Sunteți pe pagina 1din 38

Printele Efrem Athonitul DESPRE CREDIN I MNTUIRE

Traducere dup originalul:

. S. . . 973 86183 5 5

Printele Efrem Athonitul

DESPRE CREDIN I MNTUIRE

Traducere: Cristian Sptrelu

Carte tiprit cu binecuvntarea


Prea Sfinitului Printe GALACTION,

Episcopul Alexandriei i Teleormanului

Editura Bunavestire Galai, 2003

Eu sunt Lumina lumii... (Ioan 8,12). Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa (Ioan 14, 6). Eu sunt nvtorul i Domnul (Ioan 13, 13). Eu sunt nvierea i Viaa (Ioan 11, 25).

DESPRE ORTODOXIE
Iubiii mei fii, ce este Ortodoxia? Suntem ortodoci i n general nu cunoatem nlimea, profunzimea, lrgimea Ortodoxiei. Va trebui s o vedem n toat sfinenia ei. Ortodoxia este adevrul despre Dumnezeu, despre om i despre lume, aa cum ni l-a dat nsui Dumnezeu cel ntrupat prin nvtura Sa desvrit. Aa cum l-a exprimat mai trziu cugetul i inima dumnezeiescului Pavel. Aa cum l-a descris ucenicul iubirii i ali apostoli i evangheliti cu lumina cereasc a Sfntului Duh. Ortodoxia este acea sintez minunat dintre dogm i obiceiuri, dintre teorie i practic. Aa cum ne-a fost predanisit de ctre prinii duhovniceti ai Alexandriei, Constantinopolului, Capadociei, Siriei i, mai trziu, ai Sfntului Munte. Toi acetia, de la Sfntul ierarh Policarp, care a fost, dup cum tii, ucenicul apostolilor, i pn la Sfntul Nicodim Aghioritul, care a adormit la nceputul secolului al XIX-lea, cu nelepciunea i sfinenia lor, cu jertfele i nevoinele pe care le-au ndurat, ne-au nmnat preioasa motenire a credinei i vieii drepte, comoara tradiiei ortodoxe. Ortodoxia este ceea ce au exprimat oficial Sfintele Sinoade, acele adunri binecuvntate formate din membri ai Bisericii lui Hristos venii din toat lumea. Atunci purttorii de Dumnezeu prini, nzestrai cu toii cu tiina sufletului i Duhul dumnezeiesc, au discutat despre marile probleme care l preocup pe omul duhovnicesc, i au aezat postamentul, temelia civilizaiei duhovniceti. Ortodoxia a fost pecetluit cu snge de mucenicii tuturor vremurilor. De toat oastea sfnt format din milioane de eroi i mrturisitori, brbai, femei i copii. De la arenele Romei pn n lagrele de concentrare din Rusia, toi au dovedit c nvtura cretin nu este o simpl teorie, ci adevr i via. Cel mai frumos eroism, izbnda mpotriva violenei crude i a puterii materiale, domnia i mpria Duhului. A venit apoi s laude Ortodoxia cultul bisericesc, cu minunata sa poezie i imnografia sa insuflat de Dumnezeu, care mbib firescul cu suprafirescul, lumescul cu cerescul, individualul cu obtescul, familiarismul cu respectul profund, ceea ce este vdit cu ceea ce este tainic. ntr-o atmosfer de nlare i sfinenie este nfiat n cult jertfa Dumnezeului-om, drama dumnezeiasc a Liturghiei, la fiecare Liturghie la care particip credincioii. De asemenea, acolo sunt ludate i slvite izbnzile mai-marilor credinei i ale Stpnei aezmntului bisericesc, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, Fecioara Maria. Acolo este preamrit dogma, nu numai ca adevr, ci i ca rspuns la chemarea oamenilor. Dar nici idealul pentru care s-a luptat monahismul nu este diferit de rostul Ortodoxiei. Dup cercettorii de specialitate, monahismul ortodox a constituit oastea duhovniceasc ce s-a luptat pentru dobndirea libertii duhovniceti, pentru desvrirea omului. Scopul lui a fost s dea chip sufletului pentru nnoirea minii. Exact n acest punct este inima duhului monahal, este scopul i izbnda monahismului. Nevoinele duhovniceti ale asceilor sunt noile lupte duhovniceti ale duhului. l conduc pe om ntru totul spre viaa iubitoare de nelepciune, spre ndumnezeire. Drumul monahismului este drumul curirii i ntoarcerii la Dumnezeu. Ortodoxia a dat semnificaia sfineniei nu numai asceilor, ci ntregii lumi cretine.
Am inclus acest volum n Colecia Predania pentru c arat ct se poate de bine legtura dintre credina ortodox i modul n care aceast credin se exprim n fapte. Cei care consider c sporirea duhovniceasc nu este legat de mrturisirea drepteicredine, c pot dobndi mpria lui Dumnezeu fr a pstra nvturile Bisericii, vor vedea c punctul de vedere al Tradiiei ortodoxe le st mpotriv. Cei care cred c nu trebuie s mrturiseasc dreapta-credin, i c pot face compromisuri pentru a fi pe placul lumii acesteia, vor primi o replic echilibrat, izvort din inima unuia dintre cuvioii care in aprins fclia Ortodoxiei. Pentru rugciunile lor, Dumnezeu mai ine lumea (n. ed.). 7

Prin aceast semnificaie a nlat obiceiurile societii. Vedem acest lucru ndeosebi n percepia social. Elementul de baz al Ortodoxiei este iubirea de oameni, luat n cel mai profund sens al ei. Nu numai ca milostenie, ci n general, ca afeciune. Ocrotirea social este descoperit n ultimele decenii. Dar a luat natere la Ierusalim, dup nvierea Mntuitorului. Acolo s-au fcut primele cantine, n care au slujit primii apte diaconi, dup cum apare n Faptele Apostolilor. Apostolul neamurilor, Pavel, a fost totodat i primul lucrtor social. Odat cu propovduirea Evangheliei, a nfptuit i cheta dragostei, numit n multe feluri. Lucrtori sociali au fost i urmaii apostolilor, episcopii. Nu exist o sugrumare mai crunt a adevrului dect s susin cineva c Prinii Bisericii s-au ocupat doar cu dogma i nimic altceva. n timpul sinoadelor, n Cezareea a aprut, dup cum se tie, Vasiliada, sub cluzirea Sfntului Vasile cel Mare. n Constantinopol funcionau cantine pentru apte mii de sraci, iar n Alexandria s-au ntemeiat primele materniti. Nu numai episcopii, ci i mpraii i chiar monahii participau la astfel de lucrri ale dragostei. Pentru toi acetia Ortodoxia a fost n acelai timp i dreapt lucrare. Un alt element important al Ortodoxiei a fost ntotdeauna eroismul pe care l vedem n mucenicie. Dar nu s-a oprit numai la jertfa sngelui. Fiii Ortodoxiei au artat mereu curaj i vitejie n faa oricrui fel de samavolnicie, fie c provenea de la Iulian, mpratul cel nelegiuit, fie de la arieni i monofizii ori de la iconoclati i de la monahii atrai de rtcirile latinilor. Aceast mulime de eroi ai Bisericii Ortodoxe nu-i cuprinde doar pe Sfntul Atanasie, Sfntul Vasile i Sfntul Ioan Gur de Aur, ci i pe Sfntul Teodor Studitul, egumenul mnstirii Studion, mpreun cu toi monahii ei, pe Maxim Mrturisitorul i pe marele erou Sfntul Marcu Eugenicu, Mitropolitul Efesului. O caracteristic a Ortodoxiei a fost dintotdeauna i ierapostolia ctre barbari, combinat cu civilizarea. Biserica noastr, fr s fac vreodat prozelitism, a rspndit lumina Evangheliei i a scrierilor, a iubirii i blndeii. Aceast cale spre nvtur i civilizare ne este artat ndeosebi de Sfinii trei ierarhi prznuii astzi, care au iluminat toat fptura cu razele vii ale dreptei nvturi despre Dumnezeu i om. Sfinii trei ierarhi sunt marii atri ai trmului duhovnicesc al Bisericii. Ortodoxia a fost ntotdeauna calea mprteasc a Evangheliei. A pstrat curat i autentic duhul cretinismului n faa misticismului ntunecat al ereziilor din Rsrit, a centralizrii papalo-cezareene a latinilor i a subiectivismului raionalist al protestantismului. A pstrat mereu msura i armonia, n-a fcut nimic greit. Pentru c Prinii au fost micai de duh, au fost cluzii de Dumnezeu n chip sfnt i duhovnicesc. Ortodoxia nu a nesocotit omul, nici nelepciunea, nici natura, nici arta, nu a fost neomenoas. Le-a explicat pe toate i a creat cultura. Dup cum spune troparul Sfinilor trei ierarhi, a ntrit firea celor ce sunt i obiceiurile oamenilor le-a ndreptat. Ortodoxia este marul omului ctre Fctorul lui, ctre ndumnezeire. l conduce pe om la dezvoltarea lui deplin ntru Hristos i pentru Hristos. Ortodoxia nu este numai teologie, este totodat i adevrat psihologie, i umanism autentic, i sociologie. Este un diamant care reflect prin toate laturile adevrul. S cunoatem deci Ortodoxia noastr. Nu teoretic, ci s o simim i s o trim n toat profunzimea i lrgimea ei. Doar aa vom putea s o provocm i s-i artm valoarea. Ortodoxia noastr nu este muzeu, nu este trecut, ci via, creaie i strlucire. Este marele nostru ideal, este ndejdea preioas a mntuirii noastre. Este mndria noastr ntru Hristos s o propovduim cu eroism i slav, ca nite fii adevrai ai marilor eroi ai Ortodoxiei. Ortodoxie preafrumoas, mireas mpodobit a lui Hristos, s nu te tgduim noi, nevrednicii, ci dac vremurile i mprejurrile o vor cere, nvrednicete-ne s vrsm pentru tine i ultima pictur de snge din noi!

MRTURISIRE DESPRE HRISTOS


Domnul a spus i rostete continuu din Sfnta Sa Evanghelie: Cel care este sluga Mea credincioas, cel ce se lupt cu vitejie pentru numele Meu, cel ce s-a botezat n numele Meu i a rmas credincios i mrturisete despre Mine n faa oamenilor, cel ce M propovduiete ca Dumnezeu adevrat ntrupat n om, cel care zice c M-am rstignit i am nviat din iubire pentru oameni, despre acela voi mrturisi i Eu n faa ngerilor Tatlui Meu, n faa ngerilor din ceruri. Preamrit i fericit este omul cretin, drept-credinciosul care va mrturisi n faa tiranilor, n faa ateilor, n faa materialitilor i raionalitilor, dumnezeirea Hristosului nostru. Biserica noastr crede i mrturisete c va nate sfini pn n vremurile de pe urm, pn la sfritul veacurilor, c va arta fii sfini i vrednici de cunun. Dup cum vedem, astzi nu avem oameni care s se nevoiasc precum vechii ascei i pustia nu mai arat ca atunci sfini fctori de minuni i purttori de duh. Care vor fi, deci, sfinii timpurilor de pe urm, de vreme ce nu lucrm nevoina i virtutea vechilor ascei i monahi? Trebuie s credem neclintit c n vremurile de pe urm, n care am intrat deja, oamenii sfini vor fi aceia care vor da mrturie despre Iisus al nostru i vor propovdui i vor spune rspicat c Hristosul nostru este Dumnezeu adevrat, ntrupat n om. Prin aceast mrturisire se vor ncununa i se vor sfini. Mucenicii au dat mrturisirea cea bun n primii ani ai cretinismului. Minunile au fost foarte multe. Fceau minuni cu mare uurin. Exista mult sfinenie. Oamenii credincioi erau plini de Duh Sfnt. Virtutea era lucrat din belug. Acum ns noi nu mai avem virtui, noi ne strduim, dar nu reuim nimic. Pretutindeni ntuneric, pretutindeni amgire, pretutindeni pierzanie. Toate pturile vrstei i treptele sociale ale oamenilor sunt pline de pcat i ntuneric. ntunericul acesta al pcatului i al lipsei moralei va nainta, se va ntinde, i cu ct vom fi mai aproape de capt, de sfrit, se va ntei. De aceea, atunci chiar i cea mai mic virtute, cea mai mic nevoin duhovniceasc, va avea o valoare uria n faa lui Dumnezeu. La nceput, un om l ajuta pe cellalt n formarea duhovniceasc, acum se mping unul pe cellalt spre rele, spre prbuire duhovniceasc. Nu mai auzi discutndu-se altceva ntre oameni dect despre un pcat sau altul. Desigur, problema pcatului trupesc se menine i domnete n toate domeniile. Diavolul a reuit cu rutatea lui, cu viclenia lui, s stpneasc peste gndurile i dorinele oamenilor. Astzi cauza ntr-un rzboi (s-i zicem rzboi i s nu-l numim nfrngere) este cugetul trupesc. Se strduiete s ne pteze gndirea, cele cinci simuri, att trupeti, ct i sufleteti. i n felul acesta s ne ntineze att de tare nct Sfntul Duh s nu gseasc loc s Se slluiasc n noi, nct s nu purtm Duhul lui Dumnezeu, s nu primim focul iubirii lui Dumnezeu care ar putea astfel s ne renasc, s ne renvioreze i s ne fac puternici ca s putem nfrunta toate cele cte se vor ntmpla n viaa noastr. Va trebui s ne strduim s ne curim pe noi, s ne curim pe dinuntru i pe dinafar, i ndeosebi s ne curim cugetul. Cci din cuget pornesc toate relele, att n inim, ct i n trup. Rul se exteriorizeaz prin membrele trupului, dup ce mai nainte cugetul i mintea devin slujbai ai pcatului. Aa cum vedem, albinele nu merg la florile care nu au polen, ci merg acolo unde exist polenul, pe care l culeg i prepar gustoasa miere. i Sfntul Duh umbl, i unde gsete cuget i minte curat, linitit, se aeaz i rodete. Zis-a cel nebun n inima lui: nu este Dumnezeu. Nebun este acela care nu se poate nfrna. Gndirea nu crmuiete bine n el, nu are crmuire sntoas, de aceea face greeala de a se exprima i a spune c nu exist Dumnezeu. Cea mai mare prostie pe care o poate spune omul este s zic c nu exist Dumnezeu. Dumnezeu este n el, este n sufletul lui, dar el este strin de Dumnezeu. Nu are nici o legtur i nici un contact cu Dumnezeu. Pcatul a furit un zid, a desprit lucrurile i le-a fcut de netrecut. Aadar, ca s primim Sfntul Duh i Acesta s ne fac puternici i s ne nvredniceasc s mrturisim dumnezeirea lui Hristos, va trebui s ne nevoim, s ne curim i s ne ncununm. Sfinii vremurilor de pe urm vor fi mrturisitori. Cei care vor mrturisi c Hristosul nostru este Dumnezeu adevrat ntrupat... Dumnezeu a fost, este i va fi. i Sfntul Duh, precum i va ntri pe aceia, ne va ntri i pe noi, dac iubirea i mila lui Dumnezeu voiete s ne miluiasc, i ngduie i ne nvrednicete i pe noi s dm mrturisirea bun, n faa ateilor, n faa celor lipsii de evlavie, i s ne nvrednicim i noi muceniciei.
9

Cci lucrrile noastre sunt att de nefolositoare, pcatele noastre sunt att de multe, patimile noastre adevrate fiare; o mucenicie ne va salva, o mrturisire a credinei. Gndii-v ce frumos e cnd un cretin mrturisete n timpurile noastre, cnd mrturisete n faa celor ce nu cred n dumnezeirea lui Hristos, n dumnezeirea n trei ipostasuri, i cnd, pentru o clip, l iau ngerii i ncep marul triumftor al izbnzii i al laudelor! Toi zicem: Dar cum s mucenicim?. Noi nu putem s ndurm o durere de dini i primul care nu poate asta sunt eu. Ne neap un mrcine sau altceva i ncepem imediat s simim durerea, s strigm; avem nevoie de spirt i de altele. Cnd ne doare puin, alergm ndat la doctor, la medicamente. Dar acolo nu vor fi astfel de cazuri, acolo va fi mucenicie curat. Lucruri nfricotoare! Ce se va ntmpla atunci?... V voi aduce exemplul unui mucenic, al unui tnr care a mucenicit cu mult timp n urm. i vei vedea cum mucenicete omul i cum dimpreun cu ispita vine i puterea de a o birui. Dumnezeu l cheam pe un om la mucenicie. Pe cnd nainte era la i fricos, dup aceea ajunge la nenfricare. Dar cum? Ascultai. Un domnitor se pregtea s mearg la rzboi i, cum se obinuia, trebuia s se duc la ghicitor, ca s primeasc informaii de la diavol, s-i spun dac va nvinge sau nu n rzboi. Acest domnitor s-a dus la ghicitor, a ntrebat dac va birui sau nu i ghicitorul, adic diavolul, a zis: i voi rspunde dac scoi din oraul tu moatele Sfntului Mucenic Vavila i ale celor trei tineri. Aa stnd lucrurile, domnitorul le poruncete cretinilor s ia sfintele moate ale acestor sfini i s le scoat afar din ora, ca s poat diavolul s-i rspund dac va birui n rzboi. Cretinii notri, mari i mici, chiar i copiii, au luat sfintele moate i le-au scos cu cntri i imnuri. i ziceau: Idolii neamurilor sunt aur i argint, lucrarea minilor oamenilor, ochi au, dar nu vd, urechi au, dar nu aud. Auzind domnitorul toate acestea a zis: Acetia ne njur cu vorbele astea ale lor, i a trimis ostaii s-i aresteze pe unii dintre ei. ntre cei care au fost arestai se afla i un tnr de 18 ani, pe nume Teodor. Pe acest Teodor l-au spnzurat de un stlp, i-au scos hainele, au apucat nite gheare de fier nzestrate cu cuite i i-au jupuit pielea, i-au fcut rni adnci, nct sngele curgea praie. V dai seama, s-i jupoaie de viu copilului toate membrele lui? A fost un adevrat mcel. Apoi de diminea pn seara, soldaii s-au schimbat unul dup altul i aproape c l-au omort. Vznd c va muri i c nu mai are vlag n el, l-au dezlegat i l-au dat prinilor si. Prinii i-au luat copilul i au nceput s-l ngrijeasc. Tnrul i-a deschis ochii i prinii au nceput s-i zic: - Fiul meu, cum de ai rbdat? Cum de nu ai gemut? Cum de nu ai strigat? - S v spun. Cnd m-au spnzurat sus pe stlp i soldaii au nceput s m rup cu acele gheare de fier, a nceput s m doar i durerea a mers pn n inima mea. i am zis: Teodore, rabd aceast durere ca s scapi de durerea venic a iadului. Preocupndu-mi gndirea cu acest cuget la iad, am zis s fac rbdare. Atunci cnd m ncurajam cu acest cuget i am luat aceast hotrre, vd c vin trei tineri preafrumoi. Unul dintre ei avea n mini un lighean cu mir ceresc. Altul avea prosoape mici i s-au apropiat de mine. Al treilea a luat un prosop, l-a nmuiat n arom i mi-a uns faa. Din pricina acestei miresme a Sfntului Mir nu am mai simit nici durerea, nici chinul, nici altceva. Triam o stare fericit i ngereasc. Mai bine s nu m fi cobort niciodat de pe acel lemn i s m fi jupuit ani ntregi ca s fiu fericit. Vedem aici c n cazul muceniciei, Dumnezeu intervine n mod suprafiresc. Dumnezeu este Acela Care ncepe i termin mucenicia. Dac focul dumnezeiesc nu aprinde inima mrturisitorului, este imposibil ca omul s dea mrturie despre Hristos i s rabde cu vitejie i biruin. De aceea, cnd cugetul ne spune: cum vei rbda mucenicia? s credem c, dac Dumnezeu vrea s mucenicim, va veni nsui Hristos, va trimite Sfntul Duh, va trimite foc din cer, ne va aprinde i ne va da puterea muceniciei. Vznd cum evolueaz lucrurile n lume i creznd n cele spuse de Biserica noastr, ne dm seama c se apropie vremuri grele. Poate c suntem n cercul din exterior i n continuare vom nainta n urmtorul i n urmtorul, i vom ajunge n centru. S ne preocupe n mod deosebit lucrul care trebuie. S ne pregtim n ntregime i cu duhovnicie, s ne pregtim sufletete, s ne curim pe dinuntru de orice pcat. S ne pocim pentru pcatul pe care l avem sau pentru ceea ce vom nfptui mai trziu, nct s ne comportm ct se poate mai bine n faa acestui sfrit. Nu tim dac n zilele noastre vom ajunge la mucenicie. Prinii trebuie s se ngrijeasc de credina copiilor lor. S sdeasc i s transmit copiilor dreapta-credin. S le vorbeasc despre dumnezeire, s cread n Dumnezeu ca s nu se clatine
10

de duhul necredinei care domnete pretutindeni. Cci dac copiii notri nu vor avea credin vitejeasc n suflet, cum l vor nfrunta mine pe Antihrist? Cum i vor nfrunta pe antihritii de acum care sunt diferitele erezii? Dac nu avem credin curat n Hristos, nu avem temelie i, fr temelie, casa se prbuete. S dobndim n noi temelia puternic, serioas i statornic a credinei, nct mine s facem fa nevoinei pe care o va cere mrturisirea dumnezeirii Hristosului nostru... Prin urmare trebuie s ntrim i s nsufleim propria credin, i aceasta ne va fi o mare binefacere.

*** * Credina ortodox se numete adevr, pentru c nu are nelciune n ea, nu are minciun, nu este deart, ci este adevrul vdit pe deplin al Evangheliei. * Biserica Ortodox binecuvntat ne ajut n chip minunat. Avem Sfnta Liturghie, pomenirile, milostenia, faptele bune, rugciunea. Avem attea prin care Biserica noastr i ajut pe cei adormii. Ne trebuie credin i via ortodox. S le inem pe acestea n Biserica noastr Ortodox pe care a ntemeiato Hristos i pe care au stropit-o sngele mucenicilor i eforturile, lacrimile i nevoinele asceilor i ale sfinilor ierarhi ai Bisericii noastre. * Sufletul nostru are privilegiul nemuririi. Va lsa lumea aceasta i va pleca ctre Dumnezeu. Patria lui este n ceruri, cci este nestriccios. * Cnd noi cugetm la viaa cealalt i credem cu desvrire n ea, vom primi nendoielnic dorina nevoinei. * nvierea lui Hristos este prevestirea i prentiinarea c oamenii vor nvia la a Doua Venire, n nestricciune i duhovnicie.

11

Despre Ortodoxie * Trebuie s pstrm Ortodoxia noastr cu precizie duhovniceasc, pentru a avea cu noi harul Sfntului Duh. S nu ne lsm tri de diferite doctrine i s nu ne cltinm de anumite ntmplri. * Biserica Ortodox este ascetic, este preafrumoas, are toat podoaba harului lui Dumnezeu... Biserica Ortodox are smerenia i pocina. Dac nu ne smerim, nu mergem pe calea strmt i nu trecem prin poarta ngust. Ci pe calea strmt i pe poarta ngust vor intra ci or s primeasc pocina i smerenia lui Hristos... De aceea numai prin smerenie i prin pocin ne vom ndrepta cu siguran intrarea n mpria lui Dumnezeu. * S fim cu luare-aminte la viaa noastr, s fie ortodox. Dac vieuirea noastr este cu luareaminte, pe temelia poruncilor lui Dumnezeu,vom simi n noi uurare sufleteasc, pentru c nimic nu ne va nvinui. * Credina Ortodox este singura religie care exprim adevrul n toat dimensiunea, n toat nlimea, adncimea i lrgimea lui. Biserica ne vestete despre toate prin adevrul ei. Noi vom rmne fii credincioi ai Bisericii Ortodoxe, Biserica mucenicilor. Mucenicia lui Hristos va continua pn la mucenicii i mrturisitorii din vremea lui Antihrist... S iubim Ortodoxia noastr i s-i rmnem fii credincioi pn la moarte, ca s ne asemnm cu Mntuitorul nostru Hristos. * Trebuie s avem via ortodox, ca s avem i credin adevrat, statornic i neclintit.

12

UN LUCRU TREBUIE
* Un lucru trebuie, aceast porunc a lui Hristos este valabil pentru noi toi, nct grija fa de nevoile noastre de trai s fie att ct e necesar i s avem toi ca preocupare a noastr cum s ne facem plcui lui Dumnezeu, cum s ajungem la mntuirea sufletului nostru nemuritor. Toat grija noastr trebuie s fie cum s ne curim sufletul, cum s l modelm dup voia lui Dumnezeu, cum s facem s nu intrm n iad. Mntuirea sufletului nostru nu este o joac. Nu ne putem juca cu sufletul nemuritor. * Suntem muritori i suntem n trecere pe pmnt, i ntr-o zi vom pleca la cele venice, la Dumnezeu. * Cnd nu avem mngiere dumnezeiasc, sufletul nostru nu i gsete odihna n nici un fel, cci lucrurile materiale sunt strine de firea lui. Prin urmare, cnd sufletul omului se obinuiete cu cele ale lui Dumnezeu, prin rugciune i via virtuoas, atunci simte mulumire i siguran, i l simte pe Dumnezeu nluntrul su. * De aceea trebuie s ne ngrijim ncontinuu s curim trupul nostru, s izbvim contiina noastr de legturile nevzute ale pcatelor i atunci, cu harul lui Dumnezeu, vom reui lucrul care trebuie. * Din faptele noastre se va vdi n ce msur credem n Dumnezeu, n ce msur credem n venicia sufletului i a mpriei lui Dumnezeu. De aceea s cugetm cu toii serios i s nu ne nele diavolul i pcatul n clipa n care avem nevoie de pocin, lacrimi i preri de ru, i s nu hoinrim ncoace i ncolo, jucnd, petrecnd i devenind altfel dect ne-a creat Dumnezeu. Nu, s lsm acestea i s ne ngrijim cum s ne facem plcui lui Dumnezeu. Dumnezeu se uit la suflet, nu la cele dinafar. La cele dinafar se uit diavolul i pcatul. Dumnezeu privete la cele dinuntru, s nfrumusem sufletul nostru cu virtui. Cnd ne mpodobim pe dinafar, ne stricm pe dinuntru. Ne stricm i sluim i sufletul nostru. Pentru toate acestea Dumnezeu ne va cere socoteal. * Aadar s lsm grija traiului nostru i s ne preocupm de cum s lucrm sufletul nostru i s l facem rodnic n faa lui Dumnezeu, cci moartea ne ateapt. Alt drum nu exist. Toi vom trece pe acolo. S inem cont de asta, c fiecare dintre noi va muri i va trece pe la tribunalul ceresc. S ne ngrijim de judecata noastr. * Nu avem nimic n stpnirea noastr, nici mcar sinele nostru nu-l stpnim. Toate sunt nesigure, toate atrn de un fir de a, cci putem s le pierdem pe toate, i dup moarte... S cerem n rugciunea noastr ca Dumnezeu s ne dea pocin, ntoarcere i sfrit bun, i s primim rspuns bun naintea Marelui Judector. * Noi, cretinii, suntem datori s ne ngrijim mult de modul n care ne vom mntui. Avem nevoie i ne e absolut necesar s ne gndim la felul n care ne vom mntui. S ne preocupm i s ne strduim a afla cum s ne mntuim. * nfricotor lucru este mntuirea noastr! Acum trim i peste puin timp murim, nchidem ochii. ndat ce i nchidem pe acetia, ni se deschid ceilali. i ncepe imediat cealalt via. Trim ns ca i cnd credem asta fr convingere. De aceea patimile i slbiciunile ne biruie, lumea ne atrage i furete n noi alte idei, nu acelea pe care le vrea Dumnezeu. * Trebuie s curim sufletul nostru de viaa noastr de aici, folosind diferite mijloace de curire, precum taina sfintei spovedanii, lacrimile, nevoina, rzboiul cu gndurile, cu simurile i cu orice alt pcat. Mai nti trebuie s curim sufletul nostru i apoi Dumnezeu ne va da harul Su. i cnd Hristos ne va da harul Su, cnd ne va deschide ochii sufletului, atunci sufletul nostru va deveni rai i mprie cereasc ce nu poate fi descris prin cuvinte! * ntreaga via a lui Hristos nu este altceva dect calea dreapt, calea smereniei, iubirii i iertrii. Dac ai smerenie, iubire i iertare, eti fiu al lui Dumnezeu, eti frate al lui Hristos, eti ucenic al lui Hristos, eti omul care se va mntui, care va sta de-a dreapta Sa.

13

ADEVRURI PE CARE NU TREBUIE S LE UITM


* Naterea lui Hristos a fost nezgomotoas i smerit. A venit ca om, nu ca s judece lumea, ci ca so mntuiasc. A venit ca s-l miluiasc, s-l ierte i s-l mntuiasc pe om. A dat povee mntuitoare, ne-a lsat porunci, sfaturi i pilda Sa sfnt pe care s o urmm pentru a ne mntui sufletele noastre. Toate aici pe pmnt sunt trectoare i efemere, se duc ca un vis... * Credem pe deplin n a Doua Venire a Domnului, care va fi mrea, nfricotoare i slvit... Marii prini ai Bisericii noastre, asceii care aveau minte curat i lumina Sfntului Duh, au pstrat pururea n contiina lor aceast nfricotoare a Doua Venire a lui Hristos. Au cugetat la ea ncontinuu, i asta i-a fcut s se ndurereze mereu i ochii lor s nu nceteze a plnge... * Dup moarte, omul este condus direct la tribunalul lui Dumnezeu. Pn la a Doua Venire, lucrurile vor fi deja lmurite i rezolvate pentru fiecare suflet. Atunci se va face mprirea final, se va termina toat srbtorirea. * Deoarece fiecare suflet omenesc va trece prin primul tribunal i apoi va merge la marea Judecat, marele adevr care va fi spus la sfritul vieii noastre trebuie s ne preocupe mai mult dect orice alt grij. Lumea ntreag nu este vrednic i nu preuiete ct un suflet. Sufletul este nemuritor, lumea este striccioas i se va sfri. Suntem aici pentru puin timp... S ne pregtim bine i mntuitor pentru aceast mare Judecat prin care trebuie s trecem. Moartea ne pndete n fiecare clip. Inima omului lucreaz ca ceasul: la fel cum acesta se va opri la un moment dat, exact aa se va opri din funciune i inima omului. i atunci va urma aezarea sufletului nostru, ori n mpria venic a lui Dumnezeu, ori n iadul cel venic, mpreun cu diavolii. * S fim ateni s nu ne orbeasc lucrurile pmnteti, cci grija mult pentru cele trupeti este amgire. Grija pentru mntuirea sufletului nostru trebuie s fie nentrerupt, la fel i rugciunea i mulumirea ctre Dumnezeu. Fie c avem necazuri, fie bucurie, mulumirea s nu lipseasc din sufletul nostru. * S nu credem c numai prin lucruri materiale i putem fi de folos sracului. Trebuie s-i oferim i hran duhovniceasc. De multe ori, chiar i sufletul nostru este ntemniat, este srac i gol n fapte bune. De acesta s ne ngrijim mai nti, s l mbrcm, s l hrnim i s l scoatem din nchisoarea osndei, vinoviei i pcatului. i cnd ajutm sufletul nostru, e uor apoi s-l ajutm i pe aproapele nostru. Privii ct de jos a cobort Hristos. A cobort i a zis: Primii-M i pe Mine ca pe un srac; orice oferii acestui srac, Mie mi oferii. i Eu voi lua ceea ce mi oferii voi i pentru aceasta v voi da mpria Mea. Legea Evangheliei i poruncile lui Dumnezeu nu sunt grele, nu sunt de nenfptuit; nfptuirea poruncilor lui Dumnezeu este fericire i nu nefericire. Omul sufer cnd simte ur, cnd simte gelozie, cnd simte rutate. i preferm s suferim dect s iubim. Cnd l miluieti pe srac, trebuie s simi fericire, s simi bucurie, pentru c l-ai fcut s-i afle odihna. Era nfometat i acum nu-i mai e foame, ori i era frig i acum s-a nclzit. Era la nchisoare, tu ai pltit i acum este liber. Aceste fapte nu sunt grele i omul se simte foarte fericit. Iat calea lui Dumnezeu! * Poruncile lui Dumnezeu nu sunt grele, sunt foarte uoare, odihnesc, rcoresc i nasc fericire n sufletul omului. De aceea Hristos nu a cerut multe lucruri. i la a Doua Venire nu va zice: De ce nu ai lucrat nevoina?. Nu. Va zice: De ce nu l-ai mbrcat pe srac, de ce nu l-ai mngiat pe cel ntemniat?. Ce sunt acestea? Faptele dragostei. De aceea a spus Hristos: Cine este cel care M iubete? Cel ce ine poruncile Mele. Cel ce nu M iubete pe Mine nu ine poruncile Mele. Prin cercetarea pe care a fcut-o celor de-a stnga, a vrut s le zic: Voi nu ai avut dragoste i, pentru c nu ai avut dragoste, nu putei intra n cmara dragostei. Cmara dragostei se ctig numai cu iubire i jertf. De aceea va trebui, cu dragoste i smerenie, s intrm n mpria cerurilor. Strmt i dureroas este calea ce duce la Via. Drumul larg i duce pe oameni n iad. Care este drumul larg? Viaa lumeasc nepstoare i zilele ce trec fr folos, goale... Nu trebuie s ne amgeasc diavolul, ci s ne strduim, cum se spune n Evanghelia Hristosului nostru, s curim interiorul potirului, care este sufletul nostru, inima noastr, mintea noastr. Dac vei
14

curi potirul pe dinuntru va fi curat i pe dinafar, omule. Prefcutule, nu-l spla pe dinafar i nuntru s-l lai necurit. Ochii lui Dumnezeu le vd pe toate. Pe oameni i vom pcli, vom arta alt fa, dar cele dinuntru sunt cunoscute de ctre Dumnezeu. S ne strduim s devenim cum trebuie pe dinuntru, s ne schimbm. S umplem timpul pe care ni l-a dat Dumnezeu cu fapte bune, cu gnduri bune, cu simminte curate. S nu ne preocupm cu vorbe dearte, s nu ne ocupm cu discuii necuviincioase i vtmtoare. S ne ferim limba noastr de la a-i judeca pe oameni: pe fratele nostru, pe aproapele nostru. Nu, s nu facem asta! S ne judecm pe noi, s ne osndim pe noi. Dac ne osndim, ne vom izbvi de osnda lui Dumnezeu. Dac osndim, vom fi osndii, i dac judecm, vom fi judecai; i cu msura cu care vom msura altora, ne va msura i nou Dumnezeu. Fiecare clip care trece nu se mai ntoarce. Diavolul ctig timpul nostru, i n acest scop ne preocup cu lucruri pmnteti i trectoare, nct s nu oferim mai mult lui Dumnezeu i sufletului nostru. S fim ct mai ateni s ne aflm n stare de veghe, s priveghem cu mintea, cu inima, s nu lsm s intre gndurile urte, s nu lsm inima s se molipseasc. Dac nu suntem cu luare-aminte, chiar i n biseric putem s pctuim mult. Cnd venim la biseric i nu ne mbrcm decent, i prin lipsa de cuviin a mbrcminii noastre i provocm sminteal vreunui om, Biserica devine pricin de sminteal. i venind omul s se cureasc pe sine, pleac i mai murdar. Pentru c privirea lui a czut undeva, pe ceva indecent. De aceea trebuie ca ndeosebi femeile s aib foarte mare grij ca atunci cnd vin la biseric s fie mbrcate cuviincios, atent. Rspunderea este foarte mare i este un pcat pe care oamenii nu-l mrturisesc. i spun pcatele, dar nu-i auzi spunnd: tii, printe, n vremea necunoaterii, cnd nu-l cunoteam pe Dumnezeu, nu cunoteam Evanghelia, pocina, nu am fost nvat i poate prin neatenia mbrcminii mele am smintit oameni. Fie cu hainele, fie cu locul n care edeam, fie cu poziia mea. Acestea sunt pcate pe care diavolii ni le pot reproa, i noi vom zice: Dar cum s-au ntmplat acestea? - Iat, cnd purtai haina aceea, cnd edeai aa, cnd nu ai avut grij i nu te-ai aezat unde trebuia, l-ai smintit pe acel om. Atunci sufletul acela va fi intuit de vinovie i astfel judecata va fi pe msur. Vreau s spun, cu smerenie, c trebuie s fim ateni la toate astea, cci vom pleca din lume i vom merge la tribunal, vom merge la judecat... i acolo vor fi spuse toate. S avem grij, deci, s fim cuviincioi n toate. S curim interiorul potirului nostru, sufletul nostru, inima noastr. i unde simim vinovie, s ne pocim. Sfntul Vasile cel Mare a zis: Nici femeie nu am cunoscut, dar nici feciorelnic nu sunt. Cnd Sfntul Vasile cel Mare a zis c n viaa feciorelnic pe care a trit-o nu a cunoscut femeie, cci nu a fost cstorit i nici nu a pctuit, dar nici cu vreo femeie nu este, s-a referit la gndire. Gndul pctos trece i dac nu avem grij, ne poate lsa urme, ne poate lsa pete i murdrii. Prin urmare, cnd ne ptm, de ce avem nevoie? De splare, de curire. Cum se face curirea? Curirea se face prin lacrimi, se face prin spovedanie i pocin. De aceea trebuie s avem grij s nu ne biruiasc cele lumeti sau cele care astzi ni se ofer ca fiind foarte bogate. M refer la ceea ce iubete omul: i place s se nfrumuseeze i s se gteasc, i plac podoabele scumpe... Cnd eu nu am grij, ca om, i provoc ispit fratelui meu, surorii mele, prin mpodobirea neatent, atunci eu port vinovia n spate. Lucru ce trece neobservat. De cte ori, dac ne cercetm contiina, vom vedea c n viaa noastr lumeasc, poate chiar i acum, nu suntem ateni? Prin urmare producem sminteal. Pe aceste pcate nu le cunoatem; s le mrturisim i vor fi terse. De aceea s fim cu luare-aminte la aceste lucruri, ca s fim pregtii. Moartea este nfricotoare, nu este joac. Dac vreunul dintre noi a cunoscut cte ceva despre moarte, dac a fost primejduit de boal, a vzut ct de nfricotoare este. Vedei cum lcrimeaz omul sau chiar plnge, i ochii i sunt nelinitii n ceasul morii? Deoarece vede cum vin puterile potrivnice, vin diavolii s-i smulg sufletul. i sufletul tremur cum tremur frunza de toamn la cea mai uoar adiere de vnt. Troparul slujbei de nmormntare zice: Ce lupt are sufletul cnd se desparte de trup, ct lcrimeaz atunci, ctre ngeri i ridic ochii i n zadar se roag; ctre oameni i ntinde minile i nu are cine s-l ajute. Spune c i ntoarce ochii ctre ngeri i nu primete nimic. Cci ngerii zic: Dup
15

faptele tale, aliluia. Te-am fi ajutat dar trebuia s ne ajui i tu cu faptele tale. i ridic minile spre oameni i le cere s-l ajute. i ei zic: Cum s te ajutm? Noi nu ne putem ajuta pe noi, cum s te ajutm pe tine? i atunci omul i d seama de adevr. Dar ce mai poate face n ceasul acela, cnd i iese sufletul? Aceast cercetare, acest adevr, aceast realitate pe care vedem c o triete fiecare om apropiat nou, cnd pleac din via, ar trebui s ne fie lecie, pentru a ne pregti pe noi acum, pentru ca atunci cnd va suna ceasul, s fim gata. i cu toate c ne vom amr, cci moartea este din natura ei grea i amar, dac contiina nu va mrturisi mpotriva noastr, vom simi un balsam n suflet. Sufletul ndjduiete, simte c ceva se va ntmpla. De aceea deci, nainte de a sosi acel ceas nfricotor, nainte de a veni aceast prim judecat a sufletului, i apoi marea Judecat de la a Doua Venire, s ne pregtim, s fim ateni, s ne grbim acum; nu mine ori poimine. De astzi, din clipa aceasta, s punem n sufletul nostru pocin i s ne ntoarcem la Dumnezeu. i cnd Dumnezeu va vedea aceast intenie bun din partea noastr, ne va ajuta. i va spori aceast mic intenie a noastr i o va face mare, nct s ne putem nvrednici de mntuirea sufletelor noastre. * Hristos, Mntuitorul nostru, cunoscnd toate cte se vor ntmpla, ni le prevestete n Sfnta Lui Evanghelie, pentru ca s lum msuri i s ne pregtim. S nu avem nici o justificare c nu ni le-a spus, c nu le-am citit, c nu le-am auzit i c de aceea nu ne-am pregtit. Nu, Hristos ni le-a spus amnunit. La fel Biserica i Sfinii Prini Propovduitori i toi cuvioii lui Dumnezeu vorbesc despre cele pe care trebuie s le lucrm. Adic despre faptele luminii, ale Evangheliei, pe care, lucrndu-le, s scpm de toat aceast uria primejdie. Din nefericire, toate lucrurile, i mai ales pcatul, ne arat, precum se vede, c se apropie sfritul. Auzim de rzboaie, i se vor face. Vedem cutremure. Vedem pcatul, vedem satanismul, i ce nu ne vd ochii? Tehnologia va ajunge pn la a ne scoate din mini, din credin. La ce s ne mai ateptm? Cu toate c i moartea fiecrui om este o a doua venire, totui o ateptm acum i o vedem venind la modul general. De aceea s ne pregtim ncontinuu, s ne curim, s fim neprihnii pe dinuntru, s lucrm faptele luminii, cele pe care ni le spune Hristosul nostru, faptele dragostei. Inima noastr s devin lipsit de rutate, precum a pruncilor. Aa cum a zis Domnul: Dac nu ne vom face ca i copiii n nerutate i n dragoste, nu vom putea intra n mpria Cerurilor. Nu zice s avem mintea copiilor i judecata lor, ci nerutatea inimii la care s ajungem n legtur cu aproapele nostru. Acesta poate s ne fac ru, s ne njure, s ne batjocoreasc, s rd de noi, s ne priveasc cu trufie, noi trebuie s ne pstrm inima n nerutate, precum pruncii, i astfel ne vom mntui. Dar dac ncepem s pretindem ce-i al nostru btndu-ne cu pumnii n piept i s cerem dreptate, vom fi gsii vinovai. Cci Evanghelia nu ne spune s rspundem rului cu ru. Mai mult dect toate s ne aducem aminte de ziua aceea nfricotoare a Judecii, i desigur, cum a zis Sfntul Siluan Athonitul, s meditm la iad, nct noi s ne ferim a ajunge la aceast stare. Cnd aceast meditaie va deveni pentru noi temelie i via, vom fi ajutai s ne ferim de faptele ntunericului i astfel vom scpa de acest groaznic i nfricotor iad. S ne nchinm, s-I mulumim i s-L slvim pe Hristosul nostru, care S-a fcut om pentru ca noi s devenim dumnezei. S-L cntm i s-L preamrim pentru c S-a jertfit pentru noi, ne-a deschis ochii, ne-a artat drumul luminii, ni l-a trasat i ne-a ajutat s pim pe el. Ne-a dat ca arm cu care s-i lovim pe vrjmai n dreapta i-n stnga, arma luminii, Evanghelia Lui, n care sunt scrise toate, pentru a ajunge biruitori la final, la poarta de aur pe care scrie Ierusalimul Ceresc. Ierusalimul Ceresc i ateapt copiii i copiii lui sunt cei care urmeaz modelul, i modelul este Hristos. Amin.

16

POVEE PRINTETI * Trebuie s avem luare-aminte i rugciune. Una ajut pe cealalt, precum se ajut minile una pe alta; luarea-aminte aduce rugciunea i rugciunea aduce luarea-aminte. * Rugciunea s fie spus ncontinuu, fie grit, fie n minte; s nu se opreasc niciodat; ntreruperea rugciunii i trndvia sunt ca i cnd cineva ar purta arma sa pe umr, n vreme ce dumanul l ucide; pe cnd, dac i ine mereu degetul pe trgaci, ndat ce apare dumanul el trage primul i l omoar. * Diavolul tremur la numele lui Iisus Hristos i cnd rugciunea se face astfel nct cineva s neleag ce a cerut, adic s fie contient, atunci frica diavolului este mult mai mare. * Spunei rugciunea; aceasta sfinete gura, sfinete aerul, sfinete locul n care a fost rostit. * Prin citire, prin convorbiri duhovniceti, l loveti pe vrjma n cap, peste picioare, peste mini. Prin rugciunea minii l loveti n inim, de aceea i reacioneaz att de cumplit. * Rugciunea s fie spus ntr-una, zi i noapte, din gur, din minte, din suflet. S nu lsm mintea fr ocupaie, ci s lucreze la rugciune sau la contemplare, pentru c altfel vine semntorul cel ru i seamn tulburare n suflet. Monahul care nu zice rugciunea este monah doar pe dinafar. * Numele lui Iisus sfinete gura, mintea i inima; diavolul se strduiete s opreasc rugciunea prin diferite griji, treburi i nevoi; dup ce a fost legat, ca s zicem aa, stpnul casei, lesne este dup aceea s-i fac treaba; de aceea trebuie izgonit imediat din minte orice nchipuire, orice lucru. n vremea rugciunii, nimic s nu preocupe mintea, s nu existe nici un lucru pmntesc de care mintea s se ngrijeasc. Spune: da, diavole, mine, cnd mi voi termina rugciunea, le voi face pe toate; dar acum exist doar eu i Dumnezeu, nimic altceva. * Diavolul ia mintea i o duce unde vrea el; cnd mintea se ntoarce, aduce n suflet toat mizeria i provoac maladii i boal n suflet. Leacul, terapia, arma mpotriva risipirii minii este trezvia. Diavolul i macin toate puterile lui ca s distrug trezvia. * Vindecarea definitiv de patimi se face prin oprirea nlucirilor, adic a risipirii minii. Pcatul nu se poate face dac nu se primete mai ntigndul pcatului. Mai nti se pred omul cel luntric, prin nlucire, i apoi urmeaz pcatul din afar. * Dac mintea nu se curete de nluciri, Dumnezeu nu scrie pe lespedea minii cuvintele Sale. * Diavolii pun o mulime de piedici pentru ca omul s nu se roage, deoarece toate cursele, toate capcanele diavolilor, sunt distruse prin rugciune. * Rugciunea este o arm atotputernic care nu las pcatul s se apropie. Diavolii tremur la rostirea numelui lui Iisus Hristos. * Lucrarea trezviei este meteugul meteugurilor i tiina tiinelor; e nevoie de un nvtor potrivit, care s cunoasc bine meteugul. Dar e nevoie i de ascultare deplin, ntruct, dac pentru a nva un meteug ori tiin trebuie s faci ascultare ctre nvtor, ct de mult ascultare trebuie s faci aici, n tiina duhovniceasc, unde diavolul ncearc s strice, s mpiedice toat lucrarea: e ca i cnd, de pild, maistrul ar ncerca s-l nvee pe ucenic o meserie, iar un alt maistru, de alturi, se strduiete ncontinuu s deformeze nvturile primului i se silete s-l conving pe ucenic c altfel stau lucrurile. Aadar, gndete-te acum dac e posibil ca ucenicul s nvee vreodat meseria ascultndu-l pe diavol, pe cel rtcit, fr s-l asculte ntru totul pe adevratul maistru i dascl duhovnicesc i fr s nesocoteasc sfaturile diavolului. * Deoarece lucrarea minii noastre nu este desvrit, de aceea nu primim mngiere duhovniceasc i cutm mngiere prin vorba lung, rs i ntoarcere ctre cele din afar. * O cugetare diavoleasc te chinuie i, dac nu te spovedeti sau nu te rogi, ca s fug cugetarea, aceasta devine tortur; ct de nfricotor este s fii cu diavolii! * Sfinii Prini foloseau aducerea aminte de moarte ca pe o cale de trezvie i plngeau ntr-una, rugndu-se s nu pctuiasc. Ct trebuie s ne rugm noi, cei bolnavi! ***
17

* Cu ct te osteneti mai mult, cu ct te nevoieti mai tare, cu att mai mare comoar i aduni n ceruri. Har mare vine n aceia care s-au chinuit, care au suferit mult; n aceia care au trecut prin mari ispite. * Osteneala, sudoarea, chinul, smerenia, umilina, dispreul de sine, acestea l cldesc pe monahul adevrat, acestea sunt cununile venice. Dac monahul nu este strivit, nu se face vrednic de a-L urma pe Mielul cel blnd, n vecii vecilor. De aceea diavolul cel mndru rzboiete monahismul, de aceea i pune pe cei din lume s nesocoteasc monahismul. * Mustrrile sunt ca apa srat care pstreaz dinii puternici i aduce sntate i aprare; pe cnd laudele sunt ca dulciurile care distrug dinii. * Pentru ostenelile virtuii vom afla odihn n cealalt via; truda aceasta este aurul care se adun n cmrile lui Dumnezeu; este smna. Acum semnm, dup moarte vom secera i vom fi uimii de recolt. Cu ostenelile i suferinele de aici, zidim palatul nostru din Ceruri. Acum nu se vede nimic. * ngerul Domnului scrie ct te-ai ostenit, ct ai suferit n fiecare zi; i n vreme ce ziua se pierde, plata rmne. Cnd vom muri se va face socoteala i vom lua rsplat pentru silina noastr. * Unde sunt astzi oamenii care, pentru iubirea lui Hristos, se supun chinurilor i dispreului? * Sfinii Prini s-au strduit s se osteneasc ct mai mult cu putin, pentru c tiau c vor gsi mai multe bunti n cer. * Viaa de acum este ca un trg; toi schimb mrfuri, asud, se ostenesc ca s ctige mai mult; dup ce se termin trgul, fiecare are ctig dup cum s-a strduit. * Silina aduce smerenie, ntristare, lacrimi; fr trud, Hristos nu druiete harul Su. *** * Ispitele sunt ca furtunile de pe mare; n vremea furtunii lemnele i murdriile din mare sunt aruncate afar; marea se curete i devine linitit. Prin ispite se face curirea, apropierea de Dumnezeu, nfierea duhov-niceasc; la urm omul devine un mic dumnezeu dup har. Dar s-L rugm pe Domnul s scpm de ispita din ngduina Sa, pentru c atunci mntuirea omului atrn de un fir de a. * Harul experienei de dup ispit are valoare mult mai mare dect harul care vine i se face din mulumire i fericire; cci acest har pleac peste puin timp, pe cnd harul experienei rmne toat viaa omului. * Folosul ispitelor este mare, dac ele provin de la Dumnezeu, spre nvtur. Prin ispite se dobndete virtutea. Dar s ne rugm ca ispitele s nu vin din ngduina lui Dumnezeu, cci acestea sunt mai presus de puterile noastre. Dumnezeu ngduie asemenea ispite din pricina egoismului nostru; desigur toi avem egoism, dar aici e vorba de egoismul care i-a fcut loca nluntrul nostru i nu vrem n nici un fel s-l dm afar i atunci Dumnezeu ngduie s vin peste noi ispite care sunt mai presus de puterile noastre. Atunci dou lucruri se pot ntmpla: ori te smereti i Dumnezeu te iart, ori, datorit marelui pcat al egoismului, te faci i mai ru i atunci se ajunge la sinucideri, ieiri din monahism etc. De aceea s-L rugm pe Domnul s ne izbveasc de asemenea ispite. * Judecarea este egoism; nu vezi greelile tale, ci pe ale celuilalt. Un printe ce avea darul naintevederii a vzut harul plecnd de la un monah pentru c l judecase pe un alt monah. Un avva s-a mntuit i numele i-a fost scris n cartea vieii ntruct nu i-a judecat pe fraii ce se purtau necuviincios. Un alt avva a fost pedepsit trei ani de ctre un nger pentru c a czut n judecarea aproapelui. * Ispitele care vin la om au scopul de a-l smeri. * Mi-a spus printele meu: Din ispitele mari am primit har mare, am simit harul, l-am atins. De aceea trebuie s avem rbdare i s ndurm cu ndejde ispitele. *** * ntr-o coal, unii sunt notai foarte bine, alii binior iar alii sunt respini. Acelai nvtor, aceleai povee. E de vin nvtorul sau elevul? Elevul silitor citete zi i noapte, se nevoiete, nu doarme noaptea i astfel sporete.
18

* S nu pierdem nici un minut; vom cere un minut din timpul nostru pierdut i nu ni se va da; de aceea, n fiecare minut din via s facem lucrarea cea bun. *** * Diavolul urte mult schima ngereasc, haina neagr, i o rzboiete; tie c monahii vor lua locul pe care el l-a avut (vor nlocui tagma ngerilor ce au czut). Numele monahilor sunt scrise n cartea ngerilor. De aceea turbeaz diavolul i i face i pe oameni s turbeze mpotriva schimei monahale. * La ras trebuie s cugetm c este haina cinstit pe care au purtat-o mii de sfini i fctori de minuni; muli dintre ei au fost mprai, prini, episcopi, mini luminate. * Ct trebuie s-i mulumim lui Dumnezeu pentru marea cinste pe care ne-a fcut-o chemndu-ne n aezarea monahal, dintre milioane de ali oameni! Nu cumva suntem noi nevrednici de o asemenea cinste?! * Zic Prinii: dac oamenii ar cunoate slava pe care o vor primi monahii n cealalt via, ar pleca toi n pustie ca s se fac monahi. Iari, dac ar fi cunoscut rzboiul venit din partea vrjmaului i suferinele, nimeni nu ar fi plecat din lume. * Pentru a dobndi iubirea ctre Dumnezeu i pentru a se mntui, Prinii au prsit lumea i pe cele lumeti i au plecat n pustie; i dac atunci ar fi strigat: Plecai din lume!, cnd virtutea era mare, cu att mai mult ar striga astzi, cnd n lume exist o decdere aa de cumplit. *** * Dumnezeu vrea s mntuiasc sufletul, dar acesta trebuie s conlucreze cu Dumnezeu; dac sufletul nu vrea s conlucreze cu Dumnezeu, nu se va mntui. * Dac oamenii ar cunoate mreia Raiului, ar jertfi totul pentru a-l dobndi. * Harul Domnului este acela care ne ine; lutul nu se sfrm cnd l sprijin harul lui Dumnezeu. Dar dac are ndrzneal n sine, omul cade ndat; s ndjduim doar n puterea lui Dumnezeu. * Cu adevrat nespuse, nesfrite, necuprinse cu mintea, necugetate i venice sunt buntile Raiului; de aceea trebuie s ne dm toat strdania, toat silina, orict de greu ar fi pentru a ctiga viaa venic. Acolo nu este nici durere, nici ntristare, nici suspin, ci via fr de sfrit. * Buntile pe care le-a pregtit Dumnezeu pentru copiii lui sunt de asemenea, valoroase i de mare cinste, dar mintea noastr nu le poate pricepe. * Din bucuria cereasc i din fericirea negrit ne dm seama c mpria lui Dumnezeu este nluntrul nostru. *** * Dac ai smerenie, ai sfinenie i dac ai sfinenie eti smerit. * Dac nu te slvete Dumnezeu, slava oamenilor este deart, amgitoare. Dumnezeu nu vede faa, ci numai inima omului, oricine ar fi acesta. * Adncete-te n smerenia nesfrit a lui Dumnezeu. Domnul a luat trup ca s vin pe pmnt, a mbrcat firea omeneasc, pentru c Dumnezeu este nconjurat de asemenea foc nct trebuia s ard pmntul i pe oameni: E cu putin s-L vezi pe Dumnezeu i s trieti?. Cu adevrat, ct de mare a fost smerenia lui Dumnezeu! Dumnezeul slavei S-a nscut i a ngduit s fie biciuit de fptura minilor Sale. Fctorul tuturor este nesocotit, este prsit de ucenicii Si, care au promis c vor muri mpreun cu El. E att de greu ca omul s se ncline n faa acestei smerenii a lui Iisus Hristos, s se smereasc, s se nesocoteasc? Nu, desigur. Domnul nsui a artat: smerenie nesfrit, iubire nesfrit i supunere nemrginit. Aceste trei virtui sunt absolut necesare pentru ca omul s se mntuiasc. * Smerete-te ct poi de mult; chiar de vei cere s fii socotit ca o pocitanie, ca ceva scrbos. Chiar Apostolul Pavel a spus: Ca un gunoi ne-am fcut... nebuni pentru Hristos.

19

* Cine eti tu, viermele pmntului, plin de attea pcate, care nu vrei s te smereti, s te dispreuieti, cnd Fctorul, Domnul Care e slvit de ngeri S-a smerit, a fost scuipat, dezbrcat n faa oamenilor i rstignit? * Un monah s-a dus la un printe sfnt i l-a ntrebat: Cum ai dobndit o smerenie aa de mare i attea harisme, printe?. Fiul meu, i-a spus printele, eu sunt plin de slbiciuni i neputine, sunt mai ru dect toi. Monahul a struit. Atunci printele i zice: Primarul satului este ca mpratul n satul lui; ns cnd mpratul l cheam n capital i se ntlnete cu minitri i generali, atunci vede c e un nimic, un zero; astfel, cu ct se apropie cineva de Dumnezeu, cu att se smerete mai mult. * Smerenia este cea mai important dintre virtui; cnd o dobndeti, vrjmaul nu poate s te loveasc. Se dobndete ncet-ncet, i trebuie ani ntregi pentru a o dobndi pe deplin; ns cnd o dobndeti, nu mai e nevoie de strdanie, va lucra de la sine. * Dup msura smereniei pe care am dobndit-o se socotete sporirea noastr n viaa duhovniceasc, n monahism; sporirea n dobndirea smereniei duce la sporirea n dobndirea virtuilor. * Zidurile egoismului sunt sfrmate prin trmbiarea smereniei lui Iisus Hristos; smerenia nesfrit i ascultarea fcut de Hristos distruge zidurile egoismului. * Este mare pcat s-l urasc cineva pe fratele lui (oricine i urte fratele este ucigtor de oameni). i nu numai ur, ci chiar rceal sau cugete mpotriva fratelui su dac are, pctuiete. * Osndirea de sine aduce dou lucruri bune, smerenia i nejudecarea aproapelui, care sunt neaprat necesare pentru mntuire. Cnd te nvinuieti ntr-una pe tine, atunci nu ridici capul, te smereti, nu judeci pe nimeni. * S existe ntre voi iubire sincer i sfnt; unde nu exist iubire ntru Hristos, nu exist via duhovniceasc. * Dragostea ctre frai trebuie s fie puternic, sincer, curat; aceasta se vede cnd i rbdm pe frai, cnd i ajutm, cnd nu-i ntristm. Dac avem dragoste ctre Dumnezeu, mplinim toat legea. Domnul a zis: orice oferii celui mai mic dintre oameni, Mie mi oferii. Gndete-te acum: orice ajutor i aduci unui om srman, l slujeti pe nsui Hristos, chiar dac de multe ori un ajutor adus unui om din lume e folosit pentru a pctui. Ct de mare rsplat are cel care l ajut pe un monah care s-a nchinat pe sine lui Dumnezeu! * Mare lucru, ntr-adevr, sa faci milostenie unui om, cci vei lua rsplat n cer; ct de important e s miluieti un suflet care este venic i neprihnit! * Prinii ddeau orice, numai s nu-l ntristeze pe fratele lor. Nu v amri, deci, unul pe altul. * S fim cu luare-aminte ca s nu-l smintim pe fratele nostru. * Aducerea aminte de moarte sensibilizeaz contiina, lumineaz mintea, arat drumul cel curat. * Lovete fiecare cuget care vine s te ucid: lovete-l cu tiul rugciunii. Cu fiecare rugciune i tai picioarele, minile, capul, n final l faci buci i dac l caui, nu mai exist. * Prin risipirea minii, diavolul se strduiete s mpiedice mintea s duc numele lui Iisus Hristos n inim, adic mpiedic rugciunea curat. * E nevoie de spovedanie curat. Cei ce au fost vtmai, rnii sau omori, au pit acestea din cauz c nu i-au mrturisit cum trebuie cugetele lor. * Cugetele se aseamn cu viermele acela care ncet-ncet mnnc lemnul pe dinuntru; astfel, pe dinafar lemnul pare minunat, puternic, dar pe dedesubt a fost distrus, nct deodat se rupe de la jumtate. Aa i monahul i mireanul care nu-i spovedesc sincer cugetele, n final sunt nimicii, cci nespovedind chiar i cel mai mic cuget, ncet-ncet sunt mcinai pe dinuntru. * Lupt-te din rsputeri s mpiedici risipirea minii. Risipirea minii este pcat, este deertciune duhovniceasc. * Fii cu luare-aminte la ivirea cugetelor, la asaltul lor; ndeprteaz-te imediat; spovedete-te grabnic. La fel este cu barajul unui ru: dac ndat ce a aprut crptura va fi reparat, nu e nici un pericol, ns dac este lsat aa, atunci apele vin cu slbticie i mtur totul n calea lor; astfel i cu cugetele, dac nu ne luptm cu ele dintru nceput, dac nu le spovedim imediat, atunci vin cu furie i distrug totul. * Risipirea minii este arma principal a diavolului; ndat ce aceasta i aduce n minte vreun chip sau vreun lucru, izgonete-le! Mintea umbl ca un hoinar prin vecinti i adun ca un burete toate mizeriile, aducndu-le n suflet. Silete-i deci mintea s fie ncontinuu n inim i s se ocupe cu rugciunea sau cu
20

diferite alte lucrri duhovniceti. Mintea s-a obinuit s stea pe-afar; imediat ce observi demonul risipirii, adu-i mintea ta n inim. Oprete cu orice pre risipirea minii. * Toate relele din om provin din risipirea minii. Rzboiete-te cu aceasta, ca Dumnezeu s pun n locul ei vederile Sale (contemplaii, revelaii). * Printele meu, Iosif, i cerceta contiina n fiecare sear; ce nu a fcut bine, ce patimi au nc putere asupra lui, i apoi le izgonea. * Prin spovedania sincer se vindec toate rnile i se iart toate pcatele. * Ferete-te de vorba lung. Prin vorba lung te vatmi i pe tine, l vatmi i pe fratele tu, pe care l ndemni la vorb lung. Prin vorba lung nu simi c pctuieti, nu te spovedeti, i astfel n cartea greelilor sufletului tu se scrie un pcat care merge la judecat. De asemenea, spovedania nedeplin este pcat; dac murim pe neateptate, cum i vom ascunde lui Dumnezeu, ce-i vom spune despre vorba noastr lung nemrturisit, despre spovedania noastr care nu a fost deplin, amnunit i sincer, de vreme ce putem face o spovedanie curat? * S facem n fiecare zi socoteala duhovniceasc. Ce am ctigat i ce am pierdut: i pentru fiecare fapt bun s-i atribuim izbnda lui Dumnezeu, iar pentru fiecare fapt rea s aruncm vina pe noi nine i s ne ndreptm. Dac nu facem socoteala duhovniceasc, exist teama c vom eua. *** * Adevrul ne elibereaz de legturile minciunii i amgirii... Duhul lui Hristos ne-a unit i suntem toi ca unul. S ne rugm pentru ceilali, ca s ne ntreinem unul pe altul cu dragostea i cu unirea sufleteasc a lui Hristos. S avem iubire unul ctre cellalt, s ne ngduim unul pe altul, cci faptele noastre de multe ori nu sunt fcute cu grij. * Lui Hristos i pare ru pentru noi i nu ne prsete, dar ndeprteaz harul Su de la noi, pentru ca omul s se cumineasc i s neleag c a greit i s se ntoarc prin pocin pe calea dreapt, pentru ca iubirea binecuvntat a lui Hristos s revin. Hristos este mngierea i izbvirea noastr. * Fr nvturile Evangheliei nu avem cluz, nu avem busol, nu avem nimic, nu ne putem mntui. * Aici, la mnstire, am venit ca la un cabinet medical, am venit s ne facem bine, nu s ne mbolnvim mai ru. La spital, bolnavii se ajut unul pe altul, se comptimesc, i unete durerea. Pe noi de ce nu ne leag dragostea lui Dumnezeu? Am venit aici s facem sacrificii unul pentru altul. Fr dragoste nu putem face nimic. Iubire desvrit are acela care se vinde pentru aproapele su. * Cine este srguincios n a face ascultare este plcut printelui su, ia leciile cele mai nalte i merge la facultate. Cnd ne facem plcui printelui, ne facem plcui lui Dumnezeu. Pentru Hristos facem ascultare, nu pentru om, ascultarea merge la Dumnezeu prin printele nostru. * Unde exist ordine i pace, acolo este i Dumnezeu; unde este dezordine, acolo este i tulburare sufleteasc; iar unde este tulburare sufleteasc, acolo este i diavolul. * Cnd exist rugciunea printelui, exist ocrotire i binecuvntare i atunci omul sporete. De aceea nu trebuie s facem lucrurile cu neornduial i dup bunul nostru plac, cci acestea nu ne sunt de folos pe calea duhovniceasc. * Apostolii i toi oamenii sfini au aezat tot adevrul evanghelic pe credina i neprihnirea vieii. Nu poate exista via cretin dac nu exist neprihnire. De aceea fiecare dintre noi s rmn la cele pe care i le-a hrzit Dumnezeu. Unul este n preoie, altul n viaa de familie, altul n alt parte. Acolo unde l-a aezat pe fiecare Dumnezeu, acolo s rmn i s se nevoiasc, ca s-L mulumeasc pe Dumnezeu. * Cnd i mulumim lui Dumnezeu pentru toate, l facem pe Dumnezeu s ne dea mai multe... Lui Dumnezeu nu-i place atunci cnd crtim. * Ci n aceast lume au rbdat chinurile oamenilor, ci au fost nvinuii i defimai, njurai i ndurerai, ci au suferit de boli i de alte ruti, ridicndu-i crucea lor, au dup aceea dreptul de a cere nvierea. De aceea ngduie Dumnezeu s ridicm crucea i s ndurm suferine, ca s cptm dreptul de a nvia. Nu ridicm crucea? Atunci s nu ateptm nviere. Bunul Dumnezeu, ca s nu rmnem i noi fr nviere, ne d s ridicm cte o cruce, pentru folosul venic al sufletului nostru.
21

* Eforturile ntru Dumnezeu au mare rsplat i l nvrednicesc pe om s primeasc slav i cinste de la Dumnezeu. * Neprihnirea are mare cutare la Dumnezeu. E nevoie de lupt trupeasc i sufleteasc. S stpnim bine gndurile noastre. * Cnd inima noastr este curat, gura noastr nu va rosti vorbe rele. Cnd inima noastr este curat, frumoas i nmiresmat, frumusee i mireasm va mprtia. * S cugetm mereu la ultima zi din viaa noastr, la ultimele clipe; astfel nu vom mai pctui. * Diavolul ntinde curse zi i noapte, sap tranee, adun materiale de lupt, i noi facem nvoial cu acest vrjma? * Diavolul este uneltitor i viclean; zi i noapte e grbit, se grbete s ucid sufletul nostru; duhul viclean conlucreaz cu alt duh viclean, ca s distrug sufletul, i noi suntem nepstori de mntuirea sufletului nostru, n vreme ce ar trebui s ne grbim; vrjmaul se strduiete s ne mnnce timpul, zilele, lunile i anii notri, pn ce ajungem la moarte i atunci ne va spune: ai fcut asta, ai fcut-o pe cealalt, iar contiina va fi nevoit atunci s aprobe; dar dac toate acestea sunt minciuni, dac am inut legea, dac am fcut ascultare, atunci diavolii nu ne vor putea face nimic cu nvinuirile lor mincinoase. Noi, cnd vedem cursele satanei, nchidem ochii i mergem ntr-acolo; vrjmaul ncearc s ne conving de lucruri nentemeiate i mincinoase. i n timp ce diavolul are putere s ne prind n mrejele sale, de cealalt parte, noi l avem pe Iisus Hristos, cluza noastr, Care lupt mpreun cu noi prin harul Su, prin ngerii Si, prin Biserica Sa. * Cnd aici, pe pmnt, prin lucrri i fapte bune curim sufletul nostru, acesta va fi pregtit s treac vmile vzduhului... De aici va depinde ncotro va merge omul dup moarte. * Cnd suntem pe drumul lui Dumnezeu, suntem fericii, dar dac mergem pe drumul diavolului, ne ntristm. * Cnd lipsete rugciunea, lucrul, privegherea, veghea, spovedania, atunci rutatea va veni n noi. * Cretinul care dorete s se mntuiasc trebuie s-i schimbe gndurile i hotrrile, s se strduiasc s triasc mai decent, mai simplu. S nceteze strdania nfrumuserii exterioare i s se nfrumuseeze pe dinuntru. * Omul trebuie s se pregteasc mai nti prin pocin, prin prsirea vieii pctoase, prin mbierea cu sfnta spovedanie, prin post i rugciune, prin iubirea aproapelui, i atunci se va apropia, se va mprti i se va nvrednici de viaa venic. ns cel care merge cu neruinare s se mprteasc atunci cnd se simte nepocit, cnd este nespovedit i necurit, acela nu are evlavie fa de ceea ce primete. De aceea nu este vrednic de viaa venic, ci este vrednic de pedeaps. * Preoia este o mare treapt, i prin evlavia pe care o artm ctre preoi l cinstim pe nsui Dumnezeu i harul Sfntului Duh. * Dac inima omului este curat, atunci i cuvintele lui vor fi cuviincioase, i diferitele micri i simuri ale trupului vor lucra dup curia i neprihnirea inimii... * Faptele bune sunt rugciunea, pocina, cntarea bisericeasc, participarea la slujbele religioase, sfnta spovedanie, sfnta mprtanie, ajutarea celorlali pe orice cale, cu cuvntul sau cu lucrul, i ndeosebi prin lucrrile dragostei care se fac cu cuget smerit. * Hristosul nostru este Dumnezeul dragostei, al ngduinei i al iubirii de oameni. Este plin de iertare i mil, dar este i drept. Toate celelalte haruri au primit loc i nfiare n viaa noastr. Ne i miluiete Dumnezeu, ne i ngduie. Ne d cu ndestulare. Ne iart mereu, dar nu i-a artat dreptatea, pentru ca lucrarea iubirii i ndurrii Lui s-l poat mntui pe om. ns dup moarte, la a Doua Venire, toate aceste ndurri vor fi nlturate i va lucra dreptatea lui Dumnezeu. * Orict s-ar strdui omul, dac Hristos nu-i d binecuvntarea Sa, nu va reui absolut nimic. Rugciunea nu are alt rost dect s cheme ajutorul lui Dumnezeu. Iar o dat venit ajutorul lui Dumnezeu, omul conlucreaz cu el i are mare ctig duhovnicesc. * Nepsarea, trndvia i somnul sufletului sunt groaznice, sufletul doarme i pete prin via ca un robot, fr s simt rostul i nclinaia omului. * Diavolul nu vrea sub nici un motiv ca cretinul s se roage ntr-una la Dumnezeu, deoarece tie c n felul acesta se narmeaz cu o putere uria i l dezarmeaz pe el.
22

* nelepii prini au lovit pcatul cu ndrzneal. Vindecarea definitiv a patimilor se face prin ncetarea nlucirilor, adic a mprtierii minii...

23

DESPRE SMERENIE, OSNDIRE DE SINE I EGOISM


* Cel care ne nesocotete, ne nedreptete i ne nvinuiete, arde rana egoismului nostru ca s ne facem bine. Dumnezeu i ngduie ca s ne nsntoim, pentru c atta timp ct avem egoism, avem i dureri. Cnd va veni vremea n care ne vom smeri, nu ne va mai durea, i atunci ne va cuprinde pacea i linitea. * Ce a zis Sfntul Antonie cel Mare? ndat ce am luat greutatea lucrului i am aruncat-o asupra mea, linitea mi s-a aezat n suflet. Din clipa n care am aruncat greutatea pe altul i am spus, acesta e de vin i nu eu, atunci am simit n mine suprare i amrciune. Iat care este drumul: arunc vina pe tine, osndete-te i spune Eu sunt de vin pentru pcatele mele. Dumnezeu a ngduit asta spre ndreptare, pentru c sunt plin de egoism, i de aceea mi s-a ntmplat.... Dac zicem de ce s-mi fac asta? i altele asemenea, trim n boala egoismului nostru. * Trufia este o boal greu de deosebit pentru c este duhul abia vzut al mndriei. Se arat prin patimi i cugete, i doctorul duhovnicesc o zrete i ncepe s cerceteze pentru a gsi cauza. * Dac vrem s umilim patimile i pe diavol, s umilim cugetul nostru, s facem ceea ce e nevoie, ceea ce poruncete Dumnezeu. * Chiar i ntre soi, cnd se ivete scandalul? Cnd se isc certurile? Cnd apar njurturile? Cnd un egoism se opune celuilalt. Zice unul, zice cellalt, i se face foc i pulbere, i familia e aruncat n aer. Ce trebuie s facem n aceast situaie? Cnd unul din ei vede c cellalt e nfuriat, s nchid gura, s se liniteasc, s se roage pentru cellalt, i astfel pacea va reveni. Ce face amiralul cnd vede valurile spumegnd? Dac ncepe s se lupte cu valurile, fcnd pe viteazul, va distruge corabia. Ce face cel cu experien? Oprete motorul i las corabia s mearg dup cum o duc valurile. i, cnd marea se linitete, pornete ncet motorul i astfel salveaz i corabia i echipajul. De aceea e nevoie de nelepciune cnd se ntmpl un asemenea caz ntre dou persoane egoiste; unul dintre ei trebuie s cugete, s opreasc motorul, i ncet-ncet s mearg mpreun cu valul, s lase egoismul i strigtele celuilalt s se sfreasc i, cnd acela se va liniti, vor gsi rezolvarea nenelegerii. Aa trebuie s fac soii n familie, i nu numai ei, ci n general oamenii din obte i din stat. * Care este cauza certurilor, despririlor i divorurilor? Egoismul... Cnd dragostea pleac, pleac i Dumnezeu. * Fr smerenie nici o lucrare nu mprtie mireasm. E ca i cnd am spune: nici o mncare nu este gustoas dac nu pui sare. Dac nu pui smerenie n lucrarea ta, mic sau mare, nu are nici un sens. Nici gust, nici bun-mireasm, nici frumusee, pentru c nu are n ea coninuturile potrivite, care vindec. Cci mndria este otrav, distruge totul, orice coninut de folos ar cuprinde sufletul, l otrvete, l anuleaz definitiv. Vedem lucrri mari ale oamenilor care, neavnd smerenie n ele, sunt nefolositoare. Dumnezeu le respinge pe toate. * Fr s ai mndrie, nu-l poi judeca pe om. Smerenia este aceea care l scap pe om. De aceea i prinii zic: faptele lipsite de smerenie nu-l fac pe om fiu al lui Dumnezeu; ns smerenia fr fapte l face pe om fiu al lui Dumnezeu. * Nimeni nu poate urca spre nlimi dac nu coboar, dac nu se apleac, dac nu ngenuncheaz, dac nu este chinuit de preocuparea de a izgoni toate ispitele. Nu e de-ajuns s se cunoasc pe el, slbiciunile i neputinele lui, ci trebuie s aib fapte bune. * Fr smerenie nu naintm. Ispitele pregtesc smerenia. Fr ispite nu se ctig smerenia. Vom trece prin truda i cazna tierii propriei voine. Ne vom smeri cugetul i astfel vom urca spre nlimi. Alt drum nu exist. Smerindu-ne ne vom nla. Dac nu ne smerim, vom rmne jos, n patimi i neputine, i n acestea vom muri. * Cnd vin ispitele asupra noastr, s nu ne certm cu alii. S ne ntoarcem dioptria nluntrul nostru ca s vedem starea noastr scldat de patimi, de unde ncepe tulburarea inimii. Cnd avem lumin, vedem c pricina i are izvorul n inim, n starea plin de patimi. n omul vechi care triete n noi. * Cnd omul nu rabd durerea cercetrii, a mustrrilor, a tierii propriei voi, a nesocotinei, a ironiei celorlali, atunci va rmne n patimi, bolnav, i la sfritul vieii va vedea cu limpezime c nu a lucrat
24

cum trebuia pentru mntuirea sa... Fr rbdarea durerii, omul nu se vindec. Trebuie s rbdm ncercrile tmduitoare ale lui Dumnezeu. * Ascultarea este pentru noi mntuire. Este siguran. Omul care ascult se gsete n linite duhovniceasc. * S fim cu luare-aminte la purtarea noastr, s nu fie necuviincioas, ci s trim cu cuminenie i atenie. S nu facem ceva fr ascultare i binecuvntare. Un vapor nu se scufund numai din cauza unei rupturi mari, ci i din cauza mai multor crpturi mici. Aa i greelile mici, cnd se repet, devin o greutate mare i ne scufund sufletul. * Smerenia se dobndete cnd cerem iertare, cnd lum greelile asupra noastr. Dobndim smerenia cnd ne spovedim i primim poveele duhovnicului. Atunci dobndim i discernmntul, care se nate din smerenie, iar smerenia este rodul spovedaniei. * Noi toi suferim de egoismul i mndria noastr, i tocmai de aceea suntem bolnavi sufletete. Om sntos nseamn om smerit. Sntate sufleteasc este cnd omul este eliberat de pcate, cnd nu are boli sufleteti. Cnd nu sufer nici de gelozie, nici de invidie, nici de judecarea aproapelui, nici de obrznicie, nici de mndrie i egoism. Doar cel pe deplin sntos este omul smerit al lui Hristos. * Nu exist amgire fr trufie i mndrie. n amgire nu se gsete nici urm de smerenie i de aceea cel amgit nu accept nimic! * S nu nesocotim ndelung-rbdarea lui Dumnezeu. Hristos apreciaz foarte mult strdania omului. i, cnd cretinul se strduiete, Dumnezeu i va da putina i ocazia de a se ndrepta. S cercetm iubirea i ndrumarea lui Dumnezeu, ca s ne smerim sufletete n faa Lui. * Egoismul este cauza tuturor relelor i rana ngrozitoare care ne provoac toate durerile pcatelor. Smerenia este virtutea cea mai mbucurtoare. n omul smerit, diavolul nu poate intra niciodat. * Nenumrate sunt milele lui Dumnezeu i din iubire pentru noi S-a rstignit. Poate o asemenea iubire s conduc la nedreptate? Dumnezeu este Acelai, nu Se schimb niciodat. Dac nu avem n noi contiina iubirii lui Dumnezeu, ne vom cltina. * Ca s fim fericii, trebuie s ne apropiem de lumina i bucuria lui Dumnezeu, prin rugciune i via virtuoas, i s ne strduim s supunem contiina, cnd ne cerceteaz, prin ascultare. * Pe pmnt, lucrurile nu sunt statornice, lumea cnd l nal pe om, cnd l umilete, i asta se ntmpl pentru c omul este nestatornic. Nestatornice sunt lucrrile lui, gndurile lui, nestatornice sunt cele ce se petrec n viaa lui n aceast lume. Minunat este smerenia Hristosului nostru. ntreaga via a Domnului nostru nu este altceva dect un exemplu de smerenie, ca s ne ajute s ne smerim cugetele noastre, cci mereu vrem s avem mai mult i s satisfacem egoismul nostru ntunecat. * Viaa lui Hristos, de la Naterea Lui i pn la rstignire, nu este altceva dect o lecie cutremurtoare de smerenie. Prin smerenie l-a nvins Hristos pe diavol. Iar omul a fost nfrnt de diavol prin egoismul su. * Aa i acum, cnd facem ascultare la strigtele diavolului, la cugetele rele la care ne ndeamn, la mndrie, la egoism, la mpotrivire, ne nfumurm. i, fiind nfumurai, facem greeli n gndire, n vorbire, facem gesturi urte i multe altele. * Smerenia nu ne las s alunecm, s pctuim grav. ns cnd ne cuprinde mndria, cderea noastr va fi prpstioas. * Hristos a propovduit pretutindeni iubirea i iertarea, prin smerenia Lui. De aceea smerenia este frumuseea cretinilor. * ntreaga nfiare a lui Hristos este smerit, simpl, fr slviri i cinstiri... Prin smerenie vine la ptimirea mntuitoare. L-a nfruntat pe diavol n fa, cu smerenie, i l-a dezarmat. * Smerenia adevrat i sincer, izvort din experien, este vemnt dumnezeiesc. Cel ce este nvemntat cu smerenie adevrat este nvemntat cu Dumnezeu. * n firea omeneasc i-a ascuns Hristos Dumnezeu dumnezeirea Sa, i a cobort pe pmnt i a vorbit cu omul. n firea omeneasc i cu smerenie a dat marea lupt cu diavolul, i ca nvingtor al luptei l-a ctigat pe om cu Sngele Lui i ne-a adus la Dumnezeu Tatl... * Dumnezeu l-a biruit pe diavol cu smerenia Lui; i noi, mbrcai cu smerenia, l vom birui pe vrjma. Dar din pcate, pe noi ne nvinge diavolul, pentru c suntem egoiti. Egoismul nostru devine pricina datorit creia diavolul ne lovete cu cugete necurate, patimi, neputine, ntruct nu dispunem de
25

vemnt dumnezeiesc prin puterea cruia s-l izgonim pe diavol de lng noi. Se apropie de noi pentru c nu avem vemntul dumnezeirii, smerenia adevrat n inima noastr. * Cnd noi, oamenii, luptm de partea egoismului, diavolul ne neal, i noi nu l pricepem... La asemenea nesocotin ne aduce egoismul nostru nfricotor. De aceea Hristos a venit pe pmnt, ca s ne salveze i s ne dea i leacul pentru a ne face bine. A venit s ne narmeze cu armele luminii ca s-l rzboim pe vrjma. i armele luminii sunt n minile noastre. S ngenunchem i s ne rugm cu lacrimi, iat o arm; alt arm este smerita cugetare, apoi arme sunt i iubirea, studierea Sfintei Scripturi, participarea la slujbele Bisericii, spovedania, Sfnta mprtanie. i ce nu avem? Avem cuvintele duhovniceti, avem trezvia, atunci cnd cercetm omul luntric ca s nu primim microbi. Aceasta este lucrarea privegherii: s in departe pe orice vrjma. i astfel pstrm n noi dumnezeiasca pace. * Dumnezeu, dragii mei, cu toat slava Sa, este smerit, iar noi, oamenii srmani, plsmuii din lut, ne nlm fruntea i cerem dreptate, i atunci cdem n nesocotin, care ne face s fim ncontinuu vinovai n faa smereniei lui Dumnezeu. * Cnd dinadins nu oferim, cnd fr s ne dm seama ne revoltm, atunci vom merge cu traista goal. N-o s avem nimic s-i oferim lui Hristos. Ce-i vom da? n loc s avem n traist aur, diamante, lucruri frumoase i preioase, vom avea paie, gunoaie, resturi. Acestea vor fi lucrrile noastre. i ne va zice Hristos: Bine, n toi anii pe care i-ai trit, pe care vi i-am dat, att ai reuit? Asta ai lucrat? Asta Mi-ai adus?... Atunci contiina ne va spune adevrul. Atunci vom avea martorul acuzrii care este contiina i omul va tcea, i va nchide gura, nemaiavnd nimic cu care s se apere. * Dac nu ne smerim cugetul i dac nu credem neovielnic c suntem mici i nensemnai, c suntem cei mai pctoi, nu vom putea simi bucuria nvierii. Dumnezeu ascult rugciunea celui smerit. Doar prin smerenie se curete inima. Fiecare virtute, strdanie i trud are ca scop curirea inimii. Iar smerenia este medicamentul cel mai puternic. Cerurile s-au deschis i Hristos a cobort ntre noi i noi, oamenii, nu ne nchinm frunile n faa Domnului. Nu ne smerim cugetele, ci lsm s triasc n noi duhul mndriei. * n vreme ce Dumnezeu, Care a fcut cerul i pmntul, a zis c este smerit i blnd, noi, cei mici, pctoi, plini de patimi, miluii din belug de Dumnezeu, ne mndrim i ne nchipuim c suntem cineva?... Egoismul spurcat este acela care furete toate relele din viaa noastr. * Cei smerii l vor vedea pe Dumnezeu n lumea cealalt. Cei mndri vor fi lsai afar din mpria Cerurilor. * S ne luptm mpotriva egoismului narmai cu rugciunea. Doamne Iisuse Hristoase, miluietem s nu se opreasc, dac e posibil, zi i noapte. Cnd rugciunea lipsete din suflet, acesta devine loca al bolilor molipsitoare. E nevoie de lupt pentru a-L slvi pe Dumnezeu n Sfnta Treime, i cu glasul i cu duhul. * Aa cum Hristos ne-a nvat prin exemplul Su, suntem chemai i noi s urmm smerenia, iertarea, iubirea i ndelung-rbdarea Sa. i precum Tatl nostru ceresc este ndurtor, milostiv, ndelungrbdtor i preabun, aa trebuie s fim i noi cu semenii notri, pentru ca Hristos s ne deschid porile mpriei Lui. Aici e toat nelepciunea. Ecuaia preioas a mntuirii omului se afl n fraza: orice dai, vei lua. * S ajungem la o asemenea iubire i smerenie nct s ne rugm pentru fraii notri cu lacrimi. * Dac nu ne smerim i nu-l iertm pe fratele nostru, nu vom fi n stare s-L urmm pe Hristos n lucrrile Lui i s ne aflm mpreun cu El. * Dac vrei s avei pace n casa voastr, la lucru, oriunde ai fi, smerii-v. Doar n anumite cazuri ne putem dezvinovi... * Smerita cugetare este cea mai mare virtute. Pe aceasta a mbrcat-o Cuvntul lui Dumnezeu i a venit pe pmnt, a luat trup i l-a biruit pe diavol. Aa i noi, dac vom mbrca smerita cugetare, l vom birui pe diavol, vom birui patimile noastre, vom deveni i noi hristoi i dumnezei dup har. * S credem c, dac avem smerenie, vom atrage harul-aceast mare putere a lui Hristos. Prin smerenie vom atrage puterea lui Hristos i vom nvinge. * S studiem cele care ne-au fost date spre nvtur, ca s se modeleze n noi Hristos n virtuile Lui.
26

* ndat ce ncepem justificrile, eul i de ce-ul, smerenia i ia zborul i pleac. Numai prin smerenie i pocin suntem condui cu siguran la intrarea n mpria lui Dumnezeu. * Noi putem s aducem harul lui Dumnezeu n ajutorul nostru cnd avem smerenie i cerem sprijin de la Dumnezeu. * La toate gsim vindecare, dar nu vrem s ne trudim pentru a ajunge la vindecare. * Osndirea de sine are nluntrul ei umilin, are harul smereniei, care este mireasma lui Hristos. * Nu trebuie nici s-l dezndjduim i nici s-l ludm pe om nainte de sfrit i nainte de moarte. Toat sporirea, tot rezultatul duhovniciei omului const n dobndirea smereniei, care conine discernmnt. Discernmntul se schimb i se anuleaz cnd omul este cuprins de duhul mndriei. * Dac nu hrnim fiara egoismului cu delsri, ncet-ncet va fi strpit cu harul lui Dumnezeu. * Orice om mndru i egoist se ndeprteaz de Dumnezeu, pe cnd omul smerit se face iubit i ndrgit de Dumnezeu. * Harul lui Dumnezeu trebuie s vin ca s ne ndeprtm de omul vechi, ca s ne facem oameni ai lui Hristos, ai Adevrului i nvierii. Lupta nu este uoar, i izbnda i triumful mpotriva egoismului aceast fiar cu multe capete nu se obine n timp scurt. Lupta noastr trebuie s fie continu i rugciunea nentrerupt. * Leacul principal mpotriva egoismului este smerenia i blndeea, pentru c ne druiesc odihn duhovniceasc n suflet i lumin, nct s vedem lucrurile mai limpede. Diavolii tremur n faa smereniei. * Cnd omul pune ncuietoare gurii i limbii sale, scap de o mulime de pcate. * Mndria i egoismul l macin pe om n interior, i duhoarea ajunge i se simte n fapte i n vorbe, i ne facem de rs. * Dac inima nu s-a curit, dac nu a scpat de egoismul scrbos, de trirea mndr, i dac n ea nu i-a fcut sla smerenia lui Hristos, lumina nvierii nu e vzut de ochii sufletului, nu e simit de inim. Hristos ne-a artat drumul curiei. nvai-v de la Mine c sunt blnd i smerit cu inima, i vei afla odihn sufletelor voastre. * Ce dovedesc greelile i pcatele noastre? Dovedesc egoism... Astzi Dumnezeu trebuie s ne trimit mil nesfrit ca s ne cureasc. * Cnd lipsete rugciunea, asceza, pzirea minii, pocina, privegherea, spovedania, Sfnta mprtanie, studierea cuvntului dumnezeiesc, atunci rutatea va ptrunde adnc n noi. Lipsurile devin cauza intrrii relelor... * Nu avem acea osndire de sine care s zdruncine sufletul din temelie i s-l fac s se smereasc i s plng. Adic avem un simplu simmnt al pcatelor i al pctuirii. Acest simmnt nu este profund i de aceea nu avem n ochii notri lacrimile ce izvorsc din adnc, i folosul este foarte mic.

27

DESPRE IUBIRE, MIL I MILOSTENIE


* Sfntul Apostol Ioan, ucenicul iubit al lui Hristos, a luat dragostea lui Hristos i a vorbit despre dragoste. A mprit dragostea, a rspndit-o n lume i lumea s-a mbogit prin cunoaterea iubirii lui Dumnezeu. Ne spune: Iubiilor, s ne iubim unii pe alii, pentru c dragostea este de la Dumnezeu i oricine iubete este nscut de Dumnezeu i cunoate pe Dumnezeu. Cel ce nu iubete n-a cunoscut pe Dumnezeu pentru c Dumnezeu este iubire. * Cnd dragostea exist ntre oameni, i unete, le unete inimile. Vrei s vezi dac-L iubeti pe Dumnezeu? Vezi asta din ct l iubeti pe fratele tu. Dragostea adevrat se vede cnd aproapele tu nu se poart bine cu tine, cnd te nvinuiete. Atunci se dovedete ct l iubeti tu pe acest om. * Dumnezeu, pe omul care pleac de lng El i triete departe, n pcat, l viziteaz n diferite feluri, ca s-l aduc aproape de El i s-l miluiasc. Dac nu facem i noi la fel, nu avem dragoste n sufletul nostru, nu suntem ai lui Dumnezeu. * Omul care iubete nu sufer. Sufer acela care urte, care simte rutate, care este ntunecat de rele, care este cuprins de invidie i gelozie. Rutatea este apstoare, dragostea i virtutea sunt uoare. Dragostea lui Dumnezeu este odihn duhovniceasc. * S ne rugm la Dumnezeul iubirii s intre n noi, s-L simim i, cnd l simim pe Dumnezeu, ne vom drui i noi fratelui nostru... Pentru a ne izbvi de datoria pcatelor noastre trebuie s ne druim aproapelui nostru... * Omul cretin trebuie s msoare, s cntreasc iubirea lui Dumnezeu i s ia poziia cuvenit. Rspunsul omului la iubirea lui Dumnezeu este s-L mulumeasc pe Dumnezeu. Dumnezeu este mulumit cnd omul face voia Lui, adic atunci cnd mplinete poruncile Lui. Porunca dragostei i porunca smereniei. Cnd omul are smerenie i dragoste rmne n Dumnezeu i Dumnezeu n el. Smerenia i iubirea lui Hristos trebuie s ne cutremure i s ne nvee. Dac Dumnezeu cel fr de pcat S-a smerit ntr-att, din iubire pentru noi, nct a murit pe cruce, noi, care suntem din fire umili, oameni de lut, ct ar trebui s ne smerim i s urmm exemplul Lui mntuitor? * Iubirea ctre Dumnezeu i ctre aproapele sunt cele dou mari virtui pe care se sprijin tot edificiul duhovnicesc. Dac lipsesc aceste dou mari virtui, toate celelalte nu au nici un fundament. * Cnd harul lui Dumnezeu aprinde inima, omul duhovnicesc simte dragoste nesfrit pentru fratele su. Simte nluntrul su c i mbrieaz pe toi, i frai, i prieteni, i dumani, i toat zidirea nensufleit. * Dragostea cere efort la nceput, dar pe urm d mult odihn... Cnd un om are ndelung rbdare i buntate, acestea arat c are iubire n el. Iar cnd nu are ndelung rbdare, mil i buntate, este lipsit de dragoste, lipsit de Dumnezeu. Sfntul Cosma Etolianul ne spune: Am vzut dou iubiri care mntuiesc i acestea sunt iubirea ctre Dumnezeu i iubirea ctre aproapele. Ce ne cere Dumnezeu? S-L iubim cu toat inima, puterea i fiina noastr; s-l iubim pe aproapele nostru ca pe noi nine. S ne schimbm purtarea i Acela ni se druiete nou, ne deschide raiul. i totui nu facem asta, i ne chinuim. * De aceea noi, cretinii, prin iluminarea lui Dumnezeu, putem multe. Putem face mult milostenie i ndeosebi milostenie sufleteasc, care are o valoare uria. Trebuie s ncepem toi o nou cruciad de milostenie pentru aproapele nostru. S-l ajutm pe aproapele nostru nu att pe plan economic, ct duhovnicesc. *** * Milostenia se rspltete n aceast lume, iar n cealalt ni se d napoi nsutit. S ne ngrijim mereu de sraci i s-i ajutm, cci ei mijlocesc pentru noi la Dumnezeu. Milostenia are mare putere. Suntem datori s facem mai nti milostenie sufleteasc, s artm iubire ctre oameni, i apoi, cu sinceritate, dragoste i discernmnt, s-i ajutm pe ei. * Oamenii lui Dumnezeu trebuie s aib dragoste. Dragostea are limbajul ei, limbajul lui Hristos, i cine l are pe acesta este bine cluzit n lucrrile lui.
28

* Milostenia formal nu are mare nsemntate. nsemntate are cnd mila conine n ea dragoste i, micat de aceast dragoste, l miluiete pe srac. * Domnul nu d importan lucrului mult sau puin, ci inteniei pentru milostivire, i pe aceasta o preamrete. * Milostenia noastr trebuie s izvorasc din iubirea de oameni, care au nevoie nu numai de lucruri materiale, ci i de ajutor sufletesc. S-i ajutm i duhovnicete. Cnd i dm curaj i putere unui om dezndjduit s continue lupta sa, greaua lui ncercare, i n felul acesta l scpm de primejdia unei catastrofe, aceast milostenie este foarte mare. De aceea orice oferim aproapelui nostru s izvorasc din inima noastr i s nu fie o fapt formal. S cunoatem bine c rsplata milosteniei noastre, de la nsui Dumnezeu, este nsutit. Druieti ceva i Dumnezeu i d de o sut de ori mai mult. Orice druim sracilor ni se va da nmulit n ceruri; i, cnd sufletul o s plece din aceast via, i va ridica rsplata milosteniei lui. * Noi suntem inui n via de mila lui Dumnezeu. Zi i noapte cerem mil i iertare. Le vom primi atunci cnd i noi le vom nfptui la rndul nostru. * Milostenia urc pn la tronul lui Dumnezeu. Face s coboare mila lui Dumnezeu la om. Mil face, mil gsete. Iubire rspndete, iubire primete. * La a Doua Venire, Hristos va preamri i va osndi. i va preamri pe cei de-a dreapta, deoarece au artat iubire i milostenie celor nfometai i nsetai, strinilor, bolnavilor i ntemniailor, i i va osndi pe cei de-a stnga, pentru c nu au avut aceste virtui. S cerem aadar de la Dumnezeu s ne dea duh de iubire, cci cel care are iubire tie cum s miluiasc. * Noi toi s-i miluim pe semenii notri i ndeosebi pe cei care sunt ndeprtai de Dumnezeu... Nimic n lume nu poate sta n faa valorii i mntuirii unui suflet. S ne strduim s-i miluim pe oamenii care sunt sraci la suflet, i rsplata noastr va fi foarte mare naintea lui Dumnezeu. S-l ajutm pe aproapele nostru ct putem, pe plan material i duhovnicesc. * Durerea preschimb sufletul omului, l face sensibil, i astfel primete s asculte cuvntul lui Dumnezeu. Aadar cnd durerea face pregtirea i se apropie de un om al lui Dumnezeu, ajut la mntuirea lui... * Milostenia nu const doar n cele materiale, ci mai mult n cele duhovniceti. V-ai gndit vreodat s v rugai pentru sufletele care sunt n ateptarea osndei lui Dumnezeu? Pentru acele suflete cine se va ruga? Aici este marea milostenie. Aceast milostenie este cea mai mare pe care o poate nfptui cretinul. * Hristos a murit pe cruce pentru fiecare suflet i cere pricin ca s-i miluiasc pe aceti oameni. Dumnezeiasca dreptate caut s gseasc pricin pentru scparea omului de la osnd. Iar noi, oamenii, ntunecai de pcat, de netiin, nu dm nici un motiv pentru care iubirea lui Hristos s miluiasc aceste suflete. * Dumnezeu iubete milostenia din sufletul omului mai mult dect orice alt virtute. Milostenie faci? Milostenie vei gsi. Deoarece nu avem iubire, nu avem milostenie n suflet. S cerem de la Dumnezeu s ne dea iluminarea, harul i puterea. S ne dea harul milosteniei, ca s miluim acele suflete care sunt n cealalt lume. i dac noi nu le vom uita, nici pe noi nu ne va uita Hristos... * Cnd cineva druiete celuilalt din puinul lui, asta are valoare. Cei doi bnui ai vduvei au fost ludai, nu cei muli pe care i-au dat alii. i dac din puinul nostru druim celuilalt, Dumnezeu este drept, odihna i bucuria acelor suflete ne vor aduce nou folos. Aceia i afl odihn, noi primim rsplat.

29

Eu sunt Pstorul cel Bun (Ioan 10, 11) Eu sunt ua oilor (Ioan 10, 7)

30

DESPRE FRICA DE DUMNEZEU, POST, RUGCIUNE, IERTARE, SUFERIN, ASCULTARE, I JUDECAT


Despre frica de Dumnezeu * Frica de Dumnezeu este fclia care ne lumineaz ca s pim pe drumul drept, care ne cluzete la mpria lui Dumnezeu. Frica dumnezeiasc este absolut necesar ca s naintm pe calea Domnului. *S ne ridicm de la frica slugii i, sporind, s ajungem la frica fiului, care este cea mai nobil treapt a fricii de Dumnezeu. * Cretinii notri, avnd frica de Dumnezeu n sufletul lor, pzesc legea lui Dumnezeu. Pzind legea lui Dumnezeu, i pzesc sufletul i l apr de cel viclean, i astfel se nvrednicesc s ia parte la motenirea viitoare. * Dup msura fricii de Dumnezeu pe care o avem n noi, aa este i grija cu care ne trim viaa. Despre post * Postul este izgonitorul diavolilor. Cu post i rugciune, a zis Domnul, diavolii sunt alungai. * De pntecele plin, Sfntul Duh nu se apropie. * Fiecare cretin care vrea s triasc cretinete trebuie s pun la temelie postul, rugciunea i trezvia, cci atunci omul ajunge la o msur mare a virtuii. * Boala este un post fr de voie, bolnavul prin rbdare i mulumire va nlocui postul pe care nu-l poate face datorit bolii. * Cnd postul este ntrit i nsoit de rugciune, citirea crilor duhovniceti, trezvie, participare la slujbele Bisericii, spovedanie, Sfnt mprtanie, fapte bune i milostenie, atunci se ntregete frumuseea pregtirii sufletului pentru intrarea n Sptmna Mare. Atunci va simi Sfintele Patimi. n toat aceast perioad, inima se va preschimba, sufletul va deveni sensibil i va simi mai intens Ptimirea lui Hristos. Va cunoate ct de puternic este dragostea lui Hristos pentru om. Va vedea c Hristos Dumnezeul nostru a trit mucenicete viaa Sa pe pmnt, ca s ne ajute pe noi, trndavii, s ne nevoim. Dac Hristos a suferit, oare, noi, ucenicii Lui, vom alege alt drum? * Dac l judecm pe fratele nostru, postul nu ne e de folos. Nu ne e de folos s postim dac nu suntem ateni la gndurile, la cuvintele i la inima noastr. Postul e de folos cnd conine i dragoste ctre fratele nostru. * Numai prin smerenie vom nainta. Postul este bun, iubirea bun, milostenia este frumoas, la fel i ndurarea. Dar ce este mai presus de toate? Trebuie s devenim smerii. i mai sus de smerenie ce este? Puterea de deosebire. Dac puterea de deosebire lipsete din virtui, greim. i virtuile au nevoie de crmuire. Binele, dac nu se nate cu cuvioenie, nu este bine. Postul este bun, dar este mijloc, nu scop. Mijloacele au scop i scopul este smerenia, i din smerenie vine puterea de deosebire. De aceea trebuie s armonizm tot ce facem, prin discernmntul duhovnicului. Duhovnicul i va spune ct s posteti, cnd s te mprteti, cum s cugei, cum s-l loveti pe vrjma, ce trebuie s faci aici, i astfel, cu discernmntul duhovnicului iluminat prin Sfntul Duh, pregtete-i sufletul tu. Deci postul este sfnt, dar este o cale. O vom aranja cum ne spune duhovnicul i dup puterile noastre psihotrupeti. S nu facem mai mult dect se cuvine, mai mult dect putem face. Trebuie msur n toate. Pentru c lipsa de msur nimicete folosul. Despre rugciune Rugciunea druiete oxigen duhovnicesc. Cretinul nu poate s triasc cretinete, cu ndejdea vieii venice, dac nu inspir oxigenul rugciunii. Trebuie s ne rugm, s cugetm la numele lui Dumnezeu i al Maicii Domnului. Nu este greu. Cum ne putem gndi la orice lucru i nu ne putem gndi la numele lui Hristos i al Maicii Domnului? Putem, e de-ajuns s vrem.
31

Desigur, avem piedicile diavolului, cci diavolul nu vrea rugciune, ci vorb lung i deart. Vrea s rtcim cu mintea noastr, s colindm cu gndul prin toat lumea, ne permite intrarea oriunde, dar ne mpiedic intrarea ctre Hristos i Maica Domnului. ns noi s ne strduim cu orice pre s comunicm ntr-una cu Dumnezeu, s lum oxigen. n orice necaz, suprare, ispit i problem grea ne-am afla, s nu uitm rugciunea. S ne rugm cu rvn i durere n suflet, i Dumnezeu ne va da de veste, i cererea noastr va fi mplinit... Cu numele lui Hristos, asceii au rzboit toate patimile; prin rugciune au fost nvrednicii de eliberarea de patimi, au primit mari harisme. Cnd suntem sraci la suflet nseamn c nu avem rugciune. Harul lui Dumnezeu vine prin rugciune. * Cnd mintea omului se ntineaz de aducerea aminte de Dumnezeu, cnd l uit pe Dumnezeu, cnd cretinul nu se roag i nu mplinete voia lui Dumnezeu, cnd nu ine poruncile lui Hristos, atunci se afl n neascultare, cade n pcate. * Mintea omului se molipsete lesne i se curete lesne. Inima se molipsete greu i se curete greu. Inima este mpovrat de rdcinile mptimirii. Toate patimile sunt nrdcinate n aceast inim. De aceea pe toi ne doare cnd Dumnezeu, Care voiete mntuirea noastr, ncearc din cnd n cnd s ne scoat cu cletele duhovnicesc rdcinile patimilor i s ne druiasc sntatea sufleteasc i eliberarea duhovniceasc. * Toate ne sunt trimise i ni se dau prin pronia Preabunului nostru Dumnezeu, ca s dobndim sntatea sufleteasc pe care am pierdut-o. Sntatea sufletului, a inimii, este eliberarea de patimi, este sfinenia, adic adevrata sntate. * Cnd vedem n noi revolta egoismului i cugetele necuviincioase, atunci s ntrebuinm osndirea de sine. S ne osndim pe noi nine. Pentru c tulburarea i cugetele arat c fiara scrboas a egoismului locuiete nluntrul nostru. * Cu toate c vedem fiara nluntrul nostru, de multe ori orbim de bunvoie i ne prefacem c nu o vedem; i ntr-un fel rmnem orbi sufletete, i inima noastr, ca i cnd ar fi moart duhovnicete, nu simte. * Cnd avem scandaluri, necazuri, ispite, primejdii, s ngenunchem i s ridicm minile, rugndune cu cldur i smerenie la Hristos i la Maica Domnului, i s lsm cererile noastre s fie rezolvate. S nu lsm mintea i gura noastr fr rugciune. Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-ne pe noi. Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-ne pe noi. Fr rugciune, diavolul ne fugrete, prin cugete murdare, gnduri, cuvinte, trndvie i attea altele. i mai trziu ne neal cu totul. De aceea rugciunea noastr trebuie s fie ct se poate de fierbinte i nentrerupt. * Cu ct se roag cineva mai mult, rugciunea devine mai adnc, nmiresmat i plin de har, schimb inima omului i acesta i iubete pe semeni cum se cuvine i fr patim. * Fr trezvie i rugciune, inima nu se curete. Inima curat l vede pe Dumnezeu, l vede prin simurile ei. Aceast parte sensibil a inimii, cnd este curit prin nevoin i rugciune, l simte pe Dumnezeu. * n rugciunea noastr s cerem de la Dumnezeu s ne druiasc iluminarea bun pentru a ne cunoate pe noi nine, pentru a cunoate mreia noastr duhovniceasc. S ne strduim s mpodobim sufletul nostru binecuvntat i druit de Dumnezeu cu ct mai multe virtui. S l hrnim, s l adpm, s l nvemntm, s l gtim, nct n ochii lui Dumnezeu sufletul nostru s fie frumos. * Cnd ne apropiem de Dumnezeu cum se cuvine, lum, simim, gustm nsuirile lui Dumnezeu. De pild: cnd ne rugm, simim iubirea lui Dumnezeu, bucuria Lui, milostivirea Lui, devenim i noi milostivi. Devenim i noi luminai, plini de dragoste, curai, pentru c lum de la Dumnezeu puterea de a ne curi... Cnd omul se tvlete prin pcat, sufletul se sluete. * Omul mptimit are nevoie de vindecare ca s scape de patimi, cci acestea sunt adevrai tirani. * Mare valoare duhovniceasc are rugciunea fcut cu credin i lacrimi. * Cnd inima omului se roag i se unete cu Dumnezeu, se simte bine. Trebuie neaprat ca inima s se fac precum un tron al lui Dumnezeu, ca un jertfelnic pe care s se aduc jertf i s se pomeneasc numele lui Hristos. i la fel cum jertfa lui Hristos pe sfnta mas aduce binecuvntri mulimii din biseric, aa i numele lui Hristos, pomenit n inim, aduce binecuvntri dumnezeieti n ea i, n felul acesta, inima se simte unit cu Dumnezeu.
32

* Dup cum spune Sfntul Apostol Pavel, suntem templu al lui Dumnezeu. Pentru a pstra templul lui Dumnezeu curat, aa cum se cuvine fa de Dumnezeu, trebuie s ne rugm n continuu. S-l inem pe diavol departe. Nici un ho nu poate fura o sob aprins i ncins, pentru c se va arde pe de-a-ntregul; ns cnd o vede fr foc n ea, o fur uor. Aa i diavolul, cel ce vrea s ne fure sufletul. Cnd l vede pe acesta mort, rece, ngheat, ne fur lesne curia i neprihnirea, ne fur orice lucru bun avem n noi. Ne fur sufletul cu totul. Dar cnd l vede aprins cu flacra rugciunii, i este greu s l fure i chiar s se i apropie de el. Trebuie s reaprindem mereu n noi dorina i rvna pentru rugciunea minii. Rugciunea minii i, n general, trezvia aduc rezultate bune i cu un efort ascetic mai mic; dar efortul ascetic mare, fr rugciunea minii, are folos foarte mic. Trezvia i rugciunea aduc mari bunuri n suflet, rodnicie duhovniceasc, mngiere n vreme de necaz i alinare pe calea mntuirii. Despre iertare * Pe pmnt nimeni nu este fr pcat, toi suntem pctoi, vinovai i purtm cu noi pcatele cu care ne-au mpovrat neatenia, patimile i slbiciunile noastre. Toi avem nevoie s lum iertare de la Dumnezeu. Ca s reuim iertarea i mpcarea cu Dumnezeu trebuie s inem seama de cuvntul evanghelic care spune: dac le iertm oamenilor greelile lor, Printele Ceresc ne va ierta i nou greelile noastre. mplinind acest cuvnt vom lua iertare de la Dumnezeu pentru greaua povar a pcatelor pe care le purtm n spate. Ducem toi un catastif cu pcate diferite, grele sau uoare, multe sau puine, i nimeni nu face excepie, n afar de Dumnezeu. Aadar, dac iertm, vom fi iertai, dac lsm, ne va lsa i nou Printele Ceresc greelile noastre. Nu e cu putin, n nici un caz, s lum iertare de la Dumnezeu, dac noi nu-l iertm din inim pe aproapele nostru. * Iertarea nu cere efort i greutate. E nevoie doar de smerenie. Vom primi iertarea nenumratelor noastre pcate dac i dm i noi iertare fratelui nostru. * Aa cum vrem s ne iubeasc Dumnezeu, s ne ierte, s ne poarte de grij, s ne apere i s ne ocroteasc prin Pronia Lui, dac oferim toate acestea aproapelui nostru, s fim siguri c le vom lua de la Dumnezeu cnd ne vom ntlni cu El. Toat viaa noastr continum s pctuim, cu gndul, cu inima, i cu toate simurile trupeti i duhovniceti ale sufletului. Gndii-v ct de mare este izvorul pcatelor noastre. Dac i iertm pcatele aproapelui nostru, secm tot acest izvor al pcatelor. * Cnd nu avem iubire i iertare, harul lui Dumnezeu ne prsete. * Iertarea pe care Dumnezeu o d omului este necuprins, i vine acum omul srman, omul de lut, cel vinovat i mpovrat cu osnd grea i ndeprtat de Dumnezeu, i nu vrea s-i ierte seamnului su un cuvnt, o greeal mic. Cum i va da Dumnezeu dac el nu d, dac nu-l iart pe aproapele lui? * Dumnezeul nostru este ocean nesfrit de iubire, mil i iertare. Gndii-v ce Dumnezeu avem! De aceea s nu pierdem ndrzneala i ndejdea pocinei i ntoarcerii noastre. Dac ne pocim, iubirea Lui ne primete cu inima deschis... Dac tlharul a deschis poarta Raiului cu cheia cuvintelor lui, cu att mai mult pocina, ntoarcerea i lacrimile vor deschide uor poarta mpriei Cerurilor. * Dac noi iertm greelile fratelui nostru, avem tot dreptul s spunem: i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. Aa cum eu iert greelile celorlali, Doamne, iart i Tu pcatele mele. Adic cu puterea, cu inima i cu hotrrea cu care am druit iertarea noastr, nmiit o vom primi napoi. Iat calea pe care ne putem mntui! * Ct putem, fiii mei, s iertm cu toat inima noastr, ca s ne ierte i nou Dumnezeu. Aceasta este condiia, nvoiala lui Dumnezeu cu oamenii. * Prinii Bisericii au avut grij s l iubeasc pe aproapele lor, aa cum nva Evanghelia, i izbutind aceasta, au ajuns la sfinenie. Iertnd din toat inima noastr, vom fi iertai de Dumnezeu. * Unul singur este adevrul, c fiecare om va sfri odat viaa sa i va ajunge n venicie. i ntruct aa se va ntmpla, s avem grij. Trebuie s fim pregtii, curii, spovedii, iubitori i celelalte. S facem asta acum, cnd avem timpul la dispoziia noastr. S ne silim s credem acest adevr, c vom muri i vom fi judecai dup Evanghelie. S lum Evanghelia i s ne strduim s o punem n practic. * Omul care are dorina de a se mntui va fi urmrit de mila lui Dumnezeu. l va urmri pn n ultima clip, pentru c Dumnezeu gsete cu lupa pe care o are moleculele dorinei de mntuire din inima sa. Le va pune pe acestea n valoare i i va da omului puterea de a se mntui pn la urm. Sfnta
33

Evanghelie a lui Hristos aduce mult mngiere i v povuiesc mereu s o cercetai ca s avei lumina Lui n viaa voastr. * Cum va terge Dumnezeu toate volumele n care sunt scrise pcatele noastre, cnd noi nu vrem s tergem nici mcar o pagin din greelile fratelui nostru? E nevoie de lupt mpotriva inerii de minte a rului, mpotriva dumniei i a rzbunrii. Ce au ctigat toi cei care au plecat fr s-i ierte pe ceilali? Nu se vor ci acum amarnic, fr folos i fr ndreptare?... De vreme ce ne aflm nc n aceast via, de vreme ce cortina teatrului lumii prezente nu a czut i firul vieii noastre nu s-a rupt, mai putem nc ierta. * Hristosul nostru este o rug desvrit, mngiere nalt, larg i ntins; nu are msur. Prin urmare trebuie s-L iubim i s pomenim ct putem de des numele Lui sfnt. * Hristos a venit s ne nvee cu ntreaga Lui via i exemplul Lui, cu felul n care a trit, cum trebuie s trim i noi. Hristosul nostru este ndurare, dragoste i milostivire ctre aproapele nostru... De aceea noi toi ar trebui, cu duhul recunotinei noastre, s-L iubim pe Hristos, s-L cinstim, s cugetm la El. S-I promitem c vom asculta voia Lui. S ne recunoatem pcatele i s-I mulumim pentru ndurrile Sale. Mulumirea noastr mplinete o datorie de recunotin ctre Dumnezeu i totodat l provoac i l ndeamn pe Dumnezeu s ne dea i mai multe harisme dect ne-a dat pn acum. * Noi, oamenii, vrem multe de la Dumnezeu. Vrem s ne iubeasc, s ne ierte, s ne poarte de grij, s ne ocroteasc... Dar pentru a dobndi acestea de la Dumnezeu, trebuie s le dm noi mai nti aproapelui nostru i atunci le vom primi. Vom drui iubire, blndee, nejudecare, milostivire, ajutor i le vom primi cu siguran de la Dumnezeu. Va trebui s ne petrecem ct mai mult timp cu Hristosul nostru. S-L iubim, s-L cinstim, s-L slvim, s ne nchinm Lui, s-L mrturisim i s-L urmm n exemplul Su. Cnd vom face toate acestea, s credem nendoielnic c lum n noi nsuirile lui Hristos. Despre necazuri * Cnd avei un necaz, o ispit, o suprare sufleteasc, economic, trupeasc, fie c-i boal, fie ispit sau orice alt ru, ngenuncheai i rugai-v s se fac voia lui Dumnezeu i nu a voastr... Domnul, Care a ngduit ispita, i d totodat omului i mijlocul prin care s o depeasc. * n orice ispit am cdea, dac nu ngenunchem, dac nu ridicm minile i nu vrsm lacrimi de implorare, ispita nu se ndeprteaz... Ajutorul l vom lua de la Hristos numai prin rugciune. * Dac suntem nepstori i trndavi n nfruntarea ispitelor, acestea se ntresc, devin mai amenintoare, i pcatul devine mai primejdios. * Rugciunile pe care le facem cu cldur, de bunvoie, cu durere i lacrimi vor fi ascultate. * E cu neputin ca Dumnezeu s-l lase s piar pe omul pocinei i al rugciunii; e imposibil. * Ceea ce vrea Hristos de la noi e s nelegem pctoenia noastr, s avem cunoatere de sine, s cerem iertare i s-L iubim sincer. Aceast iubire o cere Dumnezeu de la om, c altfel l iubim pe diavol i ne ducem n iad. * Dumnezeu nu va nesocoti rugciunea smerit n duhul adevrului, ci se va ngriji i o va rsplti. Cnd rugciunea noastr este smerit, cnd este nsoit de faptele iubirii i milosteniei, Dumnezeu o va asculta i va rspunde. * Prin ispitele de folos trebuie s trecem ca s ne mntuim, dar s ne rugm la Dumnezeu s nu ne lase s trecem prin cele fr de folos i primejdioase. Despre ascultare * Ascultarea druiete lipsa de griji, cci grija este o tuberculoz duhovniceasc, care ncet-ncet, precum microbul tuberculozei otrvete viaa omului, sufletul i trupul, i treptat aduce moartea. Aa face grija vieii, l macin pe om ca microbul i i ucide sufletul. * Ascultarea se raporteaz la Hristos i nu la omul de care ascult cineva. i cnd ucenicul ascult fr gnduri ascunse, ci doar din iubirea pentru Hristos, atunci ascultarea lui este cuviincioas naintea lui
34

Hristos. S ascultm doar din iubire pentru Hristos, i astfel drumul nostru ctre Hristos va deveni statornic i fr povrniuri. * Care om de pe pmnt nu a fcut greeli i nu a fost rnit n lupta cu diavolii, cu patimile i cu lumea? Nu e vorba despre aceste rni, ci despre faptul c trebuie s vedem ncontinuu locul unde trebuie s ajungem. Cu cele dou virtui, ascultarea din iubire pentru Hristos i rugciunea, vom reui s dobndim iubirea lui Hristos. i cnd iubirea lui Dumnezeu va veni n sufletul nostru, atunci vom primi lumin pe drumul nostru. Atunci dragostea lui Hristos ndeprteaz orice greutate i simim c suntem foarte fericii n via. Ascultarea l smerete pe om i smerenia alung orice lucrare ispititoare. Unde este smerenie, diavolul piere. Unde este mndrie i egoism, acolo i face apariia diavolul, ispitele i patimile. Ascultarea este o virtute foarte frumoas, deoarece l narmeaz pe om cu mult smerenie atunci cnd ascult din iubire pentru Hristos, cu luare-aminte. Despre judecare * Printele Ceresc a lsat judecata Fiului, ca Acesta s judece lumea, i Hristos ne spune s nu judecm. Vine omul i ia judecata lui Dumnezeu i judec. Fiul lui Dumnezeu nu judec, dar judec omul! * Rdcina pcatului judecrii ncepe din egoism i mndrie, care sunt mari boli duhovniceti. Toate patimile, pcatele i cderile i au punctul de plecare n egoism. * S nu judecm i s nu osndim, cci acesta este pcat nfricotor. Avem attea pcate asupra noastr, suntem att de mpovrai, avem attea greeli personale, i nu trebuie ca din cea mai mic pricin, cnd auzim ceva, s ncepem s brfim, i n felul acesta s-i dm diavolului dreptul de a scrie nvinuiri n catastiful greelilor noastre. S nu judecm lesne. Printele meu Iosif spunea: Omul care nu-l judec pe fratele su se va mntui. Cci dac i crmuiete cum se cuvine limba sa, nseamn c se crmuiete pe sine dup voia lui Dumnezeu. Mntuirea noastr este foarte important i este o lucrare plin de primejdii.

35

DESPRE POCIN I SPOVEDANIE


* Taina pocinei este cea mai mare i mai binecuvntat tain, care ne pregtete minunat pentru ceruri... Nici un pcat de pe pmnt nu este de neiertat pentru omul care s-a pocit i pentru Dumnezeul iubirii Care l primete... Dumnezeu este mulumit i i afl odihn n omul care se pociete, orict de pctos ar fi fost el. Pocina este mereu deschis pentru fiecare om pctos. Dumnezeu voiete doar mrturisirea greelii. De aici nainte se sfresc toate. Prin smerenie, ajungem la spovedanie i spovedania aduce curia, iar curia aduce vederea lui Dumnezeu. * Lacrimile sufletului pocit curesc inima, mintea, sufletul, trupul, viaa, cuvntul, curesc chiar i fiecare gest al omului. * Niciodat s nu pierdem ndejdea. Orict am cdea i ne-am rni, s nu dezndjduim. De vreme ce Dumnezeu ne druiete viaa, aceasta constituie o garanie a lui Dumnezeu c ne ateapt. Dac Dumnezeu nu ar fi preamilostiv, nimeni nu s-ar mntui... Hristos ne ateapt, nu trebuie s ntrziem i s amnm. * Dac harul lui Dumnezeu nu ne lumineaz, nu ne vom schimba. Dac ne schimbm, dac ne pocim, dac ne gndim s ne ntoarcem, este harul lui Dumnezeu. ns pentru ca harul lui Dumnezeu s vin la noi, trebuie s fim primitori... Nepsarea i trndvia mpiedic buntile lui Dumnezeu s vin spre noi. * Postul Mare este perioad de curie, lacrimi, rugciune i apropiere de Dumnezeu. Biserica, ca mam duhovniceasc ce ne este, are grij de sntatea sufletului nostru i, printre alte leacuri, ne ofer i leacul postului, al rugciunii, al milosteniei, al spovedaniei i al Sfintei mprtanii. * Postul, printre altele, nfrneaz poftele dobitoceti pe care le avem i este mereu de folos sufletului i trupului. * Toi suntem pctoi. Nici unul nu a umblat pe pmnt fr de pcat, numai Dumnezeul-om, Iisus Hristos. Prin urmare, toi avem nevoie de pocin i de ntoarcere la Dumnezeu, i doar prin pocin sincer i spovedanie ne vom curi. Cci oricine vine n lumina sfintei spovedanii va primi iertare de la Dumnezeu prin reprezentantul Su - duhovnicul. * Orict ne-am murdri i orict am pctui, cnd ne pocim, cnd ne ntoarcem, cnd cdem la Dumnezeu cu pocin curat i mrturisire adevrat, e cu neputin s nu primim iertare de la Dumnezeu. * Trebuie s credem pe deplin n puterea Tainei, c toate primesc iertare i se terg, i cartea pcatelor noastre devine alb. Ceea ce nu a fost mrturisit, aceasta se va judeca. Orice greeal care a trecut prin tribunalul spovedaniei este tears i omul trece cu bine. * Virtutea pocinei niciodat nu ajunge la desvrire. * Cugetarea la rstignirea, punerea n mormnt i nvierea lui Hristos, i la alte cugetri sfinte s nu nceteze nicicnd din lucrarea noastr luntric, deoarece toat aceast lucrare este: pzirea minii, a inimii i a trupului. Cnd aceast lucrare se nfptuiete, cealalt, a diavolului, este alungat. mpiedicm cugetele rele i nu le lsm s se apropie de noi. i fiecare cuget ru este o muctur a diavolului. i fiecare muctur a diavolului are nuntru otrav duhovniceasc. Otrvete inima cu licoarea plcerii ptimae. Otrvete, de asemenea, i cugetul, cci fiecare imagine scrboas conine n ea chiar aceast otrav. * Cnd cugetele rele ne neap cu otrava plcerii i le alungm, cnd alungm imaginea rea, pctoas, ptima i scrboas din nchipuirea noastr, atunci vom scpa de moartea sufleteasc adus de pcat. Aceasta o vom izbuti cnd vom lucra trezvia. Cnd ne vom aduce aminte de moarte, de judecata lui Dumnezeu, de iad, de rai, de venicie. ns cnd lsm mintea noastr liber, fr luare-aminte, aceast libertate o va conduce la risipire. Risipirea va aduce scrboenie, i n continuare pierzanie. Dar cnd suntem cu luare-aminte la ce ni se ntmpl, cnd lucrm trezvia i priveghem pentru sufletul nostru, atunci oprim tot acest ir de pcate.

36

* Cartea curat a faptelor noastre se pregtete de aici, precum paaportul... Cnd paaportul sufletului nostru va fi bine ntocmit fa de Legea dumnezeiasc, nu ne vor putea opri vameii vzduhului care mpiedic mersul sufletului spre nlimi. * Omul care-i plnge pcatele sale nu piere. Omul care plnge nu pierde rvna i frica dumnezeiasc din viaa sa. Lacrimile pocinei sunt o mbiere a sufletului. * Pocina sincer i adevrat ia locul primului botez, pe care l-am murdrit cu toii, ca nite pctoi. * Contientizarea strii de pctoenie i-a ajutat pe muli s devin mai smerii i smerenia este cea care-l familiarizeaz mai tare pe omul pctos cu Dumnezeu. * Orice vine n lumina spovedaniei, oricte pcate sunt mrturisite, primesc automat iertare, ns vindecarea rnilor sufleteti se face n timp, dup ct de mult s-a rnit pe sine acela. * Pocina ndurerat terge pcatele i Dumnezeu le uit, ca i cnd nu ar fi avut loc. * Deoarece noi, oamenii, suntem pctoi, avem dreptul s ne pocim i s ne sfinim. Pcatele sunt ale noastre, sfinirea este a lui Dumnezeu. * S alergm cu toii, ca pctoi ce suntem, la Taina atotputernic a Sfintei Spovedanii, ca s ne mbiem i s ne mntuim fr plat. * ncrederea n sinele nostru este egoism i mndrie. Cnd se urmeaz pilda Sfntului Apostol Petru, care a plns amarnic, vina se terge. Lacrimile spal greeala, orict de rea, murdar, nvrjbit, crunt i plin de ur ar fi ea. Greeala pe care am fcut-o se spal cu lacrimile amare ale pocinei i omul revine la starea lui de dinainte. * Struind, pomenind numele lui Dumnezeu, se sfinete mintea, inima i gura omului... Lucrul de care suntem chemai s ne ngrijim foarte mult este lupta pentru mntuire. * Orice ne-ar face, s-i iertm i s ne rugm pentru vrjmaii notri, pentru toi. Dar dac ne rugm doar cu buzele i n interior avem ur i nu iertm, nu facem nimic. * S ne nevoim acum i s facem pregtiri pentru Cer. Cina de dup moarte nu ne va folosi deloc. * Cnd omul se pociete de pcate i se ntoarce ctre Dumnezeu, iubirea lui Dumnezeu i ntinde braele i-l mbrieaz pe omul pctos care se ntoarce, i oricte murdrii i pete ar avea, se curete i devine porumbel neprihnit... Pocindu-se sincer, omul ajunge la o msur nalt a virtuii i se mntuiete. * Sfinii Prini erau severi cu ei nii, dar cu alii erau foarte ngduitori, cci i vedeau cu duhul iubirii lui Dumnezeu. * Att de frumos este Dumnezeu! Avem o credin att de frumoas, avem o Ortodoxie att de minunat, avem un asemenea Dumnezeu, dar nu vrem s-L nelegem. * Nu exist suflet de cretin ortodox pentru care, atunci cnd acesta i plnge pcatele, Dumnezeu s nu iconomiseasc mijloc de mntuire. Cnd omul caut mntuirea, gsete ci i mijloace ca s atrag mila lui Dumnezeu asupra sa, de aceea trebuie s nu trndvim, ci s ne pregtim. * Dac Dumnezeu vede lacrimile omului, pocina lui, l iart. Cu ct mai mare este pocina, cu att se bucur Dumnezeu i i afl odihn n omul pocit. * Dumnezeu ngduie de multe ori ca cei mndri s cad, pentru a se statornici mai bine n pocin profund, i totodat pentru a se folosi i ceilali... * Dumnezeu ne iart toate pcatele mrturisite, e de-ajuns s ne pocim. S cerem de la Dumnezeu s ne dea pocin, ntoarcere, dorin de mntuire, i s ne arate cum s ne ispim pcatele noastre nct ele s ne fie terse i s gsim mil. * Cnd cineva are grij s evite, pe ct e posibil, greelile, nu se va cutremura n faa dreptii lui Dumnezeu. * Sfinii plngeau i noi suntem nepstori. Ne gndim la att de multe lucruri, dar un lucru trebuie, i acestui lucru foarte important, pregtirii i aducerii aminte de moarte, nu i dm nici o atenie. * S ne rugm ca ochii linitii ai Hristosului nostru s nu se ntoarc de la noi n ceasul Judecii. S ne priveasc cu veselie i s ne dea de veste c El i afl odihna n noi pentru c ne-am nevoit pentru numele i iubirea Sa.

37

* Frumuseea Feei dumnezeieti a lui Hristos nu poate fi egalat de mii de raiuri!... Chinurile, ispitele, necazurile i durerile vieii de acum sunt nimicuri n comparaie cu ceea ce a pregtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc pe El, pentru copiii Lui! * Cnd se teme un om? Se teme cnd l apas povara contiinei. Iar povara contiinei ncepe cu frdelegea. Cum e posibil ca un om s aib mngiere de la Dumnezeu cnd nu ine poruncile Lui? Cnd contiina lui l acuz c este clctor de lege? Omul primete mare binecuvntare cnd se mpac cu Dumnezeu prin pocin adevrat i spovedanie curat; atunci curajul lui este de o valoare duhovniceasc nepreuit. * V druiesc din toat inima urrile mele de sporire duhovniceasc i fie ca lucrarea curiei s fie mai rodnic, taina pocinei s se ntind pretutindeni i sufletele s gseasc aceast mbiere izbvitoare, s se cureasc, s devin neprihnite i s dobndeasc mngierea lui Dumnezeu. S ne rugm pentru toi oamenii care sufer trupete i sufletete.

38

DESPRE SUFLET, MOARTE I JUDECAT


* Unul este adevrul nendoielnic: sufletul omului este nemuritor i dup moarte intrm n venicie. i de aici depinde unde va fi aezat sufletul omului dup moarte. S ne ngrijim deci de sufletul nostru i s-l avem ct se poate de curat. * Contiina fiecrui om va fi cel mai mare acuzator la judecata lui Dumnezeu. De aceea, acum, cnd suntem n via, s ne schimbm i s ne pocim. S-L rugm pe Dumnezeu ca sfritul vieii noastre s fie cretinesc i s dm rspuns bun la nfricotoarea Judecat. * Prezena lui Dumnezeu nseamn prezena ndurrii, iubirii, prezena mbririi lui Dumnezeu. Noi suntem cauza pentru care nu suntem mbriai de Dumnezeu, nu primim dragostea Sa i astfel rmnem lipsii sufletete i suferim. i toate acestea pentru c nu avem legtur sufleteasc cu Dumnezeu. Dumnezeu este lumin; dac noi simim ntuneric, nseamn c nu avem n noi lumin dumnezeiasc. Dac simim povara contiinei este pentru c nu ne-am mpcat cu Dumnezeu. * Fiecare om va avea de nfruntat greutatea morii. ns cu ct devine omul mai duhovnicesc, cu att mai puin va gusta din chinurile ieirii sufletului. Va trebui s ne gsim n rugciune, pocin i trezvie. S fim cu luare-aminte la gndurile, cuvintele, simurile i faptele noastre. S rbdm ispitele i s-i iertm din inim pe cei ce ne nvinuiesc. * Orice nfptuim pentru aproapele nostru ni se va ntoarce de ctre Dumnezeu. Iertm, vom fi iertai, iubim, vom fi iubii, facem milostenie, vom fi milostivii. Nu l judecm pe seamnul nostru, nu ne va judeca nici Dumnezeu pe noi. Toate se vor face n mod egal. Orice druim, aceasta vom primi. * Cnd cunoatem calea de mntuire, este uoar mntuirea... Este imposibil ca omul care iubete, care nu judec, care iart, trece cu vederea i miluiete, s rtceasc drumul mntuirii. S fim ateni s nu pierdem mntuirea sufletului nostru, cci lumea ntreag nu preuiete ct un suflet nemuritor. * Moartea este puntea care-l trece pe om din lumea aceasta spre cealalt. Dup ce se nchid ochii trupului, se deschid ndat ochii sufletului i acesta vede lucruri pe care nu le vedea nainte cu ochii trupului. * Sufletul care se nevoiete, care rabd, care crede neclintit n existena lui Dumnezeu i n viaa cealalt, n zilele n care primete harul se simte ca i cnd ar fi narmat cu armele luminii i capt ncredere deplin n Dumnezeul i Printele Ceresc. Pentru a ajunge cineva la aceast msur, trebuie ca mai nainte s depun aici, n lume, eforturi dup porunca lui Dumnezeu. S rabde ispitele, necazurile, durerile. S se smereasc ncontinuu. S izgoneasc cugetele rele imediat ce acestea i fac apariia. S fie cu luare-aminte la propria via. i atunci, n vremea cnd nu se ateapt, va simi cercetarea harului lui Dumnezeu. * Sufletul este duh, este suflarea lui Dumnezeu. A venit de la Dumnezeu i la Dumnezeu se va ntoarce. Sufletul este important i este superior ngerilor. Aceast suflare va pleca n ceasul morii, l va ntlni pe Dumnezeu Tatl i, dac a nfptuit lucrrile lui Dumnezeu, se va mntui venic, dac le-a fcut pe ale diavolului, va merge cu diavolul... De aceea s ne ngrijim s ajutm sufletul care a plecat, prin Sfinte Liturghii, prin rugciuni, prin milostenii. Toate aceste fapte mijlocesc n faa lui Dumnezeu pentru sufletul care a plecat. * Sufletele sunt nemuritoare. Moartea nu atinge sufletul. Acesta nu cedeaz dispare i are valoare nepreuit. i pentru c este venic i nemuritor trebuie s avem foarte mult grij de el, ca s nu-l pierdem. Sufletul nostru piere cnd urmm calea pctoas, cnd ne mbolnvim de cancerul pcatului. Atunci vom avea parte de moartea sufleteasc, care este desprirea venic a sufletului de Dumnezeu. * Orice lucru de pe pmnt poate fi nlocuit, dar dac pierdem sufletul nostru, nimic nu ne mai poate salva, de aceea s-l aprm cu orice sacrificiu, strdanie i nevoin. * Mila Hristosului nostru nu are limite, este abis. Dumnezeu l iubete nespus pe om. S punem n valoare aceast mil a Sa, prin pocin, prin spovedanie i prin viaa noastr credincioas. * S ntrebuinm timpul i clipele pentru mntuirea sufletului nostru. S nu ne atrag lucrurile pmnteti, s ne fie de-ajuns cele strict necesare.
39

* S nu lsm mintea noastr s rtceasc fr scop. S-i dm de lucru numele lui Hristos i al Maicii Domnului. S cugetm la moarte, la Judecat, la cum s facem binele, la cum s-L mulumim pe Dumnezeu... De vreme ce microbii umbl i ne molipsesc cu gnduri rele, noi s ne aprm cu rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m; Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-m; Doamne Iisuse Hristoase, mntuiete-m. Rugndu-ne, asigurm sufletul nostru, l pstrm sntos, curat i pregtit. * Moartea este nfricotoare, nu am gustat-o i nu o tim. Cnd va veni, nu vom putea mrturisi despre ea, doar o vom ndura... De aceea l vedem pe muribund cum nghite, lcrimeaz i are privirea nceoat. Nu are contact cu cele de lng el i vede alte lucruri... Prin aceast moarte vom trece cu toii. S ne pregtim deci s nfruntm moartea contient, s nu ne acuze contiina, i s avem i fapte bune s punem n balan. * Cnd omul este pregtit, nfrunt moartea nfricotoare cu leacul ndejdii, cu uurarea contiinei. Acestea vin i ndulcesc chinul i frica, i dau curaj nelinitii sale. * Trebuie s ne dm seama c lumea este deertciune i c plecm cu adevrat n viaa venic. Ne ateapt o alt lume, duhovniceasc, venic, sfnt. Aici toate sunt mincinoase. Cel care merge acolo nu vrea s se mai ntoarc nicicnd napoi.

40

Printele Efrem mprind anafur

Cuprins

Despre ortodoxie Mrturisire despre Hristos Un lucru trebuie Adevruri pe care nu trebuie s le uitm Povee printeti Despre smerenie, osndire de sine i egoism Despre iubire, mil i milostenie Despre frica de Dumnezeu, post, rugciune, iertare, suferin, ascultare i judecat Despre pocin i spovedanie Despre suflet, moarte i judecat

5 11 19 23 31 47 57 63 75 81

41