Sunteți pe pagina 1din 8

Rom J Leg Med 15 (2) 127 134 (2007) 2007 Romanian Society of Legal Medicine

Comportamentul agresiv al persoanelor autiste - consideraii generale

Oana Muraru1*, Shuji Honjo2, Satomi Murase2, Hitoshi Kaneko2, Kenji Nomura1, Takashi Ishii1, Seiji Koishi1, Naoko Ishikawa1, Norio Ozaki1

_____________________________________________________________________
Abstract: The aggressive behavior of autistic patients. Some general considerations . The present paper addresses the particularities of aggressive behavior, characteristic to autistic patients. The neuroanatomical and physiological mechanisms that regulate aggressiveness in normal population are briefly presented. Then we describe the particular disturbances of these mechanisms induced by autistic pathology and their behavioral consequences. We also briefly review the main theories that explain human aggressive behavior, particularizing the discussion for autistic aggressive behavior. Our intention is to identify the factors that are responsible for the development of autistic aggressive behavior. This might be useful in order to correctly interpret the autistic aggressiveness and to prevent it from becoming a chronic manifestation. Keywords: autism, aggressive behavior

utismul - folosind acest termen m refer la ntreg spectrul autist - este una din afeciunile psihiatrice cu debut in copilrie care concentreaz din ce n ce mai mult atenia medicilor, psihologilor, psihopedagogilor dar i a comunitii. n prezent se fac eforturi pentru gsirea unor soluii care s permit societii s respecte dreptul persoanelor autiste de a duce o via normal i independent, de a beneficia de serviciile, facilitile sau aciunile comunitii n egal msur cu toi ceilali membri ai acesteia(14). Una din provocrile importante cruia trebuie s rspund acest proiect este prezena n repertoriul comportamental al persoanelor autiste a manifestrilor agresive i autoagresive. Agresivitatea nu este o trstur simptomatologic definitorie patologiei autiste. Aa cum este binecunoscut, patognomonice pentru aceast patologie sunt tulburrile comportamentului social, problemele de comunicare i prezena comportamentului stereotip, repetitiv. Cu toate acestea, manifestrile agresive i autoagresive sunt cvasiconstant prezente n repertoriul comportamental al persoanelor autiste ridicnd probleme serioase anturajului din care acestea fac parte. La fel ca toate celelate trsturi comportamentale ale persoanelor autiste, forma i intensitatea pe care o au manifestrile agresive variaz larg de la un pacient la altul, purtnd marca heterogenitii, att de caracteristic acestei afeciuni. Se ntmpl frecvent ca un copil autist s ipe, zgrie, mute, s loveasc o alt persoan sau pe sine nsui, s-i smulg prul s-i rup hainele, ale sale sau ale unui alt copil

________________________

*1) Corresponding author Oana Muraru, PhD student (4-th year), Department of Psychiatry for Parents and Children, Nagoya University, Graduate School of Medicine, Nagoya, Aichi, Showa-Ku, 466-855, 65-Tsurumai-cho, Japan, e-mail: muraru@med.nagoya-u.ac.jp, Tel: 052-744-2282, Fax: 052-744-2293 2) Center for Developmental Clinical Psychology and Psychiatry, Nagoya University, Japan
127

Muraru O. et al

The aggressive behavior of autistic patients

sau ale persoanei ingrijitoare (10). Pentru muli dintre pacienii autiti, comportamentul agresiv este exacerbat de pubertate, manifestandu-se i ulterior, n viaa adult, cnd poate deveni ocazional obiectul analizei psihiatriei legale (14). Abilitatea de a controla eficient aceste porniri agresive, condiioneaz participarea persoanelor autiste la viaa comunitii, iar frecvena i severitatea manifestrilor agresive este cea care determin opiunea pentru o terapie medicamentoas n cazul acestor pacieni (16) . Din acest motiv observarea atent nsoit de o bun nelegere a cauzelor comportamentului agresiv al persoanelor autiste este absolut necesar pentru o abordare terapeutic eficient (terapie comportamental sau medicamentoas). Pe de alta parte ns, ea poate oferi informaii utile pentru nelegerea comportamentului agresiv n general, un alt topic de acut importan, n contextul creterii permisivitii pentru exprimarea agresivitii n societatea contemporan (4). Mecanismul etiopatogenic al comportamentul agresiv caracteristic diferitelor afeciuni neuropsihiatrice a mai fost anterior folosit pentru a nelege comportamentului agresiv uman, n general. Acest lucru este posibil pentru c agresivitatea, n calitate de component a comportamentului uman, este o variabil de natur continu, o ntlnim n populaia clinic normal, cu grade variabile de intensitate iar, la extrema severitii acestui continuum, o gsim n populaia clinic care manifest un comportament agresiv patologic. In cele ce urmeaz ne propunem explorarea mecanismelor cauzale care determin apariia comportamentului agresiv n general i al persoanelor autiste n particular. Vom ncerca mai nti o prezentare a anatomo-fiziologiei comportamentului agresiv, a sistemului care controleaz n mod normal manifestrile agresive umane urmnd ca ulterior s identificm care din componentele acestuia sunt afectate de patologia autist i care sunt urmrile pe plan cognitiv, respectiv comportamental, ale acestor perturbri. I. Anatomia comportamentului agresiv.

Literatura de specialitate identific un sistem neuro-umoral complex i ierarhizat care controleaz comportamentul agresiv uman. Primul nivel anatomo-funcional al acestui sistem de control este format din trunchiul cerebral i hipotalamus, i este cunoscut n literatura medical sub numele de sitemul ameninare-rspuns. Nucleii senzorio-motori pontini i mezencefalici trimit output-uri ctre centrii motori descendeni responsabili de elaborarea componentei stereotipe a comportamentului motor, contextual determinat, de abordare sau de evitare a unei persoane. Importana lor n controlul comportamentului agresiv este una relativ redus, acetia aflandu-se la randul lor sub controlul unor formaiuni nervoase superioare. Acesta este i motivul pentru care leziunile trunchiului cerebral pot disturba doar fragmente ale comportamentului agresiv fr a produce ns modificari patologice ample ale acestuia. In ceea ce privete hipotalamusul, s-a observat c stimularea ariilor laterale ale acestuia favorizeaz producerea comportamentului agresiv n timp ce stimularea ariilor medii-centrale inhib manifestrile agresive (3, 8). Se presupune c, rolul hipotalamausului este acela de a stabili un prag pentru declansarea rspunsului agresiv, cu alte cuvinte, acela de a stabili cnd un anumit context social este suficient de ameninor, enervant, sau frustant pentru a declana un rspuns agresiv. Atunci cnd procese patologice de natur divers afecteaz regiunea ventromedial a hipotalamusului persoana respectiv manifest frecvente atacuri agresive nemotivate asupra persoanelor care se afl n momentul respectiv n apropierea sa (8).

128

Romanian Journal of Legal Medicine

Vol. XV, nr. 2, 2007

La urmtorul nivel anatomo-funcional de control al comportamentului agresiv se gsete amigdala cerebral. Aceasta este o structur nervoas cheie pentru producerea comportamentul uman socio-afectiv n general i a comportamentului agresiv n particular. Amigdala cerebral este interconectat cu multiple regiuni senzoriale corticale superioare, trimind la rndul ei aferene ctre hipotalamus i trunchiul cerebral. Rolul ei este acela de a conecta centrii hipotalamici, nucleii somatomotori pontini i mezencefalici, responsabili de producerea i exprimarea fricii, durerii i a altor emoii primare, cu imputurile senzoriale procesate la nivel cortical superior n vederea elaborrii unei imagini despre realitatea exterioara. Cu alte cuvinte, funcia fundamental a amigdalei i a structurilor temporolimbice asociate este aceea de a conecta nivelul inferior, executiv al sistemului de control al agresiunii cu nivelul superior, de comand al acestuia. In acest mod este conferit o anumita valoare emoional percepiei persoanelor sau obiectelor din realitatea inconjurtoare. Amigdala cerebral este n mod particular important n producerea agresivitii motivat de fric, ce apare ca rspuns la o ameninare, aa-numita agresivitate reactiv sau defensiv. Afectarea acestei structuri nervoase determin producerea unui comportament excesiv de agresiv ca rspuns la provocri minore. (6, 8, 20) Cortexul prefrontal, ultimul nivel la care se realizeaz controlul comportamentului agresiv, superior din punct de vedere ierarhic celorlalte dou anterior prezentate, are evident un rol integrativ. Principala sa funcie este aceea de a integra informaiile provenite din mediul extern i intern (informaii proprioceptive), de a le prelucra n conformitate cu regulile sociale anterior invate i cu experiena social anterioar i de a decide un anumit rspuns comportamental. Poriunea orbito-frontal a cortexului prefrontal, mpreun cu structurile nervoase medio-temporale, sunt n mod particular importante n nelegerea strilor interioare ale unei alte persoane, far de care nu poate avea loc o desfaurare normal a relaiilor interumane (18). Rolul cortexului prefrontal n managementul comportamentului agresiv este parte a funciei generale pe care aceast structur nervoas o are, aceea de a creea diferite proiecte comportamentale i de a le adapta continuu la realitatea prezent, n funcie de regulile sociale anterior nvate (6, 8). Pacientii cu leziuni ale lobului frontal au nivele reduse de tolerabilitate a frustrrii i reacioneaz impulsiv la forme minore de presiune sau provocare. Pe lang o cretere notabil a agresivitii, acetia devin indifereni la consecinele pe care aciunile lor le au pentru celelalte persoane (5). Funcionalitatea sistemului neurocortical anterior descris este asigurat de neurotransmitori precum serotonina, acetilcolina, norepinefrina, dopamina, acidul aminobutiric. Hormonii androgeni, n special testosteronul, au la randul lor un rol important n reglarea acestuia (17). Dintre aceitia, indiscutabil, serotonina este neurotransmittorul cheie n reglarea comportamentul agresiv. Diminuarea, din diverse cauze, a funcionalittii acestui neurostransmitor determin compromiterea sever a reglrii comportamentului agresiv si o cretere a agresivitii, orientate fie asupra celorlali fie asupra propiei persoane (12). Se consider c o afectare medie a sistemului serotoninergic este responsabil de producerea agresivitii orientat ctre celelalte persoane, n timp ce o afectare sever a acestuia este responsabil de producerea manifestrilor agresive orientate asupra propriei persoane (11). Acetilcolina, unul din primii neurotransmitori al crui rol n producerea comportamentului agresiv a fost studiat, are un efect favorizant pentru producerea atacurilor agresive. Norepinefrina este un alt neurotransmittor al crui rol n producerea agresiunii a fost demonstrat. El are un rol important n procesarea informaiilor senzoriale i a stimulilor
129

Muraru O. et al

The aggressive behavior of autistic patients

ambientali precum i n meninerea ateniei concentrate asupra unui anumit subiect. n ceea ce privete comportamentul agresiv, se consider c nivele circulante crescute ale norepinefrinei sau creterea senzitivitii receptorilor noradrenergici pentru norepinefrina circulant promoveaz agresivitatea comportamental (9) Un alt neurotransmitor care promoveaz comportamentul agresiv este dopamina. Administrarea de antagoniti dopaminergici are un rol inhibitor asupra comportamentului agresiv (8). Acelai efect inhibitor l are i acidul gamaaminobutiric. Despre felul n care aceste structuri nervoase i neurotransmitorii afereni realizeaz controlul propiu-zis al manifestrilor agresive au fost elaborate diverse teorii. Conform unui articol de sintez publicat de Blair in 2001 exist doua ipoteze majore care au obinut suficient susinere n literatura de specialitate. Un prim model explicativ accentueaz rolul inhibitor pe care il are sistemul de control al agresiunii. Conform acestui model, comportamentul agresiv devine patologic atunci cnd exist un exces emoional, pe care sistemul neuro-umoral anterior descris nu reuete s-l controleze eficient. Atunci cnd suntem confruntai cu un posibil pericol, sistemul ameninare-rspuns, format de trunchiul cerebral i hipotalamus este activat. Dac ameninarea nu este perceput ca fiind semnificativ rspunsul comportamental este de tip freeze (oprete-te). Dac ameninarea persist i crete n intensitate, rspunsul iniiat este de tip fug, evitare. In final, dac evitarea confruntrii este imposibil, rspunsul generat va fi de tip lupt i va fi o reacie agresiv. Acest tip de reacie agresiv, care apare ca rspuns la ceea ce este perceput ca pericol, este cunoscut n literatura de specialitate sub numele de agresivitate reactiv, defensiv. In producerea acestui tip de comportament agresiv, amigdala cerebral are rolul de a oferi hipotalamusului i trunchiului cerebral informaii despre starea curent a sursei de ameninare (persist, se intensific), informaii importante pentru selectarea tipului de rspuns comportamental (fug sau lupt). Cortexul orbito-frontal supervizeaz activitatea celorlalte structuri nervoase, avand un rol important n special n anihilarea reaciei agresive, violente. Dezvoltarea normal a abilitilor sociale nsoit de o bun cunoatere a regulilor sociale sunt considerate a fi extrem de importante n controlarea acestui tip de agresivitate (7). Modelul de tip inhibitoriu anterior prezentat, acord importan i abilitilor empatice n dezvoltarea comportamentului social, a simului moral i, prin urmare, n controlarea agresivitii. Acestea sunt ns considerate prioritar responsabile de apariia comportamentului agresiv patologic n modelele teoretic-explicative de tip executiv-central. Conform acestora, orice fiin social posed mecanisme pentru inhibarea rspunsului agresiv atunci cnd victima gresiunii ei trimite un mesaj de capitulare. Observarea expresiei faciale de durere sau mnie ale persoanei care este victima agresiunii funcioneaz ca un astfel de mesaj, care semnaleaz capitularea celuilalt. Se presupune c atunci cnd aceste semne ale suferinei celuilat sunt observate, sistemul de inhibare a violentei este activat i ca rezultat, trunchiului cerebral determin producerea unui rspuns de tip freezing. Acest sitem este considerat a fi perturbat n cazul comportamentului agresiv de tip instrumental sau proactiv intlnit n tulburarea de personalitate antisocial. Aceast form de agresiune este planificat i orientat spre un anumit scop. Spre deosebire de agresivitatea reactiv care se produce de obicei in contextul unor emoii puternice, necontrolate, agresivitatea instrumental este asociat cu o stare de calm, atenia mental fiind concentrat integral asupra aciunii in desfurare (20). Pentru tema n discuie ns, agresivitatea asociat patologiei autiste, comportamentul agresiv de tip instrumental, proactiv este mai puin important i de aceea nu vom insista asupara lui .
130

Romanian Journal of Legal Medicine

Vol. XV, nr. 2, 2007

II.

Comportamentul agresiv al persoanelor autiste.

Aa cum artam anterior, far a fi o trstur definitorie a patologiei autiste, agresiviatea reprezint o problem serioas n abordarea terapeutic a acestei patologii i o piedic important n calea incluziunii sociale a pacientilor autiti (10). Incercarea de a aborda agresiviatatea persoanelor autiste ca pe un concept unitar, de a identifica cauze comune tuturor manifestarilor agresive i soluii terapeutice universal valabile, reprezint un demers imposibil. Heterogenitatea extrem ce caracterizeaza aceasta categorie diagnostic, influeneaz invariabil orice abordarea a simptomatologiei autiste. Rezultatul este c orice manifestare agresiv a persoanelor autiste trebuie interpretat n contextul n care ea se manifest, innd cont de gradul de dezvoltare a abilitilor verbale i de comunicare, de prezena sau absena anomaliilor senzoriale, etc. Pentru o persoan autista, ipetele nsoite de agresarea fizic a unei alte persoane pot nlocui exprimarea sentimentelor de neputin i frustrare n faa unei activiti/sarcini mult prea dificile. Ele pot fi i rspunsul la un stimul a crui intensitate depete limita suportabilitii pentru persoana autist n cauz. In egal msur, manifestrile agresive ale unei persoane autiste pot reprezenta ns i o modalitate de a constrnge persoana ngrijitoare s ofere o anumit recompens sau un mod de exprimare a unei suferine organice. Este unanim acceptat c tolerabilitatea persoanelor autiste pentru stimulii cu semnificaie ostil, agresiv, indiferent de natura social sau non-social a acestora, este n general extrem de redus. Disfunciile anatomo-umorale caracteristice bolii, identificabile i la nivelul sistemului cortical responsabil de managementul comportamentului agresiv, explic acest prag redus pentru declanarea manifestrilor agresive. Cu privire la biochimia comportamentului agresiv al persoanelor autiste se discut mult despre sinteza deficitar a serotoninei i despre nivelul sczut al serotoninei cerebrale n copilria timpurie a copiilor autiti. Pe lang rolul de neurotransmitor al comportamentului agresiv, aceast substant are i un rol cheie n neurogenez, sinaptogenez i apariia formaiunilor dendritice. Acest deficit timpuriu n sinteza serotoninei este direct rspunzator de dezvoltarea anormal a unor arii corticale cheie n patogeneza autismului precum: lobul frontal, temporal, parietal i occipital (2). n ceea ce privete structurile nervoase care controleaz producerea manifestrilor agresive, exist numeroase evidene ale afectrii trunchiului cerebral al persoanelor autiste. Aa cum artam anterior, trunchiul cerebral n jonciune cu hipotalamusul reprezint primul nivel la care se realizeaz controlul comportamentului agresiv. Figura 1 ofer o prezentare schematic a anomaliilor existente la acest nivel (pentru o abordare mai ampla a subiectului vezi Rodier, P.M., 2002 (15)). i n ceea ce privete amigdala cerebral, structur cu un rol cheie n controlul comportamentului agresiv, exist numeroase dovezi ale afectrii acesteia i a structurilor limbice asociate, n patologia autist (1). Pe lng anomaliile structurale ale acestor formaiuni nervoase, n cazul amigdalei cerebrale a persoanelor autiste a fost descris i o dezvoltare deviant, caracterizat de o cretere excesiv n volum n perioada 8-14 ani. In mod normal, amigdala persoanelor de sex masculin fr un diagnostic clinic, crete n volum cu pan la 50% n aceast perioad, dar, n cazul persoanelor autiste, aceasta mrire de volum este mult mai mare.

131

Muraru O. et al

The aggressive behavior of autistic patients

Figura 1. Schema prezint o imagine sagital a trunchiului cerebral al unei persoane normale, respectiv al unei persoane autiste. Se poate observa volumul redus al nucleului facial, absena nucleului olivar superior si o scurtare a trunchiului cerebral la nivelul jonctiunii ponto-mezencefalice. (Figura este preluata din Rodier, P.M., "Converging evidence for the brain stem injury in autism, Development and Psychopathology, 2002, pg541(15))

Avnd n vedere rolul pe care l are amigdala cerebral n detectarea situaiilor amenintoare, a potenialelor pericole i n producerea sentimentelor de team i anxietate ca rspuns la aceast ameninare, s-a emis ipoteza conform creia producerea i procesarea deviante a sentimentului de team, a anxietii, contribuie la apariia simptomelor comportamentale caracteristice autismului. n sprijinul acestei teorii este amintit faptul c judecarea unei situaii sociale i luarea deciziei de a aborda sau de a evita persoanele care sunt parte a respectivului context social sunt afectate att la persoanele autiste ct i la persoanele non-autiste, care au suferit leziuni ale amigdalei cerebrale (19). i cu privire la cortexul prefrontal, n particular aria orbitofrontal, nivelul superior la care se realizeaz contrololul comportamentului agresiv, literatura de specialitate ofer numeroase evidene ale afectrii acestuia n patologia autist. Disfuncia lobului orbitofrontal este considerat a fi responsabil pentru slaba dezvoltare a abilitilor de a nelege starea interioar a unei alte persoane, de a emite presupuneri cu privire la gndurile i tririle interioare ale acesteia, abiliti cunoscute n literatura englez de specialitate sub denumirea de theory of mind (2, 13, 18). Aceast dezvoltare anormal a comportamentului socioemotiv este de altfel i principala cauz a agresivitii persoanelor autiste fr retard mintal i care au dezvoltat un limbaj funcional. Agresivitatea persoanelor autiste este aproape n exclusivitate o agresivitate de tip reactiv. Ea este cauzat de perceperea eronata a unor stimuli sociali ca fiind amenintori, ostili. Atunci cnd o persoan autist trebuie s decid ce reacie va avea n faa unei anumite situaii sociale ea lucreaz de cele mai multe ori cu informaii greite, obinute n urma prelucrrii deviante a stimulilor sociali. Acesta este i unul din motivele pentru care autismul este considerat o boala a procesrii informaiilor(2). innd cont de aceste observaii, interaciunia dintre un copil/adult cu dezvoltare normal i un copil/adult autist poate fi prezentat schematic precum n figura 2.

132

Romanian Journal of Legal Medicine

Vol. XV, nr. 2, 2007

Fig.2 Ciclul agresivitii n interaciunea dintre un copil/adult autist i un copil/adult cu dezvoltare normal.

Copilul autist, pus n faa unei reacii a copilului partener social, interpreteaz greit aciunea acestuia ca fiind ostil. Ca urmare, reacia sa de raspuns este una agresiv. Acest rspuns agresiv este de neneles de copilul cu dezvoltare normal, ale crui intenii nu au fost ostile, i contribuie la formarea unei imagini a copilului autist ca fiind agresiv fr un motiv intemeiat. Prin urmare, rspunsul copilului normal va fi la rndul su unul agresiv, determinnd astfel producerea unui nou ciclu al agresivitii. n plus, reacia sa intenionat ostil de aceast dat va confirma imaginea greit pe care copilul autist o are despre ceilali copii ca fiindu-i ostili. Observm, astfel, c este extrem de important ca ambii parteneri ai interaciunii sociale s interpreteze adecvat comportamentului partenerului de interaciune, innd cont de contextul n care el s-a produs i de particularitile comportamentale ale respectivei persoane. Indiferent care dintre cei doi pacieni ai interaciunii greete, rezultatul este un rspuns agresiv maladaptativ. Principalul risc este ca acest ciclu al agresivittii s se autogenereze, transformandu-se ntr-o spiral a agresivitii. In aceasta situaie nedorit, rezultatul este o cretere gradual a intensitii agresivitii copilului problem, nsoit de o respingere social accentuat a acestuia de ctre copilul/copiii cu dezvoltare normal. Este importanat ca acest lucru sa fie cunoscut i luat n considerare atunci cnd sunt elaborate strategiile sociale de includere a persoanelor autiste n viaa comunitii. Pe lng tratamentele comportamentale sau/i medicamentoase destinate ameliorrii deficienelor comportamentului social al persoanelor autiste, este extrem de important ca i partenerii sociali ai acestie categorii dezavantajate s fie informai i contientizai cu privire la particularitile interaciunii cu o persoan autist. Doar n acest mod poate fi evitat pericolul ca, nelegnd n mod eronat, sau nentelegnd, motivaiile comportamentului agresiv al unei
133

Muraru O. et al

The aggressive behavior of autistic patients

persoane autiste, persoanele cu dezvoltare normal s devin la rndul lor responsabile pentru generarea unui ciclu al agresivitii.

Bibliografie
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Bachevalier J. Medial temporal lobe structures and autism: a review of clinical and experimental findings. Neuropsychologia 32: 627-648, 1994. Bachevalier J and Loveland KA. The orbitofrontal-amygdala circuit and self-regulation of socialemotional behavior in autism. Neurosci Biobehav Rev 30: 97-117, 2006. Blair RJ. Neurocognitive models of aggression, the antisocial personality disorders, and psychopathy. J Neurol Neurosurg Psychiatry 71: 727-731, 2001. Blair RJ. The roles of orbital frontal cortex in the modulation of antisocial behavior. Brain Cogn 55: 198208, 2004. Blair RJ and Cipolotti L. Impaired social response reversal. A case of 'acquired sociopathy'. Brain 123 (Pt 6): 1122-1141, 2000. Coccaro EF, McCloskey MS, Fitzgerald DA, and Phan KL. Amygdala and Orbitofrontal Reactivity to Social Threat in Individuals with Impulsive Aggression. Biol Psychiatry, 2007. Dodge KA. Social cognition and children's aggressive behavior. Child Dev 51: 162-170, 1980. Fogel BS, Schiffer,R.B. and Rao,S.M. Neuropsychiatry: Williams and Wilkins, 1996. Haden SCaS, A. The noradrenergic system and its involvement in aggressive behaviors. Aggression and Violent Behavior 12: 1-15, 2007. Luiselli JK, Blew P, Keane J, Thibadeau S, and Holzman T. Pharmacotherapy for severe aggression in a child with autism: "open label" evaluation of multiple medications on response frequency and intensity of behavioral intervention. J Behav Ther Exp Psychiatry 31: 219-230, 2000. Marazziti D, Rotondo,A., Presta,S., Pancioli-Guadagnuci,M.L., Palego,L. and Conti,L. Role of Serotonin in Human Aggressive Behaviour. Aggressive Behavior 19: 347-353, 1993. Moffitt TE, Brammer GL, Caspi A, Fawcett JP, Raleigh M, Yuwiler A, and Silva P. Whole blood serotonin relates to violence in an epidemiological study. Biol Psychiatry 43: 446-457, 1998. Mundy P. Annotation: the neural basis of social impairments in autism: the role of the dorsal medial-frontal cortex and anterior cingulate system. J Child Psychol Psychiatry 44: 793-809, 2003. Muraru-Cernomazu O. Aspecte generale ale patologiei autiste : Editura Universitatii Suceava, Romania, 2005. Rodier PM. Converging evidence for brain stem injury in autism. Dev Psychopathol 14: 537-557, 2002. Rojahn J, Matson JL, Lott D, Esbensen AJ, and Smalls Y. The Behavior Problems Inventory: an instrument for the assessment of self-injury, stereotyped behavior, and aggression/destruction in individuals with developmental disabilities. J Autism Dev Disord 31: 577-588, 2001. Rowe R, Maughan B, Worthman CM, Costello EJ, and Angold A. Testosterone, antisocial behavior, and social dominance in boys: pubertal development and biosocial interaction. Biol Psychiatry 55: 546-552, 2004. Sabbagh MA. Understanding orbitofrontal contributions to theory-of-mind reasoning: implications for autism. Brain Cogn 55: 209-219, 2004. Schumann CM, Hamstra J, Goodlin-Jones BL, Lotspeich LJ, Kwon H, Buonocore MH, Lammers CR, Reiss AL, and Amaral DG. The amygdala is enlarged in children but not adolescents with autism; the hippocampus is enlarged at all ages. J Neurosci 24: 6392-6401, 2004. van Elst LT, Woermann FG, Lemieux L, Thompson PJ, and Trimble MR. Affective aggression in patients with temporal lobe epilepsy: a quantitative MRI study of the amygdala. Brain 123 (Pt 2): 234-243, 2000.

11. 12. 13. 14. 15. 16.

17.

18. 19.

20.

134