene

291

Anexa 3

)wrs ?,^(L kkk fy

UFO research, *ho will doobtXess be very interested to bear froia you, and may well have soae ideas about wht you sov. I would suggest the British UFO Research Association on 01924 444049 or Quest International on 01756 752216. I hope thls is helpful.*

292

-cunoscute. Exemplele cele mai imediate snt luminile


avioanelor, dirijabilele, sateliii i meteorii. Noi acceptm totui c un mic procentaj din OZN-uri pare s sfideze orice explicaie i de aceea rmnem deschii. Dac nu dorii s v oprii aici, v pot sugera s contactai una dintre gruprile civile implicate n investigarea OZNurilor, care, fr ndoial, vor fi extrem de interesate s v asculte i care pot avea idei despre ceea ce ai zrit. V pot sugera British UFO Research Association (tel. 01924 444049) sau Quest International (tel. 01756 752216). Sper c v-am fost de folos.

293

Organizaiile OZN
Urmtoarele organizaii v vor putea oferi informaii generale despre OZN-uri i pot investiga observri specifice. Dac organizaiile snt naionale, v vor face n general legtura cu un investigator din regiunea dv. Gruprile organizeaz de asemenea conferine i prelegeri.

British UFO Research Association BM BUFORA Londra WC1N3XX Telefon: 01924444049 London UFO Studies 10a Tudor Road Barking Essex IG11 9RX Telefon: 01812709919 Quest International 18 Hardy Meadows Grassington Skipton North Yorks BD23 5LR Telefon: 0175675221 6Strnge Phenomena Investigations 41 The Braes Tullibody Alloa Clackmannanshire
294

Scoia FK10 2TT Telefon: 01259724033

UFO Magazine Ist Floor 66 Boroughgate nr Otley Leeds LS21 1AE Telefon: 01943850860 Operation Right to Know (Marea Britanie) 20 Newton Gardens Ripon North Yorks HG4 1QF Telefon: 0176560289

295

Anexa 5
8Raportul

locotenent-colonelului Charles Halt asupra incidentului din pdurea Rendlesham


OtkAAlMfNT Of THE Aia fOftCE
*W

nMMciui : tO'TAt swn1! 4'.iy in/nj

turn mv -m

TZ'm:- CD..............................................

13

81

THf-ir. Un**p*lned Lightt

RAf/CC

*. farly io the norning af 27 Bec 80 fowraxixalcty 03001). t*o USAf securit/ popice p*troWn saw unsrtual Ifgfctt outtife the bac **t? u Mf Ifoadfcridge. Jbiwktns n ircrF|; fgftt b**e cc#*hed or bec** ferctd dwi, the/ caltad for peroijxion ta go cutitde the gate to inyeitite.

Ift o^-dtily flioht cuief responded a*d Allo*ed threo p*trci ta p*-o- ceed an foat, Th tndielduaH rcported *eetng * *trtr.</e glort-Mj objact 1 thi'forejt. Th obiect *a* d*cribed l beiftj euJc in appetrtnce nd trianuUr s *h*pe, ApOiately t0 to three ncters cnps tfce bate rtd appr-OxWtely ta eteri hih. U !Fvtnated the entir* fcrt *ttk b wMt* Jiglit. The abj<;t iLltlr h*d a ro Jtht 0> to|: *a<J

# baox(s) of Blue Hghti vndemetlfc. The objecl w*s hoverln-j w oh ijt,

As

a i*e*rby frm Ment inia *

t>>e pAtrole* *p?ro*cbed the cbject, 1t wr.euvered thrarjh the tfees frenzy. The ofejecl wa briefly s5shted ppr<jx**U>y an btHir Uter n*r the bck gate.

ani diwppeared. At tRls t toe V* An!**ii on

2. rmut in, Wrtt deprestlont l l/i* de i<td 7' l <iMcttr wr* found fer* t* cbjfct bad bcca <g.iUd on th grouotf. The fol lowino Ijhl (21 &C S)J tfce Are* *1 checird fjjr rAdUtlfio. Geta/qannw

af O.t illiro*tge*i rt recordtd witN peak raadUg* i* the tlw-e* de- preisfons And neir the cter of (he cMmgle formei by t.V <epr*slcnt r A learbj- tree hjd noderate (. 0S-.0?) readir?* n tb* *lde of t*e tnse toward tlie d*pre1anj.

3. Utr in ht pijht a rt<S i*ike Kgftt w*v se** thr>ush tW trte*.

!t oved bout and pvhed. At om pofat tt appeAred ta throv olf otowtng PArtlcTes and the* brote ifito five separate white object and ti^n dt- appeared. IflmedUttiy therffr, thrt oajecttKtr# notic:

ice

>n th *ly,' l0 objecs to the nerth #nj one to the

<)i Of driH

*e< Aboot 10 off ttw bori*on> Thc.objects rnaifed rpidly io ihArp fguUi' BDwcnentv and dlsplayd red ^reA and btoe t^Bts. The ebjcctf to the north ppe*r*i!-to b *1Hpt!cJ thn>uoh an 8-J2 paner le. Tbny hen tun>d to fui circk*. The bjCM to the.rarth rtcxcd in t>w jfcy, far an bovr ar r. The Object to the ioth vas viiible for tvo or thrat hours t M wwi I Strein o* H^h fra tiM ta ti. *uerO(rt Jndlvl- duiH. indud'-n) t vnd^rligned, Mitnetsed the Atiw*tie i ptrjgrjt-h

nd 1 *

1 n dimineaa de 27 dec. 80 (aproximativ n jurul orei 3:00), dou santinele de patrulare USAF au zrit lumini neobinuite dincolo de poarta din spate a RAF Woodbridge. Creznd c un avion se prbu-

296

Anexa 5
CIWJ.S l. A.T, u Col. USAF OeiSJty 8 Ccurund

rbuise sau aterizase forat, au solicitat permisiunea de a iei pentru investigare. Comandantul grzii

a aprobat ca trei militari s investigheze, deplasndu-se pe jos. Militarii au raportat c au vzut n pdure un obiect ciudat care strlucea. Obiectul a fost descris ca avnd aspect metalic i form triunghiular, cu baza de doi-trei metri lime i nlimea de doi metri. Ilumina toat pdurea cu o lumin alb, avea deasupra o lumin roie pulsatoare i dedesubt un grup sau mai multe de lumini albastre. Obiectul plutea staionar sau sttea pe supori. Cnd militarii s-au apropiat, obiectul s-a ndeprtat printre copaci i a disprut. n momentul acela, animalele de la o ferm din apropiere au nceput s se agite. Obiectul a fost zrit pentru scurt timp, dup aproximativ o or, n apropierea porii din spate. A doua zi, n locul unde a fost zrit obiectul au fost gsite pe sol trei gropi de 3,8 cm adncime i 17,8 cm diametru. n noaptea urmtoare (29 dec. 80), zona a fost investigat pentru radiaie. S-au nregistrat niveluri beta/gama de 0,1 miliroentgen, cu valori maxime n cele trei adncituri i n apropierea centrului format de acestea. Un arbore din apropiere prezenta valori moderate (0,050,07) pe partea orientat spre depresiuni .

297

Anexa 5
Dosarele OZN aflate n Biroul documentelor publice
5AIR 16/1199 AIR 20/7390 AIR 20/9320 AIR 20/9321 AIR 20/9322 AIR 20/9994 AIR 2/16918 AIR 2/17318 AIR 2/17526 PREM 11/85 5

298

Anexa 5 Anexa 7
Dosarul PREM 11/855
Copyright al Coroanei. Reprodus cu acceptul Controller of Her Majestys Stationery Office.

PRIME MiNISTEHS ? PERSONAL MINUTE

SERIAL NaJfe ' /^a

ssjsm. Ss. sm. S& AH

\1tiul uoea tll til3 flLtuTf eittut riyim cfl-inXMS mwvnr. tO Wtl&t C&C it J l i f r t .

ls ttM irutb uat a hav e. report. ioar VJ.SLC.

convsBisno.*

23 ooly 19i

X La ce se rezum toate chestiile astea despre farfurii zburtoare ? Ce pot ele nsemna ? Care-i adevrul ? Trimite-mi un raport, cu prima ocazie. W.S.C. 28 iulie 1952

299

gAX* WHISliC. atsKto. fflma.MnngggE


The. varlo< wgpris abow. fcniitetttLfl.fcl flying ofcjssfcs, d8Ssffc3 ttf tt Press as fyia
e&ucera*,

arc tha

CCa fidl Intfclllgtti* fcar ic 1951.

Tt cOBelusScps reozhs (S&Sid tipoa lUi$ #* Cesaa^s Sozatf *ar* fcat Eli fcfca iaci*fit rto?t4 could tos <M(p*aiBfcS iy One or otfajtt of Utor IttUw&Cg csuses;- U) smwj astxGncaticAI or ggteortttcelcal fceE>xesa <b} visttdcen ietoBtLtic&titti convEUqfWl alwwstt,

jjajicans^ toLr&, rte,

<c>

G^Uc&i

iHad-ci

*tt5

tgysioiogcfii

sliisiota

tJaiSbarc** hofcxafl,

<)

2. Ttw Asarlfians, fo aurit w* a aioiUr U&3tU4~


Ucn in IS4B/9, w&c&*3. a lUar eoscwicn. 3 Jfotfci.*& haa hflgf^cfid nCft 1951 t3 &r* tfei Air Stoif,f chftsga tfcair opifdiws, rtd, tt> jstfge fu

Prass sateaagtS, tfi* sa s tea ta irariat,


Tfcwnt 4* as otxipg a COjy of tfcd* to Ldi^i &*r*aU.

lt*

]S2.

fj^C,
300

* DOMNULUI PRIM-MINISTRU

Diversele rapoarte despre obiecte zburtoare neidentificate, descrise de pres drept farfurii zburtoare", au constituit subiectul unui studiu complet al Informaiilor n 1951. Concluziile la care s-a ajuns (bazate pe briciul lui Occam) au fost c toate incidentele raportate pot fi explicate prin una dintre urmtoarele cauze:

(a)

Fenomene astronomice sau meteorologice cunoscute

(b) psri

Identificri eronate de avioane convenionale, baloane,

etc.

(c)Iluzii optice i psihologice

(d)

Farse deliberate.

2. Americanii, care n 948/9 au ntreprins o investigaie asemntoare, au ajuns la o concluzie similar.

3. Din 1951 nu s-a ntmplat nimic care s determine statul-

301

major al Aviaiei s-i schimbe opinia i, judecnd dup recentele declaraii de pres, acelai lucru este valabil i n America.

O copie a acestui raport va fi expediat Lordului Cherwell.Numrul

de rapoarte OZN adresate Proiectelor Sign/Grudge/Blue Book


Anul 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964 1965 Total Observri totale 122 156 186 210 169 1,501 509 487 545 670 1,006 627 390 557 591 474 399 562 886 10,047 Neidentificate 12 7 22 27 22 303 42 46 24 14 14 10 12 14 13 15 14 19 16 646

302

Bibliografie

Berlitz, Charles i Moore, William, The Roswell Incident (Granada Publishing, 1980). Bord, Janet i Colin, Alien Animals (Granada Publishing, 1980). Bryan, C.D.B., Close Encounters of the Fourth Kind: Alien Abduction and UFOs Witnesses and Scientists Report (Weidenfeld & Nicolson, 1995). Butler, Brenda, Street, Dot i Randles, Jenny, Sky Crash: A Cosmic Conspiration (Neville Spearman, 1984). Delgado, Pat i Andrews, Colin, Circular Evidence: A Detailed Investigation of the Swirled Crops Phenome- non (Bloomsbury, 1989). Evans, Hillary (ed.), Frontiers of Reality (Guild Publishing, 1989). Goldman, Jane, The X-Files Book of the Unexplained, voi. I (Simon & Schuster, 1995). Good, Timothy, Alien Liaison: The Ultimate Secret (Arrow, 1992); Beyond Top Secret: The Worldwide UFO Security Threat (Sidgwick & Jackson, 1996). Hopkins, Budd, Missing Time (Richard Merrick, 1981); Intruders: The Incredible Visitations at Copley Woods (Random House, 1987). Howe, Linda Moulton, An Alien Harvest (Linda Moulton Howe Productions, 1989). Hynek, Dr J. Alien, The UFO Experience: A Scientific In- quiry (Ballantine Books, 1974). Jacobs, David, Secret Life (Simon & Schuster, 1987). Lindemann, Michael (ed.), UFOs and the Alien Presence: Six Viewpoints (The 2020 Group, 1991). Mack, John E., Abduction: Human Encounters with Aliens (Simon & Schuster, 1994). Nagaitis, Cari i Mantie, Philip, Witbout Consent: A Comprehensive Survey of Missing-Time and Abduction Phenomena in the UK (Ringpull, 1994). Noyes, Ralph (ed.), The Crop Circle Enigma (Gateway, 1990). Randle, Kevin i Schmitt, Don, UFO Crash at Roswell: The Truth About the UFO Crash at Roswell (M. Evans Publishing, 1994). Randles, Jenny, UFO Study: A Handbook for Enthusiasts (Robert Hale, 1989). Ruppelt, Edward J., The Report on Unidentified Flying Objects (Doubleday & Co. Inc, 1956). Schnabel, Jim, Round in Circles: Physicists, Poltergeists, Pranksters and the Secret History of the Cropwatchers (Hamish Hamilton, 1993); Dark White: Aliens, Abduc- tions, and the UFO Obsession (Hamish Hamilton, 1994). Shuker, Karl, Mystery Cats of the World (Robert Hale, 1989).
303

Spencer, John, Perspectives: A Radical Examination of the Alien Abduction Phenomenon (Macdonald & Co., 1989); The UFO Encyclopedia (Headline, 1991). Strieber, Vallee, ] Whitley, Communion: A True Story (Century Hutchinson, 1987); Transformation: The Breakthrough (Century Hutchinson, 1988).
ACC\UCS, Dimensions: A Casebook of Alien Contact (Souvenir Press, 1988); Confrontations: A Scientist Search for Alien Contact (Souvenir Press, 1990); Reve- lations: Alien Contact and Human Deception (Souvenir Press, 1992).

von Dniken, Erich, Chariots of the Gods ? (Souvenir Press). Walters, Ed i Frances, The Gulf Breeze Sightings (Ban- tam Press, 1990); The Age of the UFO n Unexplai- ned File (Orbis, 1984). Fortean Times (diverse numere), UFO Magazine (diverse numere), UFO Times (diverse numere), The Halt Package (caset i documente)

304

Cuprins

Redactor coordonator al coleciei DANIELA TEFNESCU

Redactor ANA-CATRINA CIOBANU

Tehnoredactor DOINA ELENA PODARU

Aprut 2003 BUCURETI - ROMNIA

Tiparul executat la Regia Autonom Monitorul

Alte apariii n aceeai colecie


Ofi
> 5

PATRICK DROUOT

AMANUL, FIZICIANUL I MISTICUL Traducere de RADU-CLIN BACALI


Lucrarea de fa este rodul a dou decenii de investigaii i reflecii, dup ntlnirile autorului cu amanii din bazinul Amazonului i din America de Nord, precum i cu maorii din Polinezia. n temeiul pregtirii sale, Patrick Drouot stabilete o relaie credibil ntre universul

amanic i viziunea tiinific modern. El deschide calea unei abordri globale a conceptelor de boal i de vindecare n tradiia amanic mondial, fizica cuantic i noile modele de terapie prin vibraii. A citi aceast carte nseamn a efectua n imaginaie cltoria misterioas a amanului, a cunoate o lume n care viaa spiritual i cea material se ntreptrund, pentru a da natere unui tot coerent, izvor de speran.

ANGELO PALEGO

CUM AM GSIT ARCA LUI NOE Traducere de MICHAELA CHIOPU


Pasionat cercettor al nelesurilor Bibliei, Angelo Palego i-a consacrat o bun parte din via celor treisprezece expediii n masivul vulcanic Ararat, din Turcia oriental, n cutarea legendarei Arce a lui Noe. Cluze iau fost textul sacru i o imagine realizat de

satelitul Lancer, de la o altitudine de 840 de kilometri. Cu prilejul acestor expediii, Palego a redescoperit resturile Arcei, mprite n dou mari tronsoane, pe un ghear situat la o nlime de circa 4 800 de metri. Condiiile climaterice extrem de aspre au ngduit lemnului gudronat s reziste procesului natural de distrugere. Fragmentele recuperate n trecut de ali exploratori au fost supuse testului cu carbon 14, stabilin- du-se

c vechimea lor este de 5 000 de ani, ceea ce corespunde datrii biblice. Cele dou buci ale Arcei snt pe jumtate ngropate n ghea i se afl ntr-o poziie greu accesibil. Angelo Palego a reuit totui s se ntoarc din expediii cu o suit de fotografii, reproduse n carte, care demonstreaz nu numai prezena lor pe muntele Ararat, ci i faptul c dimensiunile coincid cu cele indicate n Biblie.

Autorul a analizat un mare numr de rapoarte de observaii ale unor obiecte zburtoare neidentificate, apelnd la specialiti n diferite domenii, n ncercarea de a gsi explicaii satisfctoare. n acelai timp, a stabilit legturi fructuoase cu cei mai avizai cercettori britanici ai fenomenului, devenind el

nsui un ozenolog foarte bine informat, pstrndu-i obiectivitatea la care-1 obliga funcia ce-i fusese ncredinat. Rezultatul acestor multiple experiene l constituie cartea de fa. Titlul ei dezvluie atitudinea autorului n privina anumitor persoane i autoriti cu care s-a confruntat n perioada exercitrii mandatului

su. Pentru c minile ncuiate* reprezint principalul obstacol n calea studierii aprofundate, lipsite de orice prejudeci, a unui mister care continu s sfideze raiunea uman...

* Biblia Cornilescu (n. t.). * Actor american (n. 1943) (n.t.). * Subiect: Lumini neexplicate
3. Ulterior n decursul nopii, printre copaci a fost zrit o lumin roiatic, similar celei solare, care se deplasa i pulsa. La un moment dat a prut c emite particule strlucitoare, apoi s-a divizat n cinci obiecte albe separate, care au disprut. Imediat dup aceea, pe cer au fost observate trei obiecte de tip stea, dou spre nord i unul spre sud, toate fiind cam la aproximativ 10 deasupra orizontului. Obiectele se deplasau rapid, cu traiectorii dup unghiuri foarte ascuite i aveau lumini roii, verzi i albastre. Obiectele din nord preau eliptice, vzute printr-un binoclu de putere 8-12. Dup aceea au descris cercuri complete. Obiectele din nord au rmas pe cer o or sau mai mult. Obiectul din sud a fost vizibil timp de dou-trci ore i din timp n timp a emis n jos un fascicul luminos. Mai multe persoane, inclusiv subsemnatul, au fost martore la activitile din paragrafele 2 i 3.