Sunteți pe pagina 1din 235

Joshua Harris Prad ispitei Editura Aqua Forte, Cluj

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei HARRIS, JOSHUA Prad ispitei, Joshua Harris - trad.: Doru Pop Cluj-Napoca:Aqua Forte, 2005 ISBN 973-7758-16-1 I. Pop , Doru (trad.) 159.9 Traducere: DORU POP Corectur: Dumitru Dorian i Lucian Toma Co nsilier editorial: Voicu Bojan Grafica: Rzvan Anton Fotografia copertei: Cosmin B umbu* reprodus cu permisiunea autorului Tehnoredactare: Kitty Bojan Originaly publ ished in English under the title Not Even a Hint by Joshua Harris Copyright 2003 by Joshua Harris. Published by Muntnomah Publishers, Inc 204 W. Adams Avenue, P .O. Box 1720 Sisters, Oregon 97759 USA AII non-English language rights are contr acted througt: Gospel Literature International PO Box 4060, Ontario, CA 91761100 3, USA Copyright 2005 pentru prezenta ediie: Editura Aqua Forte, Cluj-Napoca, tel . 0264.433263 Vizitai-ne pe internet la adresa: www.aquaforte.com Traducerea a fo st fcut cu permisiunea editorului dup originalul din limba englez (Not Even a Hint). Citatele biblice au fost extrase din varianta de traducere pr. Dumitru Corniles cu, editat de Societatea Biblic romn. Toate drepturile rezervate. Nici o parte din a ceast carte nu poate fi reprodus sau difuzat n orice form sau prin orice mijloace, ex ceptnd cazul unor scurte citate sau recenzii, fr permisiunea prealabil din partea ed itorului. *Cosmin Bumbu este unul dintre cei mai cunoscui fotografi romni, autor al albumului Transit (Ed.

Humanitas, 2002), fondator al Grupului fotografic 7 zile, prezent n numeroase exp oziii personale i de grup. Lucrrile sale pot fi vzute la www.bumbutz.com i www.7zile. ro

Copiilor mei, Emma Grace i Joshua Quinn

Prefa

Probabil c eu nsumi am nevoie de aceast carte la fel de mult sau poate chiar mai mu lt dect voi, cititorii mei. Nu am scris-o pentru c am biruit" pofta trupeasc sau pen tru c a deine un secret pe care a putea s vi-1 destinui; am scris aceast carte pentru am cunoscut puterea transformatoare a lui Dumnezeu i pentru c tiu prea bine ct de mu lt i dorete s ne nfieze tuturor aceast putere. n urm cu doi ani mi pregteam o cu pofta trupeasc i mi-am dat seama c bibliografia de care a fi avut nevoie nu fusese nc scris. A fi avut nevoie de o carte n care s gsesc scris negru pe alb faptul c numai Is us Hristos ne poate scpa din mecanismul devorator al ruinii i al vinoviei n care pic a de muli oameni plini de bune intenii. M gndeam la o carte din categoria Numai cu aco rdul prinilor", care s strneasc dragostea pentru sfinenie i ura pentru poftele trupulu , fr s trasc imaginaia cititorului prin toate mizeriile acestora. Voiam o carte adresa t deopotriv brbailor i femeilor, pentru c mi-am dat seama c pofta trupeasc nu e o che une care se refer doar la brbai - e o problem general

uman.

7 Prad ispitei

Avei dinainte umila mea ncercare de a scrie o asemenea carte. i, cu toate c acum m co nsider un familist fericit, o mare parte din cele cuprinse ntre paginile acestea se adreseaz celor care sunt singuri, pentru c ispita ptrunde n vieile noastre mai ale s cnd suntem singuri. Dar principiile cuprinse n aceast carte nu se limiteaz la cei necstorii sau la un anumit grup de vrst. A vrea s cred c muli dintre cei cstorii vor avea de ctigat. Suntei cretini?! A vrea s v amintesc nite adevruri pe care le-a t. Dac nu suntei cretini i totui vei citi rndurile acestea, v rog s nu v speriai d i religioi la care am fcut apel. Dac suntei frustrai de felul n care poftele au pus st ire pe viaa voastr i o fac s urmeze un anumit drum nedorit i dac suntei ptruni de vi a vrea s v vorbesc despre un Mntuitor care m-a iertat i mi-a schimbat viaa. Am descope rit c poftele pot fi nvinse numai avnd ncredere n deplina iertare a lui Dumnezeu, dat orit jertfei lui Isus pentru mine. Nici ruinea, nici vinovia, i nici chiar pedepsele la care singur m-am supus, nu m-au fcut mai curat. Nici mcar faptele mele bune nu mi-au adus iertare. Aveam nevoie de un Mntuitor. Aveam nevoie de har. Jerry Bridg es scrie foarte frumos ntr-una din crile lui: Fiecare zi pe care o trim n calitate de cretini ar trebui s fie o zi n care s ne raportm la Dumnezeu doar pe baza harului. Nic i cele mai negre clipe nu sunt att de cumplite, nct s fim n afara harului lui

8 Prad ispitei Dumnezeu. Dar nici cele mai frumoase momente nu sunt chiar att de bune, nct s fie di ncolo de harul lui Dumnezeu."

Prad ispitei 9

Fie c trii o zi bun" sau o zi proast", eu m rog ca mcar o prticic din aceast cart re viaa dup care tnjii cu adevrat - o via mai plcut lui Dumnezeu, o via nsemnat luntric profund, o via n care s avei parte att de plcere, ct i de libertatea adu . JOSHUA HARRIS

Partea nti ADEVRUL DESPRE POFTELE TRUPULUI

11

Nici mcar prin gnd s nu-i treac Cum se face c nu mi pot nfrna poftele? n sufrageria unecat eram apte suflete. O singur foaie de hrtie trecea ncet de la unul la altul. n c ele din urm, a aterizat n faa mea. Am aruncat o privire peste lista numerotat i apoi m-am semnat cu mare seriozitate n josul paginii. Contractul", dup cum l numiserm, era un cod sever de purtare, o list de promisiuni pe care czuserm de acord s le ndeplini m n anul urmtor. Vom citi zilnic Biblia. Vom merge n fiecare duminic la biseric. Vom memora sptmnal cte un pasaj din Scriptur. Vom posti n fiecare zi de mari. Vom mprt fiecare sptmn credina noastr. Nu ne vom uita la nici un film. Nu vom sruta nici o fat u vom bea alcool. i nu ne vom masturba.

Nici prin gnd s nu-i treac 12

De fapt, nu-mi mai amintesc chiar toate promisiunile nirate acolo. Cred c erau vreo cincisprezece. Dar mi amintesc foarte clar c jurmntul care se referea la masturbare era al zecelea pe list. Era o promisiune pe care nu o puteam trece cu vederea. A rmsarii Aveam optsprezece ani. Ceilali ase flci aveau i ei ntre aptesprezece i douz tru de ani. Vara aceea eram consilieri ntr-o tabr pentru liderii cretini din Colorad o. Eu mpreun cu Clint i Carlos splam vasele. Don, Brook, Jon i Scot fceau pe oferii au obuzelor pentru studeni. Ne spuneam Armsarii" numele uneia dintre cabanele n care er au cazai civa dintre biei. Nu mai tiu cnd ne-a venit ideea contractului, cred c pur plu aveam nevoie de reguli i voiam s tim c suntem pe placul lui Dumnezeu. ntreg proce sul de "sfinenie" ni se prea foarte complicat, aa c ideea de a reduce credina la cteva promisiuni i interdicii uor de ndeplinit era extrem de ispititoare. Aa c ne-am pomeni t n sufrageria prinilor lui Jon, semnnd o foaie de hrtie. Dup ce am terminat, Jon a lu at bucata de hrtie, a puso pe podea n mijlocul camerei i a ngenuncheat lng ea. Hai, b , a zis el. Hai s pecetluim legmntul nostru cu o rugciune". Totul devenise extrem de dramatic, nu ne mai lipsea dect o tem muzical-orchestral n crescendo drept fundal. A m czut cu toii n genunchi, adunai n cerc, cu

13 Prad ispitei mna dreapt ntins deasupra foii de hrtie. Am nchis ochii, ne-am plecat frunile i apoi jurat naintea lui Dumnezeu c vom respecta ntocmai toate regulile de pe list.

Nici prin gnd s nu-i treac 14

Devenise oficial, contractul fusese ratificat. Eram absolut convins c ngerii din c eruri se aplecau, cuprini de uimire, s vad impresionanta etalare de sfinenie i voin ne uplecat de care se umpluse camera. Dup cteva zile am plecat cu toii spre casele noas tre. Eu m scldam nc n euforia zelului religios, mi ziceam n sinea mea c fiecare gener are nevoie de oameni de mare curaj, brbai plini de druire, oameni puternici - oamen i ai lui Dumnezeu. Iar eu eram unul dintre acetia. Iluzia a durat vreo dou sptmni. Ap oi am nclcat regula numrul zece din contract. Anul acela am primit o lecie usturtoare despre incapacitatea mea evident de a fi drept prin propria-mi putere. Iar n jurn alul intim am tot scris numrul zece nc o dat", de attea ori, nct nici mcar nu vreau intesc. Toate marile mele ambiii, toate jurmintele, toate eforturile mele personal e s-au dovedit a fi inutile. O lupt exemplar Acum pot s rd amintindu-mi de anul acel a, pe care l-am petrecut sub dictatura contractului", dar de fapt atunci am nvat ctev a lecii importante despre ct de neputincioase sunt regulile i regulamentele omeneti atunci cnd te strduieti s aduci o schimbare real n viaa ta - mai ales n zona poftelor ii. Desigur, masturbarea este numai una dintre nenumratele manifestri din viaa noas tr ale poftelor trupului. Lupta voastr cu poftele poate fi diferit de

15 Prad ispitei lupta pe care am dus-o eu. Poate c n cazul vostru este vorba despre fantezii roman tice, pornografie de pe Internet sau ispita de a avea o relaie sexual cu un

Nici prin gnd s nu-i treac 16

prieten sau o prieten apropiat. Tocmai pentru c posibilitile sunt nelimitate, am gsit o definiie simpl a poftelor: tnjirea crnii dup ceea ce Dumnezeu ne-a interzis. A poft i nseamn a-i dori ceea ce nu ai i nici nu i-a fost dat s ai. Pofta trece dincolo de at racie, de aprecierea frumuseii sau de dorina normal de sex - ea face ca aceste dorine s devin mai importante dect Dumnezeu. Pentru a-i gsi mplinire, pofta iese n afara nor elor lui Dumnezeu. Am ajuns la convingerea c pofta a devenit btlia cea mai importan t pentru generaia noastr. Faptul c n ultimii cinci ani am scris dou cri despre cum se ce curte i despre relaiile amoroase dintre oameni m-a ajutat s neleg ct de serioas est aceast problem pentru foarte muli dintre cei care cred n Dumnezeu. Am primit mii de scrisori i de emailuri de la oameni de toate vrstele i din toat lumea, cu toii avnd a ceeai problem: pngrirea sexual. Fiecare poveste n parte este sfietoare, indiferent c unei femei sau a unui brbat. Sunt poveti despre mici compromisuri care au dus la pc ate i regrete serioase. Sunt poveti despre nfruntri tainice i nspimnttoare cu pofte m relaiile sexuale nainte de cstorie, pornografia sau homosexualitatea. Sunt povetile unor oameni care au jurat cndva s rmn puri i crora nu le vine s cread n ce adncur uriei au czut. Chelsea, o fat prins n capcana masturbrii i a pornografiei pe Internet -a scris o scrisoare tipic de

17 Prad ispitei disperare i frustrare: Nici nu mai tiu cine sunt. Sunt att de speriat. Fac ceea ce ti u c este ru. Am ncercat s m

Nici prin gnd s nu-i treac 18

opresc - zu c am ncercat. Am plns i am suspinat nopi ntregi. M-am rugat i am scris n al, am citit cri, dar, sincer, sunt pierdut. l iubesc pe Dumnezeu, dar nu pot s tot c er iertare mereu i mereu pentru acelai lucru. tiu c am nevoie de ajutor, dar nu tiu c um s gsesc ajutorul acesta. tiu c Dumnezeu a pregtit mult mai multe pentru viaa mea de ct att, dar pcatul continu s m nfrng. Nu-i aa c nelegi spaimele lui Chelsea? nc , dar niciodat nu pare suficient. Oare exist ceva mai descurajant dect pierderea tu turor btliilor cu poftele? ntreaga pasiune spiritual se scurge, iar credina i se pare goal. Rugciunile devin seci i ntreaga perspectiv a drumului alturi de Dumnezeu prinde alte contururi. Uneori suntem att de cuprini de ruine, nct Atotputernicul pare undeva la milioane de kilometri deprtare. Ce nu fac bine? Oare Isus a murit ca s ajung a icil Aa trebuie s arate lucrurile? Nu, nici vorb. Dumnezeu nu te vrea venic nlnuit n cul vicios al nfrngerii. Chelsea are dreptate. Tatl nostru din ceruri chiar ne-a pr egtit mult mai mult dect o via cuprins de pofte, vinovie i ruine. Atunci de ce nu de rim aceste planuri? Ce nu e bine? De obicei pierdem btliile cu poftele din trei mo tive. i anume: un standard eronat n ceea ce privete sfinenia, o surs greit de putere t ansfiguratoare,

19 Prad ispitei o motivaie greit a luptei cu pcatul.

Nici prin gnd s nu-i treac 20

Incapacitatea de a-mi respecta contractul" mi-a dat de gndit prima dat c nu alesesem metoda potrivit pentru a rezista poftelor. n primul rnd m bazasem pe ceea ce nelegeam eu prin ascultarea de Dumnezeu. Mi-am creat o regul pe care credeam c o pot urma: s nu m masturbez timp de un an. Rezultatul a fost acela c mi-am pus speranele ntr-o putere greit: propria mea voin i putere. Nu m ncrezusem n Dumnezeu; mi puneam credin le lui Joshua Harris i n capacitatea lui de a rezista ispitelor. Nici motivaia alea s nu m ajuta prea mult. Dei nu era cu totul greit - o parte din mine dorea cu adevrat s i fie pe plac lui Dumnezeu mare parte din motivaia mea era aceea de a m simi" o fiin ur. mi doream s ajung s pot spune c nu pctuisem, voiam s i art lui Dumnezeu ct de m s fiu i ct de vrednic eram. Dar, desigur, toate acestea s-au nruit. Dup ce am pctuit iari, motivaiile mele sau spulberat. Nu m mai simeam nici pur i nici vrednic de iubire a lui Dumnezeu. Vinovia m fcea nencreztor n rugciune, aa c am ncercat i mai tare ina de a nu mai pofti. Asta nu a dus dect la i mai multe descurajri i frustrri. Chiar dup ce mi-am schimbat standardele - "S nu mai fac asta niciodat n urmtoarele nou luni " - totul se repeta implacabil. Exist i n viaa ta un episod similar? Nu-i aa c nelegi lterarea standardelor, alegerea greit a resurselor puterii sau motivaiile

21 Prad ispitei

nepotrivite vor duce la eecuri repetate? Am scris aceast carte pentru c am nvat c nu s ntem nevoii s cdem n aceast capcan. Nici unul dintre noi nu trebuie s ajung aici att p ct

Nici prin gnd s nu-i treac 22

Cuvntul lui Dumnezeu ne arat calea spre libertate. El ne ofer portia de scpare din ce rcul vicios al nfrngerii: acceptarea ideii Sale de sfinenie, a puterii Sale transfi guratoare i a motivaiilor Sale mpotriva pcatului. Ateptri conflictuale Putem s identif cm standardele stabilite de Dumnezeu pentru poftele trupului? Cte pofte ne ngduie Du mnezeu s ne satisfacem n via? Crezi c eti pregtit pentru rspunsul meu? Mei ct negru nghie. Chiar aa. Nimic. Zero barat. Mulimea vid. Nu spun aceste cuvinte ca s dramati zez, dar chiar cred c Dumnezeu asta ateapt de la toi cretinii, indiferent de vrst sau e pregtire social, i nu pentru c El ar fi foarte rigid sau pentru c ar fi sever de dr agul propriei sobrieti. Totul se datoreaz iubirii Sale pentru noi - i faptului c noi suntem ai Lui. Totul se datoreaz nelepciunii Sale, iar aceast nelepciune depete oric ere. La Efeseni 5:3 ni se spune: Curvia, sau orice altfel de necurie, sau lcomia de avere, nici s nu fie pomenite ntre voi, aa cum se cuvine unor sfini". Vom discuta ma i trziu de ce Dumnezeu ne-a impus norme att de stricte. Deocamdat este suficient s s punem c El adaug orice desfru" la actele de necurie". Nu este suficient s scpm de p ulterului sau de acela al activitii sexuale n afara csniciei. El vrea s scoatem din gn durile i faptele

23 Prad ispitei

noastre orice poate fi necurat, vrea s ptrundem n adncurile inimii i s nlturm de aco mia sexual, care caut ntotdeauna noi provocri senzuale. ns muli ne-am conceput o gnd ietetic" n privina poftei. Dorim cu adevrat s reducem poftele, pentru c tim c nu sunt ase i c ne fac s ne simim ru. Dar, aidoma unui desert cu ciocolat, plin de calorii i at cu grsimi, pofta este mult prea acerb pentru a-i putea rezista pn la capt. Sigur c Dumnezeu va nelege dac nu ne respectm dieta i ciugulim puin din pcat cnd i cnd (fie ba de prea mult intimitate la o ntlnire amoroas, de un film ndoielnic sau puin rsf c antasm nevrednic). Este acelai tip de mentalitate care st n spatele vechii ntrebri ce e ridic la toate consftuirile cu tinerii: Cnd tim c am mers prea departe?" Oare nu poa te fi acceptabil puin ispit? Din aceast ntrebare se nelege de ce mentalitatea noastr etic ne face s ne fixm ateptri mult mai joase dect cele ale lui Dumnezeu. E o mentalit ate de tip "puin nu stric". i, pe bune, pare o prevedere destul de rezonabil. n cele din urm, mcar n aparen, pare un lucru uor de ndeplinit! Rmne o singur problem: Bib xact pe dos. Nu se accept nici mcar puin ispit. Iat de ce Dumnezeu ne impune regula cu mplit a lui nici ct negru sub unghie. Conform acestui principiu, poftele nu au voi e s ptrund linitite n vieile noastre. Trebuie s ne luptm cu ele oriunde s-ar strecura

Nici prin gnd s nu-i treac 24 orice cotlon al sufletului nostru s-ar afla. Sun obositor, nu-i aa? Dar dac simi c ba ra e aezat imposibil de sus, nu renuna. Tocmai la acest lucru trebuie s te atepi...

25 Prad ispitei

Aa ceva chiar c nu se poate!" Pe cnd m gndeam ce titlu s i dau acestei cri, cineva gerat varianta: Adio ispite. Prima mea carte, Adio amoruri, fusese primit destul de bine, zicea persoana respectiv, aa c noul volum ar fi beneficiat de aceast legtur s emantic. n plus, asta vrem s facem cu toii - s le spunem "pa" ispitelor. Ei bine, dei avea dreptate, ideea nu mi prea plcea. Suna ca i cnd desprirea de poftele din vieile n astre ar fi fost ceva foarte uor. Ca i cnd ar fi fost ceva la ndemna oricui, pur i sim plu o chestie de decizie. Dar, dac ai ncercat vreodat s ntorci spatele poftelor, tii p rea bine c nu e chiar aa uor. Pofta i necuria ne atrag, ne iau captivi i ne hituiesc t dup ce ne-am hotrt a mia oar s renunm la ele. Ce mi place la titlul original al cr i ct negru sub unghie* - este faptul c arat clar c e vorba despre ceva ce numai Dumn ezeu poate s aduc n viaa mea i a ta. Regula lui Dumnezeu care nu accept pofta nici ct egru sub unghie m aduce imediat la captul slabelor mele capaciti i eforturi. Ea mi ami ntete c Dumnezeu stabilete standarde cu mult mai nalte dect cele pe care mi le impun mie nsumi i c numai biruina adus de moartea i nvierea lui Hristos poate oferi adevrat utere i adevrata motivaie necesare schimbrii. *Aa s-ar traduce expresia care n origina lul din limba englez (Not Even a Hint) d titlul acestei cri. Din raiuni editoriale am ales

Nici prin gnd s nu-i treac 26 varianta Prad ispitei" (n.ed.) Voina personal nu ajunge. Numai puterea crucii poate stvili puterea pcatului de a ne prinde n mrejele sale.

27 Prad ispitei

Disperarea sau mndria n faa transformrii de sine nu ajung nici ele. Numai motivaia ha rului - ncrederea n bunvoina nemeritat a lui Dumnezeu - ne poate da putere s cutm ace finenie lipsit de fric sau de ruine. De partea sexului Cnd i-am spus prima oar socrulu i meu c scriu o carte despre pofte, el m-a ntrebat n glum: Eti pentru, sau mpotriv?". rs i i-am rspuns c sunt mpotriva poftelor i c oricum exist destule materiale n favo lor! ns mai trziu miam dat seama c mesajul crii mele nu este acela c a fi mpotriva p or, ci acela c sunt de partea planului lui Dumnezeu n privina dorinei sexuale. Da, p oftele sunt rele. Dar ele sunt rele pentru c transform ceva ce este deja bun n ceva ru. Unii dintre semenii notri au convingerea greit c Dumnezeu ar fi cumva anti-sex. De fapt El este n mod explicit pro sex pentru c, la urma urmelor, 1-a inventat. Ce gnd nemaipomenit, sexualitatea pasional s fie ideea lui Dumnezeu! Departe de El s f ie ruinat de acest gnd, o carte ntreag din Biblie, cum este Cntarea Cntrilor, a fost inat laudelor la adresa sexualitii celei mai vii, n cadrul csniciei. O parte din ncerc ile cretinilor n aceast lume plin de pofte const tocmai n nelegerea faptului c nici i nici sexualitatea nu sunt dumanii notri. Ispita este inamicul cu care ne

Nici prin gnd s nu-i treac 28 luptm, iar poftele i-au nsuit n mod perfid sexualitatea. Trebuie s ne amintim tot timp ul c scopul nostru este eliberarea sexualitii din ghearele poftelor, pentru a o put ea tri dup voia lui Dumnezeu.

29 Prad ispitei

Fgduina plcerii n Marea desprire C. S. Lewis ne spune o istorioar alegoric despre fa unui om czut prad poftelor. Pofta se ntrupeaz ntr-o oprl roie care st pe umrul om ndu-i ator la ureche. Cnd omul ajunge la disperare din cauza oprlei, un nger se ofer moare. Dar individul este sfiat ntre iubirea pentru pofte i dorina ca acestea s dispar Se teme c moartea poftelor va nsemna i moartea lui. n faa ngerului i gsete tot mai scuze, ncercnd s pstreze oprla despre care spunea c nu o vrea. n cele din urm, omul u i d voie ngerului s prind i s omoare oprla. ngerul apuc reptila, i rupe gtul Dup ce vraja poftelor este nlturat, fantoma noastr devine n mod miraculos o fiin rea oncret. Iar oprla, n loc s moar, se transform ntr-un armsar care i taie rsuflarea acrimi de bucurie i recunotin, omul nostru aburc pe cal i mpreun se avnt spre cerur estirea lui, C. S. Lewis face o legtur direct ntre renunarea la pofte i descoperirea v ieii. Aparent, dispariia ispitei va duce la dispariia propriei fiine. Dar nu e aa. Ab ia cnd punem capt tnjirii necuviincioase ajungem la nceputul dorinei curate i nu, aa c m s-ar crede, la moartea oricrei dorine. Abia atunci ajungem s ne orientm toate dori nele n funcie de Dumnezeu, pentru c ele au fost create s ne conduc spre dimineaa

Nici prin gnd s nu-i treac 30 nesfrit a planurilor divine. Dumnezeu nu ne cere niciodat s ne sacrificm de dragul sac rificiului, dar numai prin sacrificiu ajungem la marea bucurie. Rsplata i plcerea d e dincolo de

Prad ispitei aparenta pierdere i renunare sunt att de profunde i intense, nct este imp sibil s mai crezi c ai fcut un sacrificiu. Lucrul acesta este valabil chiar i atunci cnd suferina i renunarea la sine cerute de Domnul vor dura toat viaa. Dac vrei s dob vreodat biruina asupra poftelor, trebuie s crezi din toat inima c Dumnezeu nu este mp otriva poftei tale pentru c se opune plcerii, ci tocmai pentru c dorete cu trie s o cu noti. John Piper scria n cartea Harul ce va urma [Future Grace]: 22 Trebuie s sting em focul cu foc. Focul plcerii adus de pofte trebuie nfruntat cu nflcrarea plcerilor a duse de Dumnezeu. Dac ncercm s ne luptm cu focul poftei numai cu ajutorul interdiciilo r i al ameninrilor chiar al cumplitelor avertismente date de Isus - vom pierde. Tre buie s ne folosim de uriaa promisiune a fericirii supreme. n rzboiul pentru bucuria sfineniei trebuie s nghiim mica flacr a plcerii poftei. Vrei s te eliberezi din robia rinelor i a faptelor cuprinse de poft? Vrei s iei din capcana vinoviei i a ruinii? I p nebnuit, Dumnezeu ne ofer amndurora o speran. El nu ne ngduie s ne reducem ateptr punctul n care s credem c ne-am putea descurca de capul nostru. Ne cere s ne asumm c riteriile Cuvntului Su - fr cea mai mic urm de imoralitate sau necurie sexual. Dumne rea ca propriile noastre puteri s ne aduc la disperare pentru a nu mai avea de ale s dect s ne

Nici prin gnd s nu-i treac 32 aruncm n braele harului Su.

Aceasta este taina planului Su. Vei descoperi puterea Lui n propria ta slbiciune. P e msur ce la captul eforturilor tale te ateapt disperarea, vei afla speran la El. Cu c vei ntoarce spatele poftelor, cu att mai clar i vei da seama c adevrata plcere nu poat fi oferit dect de Dumnezeu.

Ce zice Dumnezeu c ar fi bun, Firea sau pcatul? Sun telefonul. Alo?" Salut, amice, eu sunt. Ce mai faci?" E prietenul meu, Drew. Dup tonul vocii din glasul lui mi dau seama despre ce ar vrea s vorbim. Eu sunt bine", i zic. Dar tu, tu ce mai faci?" i m a z pe canapea, tiind c va fi o conversaie destul de lung - Drew are nevoie de o discuie ca ntre fete". Pi, bine", zice Drew. mi nchipui". Da' nu tiu", continu el. M simt tmpit. Am vzut-o ieri i nici mcar nu mam dus s vorbesc cu ea. I-am fcut numai cu mna. ai seama, nici mcar nu m simt n largul meu cnd sunt n preajma ei. De ce nu pot s vorbe sc normal cu ea i s m port ca i cnd ar fi vorba despre o fat obinuit?" Tocmai pentru un tmpit", i spun zmbind cu gura pn la urechi. Asta tiu!"

Ce zice Dumnezeu c ar fi bun? 36

Mai vorbim vreo patruzeci de minute despre cum ar trebui s-i fac puin curaj s vorbeas c pur i simplu cu fata care i place, despre lucrurile care i se par att de fermectoar e la ea i despre cum ar fi ca ei s ajung s fie prieteni. Apoi recapitulm, nc o dat, c r trebui s fac pentru a se pregti pentru viaa de familie. coala e aproape gata i el nu se poate hotr ce s aleag ntre o carier n grafic design i una n fotografie. Vrea s ur c va ctiga suficient pentru a putea s ntrein o familie. l ascult i zmbesc. Sunt el. Se chinuie, muncete, i face planuri - ndemnat numai de dorina divin de a ctiga i a unei fete. Ascultndu-1 pe Drew, mi-am amintit cum eram eu nsumi nainte de cstorie. M-am gndit de cte ori nu am depit apatia prin aceeai pulsiune nestmprat. Eram cuprins uimire fa de minunata i neleapt idee a lui Dumnezeu de a face din brbai i femei cre sexuale, atrase magnetic unele spre celelalte. Uneori, mai ales n vremea cnd eram singur, mi venea mai degrab s cred c pulsiunile sexuale sunt de fapt un blestem i ni cidecum o binecuvntare. Ce prostii puteau s-mi treac prin cap! De fapt, chiar aceas ta este minciuna cu care Satana vrea s ne pcleasc - faptul c sexualitatea n sine este pctoas. El tie prea bine c, dac ne-ar face s nu mai distingem ntre natura noastr sex e provenien divin, i influena distrugtoare a poftelor, atunci strdaniile noastre de a e lupta cu pcatul ar fi zdrnicite nainte s nceap. nainte de a putea nelege pe depli Dumnezeu nu ne permite pofte nici ct negru sub unghie, trebuie s nelegem ce intr i ce

37 Prad ispitei nu intr n categoria poftelor. nainte de a porni la lupt cu mare convingere mpotriva i spitelor din via, trebuie s recuperm

Ce zice Dumnezeu c ar fi bun? 38

dorina sexual, darul minunat i dulce pe care ni-1 ofer Dumnezeu. Pornirea cea bun n se ara aceea, tot stnd i ascultndu-1 pe Drew cum se strduia ca un brbat care i dorete cu evrat o femeie - n nelesul cel mai sfnt cu putin, inclusiv sexual - mi-am dat seama c e bun era felul n care ne fcuse Bunul Dumnezeu. Dumnezeu chiar tia foarte bine ce f ace, nu-i aa? Cretei i v nmulii", a fost porunca dat omenirii (Geneza 9:7). Iar apo msur de prevedere n caz c am fi fost tentai s ne ignorm menirea de a popula i supune ul, El ne-a fcut fpturi sexuale i ne-a nzestrat cu o dorin incredibil, care este pulsi nea sexual. De fapt, ce este aceast pornire? Ea bate la u ntr-o bun zi i de-atunci nc viaa noastr se schimb definitiv. Azi eti copil i crezi c persoanele de sex opus sunt scrboase - bieii sunt greoi", iar fetiele pduchioase". Apoi te trezeti c totul seu susul n jos. ncep s tropie hormonii, tot corpul se transform, tuleie de pr apar n ce e mai ciudate locuri, iar contiina i dorina sexual arztoare, impulsiv, fremttoare n urg prin vene ca un fluviu de lav fierbinte. Bine ai venit n pubertate. Bine ai venit n umanitate. Dumnezeu ne-a dat aceste porniri pentru a ne ndrepta spre ceva. Tot aa cum ne-a dat poft de mncare pentru a nu uita s ne hrnim trupurile, El ne-a nzestrat cu porniri sexuale pentru ca brbaii i femeile s rmn unii i s aib urmai n csnic

39 Prad ispitei

Iar dincolo de procreare, pulsiunile noastre sexuale reprezint, n mod miraculos, b un parte din dorina noastr de a construi, de a progresa, de a cuceri i supravieui. Se xualitatea i pulsiunile noastre sexuale sunt ntreesute i strns legate cu creativitate a i cu dorina profund uman de a continua viaa pe aceast planet aflat n continu mica i o fptur sexuat, cu dorine sexuale e doar o parte din ceea ce nseamn s fii om, creat up chipul lui Dumnezeu. Gndii-v: Fiul fr pcat al lui Dumnezeu, care ascult deplin por ile lui Dumnezeu referitoare la puritate, Cel care nu a avut pofte niciodat, era om pe deplin. Aceasta nseamn c Isus era o fiin uman sexual. Dumnezeu nu s-a jucat de-a truparea. El chiar a devenit unul dintre noi - o fiin uman vie, nsufleit, care transpi ra, dorea i simea totul. Isus nu era o creatur asexuat i lipsit de vlag, semi-uman. A i El dorine i porniri sexuale. tia s aprecieze frumuseea unei femei i chiar a remarca frumuseea ctorva. Era un brbat adevrat... i nu era nimic pctos n toate acestea. Adev este c Isus nu a venit s ne scape de propria noastr umanitate; El a ptruns n umanitat ea noastr pentru a ne elibera de pctoenie. Nu a venit s ne salveze de condiia noastr s xual; a devenit unul de-al nostru tocmai pentru a ne scoate de sub stpnirea pcatului i a poftelor, care ne distrug sexualitatea. Iat de ce este foarte important s nelege m faptul c pornirile noastre sexuale nu sunt totuna cu poftele. De exemplu: Dac te simi atras de cineva sau observi c cineva arat bine, nu nseamn c te lai

Ce zice Dumnezeu c ar fi bun? 40 n voia poftelor

41 Prad ispitei

Dac simi o dorin puternic de a face dragoste, nu nseamn c eti prins n sclavia pofte doreti foarte mult i te excit gndul c vei face dragoste o dat ce te vei cstori, nu n c eti prins n capcana poftelor Dac eti excitat fr vreun motiv aparent sau fr s vrei ontient, nu nseamn c te stpnesc poftele Dac ai parte de tentaii sexuale, nu nseamn inat de pofte Problema fundamental n fiecare dintre aceste exemple este modul cum reacionm la pornirile i dorinele provocate de pulsiunea sexual. A remarca o persoan at rgtoare nu este greit; dar a dezbrca o fiin din priviri sau a-i imagina cum ar fi s este o greeal. Nu orice gnd cu ncrctur sexual care i trece prin cap este neaprat poft, dar dac este cultivat i ntreinut, poate s se transforme foarte uor n poft trup Pornirea spre sexualitate n csnicie nu este pctoas, dar poate fi murdrit de poft dac ste echilibrat de rbdare i abinere. Dac nu reueti s pricepi aceste distincii, atunci cu poftele va fi mult ngreunat. Pe de o parte, s-ar putea s ajungi s i justifici gndur le i faptele pctoase spunnd aa sunt eu fcut", ceea ce nu este adevrat. Pe de alt par -ar putea s sfreti prin a-i fi ruine de pornirile sexuale, ceea ce Dumnezeu nu dorete. Ambele sunt greeli tragice.

Ce zice Dumnezeu c ar fi bun? 42

Ce ruine! Este normal s ne fie ruine, dac nclcm poruncile lui Dumnezeu. n cele din uinea poate fi un dar nepreuit din partea Lui. Sentimentul de vinovie i anticiparea i spirii, care ne fac s ne ruinm - de fapt contiina c am fcut ceva greit - pot s duc naterea din nou. Acestea fiind spuse, nelegem de ce este posibil s ne simim ruinai at nci cnd nu e cazul, ceea ce se ntmpl numai din cauz c neam orientat greit contiina. nelalocul ei este o reacie la valori diferite de cele din Cuvntul lui Dumnezeu. D ac creterea, sau educaia greit, sau experienele sexuale neplcute din trecut te fac s ruinezi de aspecte ale sexualitii despre care Dumnezeu nu spune c ar fi pctoase, numai El te poate ajuta s i nnoieti modul de a gndi. Te poate ajuta s i aliniezi atitudin e sex n funcie de valorile Sale. Ruinea ru neleas poate fi primejdioas pentru c ne s eaz puterea de a lupta cu adevratul adversar. Dac te ruinezi prostete de faptul c eti fptur sexuat, cu dorine sexuale, te vei simi repede copleit i neputincios, pentru c ta ta nu se ndreapt doar mpotriva poftelor, ci i mpotriva condiiei tale omeneti! O mod litate de a scpa de ruinea ru neleas este s-i dezvlui toate pornirile sexuale naint Dumnezeu. Zi de zi, clip de clip, cheam Duhul Su pentru a supune dorina ta sexual voin i Sale. Iat cteva moduri de adresare i cteva rugciuni folositoare:

43 Prad ispitei

Doamne, i mulumesc c mai fcut fptur sexuat, cu dorine sexuale! Nu i cer s mi a e, ci te rog s m ajui s i fiu pe plac prin gndurile i faptele mele. Doamne, n aceast reg corpul meu pare s urle dup satisfacie sexual - te rog s mi liniteti pornirile. Co l meu a fost fcut pentru Tine i pentru sfinenie, nu pentru pcatele trupului. Ajut-m s e slvesc cu tot corpul meu. Doamne, m-ai fcut pentru a gsi plcerea adevrat i netrecto ! D-mi ncredere c Tu mi-ai pregtit multe lucruri bune - mult mai bune dect cele pe ca re mi le poate oferi pofta. Doamne, i mulumesc pentru frumuseea care m nconjoar i p c o pot aprecia. Vd o persoan foarte atrgtoare, dar ngduie-mi s-o privesc cu sufletul curat. Nu vreau s poftesc i s rvnesc s o am. Ajut-m s vd n ea o fiin fcut dup obiect al poftele mele. Doamne, sunt ispitit s caut chiar acum satisfacie trupeasc. Te rog ajut-m s mi gsesc plcerea n Tine. nelegi de ce un astfel de dialog sincer i cu Dumnezeu poate schimba modul n care i percepi sexualitatea? Nu uita, Dumnezeu n u vrea doar s ne umplem de ur fa de pofte; El dorete s ne stimuleze recunotina i ne asc bucuria fa de darul dorinei sexuale, pe care 1-a aezat n fiecare dintre noi.

Ce zice Dumnezeu c ar fi bun? 44

Natura poftei Cu ct suntem mai predispui s ne ruinm cnd nu e cazul, cu att mai bine tr buie s nelegem ce sunt poftele cu adevrat i de unde izvorsc. John Piper explic ispitel printr-o ecuaie simpl: Pofta trupeasc este dorina sexual minus cinste i sfinenie". C r n momentul cnd poftim trupete, lum un lucru bun - dorina sexual - i l ndeprtm de cuvenit semenilor notri i de respectul fa de Dumnezeu. Pofta este o dorin idolatr i dat satisfcut, ea respinge stpnirea lui Dumnezeu i caut mplinire n afara Lui. S nu (Exodul 20:17). ns pofta spune c ne trebuie tocmai ceea ce nu avem. Pofta caut ceea ce nu este ngduit, pofta apuc ceea ce Dumnezeu a spus s nu cutm cu ochii, inimile, ima ginaia sau cu trupul. Aadar care este sursa poftelor noastre? Cnd pctuim, cele mai ntu necate dorine ale noastre ne stimuleaz. Iacov 1:14 spune: Fiecare este ispitit, cnd este atras de pofta lui nsui i momit". Iar Isus ne-a nvat: Din inim ies gndurile rel iderile, preacurviile, curviile, furtiagurile, mrturiile mincinoase, hulele" (Mate i 15:19). Numai atunci cnd accepi faptul c sursa poftelor este n tine nsui poi s-i a responsabilitile i poi aciona aa cum trebuie. Dac tot am ajuns aici, s-i mai spun un u care n-ar trebui s i scape din vedere. Dei izvorul poftelor se afl n noi i n dorin oastre rele, suprarea este a lui Dumnezeu. Cnd alegem s facem jocul poftelor, l resp ingem explicit pe Dumnezeu.

45 Prad ispitei

Dumnezeu nu ne-a chemat la necurie, ci la sfinire. De aceea, cine nesocotete aceste n vturi, nesocotete nu pe un om", ci pe Dumnezeu, care v-a dat i Duhul Su cel sfnt. (1 T saloniceni 4:7-8) Dup ce David a comis adulterul cu Bateba i chiar a ordonat ucider ea soului ei, primul lucru pe care 1-a fcut a fost s-i recunoasc pcatul fa de Dumneze L-a chemat pe Dumnezeu i a plns: mpotriva Ta, numai mpotriva Ta am pctuit i am fcut c ste ru naintea Ta; aa c vei fi drept n hotrrea Ta i fr vin n judecata Ta. (Psalmi l lui David i-a afectat pe cei din jurul su - a violat-o pe Bateba i i-a omort brbatu l - dar n cele din urm a neles pcatul su ca o manifestare a rzvrtirii, chiar a urii f Dumnezeu. Lucrul acesta nu este valabil numai pentru adulter, toate pcatele sfide az pe fa sfinenia lui Dumnezeu. Abia atunci cnd nelegi c natura profund a poftei est irea mpotriva lui Dumnezeu i poi da seama de gravitatea i de seriozitatea pcatului - p oi n cele din urm s te simi mai motivat ca oricnd s urmezi calea curiei. Cnd nu te niciodat n primul capitol am citit din Efeseni 5:3 unde se spune cum curvia, sau or ice altfel de necurie, sau lcomia de avere, nici s nu fie pomenite ntre voi".

Ce zice Dumnezeu c ar fi bun? 46

De ce sunt ateptrile lui Dumnezeu att de nalte? Cum poate Dumnezeu s ne cear s nici nu pomenim de pofte, cnd tie prea bine c ne-a fcut cu nite pulsiuni sexuale foarte puter nice? Unul dintre motivele pentru care Dumnezeu ne cere s ne curm cu totul vieile de pofte este faptul c tie c ispita nu rmne niciodat numai puin". Ea se manifest ntot in tnjirea pctoas dup ceea ce este interzis. Dar, dei poftele urmresc obiecte sau pers ane, n cele din urm nu obiectul este recompensa; scopul este chiar aciunea de a dor i. Ca urmare pofta nu se stinge niciodat. De ndat ce obiectul poftit este dobndit, p ofta vrea mai mult. n Efeseni 4:19, Pavel descrie acest ciclu nesfrit. El vorbete de spre cei care s-au ndeprtat de Dumnezeu i zice: Ei i-au pierdut orice pic de simire, s -au dedat la desfrnare i svresc cu lcomie orice fel de necurie". Aceasta este recompe ispitelor - o lacom dorin de face i mai mult". Chiar dac te dedai la fiecare necurie arte, tot rmi plin de o poft nesfrit. Nu vei fi n stare s i imaginezi suficiente fa pentru a-i putea stvili pofta. Nu poi s te culci cu destui oameni, nu va ajunge nici odat cantitatea de pornografie vzut. Poi s flmnzeti n voia poftelor, dar niciodat n i stura. Vei fi prins ntr-o cutare venic a unor dorine greite - cutnd mereu ceva ce ate fi atins. Dumnezeu ne spune s nici nu pomenim ispitele, pentru c nu ai cum s ac cepi preteniile lor i s crezi c le vei mpca. Ele cresc continuu. i, pe msur ce cres ele i vor rpi capacitatea de a te bucura de

47 Prad ispitei plcerea adevrat, divin. Nu poi s te trguieti cu ispitele i s iei nvingtor.

Ce zice Dumnezeu c ar fi bun? 48

Accept-i sexualitatea ncearc s ii minte, pe msur ce vei citi capitolele urmtoare, ur a idee destul de radical, dar eliberatoare: Dumnezeu vrea s i accepi sexualitatea. Poi ncepe acest lucru tocmai prin lupta mpotriva poftelor. i se pare contradictorie id eea c acceptndu-i sexualitatea te lupi de fapt cu poftele? Dac da, e doar din cauz c ultura de azi nu gsim dect o definiie foarte ngust a ceea ce presupune acceptarea sex ualitii. Astzi, acest lucru presupune s te dedai la tot ceea ce i face plcere. Cu alte cuvinte, dac ar fi s ne lum dup ceea ce spune cultura actual, ar nsemna c, refuzndu-n rice fel de impuls sexual, ne minim pe noi nine. De fapt, exist o mare diferen ntre aaccepta sexualitatea i a-i satisface poftele sexuale. Satisfacerea oricrui impuls e ste la fel de departe de mplinire cum e i satisfacerea oricrui capriciu al unui cop il rsfat, care nu se va opri de la sine s-i doreasc mereu i mereu alte lucruri. Dup c scria C.S. Lewis: E adevrat c flmnzii apreciaz mncarea, dar acelai lucru se poate spu despre gurmanzi; mbuibailor, la fel ca i celor nfometai, le place s se simt plcut g . Cretini fiind, ne vom accepta sexualitatea ntr-un cu totul alt fel. Nu ne vom as culta fiecare impuls n parte, dar nici nu vom nega c avem dorine. Mai degrab, ne vom afla att de partea nfrnrii, ct i de partea satisfaciei. Pentru noi, dorina sexual n te dect s se alture celorlalte - poftei de mncare, folosirii banilor, prieteniilor p e care le legm, viselor, profesiuni-

49 Prad ispitei

lor, averilor pmnteti, priceperilor i familiilor noastre - pentru a se nchina dinaint ea singurului Dumnezeu adevrat. Altfel spus, nu ne putem accepta sexualitatea dect dac o aducem sub puterea Celui care a creat-o. Fcnd aceasta, nu luptm mpotriva sexua litii, ci pentru ea. Nu facem altceva dect s ne aprm sexualitatea de murdria poftelor. Refuznd s ne lsm nlnuii de venica insatisfacie a poftelor, ne afirmm de fapt ident fpturi sexuale. Iar, n vreme ce ne acceptm astfel sexualitatea i o rezervm sfineniei, rmnem n acelai timp exact aa cum ne-a fcut Dumnezeu. El ne-a creat pentru sfinenie. finenie ne gsim, aadar, cea mai bun i de fapt cea mai profund expresie a mplinirii pro riei sexualiti i tot n sfinenie trim adevrul celor fcute de Dumnezeu. i ceea ce a f este bun.

Cnd nu gseti scpare de unul singur Unde poi afla puterea de a te schimba? Am citit cnd va istoria adevrat a unui duce, pe nume Raynald al III-lea, care a trit prin secolu l paisprezece. Trista lui via demonstreaz c, atunci cnd dm fru liber dorinelor i pof - lucruri pe care le confundm uneori cu libertatea - ele ne rpesc de fapt bucuria i libertatea adevrat. Raynald al III-lea a trit n mbuibare i ajunsese la dimensiuni i credibile. De fapt, de cele mai multe ori, era strigat pe numele su latin, Crassu s, care nseamn grsanul". Dup o ceart dur cu Raynald, fratele su mai mic, Edward, a pu a cale i a condus cu succes o revolt mpotriva acestuia. Edward 1-a prins pe Raynald , dar nu 1-a omort. n schimb a ridicat n castelul Nieuwkerk, o ncpere n jurul fratelui su, exact de dimensiunile lui, unde 1-a nchis, nu nainte de a-i promite c l va elibe ra de ndat ce va fi n stare s ias din respectiva ncpere. Pentru majoritatea oamenilor, n-ar fi fost un lucru prea greu de fcut, cu att mai mult cu ct camera avea cteva fer estre i o u de dimensiuni aproape normale, nu existau gratii i nici lacte. Singura pr oblem erau

51 Prad ispitei

dimensiunile lui Raynald. Ca s fie liber, nu trebuia dect s slbeasc. Dar Edward i cuno a prea bine fratele i n fiecare zi i trimitea o mulime de mncruri delicioase. n loc s cur de slbire pentru a fi liber, Raynald s-a fcut i mai mare. A rmas n acea camer tim de zece ani, pn cnd fratele lui a murit ntr-o btlie. La sfritul captivitii, avea o tt de ubred, nct a murit anul urmtor - prins n capcana propriilor pofte. Muli semeni ai notri sunt i astzi prizonierii nevoii lor de a pofti. Aidoma lui Raynald, ei par a fi liberi, sau chiar fericii. Fac exact ce doresc. Fac ceea ce le place. Dar t ristul adevr rmne acela c fiecare grunte de plcere obinut din pofte i leag n lanur ri. Cnd ne bucurm de o via pctoas i facem orice ne place, nu mai suntem liberi. Deven sclavii pcatelor noastre. nchii n ceea ce tnjim n lumea de azi, i apreciem foarte mult pe oamenii de succes care au ambiie i care reuesc prin propriile puteri. Aa c, atunci cnd auzim despre nchisoarea poftelor, primul nostru gnd este s ne plnuim evadarea. D ar, ca i srmanul Raynald, nu putem evada singuri. n primul capitol am analizat ct es te de important s descoperi izvorul adevratei puteri transfiguratoare i motivaia jus t pentru a ne lupta cu pcatele. Numai puterea Evangheliei poate s ne scape din nchis oarea pcatului i numai justificarea harului poate s susin lupta continu mpotriva pcat r. Dac facem o

Cnd nu gseti scpare de unul singur 52 alegere greit, ne vom risipi puterile. Cnd vrem doar s obinem acceptarea lui Dumnezeu i cnd puterea st

53 Prad ispitei

n propria voin, toate eforturile de a ne lupta cu pcatul se vor ntoarce mpotriva noast r. De ce? Pentru c, de fapt, nu facem dect s ncercm s ne mntuim singuri. Trebuie s a de ce ncercm s ne salvm prin propriile noastre puteri. Dac nu lmurim acum problemele acestui mod greit de a gndi, toate discuiile din capitolele urmtoare - toate strateg iile practice de lupt mpotriva poftelor - vor fi inutile i nu vor face dect s ne ndepr eze i mai mult de scopul nostru. S ncerc s fiu mai explicit. Din dorina de a depi, de -i nvinge poftele, vei fi tentat s i stabileti un set de reguli foarte stricte cu priv ire la lucrurile de care te faci responsabil - ce vei vedea i ce nu vei vrea s vez i, ce vei citi i ce nu vei citi, ce vei asculta sau nu. Luate n sine, aceste hotrri ar putea fi foarte bune. Dar experiena m-a nvat c un contract" compus din reguli i pri cipii izvorte din motivaii auto-suficiente i orientate spre sine poate s ne ndeprteze cele din urm de Dumnezeu. John Owen spunea c, prin ncercarea de a ucide pcatele i po ftele cu ajutorul puterilor noastre omeneti, se pune de fapt temelia i substana tutu ror religiilor false ale lumii." Chiar i cea mai bun ndrumare n lupta cu poftele, da c este realizat prin intermediul schemelor fcute de oameni, sfrete n autosuficien". d Jay, un student de nousprezece ani, mi-a descris un plan alctuit de el i de priet enii lui pentru a se lupta cu tentaia de a urmri materiale pornografice. Dac unul d intre ei pctuia astfel,

Cnd nu gseti scpare de unul singur 54

toi ceilali trebuiau s posteasc i s nu mai mnnce pentru a lua pedeapsa" vinovatului. ecut cam patru sptmni de-atunci, i tot mai muli frai au intrat cu noi n aceast btli ftele", mi-a scris el. Pentru c hrana multor

55 Prad ispitei

oameni depinde de opiunea mea pentru sau mpotriva pcatului, decizia de a fugi de pca t este tot mai uoar pe zi ce trece". Mi-a plcut hotrrea sincer a lui Jay de a-i nfrn tele. i nu pot dect s l laud pentru faptul c a luat n serios ameninarea poftelor. Dar, cele din urm, nu cred c sistemul n sine va funciona mai bine dect contractul pe care l-am fcut eu i prietenii mei. Legea nu poate s produc niciodat schimbri de profunzime i de durat. Jay i amicii lui ar trebui s i ntemeieze aciunile n adevrul ce schimb ineva a ridicat deja pedeapsa" lor. Isus Hristos a luat asupra Lui mnia lui Dumnez eu fa de fiecare dintre pcatele noastre atunci cnd a rmas atrnat n suferin pe cruce. sta este vestea cea bun pe care ne-o spun Evangheliile. Iat ce nu trebuie s uii. Ai nevoie s te salveze cineva. Ai nevoie de harul lui Dumnezeu. Nu numai n zilele gre le - ai nevoie de harul lui Dumnezeu zilnic. Atunci cnd ncerci s scapi singur, aa cu m face Jay i cum fceam i eu cu muli ani n urm, se cheam c ai devenit victima conformi lui. Conformismul i poftele Cnd am fcut ciorna contractului cu prietenii mei, exist au cteva motive pozitive printre rnduri. Dar sfinenia pe care o cutam era complet ru pt de nelegerea sacrificiului lui Isus pentru noi. Iat esena conformismului: adeseori credem c termenul este totuna cu aplicarea unor reguli greite, dar acest lucru nu este neaprat adevrat. Conformismul

Cnd nu gseti scpare de unul singur 56 presupune aplicarea oricrui set de reguli - reguli greite, reguli bune, chiar i reg ulile lui Dumnezeu -

57 Prad ispitei

ntr-un mod greit. n cartea O via ntemeiat pe cruce (The Cross Centered Life), C. J. Ma aney scria: Conformismul const n a cuta iertarea lui Dumnezeu i acceptarea Sa prin ca pacitatea de a asculta de Dumnezeu". Conformismul este ncercarea de a aduga ceva n plus la ceea ce Isus a fcut deja cnd a murit i a nviat. Conformismul este tentativa noastr de a intra ntr-o relaie cu Dumnezeu pe baza propriilor eforturi, n loc s ne ba zm pe strdania i pe chinul reprezentatului i mediatorului nostru, Isus Hristos. Hris tos a murit pentru a ne elibera de sub tirania tuturor contractelor fcute de noi, care vor s ne fac drepi dinaintea Lui. Legea i ascultarea legilor nu ne vor face ni ciodat drepi. Ele nu fac dect s dezvluie ct de pctoi suntem i cum nu putem s ne sc apul nostru. Legea este un indicator uria al nevoii noastre de Mntuitor. Rugmintea mea este s nu te bazezi n lupt pe conformism, pentru c nu d rezultate niciodat. Fie te vei descuraja cu desvrire de eecurile tale, fie vei ajunge s te umfli n pene din cauz a mndriei de sine. Conformismul ar putea s-i par foarte eficient la nceput, dar n cele din urm el se va ntoarce mpotriva cutrii fericirii. Dac vei pune n practic ideile pe re le voi prezenta prin intermediul unui set de reguli conformiste, nu numai c l v ei supra pe Dumnezeu, dar nici nu vei reui s te schimbi. Comportamentul tu se va sch imba o vreme, ns inima ta va rmne neschimbat.

Cnd nu gseti scpare de unul singur 58

Totul se va nrui n jurul tu, vei fi cuprins de nemulumire i vei cuta modaliti de a-i ropriile reguli. Sfinenia va prea seac, plicticoas i

59 Prad ispitei

nensufleit. Iar pcatul va deveni mai atrgtor i mai puternic ca oricnd. Nu aceasta est iaa pe care i-a pregtit-o Isus prin moartea Sa. Pavel spune: Rmnei dar tari, i nu v iari sub jugul robiei" (Galateni 5:1). Dou cuvinte importante Fermitatea evangheli c i evitarea conformismului constau n mare parte din nelegerea diferenei dintre lucrar ea realizat de Hristos pentru a ne mntui i efortul nostru de a deveni sfini, efort p e care El l ngduie, dar la care participm numai dup ce suntem mntuii. Teologii atribui acestor dou concepte apropiate, dar diferite - noiunea de ndreptire i cea de sfinire. C. J. Mahaney le definete dup cum urmeaz: ndreptirea se refer la statutul pe care l a naintea lui Dumnezeu. n momentul cnd ne-am ncredinat lui Isus, Dumnezeu judectorul ne -a i aezat printre drepi. El transfer cazierul fr pat al lui Isus asupra noastr. Dumn u ne iart complet i fr tgad pe fiecare dintre noi. Nu numai c terge orice consemnare atelor noastre, dar ne i atribuie dreptatea Fiului Su. Sfinirea este un proces - pr ocesul prin care devenim aidoma lui Hristos, este drumul prin care cretem n sfineni e. Acest proces ncepe n clipa n care ne convertim i nu se sfrete pn cnd nu ne ntl sus. Prin lucrarea Duhului Su, prin puterea Cuvntului Su i prin prtia cu

Cnd nu gseti scpare de unul singur 60 ali credincioi, Dumnezeu ndeprteaz de la noi

61 Prad ispitei

dorina de a pctui, ne nnoiete mintea i ne schimb vieile. Aceast lucrare nentrerupt a ce noi numim sfinire. De fapt de ce ne intereseaz aceti termeni teologici? Pentru c ei descriu planul lui Dumnezeu de transformare a pctoilor ca noi. Prea muli oameni confund procesul de sfinire cu ndreptirea acordat de Dumnezeu. Altfel spus, muli cred c, dac se strduiesc s devin sfini i se lupt cu poftele, vor fi mntuii. Nici vorb! sfinirii este rezultatul ndreptirii. Indiferent ce facem noi pe drumul sfineniei, ndre ptirea primit nu se modific. Nici unul dintre aspectele importante i necesare ale cutr i sfineniei nu adaug ceva la mntuirea noastr; ele nu sunt dect rspunsuri i rezultate a e lucrrii lui Dumnezeu prin care suntem ndreptii. Hristos a murit pentru ca noi s fim eliberai de inutila ncercare de a ne ndrepti singuri. Nu mai trebuie s ne zbatem n asc ltarea regulilor impuse de contractele noastre omeneti, sau a ceea ce John Scott numea sistemul meritelor noastre". Ascultarea regulilor nu ne va aduce iertare. R egretele nu ne vor rscumpra pcatele, iar lacrimile nu le vor acoperi. Indiferent la ct de multe pedepse ne-am supune cu de la sine putere, ele nu ne vor face drepi na intea lui Dumnezeu. Nici chiar moartea nu este ndeajuns. Exist o singur soluie: cred ina n Isus Hristos. S renunm la sperana c propriile puteri ne vor mntui i s ne ncr acitatea Lui de a ne salva.

Cnd nu gseti scpare de unul singur 62

Iertai pe deplin Pentru c ndreptirea este o lucrare ncheiat cu bine nu trebuie s stai sufletul la gur ntrebndu-te oare ce crede Dumnezeu despre tine. Cnd te pocieti i te prtezi de pcate, cerndu-i iertare prin credina n Isus, Dumnezeu te iart. Punct. Indife ent ce i-ar spune oricine altcineva. Uneori, cnd sunt mai contient de pcatul meu dect de harul lui Dumnezeu, obinuiesc s citez versurile unui imn pe care l cntam adeseor i la biseric, intitulat naintea Tronului lui Dumnezeu". Al doilea vers mi ntrete ntot una inima: Cnd Satana m ispitete s disper i-mi spune c sunt vinovat, M uit spre Dumnez u din cer Cel care-a stins al meu pcat. Murit-a Mntuitorul neprihnit Sufletul meu pct os este eliberat Cci Domnul meu acuma-i mulumit Privesc doar ctre El i m-a iertat. D a, vinovia luntric exist. Dar Isus a pus capt tuturor pcatelor noastre! Nu uita niciod t acest adevr. Concentreaz-te asupra acestui fapt i nu te ndoi de iertarea pe care ai primito. Cnd te simi condamnat i crezi c te-ai ndeprtat de Dumnezeu, atunci eti mai p edispus s i caui plcerea n pofte i cu siguran c Dumnezeu nu vrea asta de la tine. N abtut de la adevrul indestructibil c, atunci cnd Dumnezeu te iart, eti iertat pe depl in. Cnd pctuieti a mia oar i apoi strigi cu pocin

63 Prad ispitei

neprefcut cernd iertare, cnd faci tocmai lucrul pe care ai promis c nu l vei repeta ni ciodat i cu adevrat credin chemi Harul Lui, Dumnezeu te iart. Prietenul meu Eric Simmo s m-a nvat s recit Psalmul 32:2 cu numele meu: Binecuvntat este Joshua Harris, al crui pcat Domnul nu l ine mpotriva lui". Completeaz-i i tu numele n psalm. Dac ai crezut , acest lucru este valabil i pentru tine. Ce adevr incredibil! Pentru c Isus a muri t pentru noi, Dumnezeu nu ne acuz pentru pcatele nfptuite. Liber s fii sfnt S nsemne asta c putem s-1 pclim pe Dumnezeu? Din moment ce suntem iertai i ndreptii de Dumne tem oare s pctuim dup voia inimii? Evident c nu. Dac ai fost cu adevrat ndreptit, v s fii sfinit. Vei dori ca aceast credin s creasc ncontinuu. Se prea poate ca o perso e a cunoscut Harul lui Dumnezeu, convertindu-se cu adevrat, ajung s pctuiasc n continu re, dar este imposibil s-i mai plac pcatul la fel ca nainte. Nu poate continua s pctui sc la nesfrit. Libertatea despre care v vorbesc nu este genul de libertate care te d uce ctre pcat i egoism, ci ctre dreptate i dragoste. n Galateni 5:13-14 se spune: Fra r, voi ai fost chemai la slobozenie. Numai, nu facei din slobozenie o pricin ca s trii pentru firea pmnteasc, ci slujii-v unii altora n dragoste. Cci toat Legea se

Cnd nu gseti scpare de unul singur 64 cuprinde ntr-o singur

65 Prad ispitei

porunc: ,S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui'." Libertatea fa de lege nu nseamn ai trebuie s l ascultm pe Dumnezeu. Dimpotriv", scrie John Scott, dei legea singur nu ofer ndreptire, o dat ce am fost primii vom ncepe s pzim legea din dragoste fa de care ne-a acceptat i ne-a dat Duhul Su ca s ne ajute s ascultm". Evanghelia ne eliber eaz ca s putem face n sfrit ceea ce am fost construii de la nceput s facem: s ne buc slvim pe Dumnezeu cu ntreaga noastr via. Evanghelia ne arat drumul spre sfinenie. Con ui de Duhul Att conformismul, ct i indulgena, pot s ne aduc n robia pcatelor. Dar at cnd ne punem ncrederea n Hristos, Dumnezeu ne scap i de una, i de alta, druindu-ne Duh l Su drept ndrumtor pe calea spre libertate. Bnuiesc c, de cte ori auzii pe cineva vor ind despre felul n care a fost condus de Duhul", v ntrebai oare ce nseamn aceasta cu a evrat? O via ndrumat de Duhul nu este o stare supraspiritual sau mistic; pur i simplu nseamn a cltori n pas cu Duhul. Ar trebui s fie experiena fiecrui cretin. Schimbare e posibil numai prin Duhul Sfnt, i tot aa rezistena n faa pcatelor, ori punerea n pr a Cuvntului lui Dumnezeu n vieile noastre. Prin urmare, o via condus de Duhul este o v ia supus ndrumrilor, planurilor, valorilor i prioritilor

Cnd nu gseti scpare de unul singur 66 Duhului lui Dumnezeu, aa cum se arat n Scripturi. O via de libertate i sfinenie!

67 Prad ispitei

Fr Duhul lui Dumnezeu, vieile noastre sunt mnate de dorine haotice - ntr-o zi te hotr respeci cu strictee regulile, ziua urmtoare te ndopi cu pcatul, ca Raynald n celula zi dit n jurul propriei persoane. Este inutil s vrei s duci o via cretin lsndu-te cond atura uman czut. De cele mai multe ori nu reueti dect s treci de la zadarnica ncercar e a-1 asculta pe Dumnezeu dup propriile puteri, la renunarea total i cutarea disperat a pcatului. ns consecina ascultrii Duhului este complet diferit. n Galateni 5:2225 ni e spune: Road Duhului, dimpotriv, este: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea poftelor. mpotriva acestor l cruri nu este lege. Cei ce sunt ai lui Hristos Isus, i-au rstignit firea pmnteasc mpre un cu patimile i poftele ei. Dac trim prin Duhul, s i umblm prin Duhul. nelegi ct d te viaa pe care ne-a pregtit-o Dumnezeu? Nu numai c ne scoate din pcat, El ne salvea z pentru a duce o via de iubire, bucurie, pace, rbdare, buntate i autodisciplin. Da, a east via cere sacrificii. Chemarea de a-1 urma pe Isus presupune condamnarea pcatelo r, crucificarea lor i plasarea fiecrei pri din viaa noastr sub controlul Duhului Sfnt inclusiv a dorinelor noastre sexuale. El i cere s nu mai goneti dup dorinele nscute pofte, care pot oferi plceri trectoare, ci s vezi partea ascuns a

Cnd nu gseti scpare de unul singur 68 sacrificiului: libertatea i adevrata plcere.

69 Prad ispitei

O crare bttorit Nu ne putem mntui singuri i nici nu ne putem schimba singuri. Numai cr edina n Hristos poate s ne scoat din nchisoarea pcatelor. Numai Duhul ne poate transfo rma. Noi nu avem dect s l chemm la lucru, s lum parte la acest efort i s i supunem L t mai multe gnduri, fapte i dorine. In capitolul urmtor vom discuta cum ar trebui s a rate aceast implicare. Imagineaz-i viaa condus de Duhul lui Dumnezeu ca pe o crare bin e tiut, dar foarte ngust, ntre dou prpstii adnci. Calea dreapt a harului i a liber trece printre neltoarele vi ale conformismului, de o parte, i pe lng hurile deschise pcate, de cealalt parte. Secole la rnd, oamenii rtcii au rstlmcit Scriptura pentru a c ieirea lor de pe crarea libertii ntr-o parte sau alta este ndreptit. Chiar i ace ar putea fi folosit n mod greit. Un cititor s-ar putea gndi s i pun n aplicare n mod ormist sfaturile i exemplele practice de renunare la pcate. Altul ar putea s vad n nde nurile legate de har i iertare o scuz pentru a se complace n pcate. Sper c nu vei fac e aceeai greeal. Cheam Duhul Sfnt n ajutor. Alung gndul c ai putea s faci mai mult ut Isus murind pentru tine. Pune-i credina cu totul n jertfa lui Hristos i f din cutar ea sfineniei principala reacie fa de Harul Lui. Ai fost chemat la libertate libertat ea sfineniei. Isus a murit pentru a-i elibera pe cei

Cnd nu gseti scpare de unul singur 70 robii, nu numai de sub lege, ci i din nchisoarea nepsrii. Aerul curat i deschis al lib ertii este aproape, dincolo de poart. Eti pregtit?

Partea a doua N MIEZUL BTLIEI

Un plan dup msura fiecruia Care sunt slbiciunile mele i cum le pot schimba? ntr-o sear am nchiriat, mpreun cu prietenul meu Andrew, o caset video. Cnd am ajuns la ua magazin ului de nchirieri s-a oprit i mi-a zis: Te atept afar". De ce", l-am ntrebat. Nu vrea intru", mi-a rspuns. Mi-a explicat c Dumnezeu 1-a cercetat pentru c se uita la cope rtele provocatoare ale unor casete. Refuznd s mai intre n asemenea magazine, el se lupta cu aceast condamnare. tiu c lui Andrew i era destul de ruine s rmn singur n f inului. Sunt convins c unii credeau c suntem nite ciudai, pentru c eram nevoit s vin c u fiecare caset la geam ca s i-o art i s alegem ceva pentru amndoi! Dar lui Andrew nic i c i psa. ncerca s asculte sfaturile pe care le primise de la Dumnezeu n zonele n car se simea ispitit. Muli sunt de acord c poftele sunt pcate majore n vieile lor i spun vor s se schimbe. Dar, spre deosebire de Andrew, nu i-au fcut niciodat timp pentru a analiza modul n care se desfoar procesul ispitirii n fiecare caz n parte. n loc s an ipeze

Un plan dup msura fiecruia 73

atacurile i s rmn mereu de veghe, sunt surprini n acelai fel, iari i iari. Eu n at de asta. i cunoti exact punctele vulnerabile? Sau, i mai important, te-ai pregtit n mod concret nu numai pentru a te apra, dar i pentru a lua din timp msuri de proteci e mpotriva ispitelor? Hai s urmrim mpreun cum poi gsi modaliti concrete prin care tu ai tu s te lupi cu poftele, pentru ca apoi s-i poi alctui un plan pe propria msur" p nfrngerea poftelor. De ce mi se ntmpl numai mie Fiecare suntem ncolii de pofte ntrd aparte, unic. Nu trebuie s te surprind provenim din medii diferite, avem slbiciun i diferite i predispoziiile noastre pctoase difer i ele. Este normal ca vulnerabilitat ea ce rezult din combinaia lor s se manifeste diferit, n funcie de persoan i de situa Din acelai motiv, ar fi complet greit s ncerci s te compari cu altcineva n aceast pri in. De aceea nu poate fi vorba despre sfaturi bune pentru orice ocazie" n combaterea poftelor. S-ar putea s te crezi deasupra poftelor" numai pentru c ele nu te chinui e ca pe acela cu care te compari. ns poftele se manifest n mod diferit n viaa fiecruia Nu e cazul s te grozveti c nu te-ai uitat niciodat la pornografie pe internet, cnd ie se umezesc ochii la imaginile senzuale transmise la televizor. Crezi c ar trebui s te umfli n pene numai pentru c nu te masturbezi, cnd tu i ispita ta continuai

74 Prad ispitei

s ntreinei o relaie din ce n ce mai fizic cu iubitul sau iubita? Crezi c Dumnezeu est mpresionat de

Un plan dup msura fiecruia 75

faptul c te uii numai la filmele permise minorilor", n timp ce viaa ta personal ar tre bui interzis celor sub 18 ani"? Un brbat de vreo 30 de ani, care m-a auzit enunnd ace st principiu, mi-a povestit cum i-a deschis Dumnezeu ochii exact n aceast privin. Cnd prietenii mei mi spuneau c le vine greu s nu se holbeze la femeile sumar mbrcate, eu m i spuneam n sinea mea: Parc ar fi nite puti! Ce slbnogi", i amintea el. Dar, mai trz nceput s neleag c viaa lui era la fel de plin de pofte trupeti. Chiar dac gnduri cive nu seamn cu ale majoritii semenilor mei, ele sunt la fel de rele, iar mndria mea nrutea situaia. Poftele mele erau acelea de a capta atenia femeilor de la serviciu. D oream ca ele s m doreasc." nelegi cum pcatele ne pot nela i ne pot crea iluzia c su iguran? Adeseori cei care se simt cel mai n siguran se afl n cea mai mare primejdie. P vel ne avertizeaz n 1 Corinteni 10:12: Astfel, dac vi se pare c stai n picioare, avei ij s nu cdei!" Iat de ce nu putem utiliza generaliti sau comparaii atunci cnd este v despre lupta cu ispitele. Dac vrem s ne schimbm n bine, trebuie s fim foarte ateni car e anume sunt slbiciunile noastre specifice. Abia apoi trebuie s lum hotrrea de a nu l e mai satisface... Cum gsim punctele care strnesc poftele Dup ce m-am chinuit ani d e zile cu dureri de cap i

76 Prad ispitei migrene, mi-am dat seama c ele sunt provocate de anumite alimente. Durerile de ca p nu apreau imediat

Un plan dup msura fiecruia 77

dup ce mneam aceste alimente, dar, adunate n timp, cafeaua, ciocolata i anumii conser vani se acumulau n corpul meu i apoi declanau cumplite dureri de cap care durau mai multe zile la rnd. Pe msur ce am nvat s evit aceste alimente, viaa mea s-a mbunti iderabil. Exist un principiu care poate fi urmat n lupta cu poftele. Din nefericir e, ele izvorsc din interiorul inimilor noastre cuprinse de pcat deci putem avea gnd uri murdare fr ca acest lucru s se vad. Dar am descoperit c anumite compromisuri pctoa e, aparent nesemnificative, pot s se acumuleze. Pcatele mele mai mari se manifest d e obicei strnite de pcate mai mici de care nu m mai apr. M refer la deciziile zilnice , sau chiar acelea de fiecare clip: de a urmri, de a asculta, de a citi, sau de a n gdui minii i ochilor s adaste ntr-un anumit loc. n epistola ctre Romani 13:14 am gsit verset care m-a ndrumat: Ci mbrcai-v cu Domnul Isus Hristos i nu facei planuri cum s tisfacei poftele naturii voastre pctoase!". Mie ideea de a face planuri" mi-o aduce n minte pe 1 soia mea care pregtea prnzul la pachet pentru toat familia nainte de o sc urt excursie. i faci pregtiri pentru pofte? i cultivi i stimulezi slbiciunile care de neaz poftele n micile decizii? n clipele cnd sunt ispitit mi zic n sinea mea: Nu-i f lul pentru poft"! tiu c nu trebuie s pregtesc nici mcar o mic gustric pentru poftele care se hrnete inima mea. Richard Baxter scria: Stai ct mai

78 Prad ispitei

departe cu putin de acele ispite care hrnesc i stimuleaz pcatele pe care nu le poi nf . Poart rzboi cu

Un plan dup msura fiecruia 79

pcatele, nfometeaz-le, nu le oferi hrana i energia din care ele i ntrein existena." le i slbiciunile noastre sunt ntreinute i se ntresc prin micile provizii pe care le pr gtim. Gndete-te o clip. Care este slbiciunea tal Ce i strnete poftele? Iat cteva p ategorii la care te poi gndi: Un anumit moment al zilei Eti mai predispus la pofte sexuale n anumite momente ale zilei? Oare se ntmpl atunci cnd te duci la culcare sau atunci cnd te trezeti? La sfritul zilei de munc, atunci cnd eti trudit i cnd i vin ocomptimeti? La sfrit de sptmn, cnd leneveti n pat i eti mai puin disciplinat? scuii mei mi-au spus c n baie le vine cel mai greu s nu se lase ispitii de gnduri nepo trivite. Gndete-te cum te poi pregti mai bine pentru aceste momente. Muli au descoper it c meditaiile asupra unor pasaje din Scriptur nainte de culcare i ajut s se concentr ze asupra celor spirituale i i determin s fie mai puin predispui de a cocheta cu fante zii pctoase. Unii i programeaz o discuie telefonic cu prietenii atunci cnd tiu c su slabi. Alii gsesc c n momentele de slbiciune i ajut rugciunea i ascultarea muzicii d nare. Locuri ispititoare Exist anumite locuri n care eti mai ncercat de pofte? E mai greu la supermarket? Se ntmpl la librrie, unde eti tentat s mergi la rafturile greite E vorba despre casa unui prieten, unde tii c exist pornografie? Este o zon din ora

80 Prad ispitei unde ai mari anse s ntlneti oameni mbrcai seductor?

Un plan dup msura fiecruia 81 Redu din timpul petrecut n aceste locuri sau renun definitiv s mai mergi acolo. Cnd et i nevoit s te duci n astfel de zone, du-te numai dup mult rugciune i poate chiar sub s upravegherea unui prieten care va putea ulterior s te ntrebe cum au decurs lucruri le. Dup ce ntr-un an am petrecut o vacan pe o plaj din Florida, mi-am dat seama c nu a veam s mai merg acolo niciodat. Apa era minunat, plaja era splendid. Dar pretutinden i erau femei cu costume de baie mai mult dect minuscule. Am discutat cu Shannon d espre aceast ispit, iar anul urmtor am gsit un loc pe o plaj mai izolat. Nu era la fel de plcut, dar nu mai eram ispitit n fiecare zi i m-am distrat mult mai bine. Locul unde eti mai slab poate s fie un loc n care alii sunt mai puternici. Nu e nimic gra v n asta. Nu-i f griji despre ce cred alii sau dac te neleg ori nu. Ascult-1 doar pe nezeu. Televizorul n capitolul 7 vom vedea mai ndeaproape rolul pe care l joac massmedia n lupta noastr mpotriva poftelor sexuale. Deocamdat a vrea doar s te ntreb dac un spectator activ sau pasiv al programelor de televiziune. Pastorul meu, C. J. Mahaney, m-a nvat prin puterea exemplului importana de a urmri programele de televizi une cu o telecomand activ". A privi la televizor nu este un sport de spectator - cu o exactitate de secund trebuie s fii pregtit s schimbi canalele; s sari peste anumit e reclame sau chiar s nchizi drcia cu totul. Anul acesta am mers mpreun cu

82 Prad ispitei nite prieteni, printre care i C.J., s urmrim meciul de la Super Bowl.

Un plan dup msura fiecruia 83

Nu cred c am urmrit mai mult de dou reclame, pentru c C.J. avea telecomanda n mn i, d at ce apreau reclamele, trecea pe CSPAN, probabil cel mai sigur post cu putin. De ce fcea asta? Nu tia c reclamele din timpul meciurilor sunt cele mai distractive i mai interesante? Ba da, dar mai tia i faptul c ele utilizeaz foarte des sexualitatea pe ntru a vinde cele mai diverse produse. tia c nici o reclam n-ar fi meritat expunere a la imagini care strnesc voluptatea. n momente ca acestea pare mai uor s i cntreti amul. M i gndeam: Sunt doar nite reclame. Se vor sfri n cteva secunde. Nu poate fi ch aa de grav. Dar este fals, o imagine ispititoare poate s-i fac loc n mintea noastr n ai puin de treizeci de secunde. Uneori n cltoriile mele, cnd rmneam prin hoteluri, pc m mpotriva lui Dumnezeu tot trecnd de pe un canal pe altul. Asta nu nseamn c m opream s urmresc ceva pctos, ci pur i simplu schimbam canalele tiind c exist mari anse ca o ine s-mi atrag atenia i s-mi rmn n minte. Dumnezeu m-a ajutat s devin contient de dorine pctoase din acele momente. Dei nu fac altceva dect s trec de la un canal la al tul, aceasta este o expresie tipic a poftei mele. Tocmai pentru c am o experien dest ul de proast n acest sens, m-am hotrt ca nici mcar s nu pornesc televizorul atunci cnd ajung la hotel. Prietenul meu Joe, de exemplu, refuz s se mai uite singur la telev izor. Dac soia lui, Esther, nu este acolo cu el, face altceva. Dar tu, ce crezi

84 Prad ispitei c ar trebui s faci pentru a-1 putea cinsti pe Dumnezeu prin felul n care urmreti dive rse programe de televiziune?

Un plan dup msura fiecruia 85

Ziarele i revistele Ai grij cteodat ce anume citeti? Ziarele i revistele de astzi sunt pigmentate cu lucruri concepute s ne strneasc poftele. Chiar dac nu exist imagini car e s ilustreze articolele, poftele noastre pot fi hrnite prin brfe despre vieile amor oase ale vedetelor, articole despre sexualitate, care reduc importana pcatului, sa u scurte istorioare n care preacurvia este prezentat n imagini atrgtoare. Poate c i z c nu e mare brnz, dar toate se adun. Pentru unii, ascultarea de Dumnezeu n ceea ce p rivete cititul presei nseamn renunarea total la unele ziare. Un cunoscut de-al meu i-a dat seama c nu mai poate cumpra revista People pe care o citea mama lui, din pric ina pozelor mai deocheate. Altul a renunat la paginile de mod din ziar pentru c gsea de multe ori articole sau subiecte care l ispiteau. Natalie este o fat care i ntoarc e privirea dinspre copertele revistelor de femei din supermarketul de unde i face cumprturile. Revistele acestea mi spun c trebuie s art ca o vedet sexy. Nu vreau s c stfel de minciuni, aa c m uit direct spre casa de marcat. Sau mi numr banii! mi caut d iverse modaliti prin care s mi apr mintea de impactul imaginilor i al ideilor care ata c n mod direct gndirea biblic despre feminitate i curie." Muzica Muzica bun ne poate inimile din iubire pentru Dumnezeu; muzica lipsit de Dumnezeu ne poate atrage s nd rgim pcatul. Nimeni nu este imun la influena muzicii cu coninut pctos. Muzicienii pe

86 Prad ispitei

care i ascultm devin prietenii notri, iar Dumnezeu ne spune c tovria nebunilor este pe epsit (Proverbe 13:20).

Un plan dup msura fiecruia 87

Cine sunt aceti prieteni ai notri? Ce conin CD-ul sau MP3-urile pe care le asculi? T e ajut sau te mpiedic s te lupi cu poftele? Prea mare parte din muzica de astzi - indi ferent de stil - ncurajeaz i celebreaz pofta sexual. i nc nici nu m refer la modul c mbrac sau se prezint artitii n videoclipuri - este de ajuns s ascultm versurile pentr a ncuraja dorine greite. Este greit s permii ca un ritm plcut sau o melodie uor de f onat s te fac s asculi o muzic n care pcatul este prezentat ca fiind ceva bun. Reprogr meaz-i setrile de la radioul din main, arunc anumite CD-uri, ascult acea muzic prin c inima ta se apropie de Dumnezeu. Crile tiu multe femei care s-au condamnat pentru c i-au stimulat voluptatea cu romane siropoase de dragoste. Totul a nceput cnd aveam vreo doisprezece ani", mi scria Kelsea, o fat de numai nousprezece ani. Nu aveam par te de romantism n viaa de zi cu zi i mi doream cu ardoare s l descopr, aa c am dat p romanele de 'pornografie uoar', cum mi place s le spun." Efectul unei asemenea diete de lectur nu a fost prea fericit. Aveam gnduri cu adevrat perverse", a mrturisit ea. Scenele de pasiune interzis cu care i umplea mintea o duceau spre dorine impure. Ke lsea s-a hotrt c aa nu mai merge i i-a aruncat crile. Dup aceea a nceput s citeasc coninut cretin, dar chiar i acolo s-a simit ispitit. Scenele erotice nu sunt defel

88 Prad ispitei explicite n romanele cu mesaj cretin, dar ntreg scenariul romantic mi aducea n minte alte scene din romanele pe care le citisem nainte. Mai trziu mi-am dat seama c nu m ai pot citi

Un plan dup msura fiecruia 89

nimic de genul acesta", spunea Kelsea. A fost greu, dar mi-am dat seama c, dac nu c iteam nici un fel de romane siropoase - i dac m rugam i posteam poftele din mintea m ea puteau fi inute sub control. Slav Domnului! Mai am momente dificile, dar sunt m ult mai puine dect nainte." Internetul Pentru muli semeni ai notri, Internetul nu rep rezint o simpl btlie; el a devenit principalul teatru de lupt n care sunt ispitii ziln c de ctre pofte. Eliberarea de ispite presupune aciuni radicale. Dac te afli ntr-o a stfel de situaie, nu-i pierde sperana. Te rog continu s citeti. Muli oameni au descope it c exist biruin asupra acestui gen de ispit. Este foarte bine dac nu te confruni cu upta mpotriva pornografiei on-line dar te rog s nu te crezi n siguran. Dac nu eti gata s duci acum micile btlii ale curiei, cu siguran vei fi prins n lupte mult mai grele ele ce vin. Intram pe Internet ca s m uit ce mai poart vedetele la ultimele decernri de premii", mi spunea o fat. Nu era vorba de pornografie i nu cutam s-mi stimulez poft ele, ns mi-am dat seama c acel amestec de goliciune i de via fastuoas nu m ajuta delo iubesc mai mult pe Dumnezeu". Aa c a ncetat s mai caute astfel de imagini. Flirtezi cu poftele on-line? Exist anumite site-uri pe web unde gseti imagini sau informaii care, dei nu sunt strict pornografice, i provoac dorine pctoase? Nu mai intra acolo. N permite pcatelor s cucereasc nici cel mai mic

90 Prad ispitei teritoriu, acioneaz radical i nu mai intra on-line noaptea trziu sau atunci cnd te si mi mai slab. tiu un

Un plan dup msura fiecruia 91

tip care a renunat cu totul la abonamentul de Internet, sau alii care i in ecranul ca lculatorului ndreptat mereu spre u, astfel nct s fie vzui cnd trece cineva pe-acolo. folosesc programe care trimit automat ctre prietenii lor apropiai e-mailuri cu lis tele tuturor site-urilor pe care le viziteaz. Cutia potal Nu tiu care e situaia la fi ecare dintre voi la poart, dar la mine acas ajung tot felul de cataloage pline de imagini senzuale i provocatoare, fr s le solicit. Mi-am dat seama c trebuie s consider chiar i cutia mea potal drept un cmp de lupt. S arunc aceste materiale imediat, sau s mai arunc cte o ochead n timp ce le rsfoiesc n cutarea unei mici plceri vinovate? M-am luptat n mai multe feluri. n primul rnd i-am cerut soiei mele, Shannon, s m ajute n el minarea acestor cataloage din casa noastr. Adeseori ea este cea care deschide cut ia potal i sorteaz ce primim. Chiar a dat telefon unor companii i le-a cerut s scoat a resa noastr de pe listele lor. Dac eti brbat i te confruni cu probleme similare, cere soiei sau mamei s te ajute n aceast privin, eliminnd din cas aceste ispite inutile. ele trebuie s fie atente. Eu i colegele mele aruncm imediat orice cataloage cu coninu t discutabil", mi-a spus Grace. Pe de o parte nu vrem s lsm chestiile alea prin cas a tunci cnd vin prietenii notri biei n vizit, dar n plus vrem s ne protejm de invidia asc aprut atunci cnd le rsfoim. Nu aceasta este concepia lui Dumnezeu

92 Prad ispitei despre adevrata frumusee i nu ar trebui s ne nsuim aceast mentalitate."

Un plan dup msura fiecruia 93

In public Prietenul meu Bob consider c vara trebuie s fie sezonul cnd ochii se pleac s pre trotuar". Uneori, cnd eti n public, nu te poi uita dect la trotuar dac vrei s fii igur c nu cazi n ispit. Dar, indiferent de sezon, suntem mereu nconjurai de brbai sau e femei mbrcai ispititor. Trebuie s alegem ca privirile noastre s-1 slveasc pe Dumneze i nu s pofteasc la semenii notri. Tatiana este o fat care mi-a povestit despre felul n care Dumnezeu i-a artat c modul n care privea nevinovat" bieii pe strad era de fap pasiune primejdioas, hrnit de pofte. O alt fat, Lauren, mi-a mrturisit: Nu am avut ni iodat o relaie n care ochii mei s nu hlduiasc, s nu caute ceva mai bun. M sperie deelea, pentru c tiu c, dac nu m opresc acum, o voi face i dup ce Dumnezeu m va binecuv cu un so pe voia Lui. Pentru mine aceasta este o btlie adevrat. Trebuie s m uit, la pr priu, n alt parte." Pentru c aceasta este o ispit cotidian foarte puternic, i se poate prea mai uor s renuni sau s i reduci ateptrile. Nu cumva s faci una ca asta. Ochii asculte pe Dumnezeu. Poi s i fereti privirea i s nu mai arunci o ochead sau o ultim ire cu coada ochiului dup cineva. Pe mine m ajut s mi amintesc tot timpul c ochii mei sunt supui n mod direct inimii mele. Ei nu gndesc de capul lor, m ascult pe mine. Aa c e treaba mea s le poruncesc s l asculte pe Dumnezeu. Nu trebuie s vad totul n jur. Dac o fat

94 Prad ispitei atrgtoare trece pe lng mine, nu trebuie s i verifice" formele corpului. Trebuie s l te pe Isus Hristos. Mi-am oferit privirea lui Dumnezeu, ca s intre n slujba Lui. P entru

Un plan dup msura fiecruia 95

c Isus a murit pentru mine, ochii mei nu mai sunt instrumente n slujba pcatului - e i pot i trebuie s l asculte pe Dumnezeu (vezi Romani 6:13). F ce tii mai bine Ai recu noscut vreunul din izvoarele poftelor sexuale care se declaneaz n viaa ta? Sigur c li sta a mea nu este complet. ns, chiar dac btlia n care te afli nu apare trecut acolo, puin poi s nvei s-i caui propriul cmp de lupt. Gndete-te cteva minute i formul an, fcut dup msura ta, pentru lupta mpotriva poftelor sexuale. Ia o bucic de hrtie sa oteaz-i n jurnal: O list cu primele trei motive care te fac s cazi n ispit. Cum ai put a s le evii? n ce moment din zi sau din sptmn eti cel mai tentat de pofte? Cum te po gti pentru acele clipe? Care sunt locurile n care eti cel mai tare ispitit? Cum poi s reduci timpul petrecut n acele situaii? Care sunt primele cinci mici btlii pe care ar trebui s le duci cu mai mult credin? Descrie n detaliu cum i-ai propus s lupi pent a ctiga aceste btlii. Redactarea un plan special conceput pentru situaia cu care te c onfruni poate s te descurajeze. Pcatele arat mult mai ru cnd le aezi pe hrtie! Gnde numai la faptul c dup un simplu exerciiu eti cu mult mai bine pregtit i c vei fi mult ai atent la slbiciunile tale, c vei fi mult mai bine antrenat s reziti

64 Prad ispitei

poftelor. Nu este un plan imbatabil i nici nu reduce nevoia de a depinde n mod act iv de Duhul lui Dumnezeu. i deschizi numai o cale de a colabora cu lucrarea lui Du mnezeu dinluntrul tu. Trebuie s actualizezi n mod constant informaiile pe care le red actezi acum. Modurile n care te vei lupta cu poftele se vor schimba, poate c vor v eni vremuri n care ceva ce nu te-a tentat pn atunci va constitui o mare problem. Fii pregtit pentru astfel de situaii i reacioneaz imediat. Nu uita, nu este suficient do ar s te simi prost sau s i repugne efectele pe care poftele trupeti le au asupr-i. Ad ta pocin nseamn schimbarea de direcie, presupune ndeprtarea de pcate i ndreptarea zeu - prin nlocuirea aciunilor pctoase cu fapte drepte. Pocina autentic se nate cnd re ru cu adevrat c am pctuit mpotriva lui Dumnezeu i, drept urmare, ne va schimba cu t tul modul de via i gndire. Prietenul i colegul meu n slujire, John Loftness, i-a fcut list util intitulat Calea spre pocin", care conine apte pai ce te pot conduce pe ac m. Am inclus aceast list la sfritul crii. Trebuie s fii dispus s acionezi n mod con oarte drastic. Exist lucruri n casa ta pe care ar trebui s le arunci? Exist obiceiur i la care ar trebui s renuni n mod tranant ncepnd chiar de acum? De dragul sfineniei t ebuie s acionezi radical. Isus a spus: Dac mna ta dreapt te mpinge s pctuieti, tai c-o. Repet: este mai bine pentru tine s pierzi doar

64 Prad ispitei

una dintre prile trupului tu, dect s-i mearg n iad tot trupul" (Matei 5:30). Isus a f sit un exemplu extrem pentru a ne arta ct de departe trebuie s fim dispui s mergem pe ntru a evita pcatul.

Un plan dup msura fiecruia 65

Cnd a fost vorba de abonamentul pe care l aveam la sala de sport, m-am confruntat cu o asemenea decizie drastic. mi fcusem abonament pentru un an i ncepusem s merg n fi care diminea. Dar, dup cteva sptmni, mi-am dat seama c trebuia s se schimbe ceva. M ispitit fr ncetare i nu rezistam s nu le privesc plin de dorin pe femeile de acolo. Ac asta a fost pentru mine o btlie decisiv. M-am tot rugat i am simit cu toat puterea c D mnezeu dorea s acionez radical i s nu m mai duc. A fost o hotrre destul de grea, din m i multe motive. Mai nti, trebuia s continuu s pltesc abonamentul pentru un an ntreg. D ar, pe de alt parte, muli dintre prietenii mei cretini erau membrii acelei sli de sp ort, iar ei nu aveau problemele mele n privina controlului asupra privirii. Recuno aterea incapacitii mele de a m controla mi rnea orgoliul. Voiam s fiu deasupra ispitei dar nu puteam. Aa c nu m-am mai dus i am nceput s mi fac exerciiile acas. i cere D s renuni la ceva? F ce i arat Domnul, nu te lsa pclit creznd c, dac ai citit ace s-a schimbat ceva n viaa ta - schimbarea se va produce numai o dat cu ascultarea. Nu este de ajuns s auzi adevrul i s fii de acord cu el; trebuie s l i mplineti (vezi v 1:21-22). ncepe pas cu pas Ce te faci dac exist o mulime de lucruri pe care trebui e s le schimbi? Odat, dup ce am vorbit unui grup de studeni despre micile

Un plan dup msura fiecruia 65

btlii mpotriva poftelor sexuale, o tnr m-a abordat i mi-a pus o ntrebare sincer. A c ce zicei", mi-a spus, dar mi se

100 Prad ispitei

pare c va trebui s m gndesc la problemele astea tot timpul. Oare nu o s-mi pierd minil e?" Micile btlii par s apar pretutindeni i s-ar putea s simi c te copleesc. De unde ie s ncepi? Realitatea este c nu putem s rezolvm toate problemele deodat. Iat de ce sf tul meu este acela de a alege pentru nceput un singur domeniu. Alege un anumit lu cru de pe lista ta i concentreaz-te asupra lui. Prezint-i n rugciune problema ta lui Dumnezeu. Pociete-te din pricina dezinteresului fa de pcat i hotrte ce ar presupune tarea. Apoi ncearc s rmi credincios n acea privin. Privete lucrurile cu mult serioz Roag-te i nfrunt micile btlii. Fugi de ispite. Dup ce harul lui Dumnezeu va aduce schi barea ntr-o anumit direcie, poi trece mai departe, la alte domenii. Nu trebuie, n nic i un caz, s te lai copleit de toate poftele care te bntuie i s rmi pasiv. Ia-le pe r oate c paii pe care i faci vor prea nesemnificativi, dar nu este aa. Dumnezeu se bucu r chiar i atunci cnd vede cele mai mici semne de ascultare. Iar dac te vei smeri i ve i striga n rugciune, cerndu-i ajutorul, El i va acorda tot mai mult har pentru a te p utea schimba. Rmi cu privirea aintit ctre Hristos. Gndii-v cu atenie la Cel care a astfel de mpotrivire fa de El nsui din partea pctoilor, ca s nu v lsai descuraja !" (Evrei 12:3). Nu obosi. Consecvena n micile nfruntri i va ntri treptat puterea spi ual.

101

Tot aa cum compromisurile se pot acumula, i investiiile n credin se vor acumula la rnd l lor.

102 Prad ispitei

Biei si fete Prin ce ne deosebim i cum putem s ne ajutm unii pe alii? Cnd am inut cuv ea care a inspirat aceast carte, m adresam unui public exclusiv masculin. ns primele mele cuvinte s-au adresat n chip hazliu unei femei ipotetice care ar fi ncercat s n registreze convorbirea noastr. S lmurim ceva de la bun nceput", am zis cu un zmbet iro nic, discuia asta nu este pentru tine!". Toi brbaii din sal au nceput s urle de bucur Nu vreau s aud tot felul de scuze cum c ncerci s i nelegi pe fraii ti, brbaii", t. Nu, pur i simplu nchide casetofonul". Brbaii tiu ct de ruinos ar fi ca nite femei despre ce vorbim la discuiile ca ntre biei" de la colocviile noastre despre poftele s exuale. Eram convini c, dac fetele ar ti ct de mult ne luptm noi cu necuria, ne-ar tr ca pe o aduntur de animale obsedate de sex. n cercurile de brbai este de la sine nele faptul c poftele ne caracterizeaz n exclusivitate i c femeile n-au cum s neleag che e astea. Dar, dup numai cteva zile, am primit mai multe solicitri din partea unor f emei care voiau s asculte

103

conferina pe caset. Unele chiar doreau s o discute n mici reuniuni de grup. i auziser pe brbai vorbind despre mesajul meu i acum voiau s aud ele nsele - nu pentru c ar fi v ut s priceap" ce e cu brbaii, ci pentru c i ele se confruntau cu problema ispitei sexu le. La urma urmei n-ar trebui s ne surprind - oricum ai lua-o, pcatul e tot pcat, da r trim cu iluzia c brbaii au monopolul asupra acestor pofte. Am descoperit c brbaii i meile au mai multe n comun dect am vrea s credem. n capitolul acesta a vrea s analizez ce au n comun brbaii i femeile, cnd vine vorba de ispita sexual, care sunt diferenele dintre noi i cum putem s ne fim de folos unii altora. S ncepem prin destrmarea celor mai puternice prejudeci pe care le avem despre cellalt sex. i femeile lupt cu ispita voluptii Cnd e vorba de poft, marea prejudecat pe care o acceptm despre femei este ace ea c ele se confrunt cu aceasta doar la nivel emoional. Ani la rnd, multe cri cu mesaj cretin (inclusiv propria mea carte) au accentuat faptul c brbaii se lupt cu dorina fi zic i i protejeaz privirea, n vreme ce femeile au de a face cu probleme emoionale. Dar dac aceste generalizri nu vin din partea unor specialiti, semenii notri ar putea rmne cu impresia c femeile nu se lupt niciodat cu poftele n sensul de dorin fizic pur, sa btlia lor mpotriva poftei ar fi mai puin real. Pur i simplu nu este adevrat. i femei destule pulsiuni sexuale!", mi-a scris Katie. Crede-m, n

104 Prad ispitei calitatea mea de virgin la 22 de ani tiu foarte bine lucrul acesta", mi-a mai spus aceast femeie.

Biei 105 i fete

Scopul meu nu este acela de a v convinge c femeile au pofte la fel de puternice sa u similare cu cele ale brbailor - n cele din urm, nici mcar nu conteaz, ns multe feme e lupt cu pofte atribuite n general brbailor - ispita de a urmri pornografie, de a se masturba, de a se concentra puternic asupra dorinei fizice de a face sex. Opoziia acestor femei la ispit este mpiedicat tocmai de ruinea de a lupta cu aa ceva. Numai b eii se lupt", mi spunea o fat. Cnd vine vorba de acest subiect, mijloacele de informar e pentru femei lipsesc cu desvrire", mi-a scris Cara. Nu exist seminarii pe tema asta . E o cea cumplit n jurul chestiunilor legate de poftele femeilor, iar femeile trebu ie s neleag i ele rdcinile problemei cu care se confrunt". O alt persoan, pe care o athryn, mi-a spus c i se pare c, n rndul prietenelor ei cretine, acesta este un subie ct tabu. Uneori am impresia clar c sunt singura cretin care are probleme de genul sta" , mi explica ea. Nu eti singura femeie care se lupt cu pofta trupeasc. n Cuvntul lui D umnezeu se spune: Nu v-a ajuns nici o ispit, care s nu fi fost potrivit cu puterea o meneasc. i Dumnezeu, care este credincios, nu va ngdui s fii ispitii peste puterile vo stre; ci, mpreun cu ispita a pregtit i mijlocul s ieii din ea, ca s-o putei rbda" (1 nteni 10:13). Dac eti femeie, nu conteaz c pulsiunile tale sexuale sunt la fel de pu ternice ca i cele ale unui brbat, sau ca acelea ale altor fete pe care le cunoti. C eea ce conteaz este dac i caui sau nu

106 Prad ispitei la Dumnezeu puterea de a controla dorinele. Important este dac fugi sau nu de ispi t i dac doreti s gseti sfinenia pentru dragostea Lui.

Biei 107 i fete

Toi brbaii sunt nite montri? O prejudecat major despre brbai este aceea c problemel u poftele sunt mai serioase i mai dificile dect pot fi cele ale unei femei. Cu alt e cuvinte, brbaii sunt nite montri, n vreme ce femeile sunt inocente i curate. Adevrul este c poftele brbailor sunt mult mai evidente, dar nu sunt neaprat mai pctoase. Biei unt de obicei mai predispui la tentaiile vizuale i, ca urmare, pofta lor este mult mai vizibil. Iar, pentru c Dumnezeu i-a fcut pe brbai cu pornirea de a-i gsi o femeie, felul cum i manifest ei poftele este adeseori mai agresiv i mai fi. Exist totui o n fr rspuns: este pofta unui brbat mult mai evident i mai fi, mai rea dect pofta un care este mult mai rafinat i mai subtil? Stacey, o fat de 19 ani nu este convins c lu crurile stau aa. Ea mi-a scris urmtoarele rnduri despre modul cum Dumnezeu a pedeps it-o pentru nenumratele manifestri nevinovate" ale poftei feminine. Numai n ultimul an mi-am dat seama ct de preocupat sunt i ct tnjesc dup bieii care arat bine. Biei ot att de mult ca i femeile, simple obiecte ale poftei. Dac a sta s numr de cte ori am mers cu prietenele mele la film numai pentru a vedea un actor care arta bine, m-a r apuca ruinea. Ce s mai vorbesc de copertele revistelor sau de diverse alte progr ame de televiziune. ntreaga noastr cultur consider c e normal ca fetele s cad pe spate dup tipii care arat bine - de fapt,

108 Prad ispitei

chiar le ncurajeaz. Am petrecut trei ani de liceu fiind nnebunit dup unul dintre memb rii unei formaii masculine, al crui nume nu vi-1 pot spune. Am fost la nenumrate co ncerte, zbiernd i agitndu-m, ncercnd tot posibilul ca s ajung ct mai aproape de scen nici asta nu este o manifestare a poftelor, atunci nu tiu ce este. Am ajuns s redu c valoarea unui biat pur i simplu la modul cum arta. E o iluzie s credem c o fat care poftete n timp ce se uit la o comedie romantic este mai cuminte dect un biat care este ncntat de filmele interzise minorilor, care conin scene de nuditate. i unul i altul dau fru liber poftelor. Vreau s spun c nu trebuie s ne culcm pe o ureche la gndul c is ita noastr este acceptabil n cultura i n societatea n care trim. Nu caut scuze pentru ici un brbat i nici nu am de gnd s scap pe cineva de responsabilitate. Tot ce vreau s spun este c orice form de manifestare a poftei este negativ. Fr harul lui Dumnezeu c are lucreaz n noi i ne transform, toi suntem nite montri. Indiferent cum sar manifesta pofta, ea este motivat de dorina pctoas pentru ceea ce este interzis. Pofta se bazeaz totdeauna pe aceeai minciun poi gsi satisfacia i altundeva dect la Dumnezeu. Care sunt diferenele dintre noi? Dei avem multe n comun, Dumnezeu i-a fcut pe brbai i pe femei d ferii n mod minunat. Am fost concepui ca s ne completm. Avem puteri diferite. Suntem n cai" cu o

Biei 109 i fete sexualitate diferit.

110 Prad ispitei

Cnd e vorba de diferenele dintre brbai i femei, exist cteva afirmaii care sunt n gen exacte i care pot s ne ajute n nelegerea situaiei: Dorina sexual a unui brbat poate eseori orientat strict n sens fizic, n timp ce dorina unei femei este ancorat n nevoil e emoionale. Brbatul este n general destinat s fie iniiatorul aciunii sexuale i este u de stimulat n sens vizual; o femeie este de cele mai multe ori predispus s reacione ze la stimuli sexuali i este excitat prin atingere. Brbatul este creat s caute plcere a i chiar cutarea este excitant pentru el; femeia este menit s-i plac s fie cutat i tul c este dorit i se pare atrgtor. Nu-i aa c este minunat modul n care Dumnezeu i-a f t pe brbai i pe femei s interacioneze? El i-a fcut pe brbai orientai vizual, iar apo a fcut pe femei frumoase. I-a nzestrat pe brbai cu iniiativ, iar apoi le-a conceput pe femei astfel nct s i ncnte. n adncul inimii fiecrui brbat exist dorina de a cuce a afeciunea unei femei. Dumnezeu a aezat n inima fiecrei femei, nc din primii ani de v ia, dorina de a se face atrgtoare. Toate fac parte din planul minunat conceput de Dum nezeu. Dac nelegem scopul lui Dumnezeu putem s nelegem din ce punct ncepe tnjirea sex s distrug ceea ce a fost menit de Domnul. Pofta ncepe ntotdeauna cu ceva bun - ca o oglind de carnaval, ea preia concepia lui Dumnezeu i apoi o deformeaz.

Biei i fete 111

Plcere i putere Ispita transform i altereaz adevrata masculinitate i feminitate, ntrmod periculos. Ea transform dorina pozitiv a unui brbat de a cuta n simplul act de a a i a folosi", sau dorina bun a unei femei de a fi frumoas n seducie" i manipulare". al, se pare c brbaii i femeile sunt tentai de pofte n dou moduri distincte: brbaii s trai de plcerea pe care leo ofer poftele, n timp ce femeile sunt ispitite de puterea promis. n centrul atraciei exercitate de ispita sexual asupra brbailor se afl adeseor dorina de a gsi plcerea senzual i fizic. Rsplata promis unui brbat este aceea c se bine. Pofta l face pe un brbat s despart corpul unei femei de sufletul, mintea i ide ntitatea ei, permindu-i s o foloseasc pentru propria plcere egoist. i dai seama acum ce majoritatea mesajelor pornografice sunt ndreptate ctre brbai i le prezint pe femei ipostaze n care sunt complet supuse plcerii masculine? Pornografia ntrete minciuna c onform creia femeile sunt jucrii sexuale destinate bucuriei brbailor - ea spune c o f emeie nu vrea dect s fie utilizat, nu iubit i apreciat. Unii brbai prefer s se mast faa imaginilor pornografice dect s se implice ntr-o relaie real cu o femeie pentru c cest lucru le permite s triasc n fantasma c plcerea lor fizic este cea mai important. sigur, femeile pot fi atrase de

Biei i fete 112 poft ntr-un mod asemntor. Dar ispitele sexuale par mai puin fireti la o femeie. Natura l este la ea dorina de intimitate. Aa c, atunci cnd o femeie vede o reclam atrgtoare

Biei 113 i fete

care apare un brbat, poate fi tentat s i imagineze c face dragoste cu acel brbat, dar ste foarte probabil ca aceast fantasm s fie nrdcinat n dorina de a avea o relaie cu de plcerea fizic este doar o manifestare secundar a nevoii de atenie i de intimitate sentimental. Pofta le ofer brbailor plcerea sexului, eliberat de efortul cumplit al in timitii. Aceeai poft le ofer femeilor puterea de a obine ce-i doresc ntr-o relaie, d osesc sexualitatea pentru seducie. Doctorul Al Mohler a fcut o afirmaie ocant de exa ct: Brbaii sunt ispitii s se druiasc pornografiei - femeile sunt atrase s fac porno . Dac eti femeie, nu trebuie neaprat s pozezi goal sau s apari ntr-un film erotic pent u a face pornografie. Cnd te mbraci i te compori ntr-un mod care este menit n principa l s strneasc dorina sexual a brbailor, viaa ta devine pornografic. Cred c izvorul meilor cu pofta const n aceea c vrem s i dominm pe brbai, s i controlm i s i ma cia sexual", mi-a scris o doamn din Knoxville cstorit de mai muli ani. Dac un cuplu pe strad i amndoi vd o reclam atrgtoare, cei doi pot fi cuprini de pofte, dar n mod iferite. Brbatul poate fi captivat de ideea plcerii sexuale promise de femeia din panoul publicitar. Dar femeia i va dori s arate ca i femeia din reclam pentru c tie c ta vor brbaii". Josie, o alt femeie, este de acord cu aceste afirmaii, n seducie exist n grad sporit de putere, chiar i

114 Prad ispitei

atunci cnd este de scurt durat i fals. Femeile tiu c au puterea de a-1 face pe un brb s fac ce-i doresc mbrcndu-se sau purtndu-se ntr-un anumit mod."

Biei 115 i fete

Diane evit reclamele la lenjerie intim i chiar afiele din magazine. Din cauza pcatulu i sexual din trecut i pentru c mai demult se mbrca seductor pentru a-i atrage pe brbai acum aceste imagini i declaneaz mnia i frustrarea. i-a dat seama c o modalitate prin are femeile i manifest poftele este dorina de a strni pofta brbailor. Dar tu cum eti itit? Se poate lesne observa c aceste ispite sunt adeseori comune celor dou sexe. Cu toii putem fi atrai de plcerea i puterea oferite de voluptate. Dar dac nelegem cum unt brbaii sau femeile atrai spre una sau alta dintre aceste ispite, ne vom putea c oncepe un plan de lupt adecvat fiecruia dintre noi. Dup ce descoperi exact la ce mi nciun a ispitei eti vulnerabil, poi contracara aceast promisiune fals cu adevrul concr et din Cuvntul lui Dumnezeu. n capitolul nou vom discuta pe ndelete promisiunile din Scriptur, dar deocamdat este suficient s nelegem c trebuie s rspundem acestor tenta ecise cu adevrul conform cruia numai Dumnezeu ne poate oferi plcere durabil i c numai El ne poate mplini dorina de intimitate. Cum putem s ne fim de folos unii altora? P entru c adeseori suntem surse de ispit unii pentru ceilali, cred c brbaii i femeile po face multe pentru a se ncuraja reciproc n cutarea comun a sfineniei. Nu vreau s spun c brbaii i femeile trebuie s i cear reciproc socoteal pentru

116 Prad ispitei

ispite. De fapt, chiar nu v recomand s vorbii ntre voi despre pofte, dac nu suntei log odii sau cstorii. Inimile noastre sunt neltoare, iar a discuta cu o persoan de sex op nu

Biei 117 i fete

face uneori dect s declaneze ispita. Aa c brbaii trebuie s dea seama brbailor, iar trebuie s-i spun problemele altor femei. Acum c am lmurit toate astea, trebuie spus c putem face multe unii pentru alii. Interaciunile cu sexul opus pot s ntreasc voina a fugi de ispite. n 2 Timotei 2:22 se spune: Fugi de poftele tinereii i urmrete drepta tea, credina, dragostea, pacea, mpreun cu cei care-1 cheam pe Domnul dintr-o inim cur at!". Pavel i spune lui Timotei s caute credina cu ali cretini. Acesta trebuie s fie s opul oricrui cretin, fie brbat, fie femeie. Pentru biei A ncepe cu modul cum pot bie lujeasc surorile. Trebuie s in cont de cele trei afirmaii anterioare despre sexualita tea feminin: Femeile au adeseori dorine nrdcinate n nevoile lor sentimentale Sunt strn te prin atingere Le stimuleaz ideea c sunt dorite Aceste fapte trebuie s modeleze f elul n care ne purtm cu femeile. Trebuie s lum n serios aceste caracteristici. Ai avu t vreodat de a face cu o fat mbrcat indecent i i-ai fi dorit s neleag ct de mult modul n care era mbrcat? Ei bine, ca brbat trebuie s nelegi c anumite lucruri pe car spui i le faci n faa unor fete sunt echivalentul unui decolteu masculin" - pentru su rorile noastre gesturile acestea nu sunt folositoare. Trebuie s i dai seama de aces t lucru!

118 Prad ispitei

Poate c unul dintre lucrurile cele mai importante pe care cretinii necstorii pot s l f c pentru a le ajuta pe surorile lor nemritate este acela de a aciona ca nite frai. Nu v ferii de relaiile cu ele, a le ajuta pe femei s i apere puritatea nu nseamn a Ie e a. Ajutorul presupune dragostea plin de grij i manifestarea unei prietenii autentic e. Putem s le ncurajm pe fetele pe care le cunoatem s l slujeasc pe Dumnezeu cu pasiun , iar femeilor care se mbrac decent putem s le mulumim. i, n cele din urm, putem s ne gm pentru surorile noastre. Te-ai rugat vreodat ca Dumnezeu s le ajute pe femeile p e care le cunoti s i gseasc mplinirea n El? Rmi n rugciune pentru ca Dumnezeu s asc sfinenia i s evite falsele imagini ale feminitii, cu care lumea le ispitete n mod nstant. Roag-te ca Dumnezeu s le ajute s fie virtuoase, nu seductoare. Rugciunile i pr ietenia ta vor realiza mai multe dect i vine s crezi. Pentru fete Pentru a-i ajuta p e brbai s se lupte mpotriva ispitei sexuale ei trebuie s neleag ct sunt de ateni la tu. Nu trece nici o clip fr ca un brbat s fie atent la corpul tu. Pentru asta nici m nu trebuie s ai trup de fotomodel. Ajunge pur i simplu s fii femeie. Lucrul acesta ar trebui s influeneze felul cum te mbraci i cum interacionezi fizic cu brbaii. Una d n fetele pe care le cunoteam la liceu era complet incontient de impactul pe care l a veau mbririle ei prieteneti, corp la corp, asupra bieii. Fetelor, nu i

Biei 119 i fete

mbriai aa pe biei! Prietenul meu Nick, care fusese ndrgostit n secret de colega no de doi ani, le zicea acestor mbriri strngerile la piept" i abia

120 Prad ispitei

atepta s primeasc atingerea pieptului ei n fiecare miercuri la ntlnirile grupului de t ineri. Fata era pur i simplu prietenoas, dar Nick tnjea cu bucurie dup momentul cnd sn ii ei se apsau pe corpul lui. Cnd zic c brbaii sunt ntotdeauna ateni la corpul femeilo , nu vreau s spun c ei poftesc tot timpul dup toate femeile pe care le vd (dei acest lucru e foarte posibil). Nu vreau s spun dect c, n orice contact cu o femeie, un brba t sntos va fi contient de feminitatea ei i de faptul c dorina lui fireasc l poate fac tnjeasc dup corpul acesteia. Un cretin care ncearc s reziste ispitei nu ajunge nicioda la stadiul n care s nu mai fie contient de corpul unei femei. El pur i simplu nva s a g n mod contient s nu se uite. Aadar, un brbat care este i un bun cretin vrea (sau de pt chiar ar trebui) s vad femeia ca pe o sor i s o priveasc n ochi - i nu n alt par dac o femeie poart haine care scot formele n eviden, atrag atenia sau accentueaz pr eminine ale corpului, din punctul lui de vedere e ca i cnd ar vedea un semnal din neon incandescent subliniind tocmai ceea ce el vrea s in sub control. Desigur, brbaii pot rezista ispitei de a pofti, i este responsabilitatea lor s o fac, dar, dac o fe meie se mbrac indecent, ea ngreuneaz misiunea. tiu c discuia despre panourile publicit re din neon d o not de glum situaiei, dar indecena nu este nicidecum distractiv. Cerei lui Dumnezeu s te fac s nelegi ct de egoist i de neglijent este gestul de a-i utili corpul pentru a-i ncuraja pe frai s tnjeasc.

Biei 121 i fete

Poate c te face s te simi bine cu tine nsi, dar i va ncuraja pe ei s pctuiasc. Fe braci poate ajuta sau poate mpiedica brbaii din jur n efortul lor de a rezista pofte lor.

Biei 122 i fete

Soia mea, Shannon, are o formul foarte bun care spune c exist o mare diferen ntre a t rca atrgtor i a te mbrca pentru a atrage. Sfaturi pentru cupluri Cum stau lucrurile nt -o relaie? Cum ne putem ajuta n interiorul cuplului? Mai nti, trebuie s acceptai ideea c pofta este cel mai mare duman al unei relaii sntoase, dumnezeieti. Dac l iubii pe ezeu i v iubii unul pe altul, fii hotri s uri pofta, nu s o hrnii, pentru c ea nu v va distruge relaia. Poate c ai mai fost ntr-o relaie copleit de pofte. Dac ti atunci tii cum evolueaz lucrurile. Pofta sexual devine tot mai puternic i, fiecare pas al relaiei devine tot mai puin satisfctor. Da, exist i plceri imediate, dar aceste pl ri las n urm o dorin i mai nesioas care nu mai dispare. Din pcate, cele mai multe c descoper c pofta nu le d pace nici dup ce au mers pn la capt". Cnd vine vorba de vol e, nu exist pn la capt", n cele din urm, pofta nu vrea sex. Ea caut ceea ce este inte s, i e gata s te perverteasc tot mai mult dac i vei ndeplini toate dorinele. Dac ai u rieten sau o prieten, dac suntei logodii, v implor s nu v trguii cu poftele, presupu otul va trece dup cstorie. Dac hrnii pofta acum, ea va crete n continuare. Va cere to ai mult. Nu facei compromisuri nainte de csnicie - fie c e doar o sptmn sau un an pn rie. Dumnezeu vrea s pzii patul conjugal (Evrei 13:4). 1

Biei 123 i fete Eliberarea sexual nu este antidotul la poft. Dac credei c e aa, v ateapt o surpriz pofta va 1

124 Prad ispitei

sta la pnd pn dup luna de miere, ateptndu-v cu un nou pachet de minciuni. Avei o rel ins n mrejele poftei sexuale? Facei un pas napoi i luai o pauz n relaia voastr. Vre zeu s fii cu acea persoan? Dac, dup rugciune i consiliere din partea unor oameni ai lu i Dumnezeu, vei simi amndoi c Domnul vrea s rmnei mpreun, fii hotri s accepta se poate, stabilii o dat final pentru nunt, renunai la orice fel de contact fizic i di cutai problemele voastre cu alte cupluri de credincioi. Putei s alegei slvirea lui Dum nezeu n trupurile voastre chiar dac ai avut o relaie fizic n trecut sau chiar dac rela voastr a depit toate graniele, aceasta nu nseamn c sfinenia nu mai este important. le dou cri pe care le-am scris au capitole care discut n detaliu aceste probleme. Put ei s le citii singuri sau mpreun cu partenerul. Dac nu v permitei s le cumprai, me bliotec i rsfoii capitolele despre drumul puritii din Adio amoruri"* i cel despre nt iubirii adevrate sau despre revenirea trecutului din Un biat cunoate o fat". Sper c v vor fi de folos. Vom trece mpreun ncercarea aceasta Pofta ncearc s foloseasc ceea ce despre slbiciunile sexului opus pentru a-i manipula pe semenii notri. Nu este un lucru minunat c, n calitate de frai i surori n Hristos, putem s folosim aceleai inform i pentru a ne ajuta unii pe alii s cutm sfinenia?

125 Prad ispitei "Cartea a aprut n anul 2002 la Editura Aqua Forte, s-a vndut n peste 3500 de exempla re i actualmente stocul este epuizat.

Biei 126 i fete

Apartenena la familia lui Dumnezeu trebuie s schimbe percepia pe care o avem despre sexul opus. Nu vrem s obinem ceva anume unii de la alii: suntem chemai s oferim, s iu bim i s avem grij unii de ceilali. Sexul opus nu trebuie considerat ca o aduntur de pa rteneri poteniali - sunt brbai sau femei creai dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, pe tru a cror mntuire a murit Hristos. Fac parte din familie! Nu numai c avem responsa bilitatea, dar avem i privilegiul extraordinar de a avea grij unii de alii - chiar de a ne sacrifica i de a lupta pentru ceilali. Aa trebuie s fie adevrata iubire. n 1 I oan 3:16 se spune: Prin aceasta am cunoscut dragostea: c El i-a dat viaa pentru noi. Iar noi trebuie s ne dm viaa pentru frai." i poi oare imagina cum arat sfinenia zm n, dorina de a ne da viaa unii pentru alii? i imaginezi slava pe care o vom aduce lui Dumnezeu cnd vom nceta s ne seducem i s ne exploatm unii pe alii, devenind protectori i pzitorii semenilor notri? Pentru c Hristos ne-a eliberat de sub puterea pcatului, nu suntem nevoii s cdem prad pornografiei sau s devenim obiecte ale ei - ne putem drui sfineniei ca s trim n curie pentru a exprima astfel slvirea lui Dumnezeu i iubirea d proapele.

Sex de unul singur Ce m fac cu dorina de masturbare? Dac te-ai uitat la cuprins i ai deschis direct aici, tii deja c acesta este un capitol despre masturbare. Nu-i fie jen c l-ai cutat. i eu fceam la fel. Luam cte o carte despre puritatea sexual, frunz m pe la cuprins i deschideam imediat la un capitol care suna cam aa Cuvntul care ncep e cu M" sau Ce e cu masturbarea?" De ce era primul lucru pe care-1 cutam? Cred c mo tivul principal era acela c voiam s tiu ce crede autorul, simeam nevoia s m ajute cine va s neleg. Nu este tocmai o tem de discuie pe care s o abordezi netam-nesam. Muli din re cunoscuii mei nici mcar nu pot s rosteasc acest cuvnt. Am putea s i zicem 'auto-st lare'?", m-a ntrebat un biat ntr-un email. Oricum i-am spune, masturbarea rmne o prob lem care ne preocup pe toi, ntr-un fel sau altul indiferent dac suntem brbai sau femei De fapt, cei mai muli rmnem prini n cercul vicios al nfrngerii i ruinii. Vrei s te dar nu poi. i promii lui Dumnezeu c nu mai faci aa ceva niciodat, dar apoi

Sex de unul singur 129

greeti. Masturbarea ajunge o chestiune definitorie n relaia cu Dumnezeu. Ai nevoie d isperat de rspunsuri - fac ceva greit, sau trebuie s renun la rezisten? Pentru c Scri ra nu vorbete n mod concret despre actul masturbrii, a izbucnit o dezbatere aprins nt re cretini i exist nenumrate preri n aceast privin. O carte va spune c este ceva gr a va spune c totul e normal. Un expert va zice c este un lucru sntos, altul i va da cu prerea c este distructiv. Exist o sumedenie de pagini cu coninut cretin pe Internet care susin mai departe btlia pro sau contra masturbrii. Putem trage nite concluzii cl are? Putem afla adevrul? Eu cred c da. Pentru c, dei nu vei gsi cuvntul masturbare n B blie, Cuvntul lui Dumnezeu se refer la aceast problem i ne ofer tot ce ne trebuie pent ru a o rezolva. Scriptura ne spune n mod limpede despre pericolul poftelor trupeti i ne arat ce presupune o perspectiv corect despre sexualitate. Mare lucru sau mare brnz? Este masturbarea o chestie trivial n privina creia nu trebuie s ne facem griji? au este ceva foarte serios? Eu cred c amndou rspunsurile sunt corecte. S ncerc s fiu m i explicit. Mai nti, consider c unii cretini fac prea mult tevatur n privina masturb preocupndu-se mai mult de aciunea n sine i neglijnd chestiunile mai importante legate de suflet. Fr discuie, Dumnezeu este atent la aciunile noastre, dar este i mai inter esat de motivaiile

130 Prad ispitei pe care le avem. Oamenii cu care stau de vorb sunt adeseori foarte ngrijorai de cte ori s-au masturbat, numrnd fiecare ocazie, dar eu cred c Dumnezeu vrea s ne ngrijorez e

Sex de unul singur 131

mai mult murdrirea sufleteasc, cea din care izvorte obiceiul masturbrii. E o greeal s cem din gestul masturbrii un etalon pentru relaia cu Dumnezeu. mi amintesc c, pe vre mea cnd eram la liceu, a trecut aproape un an ntreg fr s m masturbez. M simeam foarte ne cu mine nsumi. Dar, uitndu-m n urm, ngmfarea mea era ridicol. Poate c nu m mai m m, dar n aceeai perioad aveam o relaie fizic destul de pctoas cu prietena mea. Ne giu leam de mai multe ori pe sptmn. O dezonoram pe ea i ignoram poruncile lui Dumnezeu de spre puritate. i cu toate acestea nu vedeam acest compromis ca fiind strigtor la c er, creznd c Dumnezeu era impresionat de faptul c ncetasem s m masturbez. Dac eti con s c masturbarea nu e bun, oare nu minimalizezi fora celorlalte pcate? De exemplu, cnd simi c te pori arogant sau autosuficient, oare nu reacionezi la fel ca i atunci cnd eti plcerea singur? Te cuprinde aceeai ruine copleitoare i senzaia c nu te mai poi a a de Dumnezeu pn cnd nu i primeti pedeapsa? De cele mai multe ori, lucrurile nu stau a . Dintr-un motiv sau altul, de obicei ne recunoatem pcatele, reuim s ne pocim, i ne dm seama c sacrificiul lui Hristos a fost suficient pentru a le rscumpra. tim c s-ar put ea s pctuim din nou, dar preferm s credem c ascultarea i ncrederea n Dumnezeu ne vor a. S nsemne asta c putem s ne masturbm fr s ne facem griji? Nu, nici vorb, nu asta v s spun. Nu

132 Prad ispitei sunt de acord cu cei care spun c, din moment ce le este foarte greu s nu se mastur beze i c, de vreme ce Dumnezeu nu vrea s ne simim vinovai tot timpul, masturbarea tre buie c este acceptabil. Am putea

Sex de unul singur 133

aplica aceeai logic greit multor altor obiceiuri care sunt greu de oprit. Soluia lui Dumnezeu pentru vinovie nseamn tocmai pstrarea aceleiai definiii asupra pcatului. Dum eu a rezolvat vinovia noastr pe crucea lui Hristos: Hristos, de asemenea, a suferit o dat pentru pcate, El, Cel neprihnit, pentru cei nelegiuii, ca s ne aduc la Dumnezeu. El a fost omort n trup, dar a fost nviat n duh" (1 Petru 3:18). Chiar i atunci cnd pc im n mod repetat, putem regsi harul lui Dumnezeu iar i iar. i puterea Duhului lui Du mnezeu ne poate ajuta s cretem n ascultare. Aa c, atunci cnd spun c nu trebuie s face rea mare tevatur pe tema masturbrii, nu vreau s zic dect c nu trebuie s o transformm rincipalul indicator al vieii noastre spirituale. Pofta este un pcat serios. Mastu rbarea este doar o form de expresie a unei inimi plin de pofte. Dar atunci cnd ampl ificm importana unui astfel de gest, fie vom trece cu vederea nenumratele dovezi al e lucrrii lui Dumnezeu n noi, sau vom ignora manifestrile mai grave ale poftelor, p e care Dumnezeu dorete s le nlturm. Atunci de ce conteaz? Motivul pentru care acest ge st foarte intim este important pentru Dumnezeu nu este att legtura lui cu organele genitale, ct cu inimile noastre. Iar Dumnezeu dorete cu pasiune ca inimile noastr e s i aparin n ntregime (vezi Deuteronom 6:5). Masturbarea nu este un obicei scrbos ca e i face pe oameni dezgusttori. Nu face

134 Prad ispitei

dect s scoat la iveal murdria deja prezent n inim, ne arat c hrnim nite dorine g e problemele nscute de

Sex de unul singur 135

pofta sexual semnaleaz de fapt nite probleme mai profunde ale inimii. Poate c i vine s zici, Ce-i tot d sta nainte cu inima? Aici e vorba despre pornirile mele sexuale i e o chestie pur biologic. Doar nu i copiii mici fac asta cu mult nainte s ajung la pof te mai adulte"? Stai s termin ce am de spus. Nu ignor realitile biologice implicite. Este adevrat c Dumnezeu ne-a conceput ca pe nite creaturi sexuale, cu trupuri care au capacitatea i impulsul de a se satisface prin auto-stimulare. Cei mai muli neam dat seama de schema asta cu mult nainte de a ajunge destul de mari pentru a ti cum se cheam. Pe msur ce cretem, n adolescen, aceste impulsuri naturale devin tot mai uternice. Exist o dimensiune autentic, fiziologic, iar aceasta nu trebuie trecut cu vederea. Corpul unui biat produce sperm care, la un anumit moment dat, trebuie s fi e eliberat. Iat de ce un brbat care nu se masturbeaz va avea vise fierbini", n decursu crora sperma lui se va elibera n somn. Majoritatea brbailor sunt puternic ncrcai sexu l, chiar nainte ca sexul n cadrul csniciei s fie mcar o alternativ. Aadar, ntr-un anu sens, masturbarea este natural. S nsemne asta c, fiind natural, e i bun? Cretin fiind rebuie s fii foarte atent cnd i se pare c ceea ce este natural pentru om este i lipsi t de importan moral. Trim ntr-o lume czut. Fiecare prticic din aceast planet i di a noastr a fost murdrit de pcat. Aa c, dei nici una dintre funciile naturale ale corp i

136 Prad ispitei

nostru nu sunt pctoase n sine, trebuie s-i dai seama c dorinele naturale pot deveni fo rte repede pofte pctoase. Din cauza pcatului, chiar dac masturbarea ncepe n inocena co ilriei, ea ajunge s cuprind dorine i

Sex de unul singur 137

fantasme legate de pofte. Pentru cei mai muli, actul n sine nu poate fi separat de poftele inimii - fie c presupune prezena pornografiei sau nu. Un biat mi-a spus c e l i prietenii lui folosesc pentru masturbare prescurtarea DIA, nsemnnd dorina n aciune . tiu c exist unii care pretind c se pot masturba fr s fie ispitii sexual. Ei zic c uri fr ncrctur sexual i c i intereseaz simpla eliberare". Nu vreau s judec inimi vorbesc din propria experien cnd spun c am mari ndoieli c lucrul acesta este posibil. Am constatat c poftele apreau ntotdeauna, fie n timpul, fie dup actul propriu-zis. M gndesc la pasajul din Ieremia 17:9 care spune: Inima este nespus de neltoare i dezndj t de rea; cine poate s-o cunoasc?". Ct despre mine, tiind ct de bine m mint singur, e zit s m mai ncred n prerile mele, mai ales n ceea ce privete acest subiect. Pot ajunge s m conving singur c, n acel moment, nu poftesc, dar este cel mai probabil c inima me a m nal. Un alt mod de a gndi Chiar dac am putea s ne masturbm fr ispite sexuale, c iceiul de a te masturba se bazeaz pe o perspectiv greit despre planul lui Dumnezeu n legtur cu sexualitatea. Masturbarea se justific printr-o concepie egoist asupra sexul ui. Aceast atitudine greit te face s crezi c sexul are de a face numai cu tine i cu pr opria ta plcere. Corpul tu, organele tale genitale, orgasmul tu,

138 Prad ispitei

aceasta este micarea natural a pcatului. El te izoleaz de ceilali i face ca plcerea s e construit n jurul propriei persoane. Cnd dorinele noastre sexuale au

Sex de unul singur 139

mn liber, actul sexual este individualizat i ajunge auto-suficient, devine o experie n izolat care susine un mod de via egoist. Dac vrei s scapi de obiceiul de a te mastu , primul pas este schimbarea concepiei despre sex. Trebuie s i formezi o atitudine a ltruist despre sex i construit n jurul credinei. Ce nseamn asta? Mai nti, ea presupu ceptarea faptului c sexualitatea i aparine lui Dumnezeu. El ne-a fcut fpturi sexuale i este singurul care are autoritatea de a dicta modul cum va fi ea exprimat. Sexul i aparine Lui, tot ce facem ca fiine sexuale trebuie s fie o manifestare a slavei, iubirii i fricii fa de El. n al doilea rnd, o concepie despre sex construit n jurul c inei va nzui spre cinstirea scopului lui Dumnezeu pentru sexualitate. Nu este sufi cient s tim regulile lui Dumnezeu despre sex. Trebuie s nelegem scopul i planul Lui n ceast privin. De ce ne-a fcut aa? Care a fost intenia Lui? n concepia lui Dumnezeu c a i sexualitatea sunt de nedesprit. Nu pot exista una fr cealalt. n Evrei 13:4, cnd D ezeu ne spune cum ar trebui s nelegem sexualitatea, El ncepe prin a-i preciza perspec tiva asupra cstoriei: Cstoria s fie inut n toat cinstea, i patul s fie nespurcat, eu va judeca pe curvari i pe preacurvari. Acest pasaj ne arat c o atitudine sntoas n p ivina sexualitii ncepe cu o preuire a csniciei:

140 Prad ispitei

Cstoria s fie inut n toat cinstea". A cinsti ceva nseamn a preui mai presus de ori pecta acel lucru. Dumnezeu i spune c nu poi nelege sexul n mod adecvat, dac nu iei c n serios. Trebuie s nelegi c, din perspectiva lui Dumnezeu, cnd un brbat i o femeie cstoresc i i mpreuneaz trupurile n mod sexual, se petrece ceva la nivel spiritual - c doi devin ntr-adevr unul". Cnd soul i soia fac dragoste, ei devin o imagine vie a real tii spirituale a csniciei - doi oameni care se topesc ntr-unui singur. Dar aceast acu plare fizic este numai o parte a uniunii. Cstoria reprezint mpreunarea unui brbat i a nei femei n toate privinele - nu numai sexual, ci i emoional, spiritual i n toate cele lalte aspecte. In planul lui Dumnezeu, uniunea sexual nu a fost niciodat gndit separ at de aceast unire total. C. S. Lewis compara sexul n afara cstoriei cu experiena pe c are o are cineva cnd mestec i gust din mncare, fr s vrea s nghit i s digere alim ta este o pervertire a scopurilor lui Dumnezeu. Mncarea a fost creat pentru a fi m estecat, dar i pentru a fi nghiit. La fel, actul sexual a fost menit s fac parte din u iunea pe via n cadrul csniciei. Cnd ncercm s cunoatem sexualitatea separat de aceast e, dezonorm i ne pierdem respectul pentru cstorie. Jeffrey Black scria: Scopul pornog rafiei i al masturbrii este acela de a crea un nlocuitor pentru intimitate. Masturb area nseamn a face sex cu tine nsui. Dac fac dragoste cu mine,

Sex de unul singur 141

atunci nu trebuie s investesc nimic ntr-o alt fiin. Oamenii care sunt dependeni" de po nografie nu sunt neaprat dependeni de materiale libidinoase, ct sunt atrai de egoism . Ei sunt hotri s se slujeasc pe sine, s fac

142 Prad ispitei

tot ce le st n putin pentru a gsi un mod convenabil de a nu muri fa de propriu eu, cee ce st n nsi natura legturilor stabilite ntr-o relaie." Dac i cultivi obiceiul de urba, s nu crezi c el se va termina dup cstorie. Cunosc muli oameni cstorii care con fie ispitii. Uneori sexul solitar" pare mai uor, chiar mai plcut, dect efortul pe car e l presupune meninerea intimitii cu partenerul i dorina altruist de a oferi celuilalt plcere. Dar soul sau soia care recurg la masturbare n cstorie ajung s devin rivalii p riilor soi. Actul masturbrii i ndeprteaz unii de alii. Iat de ce, mpreun cu soia m n, ne-am hotrt s nu nlocuim niciodat intimitatea sexual cu masturbarea, chiar i atunci cnd suntem departe unul de altul. Vrem ca plcerea sexual s fie ceva care s ne pstreze dependeni unul de altul. Vrem ca dorina sexual s fie ceva care ne atrage unul spre c ellalt n cuplu. De ce nu" nseamn da" Dumnezeu interzice unele lucruri tocmai pentru c re n plan alte lucruri mai bune. n nemrginita Lui milostivire, Dumnezeu vrea ca noi s avem parte de ce e mai bun. S ne gndim la urmtoarele aspecte: Dumnezeu dorete s tri liberi i fericii. ns masturbarea conduce la nrobirea spiritual - cnd eti prins n mr masturbrii fr discernmnt, eti pregtit s devii servitorul propriilor dorine. A ceda asturbrii nseamn a ceda mult mai

Sex de unul singur 143 uor n faa altor forme de tentaie. Ciclul nfrngerii i al captivitii ne pregtete i nerabil la

144 Prad ispitei

alte pcate n alte pri ale vieii. La 2 Petru 2:19 ni se spune: fiecare este robul lucr ului de care este biruit". Dumnezeu dorete s ne nvee s ne stpnim trupurile n sfineni nste (vezi 1 Tesaloniceni 4:3-6). Dar masturbarea este aidoma unui balaur care c rete tot mai puternic de-a lungul timpului i cere tot mai mult hran. n plus,' i place mncarea variat. Din moment ce ai nceput s-1 hrneti, el va vrea s aib parte de cea ma un plcere i astfel te vei pomeni prins de gnduri tot mai pline de pofte, sfrind prin a cuta plcerile n locuri n care nu te-ai fi ateptat vreodat s ajungi Dumnezeu dorete c oii s se bucure de intimitatea sexual n cadrul csniciei fr umbr de ruine. Dar mastur , inevitabil nsoit de vinovie i regrete, poate altera calitatea vieii sexuale nluntr riei. Dup ce a umblat pe drumul ruinii din cauza masturbrii, o soie poate descoperi mai trziu n csnicie c mplinirea sexual rmne asociat ruinii. Nu e de mirare, de vrem fost cuplat atta vreme cu un pcat. Exist multe binefaceri ale exersrii auto-controlul ui. Dumnezeu nu ascunde de noi ceea ce este bun. El nu spune pur i simplu nu" de d ragul de a o spune. De fapt spune da" unor lucruri bune.

Sex de unul singur 145

Ajutoare practice Depirea capcanei masturbrii ncepe prin schimbarea modului de a ved ea sexualitatea. Dar, de asemenea, poi face mai muli pai practici n direcia schimbrii obinuinelor cotidiene. Iat cteva idei: Identific momentele concrete din timpul zilei i locurile unde eti tentat de gndul masturbrii. Pregtete-te din timp pentru aceste mom ente i cere-i ajutorul lui Dumnezeu n rugciune. Memoreaz pasaje relevante din Script ur. 1 Tesaloniceni 4:3-6 i Romani 6:1214 sunt excelente (vezi o list mai detaliat n c apitolul 9). Mediteaz asupra Scripturii nainte de culcare. Culc-te cu ua deschis la d ormitor. Trezete-te dimineaa ct mai devreme, de ndat ce auzi alarma. Dac stai n pat i mintea s rtceasc vei pierde repede acest rzboi. n momentele de ispitire, ndreapt-i ctre cu totul altceva. Iei din camer, du-te la plimbare, cheam un prieten. Fii foar te disciplinat n ceea ce privete programul de baie i fii atent la orice publicaii pe care le citeti acolo. Recapituleaz elementele care declaneaz poftele, aa cum le-am i dentificat n capitolul 4. Dac este posibil, ncearc s fii i mai precis n ceea ce prive sursele care te conduc la masturbare i ncearc s le evii - televizorul, filmele sau re vistele - sau tot ce i aprinde i strnete poftele.

146 Prad ispitei

Nu te juca cu focul spunnd c m mngi puin, dar nu vreau s ajung la plcere". Fugi de i nu te atinge singur n nici un fel. Povestete cuiva problemele tale. Dac mprteti chinu e tale unui printe sau unui prieten cretin de ncredere, ai mult mai multe anse s nfrng tentaia masturbrii. n capitolul 8 vei gsi mai multe despre importana responsabilitii astfel de situaii. Umple-i timpul cu activiti care pun accentul pe slujirea i grija f a de ceilali. Concentreaz-te asupra Evangheliei. Citete n mod constant Scriptura i cr care i aduc aminte de sacrificiul lui Hristos pentru pcatele tale. Nu poi s duci nici o btlie mpotriva pcatului dac nu eti contient de harul lui Dumnezeu. Nu transforma ma turbarea n principalul punct de interes al vieii tale spirituale. Cere-i lui Dumne zeu s i arate i alte direcii n care ar vrea s creti, n afara acestei probleme. Poate a s te dezvoli n ceea ce privete smerenia, slujirea, blndeea sau druirea? Cerceteaz g-te n aceast privin. Dumnezeu tnjete dup inima ta. Asta i dorete. Vrea pasiunea t e msur ce mintea ta se rennoiete prin Cuvntul Lui i cu ct renuni mai mult la un mod g de a gndi, cu att puterile poftelor vor slbi tot mai mult n viaa ta. Stabilete-i nit eptri realiste. Schimbarea total va necesita timp i mult efort. Nu uita c Dumnezeu n u este impresionat de

Sex de unul singur 147 jurmini (vezi Ecleziastul 5:1-7), ci vrea s depinzi n mod smerit de El i s i gseti la El. Dar dac vei grei? Ai ncredere n fgduinele lui Dumnezeu i

148 Prad ispitei

ai ncredere n faptul c jertfa Fiului Su este ndeajuns pentru a ierta pcatul masturbrii Crucea este mai mult dect ndeajuns pentru a acoperi toate pcatele tale. Nu uita nco tro i se ndreapt rugciunile. N-avem un Mare Preot, care s n-aib mil de slbiciunile n e; ci unul care n toate lucrurile a fost ispitit ca i noi, dar fr pcat" (Evrei 4:15). Cel care i nelege slbiciunile este acela care a ascultat n chip desvrit legea lui D eu i a murit n locul tu, pentru pcatele tale. Dosarul perfect" al lui Isus a fost tra nsferat ctre noi; dreptatea lui fr pat ne nvelete i pe noi (vezi 2 Corinteni 5:21). F lanuri din timp A vrea s nchei printr-un ultim sfat, care ar putea s par surprinztor. Sfatul meu ar putea fi rstlmcit cu mare uurin. Poate chiar i va oca pe unii, dar mi acest risc. Sfatul meu este urmtorul: cstorii-v! Cu excepia cazului n care Dumnezeu a eprtat orice urm de dorin sexual din timp i i-a dat o viziune clar cu privire la modu care trebuie s l slujeti ca celibatar, trebuie s i asumi faptul c eti menit pentru c i c, prin urmare, trebuie s te pregteti sau s ncepi s faci aranjamentele necesare c ei. tiu la ce te gndeti. sta e tipul care spunea adio amoruri?\ Fr discuie, amorurile sens pot s reprezinte una dintre piedicile cele mai mari n calea cstoriei. Nu pierde timpul... d-i drumul! A vrea s fac, totui, cteva precizri. Mai nti, s

Sex de unul singur 149

nu nelegi de aici c ndemnul de a te cstori trebuie s vin din dorina de a nu te mai m ba. n al doilea

150 Prad ispitei

rnd, nu dau acest ndemn tinerilor de cincisprezeci ani care citesc aceast carte - t rebuie s fii suficient de matur pentru a te cstori i pentru a urma un astfel de sfat . In al treilea rnd, nu ncurajez pe nimeni s ia decizii pripite sau grbite - am scri s dou cri despre importana nelepciunii i a rbdrii. n cele din urm, tiu c exist vor s se cstoreasc, dar nu au reuit nc acest lucru. Regret dac, pentru voi, acest n este foarte frustrant. Dup ce am precizat toate aceste condiii, a vrea s adaug c, din punctul meu de vedere, sunt mult prea muli oameni singuri pe lume (i aici m refer mai ales la brbai) care nu au nici un motiv ntemeiat pentru a mai amna decizia de a se cstori. Uneori cred c e vorba numai despre lene sau despre egoism. Alteori sunt motive culturale sau concentrarea necretineasc asupra carierei sau asupra succesul ui material. Lumea a abandonat cstoria i responsabilitatea n favoarea unui mod de vi a compus din agri" lipsite de semnificaie. Nu urma modelul lumii, caut darul lui Dumn u, csnicia. Dumnezeu ne-a dat cstoria pentru binele nostru. Lumea ntrzie i evit tot ma mult cstoria - noi ar trebui s facem exact invers. Nimeni nu trebuie s se ruineze pe ntru c dorete s se cstoreasc nc din tineree i s se bucure de soia (soul) tinere e minunat. Sexul n csnicie este nemaipomenit! Nu suntem chemai numai s pzim patul conj ugal, ci sunt convins c muli dintre cei necstorii ar trebui s vin n

Sex de unul singur 151

cea mai mare vitez spre el! Pavel a dat un sfat asemntor celor necstorii care se confr untau cu probleme sexuale: Dar dac nu se pot nfrna", spunea el, s se cstoreasc; pent ste mai bine s se cstoreasc dect s ard" (1

Sex 152 de unul singur

Corinteni 7:9). Dumnezeu nu ne-a dat cstoria numai ca un fel de concesie, ci ca un sprijin pentru dorinele noastre sexuale. Dei este adevrat c intimitatea sexual nu va elimina poftele, Dumnezeu ne-a dat cstoria pentru a ne proteja de ispita de a ne complace n adulter i pcat. Dac arzi de pasiune, Dumnezeu i cere s te cstoreti. Preg ndeprteaz-i privirea (i minile) dinspre propriul trup i urmeaz calea sacrificiului, a ubirii, a responsabilitii i a altruismului vieii sexuale din cadrul csniciei, pentru slava lui Dumnezeu.

153

Jumtate de pastil de otrav n-o s te omoare Cum s nvingem tentaiile din mass-media? Spe s nu m ntlnesc cu cineva de la biseric! Mergeam spre ghieul de la magazinul de casete video cnd, de-o dat, m-a izbit acest gnd. Mama soiei mele venise n vizit sptmna ace ar doamnele m-au trimis pe mine s caut un film interesant. Habar n-aveam ce s iau. Aa c treceam printre rafturile cu filme din categoria audien general" ncercnd s gs aset video bun" n mulimea de prostioare. Erau cteva opiuni sigure, cteva filme clasic dar nici unul nu mi se prea suficient de atrgtor. Voiam ceva nou. Atunci am dat pes te acel" film. Strategia mea n privina filmelor este aceea de a cere sfatul unui pr ieten i de a verifica pe Internet coninutul filmului nainte de a-1 urmri. Nu tiam nim ic despre acel film, ceea ce ar fi trebuit s m fac s l trec cu vederea. Dar n seara ac eea eram mult prea ocupat de gndul de a m distra dect de dorina de a-mi respecta pri ncipiile. M gndeam s las puin regulile deoparte. Recunosc,

154 descrierea de pe copert spunea fr dubii c era plin de aluzii sexuale. Sunt adult, po t s m controlez. Nu putea

15 5 Prad ispitei

s fie ceva ru i, n plus, trebuia s nchiriez ceva i nu puteam s pierd o noapte ntreag Am luat un exemplar i am pornit spre tejghea. Atunci m-a lovit gndul cu sper s nu m vad cineva din biseric. Asta ar fi trebuit s-mi dea de gndit cu privire la alegerea mea. Contiina mi optise ceva n timp ce m uitam peste descrierea casetei video - iar ac um striga de-a binelea la mine. n adncul sufletului tiam c, probabil, filmul nu era bun. tiam c fac un compromis de dragul distraciei. Imaginndumi c m ntlnesc cu un memb al adunrii noastre, mi-am dat seama c nu a fi putut s i recomand caseta i nici n-a fi utut s i explic de ce o luasem. Dumnezeu m judeca, dar eu l ignoram. Am dat caseta f etei de la cas. Ea mi-a nregistrat crdul de mprumut i se uita fr expresie la ecranul c informaiile despre contul meu. Apoi ochii i s-au luminat. Am vzut cum buzele ei mi rosteau numele. M-am crispat. S-a uitat la mine i mi-a zis: Te cunosc! Eti Joshua Harris, cel care a scris Adio amoruril" mi venea s m bag n pmnt. O mic lupt" uria r s recunosc c am nchiriat caseta n acea sear i c m-am uitat la ea mpreun cu nevasta soacra mea. A fost cumplit. Glumele erau fr perdea, aluziile sexuale abundau i refe rine adulterine la fel i a trebuit s trecem peste mai multe scene derulnd caseta. Am fost chiar mai ruinat de faptul c fata de la magazin m recunoscuse. Nu o vzusem nic iodat. i nici nu am mai vzuto la lucru. Cred cu trie n faptul c Dumnezeu o pusese acol o numai n

156 Jumtate de pastil de otrav n-o s te omoare

sptmna aceea pentru a-mi aminti c, dei nu era nimeni de la biseric s m vad, El m ve vrea s pot tri realitatea acestei prezene n fiecare zi. Cnd e vorba de alegerile pe c are le facem ca s ne distrm, muli cretini sunt la fel ca i mine n acea sear la magazin l de nchirieri video mai preocupai de ceea ce ar putea s cread semenii, dect de ceea ce zice Dumnezeu. Pe msur ce m-am maturizat, am aflat c muli cretini au standarde dif erite atunci cnd e vorba de filme sau programele de televizor. Din nefericire, am folosit acest lucru pentru a nu-i destinui lui Dumnezeu care sunt standardele me le. n loc s rspund Cuvntului Su, mi evaluam modul de a recepta mass-media n funcie de mportamentul semenilor mei. Oricine avea standarde mai mici dect ale mele devenea un pctos i oricine avea principii puin mai nalte dect ale mele se transforma ntr-un c nformist i un ncuiat. Desigur, standardele mele erau perfecte i nimeni nu avea voie s spun altceva. Recunoti povestea? Nu i place ca alii s i spun ce poi i ce nu po levizor. Dac cineva ncearc aa ceva, te revoli, gata s i aperi obiceiurile de telespec or. Intenia acestui capitol nu este s te fac s te simi prost. Nu am de gnd s i spun i ce nu poi s urmreti la televizor. Nu am o list corect" de programe care pot fi vz dar a vrea s analizm mpreun modul cum discernmntul i nelepciunea biblice pot fi apl la obiceiurile noastre de telespectatori. Aceasta este o zon important n care ispit a poate fi smuls din rdcin. n capitolul

15 7 Prad ispitei

4 analizam ct de importante sunt micile btlii i probabil c nici una dintre micile btli nu este mai mic i mai important

158 Jumtate de pastil de otrav n-o s te omoare

dect decizia cotidian de a vedea un film sau un program la televizor. Pentru mine acesta este un subiect foarte personal, n ultimii doi ani, Dumnezeu a nceput s mi ar ate ct de negativ este meniul mediatic pe care l consumam i ct de mult mi afecteaz via spiritual aceast hrnire continu a poftelor. Am ajuns s neleg c, indiferent ct de mu tudia Biblia, orict de mult m-a ruga i i-a cere lui Dumnezeu s m ajute s mi nving po , nu voi crete niciodat n sfinenie dac mi umplu mintea cu imagini nepotrivite i cu sub ecte lumeti prin intermediul divertismenului. Direct n inim De ce joac mass-media un rol att de important n lupta mpotriva pcatului? Din cauza sexualitii i nuditii din tismentul contemporan? Ei bine, da, ns problema e mult mai complex dect att. Mass-med ia de astzi, mai ales televiziunile, ncearc s ne redefineasc realitatea. Vor s ne nve e s credem despre sexualitate, despre cstorie, despre dorine i pcate. Pericolul de a r enuna la standardele impuse de Dumnezeu atunci cnd suntem spectatori de programe d e televiziune nu se refer doar la posibilitatea de a vedea un trup gol, ci la fap tul c valorile unei lumi pctoase vor modela modul n care trim. Divertismentul intete d rect n inim. Te-ai gndit la asta? Mass-media nu discut cu noi n mod raional atunci cnd cearc s ne conving s iubim poftele i pcatele. E de neimaginat faptul c directorul unui post de televiziune ar putea s apar pe ecran explicnd nite grafice cu motivaiile pent ru care

15 9 Prad ispitei adulterul este un lucru

160 Jumtate de pastil de otrav n-o s te omoare

bun. Dar acelai director va impune companiei pe care o conduce crearea unui seria l de televiziune prin care s i stimuleze emoiile i, prin fora povetii, s transforme u est pctos ca adulterul ntr-o aciune plcut. Televiziunea i filmul ne provoac sentiment emoii care nu se filtreaz prin raiune, ci se ndreapt direct spre afeciunea profund. Pu erea incredibil a mass-media const n faptul c pot transforma ceva malefic n ceva bun sau atrgtor, fr s i trdeze inteniile. Pastile otrvite Iat o greeal pe care am f tiu c mass-media conin o cantitate oarecare de mesaje suspecte i periculoase. i, cu toate acestea, n loc s observ c pot le evita, mi cheltui energia ncercnd s vd ct de pot accepta. Sunt aidoma celui care i d seama c poate s nghit cte o jumtate de pasti trav zilnic, fr s moar. E bine c nu moare, dar oare e sntos s ia attea doze de otra eam acelai lucru n seara aceea la magazinul de nchirieri video. n loc s spun: Doamne, vreau s Te slvesc, nu vreau s dau privirii mele ceva ce stimuleaz pcatul", prin aciuni le mele ziceam: Pcatul nu e mare lucru. Pot s l iau n doze mici". Abia acum ncep s nv important este s evaluez efectul de ansamblu al dietei mediatice pe care o serve sc. De prea multe ori am catalogat lucrurile necuviincioase pe care le vedeam ca pe nite incidente izolate care nu erau de fapt periculoase pentru sntatea mea spir itual. Dar acestea nu se produc izolat, ci sunt legate ntre ele. Toate aceste doze

16 1 Prad ispitei mici de otrav se acumuleaz i plutesc n snge. Trebuie s vedem efectul

162 Jumtate de pastil de otrav n-o s te omoare

cumulat al comportamentului nostru de spectatori asupra atitudinii fa de Dumnezeu, fa de pcat i fa de lume. Trebuie evitate scenele de sex explicit din filme i de la te evizor. Dar, de asemenea, trebuie s ne asigurm c invazia constant de divertisment ap arent nevinovat nu transform pcatul ntr-o glum. Aadar, prin simplul fapt c nu urmreti lme pentru aduli" nu nseamn c trebuie s te simi n siguran. Cele mai vizionate comed te dintre filmele sub 12 ani" (chiar i cele fr nici un fel de bulin) pot fi extrem de duntoare pentru sufletele noastre pe termen lung. Chiar dac acestea nu conin nudita te explicit, pot s submineze ncet i fr tiin adevrurile biblice i credina din inim . Ce este pcatul? Atunci ce avem voie s vedem? Ar fi uor s te bazezi pe un sistem de evaluare sau pe o serie de reguli care s arate clar ce poi i ce nu poi s vezi. Dar n ici un sistem de evaluare a programelor de televiziune, bazat pe coninutul acesto ra, nu poate s nlocuiasc o inim care dorete s fie pe placul lui Dumnezeu. Dac vrem s im pe Dumnezeu prin opiunile noastre de divertisment, trebuie s fim dispui s evalum c u mare grij felul cum acestea vor influena iubirea noastr pentru El. Trebuie s fim p regtii s ne nfruntm cu propriile criterii i, adeseori, s refuzm s urmrim lucruri pe lii le consider nevinovate. Pe cnd era la liceu, binecunoscutul evanghelist John We sley i-a scris mamei lui cerndu-i s i dea o descriere concret a pcatului. Cred c el i agina c va primi o list cu ce trebuie i cu

16 3 Prad ispitei ce nu trebuie s fac.

164 Jumtate de pastil de otrav n-o s te omoare

Dar doamna Wesley nu i-a oferit lui John ceea ce acesta solicitase. I-a trimis n schimb ceva mult mai bun. Iat rspunsul ei: Respect urmtoarea regul: orice i slbete r , i altereaz frgezimea judecii, i ntunec simirea lui Dumnezeu, sau i ia bucuria ale; pe scurt, orice crete puterea i autoritatea trupului asupra minii, acela este pentru tine pcatul, indiferent ct de inocent ar putea s par n sine. Nu conteaz cum est e evaluat un lucru sau ct de popular este el, ori ct de inocent ar putea s par. Dac i ietrete inima naintea lui Dumnezeu, dac i ntunec abilitatea de a vedea urciunea pcat sfinenia lui Dumnezeu, dac face ca dorinele spirituale s i piard pasiunea, atunci ace a este pcatul. tii s i mulumeti lui Dumnezeu? Problema nu este s evitm orice descrier pcatului - Biblia este plin de poveti despre pctoenia umanitii. n schimb, aa cum a Belz, exist un mod corect i un mod greit n care putem s vedem pcatul. Mai nti, scrie , Descrierea pcatului trebuie fcut n aa fel nct cititorul sau spectatorul s nu-i ma sc ntlnirea cu respectivul lucru. Astzi multe imagini ale pcatului, care ar trebui s g enereze repulsie, produc n schimb atracie". Exist o mare diferen ntre a citi n Scriptu despre relaia adulterin a lui David cu Bateba, care este condamnat i prezentat n josni ia ei, i urmrirea unui film despre

16 5 Prad ispitei

o relaie adulterin, unde aceasta este ludat i prezentat drept pozitiv. Al doilea test ste unul pe care l consider i cel mai dificil. Dac Duhul lui Dumnezeu nu trebuie ntri stat", scrie Joel Belz, ar trebui s poi s i mulumeti lui Dumnezeu cu toat inima pentr rice carte citit sau program vzut. Nu este un test simplist, ci unul pe de-a-ntreg ul biblic. Dac nu poi s i pleci capul i s i mulumeti cu sinceritate lui Dumnezeu pe film sau pentru o simfonie sau o tire ori o carte - atunci respectiva activitate este greit. Nu i mai cuta scuze i treci mai departe la altceva". Mai mult dect un sim lu dezacord Trebuie s cretem n discernmnt, dar trebuie n acelai timp s nelegem c d presupune mai mult dect dezacordul. Gndete-te cum ar fi ca un prieten care ine regi m s spun c e bine pentru el s mnnce prjitur cu ciocolat, pentru c de fapt nici mca ce. Cum ar veni: Dac nu i plac caloriile, ele nu te ngra". Cum ai reaciona la o astfe e logic? Probabil c ai izbucni n rs auzind o asemenea gugumnie. Nu conteaz dac nu i un anumit aliment - dac respectivul aliment ajunge n corpul tu, i va face cu siguran fectul! i, cu toate acestea, adeseori aa ne manifestm discernmntul atunci cnd vine vor ba de opiunile noastre de divertisment. Ni se pare uneori c, dac nu suntem de acord cu ceva, pentru c oftm i ne dm ochii peste cap, pentru c ne plngem tot timpul de lips a de sfinenie a Hollywood-ului, pentru c trecem repede peste scenele prea tari, pu tem s urmrim toate

166 Jumtate de pastil de otrav n-o s te omoare

gunoaiele lumii, pentru c sufletele noastre nu vor fi afectate. Aa credem noi c est e discernmntul". Dar de fapt este o prostie la fel de mare ca i atunci cnd crezi c o c iocolat care nu i place nu te ngra. Adevratul discernmnt este cu totul altfel. Prima e din Tesaloniceni 5:21-22 ne spune: Ci cercetai toate lucrurile, i pstrai ce este bu n. Ferii-v de orice se pare ru". Dac discernmntul nostru nu ne conduce spre aciunile p trivite - fie pstrarea, fie evitarea atunci este inutil. Discernmntul biblic presup une s alegem lucrurile pe care le vedem n funcie de ateptrile lui Dumnezeu, precum i s adoptm, n funcie de aceleai ateptri, o poziie potrivit - fie c aceasta nseamn refu urmri ceva, respingerea mesajului primit sau acordul cu acesta. Poi s pui la ncercar e totul? Eti gata s evii orice form de rutate? Eti capabil s pstrezi ce este bun? Nu a, mass-media urmresc de fapt s i ctige inima. Mijloacele de comunicare n mas nu vor scute cu tine - ele vor s i codifice mesajul n aa fel nct s l accepi i s lai gar trebui s evitm? ntr-o excelent carte intitulat Distracii lumeti (Worldly Amusements), Wayne Wilson spune c divertismentul ndeplinete cel puin una din urmtoarele condiii: 1. Promoveaz un mesaj malefic. Prezint rul ca i cnd ar fi bine, iar aceasta se realizea z prin ludarea pcatelor (cum ar fi minciuna, hoia, crima, curvia sau adulterul). Pcat ul este prezentat ntr-o manier atrgtoare.

16 7 Prad ispitei

2. Utilizeaz metode malefice. Indiferent care ar fi argumentul central al povetii, personajele i comportamentul lor sunt neruinate i imorale. O poveste poate s duc la concluzia c adulterul este ru, dar dac avem de plonjat ntrun ocean de corpuri dezbrca te pentru a ajunge la aceast concluzie, acel produs este o creaie lumeasc. Indifere nt ct de bune ar fi producia sau jocul actorilor, indiferent ct de adevrat ar fi mora la povetii, dac ceva promoveaz un mesaj malefic sau utilizeaz metode malefice, un cr etin cu discernmnt ar trebui s evite acel lucru. Indiferent cte premii Oscar ar fi pr imit! Adeseori acionm ca i cnd a ti totul despre coninutul celor mai noi spectacole de televiziune sau filme este o dovad de nalt educaie sau o parte relevant a culturii n oastre. Dar Dumnezeu nu spune asta. Dumnezeu spune: nici ct negru sub unghie i nici pomeneal". La Efeseni 5:11 ne spune s nu avem nimic de a face cu lucrurile nerodit oare ale ntunericului, ba nc mai degrab osndii-le". Dar ntunericul lumii nu poate fi s os la iveal dac el se pierde n noi nine, cnd noi ar trebui s fim din lumin. Nu ne put adresa culturii noastre i nici nu putem s i ajutm pe alii s scape din ntuneric dac pe tem acestuia s ne modeleze modul de a gndi i valorile pe care le respectm. n Psalmul 101:2-4, David i spune lui Dumnezeu: M voi purta cu nelepciune pe o cale neprihnit. Cn vei veni la mine? Voi umbla cu inima fr prihan, n mijlocul casei mele.

Jumtate de omoare pastil de otrav 168 n-o s te

Nu voi pune nimic ru naintea ochilor mei; ursc purtarea pctoilor; ea nu se va lipi de mine. Inima stricat se va deprta de mine; nu vreau s cunosc pe cel ru. Acesta este p ancarta pe care mi-o doresc agat peste ecranul televizorului sau peste ecranul de c inema: Nu voi pune nimic ru nainte ochilor mei". De ce? Pentru c vreau s l cunosc pe D umnezeu. Nu vreau ca altceva s mi fure inima de la El. Vreau s iubesc sfinenia. Isus Hristos a murit pentru a m scpa din ntuneric i pcat. Cum a putea s m scufund singur el ntuneric de dragul distraciei? Ce tragedie este faptul c am stat nemicat pe parcu rsul multor filme i programe de televiziune urmrind cum oamenii se distrau i srbtorea u tocmai pcatul? Chiar dac a putea dovedi cumva c Scriptura mi permite s vd asemenea l cruri, de ce mi-a dori s le vd? De ce a cuta distracia i de ce a vrea s-mi las minte se mbibe de pcatele pentru care Isus a trebuit s i verse sngele ca s ne elibereze? Sc imbarea obiceiurilor tiu c multe din aceste idei sunt greu de nghiit. Dumnezeu m-a c ondamnat prima oar n timp ce pregteam o cuvntare pentru biserica mea. Eu trebuia s fi u predicatorul, s m pregtesc s stimulez congregaia, dar n timp ce citeam i studiam Cuv ul lui Dumnezeu, am simit c Domnul i pune mna pe umrul meu i mi zice: Josh, tu eti e ar trebui s se schimbe".

16 9 Prad ispitei

Pentru mine procesul de nlturare a deprinderilor de telespectator a fost dulce, da r i chinuitor. Simeam c Dumnezeu nsui lucra n viaa mea. Smulgea crengile uscate din mi e i m ajuta s nv s l slvesc i s l ascult mai bine. Dar nu era uor. Drept s spun au acele crengi uscate. Gndurile mele fugeau repede la ntrebarea ct de mult otrav a pu tea s nghit fr probleme. De foarte multe ori aveam gnduri de genul: O, nu! Asta nseamn c nu voi mai putea urmri serialul sau filmul meu preferat?! Dar pe msur ce m smeream i continuam s m adncesc n Cuvntul lui Dumnezeu, tiam c schimbarea regimului mediatic er fundamental. M obinuisem s nchiriez filme att de des, nct eram obligat s mi ndul ardele pentru c aveam nevoie" s vd ceva. Aa c am nceput s atept momentul cnd un fil merita s fie vzut - ceva pentru care puteam s i fiu recunosctor lui Dumnezeu - nainte de a merge la cinematograf sau nainte de a nchiria o caset. Rezultatul a fost acel a c am nceput s urmresc tot mai puine filme. Acum cnd vd un film, e mai mult un cadou am descoperit c sunt tot mai atent la ceea ce vd. Am aflat i c poftele au tot mai pui n putere asupra mea. Am renunat, de asemenea, n mare parte, la televizor. mpreun cu s oia mea aveam obiceiul s urmrim un spectacol sptmnal n care aprea o femeie n haine s i i n situaii fr perdea. Avea un efect cumplit asupra sufletului meu, dar de asemenea ne atrgea s vedem alte programe la care li se fcea reclam i provoca pofta de a vedea tot mai multe astfel

Jumtate de omoare pastil de otrav 170 n-o s te de emisiuni. Am ntrerupt micul nostru obicei i am pus televizorul n pivni. Acum citim mpreun o carte sau ne vizitm prietenii. Viaa este cu mult mai bun.

17 1 Prad ispitei

Am nceput s reduc tot mai mult cantitatea de informaii mediatice pe care le primesc . Ce s vezi? Am nceput s m simt bine. Uneori tratm divertismentul ca i cnd ar fi un dr pt al nostru, ceva fundamental pentru existena noastr. Dar nu este aa. Nu exist cana lul Trebuie s vezi TV". i dac am fi singurii oameni de pe lume care s nu vad cel mai n ou succes din cinematografia mondial, nu ni sar ntmpla nimic. Singurul lucru cu ade vrat important este acela de a umbla alturi de Dumnezeu i de a-i fi plcui Lui. Iar da c pentru aceasta trebuie s renunm la unele lucruri pe care le urmrim la televizor, ci nematograf sau n ziare, nici mcar nu este un sacrificiu greu de fcut.

Partea a treia STRATEGII PENTRU O TRANSFORMARE DE DURAT

173

Eroii solitari sunt eroi mori De ce este att de important s Hm responsabili unii pe ntru alii? Eu a fi fost ultima persoan la care v-ai fi ateptat s cad n braele necur le", spune Trina, o fat de douzeci i trei de ani. Cnd era n casa printeasc, ntotdeaun a era cea mai puternic. Conducea n cadrul bisericii un grup de studiu biblic pentr u femei i era respectat pentru atitudinea pe care o avea n privina puritii. Viaa ei er o pild vie c pstrarea puritii era posibil. Apoi a primit o ofert de serviciu la Seatt e. Era o slujb prea bun pentru a putea renuna la ea, cel puin aa credea Trina n acel m oment. i plcea biserica ei i o chinuia gndul c trebuie s abandoneze relaiile strnse p are le avea acolo, nvtura temeinic pe care o primea. ns era convins c nu va fi prea s gseasc un substitut la Seattle. Se nela! A mers pe la zeci de biserici, dar nici un a nu avea nvtura biblic pe care o cunoscuse de mic. Dup un an a ajuns s participe la diile biblice de marea, destinate celor necstorii i mergea alternativ

Eroii solitari sunt eroi mori 174

duminicile la dou adunri diferite - iar uneori dormea dimineaa i nu se mai obosea s s e ridice din pat. Nimic nu mai era ca nainte. Se simea singur i lipsit de orice legtur i. Cnd era acas avea trei prietene mai n vrst care o cunoteau ca pe buzunarul lor i cu care avea o legtur sufleteasc foarte puternic. tiau cnd avea probleme numai uitndu-se ochii ei. Acum ele erau la mii de kilometri deprtare. Spre deosebire de muli dintr e prietenii ei, Trina nu a fost atras de poftele care izvorsc dintr-o relaie amoroa s, ci de ceea ce ncepuse ca o dorin sfnt pentru a se cstori. Pe msur ce am nceput t mai mult la cstorie", spunea ea, am nceput s m gndesc la noaptea nunii, i, pentru singur, acest gnd m atrgea tot mai mult i mai mult. n loc s mi dau seama c transfor nicia i sexualitatea ntr-un chip cioplit al vieii mele, m-am aruncat n braele ispitei sexuale". Pentru Trina semnalul de alarm a fost tras atunci cnd a nceput s caute pa gini pornografice pe Internet. Nici unul dintre oamenii care m cunoteau n-ar fi cre zut vreodat c eu voi face aa ceva", a mrturisit ea. Nu-mi vine nici mie s cred n ce si uaie am ajuns". Victime sigure Singur, izolat i fr a fi rspunztoare n faa cuiva, Tr inta perfect pentru ispite. Dumanul nostru i vneaz pe cei care s-au izolat de ceilali cretini. Cei rtcii sunt victime sigure. Fr ncurajarea semenilor lor, fr grija acesto criticile lor pozitive fa de micile compromisuri, acetia ajung s

17 5 Prad ispitei pluteasc n deriv pe oceanele marilor pcate.

Eroii solitari sunt eroi mori 176

Trina nu i-a dat seama ct de mult din puterea ei spiritual izvora direct din spriji nul i din grija de care avea parte din partea bisericii locale. I se prea c nvturile s ale, relaiile i faptul c rspundea pentru cineva, iar alii pentru ea erau ceva normal. Cum ai putea obine o victorie de durat n lupta mpotriva poftelor? Nu este nimic mai important dect s ntreii relaii trainice de comuniune cu membrii bisericii tale, s fii responsabil pentru alii care, la rndul lor, s rspund pentru tine. Dac vrei s ai parte de biruina pe termen lung mpotriva poftelor, trebuie s fii n preajma altor oameni cr edincioi. Indiferent ct de puternic te-ai simi acum sau orict de multe victorii ai f i obinut n nfruntarea cu pofta sexual, nu vei supravieui prea mult de capul tu. n lupt mpotriva ispitelor trupeti eroii singuratici mor destul de repede. Poate c e impre sionant s-i vezi cum clresc singuri spre vreun apus de soare, dar atunci cnd ajung nt r-o ambuscad sunt complet lipsii de ajutor (vezi Ecleziastul 4:9-10,12). Avem nevo ie unii de alii Viaa cretin presupune existena mpreun. La Efeseni 4:29, Dumnezeu ne sp ne s ne zidim unii pe alii prin cuvinte bune, iar mai trziu ne ndrum s vorbim ntre noi u psalmi, cu cntri de laud i cu cntri duhovniceti" (5:19). Ai nevoie ca ali cretini s i cnte i uneori chiar s i strige adevrurile lui Dumnezeu. Ai nevoie de rugciunil lali pentru clipele cnd eti prins n miezul ispitelor. Ai nevoie de prieteni care s te sprijine atunci cnd eti gata s renuni. Ai nevoie de

17 7 Prad ispitei

prieteni care s te provoace i uneori chiar s te certe atunci cnd te complaci n pcat. A i legturi cu cretinii din biserica local? Cei mai muli oameni din ziua de azi - mai ales tinerii - i-au pierdut ncrederea n biseric. i eu m-am numrat printre acetia. Cred am c biserica nu este dect o cldire sau un loc unde mergi pentru a avea parte de in teraciune social. Mergeam ntotdeauna la biseric, dar modul meu de via arta c biserica era o prioritate. Biserica era undeva la periferia existenei mele. Dar Cuvntul lu i Dumnezeu spune: Biserica... nu este la marginea lumii; lumea este la marginea B isericii. Biserica este trupul lui Hristos, n care El vorbete i lucreaz, prin care E l umple totul cu prezena Sa" (Efeseni 1:23, Mesajul*). Biserica este n centrul pla nului lui Dumnezeu; evident c ea nu trebuie s rmn la periferia vieilor noastre. Muli d ntre cunoscuii mei nu sunt dispui s se integreze ntr-o biseric local i trec de la o bi eric la alta. Prefer s caute studii biblice sau predici itinerante. Chiar dac aceste situaii pot oferi nvturi bune, Dumnezeu vrea s fim legai de o biseric anume, s fim rumarea spiritual a pastorilor, preoilor i a celor mai nelepi. Fr acceptarea acestui ru, nu vom crete. * Mesajul sau The Message" este o parafrazare a Scripturii reali zat de Eugene Peterson, foarte popular n lumea protestant american (n.ed.) Dac nu faci parte dintr-o biseric, f tot ce poi pentru a-i gsi una - chiar i atunci cnd eti plec de acas la coal sau la un alt serviciu. Nu te mulumi s

Eroii solitari sunt eroi mori 178

treci de la o biseric la alta n zona unde te afli; gsete una n care poi s te aezi. Ce ajutorul lui Dumnezeu

17 9 Prad ispitei

pentru a gsi o biseric unde exist nvtur biblic (i via biblic) puternic, unde po laii, unde poi s slujeti i s creti. (Dac ai nevoie de ajutor n gsirea unei biserici ite, prietenul meu Mark Dever a scris o carte intitulat Nou semne ale unei biseric i sntoase, acolo vei gsi criterii biblice relevante.) Dac eti ntr-o biseric bun, nu t ulumi doar s faci act de prezen - implic-te adnc n viaa bisericii. Dac biserica a st t c noii membri trebuie supui unui proces de acceptare, druiete-te acestui proces. D ac biserica are mici grupuri de studiu, implic-te. Prezint-te pastorilor, spune-le cine eti i afirm-i disponibilitatea de a fi de folos. Ofer-te voluntar s slujeti. Cel ai important, ncearc s construieti relaii adevrate cu semenii ti. Nu atepta ca alii bordeze, fii tu cel care face primul pas. Cum s devii rezonabil Dup ce eti legat de o biseric, trebuie s devii rspunztor pentru alii. Cu toii avem nevoie de un prieten a propiat sau de mai muli care s se implice n lupta personal mpotriva poftelor. Ce fel de responsabilitate am n vedere? Alan Medinger ne ofer o util descriere a unei relai i responsabile cu semenii notri: O relaie bazat pe responsabilitate este aceea n car e cretinul permite altui credincios s i intre n via i s ia parte la existena cotidia u-i ntrebri, ridicndu-i probleme pe teme de meditaie, admonestndu-1 cnd este cazul, sf uindu-1, ncurajndu-1 i oferindu-i reacii menite s l ajute

Eroii solitari sunt eroi mori 180

s i conduc viaa n conformitate cu principiile cretine pe care le respect amndoi. Dac voie de o relaie de rspundere reciproc, ncepe s i ceri lui Dumnezeu s i scoat nain care mprtete aceeai dorin. Ce fel de om ar trebui s caui? Mai nti, caut pe cinev e de Dumnezeu i pentru care cuvntul dat este foarte important. Nu te mulumi cu cine va care te face s te simi bine; gsete pe cineva care te va face s nu te simi n largul atunci cnd pctuieti. Dac se poate, cel mai bine ar fi s rspunzi n faa cuiva care es ternic acolo unde tu eti slab. Sigur c aceasta nu nseamn c trebuie s gseti pe cineva e nu a cunoscut niciodat ce nseamn pofta. Dar nici nu trebuie s caui o persoan care pc iete la fel ca tine. Rspunderea reciproc este mai eficient atunci cnd persoana cealal t este n stare s te pun la ncercare cu blndee, i nu se rezum la doar s neleag lu treci. Pentru adolesceni este ideal s nceap exerciiul rspunderii reciproce cu prinii am mrturisit de curnd tatlui meu despre lupta continu cu masturbarea", mi-a scris un tnr de aisprezece ani, pe nume Billy. Gestul a fost destul de umilitor, dar tiam c es te ceva ce Dumnezeu a aezat n inima mea. Mrturisirea a scos la iveal mndria din viaa m ea, iar la sfrit nu a mai fost chiar aa de ruinos cum credeam. Tatl meu m-a neles, se oag i m ncurajeaz de-atunci mereu". Dac ai un printe cretin, vorbete-i despre ispite care te confruni. Dumnezeu ia dat prini pentru a

18 1 Prad ispitei te proteja i pentru a-i oferi ndrumare spiritual.

Eroii solitari sunt eroi mori 182

Este la fel de important ca partenerul n faa cruia eti rspunztor s nu fie de sex opus. Chiar dac nu suntei dect prieteni, nu este prea nelept s discui probleme legate de isp tele sexuale cu cineva de sex opus. Adeseori se declaneaz tentaii i o intimitate nec uvenit. Una dintre regulile pe care mi le-am impus n timp ce am scris aceast carte a fost aceea de a nu da sfaturi i de a nu coresponda cu femei pe tema poftelor tr upului. Am angajat o cretin din biserica mea s se ocupe de toate interviurile cu fe mei. i, n sfrit, pentru a fi responsabil este bine s faci parte n mod constant dintr-o structur organizat. La dou sptmni o dat, n fiecare joi la amiaz, iau masa cu un gru pus din patru prieteni. Fiecare dintre noi i mrturisete pcatele, iar pe mine m ajut fa tul c tiu c o s m ntlnesc cu oamenii acetia din dou n dou sptmni. tiind faptul descurc, adeseori m abin n momentul cnd sunt ispitit de pcate. Dei sunt pastor, trebui e s m simt la fel de rspunztor n faa semenilor mei ca oricine altcineva. Poate c o nt e o dat la dou sptmni nu ajunge. Alii se ntlnesc sptmnal cu prietenii lor sau n g rnse. Unii simt nevoia s vorbeasc zilnic la telefon pentru a primi ncurajri i sprijin. Felul n care vei practica rspunderea reciproc este flexibil, dar scopul comun este susinerea - cu prietenii sau n grup unei viei dup voia lui Dumnezeu i pentru a evita pcatele sexuale. i femeile trebuie s adopte rspunderea reciproc Dei rspunderea recipro pentru ispitele sexuale a

18 3 Prad ispitei

devenit o practic tot mai rspndit n grupurile de brbai, ea nu este la fel de larg acce tat de femei.

Eroii solitari sunt eroi mori 184

Exist nc multe femei care nu au vorbit cu o alt femeie despre aceast chestiune. Dar o femeie trebuie s-i gseasc o tovar responsabil n aceast privin. S nu crezi cumva femeie care se confrunt cu poftele trupului. Nu lsa mndria s te mpiedice s caui ajutor l semenelor tale. Ai nevoie de sprijinul altor femei cretine. Nu e bine s ascunzi faptul c duci o lupt i nici nu trebuie s crezi c vei fi dispreuit pentru c i mrtur le. Am muli prieteni brbai care se confrunt cu o ispit similar, fiind tentai s fug d semenilor lor pentru c se confrunt cu pcatul homosexualitii. Sunt ngrozii la gndul c brbai vor crede lucruri cumplite despre ei. Se tem c ceilali i vor privi ca pe nite cr eaturi ciudate, aa c nu spun nimnui nimic. Dar asta i face i mai vulnerabili n faa du ului. Lipsii de tovrie i de responsabilitate, ei devin o prad uoar n faa ispitelor. dac nu este uor, spune-i altei femei despre ispitele cu care te confruni. Poi vorbi cu orice femeie a lui Dumnezeu n care ai ncredere. Dac eti necstorit, ncearc s gse c o femeie mritat, mai n vrst, n care poi s te ncrezi. Cred c vei avea marea surpr mi eliberarea incredibil oferit de simplul gest al mrturisirii. Exist ceva deosebit a tunci cnd iei din izolare, ceva care declaneaz procesul eliberrii din captivitatea pca tului sexual. n prima carte a lui Petru 5:5 se spune: Toi n legturile voastre s fii m obii cu smerenie, cci 'Dumnezeu st mpotriva celor

18 5 Prad ispitei

mndri, dar celor smerii le d har'". Eti dispus s te mbraci cu smerenie i s mprte lupta pe care o duci? Atunci cnd te smereti i faci primul pas al mrturisirii

Eroii solitari sunt eroi mori 186

poftelor, Dumnezeu i va da i mai mult har n btlia cu acel pcat. Greeli frecvente De-a ngul timpului am nvat din fiecare greeal i ncercare cum poate s devin mai eficient de rspundere reciproc. Iat cteva greeli frecvente care trebuie evitate: Mrturisirea v ag Atunci cnd eti ntr-o relaie de rspundere reciproc ncearc s nu cazi n gestul de uriei vagi". Mrturisirile generale, fcute n termeni largi, nu sunt de folos. Cnd e v orba de pofte, eu am constatat c este foarte important s fii precis. Dac ascund mic ile detalii fa de prietenii n faa crora sunt rspunztor, nu fac dect s reduc gravitat ndamnrii mele i s limitez fora cu care prietenii m pot ajuta. Allison era rspunztoare a de Christy i i-a mrturisit n mai multe mprejurri c se lupta cu gnduri necurate". isty nu tia cum s se roage pentru Allison i nici nu putea s i dea sfaturi n aceast sit aie. ntr-o zi i-a cerut lui Allison s fie mai precis. Care erau mai concret aceste gn duri necurate? Unde se produceau? Se ndreptau ele spre o persoan anume? Allison sa smerit i i-a spus lui Christy c era vorba de un brbat de la birou cu care flirta de mai multe luni. El i fcea avansuri, iar ea avea gnduri imorale cu privire la el. narmat cu aceste informaii concrete, Christy a putut s o ajute pe Allison s se lupte cu pcatul. A reuit s o fac pe Allison s i in promisiunea de a ntrerupe acea relai s se

18 7 Prad ispitei

roage pentru ea i n conversaiile ulterioare a putut s o ntrebe pe Allison cum au evol uat lucrurile i care erau gndurile pe care le mai nutrea fa de acel brbat. Prietenul meu Ron, nc necstorit la treizeci i ase de ani, s-a luptat cu tentaniile homosexuale e cnd era adolescent. Dumnezeu 1a ajutat s reziste ispitei de a pune n aplicare ace ste dorine pctoase, dar timp de mai bine de douzeci de ani Ron a pstrat ascuns aceast upt. Din cauz c m temeam ce vor crede ceilali biei, pur i simplu vorbeam despre pca ral i evitam s spun pcatului meu pe nume. Ani de zile am continuat s vorbesc n termen i lipsii de concretee". Dar, ntr-un moment extrem de dificil al vieii lui de cretin, Dumnezeu i-a dat curajul s rup barajul deceniilor de tcere. Ron ia mrturisit unui brb at din biseric tentania cu care se lupta. A fost ca i cnd i s-ar fi ridicat o imens g reutate de pe umeri. Sptmna urmtoare a vorbit cu un pastor i cu un alt partener de rsp undere reciproc. Aceti brbai puteau acum s l ajute i s l ncurajeze mult mai bine. M ile concrete conduc la ncurajri concrete, la responsabiliti concrete i la rugciuni con crete. Nu confunda mrturia cu pocina O eroare pe care am fcut-o adeseori a fost acee a de a crede c o mrturie n cadrul grupului de sprijin era similar cu pocina. Cu alte c uvinte, credeam c era suficient s spun altcuiva c am pctuit, pentru a m ndeprta deja pcat i a-mi fi rezolvat problemele. Dar lucrurile nu stau ntotdeauna aa. Pocina nseamn transformare a inimii i o hotrre de a renuna la pcat. Ea este

Eroii solitari sunt eroi mori 188 demonstrat n timp i presupune uciderea continu a pcatelor.

18 9 Prad ispitei

Cnd i mrturiseti pcatele n faa altora sau cnd asculi mrturia altcuiva, este import ii i despre ce nseamn pocina. Iat cteva ntrebri folositoare: Crezi c acest pcat e de rzvrtire fa de Dumnezeu? Regrei cu adevrat c ai pctuit sau pur i simplu nu i inele? Urti din ce n ce mai mult acest pcat? tii ce altceva trebuie s faci? tii cum t uie s procedezi data viitoare cnd vei fi ispitit? tii ce trebuie s faci pentru a pren tmpina pcatul data viitoare? tii care sunt faptele sau gndurile la care trebuie s ren uni? Desigur c mrturia este o parte important a pocinei, dar nu poate s o nlocuiasc. r dac te simi prost din cauza unui lucru i chiar te spovedeti altcuiva, aceasta nu ns eamn c ai renunat complet la pcat. O relaie de rspundere reciproc i d ansa de a be e ncurajrile celorlali, pentru a descoperi pocina autentic. Nu oferi nelegere fr a ncercare O alt eroare des ntlnit n relaiile de rspundere reciproc provine din preju a pe care o numesc a grupurilor de sprijin". Cnd i recunoti pcatele, oamenii i ofer tia lor, dar nu te pun la ncercare. Atunci cnd pctuim, ns, nu trebuie s fim consolai nelei, ci trebuie s fim ajutai s distrugem pcatul!

Eroii solitari sunt eroi mori 190

Sunt fericit c n viaa mea exist destui cretini care m iubesc suficient de mult pentru a m pune la ncercare. M ndeamn s mi distrug pcatele, mi amintesc c Dumnezeu este sf potrivete pcatului, pentru c pcatul duce la moarte. M ntreab dac citesc Scriptura i r ajutorul lui Dumnezeu. Tot ei nu m las s mi gsesc scuze sau s mi justific pcatele. au s fiu bine neles, grupul meu de sprijin nu se justific prin sine. Nimeni nu m cond amn. Toat lumea vrea s m ncurajeze, s mi aminteasc faptul c Dumnezeu lucreaz n via ci unul nu vrea doar s m fac s m simt bine sau s arate simpatie fa de pcatele mele. i i doresc s m ajute s m schimb i s cresc n sfinenie. Mrturia fr continuare Mrt tomat schimbare. Iat de ce este important ca n orice grup de sprijin sau n orice re laie de rspundere reciproc, mrturisirea s fie continuat de fiecare dat. Spunele celor in grup ce ai vrea s te ntrebe la ntlnirea urmtoare. Cere-le s revenii la ispita care fost subiectul mrturisirii. Cere-le s pun ntrebri concrete. Iat cteva ntrebri speci pe care le consider utile pentru continuarea mrturiei: Cum i-ai pzit privirea n timp ul zilei la serviciu? Te-ai masturbat sptmna aceasta? Ai cutat pornografie pe Intern et sptmna aceasta? La ce te gndeti dimineaa devreme, imediat dup ce te trezeti?

19 1 Prad ispitei

Ai memorat pasaje din Scriptur pentru a te putea lupta cu minciunile izvorte din p ofte? Ai o relaie curat cu prietenul tu/ prietena ta? Uneori, continuarea poate s se produc sub forma unei conversaii telefonice. Un lucru important de reinut este ace la c responsabilitatea fa de semenii notri nu se ncheie o dat cu mrturisirea pcatelor rebuie s ne rugm unii pentru alii i s ne verificm reciproc. Amnezie evanghelic Cel mai important lucru pe care l putem face unii pentru alii, atunci cnd vine vorba de pcat i ispite, este s ne aducem aminte reciproc de faptul c Dumnezeu a pltit pentru pcate le noastre Crucea lui Isus Hristos. Adeseori, atunci cnd ne mrturisim pcatele, ne gn dim mai mult la pctoenia noastr dect suntem contieni de harul i mila lui Dumnezeu. E t s credem c, dac punem accentul pe vinovie, vom ajunge s ne schimbm. Dar tocmai contr riul este adevrat. Numai atunci cnd ne amintim c Dumnezeu ne-a iertat pcatele datori t lui Isus Hristos putem s ducem la bun sfrit lupta cu pcatele. Aceasta nu nseamn c n rebuie s ne punem la ncercare reciproc pentru a nvinge pcatul. Dar testarea reciproc trebuie s se produc din perspectiva minunatului adevr c Isus a murit tocmai pentru pc atele cu care ne confruntm. n Romani 12:1 Pavel scria: V ndemn dar, frailor, pentru nd rarea lui Dumnezeu, s aducei trupurile voastre ca o jertf vie, sfnt, plcut lui Dumneze : aceasta va fi din partea voastr o slujb duhovniceasc". El i ndemna

Eroii solitari sunt eroi mori 192

asculttorii, dar i ndemna cunoscnd mila lui Dumnezeu" naintea crucii. V ncurajez s fiecare ntlnire cu partenerul de rspundere reciproc printr-o rugciune ptruns de recuno na fa de lucrarea lui Hristos pentru voi. ndemnul reciproc la lupt Sper c acest capito l te-a inspirat s consideri biserica local drept una dintre prioriti i s gseti acolo aii de rspundere reciproc. S veghem unii asupra altora", spune autorul epistolei ctre Evrei, ca s ne ndemnm la dragoste i la fapte bune. S nu prsim adunarea noastr, cum a i obicei; ci s ne ndemnm unii pe alii, i cu att mai mult, cu ct vedei c ziua se apro (Evrei 10:24-25). Unii dintre semenii notri nu vor s mai aib de a face cu ali cretini . Ei au lsat amrciunea sau greutile vieii s i separe de ceilali cretini, care se n biserica local. Este o eroare grav, pentru c Dumnezeu ne poruncete s ne ntlnim mereu u ii cu alii n biseric. Viaa cretin este o alergare, dar concurm mpreun la aceast com

Sabia Duhului Cum m poate ajuta adevrul s nving minciunile? ntr-o zi, cnd m-am ntors a as de la serviciu, soia mea era plecat, iar pe masa de buctrie se nghesuiau un teanc d e scrisori, plicuri, reviste. Am rsfoit chitanele. Apoi, printre ultimele plicuri am descoperit un catalog cu articole de lenjerie intim, cu un coninut destul de ex plicit. Pulsul a nceput s-mi creasc. Am luat catalogul i l-am mototolit repede sub f orm de grenad, am deschis ua casei i lam aruncat direct n pubel. De ndat ce am nchis nceput o profund lupt luntric. Dumnezeu mi dduse puterea s arunc revista. ns dorin pctoase nu se lsau cu una cu dou. Ca s fiu sincer, mi venea s deschid ua, s m duc a de gunoi i s scot catalogul de unde l aruncasem. O mulime de gnduri i justificri mi eceau prin minte: Shannon e plecat, nimeni nu va ti. Numai puin m uit, poate c a putea alege un articol de acolo care s i plac lui Shannon. Asta el Nu e vorba de poft sex ual,

Sabia Duhului 194

ci de curiozitate de cumprtor! Nu e pornografie i oricum nu se va mai ntmpla alt dat. !", am spus cu voce tare. Nu am s ridic capacul pubelei. Nu o s arunc nici o privir e n acel catalog". Dac m-ar fi vzut vecinii cum vorbesc singur, plimbndu-m prin buctri , ar fi crezut c am nnebunit. Dar dorinele mele pline de pofte continuau s mi opteasc: Va f i o senzaie plcut. N-ai mai fcut asta de mult timp. Dumnezeu te va ierta i vei gs i un mod smerit n care s mrturiseti grupului de sprijin. Chiar faptul c ajunsesem s m desc la astfel de lucruri neltoare m-a speriat. Am pus mna pe telefon i am nceput s m un prietenii. Am format numrul lui Joe... suna ocupat. Eric... a intrat robotul. Ei bine, ai fcut tot ce i-a stat n putere pentru a gsi ajutor. Mai bine te-ai rsfa pu Taci!" Am format numrul lui John i mi-a rspuns. Hei, Josh, ce mai faci?" Salut, priet ene", am spus rsuflnd uurat. Vreau s te rogi pentru mine..." Complet epuizat Faptul c am lsat catalogul n gunoi n ziua aceea a fost din mila lui Dumnezeu. Rugciunile lui John i ncurajrile lui m-au ajutat s depesc acel moment intens de ispitire. ns imediat p aceea lucrurile nu mai erau la locul lor. n loc s m simt mai puternic, m simeam mai slab. Ce nu era bine? Cteva zile mai trziu, Dumnezeu a nceput s rspund ntrebrilor mel Luam masa cu patru prieteni de la biseric. Le-am povestit despre ntmplarea cu

195 Prad ispitei

catalogul de lenjerie. Le-am mrturisit c nu m-am uitat la el, dar c puterea poftelo r prea s sporeasc, ncepusem s m lupt s mi pzesc privirile n public. Continuam s m cel catalog i simeam ca i cnd minciunile poftei continuau s mi rsune n urechi pn la re. Eric m-a privit i cu ngrijorare sincer n voce m-a ntrebat: Ai nceput s memorezi p je din Scriptur care s te ajute chiar acum n lupta cu minciunile poftelor?" Pi, nu p rea. n ultimul timp nu mai fcusem lucrul acesta. tiam pe de rost Iov 31:1 Fcusem un l egmnt cu ochii mei, i nu mi-a fi oprit privirile asupra unei fecioare". Mai puteam s m i amintesc nc vreo dou, trei versete, dar nu m adncisem n pasajele referitoare la aces t subiect. Nu le repetasem pn cnd adevrul lor s mi curg prin vene i s mi se fixeze ie. Dintr-o dat mi-am dat seama ct de prostete m purtam. Credeam c ursc poftele i minc unile lor, dar de fapt nu mi ntream inima cu adevrul din Cuvntului lui Dumnezeu. Intr asem n lupt fr sabie. Alege-i o sabie Pe tot parcursul crii am ncercat s urmrim ct iti practice de evitare a ispitelor. Dar, de asemenea, trebuie s tii cum s te lupi atu nci cnd ispitele nu-i mai dau drumul. Vreau s te nv cum s nfruni minciunile ispitelo adevrul din Cuvntul lui Dumnezeu. Scopul este acela de a trece dincolo de simpla nvar e pe de rost a unor versete - vreau s te ajut s i ntreti convingerea c Scriptura este ngura arm care poate nfrnge cu succes poftele.

Sabia Duhului 196

Nu-i nimic mai caraghios dect un soldat care merge la rzboi fr arm sau ca unul care ia lsat armele s rugineasc. Cretin fiind, este o prostie la fel de mare s te lupi cu po ftele fr singura arm de atac pe care a pregtit-o Dumnezeu. La Efeseni 6:17 Cuvntul lu i Dumnezeu este numit sabia Duhului". Biblia nu este o carte neputincioas, ea are putere. Cnd o citeti, o rosteti i o memorezi, Duhul Sfnt o folosete mpotriva pcatului pe o arm de atac. La Evrei 4:12 se spune: Cuvntul lui Dumnezeu este viu i lucrtor, mai tietor dect orice sabie cu dou tiuri; ptrunde pn acolo c desparte sufletul i du eieturile i mduva, judec simirile i gndurile inimii. Iar 2 Timotei 3:16-17 afirm: Toat criptura este insuflat de Dumnezeu i de folos ca s nvee, s mustre, s ndrepte, s dea une n neprihnire, pentru ca omul lui Dumnezeu s fie desvrit i cu totul destoinic pentr orice lucrare bun. Scriptura clarific deruta i jumtile de adevruri nscute din pcate astre. Ne dezvluie dorinele greite, respinge apatia i corecteaz gndurile egoiste ale n aturii noastre umane, demasc orice neltorie a pcatului. Ne ndrum spre buntatea i cre ui Dumnezeu atunci cnd suntem tentai s le uitm. Ea ne nva n dreptate i prentmpin misiuni ale poftei prin adevratele promisiuni ale lui Dumnezeu.

197 Prad ispitei

Din ziua cnd am fost ispitit de catalogul ajuns la gunoi, am nvat c nu se poate discu ta cu poftele i c nici nu le poi oferi contraargumente logice. Nu i poi nfunda degetel n urechi ca s nu mai auzi minciunile poftelor. Iar dac singurul rspuns care i vine n inte este Nu am voie s fac una ca asta", nu vei rezista prea mult ncercrilor. Este n evoie de o autoritate mai nalt dect aceea a propriei persoane. Ai nevoie de nsei cuvi ntele lui Dumnezeu. Lupta corp la corp cu poftele sexuale nu duce niciunde - est e nevoie de sabia Duhului. Fii ct mai precis Care sunt minciunile concrete pe car e i le spun dorinele pctoase? Identific-le i apoi mergi la Cuvntul lui Dumnezeu i cau sajele care se adreseaz n mod specific acestor minciuni. Am compus urmtoarea list de texte din Scriptur, pe care sper c o vei considera util. Nu te grbi s le frunzreti. G ete-te la toate momentele n care ai fost ispitit prin asemenea minciuni i apoi ngduie adevrului Bibliei s i schimbe modul de a vedea lucrurile. MINCIUNA A pofti nu e cev a grav Adevrul: Aceasta ar fi fost o nelegiuire, o frdelege vrednic s fie pedepsit de udectori, un foc care mistuie pn la nimicire i care mi-ar fi prpdit toat bogia." Iov 1-12

Sabia Duhului 198

MINCIUNA O mic fantezie pctoas nu poate face ru Adevrul: i umblarea dup lucrurile fi teti este moarte, pe cnd umblarea dup lucrurile Duhului este via i pace." Romani 8:6 N v nelai: Dumnezeu nu Se las s fie batjocorit. Ce seamn omul, aceea va i secera. Cin mn n firea lui pmnteasc, va secera din firea pmnteasc putrezirea; dar cine seamn secera din Duhul viaa venic." Galateni 6:7-8 Imbrcai-v n Domnul Isus Hristos, i nu grij de firea pmnteasc, pentru ca s-i trezii poftele". Romani 13:14 MINCIUNA Nu e nev oie de gesturi radicale pentru a combate poftele Adevrul: Dac, deci, ochiul tu cel d rept te face s cazi n pcat, scoate-1 i leapd-1 de la tine, cci este spre folosul tu s r unul din mdularele tale i s nu-i fie aruncat tot trupul n gheen. Dac mna ta cea dr e face s cazi n pcat, taie-o i leapd-o de la tine; cci este spre folosul tu s piar n mdularele tale, i s nu-i fie aruncat tot trupul n gheen." Matei 5:29-30 Fugi de poft le tinereii, i urmrete neprihnirea, credina, dragostea, pacea, mpreun cu cei ce cheam Domnul dintr-o inim curat." 2 Timotei 2:22 MINCIUNA Dumnezeu accept un mic compromi s... Adevrul: De aceea, omori mdularele voastre care sunt pe pmnt: curvia, necuria, a, pofta rea i lcomia, care este o nchinare la idoli. Din pricina

199 Prad ispitei

acestor lucruri vine mnia lui Dumnezeu peste fiii neascultrii." Coloseni 3:5-6 Curv ia, sau orice altfel de necurie, sau lcomia de avere, nici s nu fie pomenite ntre voi , aa cum se cuvine unor sfini." Efeseni 5:3 MINCIUNA E trupul meu, fac ce vreau cu el Adevrul: Fugii de curvie! Orice alt pcat, pe care1 face omul, este un pcat svrit r din trup; dar cine curvete, pctuiete mpotriva trupului su. Nu tii c trupul vostru emplul Duhului Sfnt, care locuiete n voi, i pe care L-ai primit de la Dumnezeu? i c vo nu suntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu un pre. Proslvii dar pe Dumnezeu n trup hul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu." 1 Corinteni 6:18-20 MINCIUNA Nu-mi pot stpni pornirile sexuale Adevrul: Voia lui Dumnezeu este sfinirea voastr: s v ferii d vie; fiecare din voi s tie s-i stpneasc vasul n sfinenie i cinste, nu n aprinderea ca Neamurile, care nu cunosc pe Dumnezeu. Nimeni s nu fie cu vicleug i cu nedreptat e n treburi fa de fratele su; pentru c Domnul pedepsete toate aceste lucruri, dup cum -am spus i v-am adeverit." 1 Tesaloniceni 4:3-6 MINCIUNA Faptul c m uit la cteva ima gini pornografice nu m va afecta Adevrul: N-o pofti n inima ta pentru frumuseea ei i n u te lsa ademenit de pleoapele ei. Cci pentru o femeie curv, omul ajunge de nu mai rmne dect cu o

Sabia Duhului 200

bucat de pine i femeia mritat ntinde o curs unui suflet scump. Poate cineva s ia foc fr s i se aprind hainele?" Proverbe 6:2527 Nu voi pune nimic ru naintea ochilor mei; u c purtarea pctoilor; ea nu se va lipi de mine." Psalmi 101:3 MINCIUNA Un mic rsf volup tos nu poate avea consecine prea grave Adevrul: Fiecare din noi are s dea socoteal de spre sine nsui lui Dumnezeu." Romani 14:12 Domnul pedepsete pe cine-1 iubete, i bate c u nuiaua pe orice fiu pe care-1 primete." Evrei 12:6 Pofta, cnd a zmislit, d natere pc tului; i pcatul odat fptuit, aduce moartea." Iacov 1:15. MINCIUNA Nimeni nu e pedeps it pentru adulter Adevrul: Buzele femeii strine strecoar miere, i cerul gurii ei este mai alunecos dect untdelemnul; dar la urm este amar ca pelinul, ascuit ca o sabie cu dou tiuri. Picioarele ei coboar la moarte, paii ei dau n locuina morilor." Proverbe -5 Deprteaz-te de drumul care duce la ea, i nu te apropia de ua casei ei, ca nu cumva s-i dai altora vlaga ta, i unui om fr mil anii ti, ca nu cumva nite strini s se sa averea ta, i tu s te trudeti pentru casa altuia; ca nu cumva s gemi, la urm, cnd carn ea i trupul i se vor istovi." Proverbe 5:8-11

201 Prad ispitei

MINCIUNA Dumnezeu mi ascunde ceea ce este mai bun Adevrul: Mai mult face o zi n curil e Casei Tale, dect o mie n alt parte; eu vreau mai bine s stau n pragul Casei Dumneze ului meu, dect s locuiesc n corturile rutii! Cci Domnul Dumnezeu este un soare i un s , Domnul d ndurare i slav, i nu lipsete de nici un bine pe cei ce duc o via fr prih ne al otirilor, ferice de omul care se ncrede n Tine!" Psalmi 84:10-12 MINCIUNA Plce rea promis de pofte este mai bun i mai adevrat dect plcerea oferit de Dumnezeu Adevr vei arta crarea vieii; naintea Feei Tale sunt bucurii nespuse, i desftri venice n d Ta." Psalmi 16:11 MINCIUNA O s m simt bine dac mi ndeplinesc poftele Adevrul: Domnul e te partea mea de motenire, zice sufletul meu, de aceea ndjduiesc n EI. Domnul este b un cu cine ndjduiete n El, cu sufletul care-L caut. Bine este s atepi n tcere ajuto nului." Plngerile 3:24-26 Frica de Domnul duce la via i cel ce o are, petrece noaptea stul, fr s fie cercetat de nenorocire." Proverbe 19:23 MINCIUNA Prea mult curie m m c s vd i s m bucur de frumusee Adevrul: Ferice de cei cu inima curat, cci ei vor v umnezeu!" Matei 5:8

Sabia Duhului 202

Domnul este drept, iubete dreptatea i cei neprihnii privesc Faa Lui." Psalmi 11:7 Ochi ti vor vedea pe mprat n strlucirea Lui, vor privi ara n toat ntinderea ei." Isaia 3 Nu-i aa c Scriptura este incredibil? Aa-i c simi puterea ei i numai citind aceste rnd ? S ai nscrise cuvintele lui Dumnezeu n inim, aceasta este cheia unei viei pline de p uritate. Psalmul 119:9-11 spune: Cum i va ine tnrul curat crarea? ndreptndu-se dup . Te caut din toat inima mea; nu m lsa s m abat de la poruncile Tale. Strng Cuvntul T inima mea, ca s nu pctuiesc mpotriva Ta!". De vreme ce poftele te pot ataca oriunde i oricnd, trebuie s fii pregtit oriunde ai fi s contraataci cu Scriptura. Iat de ce te ncurajez s ncerci s memorezi versetele din lista de mai sus. ncepe prin a alege unul sau dou dintre versete. Scrie-le pe o fi i pune-o ntr-un loc vizibil - n Biblie, n ma sau pe calculator. Recitete-le de mai multe ori pe zi. Dup o sptmn, mai alege cteva v rsete. Continu pn cnd ai reuit s le adposteti pe toate n inima ta. n clipele de isp recitarea ctorva din aceste versete poate deveni o piedic puternic n calea pcatului. Am descoperit utilitatea lor n rugciunile ctre Dumnezeu. Le folosesc pentru a m conv inge s renun la neltoriile poftelor. Uneori le rostesc cu voce tare. Fcnd asta, am des operit cum mi recapt puterile i credina de a lupta.

203 Prad ispitei

Puterea unei promisiuni O parte din pcat provine din nemulumirea fa de Dumnezeu. Put erea ispitei vine din promisiunile pe care le face, i anume c exist i altceva n afar d e Dumnezeu care poate oferi fericire. Aceasta nseamn c singura modalitate prin care poi depi puterea poftelor asupra vieii tale este aceea de a gsi nite promisiuni mai b une. Secretul sfineniei este satisfacia gsit la Dumnezeu - credina c El este mai de do rit dect orice altceva i poate oferi aceast lume. Nu doar c te ndeprtezi de pofte, dar te ntorci spre adevrata satisfacie i bucurie n Dumnezeu. Trebuie s i aminteti toate ea n mijlocul nfruntrii cu poftele. Uneori lupta pare s fie lucrul cel mai lipsit de logic de pe lume. Toate simurile i spun c, dac vei ceda n faa poftelor, te vei simi i vei cunoate plcerea - de ce s lupi cu astfel de dorine? Am descoperit c nu ajut s c, indiferent de promisiuni ispitele nu te vor face s te simi bine - cnd tii de fapt c, cel puin pentru o vreme, ele te vor face s te simi foarte bine. Am aflat c, aa cum zice John Piper, Focul plcerilor trupeti trebuie stins cu focul plcerilor lui Dumne zeu". Aa c nu ai de ce s negi faptul c ispitele sexuale i ofer plcere, mai degrab ad v prin promisiunea din Psalmul 16:11, care spune mi vei arta crarea vieii, nainte fee ale sunt bucurii nespuse, i desftri venice n dreapta Ta". Inventatorul tuturor plceril or bune ne-a pregtit plceri venice, pe care nici mcar nu ni le putem imagina sau ant icipa. Toate tririle plcute pe care le-am cunoscut n aceast via sunt numai palide ecou ri ale celor pe care El ni

Sabia Duhului 204 le-a pregtit acolo.

205 Prad ispitei

Pstreaz Cuvntul Su naintea ta ntotdeauna. Ascunde-1 n inim, te va ajuta s te apropii l i s te ndeprtezi de pcat. Slvete fgduinele lui Dumnezeu, pentru c ele sunt cu mu ne dect orice i poate oferi ispita sexual.

10

Sfinenia este o recolt S fim semntori pe ogorul Duhului Dac, pe msur ce ajungi spre f lul acestei cri, te ntrebi unde am ascuns marele secret" pentru nfrngerea poftelor, s i c nu l-ai trecut cu vederea... i dac ai cumva impresia c este ascuns pe undeva pri ntre rnduri... el pur i simplu nu exist. Sper c nu te-am dezamgit. Ar fi frumos s ne r ezolvm problemele legate de pofte o dat pentru totdeauna i s.scpm de-a binelea. Dar nu exist soluii rapide, nici nu cred c ar trebui s ne pierdem vremea cutnd astfel de sol uii. Cuvntul lui Dumnezeu ne vorbete despre o schimbare profund i durabil. Nu este nic i un secret. Este ns nevoie de rbdare i credin i dependen zilnic fa de harul Su. ta va fi vorba n acest capitol, despre modul cum apare sfinenia n vieile oamenilor o binuii i cum poi s conlucrezi cu Duhul lui Dumnezeu pentru ca, ncet dar sigur, s devii tot mai mult aidoma lui Isus Hristos. Biblia ne ofer un principiu simplu, dar pro fund, despre care cred c ne poate da credin pe drumul schimbrii:

207 Prad ispitei

Nu v nelai: Dumnezeu nu Se las s fie batjocorit. Ce seamn omul, aceea va i secera. C eamn n firea lui pmnteasc, va secera din firea pmnteasc putrezirea; dar cine seamn va secera din Duhul viaa venic. S nu obosim n facerea binelui; cci la vremea potrivit, vom secera, dac nu vom cdea de oboseal. (Galateni 6:7-9) Principiul acesta chiar nu este un mare secret: Omul culege ceea ce seamn". Orice copil tie c, dac plantezi semi ne de morcovi n grdin, vor crete morcovi n cele din urm. Nu exist nici o ans s ias im cu toii c exist o legtur indestructibil ntre ceea ce aezm n pmnt i ceea ce vo trziu. Acelai principiu este valabil i pentru viaa noastr spiritual. Ceea ce observm iaa spiritual de astzi este rezultatul direct a ceea ce am semnat n vieile noastre ier i i alaltieri. E un adevr care nu poate fi ocolit. Nu exist nici un fel de excepii aciunile i opiunile noastre nu pot s fie desprite de consecinele concrete care decurg in ele. tii de ce unii cretini evolueaz repede pe drumul spre Dumnezeu n timp ce alii stau pe loc? Te-ai gndit vreodat dac nu cumva exist vreo gen a sfineniei i dac unii eni nu s-au nscut cumva cu aceast gen? Bineneles c aa ceva nu exist. Diferena dintre care crete n sfinenie i cel care nu crete const n personalitate, educaie sau har; dif nele constau n ceea ce am semnat pe pmntul sufletului nostru. Aa c sfinenia nu este o are

Sfinenia 208 este o recolt spiritual misterioas pe care numai un grup de elit ar putea s o obin. Este

209 Prad ispitei

mai mult dect o emoie sau o hotrre, ori un eveniment. Sfinenia este o recolt. Unde tre buie nceput semnatul? Unde trebuie puse seminele care vor schimba, n bine sau n ru, vi itorul nostru? Pavel ne prezint dou ogoare, unul care reprezint Duhul i opiunea pentr u o via trit pentru plcerea i ascultarea lui Dumnezeu. Cealalt reprezint dorinele no pctoase, sau carnea". Fiecare poate alege cmpul pe care l va nsmna, n fiecare zi, e moment, putem trece de la unul la altul, ca s ngenunchem i s aezm semine ntr-unui d re ele. n schimb, pe ogorul trupului, este suficient s aruncm o privire ncrcat de dori n, s nutrim o fantasm pctoas sau s vedem un film plin de sugestii sexuale. Ai putea c e c asemenea gesturi sunt nevinovate, ca i cnd ar fi doar stropi de murdrie care se iau cu mare uurin, fr a lsa urme. Dar Dumnezeu ne spune c gndurile i faptele noastre e sunt de fapt semine care cad pe ogorul trupului. Ele nu dispar dup ce au fost nltu rate. Ele prind rdcini i cresc. n cele din urm devin marea recolt a morii spirituale. ohn Stott scria: Unii cretini merg la lucrul trupului n fiecare zi i se mir apoi de c e nu culeg sfinenie". Iat de ce o mare parte din aceast carte se refer la probleme p ractice, cum ar fi modul de selecie a filmelor pe care s le vedem sau cum trebuie s ne ndreptm privirea n public. Trebuie s ncetm s mai plantm seminele trupeti.

Sfinenia 210 este o recolt

Dar asta nu e totul. Chiar mai mult dect att, trebuie s mergem s nsmnm ogoarele drep crete n sfinenie nu nseamn s evii o mulime de lucruri neplcute, ci presupune descope tuturor lucrurilor minunate pe care poi i trebuie s le faci n locul acestora. Nu poi s schimbi alegerile pe care le-ai fcut n trecut i nici nu poi s scapi de consecinele or, ns ncepnd de astzi - ncepnd chiar de acum - poi alege lucrarea pentru bucuria Duh i. Fiecare alegere, fiecare gnd, fiecare discuie, fiecare fapt fcut spre slava lui Du mnezeu va duce la recolta vieii venice! Semnnd cu Duhul A ncepe semnatul pentru bucuri a Duhului presupune convergena tuturor aciunilor, mari sau mici, care doresc s-1 ci nsteasc i s-1 slveasc pe Dumnezeu n vieile noastre. Semnatul pentru viaa spiritual unci cnd... i faci timp s citeti i s studiezi Scriptura zilnic. te ntlneti cu ceila ncioi din biserica ta, pentru slava i nvarea prin Cuvntul lui Dumnezeu. slujeti n bis ca din care faci parte l caui pe Dumnezeu n rugciune. vorbeti cu un prieten n credin pre fiina i dreptatea lui Dumnezeu. memorezi pasaje din Cuvntul lui Dumnezeu i medit ezi asupra promisiunilor Sale. citeti cri cu mesaj cretin, care te ncurajeaz s l iube mai mult pe Dumnezeu.

211 Prad ispitei

asculi muzic cretin care i ntrete credina. Pe lng toate aceste activiti exist ple pentru lucrarea Duhului. A vrea s scot n eviden cteva aspecte pe care le consider cu adevrat importante. Sunt de prere c o comuniune dumnezeiasc zilnic, prin citirea C uvntului Su, prin rugciune i prin auto-analiz reprezint cel mai important mod prin car e putem face lucrarea Duhului. Putem s i spunem n multe feluri, unii l numesc momentu l zilnic de acalmie", alii i spun devoiune" sau disciplin spiritual". Discutnd despre portana devoiunii personale, J. C. Ryle scria: Iat rdcinile adevratului cretinism". E ontinua astfel: Dac greete n aceast privin, un om greete pn la capt. Aici este m pal pentru care muli cretini convini" nu reuesc n via; sunt neglijeni i nepstori ntim. Citesc Biblia, dar foarte puin i fr prea mult tragere de inim, nu i fac nici u de timp pentru auto-analiz i linite personal n privina strii lor sufleteti." Vrei s n sfinenie? Vrei s constai cum puterea poftelor slbete n viaa ta? Atunci f-i timp o legtur personal cu Dumnezeu, transformnd-o n prioritatea numrul unu a fiecrei zile. itete Biblia cu nflcrare spiritual! Fii disciplinat n ceea ce privete rugciunea. n u i doi ani am beneficiat de tot mai mult putere n lupta cu poftele, mai mult dect n or ice alt moment al vieii mele. tii de ce?

Sfinenia 212 este o recolt Eu cred c acest lucru se datoreaz faptului c Dumnezeu m-a ajutat s mi fac

213 Prad ispitei

timp n fiecare zi ca s transform Cuvntul Su ntr-o prioritate. nc din adolescen am fo consecvent n disciplina spiritual a lecturii Bibliei, n rugciune i meditaie. n trecut redeam c acestea sunt simple obligaii - poveri pe care le preluasem o dat cu hotrrea de a fi cretin, dar Dumnezeu m-a ajutat s neleg c aceste aspecte nu sunt doar pri ale ligaiilor de cretin". Ele sunt motivele principale pentru care am fost creai. Privi legiul cel mai mare al vieii mele nu a fost acela de a scrie sau de a vorbi n publ ic, ori acela de a fi pastor, ci e acela de a fi n legtur, de a comunica i de a-1 cu noate pe Creatorul universului. Datorit faptului c Isus a murit pentru pcatele mele, m pot apropia de Dumnezeu. De fapt, El m cheam la rugciune, m poftete s l cunosc, s sc. Nu exist nimic mai minunat! i nu exist nimic mai important n lupta noastr mpotriva poftelor. Cum ai vrea s ai puterea de a rezista tentaiilor i de a fugi de minciuni le poftei dac nu i-ai extrage puterea din prezena lui Dumnezeu i dac inima ta nu ar f i nsufleit de Duhului Su n timp ce studiezi Cuvntul Su? Vrei s ai parte de o schimbar urabil? Vrei s creti n sfinenie? Presar-i, n fiecare zi, n suflet seminele Duhului mpul acordat lui Dumnezeu i caut intimitatea prezenei Sale. Civa pai practici Cum se p ot pune n practic toate acestea? Mai nti, transform aceast hotrre n prioritatea prin a fiecrei zile. Ca orice prioritate, ea va

Sfinenia 214 este o recolt respinge toate celelalte lucruri; prioritatea este

215 Prad ispitei

inflexibil; cnd ai o prioritate toate celelalte intenii sunt zdrobite. Eu am descop erit c este mai bine dac transform legtura intim cu Dumnezeu n prima activitate a fie crei zile. Cnd acest lucru nu este posibil, fac tot ce pot pentru a-mi reprograma n tlnirea cu El ntr-un alt moment din timpul zilei. Chiar mi-am dezvoltat un mic mec anism care s m ajute s mi verific lunar consecvena. Nu fac asta pentru a fi conformis t, ci pentru c m ajut s vd n mod clar dac am fcut din legtura cu Dumnezeu o priorita al doilea rnd, f-i un plan despre ce vei face la ntlnirea cu Dumnezeu. Hotrte ce cart in Biblie vei citi i, dac nu eti obinuit cu lectura Bibliei i cu rugciunea n intimitat , iat cteva cri care ar putea s i foloseasc: Discipline spirituale pentru viaa cret itual Disciplines for the Christian Life) de Donald Whitney - cartea ofer o mulime de ndrumri practice cu privire la studiul biblic, rugciune, meditaie, post, inerea u nui jurnal etc. E plin de inspiraie i uor de citit. Reformarea spiritual (Spiritual R eformation) de D. A. Carson - dac vrei s tii cum s te rogi, n conformitate cu Cuvntul lui Dumnezeu, aceast carte i va fi de mare folos. Dr. Carson folosete rugciunile lui Pavel ca pe un ndrumar pentru propriile exerciii de rugciune. O via ntemeiat pe cruce The Cross Centered Life) de C. J. Mahaney - nu vei fi niciodat n stare s te lupi cu pcatele fr contiina harului lui Dumnezeu. Aceast crticic te va

Sfinenia 216 este o recolt ajuta s pstrezi

217 Prad ispitei

Evanghelia n miezul credinei tale. Te va ajuta s l nelegi i s l iubeti mai mult pe . Doctrina biblic (Bible Doctrine) de Wayne Grudem - dac vrei s creti n nelegerea de a samblu a Cuvntului lui Dumnezeu, aceast carte te va ndruma prin nvturile Bibliei cu pr vire la principalele reguli ale credinei cretine. Este la fel de bun pentru cei car e sunt de curnd cretini ca i pentru cei care vor s aprofundeze nelegerea naturii lui D umnezeu. Chemare feminin (Feminine Appeal) de Carolyn Mahaney - toate celelalte cri au fost att pentru brbai ct i pentru femei, dar acum a vrea s recomand aceast care special femeilor. Nu exist nici o carte mai bun dect aceasta pentru ajutorul femei lor de toate vrstele, pentru a le oferi o perspectiv biblic asupra feminitii i dumneze irii. Carolyn este soia pastorului meu i a fost sftuitoarea i pedagogul soiei mele, S hannon, iar prin aceast carte vei avea parte de nelepciunea i cunotinele ei. Poate ai remarcat c nici unul dintre aceste titluri nu se refer la ispitele sexuale. Nu cre d c trebuie s transformm nvingerea poftelor sexuale n principalul scop n via - Evangh a i slava lui Dumnezeu ar trebui s fie pe primul loc. Trebuie s ne druim tot timpul cunoaterii Lui, slvirii Lui i trebuie s ne ntlnim cu El n fiecare zi. Rezultatul va fi slbirea poftelor i creterea dorinei de sfinenie.

Sfinenia este o recolt 218

O minune n plin desfurare Te-a ajutat lectura acestei cri s contientizezi nevoia de s mbare n viaa ta? Dac da, atunci e bine. Dar nu uita de faptul c Dumnezeu lucreaz. i da seama de aceast realitate? Chiar faptul c citeti o carte ntreag despre ura fa de poft le sexuale i despre dragostea pentru sfinenie, este o dovad a lucrrii lui Dumnezeu. Rmas de capul tu, nu ai face una ca asta. Dac ai ajuns pn la aceast pagin este o dovad Duhul lui Dumnezeu lucreaz n viaa ta. i asta nu e totul. Trebuie s i faci un plan coer nt pentru a continua pe drumul pe care te-a ndemnat Dumnezeu pe msur ce citeai acea st carte. Iat cteva sugestii simple. Gsete-i n biseric un partener de responsabiliza citii mpreun aceast carte. F n aa fel nct planul tu personal de lupt cu poftele s loc de unde s poi s l vezi ct mai des. Nu uita s dai un exemplar partenerului tu, celu care este responsabil pentru tine. ncepe chiar de azi s memorezi versetele din Sc riptur care apar n capitolul 9. F-i un plan zilnic pentru ntlnirea cu Dumnezeu. Alege ce vrei s studiezi din Cuvntul lui Dumnezeu i f din asta o ndeletnicire cotidian. Hotr te s faci din anul acesta anul n care comuniunea cu Dumnezeu va deveni cea mai imp ortant prioritate a vieii tale. i mai ales nu renuna! Acesta este ndemnul din

Sfinenia este o recolt 219 Galateni 6:9: S nu obosim n facerea binelui; cci la

vremea potrivit, vom secera, dac nu vom cdea de oboseal". Dumnezeu tie ct de uor ajung m la disperare. Uneori i vine s ridici minile n aer i s zici: M dau btut!". Pare c a multe de fcut i c inta e prea departe. Dar nu obosi. Pe msur ce semeni pentru bucuri a Duhului, recolta dreptii va ncepe s dea rod. Poate c nu se va ntmpla peste noapte, i r uneori vei simi c nu se produce nici o schimbare. ns schimbarea va veni. Nu uita c sperana de a te schimba se ntemeiaz pe harul lui Dumnezeu. Pentru c Isus Hristos a m urit pe cruce pentru pcatele tale, poi s stai drept n faa lui Dumnezeu tiind c El te v sfini zi de zi. Poi respecta criteriul stabilit de Dumnezeu, acela de a nu accept a imoralitatea sexual n viaa ta nici ct negru sub unghie, cu convingerea neabtut c pri credina n Hristos stai naintea lui Dumnezeu fr urm de vinovie. Datorit lui Isus Hri ne putem birui poftele. Uneori ne dorim o victorie fr prea mult lupt. Dumnezeu ne ch eam s ne ncredem n el n lupta mpotriva poftei, s insistm i s dovedim c realitatea ine prin Fiul Su. Acesteia John Piper i spune lupta fr ncetare". Nu uita, Dumnezeu nu cere s te sacrifici ca o finalitate n sine. El te cheam prin intermediul sacrificiu lui. De cealalt parte a jertfei se afl o frumusee i o bucurie de nedescris. Nu este uor, dar merit tot efortul. Aa c, fii binevenit n lupta fr ncetare. i spun bine ai entru a fi prta la

22 1 Prad ispitei

taina morii fa de propriul sine i la descoperirea vieii adevrate, bine ai venit la plc rea i libertatea sfineniei.

Anex Calea cinei de John Loftness Pasul 1: RUGCIUNEA Consfinete-i dependena fa de D prin rugciunile nlate pentru ajutorul Duhului Sfnt n acest proces. PASUL 2: IDENTIFIC AREA PCATULUI Descrie n termeni biblici modul cum funcioneaz pcatul. Descrie n termeni biblici motivele pentru care inima ta pctuiete. Descrie minciuna - i falsa credin - c are au generat aceste motive i aciunile ce izvorsc din ele. PASUL 3: PRIMETE EVANGHE LIA Mediteaz asupra modului cum pcatul tu l supr pe Dumnezeu i nu i alunga prerea d

22 3 Prad ispitei

Mediteaz asupra faptului c Dumnezeu 1-a trimis pe Isus s moar n locul tu pentru a dep l produs de pcat. Roag-te. Recunoate-i pcatul naintea lui Dumnezeu i cere-i s te iert s primeasc acest pcat n seama morii izbvitoare a lui Isus. PASUL 4: CAUT MODALITI DE MAI PCTUI F-i o list cu mesajele din Biblie care se refer la pcatul tu, la urmrile uia, la iertarea n Hristos i cu privire la puterea Duhului de a lucra pentru schim barea fiinei tale. Memoreaz cele mai importante pasaje. Hotrte-te s i schimbi modul d gndi i modul de a te purta. Hotrte-te s schimbi acele comportamente care sporesc ispi tele: schimb locurile unde mergi schimb oamenii cu care ai de-a face schimb lucruri le pe care le vezi i le asculi schimb vorbele pe care le spui mrturisete-i pcatul celo mpotriva crora ai greit i caut iertarea lor. Dac este nevoie, rscumpr-i greelile. NLOCUIETE PCATUL CU DREPTATEA mbrac-te cu Hristos". Dac eti cretin, eti unit cu Is tos. Duhul Su locuiete n tine. Poi s gndeti i s acionezi aidoma Lui! Identific ace care te pot ajuta sau acele aciuni pe care le poi face pentru a schimba: Minciuna cu adevrul

Prad 224 ispitei

Motivele pctoase cu adevratele porniri ce sunt pe placul lui Dumnezeu Comportamentu l pctos cu cel drept PASUL 6: CAUT TOVRIA CA UN INSTRUMENT AL HARULUI Dac nu ai fcuteja, anun-i prietenii ntru Domnul sau vorbete cu un pastor despre pcatul tu i cu priv la procesul pe care l-ai nceput pentru a te schimba Cere-le prerea cu privire la concluziile la care ai ajuns i, dac este nevoie, schimb-i prerile Fii responsabil i rm pe calea pe care am descris-o mai sus PASUL 7: ANALIZA Paii 1-5, zilnic Pasul 6, pentru o rspundere reciproc.

Mulumiri Mulumiri speciale... Lui Doug Gabbert i lui Kevin Marks, care m-au ajutat s descopr subiectul crii pe care ar trebui s o ncep, care s-au luptat pentru un titlu bun i car e m-au susinut cu rbdare pe tot parcursul acestui proiect. Lui Corby Megorden, adm inistratorul de la Covenant Life Church, care a dus povara absenei mele la lucru. Credina lui a fcut posibil deplina mea concentrare asupra scrisului. Celorlali past ori care au susinut dorina mea de a scrie i care s-au rugat pentru mine n fiecare zi de mari. Lui Cara Nalle, asistenta mea pentru documentare, care a fcut toate inte rviurile cu femei i care mi-a oferit rspunsuri asupra modului n care a putea face ac east carte mai folositoare femeilor. Editorilor mei David i Heather Kopp. Aceti soi care formeaz o echip perfect m-au ndrumat printr-o aparent imposibil ncercare de a scr ie o carte n patru luni. Ei m-au stimulat, au discutat n contradictoriu cu mine, m -au ncurajat i m-au ludat pe msur ce mi-am gsit vocea. n multele momente de confuzie, orina de lupt a lui Heather cu ncurcatele mele notie a adus o

156 Prad ispitei

necesar claritate. Lui Jennifer Gott, care a fcut editarea final. Lui C. J. Mahaney , prietenul, pastorul i eful meu care m-a ndemnat s vorbesc n public pe acest subiect i mi-a sugerat s transform mesajul ntr-o carte, din clipa n care am terminat de vor bit. El mi-a dat liber pentru ca s scriu, a citit fiecare capitol i mi-a oferit su gestii, iar apoi m-a ncurajat fr ncetare. Mulumiri pentru Titanium PowerBook. Lui Sha nnon, cel mai drag partener i prieten. Cinstirea mea nu-i este pe msur. Pot s scriu numai pentru c ea i primete cu bucurie chemarea de mam i soie. n afar de copleitoar uti ale grijii pentru cei doi copii ai notri i pentru casa noastr, ea mi citete capito ele cu voce tare pentru a putea auzi cum sun, ea a rezistat momentelor mele de ,^ ombie al scrisului" i tot ea mi-a cntat Happy Book Day" atunci cnd am terminat. Drag ostea mea, toat pasiunea mea se ndreapt ctre tine. Domnului i Mntuitorului meu, Isus H ristos. i mulumesc pentru c m-ai mntuit. Aceast carte i se datoreaz i este pentru Ti

\ Note Prefa Jerry Bridges - Jerry Bridges, The Discipline of Grace (Colorado Spri ngs, Colo: NavPress, 1994). Capitolul 1 John Piper - John Piper, Future Grace (S isters, Oreg.: Multnomah, 1995), 336. Capitolul 2 C. S. Lewis - C. S. Lewis, Mer e Christinity (New York: Macmillan, 1952), 76. Capitolul 3 Povestea lui Raynald al III-lea a fost preluat din Thomas Costain, The Three Edwards, repovestit n Illus trations for Preaching and Teaching, ed. Craig Brian Larson (Grand Rapids, Mich. : Baker Books, 1993), 229. John Owen - John Owen, Sin & Temptation, ed. James M. Houston (Minneapolis, Minn.: Bethany, 1996), 153. C. J. Mahaney - C. J. Mahaney , The Cross Centered Life (Sisters, Oreg.: Multnomah, 2002), 30-2. John Stott John R. W. Stott, The Message of Galatians (Downers Grove, 111.: InterVarsity Pr ess, 1968), 143. Before the Throne of Gof" - 1997 PDI Worship, versuri i muzic de C haritie Lees Bancroft i Vikki Cook. John Stott - Stott, The Message of Galatians, 143. Capitolul 4 Richard Baxter - Richard Baxter, Directions for Hating Sin", Fi re and Ice, (accesat 21 aprilie 2003).

158 Prad ispitei Capitolul 5 Dr. Al Mohler - Dr. Al Mohler a fcut aceste declaraii despre brbaii i fem eile care se dedic pornografiei ntr-o conversaie cu autorul. Capitolul 6 Jeffrey Bl ack - Jeffrey Black, Sexual Sin: Combating the Drifting and Cheating (Phillipsbu rg, NJ.: P&R Publishing, 2003), 6-7. Capitolul 7 Scrisori de la doamna Wesley We sley, dintr-o scrisoare ctre fiul su John, iunie 1725. The General Commission on A rchives and History, The United Methodist Church, (accesat 24 aprilie 2003). Joe l Belz - Joel Belz, editorial, World, 28 septembrie 1996, 5. Ibid. Wayne Wilson - Wayne Wilson, Worldly Amusements: Restoring the Lordship of Christ to Our Ente rtainment Choices (Enumclaw, Wash.: Winepress Publishing, 1999(, 19-20. Capitolu l 8 Alan Medinger - Alan Medinger, citat n Journal of Biblical Counseling 13, nr. 3 (Primvara 1995), 54-5. Pentru informaii abonamente sunai la (215)8847676 sau viz itai pagina . Capitolul 9 Ideea luptei dintre minciunile izvorte din pofte i adevrat ele promisiuni din Cuvntul lui Dumnezeu mi-a fost inspirat de John Piper i cartea l ui Future Grace. John Piper - Piper, Future Grace, 336. Capitolul 10 Titlul aces tui capitol este inspirat de John Stott. John Stott - Stott, The Message of Gala tians, 170. J. C. Ryle - J. C. Ryle, Holiness (Grange Close, Darlington: Evanghe lical Press, 1999), 89. John Piper - Piper, Future Grace, 332.

Cuprins Prefa Partea nti - Adevrul despre poftele trupului Nici mcar prin gnd s nu-i c 11 Ce zice Dumnezeu c ar fi bun? 25 Cnd nu gseti scpare de unul singur 37 Partea a d oua - n miezul btliei Un plan dup msura fiecruia 51 Biei i fete 67 Sex de unul singu Jumtate de pastil de otrav n-o s te omoare 99 Partea a treia - Strategii pentru o tr ansformare de lung durat Eroii solitari sunt eroi mori 115 Sabia Duhului 129 10. Sf inenia este o recolt 141 Anex 151 Mulumiri 155 Note 157

Editura Aqua Forte v mai recomand: n inima unui brbat sunt ncrustate, nc de la Facerea lumii, cteva ntrebri eseniale care nu pot primi un rspuns curat stnd tolnit confortabi n fotoliul din sufragerie cu telecomanda n mn i ronind semine: Cine sunt? Din ce sto nt croit? Care mi este destinul? ncotro s m avnt? John Eldredge propune un "safari" a l inimii i pledeaz pentru recuperarea unui suflet masculin care trebuie s ias din am orire i s prind gust pentru aventur, pasiune i libertate! Avertisment: Aceasta NU este nc o carte tehnic despre creterea copiilor. Este n schimb o carte a bucuriei i speran i, scris cu mult sensibilitate de un tat a patru copii. nc de lng leagnul n care pri u mirare i pn i vedem mprtiai prin lume, copiii sunt mndria i fericirea noastr. Lu primete cu flori i calea spre a deveni oameni ntregi nu le e dinainte netezit. Emoiil e i ngrijorrile care ne nsoesc pe acest drum sunt trecute n fia de post a fiecrui pr i, cu toate acestea, ndejdea exist. Dr. David Jeremiah folosete aici stilul lui fav orit combinnd experienele sale personale cu adevrurile Scripturii. Temele sale pred ilecte au ca subiect: importana alegerilor pe care le fac copiii notri, rezistena l a presiunile grupului sau principiul continuitii spirituale a familiei. Odraslele noastre sunt mesajele vii trimise de noi unei epoci pe care nu vom ajunge s o cun oatem. Misiunea noastr de prini este de a sdi n ei tipare sntoase, care s emane parf discret al veniciei. 230pag. 15/21 cm

mi Recunoatem cte ceva din cele ce urmeaz? Stm relaxai cu telecomanda-n mn. Zapm din canal ntr-altul: Ne trezim c ne uitm ca-n trans cum doi vecini se poart prin tribuna le capra unuia a mncat trandafirii din grdina celuilalt. Cic-i o emisiune "social ". Schimbm. Urmrim cu ncetinitorul femei cu capul gol i sutienul plin cum alearg pe pla j ctre un necat frumos ("divertisment").

La MTV muzic plin de "bip-uri", de ciudai i dansuri din buric. Ne strmbm oripilai (dar s ne dezlipim ochii!). Am vzut "muzic". Zapm pe "sport" unde dou matahale cu mnui nce s se omoare spre deliciul publicului. In sfrit, lucruri serioase: "tiri": politic, po liie, corupie, dopaj, crim, parada homosexualilor de pretutindeni, srcie, vieile staru rilor, reclame la detergent i bere. Mergem la culcare convini c nimic din ceea ce v edem nu ne afecteaz. Doar totul se ntmpl altundeva. i n fond, e doar televiziune, e do ar mass-media. Aa s fie oare? Citii aceast carte! 135 pag. 14/21 cm Josh McDowell ni se dezvluie n aceast lucrare ntr-o cu totul alt ipostaz - aceea de cuttor de sensuri e iubirii. El i construiete demersul pe paradigma cretin a relaiei de iubire dintre Hr istos i Mireasa Lui - Biserica i ncearc s ofere soluii practice la ntrebri precum: Ce de fapt ntr-o relaie? Cum arat comunicarea adevrat? Care sunt binefacerile iertrii? 2 21 pag. 15/21 cm

Putei comanda aceste cri scriindu-ne la: Editura AQUA FORTE, Cluj-Napoca, CP. 805 O .P.12 sau vizitnd situl www.aquaforte.com (comenzi@aquaforte.com) sau contactndu-n e Ia tel. 0264.433263

FORTE Colecia Agora Ispita, ndeosebi cea sexual, este adeseori privit n mod greit ca fiind u n monopol al brbailor. Ispita vizeaz i sexul frumos, aproape n aceeai msur. Se spune renul de joac favorit al diavolului rmne inima omului. Iar mintea este locul unde nc olete orice compromis. Astfel, sub impulsul poftei, dorina pozitiv a unui brbat de a-i afla jumtatea se poate reduce la 'a aga', iar dorina fireasc a unei femei de a fi fr umoas se poate transforma n 'a seduce'. ntocmai ca un virus letal, ispita se instal eaz pe nesimite i otrvete inima, fcnd loc nsingurrii i vinoviei luntrice. Lumea ncearc s ne conving, prin toate mijloacele media, fie ele reviste, tv sau net, c min ciuna, hoia, pornografia i adulterul pot fi opiuni interesante, la mod chiar. Depind e doar de cine le practic. Cartea mea se adreseaz celor care cred n schimbare luntri c. Ea poate fi rezumat n cteva vorbe: Nu te juca cu focul. Nu negocia cu ispita nici ct negru sub unghie. Pune-i poftan cui! Alege Lumina. Ai curaj, biruina este a cel or care nva s stea drepi. Joshua Harris este pastor n Washington, autorul bestseller-u lui "Adio amoruri". Putei afla detalii despre viaa i activitatea lui lawww.joshharr is.com. Editura AQUA\ "VI 973-7758-16-1 789737"758 1 63