Sunteți pe pagina 1din 225

Cuprins

Capitolul 1. INTRODUCERE N STUDIUL ECONOMIEI7 1. 1 Economia form a aciunii umane..9 1.1.1 Nevoile i resursele economice9 1.1.2 Activitatea economic i structurile ei...11 1.1.3 Raritate i alegere; costul de oportunitate .15 1. 2 tiina economic: domeniu, scop i metod...21 1.2.1 Geneza i etapele evoluiei tiinei economice..21 1.2.2 Definirea economiei i raporturile ei cu alte tiine sociale23 1.2.3 Economia component de baz a sistemului tiinelor economice. Microeconomia i macroeconomia26 1.2.4 Metoda economiei: procedee i instrumente de analiz economic..32

Capitolul 2. ECONOMIA DE PIA: CARACTERIZARE GENERAL47 2. 1 Economia natural i economia de schimb.48 2. 2 Tipuri de sisteme economice.52 2. 3 Modelul teoretic i sistemul real al economiei de pia..55 2. 4 Banii i rolul lor n economia de pia.58

Capitolul 3. AGENII ECONOMICI I FLUXURILE ECONOMICE...65 3. 1 Agenii economici: concept i tipologie66 3. 2 Circuitul economic i fluxurile n economia de pia..69 3. 3 Organizarea afacerilor...74 Capitolul 4. COMPORTAMENTUL CONSUMATORULUI. ..81 TEORIA CERERII 4.1 Utilitatea economic. Principiul utilitii marginale descrescnde.82 4. 2 Surplusul consumului.89 4. 3 Preferinele i alegerea consumatorului92 4. 4 Echilibrul consumatorului. Abordare static i dinamic..98 4. 5 Cererea. Elasticitatea cererii104 Capitolul 5. COMPORTAMENTUL PRODUCTORULUI. TEORIA PRODUCIEI I ECHILIBRUL PRODUCTORULUI.117 5.1 Factorii de producie....118 5.2 Funcia de producie. Analiza pe termen scurt.130 5.3 Echilibrul productorului. Analiza pe termen lung..138 5.4 Randamentele de scar i problema dimensiunii firmei...146

Capitolul 6. COMPORTAMENTUL PRODUCTORULUI. COSTUL I OFERTA..151 6.1. Costul de producie152 6.2. Pragul de rentabilitate i determinarea ofertei productorului158 6.3. Evoluia costului pe termen lung,..161 6.4. Oferta. Elasticitatea ofertei165 Capitolul 7. PIEE, CONCUREN, PREURI.171 7.1. Structura pieei i concurena..172 7.2. Preul : concept, forme i funcii.179 7.3. Piaa cu concuren perfect i formarea preului de echilibru..184 7.4. Echilibrul firmei pe piaa cu concuren perfect.191

Capitolul 8. MONOPOLUL, CONCURENA MONOPOLISTIC I OLIGOPOLUL....201 8.1 Monopolul...203 8.2 Concurena monopolistic.211 8.3 Oligopolul215 8.4 Politici guvernamentale de preuri...224

Microeconomie

Capitolul 1

INTRODUCERE N STUDIUL ECONOMIEI Planul temei


1. 1 Economia form a aciunii umane 1.1.1 Nevoile i resursele economice 1.1.2 Activitatea economic i structurile ei 1.1.3 Raritate i alegere; costul de oportunitate Figura 1.1 Frontiera posibilitilor de producie 1. 2 tiina economic: domeniu, scop i metod 1.2.1 Geneza i etapele evoluiei tiinei economice 1.2.2 Definirea economiei i raporturile ei cu alte tiine sociale Caseta 1.1 Ce este economia? 1.2.3 Economia component de baz a sistemului tiinelor economice. Microeconomia i macroeconomia Caseta 1.2 Raportul dintre economia pozitiv i economia normativ 1.2.4 Metoda economiei: procedee i instrumente de analiz economic Caseta 1.3 Introducere n metodologia tiinelor economice Caseta 1.4 Folosirea graficelor n analiza economic

Obiectivele temei
Evidenierea acelor elemente, aspecte i caracteristici ale activitii economice

necesare clarificrii domeniului i scopului tiinei economice;


Prezentarea tensiunii nevoi-resurse i clarificarea problemei generale a oricrei

economii;

nvmnt la distan Delimitarea conceptual a economiei n cadrul aciunii sociale i conturarea

principalelor

forme i niveluri ale activitii economice;

Clarificarea domeniului i scopului tiinei economice contemporane i reliefarea

raporturilor ei cu celelalte tiine sociale; Delimitarea economiei n cadrul sistemului tiinelor economice i formularea precizrilor de rigoare cu privire la modul de abordare a problemelor la nivel micro i macroeconomic; Evidenierea demersului metodologic prin care se elaboreaz teoriile economice i se construiesc modelele economice. Primul capitol constituie o introducere general n problemele fundamentale ale economiei. Complexitatea i dificultile domeniului de investigare i cunoatere implic unele precizri preliminare i delimitari conceptuale, necesare pentru ntregul demers al tiinei economice. n fond, ce este economia i cum s-a format i dezvoltat cunoaterea tiinific n domeniu? Care este obiectul de studiu al economiei i crui scop servesc cunointele acumulate? Ce metode i procedee angajeaz economia ca tiin? n cutarea rspunsurilor la astfel de ntrebri trebuie, n mod firesc, pornit de la descifrarea semnificaiei noiunii de economie. n primul rnd, prin economie se nelege o form a aciunii oamenilor, n fapt principalul domeniu al creativitii i efortului uman. n al doilea rnd, prin termenul de economie se nelege o tiin social a crei pronunat particularitate const n concentrarea procedeelor i instrumentelor ei de analiz n vederea asigurrii raionalitii sau eficienei activitii economice. Pornind de la cele dou semnificaii de baz ale noiunii de economie, problemele tratate n acest capitol au fost grupate n dou pari. Prima parte se ocup de economie ca form a aciunii umane, pentru a evidenia elementele fundamentale ale acesteia i natura general a problemelor care preocup pe economiti. Cea de-a doua parte a capitolului abordeaz economia ca tiin, n principal domeniul i metoda de cercetare.

Microeconomie

1. 1 Economia form a aciunii umane


Pentru a-i rezolva problemele existenei i condiiei lor umane, indivizii acioneaz ntr-o mare diversitate de forme i domenii de activitate. Dac dorim s cunoatem ce este economia ca form a activitii umane, este necesar sa observam ce se ntmpl, n esen, cnd se desfoar activitatea economic. n acest sens, dou mprejurri sau realiti sunt relevante pentru domeniul de studiu al economiei i pe care se fundamenteaz problema raionalitii n economie: prima realitate privete nevoile sau trebuinele oamenilor care sunt practic nelimitate; cea de-a doua realitate se refer la resursele sau mijloacele necesare, care n raport cu trebuinele sunt insuficiente.

1. 1. 1 Nevoile i resursele economice


n accepiunea cea mai general, noiunea de nevoie sau trebuin desemneaz un sentiment de privaiune nsoit de dorina de a o face s dispar. Privaiunea desemneaz trebuina nc nesatisfcut i, de aici dorina de a avea, de a fi, de a ti, de a-i nsui bunuri din partea celui care tie ca i lipsete aa ceva. Aceast definiie general este valabil pentru ansamblul trebuinelor umane, fie c sunt de origine filozofic, de natur socio-cultural, de ordin afectiv sau spiritual. n raport cu activitatea economic i rezultatele acesteia, sentimentul de privaiune conduce la dorina oamenilor de a dobndi bunuri materiale sau servicii. Existena biologic i social a individului presupune consum continuu de variate bunuri economice de la alimente, mbrcminte i locuin la multiple servicii, cum sunt cele de transport, de asisten medical, nvmnt i educaie, cultur, etc. Nevoile umane sau trebuinele sunt, aadar, preferine, cerine sau dorine ale oamenilor de a-i nsui bunuri care le dau satisfacie i le sunt folositoare n desfurarea vieii i activitii umane. Ele sunt condiionate i devin efective n funcie de nivelul dezvoltrii economico-sociale, n general (condiionare obiectiv) , dar i de nivelul de dezvoltare i cultur al individului (condiionate subiectiv).

nvmnt la distan

Nevoile sunt deosebit de complexe i se formeaz la intersecia tuturor parametrilor existenei i condiiei umane. Din acest motiv, nevoile sunt clasificate dup multe criterii. Astfel, n funcie de cele trei dimensiuni ale fiinei umane (biologic, social i raional) nevoile pot fi grupate n: fiziologice (care in de existena fiecrui individ n raporturile lui cu mediul natural), sociale sau de grup (legate de convieuirea n colectivitate a oamenilor ca membri ai diferitelor sociogrupuri) i spirituale (cele resimite de oameni ca fiine raionale i care devin tot mai importante pe msura progresului lor instructiv i cultural). Dup intensitatea trebuinelor manifestate n timp, acestea se se mpart n: trebuine imediate, curente, i trebuine de perspectiva, ndeprtate. Din punctul de vedere al naturii i complexitii lor, nevoile pot fi clasificate n: elementare sau de baz (aa numitele necesiti vitale) i superioare sau elevate. Analiza nevoilor sau trebuinelor umane pune n eviden mai multe caracteristici ale acestora, mai importante fiind urmtoarele: avnd o determinre legat de preferinele, dorinele, ateptrile i idealurile indivizilor, socio-grupurilor i societii n ansamblul ei, nevoile sunt virtual nelimitate; sunt concurente, n sensul c satisfacerea unei nevoi se poate face dect n detrimentul altor trebuine; sunt multiple i se diversific odat cu apariia unor noi mijloace de satisfacere a lor i pe msur ce oamenii i societatea n ansamblul ei i formuleaz scopuri, idealuri i aspiraii tot mai variate i mai complexe; cunosc o dinamic continu, ele evolund de la trebuinele fiziologice, elementare, spre cele sociale i spirituale tot mai numeroase i elevate; se constituie ca un sistem ordonat i ierarhizat, unele trebuine fiind stringente, iar altele mai ndeprtate. Sistemul nevoilor caracterizeaz global att nivelul de dezvoltare a individului i personalitii umane ct i stadiul de dezvolare a societii i nivelul civilizatiei n general. Studiul trebuinelor st la baza nelegerii motivaiilor aciunii umane, a principiilor i regulilor care cluzesc comportamentul uman. Aciunile oamenilor n scopul satisfacerii nevoilor lor pot fi nelese din punct de vedere economic, numai n strns interdependen cu mijloacele necesare satisfacerii acestor trebuine.

10

Microeconomie

Resursele economice constituie premisele activitii economice i sunt formate din totalitatea mijloacelor disponibile i susceptibile de a fi valorificate n producerea de bunuri materiale i servicii. Natura furnizeaz o parte a acestor mijloace, iar altele sunt create de oameni. Desprinderea resurselor naturale din mediul lor n vederea folosirii este rezultatul aciunii umane, condiionat la rndul su de volumul, structura i calitatea resurselor de munc. Resursele naturale mpreun cu potenialul demografic formeaz resursele primare sau originare. Pe baza lor se formeaz resursele derivate care sunt fie materiale (construcii, echipamente i tehnologii, infrastructuri, etc.), fie umane (cunointe, experien, informaii, etc). Resursele n ansamblul lor reprezint potenialul (natural, material, uman, tehnico-stiintific, informaional, etc) de care dispune economia i se caracterizeaz printr-o mare varietate. De asemenea, n timp ele cunosc o ameliorare continu, mai ales cele derivate, create de oameni. n raport cu nevoile umane, resursele economice rmn ns limitate, insuficiente. Gradul de acoperire a nevoilor sau trebuinelor umane att la nivelul individual ct i social depinde de potenialul de resurse de care dispune economia la un moment dat, dar i de modul n care ele sunt atrase i valorificate n activitatea economic. n acest calitate de imputuri (intrri) sau factori de producie, resursele sunt analizate la temele despre teoria produciei i a comportamentului productorului (vezi capitolele 5 i 6). 1. 1. 2 Activitatea economic i structurile ei Aciunile prin care oamenii tind s-i satisfac trebuinele n condiiile restrictive impuse de caracterul limitat al resurselor reprezint activitatea economic sau economia. Tendina normal i permanent a oamenilor de a-i satisface tot mai bine trebuinele, orienteaz i stimuleaz ntreaga lor activitate, le determin comportamentul economic n societate.

11

nvmnt la distan

Economia, termen sinonim cu activitatea economic, se refer aadar, la realitatea economic ca latur inseparabil a vieii i practicii sociale. n ansamblul activitilor umane, economia este componenta prioritar, aciunea cea mai complex i cuprinztoare. Totodat, economia reprezint domeniul fundamental prin care indivizii i societatea se manifest, ntruct n dinamica acestei activiti se furesc condiiile materiale (mijloacele produciei i bunurile de consum) i cele sociale n care oamenii convieuiesc i coopereaz. Raporturile n care oamenii intr unii cu alii, convieuind i coopernd n cadrul activitii economice, sunt relaii de interese ce le determin iniiativa i aciunea n vederea satisfacerii trebuinelor umane. Interesele economice reprezint manifestri contientizate ale nevoilor umane devenite mobiluri ale activitii economice, iar n scopul satisfacerii acestor nevoi le sunt subordonate toate mijloacele disponibile. Activitatea economic se definete drept domeniu fundamental al activitii sociale care cuprinde ansamblul activitilor referitoare la atragerea i utilizarea resurselor economice limitate, n vederea producerii, distribuiei, schimbului i consumului de bunuri, n raport de interesele i nevoile umane. Producia cuprinde activitile care conduc la obinerea de bunuri economice destinate satisfacerii directe sau indirecte a nevoilor umane. n funcie de forma bunurilor produse, acestea se mpart n: bunuri materiale, care sunt tangibile, cum sunt alimentele sau mbrcmintea; serviciile care sunt bunuri intangibile, cum sunt transportul sau educaia. Ambele sunt numite bunuri economice, sau simplu produse, spre deosebire de bunurile libere care sunt daruri ale naturii. Toi care produc bunuri materiale sau presteaz servicii se numesc productori. Consumul reprezint actul final al activitii economice i const n folosirea efectiv a bunurilor materiale i serviciilor, act n urma cruia se verific utilitatea bunurilor produse n raport cu nevoile umane. Orice participant la viaa economic ce utilizeaz bunuri pentru a-i satisface nevoile se numeste consumator. Economiile moderne sunt bazate pe diviziunea muncii i pe o larg specializare a activitilor economice. De aceea este necesar schimbul de bunuri care cuprinde activitile prin intermediul crora produsele sunt orientate i ajung la consumatori; el are loc n principal prin piee i este facilitat de folosirea banilor.

12

Microeconomie

ntruct fiecare produs este vndut i cumprat pe propria sa pia, economia este format din mii i mii de astfel de piee interrelaionate. Dup cum se va vedea pe parcursul disciplinei noastre, mare parte din teoria economic este dedicat studiului pieelor pentru a nelege cum acestea funcioneaz i coordoneaz milioanele de decizii i aciuni ale participanilor la viaa economic. De la nceput este ns util s facem distincia ntre dou categorii mari de piee, i anume: pieele bunurilor produse i pieele factorilor de producie. Studierea modului de funcionare a celei de-a doua categorii de piee ne va permite s nelegem cum dobndesc productorii resursele (serviciile factorilor de producie) de care au nevoie, dar i cum se formeaz veniturile n economie de care depinde distribuirea bunurilor produse. De-a lungul timpului a avut loc un amplu proces de dezvoltare, diversificare, specializare i integrare a activitilor economice. Ca rezultat, economia modern este o realitate extrem de complex, care se manifest ca un ansamblu cu multistructur, multidimensional. Raportat la aceast realitate, economia este un concept abstract de maxim generalitate. Definit ca un ansamblu de activiti interrelaionale, economia se poate referi la activitatea unei firme, la economia unei localiti sau zone geografice, la activitatea economic din ntreaga ar cum ar fi economia Romaniei, dup cum se poate referi la un grup de ri (cum ar fi economia Uniunii Europene) sau la economia mondial n ansamblu. n acest cadru, activitile care compun economia sunt grupate i agregate conceptual de ctre economiti n diverse entiti numite niveluri i sectoare ale economiei. Nivelurile economiei sunt: microeconomia, mezoeconomia, macroeconomia i mondoeconomia. Microeconomia reprezint nivelul de baz, cel mai de jos al economiei i se refer la activitile i comportamentul participanilor individuali la viaa economic n calitate de productori, consumatori, vnztori i cumpratori, etc. Un exemplu ilustrativ de microeconomie este activitatea economic a unei firme, sau un alt exemplu, activitatea i faptele care compun piaa unui produs cum ar fi piaa grului.

13

nvmnt la distan

Mezoeconomia reprezint nivelul intermediar de grupare a activitilor care compun economia, cum este cel al ramurilor economice sau la nivelul unitilor administrativ-teritoriale. Astfel de concepte, precum economia de ramur, economia local sau economia regional, in de acest nivel de agregare a activitii economice. Macroeconomia reprezint ansamblul proceselor, faptelor, comportamentelor i activitilor care compun economia unei ri privit ca un singur tot sau agregat. Exemplul tipic de macroeconomie este economia naional, cele dou noiuni fiind similare din punct de vedere al nivelului de agregare a aeconomiei. Mondoeconomia reprezint realitatea economic considerat la scar planetar sau zonal internaional; ea se refer la economiile naionale interrelaionate, respectiv relaiile i fluxurile economice internaionale, mecanismele de funcionare i instituiile corespunztoare acestora. Economia contemporan fiind o realitate deosebit de complex, n mod firesc activitile care o compun pot fi grupate sau agregate pe sectoare ale economiei n mod complex, multicriterial. Dintre acestea cteva tipuri de agregate ale activitilor din economie pe sectoare sunt adesea utilizate de economiti. Un prim tip de agregare a activitilor pe sectoare economice face distincie ntre caracteristicile fizice ale diferitelor producii i care au la baz nsi fazele istorice ale dezvoltrii economice. Potrivit acestui criteriu, economia se subdivide n: sectorul primar, care cuprinde activitile din agricultur, silvicultur, pescuit, extracia minereurilor, etc. ; sectorul secundar, alctuit din toate activitile din industriile prelucrtoare, construcii i lucrri publice; sectorul teriar, care include ansamblul activitilor prestatoare de servicii (transportul, comerul, finanele, nvmntul, sntatea, etc). Unii economiti consider c, odat cu dezvoltarea noilor servicii privind informatica, robotica, cercetarea tiinific i dezvoltarea tehnologic etc., are loc formarea celui de-al patrulea sector al economiei, anume sectorul cuaternar care include activitile din aceste domenii de vrf ale economiei moderne. n funcie de forma de proprietate, economia este alctuit din: sectorul privat, care cuprinde ansamblul activitilor economice realizate pe baza proprietii

14

Microeconomie

i iniiativei private; sectorul public care include toate activitile n administrare public. Un alt tip de agregare a activitilor din economie folosit n analizele ntreprinse de economiti face distincie ntre: sectorul de pia, care cuprinde toate activitile de natur comercial i funcioneaz dup regulile pieei; i sectorul nonpia, ce funcioneaz dup alte reguli dect cele ale pieei i include activitile necomerciale sau prestatoare de servicii gratuite. Cele dou sectoare nu se identific cu sectorul privat i sectorul public, unde distincia depinde de forma de proprietate. Gruparea activitilor din economie n sectorul de pia sau n sectorul non-pia depinde de gradul n care rezultatele acestor activiti (bunuri materiale sau servicii) sunt sau nu sunt destinate pieei, iar costurile lor sunt sau nu sunt acoperite pe seama veniturilor realizate din vnzarea lor ca mrfuri. 1.1.3 Raritate i alegere. Costul de oportunitate Marea majoritate a problemelor care preocup pe economiti rezid dintr-o realitate fundamental a vieii economice raritatea bunurilor economice n raport cu trebuinele umane. Toate resursele economice atrase i utilizate n producerea bunurilor care satisfac nevoile oamenilor sunt rare, limitate, insuficiente. Raritatea este, aadar, caracteristica general a tuturor bunurilor economice. Aceast insuficien sau raritate a lor trebuie raportat ntotdeauna la trebuine, la cantitatea necesar cerut. Astfel acioneaz paradoxul clasic cunoscut: un cal chiop este rar, deci un cal chiop este mai scump dect unul sntos. Pe de alt parte, raritatea nu este acelai lucru cu penuria. n timp ce aceasta din urm este conjunctural i limitat n spaiu, raritatea este un fenomen general i permanent. n afara ctorva bunuri naturale (aa numite daruri de la natur, cum sunt aerul, lumina de la Soare) toate celelalte bunuri sunt produse de ctre oameni printr-o activitate care presupune atragerea i consumarea resurselor economice limitate. Dei privite n mod absolut, resursele disponibile au sporit i s-au diversificat continuu deoarece omenirea a progresat enorm pe linia cunoaterii, a identificrii i

15

nvmnt la distan

atragerii spre folosin de noi resurse n raport cu creterea i diversificarea trebuinelor, ele au fost, sunt i rmn limitate, insuficiente. Raritatea resurselor economice i implicit a bunurilor produse n raport cu nevoile constituie astfel regula general a activitii economice, o lege a acesteia. Legea raritii const n aceea c volumul i raritatea resurselor i a bunurilor economice evolueaz mai ncet dect volumul, structurile i intensitatea nevoilor umane. Cu tot progresul omenirii n acest domeniu, se reproduce continuu un ecart ntre dorinele nelimitate resimite de ctre oameni i bunurile economice care rmn virtual limitate. Legea raritii st la baza demersului specific tiinei economice, cci, cum sustin unii analiti, n afara principiului raritii teoria economic nu i-ar avea sensul. n general, teoria economic soluioneaz problema tensiunii dintre nevoi i resurse prin raionamente i predicii care privesc fie ameliorarea cantitativ i calitativ a resurselor care permit creterea cantitii de bunuri produse, fie printr-o mai bun distribuie a bunurilor economice. Ambele procese presupun alegeri ale participanilor la viaa economico-social, care s conduc, n ultim instan, la o satisfacere ct mai bun a nevoilor. Preocuparea dintotdeauna i de pretutindeni a oamenilor de a face opiuni economice oportune, de a alege ntre alternativele de alocare a resurselor rare i de ierarhizare a folosirii lor spre o ct mai bun satisfacere a trebuinelor, constituie coninutul problemei generale a economiei. n rezolvarea acestei probleme, omenirea a cutat i a dat, mai mult sau mai puin contient, rspunsuri la urmtoarele ntrebri vitale ale organizrii i funcionrii oricrei economii: ce i ct s produc? (ce bunuri i n ce cantiti trebuie produse cu resursele de care se dispune); cum s produc? (cu ce resurse i n ce combinaie a lor se poate produce ct mai eficient fiecare bun pentru care s-a optat); pentu cine s produc? (care sunt criteriile i cum se asigur accesul membrilor societii la bunurile produse). n funcie de modul cum s-a rspuns la aceste ntrebri i de mecanismele concrete de rezolvare a lor, economiile s-au delimitat n timp i spaiu n diferite forme de organizare i sisteme economice, problem care va face obiectul temei capitolului urmtor.

16

Microeconomie

Raritatea resurselor face ca orice alegere a unuia sau altuia dintre paticipanii la viaa economic (pe care i vom numi n continuare ageni economici) s nsemne sacrificarea altor anse poteniale, respectiv luarea unor asemenea decizii care implic ntotdeauna alegerea unei alternative n detrimentul celorlalte. Termenul folosit de economiti pentru costul exprimat n raport de alternativele la care s-a renuntat este costul de oportunitate. Ali termeni similari, adesea folosii, sunt costul alegerii, costul alternativ sau costul ansei sacrificate. Costul de oportunitate reprezint valoarea sau aprecierea dat celei mai bune dintre ansele sacrificate atunci cnd se alege intre diferitele alternative de folosire a resurselor rare. El este deci un cost relativ care exprim ctigul obinut prin pierderea celei mai bune din alternativele sacrificate i este msurat n termenii acestei alternative. Costul alegerii este o regul general n aciunile ntreprinse de toi agenii economici, indiferent dac este cazul cheltuirii veniturilor acestora n procesul de consum, sau de utilizarea resurselor productive n procesul de producie. Principiul costului de oprtunitate n cazul alegerilor fcute de consumatori presupune cutarea maximului de satisfacie n cheltuirea veniturilor disponibile. n condiiile n care consumatorul dispune n orice moment de un buget limitat, el este permanent confruntat cu un cost real al alegerii atunci cnd decide ce bun trebuie s aleag; efectul acestei decizii este c suma cheltuit nu mai este disponibil pentru cumprarea altor bunuri pe care i le-ar dori. De exemplu, dac o persoan dispune de un venit suplimentar de 10 000 lei pe care dorete s-i foloseasc pentru cumprarea a 10 igri sau a dou ziare, costul de oportunitate al unui ziar este sacrificarea a cinci igri. n domeniul produciei, costul de oportunitate a unui bun produs de agentul productor se exprim prin cantitatea din bunul la care s-a renunat prin utilizarea resurselor disponibile. De exemplu, presupunem c un fermier dorete s cultive o suprafa de teren cu gru sau cartofi, produciile care pot fi obinute fiind la gru de 5 tone la hectar i respectiv 10 tone cartofi la hectar. Dac fermierul alege varianta s

17

nvmnt la distan

cultive gru, costul de oportunitate al unei tone de gru este egal cu dou tone de cartofi. n analiza posibilitilor alternative de producie ale unei economii, se folosete un model deosebit de sugestiv, numit curba sau frontiera posibilitilor de producie. Mai este cunoscut i prin termeni precum frontiera sau limita posibilitilor de producie. Tabelul 1.1 Combinaiile bunului x cu bunul y Combinaii (variante)
y 16 14 12 10 8 6 4 2 0 2 4 6 8 E F 10 12 x D A B C H

Bunul x 0 2 4 6 8 9

Bunul y 13 12 10 7 3 0

A B C D E F

Figura 1.1 Frontiera posibilitilor de producie (FPP) Frontiera posibilitilor de producie (FPP) reflect ansamblul

combinaiilor de bunuri care pot fi produse de ctre o economie prin utilizarea integral i eficient a resurselor sale disponibile ntr-o anumit perioad de timp. Pentru a permite reprezentarea FPP ntr-un spaiu bidimensional, se consider c ntr-o economie se produc numai dou categorii de bunuri evideniate de cele dou axe ale graficului.

18

Microeconomie

Astfel, dac presupunem c ntr-o economie ipotetic se produc ntr-un interval de timp, utiliznd complet i eficient resursele sale disponibile, bunuri alimentare (x) i de mbrcminte (y) n combinaiile prezentate n Tabelul 1.1, atunci FPP are alura curbei din Figura 1.1. Frontiera posibilitilor de producie reprezint un model simplu de analiz, dar care permite desprinderea unor concluzii generale cu privire la problema raritii i a costului de oportunitate pe care l implic alegerile (deciziile) luate n economie, dup cum urmeaz: a) Resursele economice disponibile sunt utilizate complet i eficient la orice punct de pe FPP. Economia funcineaz la limita posibilitilor sale de producie, termenul de frontier evideniind faptul c toate punctele (combinaiile) de pe curb sunt puncte de maxim n valorificarea resurselor economice; b) Cnd opereaz la limita posibilitilor sale de producie, economia nu poate produce mai mult dintr-un bun dect dac produce mai puin din alt bun. Dup cum se observ din datele din Tabelul 1.1, sporirea produciei de alimente se realizeaz cu preul sacrificrii unei cantiti din ce n ce mai mari din producia de mbrcminte. FPP, care este o curb concav, nspre interior, relev i ea legea creterii costului de oportunitate. n Figura 1.1 panta tot mai abrupt a FPP de la stnga la dreapta, indic faptul c, pentru a obine o cretere n continuare a produciei de alimente n detrimentul celei de mbrcminte costul de oportunitate este tot mai mare. Tendina de cretere a costului de oportunitate este motivat economic prin aceea c resursele productive au la un moment dat o anumit specializare, mai eficient pentru o anumita destinaie. Alocarea lor pentru o alt destinaie face ca producia suplimentar care se obine n urma folosirii unor cantiti cresctoare dintr-o anumit resurs s se reduc. c) Economia funcioneaz sub limita posibilitilor sale de producie la orice punct din interiorul frontierei. Acesta indic o producie total inferioar celei exprimat de combinaiile de pe curba FPP. O economie produce n interiorul FPP fie ca urmare a faptului ca unele resurse disponibile rmn nefolosite, fie datorit faptului ca resursele sale sunt utilizate ineficient. Economia poate crete producia oricruia

19

nvmnt la distan

dintre bunuri prin eliminarea cauzelor care conduc la subutilizarea resurselor sau la folosirea lor ineficient; d) Orice punct din afara FPP este nerealizabil pentru economia respectiv. Ea nu poate n condiiile date sa creasc producia niciunuia dintre bunuri peste nivelurile combinaiilor de pe frontier. Pe termen lung, economia poate s creasc producia ambelor bunuri prin progres tehnologic, investiii, etc. Pe msura ameliorrii cantitative i calitative a resurselor economice, creterea economic impinge FPP spre drepta graficului, aa cum este ilustrat n Figura 1.1 prin curba ntrerupt. Punctul H, care indica, nainte de creterea economic, o combinaie nerealizabil, devine acum una din combinaiile posibile, la fel ca toate celelalte puncte de pe noua frontier. n manualele i tratatele de specialitate FPP este un model de analiz frecvent folosit la ilustrarea unor situaii din economie, cum sunt cazurile n care o economie alege ntre bunuri civile i bunuri militare, ntre bunuri publice i bunuri private, ntre bunuri de consum i bunuri de capital (de investiii), ntre bunuri de strict necesitate i bunuri de lux. n toate aceste situaii, FPP reliefeaz cele trei concepte de baz analizate n paragraful de fa raritate, alegere i cost de oportunitate: raritatea reiese din combinaiile ce nu pot fi obinute, aflate deasupra frontierei; alegerea, din necesitatea de a alege ntre punctele care pot fi realizate aflate pe frontier; costul de oportunitate, din panta negativ a curbei care arat c pentru a obine mai mult dintrun anumit bun, nseamn a avea mai puin din altul.1 ntruct problemele care i preocup pe economiti sunt, prin natura lor, interdependente, multe din conceptele folosite n prima parte a capitolului introductiv vor fi din nou ntlnite n unele teme ale cursului unde sunt fie extinse sau aprofundate, fie relaionate cu altele. Ele au fost analizate aici mai ales din perspectiva evidenierii elementelor i trsturilor fundamentale ale economiei ca form a aciunii sociale, nainte de a caracteriza economia ca tiin, de care ne ocupm n cea de-a doua pare a capitolului introductiv.

1 R. Lipsey, A. Chrystal, Economia pozitiv, Bucureti, Editura Economic, 1999, p. 36.

20

Microeconomie

1.2 tiina economic: domeniu, scop i metod


Activitatea economic n continu dezvoltare i diversificare formeaz domeniul de cercetare al tiinei economice. n prezent ea este alctuit dintr-un sistem complex de tiine i discipline (fundamentale, speciale, tehnico-aplicative, de grani, etc.) care studiaz ansamblul activitilor economice la toate nivelurile i sub cele mai diferite aspecte. n cadrul acestui sistem, un loc aparte ocup Economia politic (denumirea clasic) sau, mai simplu, Economia, cum este denumit tot mai frecvent n prezent aceast disciplin. n calitate de tiin teoretic fundamental, Economia prezint un grad ridicat de generalizare a fenomenelor i proceselor care alctuiesc realitatea economic n ansamblul ei. Prin raportare la Economie, ca disciplin care abordeaz realitatea economic ca un ntreg, cu toate structurile i nivelurile acesteia se pot face referiri la geneza i evoluia tiinei economice, se poate preciza locul ei n cadrul tiinelor sociale i tot pe fundalul ei se pot face delimitrile de rigoare privind obiectul i metoda de cercetare. 1.2.1 Geneza i evoluia tiinei economice Asemenea altor tiine sociale sau ale naturii pe care se bazeaz cunoaterea uman i progresul societii, economia a parcurs un lung proces de formare i dezvoltare. n general, procesul apariiei i dezvoltrii tiinei economice este analizat cu ajutorul conceptului de situaie clasic . Aceasta se caracterizeaz printr-o sintez a cuceririlor tiintifice pn n momentul respectiv, inclusiv aprecierea strii din acel moment i direciile dezvoltrii viitoare a tiinei economice. De regul situaia clasic se caracterizeaz printr-o oper tiinific de mare avengur a unui autor, sau printr-o coala economic reprezentativ ale cror contribuii i concepte de baz se extind asupra unei ntregi perioade. n general, studiile de specialitate delimitez patru faze sau etape n evoluia tiinei economice delimitate de situaiile clasice respective.

21

nvmnt la distan

Prima etap n evoluia gndirii economice, numit de unii autori faza pretiinific, ncepe cu antichitatea i se ncheie spre sfritul secolului XVIII-lea, prin contribuia epocal a lui Adam Smith, care prin lucrarea sa Avuia naiunilor (1776) a reuit s dea expresie primei situaii clasice. De aceea el este considerat printele sau fondatorul economiei politice, denumire sub care era cunoscut iniial ntreaga tiin economic. Denumirea de economie politic provine din combinarea sensului a trei cuvinte de origine greac: oicos, nomos i polis (n traducere liber: reguli, legi de gospodrire a cetii). Termenul a fost folosit pentru prima dat de un reprezentant al mercantilitilor - Antoine de Montchrestien, care n 1615 publica al su Tratat de economie politic. Un alt curent de gndire economic ce s-a impus n aceast perioad este cel al fiziocrailor, reprezentantul cel mai de seama fiind F. Quesnay, care a efectuat prima analiz a procesului economic de ansamblu, publicat n faimosul su Tablou economic (1758). A doua etap n evoluia tiinei economice corespunde, n esen, perioadei afirmrii colii clasice engleze, reprezentate de David Ricardo (Despre principiile economiei politice i ale impunerii 1818), Thomas Malthus (Principii de economie politic 1820), John Stuart Mill (Principiile economiei politice 1848). Unii specialiti ncadreaz n linia de gndire din aceast perioad i contribuiile francezului J. B. Say (Tratat de economie politic 1803). A treia etap n evoluia tiinei economice se ncadreaz ntr-un orizont de timp cuprins ntre anii 70 ai secolului al XIX-lea i marea recesiune economic din anii 30 ai secolului trecut. Aceast etap este dominat de contribuiile strlucite ale marginalitilor sau neoclasicilor, reprezentai n principal de trei mari coli: coala de la Viena (C. Mengel, F. von Wieser); coala de la Lousanne (Leon Walras, V. Pareto); coala de la Cambridge fondat de Alfred Marshall. n acesta perioad s-a afirmat i coala istoric german reprezentat de F. List, W. Roscher i alii. A patra etap n evoluia gndirii economice este numit faza modern a tiinei economice, marcat decisiv la nceput de contribuiile marelui economist englez J. M. Keynes care i-a publicat opera sa fundamental Teoria general a ocuprii, a dobnzii i a banilor n 1936. Ea a dat un puternic impuls dezvoltrii

22

Microeconomie

tiinei economice n general, ndeosebi prin trecerea de la analiza la nivel microeconomic la cel macroeconomic. n replic la curentul keynesian, s-a constituit liberalismul clasic al secolului XX-lea (noii clasici), ai crui reprezentani L. Mises , F. Hayek, M. Friedman formeaz nucleul cel mai activ al gndirii economice din ultimile decenii. n unele studii i analize mai recente n domeniu, se apreciaz c tiina economic se afl n faa unei noi situaii clasice. Deocamdat, toate teoriile elborate n trecut au fost i sunt dezvoltate i actualizate. n acelai timp n procesul firesc de raportare la noile realiti, unele dintre ideile, teoriile i doctrinele vechi au fost abandonate sau marginalizate2. Potrivit acestor aprecieri am putea vorbi de o a cincea perioad n evoluia i dezvoltarea tiinei economice, perioad ce ar fi nceput cu deceniul al optulea al secolului trecut. 1.2.2 Obiectul economiei i raporturile ei cu alte tiine sociale n legtur cu evoluia gndirii economice, cu accepiunile date n decursul timpului domeniului de studiu al economiei, pot fi puse n eviden, n principal, trei concepii cu privire la obiectul economiei i raporturile acesteia cu celelalte tiine sociale (vezi i Caseta 1. 1). Caseta 1. 1 Ce este economia? O prim serie de definiii ale economiei este dat de economitii clasici la sfritul secolului al XVIII-lea i la nceputul secolului urmtor: economia este neleas de ei ca tiin a avuiei. Astfel, A. Smith d ca titlu lucrrii sale din 1776 Avuia natiunilor. Cercetare asupra naturii i cauzele ei. J. B. Say, n lucrarea sa Tratat de economie politic, aprut la nceputul secolului al XIX-lea nelege s expun modul n care se produce, se distribuie i se consum avuiile. Dar despre ce avuii este vorba? Nu este vorba dect despre avuiile materiale n opoziie cu serviciile (...). S-a ajuns la concluzia c aceast concepie nu poate fi reinut pentru c exclude din cmpul analizei i al observaiei o mare parte a activitilor; societile contemporane dezvoltate, care au fost numite societi postindustriale, sunt n mare msur societi de servicii.
2 N. Dobrot, Economie politic, Bucureti, Editura Economic, 1998.

23

nvmnt la distan

Suntem astfel condui la o a doua serie de definiii, care vd economia ca tiin a schimbului comercial. Economia ar avea ca obiect studiul bazelor schimbului. Aceast definiie apare n special la neoclasici, pentru care un bun nu are valoare n sine, valoarea nu se manifest dect prin schimb. Ca rezultat al schimbului se nate un pre; astfel, din tiin a avuiei, economia a devenit tiin a schimbului i apoi tiin a preurilor; este economic tot (i numai) ceea ce poate fi exprimat printr-un pre. Problemele de formare a preurilor, de studiu al diferitelor tipuri de pia devin astfel, preocuprea fundamental a economistului. O a treia concepie definete economia ca tiin a alegerilor eficace. n lucrarea sa Eseu asupra naturii i semnificaiei tiinei economice (1947), L. Robbins definete economia ca tiin care studiaz comportamentul omului ca relaie ntre obiectivele sale i mijloacele limitate care au o utilizare alternativ. Conform acestei concepii, sarcina economistului, n demersul tipic al raionamentului economic este de a pune n eviden ct cost, innd cont de resursele disponibile i de preul bunurilor considerate, faptul de a dispune de o unitate suplimentar dintr-un anumit bun sau dintr-un factor de producie (...). Rolul economistului este de a indica factorului de decizie utilizrile posibile ale resurselor rare, costul oricrei decizii, sacrificiul pe care l reprezint una sau alta dintre alegeri. (Gilbert Abraham-Frois, Economie politic, Bucureti, Editura Humanitas, p. 9-11).

Economia este o tiin relativ tnr cu toate c idei i chiar teorii i curente de gndire economic au aprut nc din antichitate. Ele erau ns integrate n alte sisteme de gndire, ndeosebi n cele de filosofie, moral, politic, etc. Economia s-a constituit i a primit statutul de tiin n pantheonul acestora abia spre sfritul secolului al XVIII-lea. Acest lucru s-a produs pe baza dezvoltrii i creterii gradului de complexitate a economiei de pia concurenial (a capitalismului) ale crei reguli i mecanisme de funcionare au fost pentru prima dat redat ntr-o form coerent i relevant de A. Smith n a sa Cercetare despre natura i cauzele avuiei natiunilor (1776). Dup cum s-a mai artat, la nceput tiina economic s-a identificat cu economia politic; sintagma respectiv fiind folosit de toi marii economiti ai secolului al XIX-lea. Definirea economiei politice i delimitarea obiectului ei fa de celelalte tiine sociale se realizeaz susineau clasicii acestei tiine prin domeniul

24

Microeconomie

ei particular de studiu producerea, reparitia, schimbul i consumul bunurilor materiale care alctuiesc avuia naiunilor. n consecin, n concepia clasicilor economiei politice, obiectul acestei tiine este studiul bogiei, a avuiei naiunilor care constituie un aspect particular al tuturor activitilor economice. Mai trziu, economitii neoclasici au lrgit aria de cercetare a economiei la totalitatea bunurilor (nu numai la bunurile materiale), dar circumscriu n special obiectul de studiu al economiei la sfera raporturilor de schimb. n acest concepie, tot ce face obiect al tranzaciilor de pia i al formrii preurilor devin probleme fundamentale ale aa numitei economii politice pure (opera fundamental a lui Leon Walras este intitulat Elemente de economie politic pur 1872). A treia categorie de definiii ale economiei in de concepia modern despre domeniul de studiu i funcia tiinei economice. n aceast concepie, economia este tiina alegerii oportune, a aciunii eficiente avnd ca obiect de studiu formele specifice ale comportamentului uman n legtur cu alocarea resurselor limitate pentru satisfacerea nevoilor nelimitate. Prin urmare, tiina economic este definit pornind de la natura problemei generale a oricrei economii, iar raiunea ei rezid din nsi soluionarea acestei probleme, prin alocarea i utilizarea cu eficien ridicat a resurselor disponibile. n esen, tiina economic i propune s determine gradul de raritate a resurselor i s gseasc cea mai eficient modalitate de folosire a acestora de ctre societate. n aceasta const contribuia unic a tiinei economice3. Este evident c definirea economiei n termenii resurselor rare i a scopurilor (trebuinelor) concurente este cea mai cuprinztoare, cea mai larg dintre toate definiiile cunoscute. Aceast definiie a economiei este att de vast nct este adesea un motiv mai degrab de ncurctur dect de mndrie pentru muli economiti4. Remarca autorului citat se refer la faptul c definiia respectiv este att de cuprinztoare nct este aplicabil la ntregul comportament uman, care prin natura lui este un comportament raional, maximizator. Ori, n practica social, comportamentul uman constituie domeniul de studiu i al celorlalte tiine sociale, i
3 P. Samuelson, W. Nordhaus, Economie politic, Bucureti, Editura Teora, 2000, p. 23. 4 Gary Becker, Comportamentul uman o abordare economic, Bucureti, Editura ALL, 1994, p. 4.

25

nvmnt la distan

nu este uor de formulat prin ce se deosebete demersul de tip economic de abordrile sociologice, psihologice, antropologice, politice, juridice i a altor tiine sociale. Dup opinia profesorului american G. Becker, laureat al premiului Nobel pe anul 1992, ceea ce distinge cel mai mult economia de alte discipline n cadrul tiinelor sociale nu este subiectul ei (viaa social sau comportamentul uman), ci modul specific de abordare. Este cu totul evident c abordarea economic exprim comportamentul maximizator (maximizarea scopului n condiiile unor restricii sau constrngeri) mai explicit dect oricare alte moduri de abordare. n plus abordarea economic presupune, de regul, existena pieei care prin preuri i celelalte variabile economice cluzesc alegerile participanilor i distribuie resursele insuficiente n funcie de gradul de eficien. Pe de alt parte chiar i cei care cred c abordarea economic este aplicabil ntregului comportament uman, recunosc c exist multe alte variabile non-economice care influeneaz, la rndul lor, semnificativ, comportamentul uman. Cte variabile non-economice sunt necesare pentru nelegerea comportamentului uman, tot attea sunt contribuiile sociologilor, psihologilor, socio-biologilor, istoricilor, antropologilor, cercettorilor n tiine politice, juritilor i altora5. 1.2.3 Economia component de baz a sistemului tiinelor economice Dezvoltarea economic i progresul societii, creterea continu a complexitii activitii economice, au pus n faa tiinei economice sarcini noi i tot mai complexe. Corespunztor, a avut loc un proces de dezvoltare i diversificare i n tiina economic. Din economia politic, cu care n linii mari, se identifica la nceput ntreaga tiin economic, s-au desprins, treptat discipline economice noi, iar ulterior au avut loc i tendine de integrare n tiin. S-a ajuns astfel ca tiina economic contemporan s se prezinte ca un sistem amplu de tiine i discipline autonomizate de-a lungul timpului pe diferite criterii. El cuprinde tiine economice fundamentale, speciale, de grani, discipline economice tehnico-aplicative, etc. (o imagine despre complexitatea sistemului tiinelor economice ne ofer i simpla citire a disciplinelor
5 Gary Becker, op. cit. , p. 14.

26

Microeconomie

universitare din planul de nvmnt ale faculttilor de profil economic). Epistemologia economic considerat i ea ca una dintre noile discipline economice de grani grupeaz tiinele economice dup multe criterii cum sunt: dup nivelul de ierarhizare a economiei; dup domeniul de cercetare sau studiu; dup interdependenele cu alte domenii i ramuri ale tiinei; dup instrumentele i procedeele de analiz folosite prioritar, etc. Oricare ar fi maniera de abordare i clasificare a sistemului tiinelor economice va fi ns ntotdeauna necesar o cunoatere general a mecanismelor i proceselor economice constante prin intermediul conceptelor i al limbajului teoriei economice6. Aceasta este i raiunea i contribuia economiei ca disciplin universitar n planurile de nvmnt ale facultilor economice, respectiv de a realiza ntr-o structur logic i unitar o introducere teoretico-metodologic n tiina economic. n calitate de component teoretico-metodologic fundamental a sistemului tiinelor economice n ansamblu, economia se caracterizeaz prin mai multe aspecte definitorii. n primul rnd, Economia constituie un ansamblu coerent de concepte, teorii i principii despre realitatea economic, ca o reflectare universalizat a esenei faptelor i comportamentelor economice din societate. n al doilea rnd, ca tiin social, Economia studiaz activitatea economic n complexitatea i interdependenele ei dinamice cu celelalte forme ale aciunii umane, extinznd criteriul raionalitii i eficienei economice asupra practicii sociale n totalitatea sa. De aici i legturile sale cu celelalte tiine sociale. Economia se distinge i se autonomizeaz n sistemul tiinelor sociale mai ales prin modul economic de abordare a comportamentului uman, prin varabilele i mecanismele studiate (care de regul sunt cele ale pieei), precum i prin principiile i prediciile pe care le formuleaz. n al treilea rnd, Economia abordeaz realitatea economic ca un singur tot, unele probleme fiind analizate i aprofundate din unghiul microeconomic iar altele din
6 Michel Didier, Economia, Regulile jocului, Bucureti, Editura Humanitas, 1994.

27

nvmnt la distan

cel macroeconomic. Misiunea ei este de a realiza o structura unitar, constituind ceea ce unii specialiti numesc trunchiul de baz al tiinei economice, nucleul teoretic dur al acesteia i totodat depozitarul principalelor cuceriri ale cunoaterii tiintifice n domeniu. Ca realitate complex i interrelaionat, viaa economic poate fi abordat i analizat din unghiuri diferite. Pe acesta baz, disciplina Economie (Economics-ul) se mparte n dou mari componente sau ramuri: microeconomia (Microeconomics) i macroeconomia (Macroeconomics). Microeconomia este acea component a economiei care analizeaz faptele, procesele i comportamentele economice, manifestate ca entiti individuale, autonome i specifice, precum i relaiile dintre aceste entiti elementare ale vieii economice. Domeniile prioritare de cercetare ale microeconomiei sunt: preferinele i alegerile consumatorilor individuali; deciziile productorilor (firmelor) care susin oferta de bunuri; funcionarea pieelor individuale i formarea preurilor n cadrul diferitelor tipuri de pia; remunerarea factorilor i formarea veniturilor. Macroeconomia, cealalt component a economiei, cerceteaz mrimile sau variabilele globale din economie, numite agregate, interdependenele dintre aceste agregate i performanele globale ale economiei unei ri. Agregatele macroeconomice cele mai semnificative sunt producia, venitul i consumul din economia unei ri (PIB-ul), cererea i oferta agregate, indicele general al preurilor, ocuparea i omajul, inflaia, deficitul bugetar etc. Macroeconomia se ocup n principiu de aceleai fapte sau realiti ale vieii economice, abordate ns ca variabile i structuri globale (departajate de aspectele individuale sau particulare) ntruct ea (analiza macroeconomic) este preocupat n principal de comportamentul i situaia economiei unei ri n ansamblul su. n abordarea problemelor economice att la nivel microeconomic ct i macroeconomic, economitii fac distincie ntre ceea ce este sau se ntmpl n realitate i ceea ce oamenii ar dori sau consider c ar fi bine s se ntmple. Distincia menionat se refer la economia pozitiva i economia normativ.

28

Microeconomie

Economia pozitiv se ocup de cunoaterea i prezentarea realitilor economice, oferind explicaii asupra a ceea ce este n fapt sau ceea ce se poate ntmpla n economie dac se ntrunesc anumite condiii sau se produc anumite evenimente. Abordarea pozitiv se folosete de instrumente i tehnici de analiz prin care faptele i realitile evidente din universul economic sunt identificate, descifrate i apoi ordonate pentru a prevedea evenimentele i a gsi regulile desfurrii lor n timp i spaiu. n general, ipotezele i prediciile economiei pozitive sunt verificabile (testabile) prin confruntarea lor cu faptele din lumea real. Economia normativ arat ceea ce trebuie s fie n economie i cum ar trebui acionat ca activitatea economic s se ncadreze n anumite limite de normalitate. Abordarea normativ opereaz astfel cu judeci de valori i aprecieri ce au la baz i alte criterii dect cele strict economice. De aceea, afirmaiile normative nu sunt testabile i, ca urmare, dezacordurile asupra lor nu pot fi clarificate apelnd la observaii i analize empirice. Coninnd o serie de valori i criterii (filozofice, etice, culturale, ecologice etc.) prin care faptele economice sunt interpretate i apreciate, problemele i ntrebrile care privesc economia normativ se cer dezbtute i rezolvate n mod raional, dar apelnd la alte instrumente dect cele care in de analiz pozitiv. De aici i motivul principal pentru a delimita abordrile normative de cele pozitive n economie, fr a considera c primele nu sunt folositoare sau nu trebuie s-i preocupe pe economiti (vezi i Caseta 1. 2).

29

nvmnt la distan

Caseta 1. 2 Relaia dintre economia pozitiv i economia normativ


Pentru aprofundarea nelegerii relaiei dintre economia pozitiv i economia normativ n caseta de fa sunt prezentate cteva consideraii semnificative cuprinse n eseul lui Milton Friedman privind metodologia tiinei economice pozitive, apreciat drept cel mai influent studiu n domeniu, publicat n secolul trecut.

1. Raportul dintre tiina economic pozitiv i cea normativ tiina economic pozitiv este n principiu independent de orice poziie etic sau judect normativ particular. Aa cum spunea Keynes, ea se ocup de ceea ce este nu de ceea ce trebuie s fie. Sarcina ei este s ne ofere un sistem de generalizri care s poat fi utilizate pentru formularea de predicii corecte despre consecinele oricrei schimbri a circumstanelor. Reuita ei se cere judect n funcie de precizia, amploarea i conformitatea cu experiena a prediciilor pe care le genereaz. Pe scurt, tiin economic pozitiv este, sau poate fi, o tiin obiectiv n exact acelai sens ca oricare din tiinele fizice. Pe de alt parte, tiina economic normativ i arta (politica) economic nu pot fi independente de tiina economic pozitiv. Orice concluzie practic n acest domeniu se sprijin n mod necesar pe o predicie a consecinelor ce decurg din adoptarea unui mod de aciune i nu a altuia, predicie ce nu are cum s nu se bazeze implicit sau explicit pe tiina economic pozitiv. M-a ncumeta, totui, s formulez prerea c, n mod curent, divergenele privitoare la politica economic existente ntre ceteni dezinteresai deriv cu precdere din predicii diferite privitoare la consecinele economice ale unor moduri de aciune, - divergene ce pot fi n principiu eliminate de progresul tiinei economice pozitive i nu din deosebiri fundamentale n valorile de baz. Dac aprecierea mea este valabil, nseamn c realizarea unui consens n privina politicii economice corecte depinde n mult mai mic msur de progresul tiinei economice normative dect de progresul unei tiine economice pozitive apte s formuleze concluzii ce sunt, i merit a fi, larg acceptate. i mai nseamn c un motiv de cpetenie pentru a distinge net ntre tiina economic pozitiv i cea normativ l constituie tocmai contribuia ce poate fi adus astfel la realizarea consensului n sfera politicilor. (Milton Friedman, Eseu cu privire la metodologia tiinei economice pozitive, n antologia Filozofia tiinelor economice, Bucureti, Editura Humanitas, 1994, p. 192-193).

30

Microeconomie

Aadar, economitii profesioniti trebuie s aib contiina i perspectiva clar a metodologiei pe care o practic i s evite confuzia ntre analiza pozitiv i judecata normativ. Mai mult, abilitatea lor de a distinge ntre pozitiv i normativ este considerat drept componenta cheie a fundamentrii economiei ca tiin. La fel ca toi ceilali oameni de tiin, economitii caut rspunsuri relevante la realiti evidente din universul economic, elabornd teorii i ipoteze din care sunt deduse predicii testabile i demne de ncredere referitoare la aciunile i comportamentele paricipanilor la viaa economic. Cuvntul pozitiv atribuit economiei este un indiciu al acestui mod de abordare a problemelor economice i este util pentru a scoate n eviden rolul teoriei economice, adesea considerat ca fiind sinonim cu ceea ce numim economie pozitiv. elul ultim al unei tiine pozitive arat Milton Friedman este dezvoltarea unei teorii care s ofere predicii valabile i semnificative despre fenomene nc neobservabile. Economia pozitiv nu-i propune i nici nu poate s arate ce este bine i ce trebuie s se fac n economie, ci doar ce se va ntmpla n aciunile i comportamentele oamenilor dac se produc anumite fapte sau evenimente economice. Pentru a explica concret aceast deosebire, vom considera unele aseriuni sau afirmaii care pot fi clasificate ca fiind pozitive sau normative. Astfel, existena fenomenului omajului ridicat reduce producia realizat sub nivelul celei poteniale, sau creterea gradului de fiscalitate are ca efect reducerea cererii de consum i de investiii sunt ambele afirmaii pozitive care pot fi testate (i au fost confirmate de observaiile empirice). n schimb, aseriuni precum omajul ridicat trebuie s ngrijoreze i s preocupe serios autoritatea public, sau guvernul trebuie s introduc salariul minim garantat i s aplice impozitul progresiv pe venit sunt afirmaii normative. Ele nu pot fi testate i verificate ca fiind veridice sau neadevrate, deoarece se refer la valori i criterii de justiie social i nu la fapte economice ca atare. Aceasta nu nseamn c economitii nu trebuie s se preocupe i s dezbat probleme care privesc judeci de valoare de genul celor menionate mai sus. Doar c economia pozitiv nu ncearc s rspund ntrebrilor normative (deoarece

31

nvmnt la distan

instrumentele ei nu sunt potrivite pentru aceasta) economitii nu trebuie s nceteze a cerceta atunci cnd se rostesc cuvintele ar trebui. Prin analiz ceea ce pare s fie o afirmaie normativ se va transforma adesea n ipoteze pozitive de care depinde concluzia noastr7. Important este ca afirmaiile i concluziile economitilor s rezulte din ipotezele i prediciile testabile ale teoriilor lor, pentru c altfel teoria economic ar fi rupt de lumea real a faptelor economice. Dar despre rolul i structura teoriilor economice vom vorbi mai mult la metoda economiei, n partea final a acestui capitol.

1.2.4 Metoda economiei: procedee, tehnici i instrumente de analiz economic Orice tiin, ca sistem ordonat de cunoatere a realitii nconjurtoare, se bazeaz pe un ansamblu de reguli, procedee i tehnici de cercetare reunite sub denumirea de metod. Rolul ei este covritor pentru progresul tiinei i al cunoaterii n general. De aceea, preocuprile n domeniul metodei sunt tot att de vechi ca i cele n domeniul tiinei n general. n plan general filozofic primele reguli i procedee privind metoda de cercetare au fost elaborate de Aristotel, dezvoltate mult mai trziu de Francisc Bacon i Ren Descartes. Aristotel este ntemeietorul logicii formale i autorul celebrului Organon (instrument de cunoatere) care a stat la baza cunoaterii lumii nconjurtoare de ctre nvai i cercettori aproape dou mii de ani. Francisc Bacon, savant englez i iniiatorul empirismului, prin lucrarea Novum Organum 1620 (noul instrument de cunoatere) a pus bazele metodei inductive moderne, care a favorizat dezvoltarea tiinelor prin aplicarea larg a observaiei i experimentului. La rndul su, Ren Descartes, matematician i filozof francez, este iniiatorul raionalismului i a conceptului modern de metod n tiin. n celebra sa lucrare Discurs asupra metodei 1637, el i fundamenteaz metoda de cercetare printr-o
7 R. Lipsey, A. Chrystal, Economia pozitiv, op. cit. p. 58

32

Microeconomie

serie de reguli ce folosesc ndeosebi procedeul deduciei, dar care are ca model de analiz nu silogismul (ca n cazul logicii formale aristotiene) ci matematica. Ca oricare alt tiin, economia dispune de o metod proprie de cercetare, interpretare i cunoatere a realitii economice. Fiind o tiin relativ tnr, economia a beneficiat de progresele realizate n domeniul metodei moderne de cercetare i a mprumutat unele instrumente i tehnici de la tiine anterior constituite. Aceasta a fcut ns necesar adaptarea metodologiei generale de cercetare sau a procedeelor preluate de la alte tiine n rigorile metodei specifice economiei, capabile s dezvluie regulile sau principiile comportamentului uman din postura abordrii economice. n privina preocuprilor economitilor n domeniul metodei de cercetare, acestea pot fi urmrite sistematic ncepnd cu procesul constituirii economiei politice sa disciplin distinct i apoi a dezvoltrii sistemului tiinelor economice n ansamblu. Principalele momente i faze ale dezvoltrii tiinei economice n decursul timpului, la care ne-am referit n paragrafele precedente, s-au bazat i pe progresele realizate n domeniul metodei de cercetare. ncepnd cu reprezentanii economiei politice clasice i continund cu toate colile i curentele de gndire economic, marii economiti ai timpurilor au avut preocupri (muli dintre ei i realizri remarcabile) n domeniul metodologiei acestei tiine (vezi Caseta 1. 3). Caseta 1. 3 Contribuii ale marilor economiti n domeniul metodei Studiile referitoare la contribuiile unor mari economiti n domeniul metodei tiinelor economice au fost reunite i publicate ntr-o antologie editat de Daniel Hausman, profesor i specialist n filozofia tiinelor economice. Rezumatele cuprinse n aceast caset sunt extrase din capitolul introductiv al editorului (Introducere n metodologia tiinelor economice) Eseul lui John Stuard Mill, Despre definiia economiei politice i metoda de investigaie ce i se potrivete (1836), cu care se deschide antologia de fa, constituie una dintre primele discuii despre metodologia tiinei economice i rmne pn la ora actual una dintre cele mai bune. Mill susine c putem avea ncredere n tiin economic, pentru c premisele ei sunt bine ntemeiate din punct de vedere empiric iar concluziile ei decurg din aceste premise.

33

nvmnt la distan

Tranziia de la economia clasic la cea neoclasic a adus att schimbri de fond n doctrina economic, ct i schimbri n metodologie. Fiind centrat pe decizia individual, teoria neoclasic este mai subiectiv dect predecesoarea sa clasic, iar recunoaterea i evaluarea acestui fapt se numr printre cele mai nsemnate contribuii metodologice din literatura de specialitate de la nceputul secolului al XX-lea. Austriecii susin c din clipa n care se abandoneaz punctul de vedere subiectiv i se ncearc tratarea economiei n maniera unei tiine a naturii, se pierde din vedere nsi esena ei . Lionel Robbins, n clasicul su Eseu privind natura i nsemntatea tiinei economice se apropie de concepia austriecilor, ns el este mai bine cunoscut pentru definiia pe care a dat-o economiei: tiin ce studiaz comportamentul uman ca pe o relaie ntre obiective i resurse rare crora li se pot da utilizri alternative. Potrivit acestei definiii teoria economic nu se ocup de o clas particular de fenomene sociale (producia, repariia, schimbul i consumul de bunuri), ci de un aspect particular al oricrui comportament uman. O dat cu intruziunea ideilor pozitivitilor logici a intervenit prima schimbare important n concepiile despre interpretarea teoriei economice. n 1938, Terrence Hutchison a publicat Semnificaia i postulatele de baz ale teoriei economice. n aceast important carte Hutchison argumenteaz c, asemenea tuturor tiinelor empirice, cea economic trebuie s formuleze generalizri empirice i s le testeze. Tezele lui Hutchison au fost imediat atacate de economiti ca Frank Knicht care, ca i austriecii, erau pregtii s spun ca standardele tiinelor naturii nu se aplic n tiinele economice. Dar majoritatea celor preocupi de metodologia economiei au ncercat s arate c, de fapt, teoria economic satisface toate exigenele empirice rezonabile fa de o tiin. Milton Friedman, n binecunoscutul Eseu cu privire la metodologia tiinei economice pozitive (1953), dei nu face referiri la filozofia contemporan a tiinei, ncearc s arate c teoria economic satisface standardele pozitiviste. Eseul lui Friedman a dominat reflecia metodologic asupra tiinei economice, fiind cel mai influent text de metodologie din secolul nostru. El afirm c scopurile teoriei economice sunt predictive, nu explicative. Milton Friedman susine, n plus, c o teorie care face posibil formularea de predicii demne de ncredere pentru domeniul particular de fenomene care ne preocup este bun, chiar dac presupoziiile ei sunt abstracte sau descriptiv incomplete (Daniel Hausman, editor, Filozofia tiinelor economice, op. cit. , pag. 16-19).

34

Microeconomie

n procesul ndelungat al formrii i dezvoltrii tiinei economice, acesta i-a constituit un sistem metodologic complex, format n principal din: inducia i deducia; analiza i sinteza; procedeul abstractizrii i clauza ceteris paribus; unitatea dintre metoda istoric i cea logic de analiz economic; modelarea matematic i ilustrarea grafic a ipotezelor i relaiilor dintre variabilele economice; utilizarea metodelor cantitative i a tehnicilor statistice de analiz economic, precum i alte procedee de cercetare i cunoatere tiinific a faptelor economice. n cele ce urmeaz vom prezenta o parte a acestor procedee, instrumente i tehnici care privesc metodologia tiinei economice, urmrind ndeosebi rolul lor n elaborarea principiilor sau teoriilor economice. Inducia i deducia sunt dou moduri interdependente de raionare i de expunere a rezultatelor cercetrii, care implic i folosirea altor tehnici i instrumente de analiz economic. Inducia este procedeul de a raiona trecnd de la particular la general, de la fapte la generalizri. Orice ipotez sau presupoziie referitoare la comportamentul economic al oamenilor poate fi formulat numai ca urmare a trecerii de la identificarea i cercetarea atent a faptelor la generalizri. Deducia reprezint modul de raionare de la general la particular, de la principii generale la impliciile unor manifestri sau fenomene particulare. Sprijinindu-se pe observarea i cunoaterea esenei faptelor, respectiv pe rezultatele induciei, deducia este operaiunea intelectual care permite, din punctul de vedere al unor concepte sau teze generale, s se neleag profund fenomenele economice i condiiile producerii lor, s fie explicate tiinific aspectele particulare ale unor realiti economice. Analiza i sinteza constituie, de asemenea, dou procedee interdependente de studiere i cunoatere a realitii economice. Analiza nseamn c fiecare fenomen economic studiat este descompus i disecat n elementele sale simple, pentru a li se identifica natura i locul ca parte necesar a ntregului. Sinteza presupune ca elementele identificate i analizate s fie din nou reunite, stabilite legturile interne (cauzale sau funcionale) i reconstituit ntregul ca unitate. Abstracia tiinific este o alt component de baz a metodologiei economiei, care cum sublinia profesorul american de origine romn N. Georgescu-

35

nvmnt la distan

Roegen, constituie cea mai valoroas scar a oricrei tiine. Pentru a dezvlui esena fenomenelor economice, legturile interne i repetabile n producerea unor fapte economice, tiina economic nu se poate folosi de mijloace i tehnici specifice cercetrii de laborator, ca n cazul aa-numitelor tiine experimentale (fizica, chimia, biologia etc. ). De aceea, economia ca i alte tiine sociale apeleaz n principal la fora abstraciei tiinifice, al crui rezultat este formularea unor principii sau teorii asupra realitii economice pe care o reflect. Principiile sau teoriile economice sunt, aadar, abstracii tiinifice, ele fiind cele care dau relevan, concizie i, mai ales, valoare cognitiv i practic economiei ca tiin. De fapt principiile sau teoriile economice sunt practice tocmai pentru simplul motiv c sunt abstracii. Realitatea economic este mult prea complex pentru a fi semnificativ. Economitii teoretizeaz (abstractizeaz, generalizeaz) n scopul de a aduce ordine i de a da sens n labirintul de fapte care altfel ar fi confuze i inoperante i pentru a reda faptele economice ntr-o form relevant i practic 8. n procesul de abstractizare n diferite etape ale elaborrii teoretice, un principiu (o regularitate sau o legitate) este ntotdeauna formulat cu clauza, celelalte condiii rmnnd neschimbate, pentru care se folosete expresia latin ceteris paribus. De exemplu, cea mai important concluzie a teoriei cererii spune c, dac nimic altceva nu se modific ceteris paribus, orice modificare a preului pe piaa unui bun va determin modificarea n sens invers (negativ) a cantitii cerute de cumprtori din acel bun. Clauza ceteris paribus pleac, deci, de la premisa c unele elemente ale analizei economice sunt date, considerate stabile, n timp ce altele sunt variabile. Acest procedeu este o aplicare a principiului logicii conform cruia interpretarea evoluiei fenomenului se face prin recunoaterea unui punct stabil de referin. n economie, clauza ceteris paribus nu este i verificat prin experimente controlate ca n cazul tiinelor exacte, unde fenomenul poate fi n mod efectiv izolat de celelalte condiii cnd influena fiecrui factor n parte este studiat. n cercetarea i

8 Campbell R. McConnel, Stanley L. Brue, Economics, Thirteenth Edition, Mc Grow-Hill, Inc, 1996, p. 37.

36

Microeconomie

cunoaterea tiinific a realitii economice, economitii dispun ns de o mare cantitate de date i informaii permanent generate de economie. Ele pot fi folosite pentru a oferi observaii i concluzii empirice n raport cu care teoriile pot fi astfel testate. Tehnicile statisticii moderne au fost dezvoltate pentru a testa riguros concluziile i prediciile deduse din ipotezele teoriilor, n situaiile n care mai multe variabile se modific simultan, iar observaiile i informaiile disponibile nu provin din experimente controlate. n principal, o teorie economic dezvoltat cuprinde: conceptele de baz care definesc variabilele economice folosite, un numr de ipoteze i predicii referitoare la comportamentul acestor variabile i relaiile ntre ele, precum i la condiiile n care se aplic acea teorie. Variabilele economice sunt mrimi care pot lua diferite valori posibile. Ele constituie componentele de baz ale teoriilor elaborate i folosite de economiti att n abordrile micro ct i macroeconomice. De aceea, fiecare variabil economic trebuie denumit i definit cu maxim concizie i claritate, pentru a evita confuziile terminologice sau semantice. Preul, producia, costul i venitul sunt exemple de variabile importante folosite n teoria productorului sau a firmei, iar venitul i produsul naional, indicele general al preurilor i deficitul bugetar sunt variabile frecvent ntlnite n analizele macroeconomice. Expresie a complexitii i diversitii deosebite a realitii economice pe care o exprim, teoriile i modelele construite i folosite de economiti cuprind un numr impresionant de variabile economice de tipuri i forme diferite. Pentru studierea i stpnirea lor este important de la nceput s facem distincia necesar n privina a doua categorii de variabile economice: de flux i de stoc; endogene i exogene. Variabilele de flux sunt numite toate acele variabile care implic o dimensiune temporal, care exprim o mrime ntr-un orizont de timp. Variabilele de stoc sunt numite acele variabile care nu au o dimensiune n timp, ci reprezint mrimi existente la un moment dat. Astfel, cnd analizm concret o variabil de flux trebuie s facem referire la perioada respectiv (de exemplu, costurile i ncasrile unei firme ntr-o lun, trimestru sau an, veniturile i cheltuielile unei gospodrii ntr-o sptmn

37

nvmnt la distan

sau lun etc.), iar cnd determinm o variabil de stoc trebuie precizat momentul la care se refer (de exemplu, suma n numerar sau cea existent ntr-un depozit bancar, la sfritul unei zile, de care dispune o persoan, sau soldul activelor fizice i financiare care formeaz patrimoniul firmei la data ncheierii bilanului etc.). Variabilele endogene sunt considerate variabile analizate i caracterizate n interiorul unei teorii. Variabilele exogene sunt numite variabilele care au o determinare n afara teoriei, dar care pot influena variabilele endogene. De exemplu, preul grului cotat la burs este o variabil endogen explicat n cadrul teoriei pieei cerealelor. n schimb, starea vremii, care poate influena n mod semnificativ producia de gru i implicit preul grului, este o variabil exogen, fiind determinat de factori naturali, n afara teoriei preurilor. Teoriile economice sunt construite pe baza supoziiilor despre comportamentul variabilelor economice i modul n care acestea sunt corelate ntre ele. Faptele sau fenomenle care alctuiesc universul economic sunt puternic interrelaionate, formnd deseori succesiuni sau nlnuiri destul de lungi i complicate de evenimente. Dac teoria economic i-ar propune s copieze i s descrie aceast realitate s-ar ajunge la aglomerri ecletice de descrieri i definiii care nu ar aduga prea mult la modul nostru de a nelege. De aceea, teoria economic opereaz cu abstractizarea i simplificarea realitii prin construirea a ceea ce economitii numesc modele economice. Modelul economic este un cadru logic de analiz, o reprezentare simplificat a unor fapte sau procese din economie n scopul evidenierii aciunii i interdependenei dintre fenomenele cercetate. Modelele economice rein numai acele aspecte care sunt relevante pentru ananliza respectiv, fiind destinate s dea sens i coeren unei succesiuni de evenimente observate i s formuleze relaii explicite i concise ntre variabilele teoriei. n prezent, n construirea de modele, tiina economic face frecvent apel la procedeele matematice. Modelarea matematic este un instrument eficient pentru deducerea concluziilor sau prediciilor din ipotezele teoriei dar, mai ales, un mod de exprimare precis i concis a relaiilor dintre variabilele economice. Aceste relaii pot fi

38

Microeconomie

de diferite tipuri: relaii funcionale, relaii de comportament, relaii sau ecuaii de echilibru .a. Relaiile care se produc cu repetabilitate i se presupun c se pstreaz n teorii (care au caracter de principii sau regulariti) sunt exprimate sub form de ecuaii algebrice, iar multe dintre ele (cum sunt relaiile funcionale ntre variabilele economice) chiar i geometric, sub form de grafice. Ilustrarea grafic este deosebit de sugestiv i este aplicat aproape de fiecare dat cnd este cazul unor relaii funcionale ntre variabilele teoriei (vezi Caseta 1.4)

Caseta 1.4 Folosirea graficelor n analiza economic Graficele sunt instrumente extrem de utile pentru studiul economiei i sunt utilizate pe larg n orice manual de micro sau macroeconomie. i n cuprinsul acestui curs vom ntlni foarte multe grafice. Ele arat evoluia n timp a unor fapte sau procese economice, scot n relief anumite comportamente economice sau pun n eviden relaiile existente ntre dou sau mai multe variabile economcie. n principiu, ipotezele oricrei teorii care sunt exprimate logic verbal pot fi formulate matematic sau reprezentate grafic, iar implicaiile lor sunt adesea deduse i ilustrate folosind i analiza grafic. Caseta de fa prezint cteva detalii asupra unor noiuni elementare folosite ndeosebi la reprezentarea grafic a relaiilor funcionale dintre variabilele economice. Graficul este o diagram care reflect legtura existent ntre dou sau mai multe variabile. Cum n economie ne preocup, de regul, valorile pozitive ale acestor variabile, cele mai multe diagrame sunt trasate n cadranul din dreapta-sus, numit i cadranul pozitiv, ntruct att valorile lui x (reprezentate pe axa orizontal, sau pe abscis), ct i valorile lui y (redate pe axa vertical sau ordonat) sunt pozitive. n cazurile cnd una sau alta dintre variabile iau i valori negative, axele 0x i 0y se prelungesc la stnga i respectiv n jos fa de punctul de origine. O relaie funcional ntre dou variabile economice presupune ca valoarea unei variabile (y) s se modifice la variaia unei alte variabile (x). n acest caz, se spune c variabila y depinde sau este funcie de variabila x: y = f(x). Variabila din partea stng a ecuaiei (y) este numit variabila dependent, ntruct valoarea sa depinde de valoarea variabilei din partea dreapt a relaiei (x), care este numit, la rndul su, variabila independent, din moment ce poate lua orice valoare. Litera f indic faptul c n aceast ecuaie este implicat o relaie funcional, fr a preciza i care este forma relaiei respective.

39

nvmnt la distan

Forma funciei se refer la natura specific a relaiei dintre variabilele economcie i poate cunoate diferite expresii particulare. Astfel, relaiile funcionale dintre variabile pot fi: liniare, n care efectul variabilei x asupra lui y este acelai i nonliniare, n care efectul pe care l are asupra lui y o variie dat lui x este diferit pe parcursul relaiei. Att n cazul funciilor liniare, ct i a celor nonliniare variabilele economice pot fi: corelate pozitiv, dac y crete cnd x crete i corelate negativ, dac y descrete cnd x crete. Natura relaiei dintre x i y (direct sau invers proporional) este evideniat de numrul (pozitiv sau negativ) ataat lui x n ecuaie. Relaiile liniare dintre variabilele economice sunt reprezentate grafic printr-o dreapt i algebric, printr-o ecuaie de forma y = a + bx. n Figura 1.2 sunt redate graficele a dou relaii liniare ntre variabile, ambele avnd la baz ipoteze foarte cunoscute din teoria consumului i comportamentul consumatorului.

Graficul relaiei din partea stng a figurii (1.2.a) se bazeaz pe ipoteza c oamenii cheltuiesc mai mult cu bunurile de consum dac veniturile lor disponibile cresc, respectiv consumul este funcie pozitiv de venit. Pentru a reprezenta grafic natura relaiei dintre consum (C) i venit (V) a fost necesar precizarea formei funciei respective: C = 500 + 0,75(V). Aceasta nseamn c atunci cnd venitul este zero, consumatorul cheltuiete cei 500 de uniti monetare deinute la nceput (din economii sau mprumuturi), iar la fiecare unitate monetar de venit realizat, el va cheltui 0,75 uniti monetare. Compararea valorilor obinute din ecuaie cu cele de pe grafic arat c avem de-a face cu dou moduri diferite de exprimare a aceleiai relaii funcionale liniare i pozitive ntre consum i venit.

40

Microeconomie

Cel de-al doilea grafic (Figura 1.2.b) red tot o funcie liniar, reprezentat de o dreapt, dar relaia dintre variabile este negativ. Ea are la baz ipoteza c un consumator care dispune de un venit limitat, va achiziiona mai puin din orice bun al crui pre crete; cantitatea cerut din bunul respectiv (QX) este funcie descresctoare de preul su de vnzare (p). Forma explicit a acestei relaii liniare i negative ntre cele dou variabile este: Q = 12 - 0,5(p), ceea ce nseamn modificarea n sens invers a cantitii cerute ntr-o rat de 0,5 fa de variaia preului. Observm c numrul ataat preului (reprezentnd litera b din ecuaia dreptei) este un numr negativ, indicnd natura relaiei existente ntre variabile, sau panta dreptei. Panta graficului reflect modificarea mrimii variabilei dependente n momentul modificrii variabilei independente. Ea msoar rata cu care variabila y se modific la variaia lui x i se determin ca raport ntre variaiile celor dou variabile: y/x. Cu ct este mai mare acest raport, cu att este mai abrupt graficul relaiei i cu att este mai mare rata cu care variabila y se modific la variaia lui x. Panta graficului unei relaii liniare este constant n orice punct al dreptei. Cnd panta dreptei este un numr pozitiv, variabilele x i y se modific n acelai sens (ambele cresc sau ambele descresc), iar cnd panta dreptei este un numr negativ, cele dou variabile se modific n sens invers (o variabil crete i cealalt descrete). n economie exist frecvente situaii cnd relaiile dintre variabile sunt nonliniare. n aceste situaii, relaiile funcionale dintre variabilele economice sunt reprezentate printr-o curb care poate lua diferite forme. Indiferent de forma sau alura curbei, cnd relaia dintre variabile este curbilinie, panta graficului nu mai este constant, ci se modific de-a lungul curbei. Panta unui grafic neliniar este variabil, diferit de la un punct la altul al curbei. Pentru a determina panta graficului relaiei ntr-un punct oarecare al curbei, trebuie s determinm panta tangentei n acel punct. n funcie de forma curbei, panta graficului (pozitiv sau negativ) poate nregistra fie tendin de cretere, fie de scdere, prin trecerea de la un punct la altul al relaiei respective. n Figura 1.3 sunt prezentate graficele unor relaii neliniare n care variabilele x i y sunt corelate pozitiv. Ca urmare, ambele grafice au pant pozitiv, dar n timp ce panta curbei concave descrete, panta curbei convexe crete, pe msur ce valoarea variabilei x se mrete. Curbele din Figura 1.4 redau graficele unor relaii neliniare ntre variabile economice care sunt corelate negativ. De aceast dat curba concav nspre origine are panta negativ i n cretere, iar curba convex nspre origine are panta tot negativ, dar nregistreaz o tendin de scdere odat ce valoarea variabilei independente se mrete.

41

nvmnt la distan

x y y x y y x y x 0 x 0 x y

a) curb concav nspre origine a) curb convex nspre origine Figura 1.4 Grafice ale unor relaii neliniare cu panta negativ

n analiza economic, ndeosebi n microeconomie, vom ntlni i situaii n care una i aceeai relaie curbilinie ntre variabilele economice poate avea att pant pozitiv, ct i negativ; graficul unei astfel de relaii poate fi o parabol cu o valoare maxim a lui y sau, dimpotriv, cu o valoare minim a lui y, ambele variante fiind redate n Figura 1.5.
y
Pant zero

Pant pozitiv

Pant negativ

Pant negativ

Pant pozitiv

Pant zero

0 x

0 x

Figura 1.5 Pantele unor grafice care i modific concavitatea

42

Microeconomie

Elaborarea unor modele economice se bazeaz pe ipoteza gsirii unei valori de maxim n relaia dintre variabilele teoriei; de exemplu, n cazul teoriei produciei, vorbim de maximizarea funciei, de vreme ce ne preocup mrimea factorului variabil pentru care valoarea produciei este maxim. n aceast situaie, dup cum se observ n graficul din stnga Figurii 1.5, funcia are la nceput o zon ascendent, apoi un punct de maxim, unde panta este nul, dup care urmeaz o zon descendent, n care panta curbei devine negativ. Coordonatele punctului n care panta curbei este nul indic valoarea lui x pentru care y are valoarea maxim. Construirea altor modele de analiz economic se bazez, dimpotriv, pe ipoteza minimizrii valorii funcei, ceea ce presupune gsirea mrimii lui x pentru care valoarea lui y este minim; de exemplu, n cazul funciei costului de producie, ne preocup nivelul produciei pentru care costul unitar (mediu) este minim. n situaia unei astfel de funcii, panta curbei este la nceput negativ i apoi pozitiv, dup ce trece mai nti printr-un punct unde panta graficului este nul i ale crui coordonate dau valoarea lui x pentru care y are valoarea minim (vezi graficul din dreapta Figurii 1.5).

Modelarea matematic prin reproducerea schematic a unui fenomen sau proces economic, sub forma unui sistem liniar sau analog constituie o treapt important n realizarea efectiv a unitii analizei cantitative i calitative. n msura n care sunt cunoscute principiile i regula de producere i micare a faptelor economice, analiza cantitativ este calea de aflare a sensului i intensitii acestei micri. Cercetarea ambelor laturi n conexiunea lor constituie un aspect important al metodei, n condiiile adncirii gradului de complexitate a economiei i a caracterului deosebit de dinamic al acesteia.

43

nvmnt la distan

Concepte cheie
Microeconomie Nevoi umane (trebuine) Macroeconomie Economie pozitiv Economie normativ Metoda tiinei economice Inducie-deducie Abstracie tiinific

Resurse economice
Raritate (legea raritii) Problema general a economiei Frontiera posibilitilor de producie Cost de oportunitate

Legea creterii costului de oportunitate Analiza-sinteza Caeteris paribus Economie (activitate economic) Producie Consum Bunuri economice i bunuri libere Sector economic Niveluri economice Variabil economic Variabile de flux i de stoc Variabile endogene i exogene Model economic Economie (tiin) Situaie clasic

Economia politic clasic


Economia neoclasic Sistemul tiinelor economice

Probleme de reflecie
Raritatea sau insuficiena bunurilor este excepia sau regula? De ce raritatea

face necesar alegerea ntre posibiliti alternative?


Formulai i artai semnificaia acelor ntrebri pe baza crora este definit

problema general a oricrei economii.


Construii, pe baza unui exemplu ipotetic, frontiera posibilitilor de

producie i explicai cu ajutorul ei conceptele de raritate, alegere i cost de oportunitate.

44

Microeconomia Delimitai principalele etape ale evoluiei tiinei economice, precizai colile

reprezentative de gndire economic i citai opere ale marilor economiti.


Aciunea social i comportamentul uman fac obiect de studiu al multor

tiine sociale. Prin ce se delimiteaz economia de celelalte tiine sociale?


Care este locul economiei n sistemul tiinelor economice? Economia este o tiin pozitiv sau normativ? Dai exemple de afirmaii

pozitive i afirmaii normative n economie.


Ce este metoda i n ce const rolul ei n tiina economic? De ce inducia i deducia sunt dou procedee interdependente de raionare i

cercetare economic? Idem analiza i sinteza.


Cum interpretai celebra remarc fcut de savantul Henry Poincare, potrivit

creia nu exist nimic mai practic dect o teorie bun. Argumentai rspunsul n cazul teoriei economice.
Variabilele economice sunt componentele de baz ale teoriilor. Ce tipuri sau

categorii de variabile cunoatei?


Ipotezele privind relaiile dintre variabilele unei teorii, fromulate verbal sau

exprimate algebric, pot fi adesea reprezentate grafic. Ce exprim panta graficului unei relaii ntre variabilele economice?

45

Microeconomie

Capitolul 2

ECONOMIA DE PIA: CARACTERIZARE GENERAL

Planul temei
2. 1 Economia natural i economia de schimb Trsturile generale ale economiei de schimb 2. 2 Tipuri de sisteme economice Caseta 2.1 Economia mixt 2. 3 Modelul teoretic i sistemul real al economiei de pia Caracteristici ale sistemului ideal al economiei de pia Sistemul real al economiei de pia 2. 4 Banii i rolul lor n economia de pia Funciile banilor

Obiectivele temei
Precizarea unor delimitri conceptuale necesare nelegerii corecte a sintagmei

economie de pia.
Cunoaterea coninutului i a trsturilor economiei de schimb ca form universal

de organizare a economiei contemporane.


nsuirea caracteristicilor fundamentale ce definesc modelul teoretic al economiei

de pia i a tipurilor n care aceasta se ntlnete n economiile reale.


Cunoaterea principalelor aspecte legate de geneza, natur i evoluia formelor

banilor i funciile acestora n economia de pia.

47

nvmnt la distan

Economia modern, definit ca economie de pia se caracterizeaz printrun schimb generalizat de bunuri economice. Tranzaciile de pia sunt mijlocite de instrumente monetare, motiv pentru care economia de pia este, prin natura ei, o economie monetar. Viaa economic nu s-a desfurat ns dintotdeauna pe baza regulilor economiei de pia, economie ce nu se identific, desigur, ca sistem economic, cu piaa nsi. Piaa i instrumentele corespunztoare ei au o existent istoric mult mai ndelungat dect sistemul economiei de pia. Aceasta se caracterizeaz printr-un timp istoric mult mai scurt, care a aprut de fapt ca o negare a unor fapte de economie precapitalist, n care predominant era economia natural. nceputurile economiei de pia au fost marcate de apariia sistemului capitalist n Europa Occidental. Cu toat istoria relativ ndelungat a sistemului, se apreciaz c, n prezent, doar circa un sfert din populaia globului triete n ri care pot fi considerate cu economie de pia. Se subntelege c economia de pia, consacrat ca fiind sistemul economic cel mai performant, are nc mari rezerve de extindere pe plan mondial. Dup cum se cunoate, n prezent i economia Romniei se afl n proces de tranziie spre economia de pia. Rezult, aadar, necesitatea unor delimitri n timp i spaiu, sistemul economiei de pia putnd fi caracterizat numai pe baza unor analize comparate, n primul rnd cu economiile precapitaliste. 2.1 Economia natural i economia de schimb. Trsturi generale ale economiei de schimb Viaa economic s-a desfurat de-a lungul timpului n variate forme, n funcie de civilizaiile cunoscute de omenire, de condiiile materiale n care au aprut i s-au dezvoltat aceste civilizaii. Activitatea economic a avut ns acelai scop satisfacerea trebuinelor umane prin bunurile economice create de productori pentru autoconsum sau pentru a fi nstrinate, vndute. O lung perioad de timp din istoria umanittii, nevoile de consum ale oamenilor au fost asigurate n principal pe baz de autoconsum, prin bunuri din activitatea proprie.

48

Microeconomie

Autoconsumul reprezint utilizarea bunurilor de productorul lor. El poate fi autoconsum final, care satisface direct nevoile de consum ale productorilor i autoconsum intermediar, destinat producerii altor bunuri. Economia natural, nchis era, n aceste condiii, forma principal de desfurare a vieii economice; ea reprezint acea form de organizare a activitii economice n care nevoile de consum sunt satisfcute prin bunuri obinute din activitatea proprie, fr a apela la schimb. Cele dou forme ale economiei au coexistat i s-au intercondiionat o foarte lung perioad de timp. De aceea delimitarea lor se face pe baza criteriului preponderenei pe care o form sau alta o deine n ansamblul activitii economice. Economia natural a fost dominant n condiiile unui nivel sczut de dezvoltare economic, cu un numr limitat de trebuinte, de regul cele elementare, iar pentru majoritatea oamenilor producia i schimbul erau mbinate ntr-o singur funcie dttoare de via. Autorul citat evideniaz mai multe trsturi ale economiei naturale: pmntul constituie principalul factor de producie; baza economiei const n cules, vntoare i cultivarea pmntului; diviziunea simpl a muncii; economia descentralizat, n care comunitatea producea aproape tot ce i fcea trebuin1. Dup cum s-a artat, de-a lungul timpului economia natural a nregistrat o tendin continu de restrngere, n prezent elementele sale ntlnindu-se doar n gospodriile agrare tradiionale, n general n rile mai puin dezvoltate economic. Restrngerea economiei naturale a fost nsoit de afirmarea economiei de schimb. Aceasta s-a dezvoltat pe msura amplificrii nevoilor i mijloacelor de satisfacere a lor, ca urmare a extinderii meteugurilor i a industriei. Economia de schimb (denumit i economie de mrfuri) reprezint acea form de organizare i funcionare a economiei n care bunurile economice sunt produse pentru a fi destinate schimbului prin vnzare-cumprare. Schimbul nseamn nstrinarea rezultatului propriei activiti sau bunuri deinute, primind n compensaie alte bunuri necesare sau moned. Rezult c, n condiiile economiei de schimb,
1. Alvin Toffler, Al treilea val, Bucureti, Editura politic, 1983, p.57 .

49

nvmnt la distan

agenii productori se specializeaz n producerea anumitor bunuri n vederea nstrinrii lor, obinnd n schimb alte bunuri necesare satisfacerii trebuinelor. Economia de schimb reprezint forma universal de organizare i funcionare a economiei n lumea contemporan. Ea a cunoscut i cunoate ns numeroase aspecte specifice de la o perioad la alta, dar posed o serie de caracteristici generale. Printre cele mai semnificative trsturi generale sunt urmtoarele: diviziunea social a muncii; autonomia, independena agenilor economici productori; activitatea economic graviteaz n jurul pieei; legturile economice dintre ageni se desfoar sub forma tranzaciilor bilaterale; bunurile produse mbrac forma de marf; schimbul se desfaoar prin intermediul banilor, respectiv monetizarea economiei. Economia de schimb a a aprut pe o anumit treapt de dezvoltare a activitii economice pe baza a dou condiii eseniale: diviziunea social a muncii i autonomia, independena agenilor economici productori. Diviziunea social a muncii determin specializarea agenilor economici n anumite activiti specifice din care rezult bunuri specifice, astfel nct pentru satisfacerea nevoilor de consum, fiecare agent economic apeleaz la schimb, nstrineaz o parte a bunurilor pe care le produce pentru a procura alte bunuri necesare existenei sau activitii pe care o desfaoar. Diviziunea social a muncii constituie un factor determinant al progresului i creterii eficienei economice, crend o puternic reea de dependene i interdependene ntre agenii economici care ar trebui s-i coordoneze aciunile pentru a-i desfura eficient activitatea economic. Autonomia, independena productorilor este cea de-a doua premiz a apariiei i existenei economiei de schimb. Ea se bazeaz de fiecare dat pe o anumit form de proprietate i impune att libertatea economic, libera initiaiv a agentului economic productor, ct i necesitatea ca transferul de bunuri ntre subieci s fie reciproc i fundamentat pe criterii economice. Rezult c principala condiie a existenei economiei de schimb este ca fiecare s primeasc n schimbul bunurilor pe care le nstrineaz o contraprestaie echivalent, altfel nimeni nu ar avea interesul s produc i s vnd bunuri economice. Economia de mrfuri sau economia de schimb este circumscris tranzaciilor bilaterale de pia care constau n micri reciproce de bunuri ntre agenii economici ca purttori ai cererii i ofertei.

50

Microeconomie

O component intrinsec i o trstur fundamental a economiei de schimb este piaa, desemnnd ansamblul relaiilor de vnzare-cumparare de mrfuri dintre agenii economici, fiecare avnd interese proprii i reprezentnd centre de decizie i aciune economic. Pe msura extinderii economiei de schimb, a generalizrii acesteia, piaa devine sursa principal de informaii pentru deciziile agenilor economici, instituia central n jurul creia graviteaz ntreaga via economic. Piaa furnizeaz informaii agenilor economici, sugereaz ct i ce s produc, pune n contact pe purttorii cererii i ofertei, schimbul dintre acetia fiind modalitatea de finalizare a intereselor agenilor economici. n cadrul economiei de schimb ntre subiecii economici se desfoar permanente tranzacii de bunuri generate de intlnirea cererii i ofertei; n consecin, tranzaciile dintre ageni sunt tranzacii bilaterale de pia. n condiiile economiei de shimb, bunurile economice mbrac forma de marf; devin bunuri comerciale. Marfa reprezint un bun util care servete produciei sau satisface nevoile de consum ale oamenilor i este destinat schimbului prin tranzaciile bilaterale de pia. Din punct de vedere al economiei de schimb, bunurile economice sunt considerate bunuri marfare sau comerciale dac intr n procesul schimbului prin vnzare-cumprare. Ele exist ntr-o mare varietate, dar se gsesc n cantiti limitate i sunt accesibile consumului, ajungnd de la productor la consumator prin mecanismele specifice pieei pe baza unor preuri care se formeaz n raport de cerere i ofert. Aceasta, spre deosebire de bunurile nonmarfare sau noncomerciale, care sunt bunuri economice dar ajung la consumator n mod gratuit, costurile lor fiind suportate de colectivitate, cum este cazul bunurilor suportate din bugetul public. Schimbul de bunuri ntre agenii economici poate avea loc direct un bun contra altui bun (trocul) sau prin intermediul banilor, monedei. n prezent partea covritoare a schimburilor dintre agenii economici se realizeaz prin mijlocirea banilor, ceea ce face ca economia de schimb contemporan s funcioneze ca o economie monetar. Ansamblul tranzaciilor ntre agenii economici, structura i modul de funcionare a economiei, sunt ntr-o form sau alta, influenate de ctre bani, sunt funcie de moned.

51

nvmnt la distan

n condiiile economiei de schimb contemporane, marea majoritate a bunurilor economice sunt mrfuri, ajung de la productor (nonconsumator) la consumator (nonproducator) prin schimb intermediat de moned. Fac obiect al vnzrii-cumprrii, respectiv sunt bunuri comerciale sau mrfuri mai nti bunurile materiale ce servesc ca factori de producie sau satisfacerea nevoilor de consum. Totodat, cunosc o mare extindere i bunurile marfare nemateriale, rezultate ale activitii de creaie tehnico-tiinific, managerial i cultural-artistice: licene i brevete de invenie, studii, mrci de fabric i de produs, drepturi de autor, informaiile n general. De asemenea, sunt supuse schimbului prin intermediul monedei simbolurile avuiei i ale capitalului real aflate n circulaie: aciuni, obligaiuni i alte titluri de valoare etc. 2.2 Tipuri de sisteme economice Economia de pia corespunde unei trepte superioare de dezvoltare a economiei de schimb, generalizrii acesteia. Intuind aceast tendin de generalizare a economiei de schimb ca form universal de organizare i desfurare a activitii economice, teoria economic s-a preocupat nc din perioada economiei politice clasice, s fundamenteze acele modele de organizare i funcionare apte s ofere rezolvri problemei economice generale determinate de legea raritii resurselor, a bunurilor n general. Pe aceast baz au fost elaborate (conceptualizate) sistemele economice, ca tipuri de organizare i reglare a activitii economice. n esen, este vorba de modul n care mecanismele de fundamentare i adoptare a deciziilor asigur coerena soluiilor cu privire la: ce s se produc?; ct s se produc?; cum s se produc? (cu ce resurse i cu ce combinaii de factori de producie); pentru cine s se produc? (cum s se asigure accesul persoanelor la bunurile produse?). Modalitile concrete prin care se dau rspunsuri la aceste ntrebri ce decurg din problema economic general, sunt generalizate sub forma a dou modele teoretice de organizare i funcionare a economiei de schimb: - sistemul economiei de pia;

52

Microeconomie

- sistemul economiei de comand (economie centralizat sau planificat centralizat). n literatura de specialitate, inclusiv n unele tratate i manuale de economie este caracterizat i aa-numitul sistem economic tradiional, n care comportamentul economic este bazat n special pe tradiie, cutume, obiceiuri i datini. Un astfel de sistem era cunoscut i a funcionat pe vremurile economiei naturale sau ale economiei de schimb simple, deci ntr-un mediu static, cu puine schimbri, altele dect cele impuse de capriciile vremii. Pe scurt, ntr-un sistem care nu solicit permanent oamenilor s fac alegeri ntre alternative concurente i unde rspunsurile la ntrebrile economice despre ce s produc, cum s produc i cum s se distribuie bunurile produse, sunt determinate de tradiie. Astzi doar cteva comuniti mici, izolate, se descurc pe principiul sistemului tradiional2. Fundamentarea teoretic a sistemului economiei de pia i are originea n filosofia liberalismului economic i a iniiativei private, sintetizat n principiul minii invizibile, elaborat de A. Smith, respectiv principiul laissez faire, potrivit cruia forele naturale ale pietei sunt singurele care stabilesc prioritile i modalitile de aciune pentru a gsi soluii problemei generale a economiei, fr nici un fel de intervenie din partea statului sau a altor factori exogeni pieei. Adam Smith a pus astfel bazele modelului teoretic al economiei de pia. De atunci el a fost dezvoltat i chiar corectat de marii economiti i colile economice pe care le-au reprezentat. Modelul teoretic al economiei de comand a fost iniial fundamentat ca o reacie la unele disfuncionaliti ivite n funcionarea real a economiei de pia i, deci, ca o alternativ a acesteia. n cadrul unui astfel de sistem, principalele decizii economice sunt concentrate ntr-un centru unic de comand, ca expresie a unei organizri economice i politice de tip centralizat. Deoarece sinteza deciziilor luate centralizat o reprezint planul unic, centralizat, termenii economie de comand i economie planificat central sunt, de obicei, utilizate ca sinonime. Ca sistem real, economia de comand a cunoscut o relativ extindere n secolul trecut, cnd aproape o treime din populaia lumii tria n ri cu economie
2 R. Lipsey, A. Chrystal, Economia pozitiv, op. cit., p. 39

53

nvmnt la distan

planificat centralizat. Astfel, rile din fost URSS, precum i cele din Europa de Est (aflate n prezent n tranziie la economia de pia) au fost economii de comand, o mare parte din secolul trecut. Eecul economiilor de comand sugereaz c, pe termen lung, mecanismele pieei concureniale ofer, n mod cert, un sistem mai eficient i mai flexibil de coordonare a deciziilor fa de planificarea centralizat a statului. Cele dou tipuri de sisteme economice trebuie interpretate n manier generalizatoare, ca modele teoretice. n viaa real se constat c niciunul nu funcioneaz n forma pur. Realitatea economic este ntotdeauna mai bogat i mai complex dect generalizarea teoretic. n economia de schimb contemporan, se constat c se ntreptrund, n diferite proporii, elemente i mecanisme specifice sistemului de pia liber cu cele de intervenie a statului n economie. Din acest punct de vedere, unii analiti apreciaz c economia de schimb contemporan, aa cum funcioneaz n fiecare ar, se prezint, cel mai adesea, ca un sistem de economie mixt, care mbin n proporii diferite trsturile celor dou sisteme (Caseta 2.1). Caseta 2.1 Economia mixt Economiile care sunt n totalitate tradiionale, n totalitate controlate centralizat sau sunt caracterizate de piee complet libere sunt tipuri pure care sunt folositoare pentru studierea principiilor de baz. Totui, atunci cnd privim n detaliu orice economie real, vom descoperi cum comportamentul su economic este rezultatul unui amestec ntre un control centralizat i o determinare de pia, cu o anumit influen a comportamentului tradiional. n realitate, orice economie este o economie mixt, n sensul c ea mbin elementele semnificative din toate cele trei sisteme traditional, de comand i de pia pentru a determina comportamentul economic. Atunci cnd vorbim despre o anumit economie c fiind planificat central vrem s spunem doar c, n cadrul mixului, o pondere mare o are principiul de comand. Atunci cnd vorbim despre o economie de pia, vrem s spunem doar c n cadrul mixului, o pondere mare o are luarea descentralizat a deciziilor, ca rspuns la semnalele pieei. (R. Lipsey, A. Chrystal, op. cit. pg. 39-40).

54

Microeconomie

n consecin, trebuie adoptat o optic metodologic n baza careia realitatea economic dintr-o ar sau alt poate fi ncadrat n sistemul economiei de pia sau n cel al economiei de comand n raport de preponderena pe care le au n funcionarea acestora structurile i mecanismele definitorii dintr-un model teoretic sau altul. 2.3 Modelul teoretic i sistemul real al economiei de pia Modelul teoretic al economiei de pia este construit pe o serie de premise care reprezint fundamentele sale, caracteristicile generale ale acestui sistem. Caracteristicile generale ale economiei de pia sunt evideniate, n principal, pe trei planuri conceptuale: moral-filosofic; formal-instituional i tehnic-substanial. Gndirea filosofic a secolului al-XVIII-lea i economia politic clasic dezvoltate ulterior au aezat la temelia sistemului economiei de pia principiul liberalismului economic i primordialitatea individului. Individul (homo conomicus) este o fiin liber, inteligent i raional, ghidat de interesul personal, potrivit principiului hedonist (maximum de satisfacie n raport de efort). Oamenii i manifest iniiativa i aleg alternative de acionare numai ca persoane individuale, ei nu acioneaz din capriciu ci numai din interes, iar nainte de a aciona compar costurile cu beneficiile pentru ansele ce le au la dispoziie, adic adopt un comportament maximizator. Din punct de vedere instituional-formal, economia de pia se bazeaz pe instituii juridice i economice adecvate. Instituiile juridice sunt dreptul de proprietate privat i egalitate ntre agenii economici, iar instituiile economice sunt ntreprinderea, piaa i statul ca agent economic autonom. Dreptul de proprietate al fiecrei persoane i aprarea acesteia de ctre statul de drept reprezint o caracteristic esenial a economiei de pia. Proprietatea privatat-individual sau pe baz de asociere, constituie suportul fundamental al liberei iniiative care se manifest prin ansamblul libertilor economice. Drepturile de proprietate formeaz o mare parte din regulile care guverneaz majoritatea interaciunilor sociale n care se angajeaz agenii economici, hotrnd cine, ce

55

nvmnt la distan

micri s fac i n ce condiii. n acest fel, drepturile de proprietate i alte reguli de joc determin ce vor alege persoanele individuale s fac n urmrirea intereselor lor3. Consfinit prin lege i susinut de statul de drept, egalitatea ntre agenii economici autonomi este o alt caracteristic general a economiei de pia. Ea este, n esen, expresia libertii subiecilor economici privind exercitarea deplin a atribuiilor proprietii i se concretizeaz n libera iniiativ, n libertatea de alegere privind aciunile pe care le ntreprind i despre care cred c le vor aduce cel mai mare avantaj net. Libera iniiativ reprezint modalitatea specific a afirmrii libertilor economice i cunoate o larg dezvoltare n condiiile economiei de pia. Ea creeaz premisele pentru ca agenii economici s participe voluntar i constient la activitile i tranzaciile economice, determinnd acel comportament economic cotidian care conduce la realizarea unei activiti economice raionale ct mai eficiente. ntreprinderea (firma) privat individual sau asociat este entitatea economic principal a economiei de pia. Ea constituie cadrul de combinare i utilizare eficient a factorilor de producie. ntreprinzatorul este promotorul iniiativei i raionalitii activitii economice. n acest cadru, economia de pia ridic profitul la rang de mobil principal al activitii economice, al aprecierii eficienei utilizrii factorilor de producie. Piaa, ca loc de ntlnire a cererii i ofertei, are un rol hotrtor n desfurarea activitii n economia de pia. Pentru sistemul economiei de pia e vorba, de fapt, de un salt calitativ n evoluia procesului istoric de dezvoltare a instituiei pieei, prin existena unei ample reele unitare de piee ale produselor i ale factorilor de producie. Participarea statului la viaa economic ca agent economic autonom n calitate de productor, cumprtor, consumator sau prin stabilirea cadrului legislativ i instituional adecvat reprezint o alt trastur de baz a sistemului economiei de pia. Statul este de fapt garantul bunei funcionri a regulilor specifice economiei de pia.
3. Paul Heyne, Modul economic de gndire, Bucureti, Editura Didactic i Pedagogic, p.8.

56

Microeconomie

Din punct de vedere tehnic-substantial, economia de pia se ntemeiaz pe capitalul alctuit din echipamentele i tehnologiile moderne, care permit producii de nalt randament, precum i instituii i practici financiar-bancare corespunztoare. Sistemul economiei de pia a luat nastere i s-a dezvoltat avnd la baz tehnica mainist, asimilarea noilor cuceriri ale tiinei i tehnicii, nfptuirea revoluiei industriale, a altor revoluii n domeniul factorilor de producie. De asemenea, bncile, instituiile financiare i de asigurri constituie un agent economic indispensabil al economiei de pia. Caracteristicile generale ale economiei de pia se manifest ntr-un cadru istoric concret i cunoate numeroase aspecte specifice n fiecare ar sau de la un grup de ri la altul. Cu alte cuvinte sistemul real al economiei de pia din economiile contemporane nu apare ca fiind unitar i indivizibil. Dimpotriv, el se prezint printr-o mare diversitate de situaii, de experiene i practici naionale, expresie a unor tradiii, condiii istorice, social-politice i culturale diferite. Studiile i analizele comparative au dus la formularea unor tipuri sau modele de economie de pia real, cum sunt: modelul anglo-saxon; economia social de pia; tipul nordic (suedez), economia paternalist (tipul japonez). O ampl analiz n aceast direcie e realizat de economistul Michel Albert n lucrarea Capitalism contra capitalism4. El consider c sistemul capitalist, cum l numete autorul citat, se difereniaz n dou modele sau tipuri i anume: modelul neoamerican (specific pentru SUA, UK, Australia etc.) i modelul renan care i are nucleul dur n sistemul economiei sociale de pia din Germania, dar care se regsete n linii generale i n Suedia i celelalte ri nordice, n Elvetia, Austria, Olanda, Japonia. Ambele modele caracterizeaz economiile rilor dezvoltate, fiind o emanaie a sistemului capitalist n economie. ntreaga experien istoric a demonstrat c economia de pia reprezint sistemul economic cel mai competitiv i stimulator al creterii economice. El nu este, desigur un sistem perfect, care funcioneaz n mod ideal, dar s-a dovedit n mai mare masur performant i eficient dect toate celelalte sisteme economice. La
4. Michel Albert, Capitalism contra capitalism, Bucureti, Editura Humanitas, 1994

57

nvmnt la distan

pasivul funcionrii economiei de pia sunt trecute, printre altele, faptul c regulile de joc ale economiei de pia favorizeaz, de obicei, pe cei puternici din punct de vedere economic. De asemenea, creterea economic poate fi ntrerupt de crize sau disfuncionaliti, anumii membri ai societii, suportnd costurile sociale ale unor fenomene ca inflaia, recesiunea, omajul. 2.4 Banii i rolul lor n economia de pia Economia de pia implic folosirea generalizat a banilor, ei nsoind i influennd orice aciune economic. Dei despre bani s-a scris enorm de mult n tiina economic, ei rmn totui o noiune foarte complex, adesea controversat. n accepiunea teoriei clasice a valorii, banii reprezint o marf special, separat spontan din lumea celorlalte mrfuri pe masura dezvoltrii schimbului, care ndeplinete rolul de echivalent al valorii i instrument general al schimbului. Definirea banilor n viziunea contemporan, cnd ei s-au desprins definitiv de ceea ce au fost la origine (marfa bani-aur), se face mai ales ntr-o manier indirect, pornind de la rolul sau funciile pe care ei le ndeplinesc. Astfel, n opinia profesorului american P. A. Samuelson, banii sunt o convenie social artificialde ndat ce bunurile pot fi cumprate sau vndute pe un lucru dat, publicul va consimi s se foloseasc de el pentru cumprrile i vnzrile sale5. Economistul francez J. M. Albertini arat c banii pot ndeplini rolul de mijlocitor al schimbului numai cu condiia de a fi un semn care, n baza unei convenii sociale recunoscut de toi membrii unei societi, sunt acceptai de ctre toi. Ei sunt un semn concretizat printr-o hrtie, pies metalic sau o cifr nscris n cartotecile unei banci care simbolizeaza dreptul de a lua o parte din ceea ce este produs i oferit vnzrii n cadrul naiunii unde banii sunt recunoscui6. i ali economiti definesc banii, pornind de la rolul sau funciile acestora, de instrument de schimb, ca mijlocitor de pli sau ca un activ ce poate fi deinut,
5 Paul Samuelson, LEconomique, 8e Edition, Paris, Libr. Armand Colin, 1953, p 88. 6 J. M. Albertini, Les rouages de l`economie nationale, Paris, Ed. Economie humanisme, 1988, p. 169.

58

Microeconomie

schimbat, mprumutat, conservat, respectiv activul cel mai lichid acceptat n toate tranzaciile economice, completnd adesea c, pentru a fi acceptai, valoarea banilor trebuie sa se bazeze pe ncrederea fa de posesorii lor. Banii au aprut cu mult timp n urm, iar n decursul evoluiei lor au suferit profunde transformri pn a ajunge la formele contemporane. n legtur cu problema genezei i evoluiei lor, autorii sunt de acord c n abordarea ei nu se poate face abstracie de forma trocului, care a constituit punctul de plecare i prima form a schimbului de mrfuri. Trocul sau trampa reprezint schimbul direct de produse far s intervin un alt mijlocitor i a fost caracteristic perioadei de nceput a economiei de schimb. Funcionarea lui a implicat o serie de incoveniente care au frnat dezvoltarea diviziunii muncii i a schimbului. El nu permitea s se ajung la o expresie unic a raportului de schimb, la un etalon general al mrfurilor. Un astfel de etalon, n acest stadiu al evoluiei, nu putea fi dect o marf. Dac ar fi sa reconstituim istoria dup ipoteze logice arat P. Samuelson noi am presupune n mod firesc c era trocului a trebuit s o succead era banilor-marf. Corespunztoare naturii banilor ce au mijlocit raporturile de schimb, acetia au cunoscut n evoluia lor mai multe etape i au mbrcat mai multe forme. Prima etapa o reprezint cea a banilor-marf, care s-a caracterizat prin mijlocirea raporturilor de schimb de ctre anumite bunuri, mrfuri cu valoare intrisec. Iniial rolul banilor a fost ndeplinit de diverse bunuri (animale, piei, blnuri, metale etc.), pentru ca ulterior, pe masura dezvoltrii schimbului, s revin n exclusivitate metalelor preioase, ndeosebi a aurului. Prin urmare, aurul care a nceput s ndeplineasc rolul banilor este la originea sa o marf, banii-aur avnd toate calitile necesare pentru a fi universal acceptai i conservai. Pentru a nlesni schimbul s-a recurs la baterea monedelor, respectiv la folosirea unor buci tipizate din metale preioase de o anumit greutate, form i marcate cu nsemne distinctive pentru a fi recunoscute. Dup unele informaii, primele monede au fost emise n sec. al-VI-lea . Ch. i, practic pn n secolul al XVII-lea d. Ch., banii au existat n principal sub form de monezi de aur i argint, diferite n timp i spaiu ca denumire, greutate sau coninut de metal preios.

59

nvmnt la distan

n cadrul schimbului, banii se afl n minile agenilor economici i, ca urmare, nu este obligatoriu ca ei s aib valoare proprie, intrisec. A aprut n acest fel posibilitatea ca banii-marf s fie nlocuii n circulaie cu bani far valoare intrisec, cu semne bneti confecionate dintr-un material comun. S-a trecut astfel, la etapa banilor de hrtie. Banii de hrtie sunt semne bneti care, la nceput nlocuiau, n procesul circulaiei, banii cu valoare proprie. Practic, ncepnd cu sec. al XVIII-lea, monedelor metalice aflate n circulaie li s-au adaugat bancnotele emise de ctre bnci. Ele primeau n schimb nscrisuri bancnote care certificau existena aurului n tezaurul bncii. Acest drept a fost rezervat, cu timpul, unei singure bnci, transformat n Banc Central sau Banc de Emisiune. Dac iniial suma bancnotelor nu putea s depeasc echivalentul n metal preios, odat cu dezvoltarea comerului i pe masur ce stocul de aur a devenit insuficient, Banca Central a nceput s emit bancnote (bilete sau moned fiduciar). Biletele de banc aveau un curs legal i erau acceptate n raporturile de schimb la acelai titlu ca i metalul pretios, circulau n calitate de bani de credit i aveau o dubl garantie: stocul de aur i efectele comerciale (cambiile) aflate n portofoliul bancii centrale. Garania biletelor de banc prin efecte comerciale are rolul de a asigura o legatur nemijlocit ntre emisiunea lor i necesitile de moned n circulatie; ntruct biletele de banc se emit cu ocazia creditrii circulaiei mrfurilor, (certificate de cambii scontate), la scadena creditului, ele se rentorc n Banca de Emisiune sub forma achitrii creditului (cambiei). n prezent, biletele de banc i-au pierdut stabilitatea iniial, ntruct nu mai sunt de mult convertite n aur. Ele se emit nu numai pentru creditarea circulaiei mrfurilor, ci i pentru operaiuni financiare ale statului etc. De aceea, semnele bneti pot fi denumite bilete de banc numai parial (n msura n care se emit pentru circulaia mrfurilor), n cea mai mare parte ele transformndu-se n bani de hrtie propriu-zii sau hrtie-moned. Acetia au curs forat, sunt neconvertibili n aur i se emit, de regul, pentru finanarea cheltuielilor statului, inclusiv a deficitelor bugetare. Acesta este, pe scurt, procesul evoluiei istorice a banilor pn n momentul n care ei s-au rupt definitiv de baza lor de aur. Teoriile monetariste contemporane nu se mai refer, aadar, la aur sau la marf-bani, ci la formele actuale ale banilor n

60

Microeconomie

economia de pia: bani de hrtie, moned divizionar, bani de credit sau bani de cont (scriptici), precum i alte instrumente monetare (structura masei monetare este analizat pe larg la tema Piaa monetar). Banii se prezint deci, ntr-o mare diversitate de forme ca stare de existen n economia contemporan. Ei nu simbolizeaz valoarea materialului din care sunt confectionai i nici a aurului. Valoarea banilor e dat de puterea lor de cumprare, respectiv cantitatea de bunuri ce pot fi cumprate cu o unitate monetar la un moment dat. Semnele bneti ofer, deci, o garanie provizorie asupra puterii de cumprare, deinerea lor ntemeindu-se pe ncrederea c oricnd aceast garanie se poate valorifica. Prin formele actuale de existen, banii joac un rol esenial n orice economie de pia, fluxurile monetare reprezentnd, aa cum se subliniaz adesea, sngele care irig sistemul economic. Rolul banilor n viaa economic rezult din analiza funciilor pe care acetia le indeplinesc. Funciile banilor au evoluat n timp n raport de natura i formele banilor, de complexitatea activitilor i tranzaciilor economice mijlocite de ei. Ca urmare, n literatura de specialitate s-au exprimat opinii i formulri asupra rolului i funciilor banilor. Cu toat diversitatea acestor opinii, pot fi identificate i unele elemente de consens, care pun n eviden trei funcii principale ale banilor, dou n spaiu i una n timp. n spaiu, banii sunt mijlocitor al schimbului i unitate de calcul (msur a valorii), iar n timp constituie un important instrument de economisire i rezerv a valorii. Cele trei funcii ale banilor care, n forme specifice, se manifest i n planul tranzaciilor economice internaionale, au la baz o proprietate esenial a banilor i anume ei constituie activul cel mai lichid, sunt lichiditi prin excelen. Funcia de mijlocitor al schimbului const n aceea c banii permit disocierea celor doua contraprestaii simultane ale trocului n dou momente independente ale schimbului, n dou tranzacii succesive: vnzarea unui bun contra unei anumite sume de bani i apoi schimbul banilor astfel obtinui pentru cumprarea altui bun. Acest lucru face posibil formarea unei reele de preuri care faciliteaz evaluarea i schimbul bunurilor economice. Mijlocind schimbul, banii trec permanent de la un agent economic la altul, prin cantitatea i viteza lor accelernd fluxurile i tranzaciile din economie.

61

nvmnt la distan

Funcia de unitate de calcul const n aceea c banii permit msurarea i compararea bunurilor eterogene. Ei constituie un instrument universal de masur, aplicabil tuturor bunurilor materiale i serviciilor sau unor drepturi actuale, trecute sau viitoare. Valoarea bunurilor se exprim n bani, n preul lor sau ntr-un raport al unei cantiti de bani fa de o cantitate de bunuri. Folosirea banilor permite, astfel, determinarea unei scri generale de preuri, adic a unor raporturi de schimb comparabile, pe cnd trocul permitea doar raporturi de schimb particulare, necomparabile ntre ele datorit lipsei unei msuri comune. Funcia de instrument de economisire i rezerv este important pentru folosirea banilor, aciune care se desfoar n timp. n aceast calitate banii acumuleaz i pstreaz valorile (avuia), rezumnd trecutul, fiind deci un instrument de economisire, iar pe de alt parte constituie un mijloc de asigurare a continuitii activitii, de legatur ntre prezent i viitor. Economisirea se bazeaz pe asigurarea c valoarea bunurilor de consum la care se renun ar putea fi regsit n integritatea sa, n viitor, n momentul n care va fi decis utilizarea disponibilitilor bneti puse n rezerv. Atunci cnd banii sunt utilizai fie ca mijloc de schimb, fie ca unitate de calcul, fie ca instrument de economisire i rezerv, ei posed o calitate constant, aceea de a fi oricnd convertibili n bunuri economice sau n orice alt activ. Aceast calitate a banilor de a fi purttori la alegere este pus n eviden prin noiunea de lichiditate. Toate bunurile, cu excepia banilor, au o destinaie special, ceea ce le confer o anumit rigiditate. Dimpotriv, banii nu au nici o destinaie special, ei constituind lichiditi prin excelen, activul cel mai lichid care poate fi schimbat oricnd i far nici un cost pe orice alt activ ce face obiectul tranzaciilor pe pia.

62

Microeconomie

Concepte cheie

Economia natural Autoconsumul


Economia de schimb

Diviziunea social a muncii


Specializarea agenilor economici Sistemele economice Economia de pia Economia de comand Economia mixt Sistemele economice tradiionale Marfa Banii Funciile banilor

Probleme de reflecie
Analizai trsturile economiei de schimb n comparaie cu economia

natural.
Explicai legtura dintre problema general a economiei i sistemul

economic.
Caracterizai modelul teoretic al economiei de pia. Cum explicai diversitatea formelor economiei de pia? Analizai evoluia n timp a formelor banilor i caracterizai funciile lor n

economia de pia.

63

Microeconomie

Capitolul 3

AGENII ECONOMICI I FLUXURILE ECONOMICE


Planul temei 3. 1 Agenii economici: concept i tipologie Agenii economici elementari 3. 2 Circuitul economic i fluxurile n economia de pia Fluxurile economice reale i monetare Figura 3.1 Schema general a circuitului economic 3. 3 Organizarea afacerilor Firma. Societile comerciale Obiectivele temei Identificarea tipurilor reprezentative de ageni economici, ale cror roluri i comportamente sunt eseniale n studiul microeconomiei; Cunoaterea fluxurilor ce iau natere n tranzaciile dintre agenii economici pe pieele bunurilor i ale factorilor de producie; Redarea n form schematic a circuitului economic n vederea uurrii nelegerii nterrelaiilor dintre piee i a locului agenilor economici pe aceste piee; Descrierea modului de organizare a sectorului afacerilor reprezentat de ctre firme.

65

nvmnt la distan

Evenimentele pe care le observm n lumea faptelor economice i pe care tiina economic le folosete ca ipoteze n teoriile sale, pot fi reduse la alegerile (deciziile) luate de milioane de participani la viaa economic. Orice persoan (fizic sau juridic) care face alegeri relevante pentru teoria economic este numit agent economic. n toate evenimentele i procesele economice sunt implicai, asadar, anumii ageni economici, ale cror aciuni i interaciuni dau subsatan i sens vieii economice. nelegerea condiiilor de existen ale diferitelor categorii de ageni economici, a comportamentelor proprii fiecrei categorii de ageni economici st la baza demersului cognitiv asumat de tiina economic. 3. 1 Agenii economici i tipologia lor n economia de pia n sens general, prin agent economic se nelege o persoan sau un grup de persoane care, n calitate de participant la viaa economic, ndeplinesc funcii bine determinate. Agenii economici reprezint entiti de natur social (indivizi sau grupuri) care concep i promoveaz, n mod coerent i sistematic aciuni decurgnd din interesele lor. Exercitarea de ctre agenii economici, ntr-un context dat, a funciilor specifice se articuleaz ntr-o via economic organizat. Gama activitilor (funciilor) specifice exercitate de agenii economici st la baza definirii tipologiei lor n economia de pia. Ei pot fi abordati ca ageni elementari i respectiv, ca ageni agregai. Acetia din urm sunt clase de ageni elementari grupai pe sectoare institutionale ale economiei naionale i sunt obiectul de studiu al macroeconomiei. (analiza lor se regsete la tema Circuitul economic de ansamblu) . Agenii economici elementari reprezint entitile primare, autonome ale vieii economice; ei formeaz obiectul de studiu al microeconomiei. Economiile de pia contemporane se caracterizeaz prin creterea numrului i varietii tipologice a agenilor primari, dar mai ales prin multiplicarea interaciunilor dintre acetia.

66

Microeconomie

Orice agent economic elementar ntrunete mai multe trsturi definitorii: este identificabil i posibil de observat ca un subiect distinct al vieii economice; este purttorul unor interese proprii pe care le convertete n scopuri ale aciunii sale; are un comportament specific, constnd n decizii i aciuni specifice; dispune de resurse proprii care i permit s-si promoveze comportamentul adoptat; are capacitatea de a iniia i ntreine relaii cu alti ageni economici elementari, de a-i exercita influena asupra mediului su ambiant i de a recepta, la rndul su, influenele acestuia. Comportamentul adoptat de agenii economici se supune principiului raionalitii, care se refer la faptul c fiecare agent economic i promoveaz propriile interese (scopuri) prin aciuni supuse inerent unor restricii determinate de limitarea resurselor disponibile. Pe scurt, agenii economici adopt un comportament maximizator n condiiile unor constrngeri; n acest context ei fac obiect de studiu al microeconomiei. Gama activitilor (funciilor) specifice exercitate de participanii la viaa economic st la baza definirii tipologiei agenilor economici. Pe plan mondial, cea mai cunoscut este tipologia care st la baza sistemului de eviden statistic a contabilitii naionale. Potrivit acestei metedologii, folosit i la agregarea agenilor economici pe sectoare instituionale, n economia de pia distingem urmtoarele clase sau grupe de ageni economici: firmele sau ntreprinderile; gospodriile sau menajele; instituiile financiar - bancare; administraiile publice i cele private; strintatea sau restul lumii. Din punct de vedere al analizei microeconomice, esenial este mpartirea agenilor economici n trei grupe: gospodriile, firmele i guvernul sau statul. Acestea sunt dramatis personae ale teoriei economice, iar scena pe care i desfoar activitatea este piaa1 . Gospodariile sunt definite prin persoanele fizice care triesc n aceeai cas (locuin) i care iau decizii referitoare la utilizarea resurselor lor financiare. Ele ndeplinesc dou roluri fundamentale n teoria microeconomic. n primul rnd gospodriile sunt proprietarii factorilor de producie ale cror servicii le vnd, primind n schimb venituri. n al doilea rnd, gospodriile i cheltuiesc veniturile de
1. R. Lipsey, A. Chrystal, Economie pozitiv, op. cit., p 94.

67

nvmnt la distan

care dispun, achizitionnd bunurile de consum de care au nevoie. n aceast calitate ne referim la acest tip de agent economic utiliznd denumirea de consumator. n analiza comportamentului su se presupune c fiecare consumator caut satisfacia sau utilitatea maxim, evident n limitele impuse de resursele disponibile. Firma este agentul economic de partea ofertei n teoria microeconomic a pieelor produselor. Ea este definit ca unitate care achizitioneaz i utilizeaza factorii de producie pentru a produce bunuri pe care apoi le vinde pe pia. Din aceste motive firma este adesea numita productor. Microeconomia atribuie firmei, ca agent economic elementar, cteva trsturi caracteristice. n primul rnd, fiecare firm este tratat ca unitate ndividual de comportament de partea ofertei (produciei) , la fel cum gospodria este tratat ca unitate individual de comportament de partea cererii (consumului). n al doilea rnd, n rolul su de agent productor, firma este principalul utilizator de factori de producie, achizitionnd serviciile acestora de pe pieele factorilor la preurile lor. n al treilea rnd, se presupune c, de regul, firmele iau deciziile avnd ca scop obinerea profitului. Aceast motivaie (de maximizare a profitului) este analoag scopului consumatorului, de maximizare a utilitii. Autoritatea public sau administraia public este a treia categorie de actori prezent (alturi de productori i consumatori) pe scena economiei de pia. Cunoscut adesea sub denumirea de stat sau guvern, acest tip de agent economic include acele instituii care aparin sau i datoreaz existena autorittilor locale sau centrale i ale cror aciuni pot influena comportamentul productorilor i consumatorilor; de exemplu, aciunile structurilor autoritii publice privind reglementrile n domeniul preurilor i concurenei sau al proteciei consumatorului. De aceea, n temele care se ocup de studiul pieelor ndividuale de ctre microeconomie include adesea i aspecte legate de funciile specifice autoritii publice ca agent economic. Gospodriile, mpreun cu firmele, alctuiesc sectorul privat al economiei, iar administraiile centrale i locale reprezint sectorul public. Relaiile dintre primele dou categorii de ageni economici sunt de natur comercial, specifice tranzaciilor

68

Microeconomie

ntre purttorii cererii i ai ofertei. n schimb, raporturile lor cu sectorul public sunt n principiu relaii necomerciale, specifice tranzaciilor unilaterale rezultate din exercitarea de ctre administraiile publice a funciei lor principale, aceea de redistribuire a veniturilor. Toate aceste tranzacii care au loc ntre agenii economici dau natere fluxurilor economice. 3.2 Circuitul economic i fluxurile n economia de pia Pentru a oferi imaginea unui tablou sistematizat al fluxurilor n economia de pia vom considera c ansamblu tranzaciilor care au loc ntre agenii economiei formeaz, n derularea lor, un circuit similar cu circuitul sngelui n corpul omenesc. Ideea fluxului circular n teoria economic porneste deci, de la ipoteza unui circuit nchis n sensul c, pentru fiecare agent economic, mrimea fluxurilor intrate este egal cu marimea fluxurilor ieite. Elementele care definesc circuitul economic sunt: activitile economice, subiecii economici, tranzaciile i obiectul acestora. Activitatiile constituie cauza tranzaciilor economice i se refer la totalitatea operaiilor care urmresc direct sau indirect satisfacerea trebuinelor umane cu bunuri materiale i servicii. n ansamblu, ele sunt extrem de numeroase i de diverse, dar pot fi reduse la trei mari categorii de operaiuni economice i anume: a) Operaiuni cu bunuri materiale i servicii, care se refer la producia, circulaia i utilizarea bunurilor pentru consumurile intermediare i consumul final, exporturile i importurile, consumul sau deprecierea capitalului fix, achiziiile nete de terenuri i active ncorporale,etc. b) Operaiuni de repartiie, prin care se efectueaz formarea i redistribuirea veniturilor: operaiuni de repartiie privind procesul de producie i circulaie a bunurilor (plata salariilor, impozite directe i indirecte, contribuiile sociale, subvenii de exploatare i pe produs); formarea veniturilor din titluri de proprietate (dobnzi, rente, chirii, dividente); formarea veniturilor de transfer prin administraiile publice (pensii, ajutoare, burse) etc.

69

nvmnt la distan

c) Operaiuni financiare, care se refer la fluxurile i variaiile de creane i datorii ntre agenii sau subiectii economici participani la viaa economic. Unii din participani au resurse de finanare care exced la un moment dat nevoile lor; ele dispun ca urmare, de mijloace de plat, plasate sub form de depozite la termen sau transferabile la vedere (n moned naional i n moned strain) rezerve tehnice de asigurare etc. Ali ageni economici au ns nevoi de finanare mai mari dect resursele proprii disponibile: n msura n care i gsesc creditori, acetia se ndatoreaz i devin debitori, sub forma mprumuturilor pe termen scurt i lung, obligaiunilor emise etc. Operaiuniile financiare constituie contrapartida celei mai mari pri a operaiunilor cu bunuri i a celor de repartiie, care de regul presupun prezena monedei i a creditului. Subiecii tranzaciilor economice sunt agenii economici analizai n paragraful precedent: gospodriile sau menajele, ntreprinderile sau firmele, instituiile financiarbancare, administraiile publice, administraiile private, strintatea sau restul lumii. Tranzaciile care intervin n derularea circuitului activitii n condiiile economiei de pia pot fi difereniate n funcie de operaiunile la care se refer, de obiectul i spaiul n care acestea se desfasoar, precum i de modalitile de realizare a lor. n rile cu economie de pia, partea covritoare a tranzaciilor dintre agenii economici se realizeaz prin intermediul pieei i sunt numite tranzacii de pia. Ele sunt tranzacii bilaterale, n care oricrui transfer al unui bun produs, al serviciului unui factor de producie i corespunde o contrapartid (contraserviciu) concretizat ntr-un alt bun, factor de producie sau echivalent n moned. Activitile economice i rezultatele acestora care nu se realizeaz prin intermediul pieei nu dau natere la tranzacii de piat: de exemplu, bunurile produse i consumate n gospodrii. De asemenea, n economie au loc i tranzacii unilaterale care sunt transferuri de bunuri, de servicii ale factorilor sau de moned fr a primi n schimb un contraserviciu. Ele sunt de dou categorii: transferuri curente, care se efectueaz sistematic (impozite i taxe, contribuii de asigurri sociale, subvenii de exploatare, pensii i ajutoare etc) i transferuri de patrimoniu,

70

Microeconomie

care intervin mai rar i produce la unul din agenii economici o modificare a patrimonului (suplimentarea nvestiiilor ntreprinderilor de ctre administraiile publice, donaii etc) Orice tranzacie de pia este reprezentat prin dou fluxuri n sens contrar; astfel, fluxului de bunuri i celui de factori de producie le corespund, din direcie opus, fluxuri echivalente n moned. Ilustrarea grafic a acestor fluxuri este reprezentat n Figura 3.1. Ea reflect, ntr-o form sistematizat, circuitul economic sau, cum mai este denumit, fluxul circular al activitii economice, ca expresie generalizat a tranzaciior ce au loc ntre principalii actori ai pieei: productorii i consumatorii. Se consider astfel, c bunurile i serviciile sunt produse numai de ctre firme, care sunt achiziionate i consumate n totalitate de ctre gospodrii. De asemenea, se face abstracie de formarea patrimonului, precum i de fluxurile dintre firme care sunt considerate producie i respectiv, consum intermediar. Inelul interior din Figura 3.1 reflect fluxurile de bunuri de consum i pe cele de servicii ale factorilor, denumite fluxuri reale, esena circuitului economic. Ele arat c menajele pun la dispoziia firmelor servicii ale factorilor, iar acestea din urm furnizeaz menajelor bunurile i serviciile de care au nevoie. Resursele sau factorii de Cheltuielile pentru bunuri de Cheltuielile pentru bunuri de consum consum OFERT PIEELE BUNURILOR DE CONSUM CERERE Bunuri de consum

NTREPRINDERI (FIRME)

GOSPODRII (MENAJE)

Serviciile factorilor(munc, natur, capital)


CERERE PIEELE FACTORILOR DE PRODUCIE OFERT

Venituri (salarii, rente, dobnzi) Figura 3.1 Schema general a circuitului economic Figura 3.1 Schema general a circuitului economic

71

nvmnt la distan

producie reprezint intrrile n circuitul economic, iar utilizarea lor n activitatea economic de ctre ntreprinderi se concretizeaz prin obinerea de bunuri materiale i servicii de consum outputul circuitului economic. Inelul exterior din Figura 3.1 reflect aceleai tranzacii bilaterale dintre cele dou sectoare pe baza fluxurilor monetare de venituri i cheltuieli; rezult c fluxurile reale de bunuri i de servicii ale factorilor sunt nsoite alternativ prin fluxuri de venituri i fluxuri de cheltuieli. Astfel, plata serviciilor factorilor reprezint venituri pentru menaje i cheltuieli (costuri) pentru ntreprinderi, iar veniturile menajelor utilizate pentru cumprarea de bunuri de consum reprezint ncasri (venituri) pentru firme. Din schema fluxului circular al activitii economice rezult c menajele i firmele particip simultan att pe piaa resurselor sau a factorilor de producie, ct i pe piaa bunurilor de consum, ndeplinind simultan rolul de cumpratori i de vnztori. Astfel, pe piaa factorilor, ntreprinderile se afl n poziia cumpratorului, al purttorului cererii, iar menajele de partea ofertei, vnzand firmelor productoare serviciile resurselor lor. Pe piaa bunurilor, aceste poziii se nverseaz: ntreprinderile se gsesc n postura vnztorului, iar menajele de partea cererii, cumprnd bunuri i servicii produse i oferite de firme. Dup cum am apreciat, n analiza fluxului circular al activitii economice prezentat n Figura 3.1 , s-a fcut abstracie de formarea patrimoniului, considernd c menajele cheltuiesc integral veniturile lor pentru cumprarea de bunuri de consum i c aceste bunuri reprezint ntreaga producie a firmelor. Or, n realitate, menajele nu utilizeaz integral veniturile lor pentru bunuri de consum, o parte a acestor venituri fiind economisite.
I NTREPRINDER I (FIRME) MODIFICAREA PATRIMONIULU Venituri (V) E GOSPODRII (MENAJE)

Cheltuieli de consum

Figura 3.2. Modificarea patrimoniului

72

Microeconomie

Economiilor (E) le corespunde partea din producia perioadei care nu este destinat menajelor sub form de bunuri de consum, ci investiiilor (I). Diferena dintre fluxuri, V C = I i V C = E i gsete reflectarea n modificarea patrimoniului de bunuri de invesitii (bunuri de capital) existent la nceputul perioadei i care conduce la sporirea potenialului productiv al economiei (Figura 3.2 ). Operaiunile care iau natere, n procesele de mobilizare, transformare i redistribuire a resurselor bneti nu se realizeaz n mod direct ntre ntreprinderi (firme) i gospodrii (menaje). Aceste tranzacii sunt mijlocite de instituii de credit, a cror funcie principal const n aceea de intermediar ageni economici. n desfurarea activitii, n economia de pia, intervine i autoritatea public (administraiile) care, n calitate de agent economic, exercit n principal funcia de redistribuire a veniturilor. Fluxurile de intrri ctre acest agent economic, respectiv veniturile au ca surs impozitele i taxele, iar fluxurile de ieire, respectiv cheltuielile, constau n pli de transfer. Din Figura 3.3 rezult c sectorul public ncaseaz impozite de la firme (If) i de la menaje (Im). De asemenea, el efectueaz transferuri ctre firme (subvenii S) i ctre menaje (Tm). Prin natura operaiilor care le dau natere (de redistribuire a veniturilor), aceste tranzacii sunt unilaterale, cu fluxuri ntr-un singur sens (fr fluxuri n sens opus, care reflecta primirea n schimb a unui contraserviciu), ce conduc la creterea veniturilor agentului economic care primete i diminuarea veniturilor celui care face transferul. Se nelege c n schema privind locul sectorului public n circuitul economic se face abstracie de alte operaii i tranzacii la care particip acest sector, cum sunt: plata muncii angajailor din administraiile publice, prestarea de servicii gratuite ctre populaie (aa-numitele tranzacii invizibile sau presupuse), precum i unele tranzacii bilaterale, cum este cazul achiziionrii de la firme a bunurilor i serviciilor necesare funcionrii instituiilor i infrastructurilor publice. financiar ntre ceilalti

73

nvmnt la distan

Venituri (V)

NTREPRINDER I (FIRME)

Cheltuieli (C)

GOSPODRII (MENAJE)

If

Im

Tm

ADMINISTRAIIL E PUBLICE

Figura 3.3. Locul administraiilor publice n circuitul economic Ilustrarea grafic a circuitului economic fiind foarte sugestiv este larg utilizat n caracterizarea realitilor din economia de pia. De asemenea, n teoria economic, ca i n practic, sunt folosite i alte modalitai de evidentiere i analiz a tranzaciilor i fluxurilor din economie: de exemplu sub forma matriceal, cu ajutorul unor balane sau tabele intrri-ieiri etc. 3.3 Organizarea afacerilor. ntreprinderea n economia de pia, agenii economici din sectorul afacerilor respectiv ntreprinderile sau firmele cunosc forme tipice de organizare, fiecreia dintre forme corespunzndu-i un anumit regim economic i juridic de funcionare. Opiunea pentru o anumit form de organizare revine subiecilor economici care, n calitate de ntreprinztori sau proprietari, iniiaz o activitate economic n sectorul afacerilor. Evident, subiectul respectiv va alege acea form de oragnizare care, n raport de cadru legal existent, le apare drept cea mai favorabil promovrii intereselor privind dezvoltarea afacerii respective.

74

Microeconomie

ntreprinderea sau firma reprezint o organizaie economic sub o singur conducere i o singur gestiune financiar (patrimoniul). Ea poate s cuprind una sau mai multe uniti de producie care efectueaz activiti identice n mai multe spaii geografice sau care desfoar genuri diferite de activiti n una sau mai multe zone comerciale. n sens strict juridic, firma reprezint un nume sub care o persoana fizic sau juridic exercit o activitate comercial sau cu un scop lucrativ (de profit). Unitatea cu productia cea mai mare sau cu marca cea mai cunoscut definete, de regul, organizaia economic punndu-i amprenta asupra ntregii activiti a firmei. O ntreprindere se particularizeaz prin obiectul propriu de activitate precum i prin caracteristicile sale din punctul de vedere al formei de proprietate i a modului lor de organizare, innd seama de natura rspunderii pe care i-o asum subiecii, de drepturile i obligaiile acestora etc. n funcie de forma de proprietate i modul de organizare i funcionare, agentul economic agregat denumit generic ntreprindere sau firm se prezint sub diferite forme: ntreprinderile private individuale, societi comerciale de persoane i de capitaluri, ntreprinderile publice sau regiile autonome, societiile mixte (publice i private) etc. ntreprinderea individual mbrac de obicei forma unor unitai economice administrate i operate pe cont propriu de ctre nsui proprietarul lor; acesta, ajutat eventual de membrii familiei sau de un numr redus de angajai exercit i ntregul volum de munc aferent funcionarii firmei. Premisa constituirii unor astfel de firme o reprezint libera initiaiv a subiecilor interesai s-i pun n valoare, n mod autonom, propriile competene profesionale i manageriale ntr-un domeniu dat. Firmele din aceast categorie funcioneaz pe baza proprietii private individuale asupra activelor. Ele prezint avantajul flexibilitii i adaptabilitii la cerintele pieei, al mobilitii n ceea ce privete gama activitilor lor i a locului de funcionare. n cazul acestui tip de ntreprindere, iniiativa ntreprinztorului are aria cea mai mare de manifestare, iar rspunderea celui ce deine o asemenea firm este nelimitat. ntr-o economie de pia dezvoltat, ntreprinderile individuale sau firmele cu un singur proprietar sunt predominante numeric, ns contribuie cu o mic parte la

75

nvmnt la distan

producia naional. Firma individual este, de regul, o ntreprindere de talie mic i, din acest motiv, ea este relativ vulnerabil fa de fluctuaiile conjuncturale ale pieei. Posibilitile ei de dezvoltare sunt, de asemenea, limitate, depinznd de credite bancare, care sunt ns mai greu de obinut, tocmai datorit riscurilor ridicate i dificultilor de a folosi drept garanie activele firmei. n economia de pia contemporan, societatea comercial (compania, corporaia) constituie forma principal de ntreprindere sau firm. Ea reprezint o organizaie economic format din mai multe persoane fizice si/sau juridice (asociaii sau acionarii), persoane care contribuie la formarea unui patrimoniu social n scopul desfurri unei activiti lucrative. Societatea comercial este o persoan juridic distinct fa de persoanele fizice si/sau juridice care o compun. Ca ntreprindere, societatea comercial reprezint cadrul organizatoric de combinare i utilizare cu eficien ct mai mare a factorilor de producie avansai, rezultatele obtinute fiind mprite ntre membrii acesteia. Exist dou tipuri fundamentale de societi comerciale: societi comerciale de persoane (sau firma asociativ) i societile comerciale de capitaluri. Societile comerciale de persoane se impart, la rndul lor, n societi n nume colectiv i societi n comandit simpl. Societatea n nume colectiv este compus dintr-un singur fel de asociai i se caracterizeaz prin aceea c aportul asociaior sub form de pri sociale este netransmisibil, iar obligaiile financiare ale societii sunt garantate de asociai, care rspund nelimitat i solidar de pasivul social. Societile n comandit simpl se caracterizeaz de asemenea prin faptul c aportul asociailor nu este negociabil i transmisibil, dar asociaii se compun n dou categorii: comanditaii care rspund n mod solidar i nelimitat pentru obligaiile asumate de societate i comanditarii care rspund numai cu marimea aportului lor la formarea capitalului social. Societile comerciale de capitaluri se impart n societi n comandit pe aciuni i societi anonime pe aciuni. Societile n comandit pe aciuni sunt formate dintr-un numr limitat de acionari, iar aciunile nu sunt, de regul, transmisibile dect cu consimmntul companiei respective. Comanditaii sunt

76

Microeconomie

rspunztori nelimitat i solidar pentru pasivul capitalului social, iar comanditarii rspund de obligaiile societii numai n limita aciunilor subscrise. Societile anonime pe aciuni reprezint forma cea mai reprezentativ de societate comercial n economia de pia contemporan. Capitalul este format din contribuia acionarilor sub forma unor nscrisuri (actiuni), care reprezint fraciuni egale i constante ale capitalului social. Societatea anonim pe aciuni constituie o asociere de capitaluri i nu o asociaie de persoane. Drepturile i riscul sunt reduse numai la valoarea subscris, iar aciunile pot fi transferate fr nici o restricie. Avnd o mare rspndire, aceste societi creeaz posibilitatea mobilizrii unor capitaluri mici, precum i a economiilor bneti ale populatiei. Aceste societi sunt conduse de reprezentantii alesi de adunarea generala a acionarilor, realizndu-se astfel, o separare ntre conducerea firmei i proprietate. Societile cu raspundere limitat reprezint o form de societate comercial care combin n organizarea i funcionalitatea ei elemente imprumutate att de la societile de persoane, ct i de la societile de capitaluri. ntreprinderea public reprezint o form de organizare a sectorului economic de stat i, deci, nu are acionari sau asociai. ntreprinderile publice (regii autonome etc.) au ca obiect exploatarea i valorificarea n scop de profit a unor bunuri aflate n proprietatea statului. Regiile publice sunt persoane juridice, au drept de folosin asupra bunurilor din patrimoniul lor, funcioneaz pe baza de gestiune economic i autonomie financiar. n acest cadru, esenial este caracterul lor de ntreprindere sau firm i nu cel de proprietate. Asemenea ntreprinderi, al cror patrimoniu face obiectul proprietii publice, funcioneaz tot pentru pia, ca i societile comerciale. Ele sunt create n situaiile n care organizarea de societi comerciale nu ar putea asigura satisfacerea n condiiile normale a cererii; de exemplu unitatile de producie legate de aprarea naional, ntreprinderi care se ocupa de dezvoltarea sau exploatarea unor infrastructuri sau utiliti de nteres public etc. Alte forme de organizare a ntreprinderilor sau firmelor sunt: societile mixte de stat i private cooperativele metesugarilor, agricultorilor etc. n scopul minimizrii costurilor de producie i mririi profitabilitii, n organizarea firmelor

77

nvmnt la distan

are loc i un proces de integrare. Aceasta poate fi: integrare vertical, cnd o serie de firme se angajeaz ntr-un anumit domeniu de producie sau desfacere; ntegrare lateral, cnd unele firme sunt angrenate n producerea unor bunuri diferite pentru aceeai pia i care se presupun reciproc. Cartelul (sindicatul) reprezint o nelegere ntre dou sau mai multe firme independente care produc aceleai mrfuri, nelegerea stabil n legatura cu: a) zona geografic de aprovizionare i desfacere; b) nivelul produciei sau nivelul preului de desfacere a produselor; c) nfiinarea unui oficiu comun care asigur vnzarea Trustul apare prin fuzionare mrfurilor sau care se ocup de aprovizionare.

vertical sau orizontal a unor firme, proprietarii acestora devenind coacionari. Holdingul reprezint o societate sau companie care deine cea mai mare parte a aciunilor mai multor firme. Fiecare firm de holding i pstreaz identitatea i forma de organizare, precum i pieele de aprovizionare i desfacere, legturile dintre compania principal i filiale realizndu-se numai n domeniul financiar i nvestiional. n general, toate aceste combinaii i aranjamente dintre firme sunt admise legal numai dac nu ncalc reglementarile cu privire la concurena legal sau legislaia antimonopol (antitrust) .

Concepte cheie Agenii economici Agenii economici elementari Firma (productorul) Gospodria (consumatorul) Circuitul economic Operaiunile economice

Societi comerciale Tranzaciile economice Tranzaciile bilaterale de pia

78

Microeconomie

Tranzaciile unilaterale (transferuri) Fluxurile economice (reale i monetare) Societi comerciale

Probleme de reflecie

De ce studiul microeconomiei ncepe cu identificarea agenilor economici elementari i care sunt trsturile definitorii ale acestora? Pentru a uura studiul comportamentului lor, agenii economici sunt mprii n trei grupe: gospodrii, firme i guvern. Acestea sunt dramatis personae ale teoriei economice, iar scena pe care i desfoar activitatea este piaa (Richard G. Lipsey, K. Alec Chrystal Economia pozitiv op. cit. p. 94) . Caracterizai succint cele trei categorii de ageni ecconomici. Gsii vreo legatur ntre fluxurile economice i tranzaciile economice? Ce tipuri de fluxuri i de tranzacii economice cunoatei? Descriei principalele componente ale circuitului economic (fluxului circular al activitii economice) . Analizai prin comparaie principalele forme de societi comerciale.

79

Microeconomie

Capitolul 4

COMPORTAMENTUL CONSUMATORULUI. TEORIA CERERII

Planul temei
4.1 Utilitatea economic. Principiul utilitii marginale descrescnde Caseta 4.1 Paradoxul valorii Figura 4.2 Utilitatea total i utilitatea marginal 4. 2 Surplusul consumului Figura 4.3 Surplusul consumatorului individual 4. 3 Preferinele i alegerea consumatorului Curba de indiferen i RMS Opiunile consumatorului n funcie de tipologia bunurilor de consum 4. 4 Echilibrul consumatorului. Abordare static i dinamic Constrngerea bugetar i linia bugetului Figura 4.10 Curba venit-consum Figura 4.12 Curba consumatorului 4. 5 Cererea. Elasticitatea cererii Legea general a cererii Modificarea cererii i condiiile ei Forme de elasticitate a cererii la pre pre-consum i determinarea curbei cererii

81

nvmnt la distan

Obiectivele temei Cunoaterea principiilor care stau la baza comportamentului i opiunilor consumatorului; Analiza geometric a echilibrului consumatorului i dezvoltarea abilitii de a aplica modele de optimizare a deciziilor consumatorului; nelegerea modului cum alegerile consumatorului influeneaz cererea i evoluia ei. Construirea funciei (curbei) cererii; Interpretarea corect a extinderii i contraciei cererii (legea cererii) i modificarea cererii n timp (cretere sau reducere); Determinarea elasticitii cererii i a efectelor acesteia. ncepnd cu acest capitol, vom trece la studiul microeconomiei care va cuprinde patru pri. n prima parte analiza se va concentra asupra comportamentului consumatorului, purttorul cererii. Dup aceleai premise ne vom ocupa apoi (n capitolele 5 i 6) de comportamentul productorului, purttorul ofertei. Mai departe partea a treia (capitolele 7 i 8) este consacrat studiului pieelor i al proceselor de formare a preurilor pe diferite tipuri de piee. n sfrit, n partea a patra (capitolele 9 i 10) vom examina remunerarea factorilor de producie i formarea veniturilor pe pieele factorilor respectivi. n acest capitol vom studia principiile care stau la baza comportamentului consumatorului, urmrind indeosebi modul cum opiunile (alegerile) acestuia determin nivelul i evoluia cererii. 4.1 Utilitatea economic. Legea utilitii marginale descrescnde n condiiile economiei de pia bunurile economice sunt destinate s satisfac nevoile de comun ale non-productorilor. Pentru aceasta ele trebuie s aib valoare (utilitate economic), adic s se bucure de aprecierea consumatorului non-productor. n virtutea acestei aprecieri atribuite bunurilor, devin posibile tranzaciile bilaterale de pia.

82

Microeconomie

n explicarea comportamentului consumatorului, teoria economic se bazeaz pe premisa potrivit creia oamenii tind s aleag acele bunuri care le dau cea mai mare satisfacie, care au pentru ei cea mai mare valoare. n teoria economic se ntlnesc dou optici diferite de abordare a valorii bunurilor economice: concepia clasic (teoria obiectiv sau teoria valorii-munc) i concepia neoclasic (teoria subiectiv sau teoria valorii-utilitate). Teoria economic dominant a valorii bunurilor economice n epoca clasicilor este anliza ei n termenii de valoare-munc. n esen, teoria obiectiv arat c munc st la baza valorii, c mrfurile se schimb n proporii diferite datorit cantitilor de munc nmagazinate n ele (de aceea, teoria obiectiv a valorii mai este denumit i teoria valorii-munc). Analizei clasice a valorii nu-i era ns strin conceptul de utilitate, n sensul c un bun nu este produs efectiv (i deci, nu are valoare) dect dac este util, dac el poate s satisfac o nevoie social. Reprezentanii economiei politice clasice fac distincie ntre valoarea de ntrebuinare (sau valoarea n ntrebuinare) i valoarea de schimb (sau valoarea n schimb). Prima nu o poate determina pe a doua, din moment ce bunuri dintre cele mai utile (apa) au o valoare de schimb mic, iar bunuri avnd o mare valoare de schimb (diamantul) sunt puin utile. S-a observat de ctre Adam Smith arat David Ricardo c termenul valoare are dou nelesuri diferite i exprim uneori utilitatea unui anumit obiect, iar alteori puterea pe care o confer posesiunea acelui obiect de a cumpra cu el alte bunuri. Una poate fi numit valoare de ntrebuinare, cealalt valoare de schimb. Lucrurile care au cea mai mare valoare de ntrebuinare, au adesea o valoare de schimb mic sau chiar nici una; pe cnd acelea care au cea mai mare valoare de schimb, au o valoare de ntrebuinare mic. De aici i concluzia imediat a lui David Ricardo la aa numitul paradox formulat de Smith, pe care l citeaz mai sus, i anume Utilitatea nu este, deci, msurtorul valorii de schimb, cu toate c pentru aceasta ea este absolut necesar1. n gndirea economic clasic bunurile identice au aceeai utilitate; proprietile intrinseci (obiective) ale bunului au rolul determinant n aprecierea utilitii economice i ca

1.David Ricardo, op. cit., vol. I, Bucureti, Editura Academiei, 1959, p. 60-61.

83

nvmnt la distan

urmare, fiecare unitate dintr-o mulime de bunuri omogene are aceeai utilitate. Ele au proprieti intrinseci identice i rspund, deci, la aceleai nevoi. Astfel, elementele aparinnd aceleiai mulimi (Xi = x1 + x2 +... + xn) au utiliti individuale egale ntre ele (U1 = U2 =... = Un). Reprezentat grafic, utilitatea total (Ut) a respectivei mulimi este produsul dintre utilitatea individual (Ui), aceeai pentru fiecare element care alctuiete mulimea (Xi) i numrul de uniti ( U t = Ui x i ) sau suprafaa OABC din
U

U1 U2 U3 U4 U5 U6 A B

0 x Figura 4. 1 Utilitatea economic n gndirea clasic Aadar, n concepia clasic utilitatea este condiia necesar valorii; ea nu constituie ns msura acesteia. De asemenea, numai bunurile reproductibile, care pot fi reproduse prin munc au valoare i fac, din acest punct de vedere, obiect al analizei clasice. Neoclasicii au dat valorii un fundament principial diferit i au lrgit totodat aria de cercetare la totalitatea bunurilor. Teoria lor asupra valorii este considerat subiectiv n sensul c ea pune pe primul plan aprecierea atribuit de individ bunului. Ceea ce apreciaz consumatorul nonproductor la un bun este satisfacia, utilitatea lui i, deci, ea va sta la baza valorii bunurilor (teoria valorii-utilitate) i nu caracteristicile proprii (obiective) ale bunului, aa cum considerau clasicii. Astfel paradoxul valorii, despre care vorbete A. Smith i D. Ricardo, este rezolvat de ctre analiza neoclasic prin distincia fcut ntre utilitatea total i utilitatea marginal: diamantul fiind disponibil n cantitate foarte limitat, va avea pentru individ o utilitate total mic, dar o utilitate marginal foarte mare. n schimb,

84

Microeconomie

apa, existnd n mod normal n cantiti suficiente, utilitatea sa marginal va fi mic, n timp ce utilitatea total va fi considerabil. (vezi Caseta 4.1.). Caseta 4. 1 Paradoxul valorii Acum mai mult de dou secole, n cartea sa <Avuia naiunilor>, Adam Smith formula aa numitul paradox al valorii. Nimic nu este mai folositor dect apa i totui ea se vinde pe nimic. Dimpotriv, diamantul nu are nici o valoare de ntrebuinare i totui o cantitate mare de alte produse se schimb pentru un diamant. Cu alte cuvinte, de ce apa, care este un produs esenial pentru via, are o valoare att de mic, iar diamantul care este n general o marf de lux, are un pre att de ridicat? Acest paradox l-a intrigat pe Adam Smith acum 200 de ani. Astazi ns tim cum l putem descifra: curba cererii i a ofertei de ap se intersecteaz ntrun punct care corespunde unui pre sczut, pe cnd cererea i oferta de diamante se ntlnesc ntr-un punct de echilibru care corespunde unui pre foarte ridicat. Ajuni n acest punct, ne vom pune, n mod natural, ntrebarea: dar de ce preul de echilibru al apei este att de mic? Rspunsul const n faptul c diamantele sunt foarte rare, iar costul obinerii fiecrui nou diamant este foarte ridicat; apa este o resurs relativ abundent iar costurile de obinere a acesteia sunt relativ reduse n cele mai multe regiuni ale lumii. Acest rspuns nu mpac totui problema costului cu faptul c apa este mult mai folositoare vieii dect diamantele. Pentru aceasta, va trebui s lum n considerare, pe lng costuri, urmtorul adevr: nu utilitatea apei n ansamblu este cea care determin preul sau cererea. Preul apei este determinat de utilitatea sa marginal, adic de utilitatea ultimului pahar de ap. Deoarece exist att de mult ap, ultimul pahar se vinde pentru o sum de bani foarte mic. Dac primele picturi valoreaz ct via nsi, ultimele sunt necesare doar pentru a uda peluza sau pentru a spla maina. Astfel, constatm c o marf cu o valoare inestimabil, aa cum este apa, se vinde pentru ceva mai mult dect nimic, deoarece ultima picatur aproape c nu are valoare. (P. Samuelson, W. Nordhaus, Economie Politic, op. cit. p. 111). Noua teorie, care a pus bazele marginalismului la nceputul anilor 70 ai secolului al XIX-lea, este considerat unul din cele mai bune exemple de descoperire multipl n domeniul cunostinelor economice. Trei autori, care nu se cunoteau ntre ei, descoper aproape simultan acelai principiu i folosesc noi instrumente de analiz. Este vorba de englezul Stanley Jevons (Teoria economiei politice 1871), francezul Leon Walras (Elemente de economie politic pur 1872) i austriacul Carl Menger (Principiile economiei politice 1871). Ei sunt considerai fondatorii marginalismului i ai economiei neoclasice.

85

nvmnt la distan

Conceptul fundamental, care va sta la baza noului tip de analiz economic, este cel al utilitii marginale. Aprecierea utilitii economice are, dup cum s-a aratt, un caracter eminamente subiectiv, fiind diferit de la individ la altul; ea depinde de raportul pe care fiecare individ l stabilete ntre proprietile unui bun i intensitatea nevoilor sale. Ca urmare, aceeai persoan apreciaz c uniti din acelai bun au o utilitate diferit, n funcie de cantitatea i momentul cnd acestea sunt disponibile. Pe aceast baz a fost formulat principiul utilitii marginale descrescnde (prima lege a lui H. Gossen). Aceasta semnific faptul c utilitatea primei uniti dintr-un bun este mai ridicat i descrete progresiv pn la saturare dac este satisfcut n mod continuu. Utilitatea marginal este definit drept utilitate adiional sau suplimentul de utilitate care decurge din consumul unei uniti suplimentare din bunul respectiv. La rndul sau, utilitatea total (cumulat) va fi funcie cresctoare de cantitile din bunul respectiv, care va crete din ce n ce mai ncet, cu sporuri descrescnde. Aceasta ntruct sporul sau suplimentul de utilitate furnizat de cantiti crescatoere dintr-un bun evolueaz descrescator pn la a deveni nul n punctul de saietate2. Fondatorii marginalismului au considerat utilitatea msurabil, cardinal. Ulterior, ali economiti au propus nlocuirea analizei cardinle a utilitii cu una ordinal, considernd c pentru reprezentarea preferinelor consumatorului i ordonarea opiunilor sale, nu este indispensabil msurarea utilitii. Msurarea cardinal a utilitii presupune c un consumator poate s msoare utilitatea, adic s exprime printr-un numr utilitatea care rezult din consumul unei cantiti determinate dintr-un bun. n consecin, potrivit analizei cardinale a utilitii, orice consumator poate s atribuie unei anumite cantiti din fiecare bun o utilitate mai mare sau mai mic, exprimat printr-un numr de uniti de utilitate. Aceasta nseamn implicit i posibilitatea consumatorului de a stabili o ordine de preferin, o ierarhie ntre anumite niveluri de utilitate dobndit; prin consumul unei cantiti (Q) din bunul A, de exemplu, utilitatea este de 10 uniti, (QA = 10), cea obinut din QB = 20, iar cea din QC = 5, de unde rezult c utilitatea
2. Gilbert Abraham-Frois, Economie Politic, op.cit., p. 166.

86

Microeconomie

atribuit de consumator lui QB este de dou ori mai mare dect QA, i de patru ori mai mare dect cea a lui QC. Analiza ordinal a utilitii presupune n fapt nlocuirea msurrii cu clasificarea, aezarea diferitelor bunuri ntr-o anumit ordine, n raport de preferinele consumatorului. Astfel, n cazul exemplului de mai sus analiza ordinal a utilitii se limiteaz la a aprecia c acest consumator, n condiiile date, prefer pe QB lui QA i QA lui QC, ordinea preferinelor sale fiind: I........... QB II........... QA III.......... QC. Revenind la principiul descreterii utilitii marginale fundamentat de primii marginaliti i dac presupunem o funcie de utilitate U(x) (msurabil, cardinal prin ipotez), utilitatea marginal (Um) poate fi formulat ca fiind raportul dintre sporul sau suplimentul de utilitate (U) i sporul de consum din bunul x, (x), respectiv:

Um =

U x

, dac x = 1, atunci Um = U.

Vom analiza relaiile dintre utilitatea total i utilitatea marginal, pe baza unui exemplu ipotetic, pornind de la datele din Tabelul 4.1. Presupunem c din bunul x se afl la dispoziia cumpratorului consumator Q cantiti (uniti sau doze). Pentru consumator, fiecare unitate (doz) din bunul respectiv are o utilitate diferit: prima unitate are utilitatea cea mai ridicat (I = 7), cea dea dou doz aduce pentru consumator o utilitate mai redus (II = 4) i aa mai departe, astfel nct cea dea VI-a unitate nu mai prezint nici o satisfacie pentru consumatorul respectiv, suplimentul de utilitate fiind zero. Tabelul 4.1. Utiltatea marginal i utilitatea total Cantiti (doze) (Qx) I II III IV V VI Utilitatea total (Ut) 7 11 13 14 14, 5 14, 5 Utilitatea marginal (Um) 7 4 2 1 0, 5 0

87

nvmnt la distan Ut Um
8 7 6 5 4 3 2 1 I II III IV V VI 15 14 13 12 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1

Qx

II

III

IV

VI

Qx

a) Utilitatea

b) Utilitatea total

Figura 4.2. Utilitatea marginal i utilitatea total Folosind datele din Tabelul 4.1., utilitatea marginal (Um) se poate deduce din coloana care red evoluia utilitii totale. Ea este suplimentul de utilitate care rezult din consumul unei utiliti adiionale i scade pe msur ce crete cantitatea consumat. Astfel, utilitatea marginal care rezult din consumul celei de-a III-a doze este Ut3 - Ut2 = 13 11 = 2. La rndul su, utilitatea total este egal cu suma utilitilor marginale din coloana acesteia din urm. Astfel, utilitatea total a primelor trei uniti din bunul consumat este egal cu 7 + 4 + 2 = 13. Pe msur ce cantitatea consumat crete, utilitatea total va crete i ea, dar cu sporuri descrescnde, atingnd un punct maxim (de 14,5) la nivelul celei de-a VI-a doze. Acest nivel maxim al utilitii totale definete punctul de saietate care apare la cea de-a VI-a unitate consumat, unde utilitatea marginal este zero. Dac se continu consumul din bunul x dup atingerea acestui punct, utilitatea total va ncepe s scad. Aceleai date din Tabelul 4.1. sunt folosite n Figura 4.2. pentru a reprezenta grafic curba descresctoare a utilitii marginale i curba utilitii totale care crete cu rate din ce n ce mai mici (cu treptele descrescnde ale utilitii marginale). Aadar, potrivit teoriei utilitii marginale, curba utilitii marginale are panta negativ (descresctoare) ceea ce este echivalent cu faptul c utilitatea total are forma unei curbe concave.

88

Microeconomie

Reprezentarea grafic a celor dou concepte pleac de la ipoteza de divizibilitate infinit a produsului x i c funcia de utilitate (Ux) este continu i derivabil; n aceast situaie, utilitatea marginal apare drept derivata parial a funciei de utilitate:

U m (x ) =

U dU = U' x x dX

Teoria utilitii marginale ne ajut s facem unele predicii referitoare la comportamentul consumatorului. Una din acestea privete cererea consumatorului pentru un anumit bun pe pia. Dac se consider constant consumul tuturor celorlalte bunuri, atunci curba cererii consumatorului pentru un anumit bun pe pia este curba descresctoare a utilitii marginale pentru acel bun. Pstrnd aceleai cadru de analiz putem determina echilibrul consumatorului, respectiv poziia sau situaia n care acesta i maximizeaz utilitatea dobndit din consumul unui anumit bun achiziionat de pe pia. Astfel, un consumator care dispune de un venit fix i se confrunt cu un pre pe pia pentru un anumit produs, i maximizeaz utilitatea ajustndu-i achiziiile sale din acel produs pn cnd utilitatea marginal a ultimei uniti cumprate este egal cu preul pieei. Rezult c echilibrul consumatorului se afl n punctul de intersecie al curbei cererii (care este curba descresctoare a utilitii marginale) cu linia preului de pia pentru acel produs. Se va nelege mai bine acest lucru din analiza surplusului consumatorului, la care ne vom referi n continuare. 4.2 Surplusul consumatorului Una din implicaiile importante ale teoriei utilitii marginale privete surplusul consumatorului. Consumatorii beneficiaz de un asemenea surplus pentru faptul c, de regul, ei atribuie o valoare total mai mare bunurilor pe care le doresc dect valoarea sau preul de pia pe care l pltesc la un moment dat pentru a achiziiona aceste bunuri. Dup cum s-a aratt, ipoteza fundamental a teoriei utilitii marginale const n aceea c suplimentul (sporul) de utilitate pe care orice consumator l obine din

89

nvmnt la distan

consumul unor uniti succesive dintr-un anumit produs scade continuu pe msur ce consumul total al produsului crete. Ca urmare, pentru fiecare unitate adiional achiziionat din produsul respectiv, consumatorul este dispus s plteasc din ce n ce mai puin. Cum el achiziioneaz toate unitile din acel bun la preul pieei, apare o diferen (un surplus) ntre utilitatea sau valoarea total a bunului i valoarea de pia a acestuia. Aceast diferen n plus de utilitate pe care o primesc consumatorii peste suma de bani pltit pentru a achiziiona un anumit bun de pe pia poart denumirea de surplus al consumatorului. n Figura 4.3. este ilustrat surplusul consumatorului lund ca exemplu ipotetic cazul consumului de ap, al crui pre de pia este 5 000 lei metru cub. Pentru primul metru cub de ap cruia i se atribuie utilitatea cea mai ridicat, consumatorul este dispus s pltesc 30 000 lei. Cum un metru cub de ap cost 5 000 lei la preul pieei, consumatorul obine un surplus de 25 000 lei. Cel de-al doilea metru cub de ap este apreciat de consumator la 15 000 lei, dar el pltete tot 5 000 lei, surplusul fiind de 10 000 .a.m.d. (vezi datele Tabelului 4.2.). Consumatorul continu, n acelai mod, s achiziioneze ap pn la al aselea metru cub, care pentru el valoreaza 5 000 lei, adic tot att ct este preul pieei. La acest nivel al consumului (6 metri cubi de ap achiziionai la preul de 5 000 lei metrul) se atinge punctul de echilibru (E); el este punctul de intersecie al curbei Um (care este i curba cererii consumatorului) cu linia preului. Dincolo de acest punct, consumatorul nu mai este dispus s achiziioneze i s consume ap, ntruct utilitatea marginal este mai mic dect preul. Cantitai de ap [m3] (Q) 1 2 3 4 5 6 7 8 Tabelul 4.2. Surplusul consumatorului Utilitatea total (Ut) 30 000 45 000 55 000 63 000 70 000 75 000 78 000 80 000 Utilitatea marginal (Um) 30 000 15 000 10 500 8 000 6 500 5 000 3 500 1 500 Surplusul consumatorului [lei] 25 000 10 000 5 500 3 000 1 500 0 -

90

Microeconomie

Dup cum rezult att din Tabelul 4.2., ct i din Figura 4.3., pentru primii cinci metri cubi de ap, valoarea atribuit de consumator este mai mare dect preul pieei. Aceast diferen n plus reprezint surplusul consumatorului pentru fiecare metru cub de ap. Suma lor constituie surplusul consumatorului pentru ntreaga cantitate de apa consumat: (25000 + 10000 + 55000 + 3000 + 1500 = 45000 ). Se poate ajunge la acelai rezultat fcnd diferena ntre utilitatea total atribuit de consumator celor ase metri cubi de ap ( 30000 + 15000 +10500 + 8000 +
P
30 25 20 15 10 5 000

65000 + 5000 = 75000) i suma efectiv pltit ( 6 5 000 = 30 000 ). Consttam astfel c, dei consumatorul a
Curba cererii consumatorulu

pltit numai 30 000 lei, valoarea total atribuit de el celor 6 metri cubi este de 75 000 lei. Surplusul
Preul pieei

consumatorului

individual reprezint diferena ntre valoarea total pe care o persoan o atribuie consumului su dintr-un anumit bun

economic i suma de bani pltit pentru

Figura 4.3. achiziionarea acelui bun la preul de pia. El Surplusul consumatorului individual este determinat aici ca o mrime monetar,cu toate c la origine este abordat n termenii surplusului de utilitate. n Figura 4.4. este ilustrat acelai concept al surplusului consumatorului, dar la nivelul pieei pentru toi
Preul pieei P0 Q P Curba cererii de pia

consumatoriii unui produs. n acest caz, cererea de pia rezult din cererile individuale, iar surplusul total al consumatorilor este mrimea agregat a surplusurilor consumatorilor individuali. n reprezentarea grafic, surplusul total

Figura 4.4. Surplusul consumatorului pentru o pia

91

nvmnt la distan

al consumatorilor pentru o pia este reprezentat de suprafaa aflat ntre curba cererii i linia preului. Surplusul consumatorului se poate modific n timp sub influena variaiei preului sau a modificrii cererii de pia a produsului. n condiiile n care curba cererii de pia rmne nemodificat, o reducere a preului va mri surplusul consumatorilor, dup cum o cretere a preului l va diminua. 4.3 Preferinele i alegerea consumatorului Limitele i dificulttile prezentate de analiza i msurarea cardinal a utilitii au contribuit la succesul pe care l-a avut analiza comportamentului consumatorului n termeni de utilitate ordinal reprezentat cu ajutorul curbelor de indiferen. Tehnica curbelor de indiferen a fost folosita la nceput de V. Parreto, reluat i finisat apoi de J. Hicks (Valoare i capital 1939), G. Debreu (Teoria valorii 1956) i ali economiti pentru a reconstrui teoria comportamentului consumatorului pe baza utilitii ordinale. n prezent majoritatea manualelor i tratatelor de specialitate situeaz comportamentul consumatorului n cadrul analizie ordinale. Aceasta privete nu numai un singur bun, ci toate bunurile care fac parte din coul de consum. Dup cum s-a aratt, analiza ordinal a utilitii elimin ipoteza posibilitii msurrii cardinale a utilitii. n cadrul acestei analize este suficient pentru consumator s poat ierarhiza combinaiile de bunuri n ordinea preferinei, s ordoneze n mod raional preferinele sale pentru consum. Ierarhizarea astfel operat ntre diferitele bunuri definete un program (sau reet) de consum. Ca fiin raional, consumatorul i stabilete n fiecare moment al existenei sale unul sau mai multe programe de consum. Acestea dau expresia sistemului de nevoi al consumatorului, gusturilor i preferinelor sale, utilitii pe care el o acord diferitelor cantiti din bunurile respective. Pentru fiecare consumator programul de consum are un caracter individual (subiectiv) i este influenat de numeroase variabile: mediul economico-social i natural de existen, statutul social i situaia familial, incidentele fenomenului de orientare a preferinelor i consumului prin mass media, reclam, imitaie, mod, etc.

92

Microeconomie

Un program de consum reprezint, deci, specificarea unor cantiti din diferite bunuri (x, y, .... z), care asigur unui consumator dat o anumit satisfacie sau utilitate agregat. Astfel de programe exprim combinaii ntre cantiti diferilte din bunurile respective i pot fi exprimate matematic printr-o funcie de utilitate. Funcia de utilitate asociaz un indicator de utilitate diferitelor cantiti din anumite bunuri (x, y, ..., z) consumate de consumatorul raional. U = U (x, y,...., z) Pentru a simplifica analiza, preferinele i opiunile consumatorului sunt limitate la dou bunuri (x i y): U = U (x, y) Utilitatea marginal a fiecruia dintre cele dou bunuri este sporul de utilitate care rezult din consumarea unei uniti suplimentare din bunul respectiv:
Um (x ) = U = U' x x

Um (y ) =

U = U' y y

Dac admitem ipoteza c bunurile sunt infinit indivizibile i c funcia de utilitate este continua i derivabila, utilitatea marginal reprezint derivata priala a funciei de utilitate n raport cu fiecare bun luat n considerare, i anume:

U m (x ) =

dU = U' x dx

U m (y ) =

dU = U' y dy

ntruct alegerea consumatorului este limitat la dou bunuri (x i y) este posibil ca n sistemul de axe x0y s evidentiem diferitele combinaii de consum, reprezentate grafic prin curbele de indiferen. O curb de indiferen (de izoutilitate) este ansamblul combinaiilor de bunuri care permit acelai nivel de satisfacie sau de utilitate agregat.

93

nvmnt la distan

n graficul din Figura 4.5. programele de consum reprezentate prin punctele P1, P2, P3, P4, exprim combinaii ntre cantitile diferite din bunurile x i y. Ele sunt programe de consum echivalente, ntruct asigur acelai nivel de satisfacie, iar consumatorul nu are preferine pentru unul sau altul. Combinaia din punctul P1 n care consum puin din bunul x i mult din bunul y prezint acelai nivel de utilitate ca i n combinaia reprezentat de punctul P4, n care consum puin din y i mult din x. Curba AB uneste ansamblul combinaiilor din bunurile x i y care furnizeaz consumatorului acelai nivel de satisfacie, o infinitate de situaii indiferente fiind posibile, din moment ce curba este continu ca urmare a ipotezei privind divizibilitatea infinit a bunurilor respective. Programele de consum reprezentate prin diferitele puncte de pe curba de izoutilitate AB sunt echivalente i asigur acelai nivel de utilitate ntruct orice reducere a cantitii consumate dintr-un bun este compensat de creterea cantitii consumate din cellalt bun.
Y A
Yp1

P1 P2 P3

Yp4

P4

Xp1

Xp4

Figura 4.5. Curba de indiferen (programe de consum echivalente) Cantitatea dintr-un bun economic la care consumatorul este dispus s renune n schimbul unei uniti suplimentare din altul, pstrndu-i acelai nivel de satisfacie sau de utilitate agregat, reprezint rata marginal de substituire RMS. Altfel spus, rata marginal de substituire ntre x i y este numrul de uniti din bunul y care trebuie substituite unei uniti din bunul x pentru ca nivelul de utilitate s rmn acelai:

94

Microeconomie

RMS =

y x

Dac admitem c bunurile sunt infinit divizibile, putem s definim RMS pornind de la mrimea n punctul respectiv, a pantei curbei de indiferen. Rezult astfel c RMS capt valori diferite n funcie de punctul respectiv al curbei de indiferen, i se poate scrie prin relaia:

RMS =

dy dx

Important pentru analiza procesului de substituire este determinarea curbei de izoutilitate, care reprezint ansamblul combinaiilor posibile ntre x i y pentru a obine acelai nivel de satisfacie. Dup cum rezult din graficul din Figura 4.5. curba de indiferen este descresctoare i convex, ceea ce este echivalent cu ipoteza de escretere a RMS3. Pe msur ce are loc substituirea, RMS se reduce; se poate observa c tangenta n punctul P4 este mai slab nclinat dect n punctul P1. De asemenea, se poate demonstra c RMS este egal cu raportul invers al utilitilor marginale ale celor dou bunuri la un anumit punct de pe curba de izoutilitate:

RMS =

dy U' x = dx U' y

Pentru a asigura acelai nivel de satisfacie este necesar ca utilitatea marginal la care se renun prin micorarea consumului din bunul y s fie egal cu utilitatea marginal dobndit pe baza suplimentrii consumului din bunul x. Tendina de reducere a RMS decurge astfel din faptul c prin sporirea succesiv a consumului din bunul x se reduce utilitatea marginal pe care o aduce fiecare unitate suplimentar i invers, micorarea succesiv a consumului din bunul y face ca fiecrei uniti la care se renun s i se atribuie de ctre consumator o utilitate marginal mai mare n raport cu cea precedent.
3 Ipoteza de descretere a RMS nu trebuie confundat cu ipoteza sau principiul descreterii utilitii marginale.

95

nvmnt la distan

Opiunile consumatorului n funcie de tipologia bunurilor. n analiza de pn acum a comportamentului consumatorului am presupus c exist un numr mare (infinit) de combinaii, fiecare dintre punctele curbei de indiferen corespunznd unui anumt program de consum sau unei combinaii ntre cantitile din bunurile x i y i care asigur consumatorului acelai nivel de satisfacie. n realitate, consumatorul poate s dispun de un numr mai mult sau mai puin limitat de posibiliti, n funcie de tipologia (natura) bunurilor de consum. Astfel, n cazul consumului unor bunuri complementare (de exemplu anvelopa i janta pentru roata de main) poate s existe numai un program (reet) de consum, o singur combinaie posibil ntre bunurile respective pentru a dobndi un nivel dat de utilitate. Atunci cnd consumatorul nu are posibilitatea altei alegeri privind combinaia ntre cantiti sau bunurile respective spunem c exist complementaritate strict; n aceast situaie substituirea ntre bunuri este exclus. Ea este reprezentat grafic printr-o curb de indiferen (izoutilitate) sub form dreptunghiular (Figura 4.6.A.). Aceast form a curbei de izoutilitate reprezint o singur combinaie semnificativ; reprezentat de coordonatele punctului E (XE ;YE) pentru a dobndi un nivel de utilitate (U1). Nu putem realiza acelai nivel de utilitate printr-o o alt combinaie privind cantitile dintre cele dou bunuri (consumnd mai puin dintr-un bun i mai mult din cellalt), ntruct ele nu sunt substituibile. De asemenea, sporirea cantitii disponibile dintr-un bun (de exemplu YE2 > YE1, n condiiile n care cantitatea din bunul x rmne neschimbat) nu va modific utilitatea consumatorului, cantitatea suplimentar din Y bunul respectiv (YE2 YE1) rmnnd neutilizat. Posibilitatea de a utiliza cantitatea suplimentar din bunul y exist numai dac se dispune de o cantitate suplimentar din bunul complementar. Aceasta nseamn trecerea la un nivel mai ridicat de utilitate, reprezentat de izoutilitate U2
0 YE2 XE1 E1 XE1 XE2 E2 U1 X U2

coordonatele punctului E2 de pe curba de

Figura 4.6. A Complementaritate


strict (substituirea este exclus)

96

Microeconomie

Figura 4.6. B Substituibilitate imperfect (RMS = descresctoare)

U2 U1 Y 0 X

Figura 4.6. C Substituibilitate


perfect (RMS = constant) U2 U1 0 X

n graficul din Figura 4.6 B se prezint ipoteza de substituibilitate imperfect care reprezint una dintre numeroasele situaii posibile privind preferinele i alegerea consumatorului. Forma curbei de indiferen (izoutilitate), pe care deja am folosit-o n analiz, este convex iar rata marginal de substituire (RMS) este descresctoare. n graficul din Figura 4.6 C este redat i situaia de substituibilitate perfect a bunurilor, unde consumatorul are de ales ntre dou bunuri care au aceleai caracteristici (de exemplu ntre dou mrci de benzin premium). n acest caz, rata marginal de substituire (RMS) este constant, ntruct curba de izoutilitate este linear (o dreapt). De regul n analiza comportamentului consumatorului se ia n considerare cazul de substituire imperfect, situaie considerat mai normal n condiiile n care acesta trebuie s aleag pe baza unor resurse limitate.

97

nvmnt la distan

4.4 Echilibrul consumatorului. Abordare static i dinamic Dac alegerea consumatorului este limitat la dou bunuri substituibile este posibil s prezentam grafic o hart a curbelor de indiferen; ea reprezint ansamblul curbelor de izoutilitate care dau expresie programelor de consum imaginate de consumator pe baza resurselor sale. n graficul din Figura 4.7. exist numai trei curbe de izoutilitate (U1, U2, U3), dar poate fi imaginat o infinitate de astfel de curbe ce definesc o hart a curbelor de izoutilitate. Fiecare curb de indiferen reprezint un nivel diferit de utilitate (U3 > U2 > U1), n timp ce combinaiile (programele) de consum reprezentate de punctele unei curbe de indiferen furnizeaz consumatorulu acelai nivel de satisfacite. Nivelul de utilitate este cu att mai ridicat cu ct ne deplasm spre dreapta graficului i este exclus, deci, ca dou curbe de izoutilitate s se ntretaie.
Y Y N

R Py
H

U3 U2 U1 0 0 X S X

R Px

Figura 4.7. Harta curbelor de indiferen

Figura 4.8. Dreapta bugetului

Sub impulsul preferinelor sale i n condiiile unor restricii economice, consumatorul raional va tinde s obin maximum de satisfacie. n consecin echilibrul consumatorului poate fi determinat de mrimea resurselor (venitului) i de nivelul preurilor bunurilor de consum. Modificrile intervenite n nivelul acestor variabile exogene vor determina schimbri i n echilibrul consumatorului.

98

Microeconomie

Consumatorul va fi n pozitie de echilibru (static) atunci cnd pentru anumite resurse sau venit disponibil i pentru anumite preuri unitare ale bunurilor de consum, beneficiaz de cel mai nalt nivel de satisfacie. Consumatorul dispune de un anumit venit (buget) pe care l notm cu R; cantitile de bunuri de consum sunt notate cu x i y, iar preurile lor unitare cu Px i Py. Cu venitul disponibil i n condiiile preurilor date (care reprezint variabile exogene n raport cu opiunle consumatorului), acesta poate realiza variate combinaii de consum, astfel nct cheltuiala total, x Px + y Py este egal cu venitul (R):

R = x Px + y Py .
Aceasta este ecuaia dreptei bugetului reprezentat n graficul din Figura 4.8. prin dreapta NS. Ea desemneaz toate programele de consum posibil de realizat n condiiile cheltuirii ntregului venit disponibil. Fiecare din punctele dreptei NS reprezint o cheltuiala identic ca mrime (egal cu bugetul R) dar cu combinaii de achiziii diferite privind cantitile din bunurile respective. Astfel, punctele extreme sunt: fie s cheltuiasc ntregul venit disponibil pentru a cumpra bunul y ( R/Py); fie s cheltuiasc ntregul venit pentru a achiziiona bunul x (R/Px). Oricum, domeniul de opiune al cumprtorului este restrns la triunghiul ONS; n interiorul acestui triunghi orice punct (program de consum) este posibil de atins, ntruct venitul disponibil este mai mare ( R > x Px + y Py ). Dimpotriv, orice punct din afara triunghiului ONS (de exemplu H), este inaccesibil consumatorului, prin prisma restriciei economice, de exemplu consumatorul nu poate achiziiona combinaia XH i YH, cci R < x Px + y Py .
Y N

n raport de preferinele sale (ceea ce se dorete) i de restriciile economice


E U3 U2 U1 0 XE S X

(ceea

ce

se

poate),

cumprtorul trebuie s aleag, s


YE

opteze asupra unui program de consum care s-i asigure n maximum de satisfacie. analiza noastr,

confruntarea dintre dreapta bugetului i harta curbelor de indiferen permite

Figura 4.9. Echilibrul consumatorului

99

nvmnt la distan

definirea echilibrului sau a optimului consumatorului n punctul E (vezi graficul din Figura 4.9.). El este punctul de tangen al dreptei bugetului la una din curbele de indiferen; poziia acestui punct (E) n grafic, caracterizeaz nivelul de utilitate maxim pe care consumatorul poate s-l ating, prin combinaia de consum XE i YE situat pe curba de indiferen U2. n acest punct, panta curbei de indifereen (care este RMS dintre cele dou bunuri) este egal cu panta liniei bugetului (care este raportul dintre preurile celor dou bunuri). n consecin condiia de echilibru al consumatorului este ca raportul dintre utilitile marginale ale celor dou bunuri s fie egal cu raportul dintre preurile lor:

U' x Px = U' y Py

sau

U' x U ' y = Px Py

Generaliznd, un consumator care dispune de un anumit venit i se confrunt cu anumite preuri de pia, obine maximum de satisfacie atunci cnd suplimentul de utilitate dobndit pentru ultima unitate monetar cheltuit este aceeai pentru fiecare bun achiziionat. Aceast regul a maximizrii utilitii totale este cunoscut i sub denumirea de legea egalizrii utilitilor marginale aferente fiecarei uniti monetare. Echilibrul consumatorului este dinamic; el se modific sub incidena schimbrii preferinelor sale i a restriciilor economice (modificrii venitului i a preurilor). Vom analiza mai nti efectele modificrii venitului. Dac au loc modificri n nivelul resurselor sau al venitului (preurile rmnnd constante), dreapta bugetului se deplaseaz paralel cu ea nsi, i anume: spre dreapta, dac venitul crete; spre stnga dac venitul scade i restricia se accentueaz. Astfel, pentru niveluri diferite ale bugetului sau venitului pe o hart a curbelor de indiferen, putem determina punctele de echilibru pentru fiecare nivel de venit dat; ele sunt punctele de tangen ale dreptei bugetului la curbele de indiferen (vezi graficele din Figura 4. 10). Pentru unirea punctelor de echilibru (E1, E2, E3, E4) se obine ceea ce se numete curba consumului n raport de venit (se mai numete i curba venit-

100

Microeconomie

consum sau curba Engel n cazul bunurilor normale). Ea arat modul n care programele sau combinaiile de consum se modific n funcie de evoluia venitului, preurile unitare ale bunurilor de consum rmnnd constante.
Y A Y B Y C

E5 E4 0 E2 E1 E3 E1 X0

E5 E4 E3 X0 E4 E3 E2 X

E1

Figura 4.10. Curba venit-consum n graficele din Figura 4.10. sunt prezentate trei posibile traiectorii ale curbei consumatorului n raport cu venitul, i anume: a) cazul considerat cel mai frecvent sau normal (graficul din Figura 4.10. A), cnd venitul disponibil crete, cantitile consumate din cele dou bunuri cresc i ele, dar structura de consum se modific (cantitatea din bunul y se amplific mai mult dect cea din bunul x). De regul, cererea pentru un bun crete mai repede dect creterea venitului n cazul bunurilor superioare, de lux, iar dac cererea crete ntr-o proporie mai mic dect creterea venitului, de regul bunurile respective sunt de strict necesitate. Ambele categorii de bunuri sunt ns considerate bunuri normale, pentru care cantitatea cerut se modific ntotdeauna n acelai sens cu modificarea venitului; b) cazul prezentat prin graficul din Figura 4.10. B, reflect ipoteza n care cantitatea achiziionat din cele dou bunuri sporete n aceeai proporie odat cu venitul. n acest caz curba venit-consum este o linie dreapt (O, E1, E2, E3, E4) i corespunde, de regul situaiilor cnd bunurile achiziionate de consumator sunt perfect complementare; c) curba venit-consum prezentat n graficul din Figura 4.10. C reflect aa numitul caz al bunurilor inferioare, n care odat cu creterea venitului de la un anumit nivel al acestuia cantitatea cerut de consumator din bunul x, scade. Nivelul mai

101

nvmnt la distan

ridicat al venitului permite consumatorului s reduc consumul de bunuri considerate inferioare, pe care le substituie cu bunuri normale. Modificarea nivelului preurilor bunurilor de consum va influena, de asemenea, echilibrul consumatorlui. Putem analiza acest fenomen presupunnd c preul bunului y rmne fix iar preul bunului x se modific. n aceast situaie dreapta bugetului se rotete n jurul punctului su de intersecie cu ordonata (R/Py rmne fix prin ipotez), deplasndu-se astfel: spre dreapta dac Px scade; spre stnga daca Px crete. n graficele din Figura 4.11 sunt analizate consecinele modificrii preurilor n ipoteza c preul bunului x scade. Aceasta nseamn o cretere a venitului real i, implicit, un nivel de utilitate mai ridicat pentru consumatorul respectiv. Efectele reducerii lui Px asupra structurii de consum sunt ns diferite n funcie de tipologia bunurilor de consum.
Y Y

E2 E1 E1 E 0 X 0 X e1 e2 e1 e e2 Figura 4.11. A Figura 4.11. B Bunuri Complementaritate strict (efect substituibile (efect de substituie de venit e1e2) e1e; efect de venit ee2) n graficul din Figura 4.11.A este redat ipoteza complementaritii stricte a 0 E2

bunurilor x i y. Scderea preului bunului x face s creasc cantitatea consumat din cele dou bunuri; echilibrul consumatorului trece de la E1 la E2, respectiv la un nivel mai ridicat de utilitate. Aceast modificare reprezint un efect de venit, scderea preului bunului x fcndu-l pe consumator mai bogat. Structura de consum rmne ns fix ntruct bunurile sunt perfect complementare. n graficul din Figura 4.11.B este reprezentat situaia bunurilor substituibile. Prin reducerea preului bunului x echilibrul consumatorului trece, de asemenea, la

102

Microeconomie

un nivel mai ridicat de utilitate, de la E1 la E2, dar n aceast modificare se poate distinge un efect de substituire, de un efect de venit. Are loc, astfel, o cretere a consumului din bunul x (al crui pre s-a redus), care apare ca suma a dou efecte: efectul de substituire (e1,e) i efectul de venit (e,e2).
Y

Curba pre-consum i a) Curba preconsum deducerea curbei cererii consumatorului. Dup cum s-a aratt, dac preul unui bun se
E1 E2 E3

modific, se modific i linia bugetului, deplasndu-se spre dreapta bunului presupunnd dac preul bunului Astfel, situaie de scade i spre stnga dac preul crete. o

0 Px

echilibru ca punct de plecare (punctul E2 din Figura 4.12.), dac preul bunului x scade atunci linia bugetului se va deplasa spre dreapta punctului de echilibru fiind atins n E3, iar dac Px va crete atunci linia bugetului se va deplasa spre stnga, noul punct de echilibru situandu-se n E1. Curba E1E2E3 este cunoscut sub denumirea de curba pre-consum i arat cum

b) Curba cererii

se modific cererea de consum Figura 4.12. Curba preca urmare a modificrii preului. consum i deducerea curbei Ea evideniaz o corelaie cererii consumatorului fundamental, aceea dintre cantitatea cerut i pre, din care se poate deduce curba cererii consumatorului.

103

nvmnt la distan

Analiza comportamentului consumatorului ne-a condus n cele din urm la deducerea curbei cererii consumatorului. Acest fapt ne demonstreaz o dat n plus importana cunoaterii principiilor care cluzesc alegerile consumatorului pentru nelegerea uneia din cele dou fore de baz ale pieei: cererea i oferta. 4.5 Cererea. Elasticitatea cererii Trebuintele sau nevoile care constituie raiunea de a fi a oricrei activitati economice se regsesc pe pia ca cerere de bunuri materiale i servicii. n teoria economic, termenul de cerere are ns un coninut bine definit. El nu se identific cu nevoia sau dorina pentru un anumit bun. Sunt foarte multe bunuri de care oamenii au trebuin sau i le doresc, dar pentru unele nu le permit nivelul venitului lor, sau pentru a le putea cumpra necesit renunarea la alte bunuri pe care i le-ar putea dori. Noiunea de cost de oportunitate este esenial pentru nelegerea conceptului de cerere. Cantitile cerute pe pia din orice fel de bun economic depind de preferinele i alegerile fcute de cumprtori dup evaluarea anselor sacrificate prin actul cumprarii. Mrimea anselor abandonate sau a sacrificiului cerut pentru a dobndi un bun este costul de oportunitate (costul ansei sau costul alternativ), respectiv cantitatea din alte bunuri ce ar fi putut fi obtinute cu acelai volum de cheltuieli. Pe de alt parte, cererea pentru un anumit bun exprim dorina i posibilitatea de a cumpra acel bun n decursul unei perioade de timp. Cu alte cuvinte, pentru ca cererea unui produs pe pia s fie o mrime determinabil trebuie s-i dm o dimensiune explicit n timp. Cantitatea total dintr-o marf care este dorit i poate fi cumprat de o persoana intr-o perioad determinat n timp, la un anumit pre reprezint cererea individual. Dac nsumm cantitile cerute de toi cumprtorii dintr-un anumit bun la preul pieei, rezult cererea de pia pentru acel bun. n teoria economic, cererea, reprezint conceptul care leag cantitile cerute dintr-un anumit bun economic pe pia de preul su de vnzare, respectiv sacrificiul care trebuie fcut pentru a obine aceste cantiti. n consecin, nu putem formula cererea pentru o

104

Microeconomie

anumit marf doar ca o simpl mrime, ca un singur numr. ntotdeauna, cererea este o relaie ntre dou variabile specifice: preul (variabila independent) i cantitatea cerut (variabila dependent). Ea exprim fie cantitatea maxim dintr-un anumit bun care este dorit i poate fi cumprat la un anumit pre, fie preul maxim care poate fi pltit pentru cumprarea unei anumite cantiti din bunul dorit. Considernd toi ceilali factori nemodificai, cantitatea cerut dintr-o anumit marf pe pia se modific odat cu variatia preului de vnzare al mrfii respective. Putem explica cel mai bine acest fenomen, cu ajutorul graficelor. S presupunem c produsul care face obiectul vnzrii-cumprrii pe pia l reprezint benzina, iar relaia dintre preul unui litru de benzin i cantitile cerute de cumprtori este prezentat n Tabelul 4.3. Tabelul 4.3. Extinderea i contracia cererii Preul (lei/litru) A B C D E F
P
30 000 25 000 20 000 15 000 10 000 5 000 100 200

Cantiti cerute (mil. litri) 100 200 300 400 500 600

30 000 25 000 20 000 15 000 10 000 5 000


contracia cererii

extinderea cererii
300 400 500 600

Figura 4.13. Extinderea i contracia cererii n graficul din Figura 4.13. axa vertical arat preurile care ar putea fi ncasate pentru un litru de benzin; iar axa orizontal reflect cantitile de benzin

105

nvmnt la distan

pe care cumprtorii ar dori i pot s le achiziioneze la fiecare din preurile respective. Astfel la un pre de 30 000 lei/ litru, pot fi achiziionate 100 milioane litri de benzin, la preul de 20 000 lei / litru, cantitatea cerut crete la 300 milioane litri, iar la preul cel mai sczut, de 5 000 lei / litru cantitatea de benzin cerut de cumprtori n perioada respectiv urca la 600 milioane litri. Prin exemplul ilustrat n grafic, cererea este reprezentat de ntreaga curb sau specificaie care red relaia invers ntre modificarea preului unitar al unui bun pe pia (variabila independent) i modificarea cantitii cerute de bunul respectiv (variabila dependent). Aceasta relaie cu caracter de generalitate (regularitate) este considerat att de important, nct economitii i-au dat statut de lege legea general a cererii. Legea general a cererii reflect relaia invers proporional ntre cantitatea cerut dintr-un anumit bun i preul care trebuie pltit pentru a-l obine. Ceea ce legea cererii stabilete este c, n cazul mentinerii constante a orice altceva o reducere a preului conduce la o cretere a cantitii cerute. Alternativ, o cretere a preului conduce la o reducere a cantitii cerute4. Creterea preului determin, aadar, o contracie a cantitii cerute din marfa respectiv, iar reducerea preului provoac o extindere a cantitii cerute. Relaia invers proporional ntre pre i cantitatea cerut dintr-un anumit bun pe pia, ilustrat grafic de curba descresctoare a cererii, poate fi explicat revenind la cele dou efecte generate de modificarea preului unui anumit bun pe pia asupra echilibrului consumatorului, respectiv efectul de venit i efectul de substituie. Dup cum s-a vzut, creterea sau reducerea preului unui bun pe pia (celelalte preuri i venitul nominal rmn constante) determin modificarea echilibrului consumatorului ca rspuns la schimbarea preului relativ (raportului dintre preuri) i al venitului real al acestuia. Efectul acestor schimbri asupra cererii consumatorilor este msurat prin efectul de substituie i efectul de venit. Efectul de substituie exprim relaia invers (negativ) ntre modificarea preului i cantitatea cerut de consumatori. Ca rspuns la o schimbare a raportului dintre preuri (a preului relativ) acetia se mut la un alt punct de pe aceeai curb de
4 L. Atkinson, Economics, op. cit. p. 39.

106

Microeconomie

indiferen, n aa fel nct i menin nivelul de satisfacie sau de utilitate. Astfel, dac preul de vnzare al unui bun crete semnificativ, cumprtorii recurg de regul la substituirea lui cu alte bunuri. n general se accept c ntr-o economie de pia dezvoltat i diversificat, practic toate bunurile au nlocuitori iar curbele cererii consumatorilor au pante negative. Cumprtorii substituie bunurile ale cror preuri au crescut cu bunuri care au preuri relativ mai sczute. De regul, ei nu nlocuiesc total consumul din acel bun, dar l pot reduce semnificativ o dat cu creterea preului su relativ. Efectul de venit reflect modificarea cererii consumatorului pe piaa unui produs, ca urmare a modificrii puterii de cumprare odat cu schimbarea preului bunului respectiv. Astfel, dac preul de vnzare al unui bun crete, venitul real al cumprtorilor, respectiv ceea ce pot cumpra cu venitul lor nominal, se reduce. Ca urmare, cumpratorul va achiziiona mai puin din unele bunuri, n primul rnd din cele ale cror preuri relative au crescut. De reinut faptul c, n comparaie cu efectul de substituie, care este ntotdeauna negativ, efectul de venit depinde de natura bunurilor de consum. Pentru bunurile normale, efectul de venit este negativ, n timp ce pentru bunurile inferioare el este pozitiv. n consecin, cnd preul de pia al unui bun se modific, att efectul de venit ct i efectul de substituie conduc la modificarea cantitii cerute pe pia din bunul respectiv. Modificarea n sens invers a cantitii cerute va fi cu att mai mare, cu ct ponderea cheltuielilor pentru bunul respectiv n bugetul cumprtorilor este mai ridicat, sau cu ct disponibilitile de nlocuitori pe pia sunt mai variate. Legea general a cererii se verific n cazul bunurilor normale (bunuri a caror cerere crete odat cu sporirea veniturilor). n acest caz curba cererii este descresctoare (nclinat negativ) i va avea ntotdeauna aceiai alur considerat normal atta timp ct efectul de substituire i efectul de venit actioneaz n acelai sens; o cretere a preului duce la o reducere a cantitii cerute iar o reducere a preului la un consum sporit. Dac efectul de venit este de sens opus efectului de substituie, iar amploarea sa este predominant, putem avea o curb a cererii considerat anormal, astfel nct cantitatea cerut s fie funcie cresctoare de pre; creterea preului este nsoit de o

107

nvmnt la distan

extindere a cererii, iar reducerea preului, de o contracie a cantitii cerute. Acest fenomen este cunoscut sub numele de Paradoxul Giffen i se manifesta n cazul bunurilor inferioare (bunuri a cror cerere se reduce odat cu creterea veniturilor nominale). Pentru aceste bunuri, ntre modificarea veniturilor reale (ca urmare a modificrii preului) i cantitatea cerut exist o relaie invers, negativ. Astfel, dac preul unui bun inferior crete, iar venitul real scade (efectul de venit fiind mai mare dect efectul de substituie), cantitatea cerut crete. n analiza relaiei invers proporionale, ntre cantitatea cerut dintr-un anumit bun i preul pltit (legea cererii) am pornit de la premisa c n afar de pre nu s-a schimbat nimic care s influeneze cantitile ce pot fi achiziionate de cumprtori. Cu alte cuvinte, am fcut abstracie de toi ceilali factori, considernd c cererea (de benzin, n exemplul nostru) rmne neschimbat, aceasta fiind reprezentat de ntreaga curb a cererii ilustrat grafic n Figura 4.13. ntr-o perioad determinat de timp, cererea pentru un anumit bun poate s creas sau s scad n funcie de evoluia unor factori, care mai poart denumirea de condiiile cererii. n aceast situaie se modific cantitile cerute la anumite niveluri date ale preului, spre deosebire de extinderea sau contracia cererii, cnd se modific cantitile cerute la variaia preului. Principalele condiii sau factori care determin modificarea cererii (creterea sau reducerea ei) sunt: a) numrul cumprtorilor, ntre acesta i cererea pentru un anumit bun pe pia exist o relaie pozitiv; b) preferinele consumatorilor; dac preferinele consumatorilor pentru un anumit bun pe pia se accentueaz, cererea pentru bunul respectiv va crete, i invers; c) modificarea veniturilor bneti ale consumatorilor; ntre acestea i cererea pentru bunuri normale exist o relaie direct; d) modificarea preurilor acelor bunuri care sunt nlocuitori; astfel n situaia n care bunurile A i B sunt substituibile, ntre modificarea preului bunului B i evoluia cererii pentru bunul A exist o relaie pozitiv; e) anticiprile cumprtorului privind evoluia preului; n situaia n care consumatorii prevd o cretere a preului unui anumit bun pe pia, cererea

108

Microeconomie

prezent pentru bunul respectiv crete, i invers, cererea se reduce dac se anticipeaz o reducere a preului. Actiunea conjugat a acestor factori poate determina, fie creterea cererii, fie reducerea acesteia, n funcie de sensul i amploarea influenei fiecrui factor sau condiie a cererii. Astfel, revenind la exemplul de la nceput, pentru ca cererea de benzin s cresc este necesar ca o serie de condiii (de pild, creterea veniturilor bneti ale cumprtorilor, a numrului de autoturisme, etc.), s-i determine pe cumprtori s achiziioneze, indiferent de pre, o cantitate mai mare de benzin, deplasnd ntreaga curb a cererii mai sus i la dreapta (vezi Figura 4.14.). Invers, reducerea cererii are loc atunci cnd o combinaie de factori (scderea nivelului veniturilor bneti ale cumprtorilor, modificarea preferinelor acestora, introducerea unor consumuri specifice, mai reduse, etc.) i va determina pe cumprtori s achiziioneze, la preuri neschimbate, o cantitate mai mic de benzin, ceea ce va deplasa curba cererii n jos i la stnga (vezi Figura 4.15.)
P P

P0 c2 c1 0 Q1 Q2 Q

P0 c1 c2 0 Q2 Q1

Figura 4.14. Creterea cererii

Figura 4.15. Scderea cererii

Din graficele prezentate, rezult c modificarea cererii (creterea sau reducerea acesteia) ca urmare a factorilor care o determin, exercit o micare de translaie a curbei cererii, i anume, spre dreapta dac cererea crete, i spre stnga dac cererea scade. ns la orice nivel s-ar situa cererea, preul i cantitatea cerut vor evolua mereu n direcii opuse, o cantitate mai mic va fi cerut de cumprtori la preuri mai ridicate i invers, o cantitate mai mare din bunul respectiv va fi cerut la preuri mai sczute. Aceasta exprim, n esen, legea general a cererii.

109

nvmnt la distan

Pentru a exprima sensibilitatea (modificarea) cantitii cerute dintr-un anumit bun pe pia la variaia preului, n teoria i practica economic se vorbete despre elasticitatea cererii (la pre). Ea reflect reactivitatea cererii (contracie-extindere) determinat de modificarea preului. Astfel, dac cantitatea achiziionat de cumprtori dintr-un anumit bun se modific substanial ca reacie la modificarea preului su de vnzare, se spune, n principiu, c cererea este elastic sau foarte elastic. Dimpotriv, n condiiile n care chiar i o foarte mare modificare de pre a unui bun are ca rezultat o reactie nesemnificativ, sau numai o mic modificare n cantitatea achiziionat de cumprtori, se consider c cererea este inelastic sau rigid. Gradul de reactivitate (de modificare) a cererii la variaia preului se msoar cu ajutorul coeficientului de elasticitate. El este egal cu raportul dintre modificarea procentual a cantitii cerute (%Q) i modificarea procentual a preului (%P) respectiv:

E cp =

P %Q Q = 100 : 100 P %P Q

Astfel, dac o scdere cu 10% a preului berii conduce la o cretere de 15% a cantitii de bere vndut, coeficientul de elasticitate este de 15% mprit la 10%, adic 1, 5. n funcie de gradul de elasticitate a cererii la pre, formele cererii sunt urmtoarele: cerere elastic, cnd modificarea procentual a cantitii cerute este mai mare dect modificarea procentual a preului, respectiv cnd coeficientul de elasticitate este mai mare ca unu (Ecp > 1, 0); cerere inelastic, atunci cnd modificarea procentual a cantitii achiziionate este mai mic dect modificarea procentual a preului, respectiv cnd coeficientul de elasticitate este mai mic ca unu (Ecp < 1, 0); cerere cu elasticitate unitar (egal cu unitatea), cnd modificarea procentual a cantitii cerute este egal cu modificarea procentual a preului, respectiv cnd coeficientul de elasticitate a cererii este egal cu unu (Ecp = 1, 0).

110

Microeconomie

Ce se poate spune cnd elasticitatea cererii este nul? n general, se consider c de regul, nu exist cerere complet rigida sau perfect inelastic (Ecp = 0), dup cum nu exist nici cerere perfect elstica (cnd Ecp tinde spre infinit). n primul caz, curba cererii s-ar prezenta grafic ca o linie vertical, ceea ce ar avea semnificaia c pentru ntreaga serie de preuri posibile, cantitatea cerut sau achiziionat rmne neschimbat. Situaii de bunuri destinate pieei n care cererea s fie perfect inelastic (rigid) sunt interpretate (dac exist n lumea real) ca excepii, cazuri foarte rare, care nu contravin generalitii numit legea cererii. n fond, exprimat n limbajul elasticitii, aceasta lege arat c de-a lungul ntregii game de preuri posibile, nu exist ceva care s aib o cerere complect rigid. Cumprtorii, sau majoritatea acestora, vor reaciona la schimbarea de pre (de cost real, de oportunitate) i o modificare suficient de mare a preului va nclina practic orice balan 5. ntruct veniturile sau ncasarile totale ale productorilor, respectiv cheltuielile totale ale cumprtorilor pentru un anumit bun nu sunt altceva dect produsul dintre cantitile achiziionate i preul pe unitate ( Vt = Q P ) reactivitatea cererii (contracie-extindere) la modificarea preului, influeneaz comportamentul agentilor economici. Aceasta face ca elasticitatea cererii la pre s reprezinte o informaie att de important pentru orientarea deciziilor i actiunilor cumprtorilor, precum i ale celor care produc sau vnd bunurile respective. Gradul de elasticitate a cererii determin urmtoarele situaii privind modificarea ncasrilor sau veniturilor totale. a) ncasrile (veniturile) totale se modific n direcia opus modificrii de pre, cnd cererea este elastic (Ecp > 1). Astfel, dac preul unui bun inregistreaza o scadere, veniturile totale cresc, ntruct ncasrile datorare modificrii cantitilor achiziionate sunt mai mari dect sumele nencasate ca urmare a reducerii preului de vnzare. Invers, o cretere a preului, duce la o reducere a ncasrilor totale, prin faptul c sumele ncasate n plus ca urmare a creterii preului, sunt mai mici dect cele datorate reducerii cantitilor achiziionate ( vezi Figura 4.16.).
5 Paul Heyne, Modul economic de gndire, op. cit. p. 31.

111

nvmnt la distan

P P0 P1 c

P P0 P1 c Q0 Q1 Q Q0 Q1 Q

P P0 P1 c Q0 Q1

Figura 4.16. Cerere elastic

Figura 4.17. Cerere inelastic

Figura 4.18. Cerere cu elasticitate unitar

b) ncasrile sau veniturile totale se modific n aceeai direcie cu modificarea preului, cnd cererea este inelastic (Ecp < 1). n aceast situaie modificarea cantitii achiziionate (contracie sau extindere) nu a fost suficient de mare pentru a depi sumele n plus sau n minus privind ncasrile ca urmare a modificrii preului bunului respectiv (vezi Figura 4.17.). c) ncasrile sau veniturile totale nu se modific, indiferent de sensul modificrii preului, dac cererea este cu elasticitate unitar (Ecp = 1). Astfel, n situaia n care preul unui bun nregistreaz o reducere, venitul total nu se modific, ntruct sumele ncasate n plus, ca urmare a creterii cantitii achiziionte, sunt egale cu sumele nencasate, datorate reducerii preului de vnzare (vezi Figura 4.18.). Relaiile dintre modificarea preului (P) i modificarea venitului total (Vt) n funcie de forma i elasticitatea cererii la pre (Ecp) sunt prezentate sintetic n Tabelul 4. 4. ncasrile sau veniturile totale evolueaz n direcie opus modificrii preului atunci cnd cererea este elastic, i n aceeai direcie cu modificarea preului cnd este inelastic. n aceasta const esena unei cereri elastice sau, dimpotiv, a unei cereri inelastice vis-a-vis de comportamentul agenilor n economia de pia. Astfel, maximizarea profitului productorilor n situaia unei cereri elastice este posibil numai n condiiile practicrii unor preuri mai sczute. Dimpotriv, n situaia unei cereri inelastice pentru a-i maximiza profitul, productorii sunt interesai s acioneze n direcia creterii preului.

112

Microeconomie

Tabelul 4.4. Relaiile dintre P i Vt n funcie de Ecp Forma cererii Cerere elastic (Ecp > 1) Cerere inelastic (Ecp < 1) Cerere cu elasticitate unitar (Ecp = 1) P P P P P P P Vt Scade Crete Crete Scade Nu se modific Nu se modific

Gradul de reactivitate a cererii poate fi determinat i n funcie de modificarea altui factor al acesteia, cum este, de exemplu, veniturile bneti ale cumprtorilor. Coeficientul elasticitii cererii n funcie de venit (Ecv) se determin ca raport ntre modificarea preocentuala a cantitii cerute (%Q) i modificarea procentual a venitului (%V) n condiiile n care ceilali factori care influeneaz cererea pentru bunul respectiv pe pia, nu se modific:

E cv =

V %Q Q = 100 : 100 V %V Q

Cererea este elastic n funcie de venit, cnd Ecv > 1. n acest caz, dac venitul cumprtorilor crete, ponderea cheltuielilor pentru bunul respectiv n cheltuielile totale va crete. Invers, cererea este inelastic la venit cnd Ecv < 1. n acest caz, dac venitul cumprtorilor crete ponderea cheltuielilor pentru bunul respectiv n totalul cheltuielilor se reduce. n concluzie, modificarea preului unui anumit bun pe pia sau a uneia din condiiile cererii, determin variaii (pozitive sau negative) de o mai mare sau mai mic amplitudine n cererea pentru bunul respectiv. Cunoaterea acestor influene care determin elasticitatea cererii pe piaa diferitelor bunuri sunt informaii deosebit de utile pentru deciziile i aciunile agenilor economici.

113

nvmnt la distan

Concepte cheie
Utilitate total i marginal Legea utilitii marginale descrescnde Curba de indiferen Funcia de utilitate Surplusul consumatorului Rata marginal de substituie Harta curbelor de indiferen Linia bugetului Regula maximizarii utilitii totale Curba venit-consum Curba pre-consum Cererea individual i de pia Efect de substituire Curba cererii Legea cererii Efect de venit Condiiile cererii Elasticitatea cererii Bunuri normale Bunuri inferioare Paradoxul Giffen Coeficientul de elasticitate a cererii

114

Microeconomie

Probleme de reflecie
Cum evolueaz utilitatea total i utilitatea marginal pe msura creterii

cantitii consumate dintr-un bun? De ce?


n ce const paradoxul valorii (ap-diamant) i care este rezolvarea dat acestei

probleme de teoria neoclasic (marginalist)?


Cum se determin panta curbei de indiferen i a liniei bugetului i cnd

acestea sunt egale?


Care este condiia de echilibru a consumatorului (n expresie analitic i n

reprezentare grafic)?
Ce concluzie se desprinde din analiza curbei venit-consum? Explicai diferena dintre extinderea i contracia cererii, pe de o parte, i

modificarea cererii (creterea sau reducerea), pe de alt parte? Reprezentati grafic.


Ce se nelege prin elasticitatea cererii i cum se msoar aceasta? n funcie de elasticitatea cererii la pre, ce se ntmpl cu mrimea venitului,

cnd preul se modific?

115

Microeconomie

Capitolul 5

COMPORTAMENTUL PRODUCTORULUI. TEORIA PRODUCIEI I ECHILIBRUL PRODUCTORULUI Planul temei 5.1 Factorii de producie Tipologia factorilor de producie Munca Natura Capitalul Caseta 5.2. Neofactorii de producie 5.2 Funcia de producie. Analiza pe termen scurt Combinarea factorilor de producie Caseta 5.3 Termen scurt i termen lung Legea randamentelor descrescatoare Figura 5.1 Relaiile dintre variabilele funciei de producie 5.3 Echilibrul productorului. Analiza pe termen lung Izocuanta i rata de substituire a factorilor Figura 5.2 Izocuanta Figura 5.4 Linia izocostului Figura 5.5 Echilibrul productorului 5.4 Randamentele de scar i problema dimensiunii firmei Randamente constante, cresctoare i descresctoare Figura 5.7 Calea de expansiune a firmei

117

nvmnt la distan

Obiectivele temei
Cunoaterea fundamentelor teoriei produciei i nelegerea modului n care

firmele dobndesc resursele economice necesare i le transform n bunuri destinate pieei; Analiza relaiilor dintre factorii de producie (inputuri) i rezultatele (outputul) produciei i randamentele factoriale cu ajutorul funciei de producie; Explicarea schimbrilor produciei pe termen scurt i pe termen lung i desprinderea principiilor care stau la baza comportamentului productorului; Formularea condiiilor de echilibru al productorului i stpnirea modelelor i tehnicilor de optimizare a deziilor firmelor. Capitolul de fa i urmtorul sunt consacrate, dup cum s-a mai precizat, studiului comportamentului productorului. Vom urmri ndeosebi relaiile care exist ntre cele trei categorii fundamentale de concepie: producie, costuri i oferte. Vom analiza la nceput fundamentele teoriei produciei, urmrind modul n care agenii productori dobndesc factorii de producie de care au nevoie i rezultatele (randamentele) cu care le transform n bunuri cerute pe pia. Pe baza cunotintelor, cu privire la producie i randamentele factorilor, vom trece apoi (n capitolul 6) la examinarea categoriilor de costuri pe termen scurt i pe termen lung. n sfrit, punnd n relaie variabilele legate de teoria produciei cu cele ale costurilor, vom analiza cum stabilesc firmele volumul produciei oferite pe pia. n legtur cu acest aspect, vom vedea c alegerea revelatoare a productorului se rezum, n ultim instan, la o relaie simpl ntre costul i preul de vnzare al produsului. 5.1 Factorii de producie Producia are ca premis resursele economice totalitatea mijloacelor disponibile i succeptibile de a fi valorificate n producerea de bunuri materiale i servicii. Astfel, cunotiintele i experiena n producie, terenurile fertlile i mineralele, echipamentele i tehnologiile, obiectele supuse prelucrrii, energia i apa, informaiile etc. toate sunt considerate resurse economice sau de producie. n masura n care resursele sunt atrase i utilizate n activitatea economic, acestea reprezint, de fapt, factorii de producie.

118

Microeconomie

5.1.1 Tipologia factorilor de producie Noiunea de resurse de producie i cea de factori de producie desemneaz, din acest punct de vedere, dou variabile distincte din economia real, dei termenii n sine sunt utilizati deseori ca sinonimi. Noiunea de resurse exprim, n esen, starea de disponibilitate a unor bunuri (corporale sau necorporale), fr a le asocia n mod univoc o anumit destinaie de utilizare n producie. Ca atare, resursele, prin simpla lor existen sau disponibilitate, au, n raport cu procesul de producie, caracterul unui potenial productiv. Ansamblul elementelor de avuie intrate sau care pot fi atrase n circuitul economic, definesc potenialul de producie al economiei unei ri (vezi Caseta 5.1). n anumite condiii, prin decizii i aciuni specifice firmelor, resursele sunt activate, primesc o anumit destinaie i utilizare concret. Deci, n msura n care sunt aduse ntr-o stare activ, proprie utilizrii lor efective n procesul de producie, resursele apar ca fluxuri, devin factori de producie. Tocmai aceast stare activ (de flux) permite fiecrei categorii de resurse, transformat n factori de producie, s aduc un serviciu specific n procesul de producie. Serviciul furnizat de fiecare factor rezult din utilizarea factorului respectiv sub controlul agentului productor i face obiectul unei remunerri adecvate din partea acestuia. Caseta 5.1 Avuia economic Sensul atribuit termenului economic de avuie i altor noiuni sinonime (avere patrimoniu etc.) este cel de stoc de active n posesia unei persoane fizice sau juridice la un moment dat. Ca urmare, la nivelul fiecrui agent economic sau subiect al proprietii, avuia sau averea este format din stocul de active deinute, care poate cuprinde att active fizice (bunuri de capital, proprieti funciare etc.) ct i active financiare (depozite monetare, aciuni, obligaiuni). Se subntelege c avuia naional este alctuit din ansamblul bunurilor de care dispune ara respectiv la un moment dat i soldul su de resurse financiar-valutare. n consecin, ca elemente ale avuiei unei ri, toate resursele productive i celelalte bunuri sau valori acumulate apar ntotdeauna ca stocuri (ca disponibil la un moment dat) i au urmtoarele caracteristici: sunt limitate cantitativ; se afl n proprietatea diferiilor ageni economici; pot fi transferabile sau pot face obiectul

119

nvmnt la distan

tranzactiilor de pia. Bunurile care alctuiesc avuia sunt, n principal, resursele productive (bunurile deinute de agenii economici) generatoare de venit pentru posesorii lor. Ceea ce definete, n esen, atributul de productive n sistemul economiei de pia este cererea pentru aceste resurse, n sensul c orice activitate este considerata productiv, dac satisface o anumit trebuin i cineva este dispus s plateasc pentru achizitionarea bunului respectiv. Cuvntul productive precizeaz Paul Heyne nu nseamn mai mult dect cerinte; o activitate este productiv dac permite oamenilor s obin o satisfacie pentru care ei sunt dispui s plteasc (Modul economic de gndire, op. cit. p.234).

Regulile care guverneaz modul de alocare i de utilizare a resurselor productive depind de drepturile de proprietate. n economia de pia, cea mai mare parte a avuiei economice se afl n proprietate privat individual sau asociat. n aceast calitate, oamenii decid n mod liber asupra utilizrii averii de care dispun n activitati cerute de pia, cu respectarea reglementrilor existente, evalund ansele alternative prin compararea costurilor cu veniturile poteniale obinute din furnizarea resurselor productive. Factorii de producie sunt definii drept ansamblul resurselor necesare i suficiente pentru ca orice proces de producie s se poat desfura conform scopului su predeterminant. n aceast viziune, factorii de producie reprezint totalitatea elementelor de intrare n procesul de producie, ceea ce se reflect i prin termenul n limba englez de input. Intrrile de factori de producie iau forma unui proces de atragere a acestora, de ctre agentul productor, de pe pieele de factori pe care ei sunt disponibili la un moment dat, fapt ce ocazioneaz tranzacii specifice fiecrui tip de pia. Specificitatea fiecrei categorii de factori de producie necesit elaborarea unei tipologii reprezentative a acestor factori, considerai n varietatea formelor de existen aflate ntr-o continu extindere i diversificare. De asemenea, locul i rolul fiecrui factor de producie, modul i proporiile n care se combin n producie difer n timp, n special sub influena progresului tiintei i tehnicii, dar i ca urmare a schimbrilor intervenite n volumul, amploarea i structura trebuinelor umane.

120

Microeconomie

Corespunztor, la nceputurile dezvoltrii societii au existat n principal, doi factori de producie munca i pmntul (natura) care sunt considerai factori originari sau primari ai produciei. n acest sens, William Petty, precursor al economiei politice clasice engleze, afirma metaforic c munca este tatl, iar pmntul este mama avuiei. Ulterior, s-a impus capitalul ca factor derivat al produciei, a crui afirmare este legat de perioada n care bunurile de producie au dobndit o importan tot mai mare pentru activitatea economic. Pe aceasta baz, reprezentanii economiei politice clasice au elaborat formula trinitar, devenit celebr, care definea drept factori de producie munca, pmntul i capitalul. Un amendament important este adus formulei trinitare de ctre economistul Jean Baptiste Say, care a pus pentru prima data problema remunerrii difereniate a serviciului adus de fiecare factor de producie, oferind astfel i o explicaie a formrii principalelor categorii de venituri din economie: salariul, renta i profitul. Aceast analiz a fost dezvoltat de neoclasici; Leon Walras a fost primul economist ce a prezentat cu claritate deosebirea fundamental dintre stocul de resurse (ca elemente ale avuiei) i fluxurile de servicii ale factorilor i respectiv, fluxurile de venituri determinate de ele. Mai recent, evoluiile din economia modern, au pus n evidena limitele formulei trinitare, care nu putea explica n mod pertinent influenele tot mai pregnante exercitate n procesul de producie de factori ca informaiile, tehnologiile, capitalul uman, abilitatea ntreprinzatorului etc. Performantele de pia ale firmelor au ajuns s fie influenate decisiv tocmai de aciunea unor asemenea factori, neinclui n tradiionala formul trinitar. Este important de remarcat c asemenea factori au ajuns s polarizeze eforturi de investiii tot mai importante, cum sunt investiiile n cercetare i dezvoltare tehnologic, n formarea profesional a personalului, n informatizarea activitii firmelor i n promovarea managementulului lor, etc. Toate acestea au condus la elaborarea aa-numitei teorii a neofactorilor de producie (vezi Caseta 5.2.).

121

nvmnt la distan

Caseta 5.2 Neofactorii de producie Teoria neofactorilor pornete de la premisa conform creia resurse de genul informaiilor, tehologiilor, capitalului uman, abilitatea ntreprinzatorului etc., nu pot fi nici asimilate i nici reduse la anumite forme de existen a factorilor clasici sau tradiionali, fa de care cele dinti constituie o realitate distinct. Astfel, factorii de producie clasici, respectiv munca, natura i capitalul au la origine resurse din categoria celor tangibile (vizibile), care pot fi cuantificate direct i pot fi gestionate sub formele lor alternative de stocuri i fluxuri. n schimb, neofactorii de producie (tehnologiile, informaia, capitalul uman, abilitatea ntreprinzatorului, etc.) si au originea, n general n resurse din categoria celor intangibile (invizibile). De regul, exercitarea atributelor proprietii i gestiunea lor implic modaliti deosebite de cele valabile n cazul factorilor de producie clasici. Desi teoria neofactorilor nu se afl n linia continuitii fa de tipologia clasic a factorilor de producie, ea a fost integrat de teoria economic, deoarece nu anuleaz, ci vine s completeze reprezentrile convenionale ale sistemului de factori. Tipologiile actuale, puse de acord cu complexitatea real a proceselor de producie din economiile contemporane dezvoltate, deplaseaz centrul de greutate al analizei structurii resurselor atrase n circuitul economic spre componente cu o mobilitate crescnd, care asigur sporirea creativitii tiintifice i dezvoltarea tehnologic i, pe aceast baz, creterea eficienei folosirii factorilor de producie. Indiferent de modul de grupare i clasificare a resurselor atrase i utilizate n activitatea economic, analiza i interpretarea lor trebuie s fie dinamic, viznd ameliorarea continu a factorilor de producie. O viziune de perspectiva asupra inputurilor din economie este posibil n msura n care se are n vedere att evoluia lor cantitativ, ct i cea calitativ, progresul calitativ al factorilor de producie fiind hotartor n creterea randamentului utilizrii lor n activitatea agenilor economici. 5.1.2 Munca factor activ i determinant al produciei Munca factor originar, primar de producie reprezint activitatea uman specific, manual (fizic) i/sau intelectual, prin care oamenii si folosesc

122

Microeconomie

aptitudinile, cunotintele i experiena, ajutndu-se n acest scop de instrumente corespunztoare, mobilul acestei activiti fiind producerea bunurilor necesare satisfacerii trebuinelor lor imediate i de perspectiv. Munca a fost ntotdeauna i a ramas factorul de producie activ i determinant; prin intermediul ei fiind antrenai ceilali factori de producie i realizndu-se combinarea i utilizarea lor eficient. Oamenii cu aptitudinile i deprinderile lor, cu experiena i cunotiintele dobndite sunt productorii tuturor bunurilor economice. Astfel, Adam Smith printele economiei politice arat c munca este sursa tuturor bogiilor societii, a avuiilor naiunilor. Referindu-se la rolul muncii n ansamblul vieii economice, J. M. Keynes, la rndul su, remarca: De aceea, mprtesc concepia clasic dup care munca este cea care produce totul, ajutat de ceea ce purta cndva numele de metesug, iar azi se cheam tehnica (Teoria general a folosirii minii de lucru, a dobnzii i a banilor, op. cit. , p. 229). Pentru aprecierea rolului muncii n era contemporana este necesar s se in seama, desigur, i de unele procese evidente cum sunt: reducerea relativ a timpului de munc, substituirea accelerat a muncii prin capital, afirmarea efortului intelectual, creativ i nlocuirea n tot mai mare parte a activitilor manuale prin automatizarea, robotizarea i informatizarea produciei. Tendinele pe termen lung n evoluia factorului munc pot fi puse n eviden prin analizarea lui n planurile cantitativ, calitativ i structural. Sub raport cantitativ munca trebuie analizat, n primul rnd, n legtur cu populaia, cu factorul demografic n general, care se prezint ntr-o dubl ipostaz: ca suport al factorului munc i ca destinatar virtual al rezultatelor produciei (consumator). Dimensiunile populaiei la un moment dat, ca i modificrile ei n timp depind de procesele demografice eseniale (natalitatea i mortalitatea, din evoluia crora rezult sporul natural al populaiei) sub incidena unor factori economico-sociali, cum sunt: durata medie de via sau sperana medie de via, starea general de sntate, nivelul de trai, reeaua i cheltuielile pentru instruire i ocrotirea sntii etc. n cazul uneia sau alteia dintre ri, dinamica populaiei este influentata i de migratia

123

nvmnt la distan

internationala a oamenilor, a potenialului de munca; de regul, fluxurile migratorii ale populaiei sunt orientate n prezent din rile mai puin dezvoltate spre cele dezvoltate. La o mrime dat a populaiei totale, populaia activ disponibil care reflect oferta potenial pentru serviciile factorului munc depinde de: evoluia demografic anterioar, durata colarizrii (coala obligatorie i cele facultative); structura pe sexe a populaiei; statutul social al femeii (motivaia participrii ei la munc); reglementarea vrstei de pensionare; normalitatea, respectiv gradul de infirmitate al populaiei etc. Structurile populaiei active, respectiv distribuia de ocupare a resurselor de munc au fost supuse unor schimbri permanente. Aceste schimbri au fost determinate de progresul tehnico-stiintific i economic. Cel mai folosit indiciu pentru evidenierea unor astfel de modificri este repartiia populaiei pe cele trei sectoare: primar, secundar i teriar. Evoluia pe termen lung a populaiei active pe cele trei sectoare arat c sectorul primar s-a diminuat, cel secundar s-a dezvoltat i apoi s-a restrns, n timp ce terialul a triumfat. De exemplu, n SUA, repartiia populaiei active pe cele trei sectoare primar, secundar, teriar a fost, n ordinea menionat, urmtoarea: n anul 1800 37%, 29%, 34%; n anul 1950 13%, 37%, 50% i n 1980 4%, 34%, 62%. Astfel, n decurs de un secol, SUA a trecut de la condiia de stat primar la cel de stat teriar. i n alte ri dezvoltate din punct de vedere economic ponderea populaiei ocupate n sectorul serviciilor depete deja jumtate din totalul populaiei active. Calitatea factorului munc se afl n strns relaie de interdependen att cu nivelul de cultur general i instruire profesional expresie a eforturilor depuse de individ, familie, ntreprinderi i societate n ansamblu - ct i cu nivelul de dezvoltare economic a rii. n aceast din urm direcie acioneaz tradiia i experiena acumulat n producie pentru diferitele meserii i profesii aprute n cadrul i pe baza procesului de adncire a diviziunii sociale a muncii. Coninutul factorului uman s-a aflat n permanen sub incidena dezvoltrii generale a societii. De-a lungul mileniilor, pe plan mondial, activitatea omului a trecut de la cea de cultivator de plante i cresctor de animale, la cea de productor i n prezent se face trecerea la munca creativ. n acest proces s-a trecut de la

124

Microeconomie

preponderena efortului fizic la afirmarea tot mai puternica a celui intelectual. n aceste condiii, munca creativ devine factorul determinant al vieii economice. Pe masura imbuntirii coninutului calitativ al muncii i al rodniciei ei are loc i o tendin obiectiv de cretere a timpului liber pe durata vieii omului, expresie i premis a creterii rolului factorului uman, a factorului de civilizaie n general. 5.1.3 Pmntul factorul natural al produciei Pmntul sau factorul natural al produciei se refer la toate resursele brute din natur care pot fi folosite la producerea bunurilor i serviciilor. Astfel, solul, aerul, mineralele, apa, lemnul brut din pdure etc., toate intr n categoria acestor resurse denumite generic pmnt sau factorul natural al produciei. Pmntul este punctul de pornire al ntregii activiti economice. Ansamblul proceselor de munc ce definesc multitudinea activitilor din economie sunt legate ntr-o form sau alta de factorul pmnt, cci el constituie att substana i condiiile materiale primare ale produciei, ct i fora motrice pentru dezvoltarea produciei de bunuri materiale i servicii. n agricultur i silvicultur procesul de cultur este indiscutabil legat de valorificarea unui ansamblu de nsuiri ale pmntului, specifice solului. Solul este identificat ca mrime cu fondul funciar, care include toate terenerile cuprinse n limita granielor naionale: terenurile arabile, viile, livezile, terenurile forestiere, apele freatice etc. Asfel, potrivit datelor publicate de anuarul statistic, fondul funciar al Romaniei este de 23.839 mii ha i cuprinde 14.769,3 mii ha suprafa agricol din care 9.450,4 mii ha teren arabil; 6.685 mii ha suprafaa fondului forestier; 903,6 mii ha ape i blti; 1.481 mii ha alte suprafee. El este un factor de producie de nenlocuit i limitat ca ntindere dar care dispune de o mare capacitate de regenerare i de cretere a randamentului sau. Desigur, prin practicarea unei agriculturi neraionale, rezervele de energie i substane nutritive, organice i minerale acumulate n sol se pot epuiza treptat pn la afectarea grav a potenialului productiv al pmntului. De aceea,

125

nvmnt la distan

utilizarea raional a ntregului fond funciar, pstrarea i creterea fertilitii pmntului n scopul realizrii unei agriculturi cu randamente ridicate, capt o semnificaie deosebit n condiiile creterii demografice i trebuinelor umane. n cadrul factorului natural, un loc important il ocup resursele de ap. Ele ndeplinete o serie de funcii vitale i de nenlocuit pentru viaa biologic, precum i pentru cea economic: consumul populaiei, agricultura, silvicultura, piscicultura, industria etc. Dei dimensiunile resurselor de ap pe glob sunt foarte mari, partea destinat folosirii constituit din ap dulce este redus mai puin de un procent din cantitatea total de ap existent pe glob. Resursele minerale constituie o alt component esenial a factorului natural al produciei. Ele au un rol important n asigurarea bazei de materii prime i energie necesare desfurrii ntregii activiti economice. Resursele minerale sunt grupate: dup gradul de cunoastere, n resurse msurabile (certe) i resurse presupuse (ipotetice); dup posibilitatile de exploatare, n resurse exploatabile (economice) cu costurile i tehnologiile actuale, i resursele neexploatabile (subeconomice) la nivelul actual al costurilor i tehnologiilor existente; dup coninutul lor, n resurse bogate i resurse srace n substan util. 5.1.4 Capitalul factorul derivat al produciei Pentru a se putea desfasura eficient, activitatea economic necesit acumularea i utilizarea de bunuri reproductibile, a cror existen a dat natere conceptului de capital. Dar accepiunile atribuite acestuia n prezent sunt foarte ample, circulnd n literatura economic sub numeroase sensuri i derivate ale acestui termen. Pentru exemplificare, iat o parte din principalele noiuni derivate din acest termen: capital productiv, capital nominal, capital tehnic, capital financiar, capital social, capital fizic, capital uman, capital naional etc. n contextul capitolului de fa, intereseaz capitalul ca factor de producie. Dei nu se pot face delimitri riguroase, acestui concept i se atribuie aceeai ncrctur semantic similar cu aceea a capitalului real, a capitalului productiv, a celui tehnic sau a celui fizic. n unele lucrri de teorie economic se mai folosesc

126

Microeconomie

aproximativ cu acelasi coninut i termeni ca: bunuri de capital, bunuri instrumentale (fcute, confecionate), bunuri de investiii. n sens economic contemporan, capitalul ca factor de producie reprezint ansamblul bunurilor economice acumulate eterogene i reproductibile a cror utilizare face posibil, prin rentoarcerea lor n producie, sporirea randamentului factorilor primari de producie sau cel puin duce la uurarea muncii. El se constituie deci, din acele bunuri produse i acumulate (economisite) care nu sunt supuse consumului personal, ci sunt utilizate de ntreprinderi pentru a produce noi bunuri economice i a le vinde cu profit. Din punctul de vedere al vocaiei sale tehnico-producive i investiionale, capitalul real cuprinde acele bunuri reproductibile care condiioneaz producerea continu i eficient a noilor bunuri economice: instalaiile i infrastructurile materiale industriale, agricole i comerciale, echipamentele, instrumentele i aparatul tehnic de producie, poduri, autostrzi, reele moderne de transporturi i comunicaii, brevete i documentaii tehnico-tiinifice, stocurile de premise materiale (materii prime, materiale, combustibili, semifabricate, producie neterminata etc.) normale sau considerate normale fr a cror meninere nu se poate asigura ritmul necesar al activitii economice. Dup modul specific n care se consum i se nlocuiesc, componentele capitalului real se grupeaz n: capital fix i capital circulant. Capitalul fix reprezint acea parte a capitalului productiv (real, tehnic) format din bunuri de lung durat ce servesc ca instrumente ale muncii oamenilor n mai multe cicluri de producie, care se consum treptat i se nlocuiesc dup mai muli ani de utilizare. Cea mai general structur a capitalului fix este urmatoarea: construcii: cldiri, hale i alte instalaii industriale, magazine comerciale, infrastructura material din agricultur etc.; echipamente de producie: utilaje i maini-unelte, agregate i instalaii de lucru, mecanisme i dispozitive de reglare, mijloace de transport etc. Capitalul fix se distinge prin caracterul limitat al destinaiilor sale alternative privind trecerea de la un fel de utilizare productiv la altul. Rigiditatea utilizrii lui este cu att mai mare cu ct echipamentul tehnic de producie este mai specializat.

127

nvmnt la distan

Capitalul circulant reprezint acea parte a capitalului productiv care se consum n ntregime n decursul unui singur ciclu de producie i care trebuie inlocuit cu fiecare nou circuit economic. n sfera acestui capital se includ: materii prime, materiale de baz i auxiliare, energie, combustibili, semifabricate etc. Bunurile care alctuiesc capitalul circulant sunt susceptibile la mai multe utilizri, cu att mai mult cu ct sunt mai aproape de stadiul materiei brute naturale. Pe masura dezvoltrii economice, ndeosebi n perioadele de progres tehnic intens, capitalul fix sporete considerabil; aceast sporire este att efect ct i cauz a progresului tehnic. Se produc nu numai sporuri cantitative ci i modificri structurale, respectiv mbuntiri calitative ale masei capitalului fix, dar i ale fiecrui element n parte. Modificrile multiple aratte se afl sub incidena unei multitudini de factori, efectele acestora putnd fi analizate pe baza urmtoarelor procese: formarea capitalului; consumul sau deprecierea capitalului fix; scoaterea din funciune a capitalului fix. Formarea brut a capitalului real (fix sau circulant) cuprinde formarea brut de capital fix i variaia stocurilor. Formarea bruta de capital fix caracterizeaz procesul prin care bunurile durabile sunt dobndite de ntreprinderi n scopul de a fi utilizate pe o perioad mai mare de un an n procesul de producie1. Ea cuprinde: a) bunuri durabile noi achizitionate de pe pia sau produse pe cont propriu de ntreprinderi, n cursul perioadei considerate i destinate a fi utilizate n procesul lor de producie; b) bunurile i serviciile ncorporate n bunuri de capital fix existente n scopul de a ameliora, de a crete durata de via i randamentul sau de a proceda la refacerea lor. Variaia stocurilor reprezint diferena dintre intrrile n stocuri i ieirile din stocuri n cursul unei anumite perioade considerate. Stocurile conin toate bunurile (materii prime, materiale, semifabricate, combustibili, producie neterminat, produse finite) care se gsesc n posesia ntreprinderilor. Serviciile a cror consumare este
1. Bunurile durabile (de folosin ndelungat) dobndite de gospodrii pentru satisfacerea nevoilor de consum (casnice) care nu sunt utilizate n scopuri productive sunt considerate consum final.

128

Microeconomie

concomitent cu producerea lor, nu pot face obiectul stocurilor i deci al formrii capitalului. Formarea capitalului fix are loc prin intermediul investiiilor, care sunt formate din totalitatea cheltuielilor facute de ntreprinderi pentru refacerea, ameliorarea i dezvoltarea capacitilor de producie. Investitia total fcut ntr-o anumit perioad pentru formarea brut de capital fix poart denumirea de investitie brut. Ea are ca surs att amortizarea capitalului fix n funciune, ct i acumularea net de capital prin economisirea i alocarea unei pri din venitul obtinut (profitul net i fonduri de dezvoltare). Consumul capitalului fix reprezint deprecierea bunurilor de capital fix survenit n decursul perioadei considerate ca urmare a uzurii normale i a invechirii previzibile; de regul, cuprinde i o rezerv pentru pierderi de bunuri durabile n urma unor pagube accidentale asigurabile (cheltuielile cu asigurrile). Deprecierea pentru toate bunurile ce alctuiesc capitalul fix (care au fcut obiectul formrii brute a capitalului fix) se recupereaz prin amortizare care se include n costul produciei. Cum capitalul fix particip la mai multe procese (cicluri) de producie, n valoarea anual a acestui cost se include numai o fraciune din valoarea investiiei iniiale, sub forma cotei de amortizare. Recuperarea acesteia inclus n final n preul de vnzare al produselor, permite constituirea unui fond de amortizare prin intermediul cruia va fi posibil nlocuirea capitalului fix cnd va sosi sfritul vieii sale tehnice (durata normal de funcionare). Scoaterea din funciune este rezultatul deprecierii capitalului fix datorate att uzurii fizice ct i a celei morale a acestuia. Prin uzura fizica a capitalului fix se nelege pierderea treptat a propriettilor tehnice de exploatare a acestuia, ca urmare a folosirii productive i a aciunii agenilor naturali. n afara deprecierii datorate uzurii fizice, capitalul fix este supus i deprecierii datorate uzurii morale. Cauza uzurii morale o constituie progresul tehnic, nsoit, evident, de creterea productivitii muncii i a randamentului unor noi echipamente de producie aprute pe piaa factorilor de producie. n condiiile n care

129

nvmnt la distan

performanele tehnice i economice ale unora din echipamentele de producie existente nu mai corespund, este necesar nlocuirea capitalului fix vechi, depreciat din punct de vedere moral, cu echipamente noi, nainte de uzarea complet din punct de vedere fizic a celor vechi. O regul de mult practicat n activitatea ntreprinderilor din rile dezvoltate economic, acceptat i de autoritile fiscale, const n stabilirea din momentul achiziionrii echipamentului de producie a unor cote anuale de amortizare care s in seama att de efectele uzurii fizice ct i de ale celei morale. Un astfel de sistem permite evitarea efectelor negative ale uzurii morale (nerecuperarea n totalitate a investiiei iniiale prin amortizare) i asimilarea rapid a progresului tehnic, precum i adaptarea la cerinele pieei i la exigenele conureniale, oblignd totodat, la o utilizare intensiv a capitalului fix i a celorlali factori de producie. 5.2 Funcia de producie. Analiza pe termen scurt Teoria productorului nu difer, n esen, de teoria consumatorului. n ambele cazuri, este vorba de analiza comportamentului maximizator al unor ageni economici raionali care caut obinerea unui maxim de avantaje pornind de la resursele lor limitate. Acetia se confrunt cu mai multe opiuni, aflndu-se, deci, n faa mai multor alternative, dintre care aleg pe baza unei funcii-obiectiv (sau funciiscop): maximizarea nivelului de producie pentru productori; maximizarea nivelului de utilitate pentru consumator. Conceptele i instrumentele de analiz sunt, de asemenea, n principiu asemntoare: funcia de utilitate, curbele de izoutilitate, utilitatea marginal, rata marginal de substituire a bunurilor etc. n cadrul analizei comportamentului consumatorului; funcia de producie, curbe de izoprodus, productivitate marginal, rata marginala de substituire a factorilor, etc. n cadrul analizei comportamentului productorului. Producia poate fi definit ca un ansamblu de operaii privind utilizarea i transformarea factorilor de producie n bunuri economice n condiii de raionalitate economic. Aceasta presupune o anumit combinare a factorilor de producie.

130

Microeconomie

Combinarea factorilor de producie reprezint un mod specific de asociere (sau unire) a acestora i este expresia a dou aspecte unul tehnic i altul economic. Din punct de vedere tehnic, combinarea factorilor este specific fiecrui proces de producie; obinerea oricrui bun economic presupune unirea unor servicii ale factorului munc de o anumit calificare, cu echipamente tehnice, materii prime i materiale specifice procesului de fabricaie a bunului respectiv. De regul, exist mai multe metode sau procedee de fabricaie pentru producerea unui anumit bun. Productorul trebuie s aleag, deci, din considerente economice, ntre mai multe metode de fabricaie disponibile. De asemenea, el trebuie s decid n condiiile unor restricii (constrngeri) economice privind existena unor resurse limitate, a unor preuri determinate n mod exogen etc. Toate acestea pun problema combinrii optime a factorilor de producie, alegerii de ctre productor a acelui program de producie care s-i asigure maxim de avantaje n condiiile resurselor sale limitate. Pentru a analiza opiunea productorului privind combinarea optim a factorilor de producie trebuie s se porneasc de la o serie de proprieti ale acestora, cum sunt: mobilitatea, adaptabilitatea, complementarietatea i substituibilitatea. Mobilitatea factorilor de producie const n posibilitatea transferrii unui factor de producie de la un tip de utilizare la altul (mobilitate industrial i ocupational) sau de la o zona la alta (mobilitate geografic). Divizibilitatea factorilor de producie nseamn posibilitatea de a mpari (divide) un factor de producie n uniti simple, n subuniti omogene, fr a afecta calitatea utilizrii factorului respectiv. Acesta este cazul pentru numeroase bunuri de capital (materii prime, combustibili, energie electric), pentru factorul munc care se poate divide n uniti de munc omogene (numr de salariati, de zile munc, ore munc), sau pmnt care se poate fraciona n uniti de suprafa. n cazul unor factori de producie, fracionarea este imposibil; de exemplu, un baraj la o hidrocentrala electric; o central nuclear, un avion, un laminor. n aceasta situatie exist o indivizibiltate a factorilor de producie. Adaptabilitatea factorilor de producie se refer la facultatea (posibilitatea) de asociere a unei uniti divizibile dintr-un factor de producie cu un numr mai mare

131

nvmnt la distan

sau mai mic de uniti dintr-un alt factor de producie; de pild: pe o suprafa de teren este posibil s lucreze un numr mai mare sau mai mic de lucratori agricoli. Complementaritatea factorilor de producie exprim faptul ca la o situatie dat de producie, o cantitate determinat dintr-un factor de producie nu poate fi asociat dect unei cantiti date (fixe) dintr-un alt factor de producie. Astfel, pot fi luate n considerare cazuri de complementaritate strict i respectiv, de inadaptabilitate total; de exemplu, cazuri de combinatie de genul urubului cu piulia (nu putem compensa lipsa de uruburi cu suplimentul de piulie) sau pentru a conduce un camion este nevoie de un singur ofer, dup cum numrul de strungari angajai poate fi strict limitat de numrul de strunguri utilizate etc. n alt situaie poate exista o complementaritate nonstrict, n sensul c productorul dispune de o anumit suplete i poate, ntr-o anumit msur, s acioneze asupra combinaiei factorilor de producie; de exemplu, prin trecerea de la un program de producie cu un schimb, la un program de producie cu dou sau trei schimburi, situaie n care unei cantiti date de echipamente de producie poate s-i fie asociate un numr mai mare sau mai mic de lucrtori. Dac factorii de producie se caracterizeaz n acelai timp prin divizibilitate i prin adaptabilitate, atunci n mod normal exist i posibilitatea de substituire ntre acetia. Substituibilitatea factorilor de producie reflect posibilitatea nlocuirii (substituirii) unei cantiti determinate dintr-un factor de producie cu o cantitate dat dintr-un alt factor de producie, volumul produciei rmnnd acelai. Astfel, o recolt dat de cereale poate fi obtinut utiliznd mai mult fertilizare (ngrminte) pe o suprafa mai mic, sau mai puin fertilizare pe o suprafa mai mare de teren. Sau, ntr-un alt caz, un drum poate fi construit fie folosind mai multe utilaje i mai puini lucrtori, fie mai puine utilaje i mai mult mn de lucru etc. Substituirea este un fenomen normal n procesul combinrii factorilor de producie; de regul, nlocuirea poate avea loc ntre munc i capital, sau ntre aceste resurse i factorul natural. De asemenea, substituirea poate avea loc ntre diferitele elemente ale bunurilor de capital; de exemplu, nlocuirea unor materii prime naturale cu cele sintetice, a unui tip de combustibil cu altul etc.

132

Microeconomie

n consecin, o anumit producie poate fi funcie de combinri concrete de factori de producie, opiunea pentru o anumit combinaie bazndu-se pe ipoteza substituirii factorilor. Legtura ntre modificrile ce au loc n proporiile de combinare a factorilor de producie i rezultatele obinute este analizat cu ajutorul funciei de producie. Funcia de producie evideniaz relaia dintre volumul produciei dintr-un anumit bun i cantittile de factori utilizai n producerea sa. Astfel, dac pentru obinerea unui anumit volum al produciei (Q) este necesar combinarea unei cantiti date de munc (L) cu o cantitate determinat de bunuri de capital (K), atunci putem spune c producia este funcie de munc i de capital: Q = Q (L,K) Aceasta este expresia simpl a funciei de producie care descrie relaia tehnologic dintre rezultatul produciei i factorii si. Ea coreleaz producia unui anumit bun cu intrrile din cei doi factori care sunt eseniali pentru relevana demersului nostru n acest capitol. Faptul c facem abstracie de alte inputuri (teren, consumuri intermediare, etc.) pentru a simplifica analiza i uura inelegerea, aceasta nu modific valoarea concluziilor desprinse, cu privire la comportamentul productorului. Atunci cnd utilizm funcia de producie n abordarea combinrii factorilor de producie, trebuie s inem seama c att inputurile (factorii de producie) ct i ieirile (produsele rezultate) reprezint variabile de flux, mrimi determinate pentru o anumit perioad de timp (o zi, o sptaman, o lun etc.). Dac firma dorete s-i mreasc volumul produciei i al ofertei de la o perioad la alta, ea trebuie n acelai timp s creasc i intrrile de factori de producie. n toate sectoarele de activitate, o firm nu poate ns modifica toi factorii si de producie n acelai interval de timp. Astfel, dac ea poate modifica relativ uor cantitatea de munc angajat sau volumul de materiale achiziionate, n schimb este nevoie de o perioad comparativ mult mai indelungat pentru a investi n noi construcii, echipamente i tehnologii de producie. n context, teoria produciei analizeaz principiile care cluzesc alegerile productorilor att pe termen scurt, ct i pe termen lung.

133

nvmnt la distan

Termenul scurt este definit ca fiind perioada de timp suficient ca intrrile unor factori de producie (numii factori variabili) s poat fi modificai. Produciile pot fi astfel mrite prin suplimentarea cantitilor utilizate din aceste intrri care sunt asociate (combinate) cu cantiti date din factori ce nu pot fi modificai pe termen scurt i care sunt numiti factori fici. Rezult c, pe termen scurt, cel puin un factor relevant de producie (de regul, capitalul) este factor fix. Termenul lung este definit ca fiind o perioad de timp suficient de lung pentru ca toate intrrile de factori de producie s poat fi modificai. n aceast situaie, toi factorii sunt variabili, firma avnd posibilitatea s-i extind capacitatea de producie i s purcead la noi metode i tehnologii de producie. Termenul scurt i termenul lung nu sunt nite perioade calendaristice, ca atare, durata lor fiind influenat de consideraii tehnologice specifice sectoarelor de activitate respective. Astfel, dac n unele ramuri de producie pot fi achizitionate i instalate echipamente noi n decursul aceluiai an, exist sectoare (industria energetic, petrochimie, metalurgie) unde sunt necesari doi, trei ani pentru a construi noi capaciti de producie. Creterea eventual a cererii pe piaa acestor produse va fi satisfacut, pe ct posibil, cu producia realizat cu echipamentele i capacitile de producie existente, crora li se vor asocia cantiti corespunztoare din factorii variabili (vezi Caseta 5.3.) Caseta 5.3 Termen scurt i termen lung Pentru a nelege mai bine aceste dou concepte, s ne gndim la impactul pe care modificarea cererii l-ar putea avea asupra produciei de oel. S presupunem c firma Nippon Steel opereaz la 70% din capacitate n momentul n care se produce o cretere neateptat a cererii de oel ca urmare a apariiei unei defeciuni la una dintre uzinele concurente. Pentru a putea face fa cererii, firma i poate spori producia mrind programul de lucru, angajnd noi muncitori i exploatnd capacitile existente. Factorii care pot fi modificai ntr-o perioad scurt de timp se numesc factori variabili. Definim termenul scurt ca fiind perioada n care producia poate fi modificat prin schimbarea dimensiunilor factorilor de producie variabili. S presupunem c cererea de oel se menine la un nivel ridicat ani sau chiar decenii la rnd. n acest caz, conducerea de la Nippon Steel, analiznd nevoile de capital, va decide c firma trebuie s-i extind capacitatea de producie. n general, conducerea s-ar putea vedea nevoit s analizeze toi factorii fici, adic acei factori

134

Microeconomie

care nu pot fi modificai pe termen scurt din cauza condiiilor naturale sau a contractelor legale. Perioada de timp n care toi factorii de producie, fici i variabili, pot fi modificai se numeste termen lung. Pe termen lung, firma noastr poate introduce procese de producie noi, mai eficiente, se poate racorda la reeaua de ci ferate, poate crea un sistem de control computerizat sau poate construi o nou fabric n Brazilia. Cnd toi factorii pot fi modificai, producia de oel i nivelul de eficien sporesc. (P. Samuelson, W. Nordhaus, Economie politic, op., cit.p.130). Pe termen scurt, funcia de producie coreleaz producia cu intrrile din factorii variabili, care sunt asociate unor cantiti date din factorii fici. n exemplul nostru, al funciei de producie simplificate, factorul variabil este munca (L), iar factorul fix este capitalul (K). n acest context, modificarea volumului produciei (Q = Q2 Q1) este funcie de modificare a factorului munc (L = L2 L1), relaia fiind: Q = Q2-Q1 = Q(L2K) Q(L1K). Pornind de la aceast relaie, putem determina variabilele funciei de producie pe termen scurt. Aceste variabile sunt trei importani indicatori ai produciei unei firme, i anume: producia total (QT);
m Qt
Zona I

n
Zona III

graficile

din

Figura

5.1

sunt

n
Zona II

reprezentate curbele celor trei variabile ale funciei de producie n care factorul variabil este munca. Astfel, curba produciei totale (QT) pornete din origine (pentru L = 0, QT = 0) i este
L QM Qmg

0 QM Qmg

cresctoare (are panta pozitiv) pentru toate valorile lui L > 0 pn n punctul M; ntr-o prim faz QT se modific mai rapid, cu rate cresctoare, apoi curba QT trece printr-un punct de inflexiune (I) n care i traverseaz propria tangent i unde producia marginal (Qmg) este

0 I N M

Figura 5.1 Funcia de producie pe termen scurt a unei firme

maxim, dup care creterea produciei devine din ce n ce mai mic pn n

135

nvmnt la distan

punctul M, cnd atinge nivelul maxim i de unde curba QT devine descresctoare. Dincolo de acest punct, care corespunde lui LM, producia total rmne pozitiv, dar scade continuu, ntruct pentru valori ale lui L > LM cantitatea din factorul munc devine excedentar n raport cu ceilali factori care rmn fici. Producia marginal (Qmg) crete pn la un maxim (n care L = LI i unde curba QT prezint, dup cum s-a vzut, un punct de inflexiune) dup care rmne pozitiv, dar descrete continuu pn cnd se anuleaz (Qmg = 0 pentru L = LM). Producia medie (QM) crete, de asemenea, pn la un maxim (pentru L = LN), dup care curba devine nclinat negativ. Analiza funciei de producie pe termen scurt permite formularea mai multor concepte i ipoteze referitoare la activitatea unei firme. Productivitatea marginal a unui factor de producie reprezint sporul sau suplimentul de producie care rezult din utilizarea unei uniti suplimentare din factorul variabil, cantitile utilizate din ceilali factori (factori fici) rmnnd nemodificate. Strict matematic, ea se refer la ceea ce se numete producie incremental, care este rata variatiei produciei totale asociat la fiecare modificare a intrrilor din factorul variabil. Producia marginal poate fi astfel definit drept derivata parial a produciei totale n funcie de factorul variabil:

Q mg =

Q dQ = = Q'L L dL

Vom avea, deci, un maximum al produciei cnd derivata parial a funciei de producie se anuleaz, sau, altfel spus, producia total atinge nivelul maxim cnd productivitatea marginal a factorului variabil este zero: QT = max, dac QL = 0. Productivitatea medie a unui factor de producie (sau producia n medie pe unitatea de factor) este raportul dintre producia total i cantitatea corespunztoare utilizat din factorul respectiv: QT/L. Dup cum s-a vzut din analiza grafic, productivitatea medie nu este constant; ea urmeaz, de regul, tendina produciei marginale, ntre acestea, existnd urmtoarele relaii:

136

Microeconomie

a) curba productivitii marginale intersecteaz curba productivitii medii n punctul maxim al acesteia din urma; Este evident ca n acest punct QL = QM; b) cnd curba productivittii marginale este situata deasupra curbei productivitii medii, aceasta din urm este cresctoare; n aceast situaie: QL > QM; c) invers, curba productivitii marginale este pozitionat sub curba productivitii medii, atunci cnd aceasta din urm este descrescatoare. n acestcaz: QL < QM. Ipoteza cea mai important, care vizeaz esena analizei funciei de producie privete evoluia randamentelor factoriale. n legtur cu aceasta, tiinta economic a formulat principiul sau legea (devenit celebr) a descreterii randamentelor factoriale. Principiul a fost evideniat la nceput de ctre A. R. Turgot, D. Ricardo i ali economiti, sub denumirea de legea fertilitatii descrescnde, cu referire la producia agricol pentru a explica, n principal, formarea rentei funciare. Ipoteza descreterii randamentelor a fost generalizat apoi de ctre marginaliti la toi factorii de producie, fiind intlnit n prezent sub diferite denumiri (legea randamentelor neproporionale sau legea proporiilor variabile, legea randamentelor descresctoare sau legea productivitii marginale descrescande etc.), fapt ce poate crea confuzii. n esen, este vorba de una i aceeai problema, cea a randamentelor factoriale n care unul din factori este variabil iar ceilalti factori sunt constani; ea nu trebuie confundat cu ipoteza randamentelor de scar (n care variaz toi factorii) care este o alt problem i va fi analizat mai trziu. Legea randamentelor descresctoare sau legea productivitii marginale descrescnde poate fi formulat astfel: dac unor cantiti date din factorii fici le sunt asociate cantiti n cretere dintr-un factor variabil, se va ajunge, n cele din urm, la scderea produciei marginale i a celei medii. Fiecare unitate adiional (suplimentar) din factorul variabil va determina sporuri din ce n ce mai mici de producie, ceea ce nseamn c productivitatea marginal (i implicit cea medie) devin descresctoare. Ipoteza randamentelor descresctoare este concordant cu evoluiile curbelor produciei ilustrate n Figura 5.1, care, de la un anumit punct intr n declin. Explicaia acestor evoluii rezid din faptul c, pe termen scurt, cantitatea instalaiilor i

137

nvmnt la distan

echipamentelor de producie este fix; de aceea, atunci cnd acestora le sunt asociate primele unitti din factorul munc, capitalul existent este subutilizat, pentru a deveni n cele din urm, suprautilizat ca urmare a angajrii unui numr tot mai mare de lucrtori, care devin, la rndul lor, subutilizai sau chiar de prisos. Rezult c, pe termen scurt, firma este interesat s produc n acel punct al funciei de producie (care coreleaz rezultatul cu intrrile din factorul variabil) care-i permite cea mai bun utilizare a echipamentelor instalate i n care deja a investit. Pentru a aprofunda analiza referitoare la principiile care cluzesc alegerile (deciziile) productorului pe termen scurt, funcia de producie a fost imparit n trei zone sau faze, asa cum rezult din Figura 5.1: n zona I (intervalul L0 LN) producia marginal excede produciei medii, iar aceasta din urm continu s creasc pn atinge un maxim n care este egal cu cea marginal; n faza II (intervalul LN LM) producia marginal i cea medie intr n declin, dar producia total continu s creasc cu rate descresctoare pn atinge nivelul maxim n punctul M; n faza III (unde L > LM) producia total ncepe s scad ntruct productivitatea marginal devine negativ. Este evident c zona de producie a firmei este zona sau faza II a funciei de producie, care are ca limit n stnga, punctul unde productivitatea muncii este maxim, iar n dreapta, punctul n care producia total este maxim i unde, deci, i productivitatea capitalului este maxim. Aadar, firma va decide asupra punctului n care va produce n intervalul celor dou limite (sau pe segmentul NM al curbei produciei totale), n funcie de ceea ce i este mai avantajos (productivitatea maxim a muncii sau a capitalului existent) innd seama i de alte condiii (preurile factorilor de producie, cererea pe pia a produsului i preul acestuia etc.). O firm care urmrete maximizarea profitului su nu va alege s opereze la un punct din zona I, unde capitalul n care a investit este subutilizat, iar randamentele factorilor de producie sczute, i cu att mai puin ea nu are nici un interes s-i extind intrrile din factorul variabil n zona III, chiar dac ar dobndi gratuit serviciile acestui factor. Dimpotriv, dac ar opera n aceast zona (faza III), pentru a-i ameliora producia i eficiena, firma este constrns s-i reduc numrul angajailor i s revin n zona II a funciei de producie. Alternativa ar fi s investeasc n utilaje i echipamente suplimentare, dar aceasta ine de analiza pe termen lung a funciei de producie n care toi factorii sunt variabili.

138

Microeconomie

5.3. Echilibrul productorului. Analiza pe termen lung Pentru a evidenia regulile care cluzesc opiunile productorului privind combinarea optim a factorilor de producie, vom lrgi cadrul de analiz spre acea situaie n care producia este n funcie de intrrile oricruia din aceti factori. Analiza pe termen lung, cu toi factorii variabili, presupune nu doar ajustarea intrrilor din factorul munc pn cnd nivelul dorit de producie este atins, n cadrul singurului mod tehnic posibil de a-l atinge, ci alegerea ntre diferite metode i procedee tehnice de combinare a factorilor de producie, implicit posibilitatea substituirii lor. Astfel spus, dac pe termen scurt firma trebuie s aleag cum s-i utilizeze cel mai bine capacitile de producie existente, utilajele i echipamentele n care deja a investit, pe termen lung ea trebuie s decid n care din utilaje, echipamente i tehnologii de fabricaie trebuie s investeasc. Opiunile productorului pe termen lung sunt decizii strategice i cu grad ridicat de risc. Firma trebuie s aleag ntre mai multe metode i procedee tehnologice, iar odat construite noile capaciti de producie, acestea vor funciona mult vreme. Dac firma face o alegere greit, supravieuirea ei poate fi ameninat; dac estimarile ei sunt corecte, poate fi rsplatit cu mari ctiguri. Deciziile sunt de asemenea riscante, deoarece firma trebuie s estimeze ct de mare este producia pe care dorete s o produc. Ea trebuie deci, s stabileasc i dac sectorul de activitate creia i aparine este n ascensiune sau n declin.2 Pe termen lung, teoria productorului se ocup, aadar, de acele situaii n care capacitile de producie i tehnologiile la care are acces firma fac obiectul schimbrii. n aceste situaii, nsi funcia de producie se schimb astfel nct intrrile date de L i K sunt asociate cu cantiti diferite de producie sau invers, un anumit nivel al produciei poate fi asociat unor intrri diferite din cei doi factori de producie. Pentru a fi competitiv, firma trebuie s aleag din multitudinea alternativelor tehnice de combinare a factorilor pe cea care permite obinerea celei mai mari producii la

2 R. Lipsey, A. Chrystal, Economia pozitiv, op.cit., p. 234

139

nvmnt la distan

anumite intrri sau costuri cu cei doi factori de producie sau, analog, realizarea produciei dorite cu cele mai mici costuri posibile. Folosind metodologia deja cunoscut de la teoria consumatorului, n continuare, vom analiza alegerile pe termen lung ale productorului i situaiile de echilibru ale acestuia. Presupunem c munca (L) i capitalul (K) sunt factori perfect divizibili i adaptabili i, deci, substituibili. n acest caz, producivitile lor marginale pot fi definite drept derivat parial a funciei de producie n raport cu factorul considerat:

Q'L =

dQ ; dL

Q'K =

dQ dK

Ilustrarea grafic a modurilor de combinare a intrrilor din cei doi factori pentru obinerea unui volum dat de producie, se realizeaz cu ajutorul aa-numitelor izocuante sau curbe de izoprodus (curbe ale unor producii constante, egale izo nseamn egal).
K 20 a

12 8 6

b c d Q1 = 100
m
2

0 4 8 12 16 L

Figura 5.2. Izocuanta Izocuanta evideniaz ansamblul combinaiilor factorilor de producie care permit obinerea aceluiai volum de producie. Ea este dedus din funcia de

140

Microeconomie

producie cunoscut (Q = Q(L,K)), prin modificarea lui L i K n aa fel nct Q s fie meninut constant. Figura 5.2 prezint o anumit izocuant care arat seria de combinaii sau posibiliti tehnologice pentru a produce un nivel dat al produciei. Astfel, acelai nivel al produciei (de exemplu turnarea a Q1 = 100 m2 de asfalt pe o osea) poate fi realizat fie utiliznd o cantitate mare de capital i mai puin for de munc (combinaia a), fie folosind o cantitate mai mic de capital i mai mult for de munc (combinaia d). Din moment ce curba este continu, sunt posibile o infinitate de metode sau combinaii de producie; ele sunt combinaii ale unor producii egale i se bazeaz pe substituirea factorilor de producie. Rata marginal de substituire (RMS) reprezint cantitatea dintr-un factor necesar pentru a compensa pierderea potenial de producie determinat de reducerea intrrilor din cellalt factor de producie. RMS msoar, deci, rata la care un factor este substituit cu altul, pentru a menine producia constant:

RMS = -

K L

Pe masur ce se trece de la un punct al izocuantei la altul, producia este K meninut constant prin substituirea unui factor cu altul. Raportul msoar rata L de substituie ntre diferite puncte de pe izocuant. Astfel, dac firma care asfalteaz oseaua dorete s se deplaseze din punctul b n punctul a pentru a utiliza relativ mai mult capital (K = 20 12) i mai puin for de munc (L = 8 4), ea poate menine acelai nivel al produciei (100 m2) substituind o unitate din factorul munc cu dou uniti din factorul capital (

8 K ). 4 L

Rata marginal de substituire este evideniat grafic prin valoarea pantei izocuantei ntr-un anumit punct. RMS ia valori diferite pe tot parcursul izocuantei (care este o curb convex la origine) i este egal, n orice punct al ei, cu raportul invers dintre productivitile marginale ale celor doi factori n acel punct:

RMS =

dK Q' K = dL Q' L
141

nvmnt la distan

Rata marginal de substituire ofer informaii utile privind combinarea i substituirea ntre factori pentru un nivel de producie dat. Fiecrui nivel de producie i corespunde o izocuant, care red combinaii alternative de factori care conduc la atingerea acelei producii. Dac pe un singur grafic reprezentm mai multe izocuante, obinem o hart a izocuantelor.
K

K N Q4 = 400 Q3 = 300 Q2 = 200 Q1 = 100

R P K

R P L
0 S L

Figura 5.3. Harta izocuantelor

Figura 5.4. Linia izocostului

Harta izocuantelor reprezint ansamblul izocuantelor care ofer informaii productorului asupra diferitelor niveluri de producie posibil de atins n diverse combinaii ale factorilor de producie. n Figura 5.3 este prezentat o harta cu patru izocuante, una pentru fiecare nivel de producie (Q4 > Q3 > Q2 > Q1). Generaliznd, putem imagina n planul axelor L0K o infinitate de izocuante, fiecare corespunznd unui nivel dat al produciei. Cu ct sunt mai indeprtate de origine, cu att izocuantele relev niveluri mai ridicate de producie. Posibilittile de opiune ale productorului se manifest n condiiile unor restricii (constrngeri) determinate de volumul resurselor sau al bugetului de care dispune (R) i de preurile factorilor de producie (PL, PK) care nu sunt sub controlul acestuia; ele sunt variabile exogene pentru decizia firmei.

142

Microeconomie

Productorul trebuie s opteze att asupra nivelului produciei, ct i asupra metodei (combinaiei) utilizate pentru a obtine acel volum al produciei. n momentul deciziei, productorul dispune de un volum limitat al resurselor sale, pe care le va investi (cheltui) pentru achizitionarea celor doi factori, ceea ce nseamn c:

R = L PL + KPK
PL ), numit dreapta sau PK linia izocostului. Ea este analoag dreptei bugetului de la teoria consumatorului.

Aceasta este ecuaia unei drepte cu panta negativ ( -

Linia izocostului evidentiaz ansamblul combinaiilor posibile de factori de producie pe care productorul poate s-i achizitioneze cheltuind integral bugetul sau resursele sale disponibile. Dup cum se observ din Figura 5.4, orice punct al dreptei NS reprezint o cheltuial egal ca mrime, dar cu o repartizare diferit ntre L i K, punctele extreme fiind: punctul N de intersecie al dreptei cu axa ordonat, cnd ntregul buget este investit n capital (
R ) i punctul S de intersectie al dreptei izocostului cu abcisa, PK R cnd tot bugetul este cheltuit pentru achiziionarea factorului munc ( ). PL

Asadar, domeniul de opiune al productorului este reprezentat de triunghiul ONS, inclusiv frontiera NS. Productorul (firma) va tinde, innd seama de constrngerea bugetar, s produc ct mai mult posibil, s maximizeze producia la un cost dat. Situaia de echilibru este obtinut atunci cnd firma nu mai poate s-i mreasc producia n condiiile constrngerilor precizate.

143

nvmnt la distan

K N Q4 = 400 KE E Q3 = 300 Q2 = 200 Q1 = 100 0 LE S L

KE

E Q2 = 200

LE

Figura 5.5. Echilibrul productorului (maximizarea produciei)

Figura 5.6. Echilibrul productorului (minimizarea costului) n reprezentare grafic, echilibrul productorului poate fi definit pornind de

la confruntarea liniei izocostului cu harta izocuantelor. Linia izocostului are panta negativ i va fi ntotdeauna tangent uneia dintre izocuante. Dup cum se vede i n Figura 5.5, echilibrul productorului este atins n punctul E n care linia izocostului este tangent la una din izocuante (n exemplul nostru, Q2). Situarea acestui punct n grafic definete att nivelul maxim al produciei posibil de realizat (Q2 = 200 m2), ct i combinaia de factori utilizai, reprezentat prin coordonatele LE i KE. Pe baza aceleiai metodologii de analiz, putem defini echilibrul productorului pornind de la ipoteza n care acesta este pus n situaia s minimeze costul pentru un nivel dat al produciei (n exemplul luat cu firma care execut lucrri de asfaltare, presupunem c aceasta dorete s realizeze o suprafa de 200 m2). Potrivit acestei ipoteze, productorul trebuie s aleag acea combinaie de factori (L i K) ale cror preuri sunt date (PL i PK) care s-i permit realizarea nivelului dat de producie (QD) cu un cost (C = LPL + KPK) minim; n aceast ipotez, costul este, deci, variabila a crei mrime trebuie minimizat prin metoda de producie utilizat. n Figura 5.6 sunt reprezentate grafic mai multe drepte ale izocostului, fiecare corespunznd unor niveluri diferite (C4 > C3 > C2 > C1). Echilibrul firmei este atins n

144

Microeconomie

punctul (E) n care izocuanta corespunztoare nivelului de producie determinat (QD) este tangent la una din liniile izocostului (C3). Acest punct (E) definete nivelul minim al costului (C3) cu care firma poate obine volumul dorit de producie (QD = 200 m2) prin combinaia de factori utilizai (LE i KE). Acelai volum de producie mai poate fi obinut i prin alte metode sau combinaii de factori (de exemplu, R i T), dar care corespund unui cost mai ridicat (C4). n concluzie, pe termen lung, situaia de echilibru a productorului presupune alegerea acelei combinaii de factori utilizai pentru a produce o cantitate dat dintr-un bun cu cele mai mici costuri sau, ceea ce este acelai lucru, pentru a produce cea mai mare cantitate dintr-un bun la un cost dat. Ambele situaii maximizarea produciei sub constrngerea bugetar (reprezentat grafic n Figura 5.5) i respectiv, minimizarea costului pentru o producie dat (Figura 5.6) sunt similare (matematic se spune c una este dualul celeilalte) i satisfac aceiai condiie de echilibru: dup cum se observa din ambele reprezenri grafice, pozitia de echilibru se afl n punctul unde panta izocuantei relevante are aceiai valoare cu panta liniei izocostului. ntruct panta izocuantei este dat de raportul productivitilor marginale ale celor doi factori, care este egal cu rata marginal de substituire a lor n acel punct

Q'L ), iar panta liniei izocostului este dat de raportul preurilor celor doi Q' K P factori ( L ), putem formula condiia de echilibru a productorului: PK Q' L P Q' L Q' K = L = sau Q' K PK PL PK
( RMS = Pentru a atinge pozitia de echilibru, productorul trebuie s pun n ecuaie raportul preurilor factorilor de producie (care nu se afl sub controlul su ci este dat de preurile de pe pia) cu raportul productivitilor marginale ale factorilor,care se afl sub controlul su i deci l poate modifica prin ajustarea intrrilor din factorii respectivi. Astfel spus, productorul sau firma aplic aa-numita regul a celor mai mici costuri.

145

nvmnt la distan

Regula celor mai mici costuri const n aceea c, pentru a-i maximiza profitabilitatea, firma va ajusta intrrile din toi factorii de producie astfel nct productivitatea marginal a fiecrei uniti monetare cheltuite cu fiecare factor de producie are acelai nivel. Ea este similar cu legea egalizrii utilitii marginale pe unitatea monetar cheltuit de consumator (analizat n Capitolul 4) i are la baz o alt regul (ntlnit i la teoria consumatorului) i anume, regula sau principiul substituiei. Principiul substituiei opereaz atunci cnd intervin modificri n raportul dintre preurile factorilor de producie (panta liniei izocostului se modific), fapt care l determin pe productor s nlocuiasc parial factorul de producie care a devenit relativ mai scump cu cel care a devenit relativ mai ieftin. Regula sau principiul substitutiei intervine de fiecare dat cnd cei doi termeni ai ecuaiei ce definesc condiia de echilibru a productorului nu mai sunt egali. Astfel, dac raportul

Q'L Q'L Q'K P > este mai mare dect raportul L (sau ), atunci firma, Q'K PK PL PK

aplicnd regula celor mai mici costuri, va substitui capitalul prin munca pn va restabili echivalena productivitilor marginale dobndite pe unitatea monetar cheltuit. Dimpotriv, dac

Q'L Q'K < PL PK

atunci firma

i poate

ameliora

profitabilitatea substituind fora de munc prin echipamente de producie sau capital devenit acum relativ mai ieftin. 5.4 Randamentele de scar i problema dimensiunii firmei Analiza pe termen lung (cu toi factorii de producie variabili) a comportamentului productorului capt o semnificatie special atunci cnd firma dorete s-i extind scala de operaii, s intre n afaceri ntr-un anumit domeniu de activitate sau s ptrund pe alte piee de desfacere. n aceste situaii, capt relevan efectele produse de creterea dimensiunii factorilor de producie asupra rezultatelor firmei, respectiv cunoaterea aa-numitelor randamente de scar.

146

Microeconomie

Deciziile firmei referitoare la extinderea afacerilor sale sunt luate, desigur, n limitele constrngerilor date de resursele disponibile. n condiiile n care productorul dispune de un volum sporit de resurse, activitatea firmei tinde, n mod firesc, s se extind pentru a-i mri profiturile obinute. Aceasta relaxare a constrngerii de buget va deplasa linia izocostului spre dreapta i paralel cu cea iniial. Evident c o diminuare a resurselor (o accentuare a constrngerii de buget) va deplasa linia izocostului spre stnga. Ansamblul liniilor de izocost reprezentate ntr-un singur grafic alctuiesc o familie sau o hart a izocosturilor. Folosind raionamentul cunoscut, putem defini, pentru fiecare nivel al resurselor (bugetului) ce pot fi investite, echilibrul productorului n punctul de tangen al izocuantei cu linia izocostului corespunztoare. Dac unim toate aceste puncte care definesc echilibrul productorului, obinem ceea ce se numete calea de expansiune a firmei sau linia de scar a acesteia. Calea de expansiune a firmei exprim creterea cantitilor de factori utilizai pe msura sporirii produciei, n condiiile meninerii constante a nivelului preurilor factorilor de producie. Cnd factorii de producie (L i K) cresc n aceleai
K a K b

E4 E3 Q3 E2 Q3 E1 Q2 Q1 0 C1 C2 C3 C4 L 0 C1 Q1 C2 C3 C4 L E1 Q2 E2 Q3 E3 Q3 E4

Figura 5.7. Calea de expansiune a firmei

147

nvmnt la distan

proporii, calea de expansiune a firmei este o dreapt, ntruct schimbarea de scar a acesteia se produce fr substituire de factori (n Figura 5.7 a). n aceast situaie, productorul alege scara activitii (talia sau mrimea firmei) nu i proporia combinaiei ntre factori; poate fi, de exemplu, cazul complementritii stricte a factorilor de producie n care substituirea lor este exclus. Atunci cnd intervine procesul de substituire a factorilor, ca urmare a modificrii raportului dintre productivitile lor marginale, calea de expansiune poate lua forma unei curbe cu panta pozitiv, dar care evolueaz sinuos pe parcursul schimbrii de scar sau de talie a firmei, aa cum se observ din Figura 5.7 b. n procesul expansiunii firmei, sporurile de producie nregistrate pot fi diferite n raport cu creterea dimensiunii factorilor de producie n care s-a investit. Astfel, sporuri de producie de mrimi egale (rate egale de cretere a produciei) presupun cantiti constante, descresctoare sau cresctoare din factorii de producie utilizai, dup cum randamentele acestor factori sunt constante, cresctoare sau descresctoare. Randamentele de scar sunt constante atunci cnd modificarea dimensiunii factorilor de producie determin o modificare n aceeai proporie a volumului produciei; n aceast situaie, o dublare a volumului produciei necesit o dublare i a cantitii factorilor utilizai. Randamentele de scar sunt cresctoare dac creterea factorilor de producie determin o cretere ntr-o proporie superioar a volumului produciei; n acest caz, dublarea nivelului produciei necesit creterea ntr-o proporie mai redus a factorilor de producie. Invers, n cazul randamentelor descresctoare, volumul produciei crete ntr-o proporie mai redus dect creterea factorilor utilizai; de exemlu, o dublare a volumului produciei implic o cretere mai mare (mai mult dect dublu) a cantitii factorilor de producie. De reinut faptul c, randamentele de scar descresctoare reprezint o problem diferit de ipoteza randamentelor marginale descrescnde pe termen scurt. Dup cum se cunoate, legea randamentelor descresctoare arat c sporurile de producie ale intrrilor din factorul variabil (tehnologia i capacitatea de producie rmnnd nemodificate) se vor diminua n cele din urm. Pe termen lung, cnd toi factorii de producie sunt variabili, este posibil ca randamentele n scdere s nu se produc atta timp ct firma poate ajusta intrrile din toi factorii utilizai.

148

Microeconomie

n consecin, randamentele de scar reprezint o problem distinct de ipoteza randamentelor (sau productivitii) marginale descrescnde. Cheia nelegerii lor se refer la distincia ntre termenul scurt i termenul lung n analiza comportamentului productorului. Legea randamentelor de scar se refer la scara de activitate sau dimensiunea (talia) firmei i relev efectele creterii simultane a factorilor produciei. Importana ei const n faptul c, n cazul randamentelor cresctoare se produc economii de scar (de cretere, de dimensiune). Creterea dimensiunii firmei poate spori profitabilitatea acesteia ca urmare a economiiilor realizate n procesele de aprovizionare, desfacere, transport, a economiilor tehnologice, de marketing, de publicitate etc. Dimpotriv, extinderea dimensiunii firmei este limitat n condiiile unor randamente de scar descresctoare, care conduc la creteri de costuri i pierderi de eficien aa-numitele deseconomii de scar. Se explic, astfel, cauza faptului c ntr-o serie de domenii de activitate unde posibilitile realizrii economiilor de scar sunt n general limitate, predomin firmele mici i mijlocii. Rezult c exist o dimensiune optim a firmei, care poate fi o ntreprindere mic, mijlocie sau mare. Dimensiunea optim a firmei poate fi considerat acea mrimecare se adapteaz cel mai bine la realizarea scopului su, astfel nct s-i asigure stabilitate i un grad normal de profitabilitate pe o perioad ct mai ndelungat de timp. Potrivit definiiei echilibrului productorului, dimensiunea firmei este optim cnd realizeaz un anumit volum al produciei cu cele mai mici Concepte cheie

factorii de producie munca natura (pmntul) capitalul capitalul fix capitalul circulant deprecierea capitalului

149

nvmnt la distan

neofactorii de producie combinarea factorilor de producie funcia de producie producia (productivitatea) medie producia (productivitatea) marginal termen scurt; termen lung legea randamentelor descresctoare izocuanta linia izocostului rata de substituire a factorilor harta izocuantelor echilibrul productorului randamentele de scar

Probleme de reflecie Cunscnd relaia dintre stocuri i fluxuri, artai ce legtur exist ntre resursele economice i factorii de producie? Care sunt neofactorii de producie i prin ce se caracterizeaz acetia fa de factorii tradiionali? Explicati coninutul i implicaiile economice ale combinrii factorilor de producie? Analizati (eventual pe baza unui exemlpu), relaiile dintre variabilele funciei de producie (cu un singur factor variabil) i precizati concluziile ce se desprind pentru opiunile productorului.

n ce const legtura ntre izocuanta i rata marginal de substituire a factorilor de producie? Cnd mrimea pantei izocuantei este egal cu cea a liniei izocostului? Cum se exprim i ce semnific aceast egalitate? La ce se refer analiza pe termen lung a funciei de producie i care sunt implicaiile practice pentru deciziile firmei?

150

Microeconomie

151

Microeconomie

Capitolul 6

COMPORTAMENTUL PRODUCTORULUI. COSTUL I OFERTA


Planul temei 6.1. Costul de producie Tipologia costului pe termen scurt Fig.6.1.Curbele costurilor pe termen scurt Fig.6.2. Relaia dintre costuri i randamente 6.2. Pragul de rentabilitate i determinarea ofertei productorului Fig.6.3. Pragul de rentabilitate a firmei Fig.6.4. Curba ofertei productorului 6.3. Evoluia costului pe termen lung Fig.6.5. Curba nfurtoare 6.4. Oferta. Elasticitatea ofertei Legea ofertei Elasticitatea ofertei Fig.6.6. Extinderea i contracia ofertei Fig.6.7. Modificarea ofertei Obiectivele temei Cunoaterea principalelor categorii de costuri i a evoluiei lor, pe termen scurt i pe termen lung, n raport cu producia; nelegerea relaiei costuri-randamente factoriale;

151

Microeconomie

Interpretarea corect a extinderii i contraciei ofertei (micri de-a lungul curbei ofertei) i a modificrii ofertei (deplasri ale curbei ofertei); Explicarea elasticitii ofertei i a factorilor care o determin.

Dup ce n capitolul precedent am analizat funcia de producie i am vzut cum sunt corelate intrrile de factori cu producia, n continuare trebuie s consideram numai anumite preuri ale acestor intrri pentru a evidenia cum variaz costurile firmei n raport cu producia sa. Analiza pe termen scurt i pe termen lung a acestor costuri ne permite s nelegem un alt concept fundamental legat de teoria productorului oferta, ale crei elemente de baz vor fi prezentate n finalul acestui capitol. Vom vedea c, n ultima instan, alegerea revelatoare a poductorului se rezum la o simpl relaie ntre costul de producie i preul produsului respectiv.
6.1 Costul de producie

Producia de bunuri materiale i servicii presupune, dup cum se tie, intrri sau consum de factori de producie. ntruct consumul de factori este alctuit din elemente eterogene, el poate fi msurat numai n expresie monetar.
Consumurile de factori sunt exprimate n bani i pentru faptul c serviciile acestor factori sunt dobndite de ctre firm prin plata unor sume, a preurilor lor pe pieele factorilor de producie. Costul de producie reprezint consumul cumulat al factorilor de producie n expresie monetar, sau totalitatea cheltuielilor (plilor) suportate de ctre firm cu producerea i desfacerea produselor sale. Exprimarea n bani a tuturor consumurilor de factori, independent de natur, marimea i variaia lor, permite aducerea la un numitor comun a acestor consumuri, msurarea i compararea lor. Costul de producie ocup un loc central n opiunile sau deciziilor pe care le iau productorii; dup cum s-a vazut din definirea echilibrului productorului, firma caut s ajusteze intrrile de factori astfel nct fie s maximizeze producia la un cost dat, fie s minimizeze costul pentru un nivel determinat al produciei. Pentru firm

152

Microeconomie

problema este s asocieze preului de vnzare al bunului produs o ofert al crui cost s-i permit obinerea unui profit ct mai mare. Aceasta arat c funcia de ofert se construiete pornind de la anumite ipoteze care au ca baz analiza costului de producie.

Tipologia costului pe termen scurt Vom analiza mai nti costul dup cum se tie, este perioada de-a lungul Costul creia firma poate modifica producia (i oferta) numai n limitele capacitilor sale de producie; variaia volumului produciei se realizeaz prin ajustarea cantitii de munca, de materii prime etc., Costul echipamentele i tehnologia produciei fiind un factor constant (fixat).
Pe termen scurt costurile de producie pot fi clasificate n costuri globale i costuri medii sau pe unitatea de produs. Mai exista i costul marginal, un concept fundamental n analiza teoriei productorului i a ofertei.
0 Q1 Q2 Q3 CFM Q

de producie pe termen scurt, care,


CT CV

CF

Q Cm CTM CVM

Figura 6. 1 Curbele costurilor pe temen scurt

153

Microeconomie

Costul global (sau costurile globale) sunt chetuielile aferente unei anumite producii (omogene sau eterogene). Distingem trei categorii de costuri globale: costul fix, costul variabil i costul total. Costul fix (CF) reprezint toate acele cheltuieli care sunt independente de volumul produciei. Din aceast categorie de cheltuieli fac parte: amortizarea capitalului fix, chiriile i impozitele pe teren i cldiri, dobnzile la mprumuturile contractate, primele de asigurare, cheltuielile de ntreinere a firmei (nclzit, iluminat, paz) etc. Toate acestea sunt costuri care sunt suportate de firm, indiferent dac i ct produce; mai sunt denumite i costuri de regie, indirecte sau costuri inevitabile. Grafic, costurile fixe (CF) sunt reprezentate de o dreapt paralel axei produciei (vezi Figura.6.1). Costul variabil (CV) reprezint acele cheltuieli a cror mrime se modific n acelasi timp i sens cu modificarea volumului produciei: cheltuieli cu materii prime i materiale, energie i combustibili tehnologici, salariile pltite muncitorilor etc. Unele din aceste cheltuieli se pot modifica strict proporional cu volumul produciei (de exemplu, costurile cu materii prime unde consumurile specifice din reetele de fabricaie trebuie strict respectate), iar alte costuri se pot modifica n proporii diferite n raport de variaia volumului produciei. Privite n ansamblu, ele sunt costuri variabile (li se mai spun costuri directe sau costuri care pot fi evitate) fiind funcie cresctoare de volumul produciei: CV = f(Q). n reprezentarea grafica din Figura 6.1, punctul de plecare al curbei CV l reprezint originea (o producie zero nu ocazioneaz consumul de factori varibili), ea fiind nclinat pozitiv pe tot traseul, dar ritmul de cretere este diferit: ntr-o prim faz, cnd producia crete mai amplu dect consumul factorilor variabili, costul variabil crete cu sporuri descrescnde (curba Cv este concav), dup care evolueaz cu sporuri cresctoare (curba Cv devine convex). Costul total sau costurile totale (CT) reprezint suma costurilor fixe i a costurilor variabile: CT = CF + CV. Ca i costurile variabile, costurile totale sunt dependente de volumul produciei. Variaiile costului total reproduc, astfel, variaiile costului variabil. Din

154

Microeconomie

acest motiv curba CT are alura curbei CV, fiind ns pozitionat deasupra acesteia din urm, cu o mrime egal cu cea a costului fix.

Costurile medii sau costurile unitare sunt costurile globale (CF, CV i CT) raportate la volumul produciei; potrivit celor trei categorii de costuri globale vom avea exact trei categorii de costuri medii: costul fix mediu, costul variabil mediu i costul total mediu.
Costul fix mediu (CFM) sau costul fix pe unitatea de produs rezult din mprirea costurilor fixe globale la numrul de uniti produse:

CFM =

CF . Q

Reprezentat grafic n Figura 6.1, curba CFM este continuu descresctoare n raport cu producia, avnd ca asimptote cele dou axe. Costul variabil mediu (CVM) sau costul variabil pe unitatea de produs este egal cu raportul dintre costurile variabile globale i volumul produciei:

C VM =

CV Q

n grafic curba CVM are forma literei U, ceea ce evideniaz faptul c el poate fi corelat pozitiv sau negativ cu producia. Astfel, att timp ct CV cresc mai ncet dect crete producia, CVM este descresctor pn atinge un punct minim, dup care devine cresctor atunci cnd CV cresc mai repede dect producia. la numrul de uniti produse ( C TM =

CT ) sau suma costului fix mediu i a costului Q

variabil mediu (CTM = CFM + CVM). Curba CTM este tot sub forma literei U asemntoare celei a CVM, cu deosebirea c este poziionat deasupra acesteia, ntruct CTM cuprinde n plus i CFM.

155

Microeconomie

Costul marginal (Cm) reprezint sporul sau suplimentul de cost necesar pentru producerea unei uniti suplimentare dintr-un anumit produs. Se determin prin raportarea variaiei costului total la variaia produciei:

Cm =

C Q

ntruct costurile fixe prin definiie nu variaz cu producia, costul marginal este independent de CF (costul fix marginal este zero). n schimb, costul variabil marginal este ntotdeauna pozitiv, indicnd c orice cretere a produciei va necesita un cost adiional. Acest supliment de cost la fiecare unitate adiional de produs poate s scad sau s creasc pe msur ce producia crete. De aceea, curba Cm este reprezentat n graficul din Figura 6.1 tot sub forma literei U i are la baz evoluia randamentelor factoriale pe termen scurt. Costul marginal poate fi mai mare sau mai mic dect costul mediu (CTM) iar uneori poate diferi semnificativ de acesta din urm. El este ns unul din conceptele fundamentale n teoria productorului, evoluiile costului marginal fiind cele care cluzesc deciziile firmei referitoare la volumul produciei i ofertei sale. Este important, ns, s nu confundm conceptul de cost marginal cu cel de cost mediu; matematic, costul total mediu este costul total mprit la producie ( C TM =

CT ); n timp ce costul marginal este prima derivat a costului total n Q dC T ). funcie de producie ( C m = dQ
n graficele din Figura 6.1 este ilustrat ntreaga familie de curbe ale

costurilor pe termen scurt. Ele arat cum variaz costul n raport cu producia pentru o mrime dat a capacitii de producie a firmei (a factorului fix), i anume: a) pentru nivelurile produciei pentru care costul marginal este mai redus dect costul mediu, sporurile de producie contribuie la diminuarea costului mediu; invers, cnd costul marginal este mai mare dect costul mediu, orice cretere a produciei duce la creterea costului mediu;

156

Microeconomie

b) dac enunurile de la punctul precedent sunt corecte, atunci curba Cm trebuie s treac prin minimul costului mediu. Curba Cm intersecteaz mai nti curba CVM i apoi a CTM; minimul CTM este situat deasupra i la dreapta minimului CVM; c) deoarece CFM se diminueaz odat cu sporirea volumului
QM Q'L L Q

produciei, creterea CTM este mai trzie dect creterea CVM. Acelai lucru explic de ce creterea CTM 0 este mai puin intens dect care costului de
Costul Cm

creterea CVM; d) nivelul corespunde adesea producie produciei minimului

CTM

mediu (Q3 din Figura 6.1) este numit capacitatea


Q 0

a firmei. Aa cum se

Figura 6. 2 Relaia costuri-randamente

vede i din reprezentarea grafic, firma poate produce peste acest nivel (mai mult dect Q3). O firm care va produce peste capacitatea actual va opera ns la costuri pe unitatea de produs mai mari dect minimul pe care l poate obine pe termen scurt. Evoluia costului marginal i implicit a costului mediu (CVM i CTM) depinde de evoluia randamentelor factoriale. Analiza evoluiei costurilor i randamentelor factoriale arat c la randamente factoriale cresctoare le corespund costuri marginale i medii descresctoare, i invers, la randamente factoriale descresctoare le corespund costuri marginale i medii cresctoare. Relaia invers dintre costuri i randamente factoriale este ilustrat foarte sugestiv prin graficele din Figura 6.2, unde cele dou categorii de variabile sunt reprezentate ca i cnd s-ar privi n oglind. Din analiza relaiei dintre costuri i randamentele factoriale, teoria productorului reine ndeosebi ipoteza sau legea creterii costurilor. Aceast lege reflect faptul c pentru o anumit capacitate de producie (pentru o cantitate dat din

157

Microeconomie

factorii fici), mai devreme sau mai trziu costul marginal i costul total mediu vor crete.Ea deriv din legea randamentelor descresctoare (sau legea productivitii marginale descrescnde) i reflect comportamentul costului de producie pe temen scurt. Pe termen lung, cnd firma poate ajusta toate intrrile de factori de producie, tendina de cretere a costurilor poate fi amnat sau s nu se produc. Evoluia costului pe termen lung se va regsi ns ceva mai departe n cuprinsul acestui capitol. Deocamdat vom lua n considerare i alte criterii ce cluzesc alegerile productorului atunci cnd capacitatea i tehnologia de producie a firmei sunt date (cnd uzina a fost construit i deja functioneaz). Pentru aceasta, vom lua n considerare i preul bunului produs i oferit de firm pe pia. 6.2 Pragul de rentabilitate i oferta productorului Volumul produciei de la care productorul ncepe s obin profit este denumit pragul de rentabilitate (punctul critic) al firmei. La acest nivel al activitii profitul firmei este nul (Pr = 0) ceea ce nseam c pragul su de rentabilitate este dat de egalitatea dintre ncasrile sau veniturile totale
VT Costu

( VT = Q P ) i costurile totale ( C T = Q C TM ).
CT

VT = C T , Q P = Q C TM sau P = C TM .
n reprezentarea grafic din figura 6.3, pragul de rentabilitate este determinat la intersecia dintre curba costului total (CT) i curba ncasrilor 0 totale (VT). Acest punct de

CF Q QR

Figura 6. 3 Pragul de rentabilitate

158

Microeconomie

intersectie (R) ntre cele dou curbe corespunde nivelului de producie (QR) de la care firma devine profitabil, pragul ei de rentabilitate. Dac Q > QR, ntreprinderea obine profit (la dreapta punctului critic graficul indic zona de profitabilitate), iar dac Q < QR, firma nregistreaz pierderi (zona din stnga punctului critic). Pragul de rentabilitate sau punctul critic al firmei poate fi determinat prin egalarea cu zero a funciei profitului:

Pr = Q P Q C TM = Q(P C TM ) C F = 0 , CF QR = de unde rezult: P C VM


De exemplu, dac o firm care produce cmi are CF de 40.000.000 lei, CVM de 55.000 lei, iar preul de vnzare al unei cmai este de 80.000 lei, atunci pragul su de rentabilitate este:

QR =

40.000.000 = 1.600 cmsi 80.000 55.000

Pragul de rentabilitate al firmei reprezint un concept important n teoria productorului pe termen scurt. La ntreprinderile mari i foarte mari, cu o pondere mare a costurilor fixe (rezultat al investiiilor importante fcute n capacitile lor de producie), pragul de rentabilitate este n mod inerent ridicat. n aceast situatie i gradul de risc ca o firm s intre n zona pierderilor este mare, dac aceasta este constrns s-i reduc producia datorit scderii volumului vnzrilor pe pia. Rezult, aadar, c o firm este profitabil dac ar funciona la un nivel al produciei superior pragului de rentabilitate. Ea nu poate ns s-i extind orict nivelul produciei prin ajustarea intrrilor din factori variabili, ntruct se confrunt cu o tendin de cretere a costurilor de producie, ca efect al legii randamentelor descresctoare. Dup cum se observ i din Figura 6.3, pe termen scurt zona de profitabilitate se restrnge treptat pe msur ce panta curbei Ct crete iar firma poate intra din nou n pierdere. De aceea este important ca firma s cunoasc nivelul optim al produciei i ofertei la care s opereze.

159

Microeconomie

Determinarea ofertei productorului pune problema cunoaterii nivelului de producie care permite maximizarea profitului firmei, deci, nu doar a pragului de rentabilitate. O firm perfect competitiv i va extinde, de regul, volumul produciei i al ofertei pn la acel nivel la care ncasarea sau venitul marginal (Vm) este egal cu costul marginal (Vm = Cm). Aceast egalitate definete profitul maxim al productorului. ntruct pentru o firm care opereaz pe o pia perfect concurenial venitul marginal este egal cu preul de vnzare, condiia de maximizare a profitului devine Cm =P. Graficul Figura
Costul P4 E3 E4 Cm

din ilustreaz formulat. este Cm.

6.4 CTM de

raionamentul Curba minim

intersectat n punctul su curba ntruct preul pieei este


E2 E1 CTM E0

P3

independent de volumul produciei este reprezentat n grafic de o dreapt paralel cu axa cantitilor, corespunztor nivelului determinat Volumul corespunzator maxim este de de pre pia.

P2 P1 P0

0 Q0 Q1 Q2 Q3 Q4

produciei profitului dat de

punctul de intersecie (E) al curbei Cm cu linia

Figura 6. 4 Oferta productorului

preului. Extinderea nivelului produciei dincolo de acest punct va diminua profitul firmei, ntruct producerea oricrei uniti suplimentare va costa mai mult dect venitul ncasat (Cm > P).

160

Microeconomie

Pe baza ipotezelor formulate este construit funcia de ofert a productorului. Cantitatea produs i oferit de o firm depinde de condiiile sale de producie (reflectate de evoluia curbelor CTM i Cm) i de preul de vnzare a produsului. Volumul ofertei care permite maximizarea profitului va fi diferit pentru niveluri diferite de pre (P1,P2,P3,P4), reacia productorului la variaiile preului fiind n relaie direct cu evoluia curbei Cm (de fapt, cu acea poriune cresctoare a curbei Cm situat deasupra minimului CTM). n consecin, oferta productorului este o funcie cresctoare de pre: Q = f(P), unde f > 0.

6.3 Evoluia costului pe termen lung

Pe termen lung, cnd firma poate ajusta intrrile din toi factorii de producie pentru a trece de la un nivel de producie la altul, toate costurile sunt variabile. n consecin, nu mai ntlnim categoriile de costuri cunoscute (CFM, CVM, CTM) de la analiza pe termen scurt. n fapt, pe termen lung exista un singur cost mediu sau pe unitatea de producie: costul total mediu pe termen lung (CTML), a crui evoluie este determinat de aciunea legii randamentelor de scar. n condiiile unor randamente de scar cresctoare, economiile de scar sunt acelea care explic reducerea costului mediu pe termen lung. Aceste economii pot fi de natur tehnic (avantajele produciei de mas sau de serie mare, utilizarea unor metode i echipamente de producie eficiente, generatoare de randamente mari) i financiar (condiii de creditare mai avantajoase) etc. Noile tehnologii, bazate pe utilizarea unor maini i echipamente specializate i foarte performante, pot fi aplicate, evident, numai n condiiile produciei pe scar larg i cnd volumul produciei pe care firma l poate vinde justific investiiile n aceste tehnologii.

161

Microeconomie

Caseta 6.1 Economii de scar Analizele privind evoluia costului de producie pe termen lung menioneaz ca principale surse de economii de scar tehnologia produciei pe scar mare i aa-numitele costuri fcute doar o dat. Acestea din urm constau n antrenarea n producie a intrrilor care nu trebuie s creasc pe msura creterii produciei unui anumit produs, chiar i pe termen lung. De exemplu, adesea exist costuri fixe ample n dezvoltarea noilor produse, cum ar fi noua generaie de avioane sau un computer mai performant. Aceste costuri de cercetare i dezvoltare trebuie s fie incluse o singur dat pentru fiecare produs i deci sunt independente de scara la care produsul respectiv va fi ulterior realizat. Chiar dac n raport cu producia pe termen lung costurile de producie cresc, costurile medii totale, care includ costurile de dezvoltare, vor scdea pe msur ce crete scara produciei. Influena acestor costuri implicate doar o singur dat este c determin scderea costurilor medii totale pentru ntraga gam de produse. Efectul este similar cu ceea ce se ntmpl pe termen scurt atunci cnd costurile medii fixe scad o dat cu creterea produciei. (R. Lipsey, A. Chrystal, Economia pozitiv, op. cit. pg. 241).

Pe msura creterii capacitii de producie (taliei firmei) pot aprea dezeconomii de scar care, devenind predominante, conduc la creterea costului mediu pe termen lung. Cauzele rezid n principal n dificulti de organizare, comunicare i coordonare n cadrul firmei, n creterea costurilor polurii i atragerii unor resurse mai puin eficiente, etc. Ca urmare, dincolo de un anumit nivel al produciei, expansiunea firmei poate avea loc ntr-o zon a randamentelor de scar descresctoare, care fac ca aceasta s suporte costuri unitare cresctoare. n consecin, pe termen lung firma i poate modifica scara produciei, prin trecerea de la o capacitate de producie la alta. Fiecare capacitate a firmei definete un nivel al produciei care corespunde minimului costului total mediu pe termen scurt (CTMS). Trecerea de la o capacitate de producie la alta conduce la o succesiune de curbe ale CTMS din care se poate construi curba costului mediu pe termen lung (CTML).

162

Microeconomie

CmL
Costul

E3

P3

CTML
CmS3 CmS1 CTMS3 CmS2

P1

E1

CTMS1

E2 P2

CTMS2

0 Q1 Q2 Q3 Q

Figura 6. 5 Curba nfurtoare

n graficul din Figura 6.5, fiecare punct de pe curba CTML corespunde unor capaciti diferite ale firmei, iar trecerea de la un punct la altul necesit suficient timp pentru ca toate intrrile de factori s poat fi ajustate (pentru ca o nou capacitate s poat fi construit). Pentru a simplifica analiza, n Figura 6.5 sunt reprezentate numai trei curbe ale costului mediu pe termen scurt. Astfel, CTMS1 corespunde nivelului (scrii) iniial i cel mai redus al produciei (Q1) de la care pornete expansiunea firmei. Cnd se mrete scara produciei (de la CTMS1 la CTMS2 ) minimul costului mediului se reduce i este deplasat n jos spre dreapta; firma opereaz ntr-o zon de randamente cresctoare i beneficiaz de economii de scar care au ca efect tendina de reducere a costului mediu pe termen lung. La o nou cretere a capacitii firmei

163

Microeconomie

(dac se realizeaz noi proiecte de investiii) minimul costului aferent scrii superioare de producie se poate deplasa n sus spre dreapta (minimul CTMS3 este mai ridicat dect minimul CTMS2). Prin aceste noi proiecte de investiii firma realizeaz o nou scar de producie i respectiv oferta superioar descresctoare care determin costuri unitare n cretere. Aadar, deciziile strategice ale firmei viznd expansiunea activitii sale au la baz evoluia CTML, a crui curb este tangent tuturor curbelor CTMS. Minimul fiecrui CTMS se afl n interiorul curbei CTML, ceea ce nseamn c ea este o curb de nveli sau curba nfurtoare (mai este numit i curba anvelop). Curba CTML evideniaz traseul celor mai sczute costuri medii posibile pentru orice nivel (scar) de producie la care firma are capacitatea s fac ajustrile necesare privind intrrile din toi factorii de producie. Dup cum se observ din Figura 6.5, firma va fi foarte interesat s-i extind scara de producie de-a lungul ntregii prti descresctoare a curbei CTML, care i asigur randamente i venituri cresctoare. Procesul de expansiune a firmei continu pn ce atinge nivelul Q2, care corespunde celui mai sczut cost mediu. Dincolo de acest punct, cnd se intr n faza unor randamente i venituri descrescnde, firma va dori s opereze n msura n care preul de vnzare (P3) este mai mare dect costul marginal pe termen lung (CmL), realiznd astfel nivelul de producie Q3. Pentru aceasta, firma trebuie desigur, s-i poat mri corespunzator volumul vnzrilor. n caz contrar, profitabilitatea sa va fi mai puin favorabil dect n situaiile n care nu i-ar fi mrit scara de producie. Rezult c rspunsul firmei pe termen lung la modificarea preului de vnzare va fi n funcie de evoluia costului su de producie pe termen lung. n mod concret, curba ofertei productorului pe termen lung este dat de poriunea curbei CmL situat deasupra CTML. Pentru a-i maximia profitul pe termen lung, firma i ajusteaz intrrile de factori astfel nct s egaleze CmL cu preul de vnzare la nivelul minimului costului mediu pe termen lung (CmL = P = CTML). Dac preul depeste (Q3) dar cu costuri medii mai ridicate; n aceast situaie ea opereaz ntr-o zon cu randamente de scar

164

Microeconomie

CmL firma tinde s-i extind scala de activiti, cantitatea oferit pe pia. Se observ, totodat, c oferta pe termen lung este mult mai elastic dect curbele CmS. 6.4 Oferta. Elasticitatea ofertei Cantitatea total dintr-un anumit bun pe care un productor dorete i poate s o vnd ntr-o perioad determinat de timp, la un anumit nivel al preului, reprezint oferta individual. Dac pe piaa unui produs se nsumeaz cantitile oferite, la acelai nivel al preului, de ctre toi productorii ntr-o anumit perioad de timp, rezult oferta pieei. Oferta de pia reprezint relaia dintre cantitatea oferit i preul de vnzare, care poate fi exprimat fie prin cantitatea maxim dintr-un anumit bun pe pia pe care productorii doresc s o vnd la un anumit pre n perioada respectiv, fie prin preul minim solicitat de productori pentru vnzarea unei cantiti date dintrun anumit bun pe pia. Dac pentru cumpratori preul reprezint cheltuieli sau pli, pentru productorul-vnztor el reprezint venit, ncasri. Ca urmare, oferta este funcie cresctoare de pre, iar curba ofertei nclinat pozitiv. Pentru a ilustra grafic curba ofertei, vom lua ca exemplu acelai bun economic destinat vnzrii pe pia benzina - n care presupunem c ntre pre i cantitatea oferit exist relaiile specificate n Tab. 6.1. Tabelul 6.1 Extinderea i contracia ofertei Preul [lei/litru] 30 000 25 000 20 000 15 000 10 000 5 000 Cantitatea oferit [mil. litri] 600 500 400 300 200 100

165

Microeconomie

P
30 000 25 000 20 000 15 000 10 000 5 000

contracia ofertei

extinderea ofertei

100

200

300

400

500

600

Figura 6.6 Extinderea i contracia ofertei Dup cum rezult din graficul prezentat n Figura 6.6, curba ofertei este nclinat pozitiv (cresctoare), ceea ce semnific faptul c pentru a atrage resurse suplimentare n vederea producerii i livrrii unor cantiti sporite din bunul respectiv trebuie s se ofere preuri progresive mai mari. Altfel, resursele limitate se vor ndrepta spre utilizri cu anse de ctig mai ridicate. Modificarea preului pe piaa unui bun determin extinderea sau contracia ofertei; dac preul crete, oferta se va extinde, adic va crete i cantitatea oferit, iar dac preul se va reduce, se reduce i cantitatea oferit din bunul respectiv pe pia. Legtura dintre modificarea preului i cantitatea oferit constituie continutul legii generale a ofertei. Potrivit acestei legi, creterea preului determin creterea cantitii oferite i invers, reducerea preului determin reducerea cantitii oferite. ntre evoluia preului i cantitatea oferit exist, deci, o relaie direct sau pozitiv. n aceast analiz acceptm ns clauza caeteris paribus, respectiv faptul c toate celelalte condiii care influeneaz cantitatea oferit dintr-un anumit bun pe piaa sunt date. ntr-o anumit perioad de timp modificarea ofertei (cretere sau reducere) este determinat de o serie de factori, care se mai numesc i condiiile ofertei. Printre

166

Microeconomie

acestea, mai importante sunt: costul de producie; numrul de firme care produc bunul respectiv; preul altor produse, care pot intra n concuren cu bunul respectiv; taxele i subveniile; condiiile naturale, n agricultur mai ales; previziuniile productorilor privind evoluia preului bunului respectiv etc. Aciunea conjugat a acestor factori poate determina fie creterea ofertei, deplasnd curba ofertei n jos i la dreapta (vezi Figura 6.7 a.), fie reducerea ofertei, deplasnd curba ofertei n sus i la stnga (Figura 6.7 b.) P P O1 O2 P0 P0 O1 O2

Q Q1 Q2 Figura 6.7 a. Creterea ofertei

Q Q1 Q2 Figura 6.7 b. Reducerea ofertei

Costul de producie reprezint cel mai important factor care determin modificarea ofertei. Dac celalalte condiii ale ofertei sunt date, cantitatea oferit pe pia dintr-un anumit bun economic este limitat de costurile de producie. ntre modificarea produciei (ofertei) i modificarea costului de producie exist o relaie negativ invers; reducerea costului de producie poate conduce la creterea ofertei i invers. Reactivitatea ofertei la variaia preului reprezint elasticitatea ofertei la pre, care reflecta modificarea cantitii livrate (extindere sau contracie) la modificarea preului de vnzare. Ea se msoar cu ajutorul coeficientului de elasticitate a ofertei la pre; este raportul dintre modificarea procentual a cantitii

167

Microeconomie

livrate dintr-o anumit marf i modificarea procentual a preului de vnzare a acestei mrfi pe pia, resprectiv:

E op =

P %Q Q = 100 : 100 P %P Q

n funcie de gradul de elasticitate a ofertei la pre, formele acesteia sunt: Oferta elastic, cnd modificarea procentual a cantitii livrate este mai mare dect modificarea procentual a preului, respectiv cnd mai mic dect modificarea procentual a preului, respectiv oferite este egal cu modificarea procentual a preului, respectiv = 1; Oferta perfect elastic, care presupune c la un pre dat cantitatea oferit s creasc la infinit, Eop ; Oferta perfect inelastic, care presupune c la orice modificare a preului cantitatea oferit nu se modific, respectiv Eop = 0; Ultimele dou forme ale ofertei reprezint cazurile extreme; n realitate, oferta nefiind nici perfect elastic, nici prefect inelastic; ele sunt ns concepte teoretice necesare analizei economice. Ca i n cazul elasticitii cererii la pre, elasticitatea ofertei la pre prezint un mare interes pentru opiunile agentilor economici, ntruct modificarea veniturilor sau ncasrilor totale la variaia preului n funcie de elasticitatea cererii depinde, n ultim instan, de posibilitile de adaptare a ofertei la aceast evoluie. Elasticitatea ofertei la pre este determinat de o serie de mprejurri sau factori, cum sunt: posibilitile de stocare a bunurilor destinate vnzrii, costul acestei stocri, perioada de timp de la modificarea preului etc. Astfel, dac preul unui bun se majoreaz, celelalte condiii rmnnd neschimbate (ceteris paribus), forma elasticittii ofertei depinde de durata perioadei de timp care a trecut de la modificarea preului. n acest context, analizele de specialitate se refera la trei Eop > 1 ; Eop < 1; Eop Oferta inelastic, cnd modificarea procentual a cantitii vndute este Oferta cu elasticitate unitar, cnd modificarea procentual a cantitii

168

Microeconomie

peroade i anume:

de

timp

Perioada pieei, care se caracterizeaz printr-o perioad foarte scurt de timp de la modificarea preului, perioad n care ofertanii se gsesc n imposibilitatea modificrii ofertei, aceasta fiind foarte rigid sau chiar perfect inelastic; Perioada scurt de timp, n care oferta are de regul un caracter inelastic. n aceast perioad, datorit creterii preului ca urmare a creterii cererii, productorii au posibilitatea sporirii cantitilor livrate pe pia prin utilizarea unor resurse disponibile pe termen scurt (munc, materii prime), dar cantitatea oferit pe pia crete ntr-o proporie mai mic dect creterea preului; Perioada lung de timp, n care exist posibilitatea unei oferte elastice, respectiv creterea procentual a cantitii oferite este mai mare dect creterea procentual a preului. Aceast perioad trebuie s fie suficient de mare pentru ca productorii s poat spori cantitile livrate pe pia prin lrgirea i modernizarea capacitilor de producie existente sau prin intrarea de noi firme n industria i pe piaa produsului, ca urmare a creterii cererii i a preului acestui bun pe pia.

Concepte cheie Costul de producie Costuri fixe Costuri variabile Costul unitar (mediu) Costul marginal Economii de scar

169

Microeconomie

Pragul de rentabilitate Costul pe termen lung Funcia (curba) ofertei Oferta de pia Legea ofertei Condiiile (factorii) ofertei Elasticitatea ofertei Coeficientul elasticittii ofertei

Probleme de reflecie Explicai relaiile dintre costuri i evoluia lor pe termen scurt, n raport cu volumul produciei. Care sunt relaiile costului marginal cu productivitatea marginal i a costului mediu cu productivitatea medie? n ce const legtura dintre randamentele de scar i evoluia costului pe termen lung? Ce reprezint pragul de rentabilitate i care este semnificaia lui pentru activitatea firmei? Pornind de la costuri, construii funcia (curba) ofertei productorului. Explicai distincia dintre extinderea-contracia ofertei i modificarea ofertei (cretere-reducere). Reprezentai grafic procesele respective. Enunai condiiile (factorii) ofertei i explicai sensul influenei lor. Artai de ce elasticitatea ofertei este diferit n funcie de durata perioadei de timp.

170

Microeconomie

Capitolul 7

PIEE, CONCUREN, PREURI

Planul temei
7.1. Structura pieei i concurena Diversitatea pieelor n economia contemporan Caseta 7.1. Criterii de grupare a pieelor Structura pieei concureniale Problema proteciei concurenei 7.2. Preul : concept, forme i funcii Tipuri i fome de preuri Funciile preului n economia concurenial 7.3. Piaa cu concuren perfect i formarea preului de echilibru Caracteristicile pieei cu concuren perfect Figura 7.1 Formarea preului de echilibru Figura 7.2 Echilibrul pieei 7.4. Echilibrul firmei pe piaa cu concuren perfect Figura 7.5 Situaii de echilibru pe termen scurt Caseta 7.3 Echilibrul pe termen lung

Obiectivele temei
Evidentierea structurilor pieei concureniale i formarea unei imagini de ansamblu asupra diversitii tipurilor i formelor de pia n economia contemporan;

171

nvmnt la distan

nelegerea rolului concurenei i a importanei proteciei ei pentru funcionarea eficient a pieei; Cunoaterea preului n calitatea sa de variabil fundamental a pieei,alturi de cerere, ofert i concuren; Deprinderea studenilor cu tehnicile i modelele de analiz i reprezentare a echilibrelor pieei, prin studierea celei mai competitive forme de pia cea bazat pe concurena perfect; nelegerea modului cum reacioneaz o firm perfect competitiv la semnalele preurilor i a situaiilor n care aceasta se poate afla pe termen scurt i pe termen lung. Pe baza cunotinelor referitoare la teoria cererii i comportamentul consumatorului, respectiv a teoriei ofertei i comportamentul productorului, vom continua studiul microeconomiei cu una dintre cele mai importante i interesante probleme modul cum funcioneaz pieele. Vom nelege astfel cum prin interaciunea forelor cererii i ofertei se formeaz preul pe diferitele structuri (tipuri) ale pieei i care sunt reaciile agenilor economici (cumprtorilor i vnztorilor) la semnalele emise de preurile de pe pieele respective. n acest capitol vom proceda mai nti la unele clarificri i delimitri privind structura pieei, concurena i preul concepte fundamentale ale pieei alturi de cerere i ofert. Apoi analizm structura pieei cu concuren perfect i formarea preului de echilibru. n finalul capitolului vom aborda situaiile de echilibru (pe termen scurt i pe termen lung) ale unei firme care activeaz pe o pia cu concuren perfect. 7.1 Structura pieei i concurena Piaa este o categorie specific economiei de schimb care exprim ansamblul relaiilor generate de actele de vnzare-cumprare, mpreun cu fenomenele legate de manifestarea cererii i ofertei i n conexiune cu spaiul i timpul n care acestea se desfoar.

172

Microeconomie

Piaa a devenit necesar i a aparut atunci cnd funcia consumului s-a separat de funcia produciei, ea fiind n trecut ca i n prezent o consecin inevitabil a acestui proces. De-a lungul timpului piaa s-a dezvoltat att n lrgime ct i n adncime, devenind o realitate tot mai complex. Nendoielnic, saltul calitativ n evoluia procesului istoric de dezvoltare a pieei a avut loc odat cu afirmarea sistemului economiei capitaliste. Caracteristic acestui sistem este existena unei ample reele de piee interrelaionate i care, n unitatea lor, alctuiesc mecanismul economiei concureniale de pia. n acest context, definirea sintetic, concis a pieei contemporane este dificil i chiar inoperant. Cu alte cuvinte, datorit marii complexiti i diversiti a structurilor sale caracteristice, exist o varietate de abordri i mai multe unghiuri de vedere sub care poate fi privit i definit piaa, fiecare ncercnd s ofere o imagine ct mai apropiat de sensul contemporan al acesteia. Toate punctele de vedere exprimate au ns ca elemente fundamentale ce definesc piaa, relaiile dintre vnztori i cumprtori sau cadrul n care se manifest cererea i oferta. Astfel, profesorul francez Abraham Frois arta c piaa unui bun poate fi definit ca loc de ntlnire, la un moment dat, a dorinelor cumprtorilor exprimate prin cererea lor i a dorinelor productorilor exprimate prin oferta lor. Aadar, piaa este considerat, nainte de toate, drept spaiu economic n care se exprim i se ntlnesc cererea i oferta, ai caror purttori sunt agenii economici n calitate de cumprtori i de vnztori. Pe o anumit pia, cererea i oferta se gsesc una faa de alta ntr-un anumit raport de mrime, n funcie de care se formeaz i evolueaz preurile la care se vnd i se cumpr mrfurile. Nivelul i evoluia preurilor determin comportamentul agenilor economici, orientandu-i ct i ce s cumpere sau s ofere pe pia. Agenii economici care acioneaz pe aceeai pia intr, astfel, n relaii de concuren sau competiie, n cadrul crora fiecare caut s-i maximizeze scopurile urmrite. Piaa funcioneaz astfel ca un mecanism cu autoreglare, al crui regulator este concurena. Elementele evideniate mai sus definesc n esen piaa, instituia central n jurul creia graviteaza viaa economic. ntr-o economie de piaa concurenial, mecanismul pieei este acea for impersonal (mna invizibil) care coordoneaz

173

nvmnt la distan

alegerile i aciunile tuturor agenilor economici i, n ultim instan, regleaz viaa economic de ansamblu. Acest mecanism arat economistul american L. Atkinson este remarcabil datorit uurinei cu care coordoneaz multitudinea de decizii ce trebuie luate pentru a asigura felurite de bunuri i servicii corespunztoare n cantitile potrivite, care s ajung la locurile potrivite n minile potrivite i la timpul potrivit.1 Structura pieei. Privit n ansamblu, piaa reprezint un sistem deosebit de complex, format dintr-o multitudine de segmente, forme i tipuri de piee care se gsesc ntr-o strns interdependen. Evoluia preurilor pe o anumit pia afecteaz n timp nivelul preurilor existente pe celelalte piee. Segmentele mari ale pieei rezult din logica fluxului circular al activitii n economia de pia; analiza lui (vezi capitolul 3) a scos n eviden interdependenele complexe existente ntre pieele factorilor de producie i pieele bunurilor (produselor), n cadrul crora firmele i gospodriile n calitatea lor de principali ageni ai economiei de piaa ndeplinesc simultan rolul de cumprtori i vnztori. Exist numeroase alte structuri ale pieei a cror analiz pune n eviden complexitatea acesteia n economia contemporan. Termenul de structur a pieei se refer aici la toate caracteristicile sale care pot deveni criterii de clasificare a acesteia. Astfel, orice pia se caracterizeaz prin: obiect, respectiv natura bunurilor care fac obiectul tranzaciilor pe pia; potenialul i volumul tranzaciilor; numrul participanilor i fora economic a acestora; aria geografic; modul de organizare i instituiile aferente etc. Toate aceste caracteristici menionate i altele pot fi folosite drept criterii de clasificare a pieelor (vezi caseta 7.1.)

1. L. Atkinson, Economics, op. cit., p. 35.

174

Microeconomie

Caseta 7.1. Criterii de grupare a pieelor Economia, privit ca un tot., se prezint ca un sistem de piee. Elementele lui pot fi grupate n cele mai diverse moduri n funcie de criterile utilizate. Iat cteva dintre criteriile de grupare a pieelor i tipurile de pia care se constituie n funcie de acestea: a) Dup bunurile care formeaz obiectul tranzaciilor pe pia se disting: piaa bunurilor de consum; piaa activelor financiare; piaa valutar; piaa informaiilor. b) Dup spaiul economic de provenien a agenilor cererii i ofertei, distingem: piee locale, piee regionale, piaa naional, piaa mondial. c) Dup volumul tranzaciilor care se deruleaz, se poate vorbi despre: piee dispersate, descentralizate, numite en-detail; piee concentrate, centralizate, cum sunt bursele, pieele en-gros. n funcie de gradul de informare a agenilor economici, se poate vorbi despre: piee transparente; piee opace, n care participantii dein informatii reduse i izolate. d) Dup modul de acces pe pia, se disting:piee libere; piee reglementate; piee intermediate, pe care au acces doar persoanele autorizate (de ex. brokerii, dealerii). e) Dup fora economic a participantilor, se cunosc: piee atomizate, n care toi agenii sunt primitori de preuri ("prices taker); piee molecularizate, n care agenii sunt creatori sau cuttori de preuri (prices searchers). f) Dup modul n care funcioneaz i cum sunt studiate, pot exista: piee cu concuren pur i perfect; piee reale cu concuren imperfect, piee de monopol. n raport cu factorul timp, se poate vorbi de: piee la vedere; piee la termen. (Economie, Ediia a V-a, Bucureti, Editura Economic, 2000, p. 128 129). Pentru realizarea obiectivelor temei noastre, menionate la nceputul capitolului, eseniala este analiza structurii pieei concureniale. Aceast caracteristic fundamental a pieei, care este concurena sau competitia, afecteaz nu numai procesul de formare a preurilor dar i comportamentul participanilor pe pieele respective. Se consider c o pia este cu att mai competitiv cu ct puterea agenilor participani (ai cererii i ai ofertei) de a influena preul i alte condiii ale pieei este mai mic. Forma extrem a competivitii, se realizeaz atunci cnd puterea de pia a fiecrui participant este nul (zero). Aceast situaie extrem este numit structura pieei perfect competitiv sau pia cu concuren perfect. Cealalt extrem nseamn negarea concurenei i reflect o situaie n care un agent economic dispune

175

nvmnt la distan

de o putere absolut asupra unei piee, fie prin controlul asupra ntregii oferte, fie prin controlul asupra ntregii cereri pentru o anumit marf. ntre cele dou extreme ale structurii pieei concureniale pot fi imaginate o infinitate de situaii intermediare mai apropiate sau mai ndepartate de structura pieei perfect competitive sau invers: Pentru a reduce analiza structurii de pia la proporii controlabile, economitii se concentreaz asupra a patru structuri teoretice de pia care acoper majoritatea cazurilor existente. Acestea se numesc concurena perfect, monopolul, concurena monopolistic i oligopolul2. Caracteristicile i variabilele celor patru structuri de pia se vor regsi n paragrafele dedicate fiecreia dintre ele unde vom analiza i procesele specifice de formare a preului pe tipurile respective de piee. Dominanta analizei lor este, dup cum s-a precizat, competiia sau concurena. Concurena reprezint procesul de competiie n care se angajeaz agenii economici atunci cnd liciteaz sau ofer la concuren bunuri de orice fel pe pia. Ea este o manifestre a iniiativei private i reflect acel comportament specific interesat al agenilor economici care, prin aciunile ntreprinse i respectnd regulile de joc ale pieei, caut de fiecare dat s dobndeasc maximum de avantaje. ntruct resursele sunt limitate i au ntrebuintari alternative, este necesar un criteriu de alocare oportun (eficient) a lor. Reaciile continue ale agenilor economici la schimbarea condiiilor cererii i ofertei de bunuri pe piaa, respectiv a preurilor, asigur un astfel de criteriu de alocare i utilizare eficient a resuselor, definind n esen rolul concurenei. Competiia stimuleaz performana economic i progresul general. Ea incit la creativitate i inovare, care conduce la difersificarea ofertei i reducerea costurilor, la creterea eficienei economice n general i satisfacerea mai bun a nevoilor. Concurena diferentiaz agenii economici, favoriznd pe cei creativi i ntreprinztori i i elimin sau i reorienteaz spre alte domenii de activitate pe cei imobili i ineficieni.

2. R. Lipsey, A. Chrystal, Economie pozitiv, op. cit., p.253

176

Microeconomie

n mod logic, nu putem avea concuren fr competitori sau dac interzicem acestora s ntreprind rezultatele. Competitorii sau participanii la procesul de concuren sunt agenii economici purttori ai cererii i ai ofertei. Dar furnizorii de resurse productive nu concureaz mpotriva celor care vor s le achiziioneze, iar cumprtorii nu concureaz mpotriva celor care ofer bunurile respective pe pia. Furnizorii concureaz mpotriva altor furnizori cu care se ntlnesc pe aceeai pia (a resurselor sau produselor), cumprtorii mpotriva altor cumprtori, licitnd la anumite preuri pentru bunurile achizitionate. Simpla prezen a purttorilor cererii i ai ofertei nu nseamn ns, implicit, i o pia concurenial. Procesul de licitatie i de oferte la concuren presupune reguli de joc care s ofere anse alternative i libertatea de aciune a agenilor economici, privind controlul i utilizarea resurselor lor n scopul promovrii propriilor interese. Specific sistemului economiei de piaa concurenial, caracterizat prin dominaia proprietii private asupra resurselor, este procesul de formare liber a preurilor. Numai ntr-un astfel de sistem licitaiile de a cumpra i ofertele de a vinde la concuren interacioneaz ntre ele pentru a determina preuri care s cluzeasc alegerile fcute de toi agenii economici, comportamentul lor n utilizarea eficient a resurselor economice. Pentru ca piaa concurenial, numit i pia competitiv, s-i manifeste virtuiile sale ea trebuie protejat de practicile neloiale din partea unor concureni. Dorina unor ageni economici de a obine ctiguri ct mai mari genereaz ncercri de suprimare sau limitare a concurenei prin diferite modaliti de anulare a anselor altor concureni. De asemenea, deoarece concurena tinde s lrgeasc spaiul de aciune, initiaiv i obinere a veniturilor, unele firme ncearc s-i asigure protecia din partea guvernului mpotriva unor poteniali concureni. n consecin, a proteja concurena nu este acelai lucru cu a proteja concurenii. Pentru a proteja i promova concurena sunt necesare legi care s asigure reguli corecte de joc i s interzic practicile neloiale la care ar putea apela unii concureni. Politicile specifice adoptate n acest sens de guverne sunt justificate, de aciuni pentru a-i promova interesele i a-i maximiza

177

nvmnt la distan

obicei, pornind de la faptul ca piaa concurenial este un regulator eficace al activitii economice numai dac regulile de joc ale pieei menin n mod corespunztor concurena, oferind anse egale pentru toi competitorii. Dimpotriva, restriciile asupra concurenilor care restrng iniiativa acestora, baza de selecie i aciune a lor, diminueaz n fapt i posibilitile de alocare i utilizare eficient a resurselor economice. Reglementarile privind protecia concurenei, adoptate n aproape toate rile cu economie de pia concurenial interzic o gama larg de practici neloiale sau care contravin concurenei loiale. Dintre acestea, mai rspndite sunt urmtoarele: Vnzarea preferenial sau refuzul de a vinde un bun sau o categorie de bunuri unui cumprtor sau unei categorii de cumprtori. Indiferent de bunurile i cantitile oferite pe pia, vnztorul este obligat s vnd oricrui cumprtor aflat n disponibilitate de plat; Realizarea de fuziuni, nelegeri sau acorduri ntre productori n scopul mpririi pieelor i promovrii unor nivele mai ridicate de preuri. n general, reglementrile adoptate interzic acele fuziuni care suprim sau limiteaz concurena prin anularea anselor altor productori. Exist ns i fuzionri de ntreprinderi (orizontale sau verticale) care sporesc eficiena activitii n sectoarele respective, conducnd la reducerea costurilor de producie i desfacere prin eliminarea verigilor intermediare sau prin economiile de scar realizate n urma acestui proces; Vnzarea n pierdere sau sub costuri. Aceast practic, dei nu afecteaz cumprtorul, n multe ri cu economie de pia, este considerat un delict i se sancioneaz ntruct contravine concurenei loiale. Se are n vedere ca o astfel de practic nseamn reducerea preurilor de vnzare sub costuri n scopul scoaterii din afaceri a unuia sau mai multor concureni, sau a anulrii anselor unor noi competitori poteniali, recuperndu-i ulterior pierderile prin creterea preurilor. Cu alte cuvinte, este vorba de aa-numita politic de dumping practicat de firmele mari care pot suporta pierderi prelungite sau pierderi n anumite domenii datorit resurselor lor financiare mari;

178

Microeconomie

Inelarea cumprtorilor printr-o publicitate ambigu, etichetare incorect sau prin practicarea unor preuri atractive dar care se refer numai la produse aflate n cantiti mici sau depreciate calitativ etc.; pe scurt, la toate acele practici care privesc reclama mincinoas. Din cele artate rezult ca ntregul cadru normativ juridic care reglementeaz

regulile de joc ale unei piee concureniale trebuie s protejeze concurena ca proces i nu pe eventualii concureni care se tem sau crora nu le convin rigorile i exigenele ei. Este ciudat, dar nu surprinztor arata Paul Heyne n realitate ct de des confund oamenii protejarea concurenei cu protejarea concurenilor. n realitate acestea sunt mult opuse una alteia. De regul, concurenii sunt protejai prin legi care inhib concurena, legi de care profit productorii privilegiai prin constrngerea consumatorilor i a productorilor neprivilegiai3. Manifestarea concurenei este o expresie a nivelului de dezvoltare i diversificare a pieei, a gradului de liberalizare economic, n primul rnd a preurilor, care face ca orice cumprtor s poata achiziiona bunurile de care are nevoie cu preurile cele mai favorabile, stimulnd n acelai timp productorii s mreasc oferta prin reducerea costurilor. Ea exprim msura n care sistemul economic este capabil s stimuleze iniiativa i creativitatea agenilor economici n utilizarea eficient a resurselor sale productive. 7.2 Preul: concept, forme i funcii Problematica preurilor a suscitat de-a lungul istoriei tiintei economice ample dezbateri i controverse, generate de complexitatea deosebit a acestui concept, ca i de multitudinea factorilor ce intervin n procesul formrii i evoluiei preului. Teoria preurilor constitue astfel un domeniu prioritar al tiintei economice, toate colile i curentele de gndire economic acordndu-i un loc central. De altfel, dup cum s-a mai artat, neoclasicii au definit economia ca tiint a formrii i evoluiei preurilor.

3 Paul Heyne, Modul economic de gndire, op. cit., p. 189.

179

nvmnt la distan

Preul exprim cantitatea de moned (suma de bani) ce trebuie platit la un moment dat, pe o anumit pia, pentru achizitionarea unei uniti din bunul respectiv. El reprezint cea mai general form de msurare economic, denumit i monetar; sintagma preului fiind, n prezent, una dintre cele mai complexe categorii din teoria economic. nca din antichitate s-a intuit c preul msoar ceva fr a se fi explicat ce anume. Astfel, Aristotel arata c, n procesul schimbului, preul exprim comensurabilitatea mrfurilor, dei echivalena a dou lucruri diferite calittiv i se prea nenatural. Prima explicaie a raportului de schimb a realizat-o, dup dou milenii, Adam Smith care afirm c munca este masura real a valorii de schimb a tuturor mrfurilor. Teoria preurilor pe baza valorii-munc a fost dezvoltat ulterior de ctre reprezentanii economiei politice clasice, ndeosebi de ctre David Ricardo care a elaborat un adevarat tratat asupra valorii ca substan comun a mrfurilor. Definirea preului ca expresie bneasc a valorii mrfii i mai ales explicarea procesului formrii lui pe baza teoriei valorii-munc au ntmpinat nc de la sfritul sec. al XIX-lea o puternic opoziie. Astfel, coala neoclasic a fundamentat teoria subiectiv a valorii, dup care preul unui bun este determinat de utilitatea marginal i raritatea acestuia. Pe baza lor se formeaz i evolueaz cererea, care se afl de fiecare dat ntr-un raport de mrime cu oferta, determinnd nivelul i dinamica preului. n principal, deosebirea dintre teoria clasic i cea neocalasic decurge din cauza primar care determin preul. Dac dup clasici acesta este determinat n principal de condiiile de producie ale mrfii, dup neocalsici, rolul decisiv n formarea preului revine pieei unde se manifest utilitatea i raritatea bunurilor. Teoria modern a preului ncepe cu contribuia colii de la Cambridge, care avanseaz aa-numita teorie a preului fr valoare (singura variabil real este preul, valoarea fiind o creaie abstract i arbitrar a economitilor). Se pleca de la premiza c cele dou teorii anterioare sunt doar explicaii incomplete sau soluii pariale privind natura i formarea preului. A te ntreba dac preul unui bun este dat de consumul de factori de producie ori de utilitatea marginal i raritatea lui arat A. Marshall este sinonim cu a te ntreba dac o coal de hrtie aezat ntre lamele unui foarfece este tiat de lama de jos sau de cea de sus.

180

Microeconomie

n consecin, preul este determinat att de consumul de factori de producie, ct i de utilitatea marginal i raritatea bunului; sub primul aspect preul exprim condiiile produciei i interesele purttorului ofertei, iar sub cel de-al doilea aspect el exprim interesele purttorului cererii. Confruntarea acestor interese, neleas ca un proces de negociere i ajustare reciproc, determin raportul dintre cerere i ofert i, n final, preul la care se tranzacioneaz bunul pe pia. Din acest punct de vedere, preul este considerat un rezultat firesc al funcionrii pieei concureniale, un determinat al celor dou fore ale sale cererea i oferta. Teoria modern a preului, adic teoria determinrii preului prin cerere i ofert este frumoas prin simplitatea ei i totui puternic prin spectrul de aplicare.Aceasta nu nseamn ns c cererea i oferta sunt singurele fore care determin niveul i evoluia preului n economia real. Atunci cnd preurile se formeaz i evolueaz n mod liber pe baza condiiilor pieei (fr nici o intervenie din afar), acestea se numesc preuri libere. n afar de cerere i ofert, teoretic nu exist alte fore suficient de puternice pentru a stabili nivelul preului i a-i determina evoluia. Este situaia ideal pe care o ntlnim n modelul pieei cu concuren perfect, unde oricare dintre participanii pe aceast structur de pia este ceea ce teoria economic numete un primitor de pre (price taker). n economia contemporan dominante sunt, ns, structurile de pia cu concuren imperfect. n cadrul acestor structuri pot exista firme sau un grup de firme care dispun de suficient for i mijloace pentru a influena i a determina nivelul preului. Datorit puterii lor de pia, ele pot vinde cantiti diferite la preuri diferite i, n consecin, caut preurile cele mai profitabile, respectiv sunt cauttori de preuri (prices searches). Preurile care sunt rezultatul politicilor i deciziilor marilor firme (monopoluri, oligopoluri, etc.) sunt numite preuri administrate. Dei exist moduri i nuane diferite de intrpretare a acestor preuri, ideea de baz const n evidenierea faptului c n cadrul structurii pieei contemporane exist preuri n a cror formare politicile marilor firme sunt eseniale (vezi Caseta 7.2.).

181

nvmnt la distan

Caseta 7.2. Preuri administrate Termenul de preuri administrate a fost introdus n literatura de specialitate tocmai cu scopul de a delimita preurile de pia rezultate din jocul liber al cererii i ofertei, de preurile stabilite sau administrate unilateral, n principal de ctre marii productori. Potrivit acestei concepii economia modern este dominat de marile corporaii, care folosesc puterea lor de pia pentru a administra preurile. Iat cteva consideraii n acest sens ale renumitului economist american John Keneth Galbraith n cartea sa tiina economic i interesul public. Firmele mici pot, dup mprejurri, s iniieze modificri de preuri. Pozitia firmelor mari este ns decisiv. Din moment ce marile firme au cele mai dezvoltate tehnostructuri, rezult c preurile fixate pe ansamblul industriei respective reflect preponderent obiectivele acestei structuri dezvoltate. Aceste firme, n privinta capacitii de influenare, nici nu se pot compara cu cea a ntreprinztorului capitalist. Piaa industrial tipic este acea a ctorva firme sau a oligopolului. Firmele din aceste domenii industriale controleaz preurile din cauza nevoii de a se apra ca replic la imensul capital investit, la orizontul de timp nveterat, la specializarea extensiv i, ca urmare , la proporia mult mai mare a cheltuielilor generale. Aceeai tehnologie i aceeai organizare permit o productivitate crescut i cheltuieli mai reduse (tiina economic i interesul public, op. cit., p. 159). n procesul formrii preurilor pe anumite piee pot interveni i alte centre de putere, cum sunt cele ale autoritii publice. Preurile rezultate din mecanismele pieei, dar pe baza unor reglementri ale administratiei publice (normative referitoare la costuri, cote de taxe i impozite indirecte, stabilirea unor limite de variaie sau plafoane de pre etc.) se numesc preuri reglementate. Gradul n care preurile respective sunt reglementate depinde de particularitile diferitelor tipuri i forme de piee, precum i de obiectivele politicilor de preuri adoptate de stat. Cele trei categorii de preuri analizate mai sus preuri libere, administrate i preuri reglementate se disting dup modul de formare a lor i se ntlnesc att n cadrul tranzaciilor de vnzare-cumprare a produselor (bunuri de consum i bunuri de producie), ct i pe celelalte piee. n cadrul acestora din urm, preurile cunosc forme specifice i poart denumiri adecvate, cum sunt: salariul, rata dobnzii, renta i chiria, cursurile titlurilor financiare, cursul valutar etc.

182

Microeconomie

Toate categoriile i formele de pre sunt expresii monetare i suport n timp deprecierea banilor. Pentru a cunoate ce se intmpl cu preul unui bun n timpul unei perioade inflaioniste se foloseste alturi de preul absolut i preul relativ. Preul absolut este preul bunului exprimat n bani sau cantitatea de moned care trebuie platit pentru a achiziiona o unitate din bunul respectiv. De exemplu: 1Kg gru = 5 000 lei; 1Kg carne = 100 000 lei; 1litru benzin = 25 000 lei; 1 or de munc = 25 000 lei; 1$ = 33 000 lei etc. Preul relativ este preul unui bun exprimat n funcie de preul altor bunuri. De exemplu: 1Kg carne = 4 salarii orare. n general, preul relativ poate fi determinat prin compararea modificrii preului respectiv cu media modificrii tuturor celorlalte preuri care este numit nivelul general al preurilor. Astfel, n timpul unei perioade preul grului a crescut cu 10%, iar niveleul general al preurilor a crescut cu 25%, atunci preul relativ al grului a sczut; cu toate c preul absolut al grului a crescut, el a devenit relativ mai ieftin. Reducerea constant i pe o perioad indelungat a preurilor relative ale unor produse genereaz consecine complexe, ntruct sectoarele respective de activitate nregistrez pierderi de venituri i patrimoniu prin aa-numitul fenomen al foarfecelui preurilor. Experiena Romniei i a multor ri arat c, ntr-o astfel de situaie se afl preurile relative ale produselor agricole, ceea ce i explic politicile speciale adoptate n domeniul agriculturii, care urmresc, printre altele i protejarea productorilor agricoli. Preurile se afl sub influena permanent a variabilelor de intrare i ieire a sistemului economic, constituindu-se n principal mesaj de semnalizare a strii acestuia i de anticipare a evoluiei sale. Rolul esenial al preurilor n cadrul mecanismului economiei de pia este reliefat prin funciile acestora. Funcia de calcul i msurare a cheltuielilor i rezultatelor; const n aceea c prin intermediul preurilor, o mare diversitate a consumurilor de resurse economice, veniturile, fluxuriile i tranzaciile care se deruleaz la toate nivelurile i toi subiecii activitii economice, sunt uniformizate sub form monetar. Cea mai generalizatoare form de msurare economic cea monetar se realizeaz astfel prin mijlocirea preurilor. De aceea, realizarea acestei funcii este condiionat de existena unor

183

nvmnt la distan

preuri corecte, care s ilustreze ct mai fidel faptele economice, starea i sensurile de micare ale economiei. Funcia de informare a agenilor economici asupra cerinelor pieei. Preurile constituie reeaua de informaii a sistemului economic, ele semnalnd tuturor agenilor economici schimbrile intervenite n condiiile produciei i ale cererii i, prin aceasta, despre noile alternative i oportuniti ce le au la dispoziie. Preul are o puternic ncrctur informaional, ntr-o form simpl, rapid i ieftin transmisibil; o enorm cantitate de informaii din economie este astfel distilat prin reeaua de preuri care la rndul lor cluzesc alegerile i aciunile agenilor economici. Funcia de distibuire a veniturilor se refer la faptul c prin intermediul preurilor are loc renumerarea serviciilor factorilor de producie, precum i recuperarea costurilor de producie i obinerea unui anumit profit de ctre ntreprinzator. Procesul de formare i distribuire a veniturilor este mijlocit, astfel, de preurile factorilor de producie i de preurile produselor care arbitreaz accesul persoanelor i categoriilor de persoane la bunurile economice. Funcia de stimulare. Prin locul lor n reeaua de informaii i prin influena direct asupra veniturilor i cheltuielilor agenilor economici, preurile constitue componenta motivaional principal a aciunilor productorilor i cumprtorilor. n acest cadru, preurile reprezint elementul central al opiunilor agenilor economici, stimulndu-i n atragerea i utilizarea eficient a resurselor economice, n adaptarea permanent a nivelului i structurii produciei la cerinele reale ale pieei etc. 7.3. Piaa cu concuren perfect i formarea preului de echilibru Economitii au elaborat dou modele fundamentale limit (extreme) prin care sunt analizate interdependenele dintre forele pieei i preul produselor: modelul pieei cu concuren perfect i cel al monopolului. Ele sunt considerate ultrasimplificri ale realitilor pieei, ntruct multe din ipotezele pe care se bazeaz nu caracterizeaz situaiile concrete din economia contemporan. Ambele modele menionate constitue ns premise metodologice eseniale necesare analizei proceselor

184

Microeconomie

complexe de formare a preurilor n cadrul crora se ntreptrund elemente aparinnd celor dou tipuri de piee. Piaa cu concuren perfect, presupune ntrunirea concomitent a mai multor condiii, numite ipotezele sau trsturile pieei cu concuren perfect. Atomicitatea pieei evidentiaz acea situaie a structurii de pia n care agenii cererii i ofertei sunt numeroi i de for economic redus. Oferta individual (a fiecrui productor) reprezint o fraciune nensemnat (o mrime infinitezimal) din oferta pieei, iar cererea individual o nesemnificativ fraciune din cererea pieei. Astfel, att oferta individual ct i cererea individual sunt considerate perfect elastice (productorul poate vinde ntreaga producie la preul pieei, iar consumatorul poate cumpra orice cantitate dorete la preul pieei) i, ca urmare, modificrile intervenite n nivelul acestora nu pot determina schimbri n cererea i oferta pieei care s influenteze nivelul i evoluia preului. Omogenitatea perfect a bunurilor care fac obiectul tranzaciilor pe piaa respectiv. Toi productorii care opereaz pe o anumit pia realizeaz i ofer un produs care prezint caracteristici intrinseci i extrinseci absolut identice iar condiiile de acces sunt aceleai pentru toi cumprtorii. n aceste condiii, produsele apar ca echivalente i perfect substituibile, consumatorului fiindu-i indiferent de la cine i de unde le achizitioneaz. Intrarea liber pe pia. Aceast ipotez presupune c agenii pieiei intr, respectiv ies liber de pe piaa unui bun, fr a se lovi de bariere juridice, instituionale sau cutumiare. Intrarea se face exclusiv pe baz de raionament economic. Astfel, productorul (ofertantul) intr pe pia cnd costul su de producie este inferior preului de vnzare i iese de pe pia cnd costul este mai mare dect preul de vnzare al produsului, cutnd alte alternative de alocare a resurselor sale n domenii de activiti unde poate obine un profit normal. Transparena perfect a pieei, care nseamn c toi partiipanii la tranzactiile ce au loc pe o anumit pia dispun de o cunoatere direct, complet i real asupra cererii, ofertei i preului produsului. De asemenea, toi agenii cererii i ofertei sunt complet informai cu privire la evoluia viitoare a variabilelor pieei.

185

nvmnt la distan

Perfecta mobilitate a factorilor de producie, ceea ce presupune c toi productorii pot gsi liber i n orice cantitate resursele productive (munc, pmnt, capital) de care au nevoie. Aceasta nseamn i faptul c noi firme pot intra n orice ramur i pot prsi fr restricii industria i piaa n care au operat. Ipotetic, nu exist deci, limite naturale, tehnice, economice i juridice n calea alocrii libere a factorilor de producie spre domenii unde posesorii lor le consider ca fiind oportune. Pimele trei trsturi definesc concurena pur, adic pur de orice fel de monopol, iar cele cinci trsturi definesc mpreun concurena pur i perfect sau, pe scurt, concurena perfect. Cnd una sau mai multe condiii nu sunt satisfcute piaa este caracterizat prin concuren imperfect. Numai mpreun cele cinci trsturi garanteaz existena unei concurene pure i perfecte, a unei piee impersonale, n care forele cererii i ofertei sunt singurele care determin nivelul preului i alocarea resurselor. Este evident c n viaa real, practic, este imposibil s fie ntrunite pe deplin i concomitent cele cinci trsturi ce definesc n mod ideal acest tip de pia. Piaa cu concuren perfect reprezint ns modelul teoretic de la care se pleac n analiza diferitelor structuri ale pieei concureniale. n acest cadru, piaa perfect competitiv este privit ca o situaie ideal n economie care tinde spre echilibru, iar intersele participanilor sunt cel mai bine satisfcute. Echilibrul se refer att la pia ct i la firm, fiecare din aceste echilibre fiind abordate pe termen scurt i pe termen lung. Echilibrul pieei cu concuren perfect se realizeaz la acel nivel al preului i volum al tranzaciilor la care cantitatea total cerut de productori este egal cu cea oferit de productori, adic n punctul la care curba cererii pieei i curba ofertei pieei (industriei) se intersecteaz. El se realizeaz pe baza unor permanente tatonri i este rezultatul negocierilor dintre purttorii cererii i ai ofertei, care i promoveaz propiile interese sub influena semnalelor transmise de evoluia condiiilor de pe piaa produsului. Pentru a uura nelegerea acestui proces revenim la exemplul cu cererea i oferta de benzin, datele ipotetice fiind cele din Tabelul 7.1.

186

Microeconomie

Tabelul 7.1. Formarea preului de echilibru STAREA PIEEI surplus sau exces de cerere de ofert 3 000 2 000 1 000 echilibrat 1 000 2 000 3 000 echilibr at 15 000 10 000 5 000 3 000 3 500 4 000 2 000 1 500 1 000 Cretere Cretere Cretere Reducere Reducere Reducere Echilibru Tendinta preului

Preuri posibile (lei/l) 35 000 30 000 25 000 20 000

Cantiti cerute (mil. litri) 1 000 1 500 2 000 2 500

Cantiti oferite (mil. litri) 4 000 3 500 3 000 2 500

Dup cum se observ, modificarea n sus sau n jos a nivelului preului benzinei are efecte diferite asupra cantitii cerute de cumprtori i a celei oferite de vnztori. Cu alte cuvinte, creterea sau reducerea preului litrului de benzin fac ca cererea i oferta pe piaa acestui produs s se contracte sau s se extind, dar n sens invers, ceea ce creeaz, dup caz, fie exces de ofert, fie exces de cerere. Interaciunea dintre oferta i cererea de benzin conduc n final la formarea unui pre la care ofertanii i cumprtorii doresc i pot vinde i achiziiona aceai cantitate. Forele pieei concureniale dau, astfel, natere la un pre de echilibru care tinde s rmn staionar i s echilibreze piaa acestui produs. n reprezentarea grafic preul de echilibru este determinat de punctul de intersectie ntre curba descresctoare a cererii i curba cresctoare a ofertei, punct n care cantitatea cerut de benzin devine egal cu cea oferit. Cum rezult i din graficul prezentat (vezi Figura 7.1.) piaa este n echilibru la preul de 20 000 lei/litru i cantitatea de 2 500 mil. litri.

187

nvmnt la distan
p 35 000 30 000 25 000 20 000 15 000 10 000 5 000 0 Exces de cerere 2 500 Cantitatea de echilibru Q Preul de echilibru E Exces de ofert

Figura 7.1. Echilibrul pieei Presupunnd c preul s-ar fixa temporar deasupra celui de echilibru, cantitatea cerut de cumprtori este, la acest pre, inferioar celei oferite, surplusul de ofert exercitnd presiuni n sensul reducerii preului de vnzare. n situaia invers, dac preul scade sub nivelul celui de echilibru, se creeaz un exces de cerere care va redimensiona preul n direcia echilibrrii pieei. n ambele situaii, reaciile i deciziile purttorilor cererii i ai ofertei sunt adecvate unui comportament maximizator, cu scopul de a obine un avantaj comaparativ din noua situaie: pentru a achiziiona mai mult i a livra mai puin cnd preul scade pentru a cumpra mai putin i a livra mai mult, dac preul a crescut. n concluzie, n condiiile pieei cu concuren perfect nivelul preului este determinat de aciunea conjugat a cererii i ofertei sau de raportul dintre cele dou fore ale pieei. Modificarea acestui raport determin i modificarea preului pe piaa produsului, care tinde ctre un nivel de echilibru ca urmare a excesului de cerere sau de ofert. Preul i cantitatea de echilibru corespund nivelului la care achiziiile dorite egaleaz vnzarile dorite. La acest nivel piaa este n echilibru, ceea ce indic o stare de stabilitate care tinde s se menin atta timp ct factorii de influen nu modific raportul dintre cerere i ofert. Pe termen scurt, mrimea preului de echilibru (numit i preul de pia) depinde n principal de cantitatea cerut, ntruct pe perioada pieei sau pe o perioad scurt de timp, oferta este rigid. Pe termen lung se modific ns

188

Microeconomie

ambele fore ale pieei, datorit unor imprejurari pe care le-am numit condiiile sau factorii cererii i respectiv ai ofertei. Dintre aceti factori, nivelul venituilor (n cazul cererii) i costul de producie (n cazul ofertei) reprezint condiiile principale ale modificrii (creterii sau reducerii) celor dou fore ale pieei. Aadar, modificrile ce pot interveni pe termen lung n condiiile cererii i ofertei au ca rezultat o deplasare a curbei cererii sau a ofertei i, implicit, o modificre a preului i cantitii de echilibru. Efectele deplsarilor curbei cererii sau ofertei asupra preului i cantitii de echilibru, reprezint aa-numitele reguli sau legi ale cererii i ofertei. Aceste legi sunt urmtoarele: a) Cnd cererea crete (curba cererii se deplaseaz spre dreapta), preul i cantitatea de echilibru cresc (vezi Figura 7.2. A)
A
p o p o

P2 P1

P1 P2

c2 c1 0 Q1 Q2 0 Q2 Q1 c2

c1

Figura 7.2. Efectele modificrii cererii asupra preului i cantitii de echilibru b) Cnd cererea scade (curba cererii se deplaseaz spre stnga), preul i cantitatea de echilibru se micoreaz (vezi Figura 7.2. B). c) Cnd oferta crete (curba ofertei se deplaseaz spre dreapta), preul de echilibru scade iar cantitatea de echilibru crete (Figura 7.3. A).

189

nvmnt la distan

d) Cnd oferta scade (curba ofertei se deplaseaz spre stnga), preul de echilibru crete iar cantitatea de echilibru se reduce (Figura 7.3. B).
p

o1 o2

o2 o1

P1 P2

P2 P1

0 Q1 Q2

0 Q2 Q1

Figura 7.3. Efectele modificrii ofertei asupra preului i cantitii de echilibru Fiecare dintre cele patru reguli sau legi menionate rezum ce anume se ntmpl atunci cnd o poziie iniial de echilibru este tulburat (cnd fie curba cererii, fie curba ofertei se deplaseaz) i o nou poziie de echilibru este stabilit ca efect al noului raport dintre forele pieei. De reinut c regulile sunt definite cu clauza caeteris paribus, presupunnd de fiecare dat c numai una din forele pieei se modific. n realitate, pe termen lung forele pieei pot aciona simultan cnd curbele ofertei i cererii se deplaseaz n acelai timp. Efectele deplasrii lor sunt ns, n principiu, cele menionate, evoluia preului i a cantitii de echilibru fiind mereu consecina noilor poziii concrete ale curbelor cererii i ofertei. In concluzie, putem spune ca n toate cazurile modificrii forelor pieei n condiiile concurenei perfecte preul va tinde permanent spre acel nivel la care cantitatea oferit de productori devine egal cu cea dorit i cerut de cumprtori. La acest nivel piaa este n echilibru iar preul de echilibru poarta denumirea de pre normal. El depinde n principal de ofert care pe termen lung nregistreaz importante

190

Microeconomie

modificri.Preul normal poate fi mai mare sau mai mic dect preul de pia care este preul de echilibru pe termen scurt. 7.4 Echilibrul firmei pe piaa cu concuren perfect n analiza echilibrului unei firme care opereaz pe o pia cu o concuren perfect se pleac de la ipoteza c aceasta are ca funcie-obiectiv maximizarea profitului. Atunci cnd firma a atins o poziie la care profiturile sale sunt maxime, ea nu mai are nici un stimulent s-i modifice aceast situaie, atta timp ct restriciile sau constrngerile n cadrul crora activeaz nu se modific sau nu pot fi ameliorate. n aceast situaie firma se afla n echilibru. El poate fi abordat, ca i n cazul analizei echilibrului pieei, pe termen scurt i pe termen lung. n condiiile concurenei perfecte, dup cum se cunoate, nici unul dintre agenii productori nu dispun de atta putere de pia care s-i permit influenarea preurilor factorilor de producie sau a preului produsului oferit pe pia prin care s-i maximizeze profitul. Toi productorii (ca i cumprtorii) sunt ceea ce am numit un primitor de preuri (prices taker). n principiu, o firm obine profit atunci cnd ncasrile sau veniturile totale sunt mai mari dect costurile totale aferente produciei vndute pe pia. Ca urmare, firma trebuie s dispun de informaii despre veniturile i costurile sale i s cunoasc cum se comport acestea fa de producie, singura variabil la latitudinea unei firme primitoare de pre. n capitolul 6, despre teoria productorului, am vzut cum se modific costurile firmei n raport cu producia ei, curbele costurilor pe termen scurt i pe termen lung fiind relevante n acest sens. n continuare vom analiza cum variaz veniturile firmei care preia preul n raport cu producia sa. Combinnd informaiile despre costurile i veniturile firmei putem determina nivelul de producie care i asigur maximizarea profitului. Analiza microeconomic foloseste trei concepte despre veniturile firmei i anume: venitul total, venitul mediu i venitul marginal ;ele sunt echivalentele conceptelor de cost total, cost total mediu i cost marginal.

191

nvmnt la distan

Venitul total (Vt) reprezint ncasarea total obinut din vnzarea produciei i este egal cu produsul dintre cantitate i preul unitar (Q x p). Venitul mediu (Vm) reprezint mrimea venitului obinut pe unitatea de produs (Vt/Q) i este egal cu preul la care este vndut pe pia. Tabelul 7.2. Formele venitului unei firme primitoare de pre (price taker). Cantiti Q [Kg] 1 000 2 000 3 000 4 000 5 000 Preul P [lei] 3 000 3 000 3 000 3 000 3 000 Venitul total Vt = QxP 3 000 000 6 000 000 9 000 000 12 000 000 15 000 000 Venitul mediu Vm=Vt/Q 3 000 3 000 3 000 3 000 3 000 Venitul marginal Vmg = Vt/Q 3 000 3 000 3 000 3 000 3 000

Venitul marginal (Vmg) reprezint venitul adiional (suplimentar) al firmei rezultat din modificarea cu o unitate a cantitii vndute (Vmg = Vt/Q). Pentru o firm primitoare de pre, venitul marginal este egal cu venitul mediu care intotdeauna este egal cu preul (Vmg = Vm = p). Relaiile dintre toate categoriile de venituri ale firmei precum i raporturile lor fa de producia vndut sunt ilustrate i cu ajutorul unui exemplu cifric n Tabelul 7.2. Exemplul ipotetic al firmei este o ferm agricol care livreaz diferite cantiti de gru la preul pieei de 3 000 lei/Kg. Venitul mediu i venitul marginal sunt reprezentate grafic de aceeai linie orizontal paralel cu axa cantitilor i situat la nivelul preului pieei. ntruct firma preia preul pieei i poate vinde orice cantitate la acelai pre, linia orizontal a preului este totodat i curba cererii firmei(Cf).

192

Microeconomie
p o p

Pe VM = Vmg = p

cf

Curba cererii pieei

Curba cererii firmei

Figura 7.4. Curba cererii pieei i curba cererii firmei pe o pia perfect competitiv

Graficele din Figura 7.4. scot n eviden distincia dintre curba cereri unei piee (industrii) perfect competitive care are panta negativ, i curba cererii unei firme de pe acea pia, care este perfect orizontal i infinit elastic. Se observ totodat, cum curba Vm , curba Vmg i curba cererii firmei coincid i se afl toate amplasate pe aceeai linie orizontal a preului. Confruntndu-se cu o curb a cererii perfect elastic, firma i ajusteaza cantitile de producie vndute la preul dat al pieei, astfel nct sa obin profitul maxim. Ea i va extinde volumul produciei oferite pe pia pn la acel punct unde costul marginal (care include i profitul normal) egaleaz venitul marginal, care, dup cum s-a vazut, este egal cu preul pieei. Dincolo de acest punct (unde Cm > Vmg) firma va inregistra pierderi la fiecare unitate vndut, ceea ce va diminua profitul total. Aadar, condiia sau regula care confer firmei perfect competitive starea de echilibru pe termen scurt este: Cm = Vmg = P

193

nvmnt la distan

Desigur, c nu orice nivel al produciei pentru care Cm = P are ca rezultat obinerea profitului de ctre firm. Ea va obine profit pentru aceea producie care permite egalarea costurilor sale marginale cu preul de pia n msura n care preul depete costul mediu. Curba costului marginal devine astfel curba ofertei firmei pe acea poriune cresctoare a Cm poziionat deasupra minimului costului total mediu (CTM). n Figura 7.5 sunt prezentate trei situaii undeo firm care opereaz pe o pia perfect competitiv se poate afla n poziie de echilibru pe termen scurt. n toate cele trei cazuri, firma produce i vinde pe pia la nivelul produciei unde Cm = p, ns, date fiind circumstanele particulare fiecrui caz n parte, rezultatele obinute sunt diferite, i anume: A
p Cm CTM CTM Pe Pe Pe p

B
Cm p

C
Cm CTM CVM

Qe

Qe

Q e

Figura 7.5. Situaii de echilibru pe termen scurt pentru o firm pe o pia cu concuren perfect a) primul caz (A) red situaia cea mai profitabil a unei firme n echilibru pe termen scurt, unde Cm = P, dar acesta din urm este mai mare dect costul total mediu (P > CTM). Firma obine ntregul profit normal, inclus n CTM, precum i un profit suplimentar (suprafaa haurat). Pe termen lung, dup cum vom vedea ceva mai departe, profitul suplimentar nu va mai fi obinut datorit intrrii de noi firme n ramur (n industrie i pe piaa respectiv), creterii cantitii oferite i tendinei de scdere a preului.

194

Microeconomie

b) cel de-al doilea caz (B) red situaia aa-numitei firme reprezentative a pieei cu concuren perfect. Ea funcioneaz la nivelul produciei pentru care costurile sale marginale sunt egale cu preul pieei dar i cu costul total mediu (Cm = p = CTM). Cum se observ n grafic, n aceast situaie linia preului este tangent minimului CTM, ceea ce nseamn c venitul total este egal cu costul total, iar profitul suplimentar este zero. Firma poate ns funciona att pe termen scurt ct i pe termen lung, deoarece obine ntregul profit normal care este inclus n costul total. c) cel de-al treilea i ultimul caz (C) red situaia unei firme care nregistreaz pierderi, unde Cm = p dar acesta din urma este mai mic dect costul mediu (P < CTM). Ea poate totui s-i acopere toate cheltuiele variabile precum i o parte din costurile fixe. n aceast situaie pierderile firmei sunt mai mici dect cele determinate de ncetarea total a activitii. Pe termen lung firma nu poate funciona, factorii de producie mergnd n alte activiti unde se gsesc utilizri oportune. Preul la care veniturile totale sunt egale cu costurile variabile, sau la care pierderile sunt egale cu costurile fixe este numit punctul de nchidere al firmei. La orice nivel al preului inferior punctului de nchidere, firma i va nceta activitatea pentru a-i limita pierderile la mrimea costurilor fixe. Dac preul pieei depete punctul de nchidere, firma va continua sa produc pentru a-i minimiza pierderile sub nivelul costurilor fixe. Ajungem astfel la surprinztoarea concluzie c, pe termen scurt, firmele care urmresc s-i maximizeze profiturile i pot continua ativitatea chiar dac nrgistreaz pierderi. Aceast regul este valabil ndeosebi pentru firmele care au un capital important, care au datorii mari (ca n cazul companiilor aeriene) i care opereaz, aadar, cu costuri fixe ridicate; pentru aceste firme este mai avantajos s-i continue activitile, chiar dac lucrez n pierdere.4 Echilibrul firmei pe termen lung, n condiiile concurenei perfecte, se bazeaz pe mai multe premise. n primul rnd, pe termen lung, toi factorii de producie sunt variabili, astfel nct firmele pot s-i dezvolte capacitile vechi de producie sau s-i construiasc altele noi. De asemenea, pe termen lung factorii de producie pot fi transferai de la producia unui bun economic la altul, iar numrul

4. P. Samuelson, W. Nordhaus, Economie politic, op. cit., p. 170.

195

nvmnt la distan

firmelor din ramur este variabil. De regul numrul firmelor va crete dac n ramur se obin supraprofituri. (profitul obinut peste profitul normal este denumit profit pur sau profit economic). Invers, numrul firmelor se va reduce dac acestea nregistreaz pierderi sau obin un profit mai mic dect cel normal n sectoarele n care activeaz, ntruct exist oportuniti sau alternative de alocare mai profitabil a factorilor de producie n alte ramuri de activitate. Rezult logic c, nu se produc modificri importante n capacitile de producie i numrul firmelor care produc un bun economic, n condiiile n care profiturile ncasate nregistreaz un nivel normal (considerat suficient ptentru a menine utilizarea factorilor n ramur), deoarece n aceast situaie nu exist motivaia nici de a prsi domeniul de activitate, nici de a intra n alt ramur. n sfrit, dac pe termen lung firmele pot ajusta intrrile din toi factorii de producie i, deci, toate costurile sunt variabile, aceasta nseamn c exist un singur cost unitar al produsului costul mediu pe termen lung (CML). n contextul premiselor i ipotezelor menionate mai sus, putem formula condiia de echilibru al firmei pe termen lung; ea const n egalitatea preului (p) cu costul marginal (Cm) i cu costul mediu pe termen lung minim (CMLmin): p = Cm = CML min Cum egalitatea costului marginal cu costul mediu pe termen lung se realizeaz numai la nivelul minim al acestuia din urm, iar linia preului este tangent n punctul de intersecie al CML de ctre Cm, se deduce c la echilibrul pe termen lung, firmele nu mai obin supraprofit sau profit economic, singurul profit realizat fiind cel normal. De aceea, condiia pe termen lung a unei firme perfect competitive mai este numit i condiia sau regula profitului economic nul. ntruct cheia nelegerii echilibrului pe termn lung este intrarea i ieirea pe i de pe pia, vom extinde analiza acestei caracteristici eseniale ale piaei perfecte. Efectul intrrii n ramur i, n aceeai msur, al ieirii din ramur, const n modificarea ofertei de pia, a preului de echilibru i implicit, a profiturilor realizate de firmele participante. Astfel, n ramurile cu un profit atractiv la intrare, venirea noilor frme, motivate de existena unor supraprofituri, are ca efect creterea ofertei

196

Microeconomie

totale i, drept urmare, reducerea preului pieei. Dup cum se observ n graficul din Figura 7.6. (partea stng a figurii) intrarea n ramur determin deplasarea curbei ofertei spre dreapta (de la o1 la on) i , odat cu aceasta, reducerea preului (de la p1 la pn). Intrarea noilor firme se va produce atta timp ct exist motivaia atragerii lor (supraprofiturile) i va nceta cnd profiturile economice vor fi nule. Aceast ultim situaie corespunce punctului de minim al costului mediu pe termen lung.

p o1

p C

p C

on
p1 pn

on
o1 pn p1

CTM

CTM

cf Q1 Qn Q Qn Q1 q Qn Q1 Q q1 qn q

Piaa (ramura)

Firma

Piaa (ramura)

Firma

a) Intrarea n ramur

b) Ieirea din ramur

Figura 7.6. Echilibrul pe termen lung La acelai rezultat se ajunge dac procesul se desfoar n sens invers, al ieirii firmelor din ramur, motivate, de aceast dat de nregistrarea pierderilor sau a unor profituri sub cele normale. n acest caz curba ofertei pieei se deplaseaz spre stnga, iar preul este mpins n sus (vezi graficele din partea dreapt a Figurii 7.6.). Ieirea firmelor de pe pia va continua pn cnd preul va fi egal cu minimul CML, iar profiturile firmelor rmase n ramur vor crete pn ce vor egala profitul normal.

197

nvmnt la distan

Caseta 7.3 Echilibrul pe termen lung i regula profitului zero Concluzia de baz a analizei problemei intrrii i respectiv ieirii n i din ramur const n faptul c, pe termen lung, forele pieei perfect concureniale mping preul i cantitiatea de echilibru spre un punct n care firmele i acoper toate costurile de oportunitate, inclusiv profitul normal. Ramurile care prezint un potenial de profit economic ridicat atrag noi firme, oferta crete, preul scade, iar profitul economic tinde ctre zero. Dimpotriv, n ramurile n care se nregistreaz pierderi, iar unele firme dau faliment sau se ndreapt spre domenii mai profitabile, oferta scade, preul crete, iar profiturile tind spre nivelul normal. Aadar, echilibrul pe termen lung al firmei i al ramurii n ansamblu nseamn, de fapt, profituri economice nule. Aceast condiie este faimoasa lege sau regul a profitului zero din teoria neoclasic a echilibrului economic. El se realizeaz dac preul converge n decursul timpului ctre preul de echilibru (ipoteza Leon Walras) sau atunci cnd cantitatea oferit converge ctre cantitatea de echilibru (ipoteza Alfred Marshall). n context, aplicnd modelul standard al pieei cu concuren perfect la echilibrul concurenial pe termen lung nu se obin supraprofituri cci, cum spune Alfred Marshall, toate profiturile sunt normale cnd profiturile reziduale sunt zero. Sau, potrivit modelului de analiz al echilibrului general folosit de Leon Walras, cnd lucreaz concurena perfect i se atinge echilibrul pe termen lung, ntrega valoare a produsului este eliminat de plile factorilor de producie n raport cu productivitile lor marginale, profiturile reziduale (neimputabil efactorilor) sunt eliminate, iar ntreprinztorul nici nu ctig, dar nici nu pierde. Mark Blaug, care citeaz pe cei doi mari reprezentani ai economiei neoclasice precizeaz faptul c atta timp ct analiza se preocup de natura echilibrului static n condiiile concurenei perfecte, nu exist loc nici pentru teoria profitului pur ca venit rezidual al firmelor care i asum riscurile(Teoria economic n retrospectiv, op. cit., p. 496). Dar cu teoriile referitoare la natura i formele profitului ne vom ntlni ns, n capitolul 9, dedicat analizei distribuiei i formrii veniturilor n economic de pia. Procesul ajustrii profiturilor obinute de ctre firme la nivelul profitului normel, ca urmare a liberei intrri i ieiri pe i de pe pia, se manifest ca tendin n timp i trebuie interpretat ca atare. Dar aceasta nu nseamn c economia ajunge n cele din urm ntr-un echilibru static, astfel nct nici o firm nu mai realizeaz profit economic sau supraprofit. Economia de pia este o realitate complex i dinamic unde, n orice perioad, ntr-o economie sau alta se ntlnesc firme care obin supraprofituri, deasupra profitului normal, dup cum vor exist i firme ale cror

198

Microeconomie

profituri realizate sunt sub nivelul celui normal sau care nregistreaz pierderi i chiar dau faliment. Pe de alt parte, dup cum se cunoate, caracteristice economiei contemporane sunt structurile de pia cu concuren imperfect. Aceste structuri sau tipuri de piee, mpreun cu monopolul, fac obiectul analizei capitolului care urmeaz.

Concepte cheie

Piaa Structura pieei concureniale Piaa cu concuren perfect Preul Preuri libere (de pia) Preuri administrate Pre absolut i pre relativ Funciile preului Echilibrul pieei Exces de cerere i de ofert Pre i cantitate de echilibru Legile cererii i ofertei Echilibrul firmei (pe termen scurt i lung) Curba cererii firmei Venit (total, mediu i marginal) Regula maximizrii profitului firmei Punctul de nchidere a firmei

199

nvmnt la distan

Probleme de reflecie

Ce se nelege prin structura pieei concureniale? Care este rolul concurenei n economia de pia i de ce ea trebuie protejat? Explicai de ce pe o pia perfect competitiv este inutil intervenia oricrui factor exogen pieei. Analizai principalele funcii ale preului n economia de pia concurenial. Enunai legile cererii i ofertei i reprezentai grafic efectele deplasrii curbelor cererii i ofertei. De ce preul i cantitatea de echilibrul sunt expresia celei mai bune alocri i utilizri a resurselor economice? Reprezentanti grafic curba cererii firmei (n raport cu curba cererii pieei) i artai cum se modific venitul firmei (total, mediu i marginal) n raport cu producia sa. Cnd i ct trebuie s produc o firm care opereaz pe o pia cu concuren perfect? Care sunt condiiile echilibrului su pe termen scurt i lung? Explicai de ce o firm poate s-i continue activitatea pe termen scurt chiar dac nregistreaz pierderi.

200

Microeconomie

Capitolul 8

MONOPOLUL, CONCURENA MONOPOLISTIC I OLIGOPOLUL

Planul temei
8.1 Monopolul Caracteristicile i variabilele monopolului Figura 8.1 Curbele venitului i elasticitatea cererii Preul de echilibru i profitul de monopol Figura 8.2 Echilibrul monopolului 8.2 Concurena monopolistic Caracterizare i influena factorului timp Figura 8.3. Echilibrul firmei n condiiile concurenei monopolistice 8.3 Oligopolul Caracteristicile i tipurile oligopolului. Figura 8.4 Preul pe piaa de oligopol, cazul cartelului. 8.4 Politici guvernamentale de preuri Obiective i modaliti de intervenie a statului n procesele de formare a preurilor Figura 8.5 Preuri minime i preuri maxime

201

nvmnt la distan

Obiectivele temei Cunoaterea caracteristicilor i variabilelor monopolului ca structur de pia aflat la antipodul celei perfect competitive; Studierea i nelegerea structurilor de pia aflate ntre concurena perfect i monopol; Evidenierea modului n care firmele se implic n formarea preurilor pe pieele cu concuren imperfect i comportamentul acestora; Examinarea interdependenelor dintre firme n cadrul oligopolului i reliefarea cazurilor de confruntare i cooperare dintre acestea; Evidenierea modalitilor de intervenie a guvernului n procesele de formare a preurilor i a consecinelor acestei implicri. La antipodul pieei cu concuren perfect, analizat n capitolul precedent, se afl structura pieei cu un singur productor-vnztor, numit monopol. Nici una din cele dou structuri extreme nu caracterizeaz ns economia modern. Piaa perfect competitiv reprezint idealul i, de regul, piee asemntoare sau ct mai apropiate de aceast structur sunt ncurajate i protejate. Monopolurile absolute se ntlnesc i ele foarte rar in rile cu economie de pia concurenial. ntruct aceast structur de pia elimin sau distorsioneaz grav mecanismul concurenial al pieei, activitatea monopolurilor- n msura n care acestea exist este reglementat i puterea lor de piaa limitat. Structurile de pia dominante n rile dezvoltate economic sunt cele intermediare (intre cele dou extreme), denumite prin sintagma concurena imperfect . Prima parte a sintagmei semnific faptul c astfel de sectoare de activitate i pieele respective se caracterizeaz prin existena mai multor concureni (firme) ntre care se desfoar o competiie, uneori chiar o rivalitate puternic. Cea de-a doua parte a sintagmei (imperfect) indic faptul c firmele participante nu iau preul de pe pia (nu sunt primitori de preuri), ci dispun de o anumit putere de pia, astfel nct pot influena nivelul i evoluia preurilor ele fac preul sau sunt cuttori de preuri (prices searchers).

202

Microeconomie

Analiza monopolului este indispensabil pentru ntelegerea structurilor pieei cu concuren imperfect. Acestea sunt concurena monopolistic i oligopolul, pe care le vom studia n partea a doua a capitolului. 8.1 Monopolul Caracteristicile monopolului. Piaa de monopol este diametral opus pieei cu concuren perfect i se definete prin existena unui singur productor-ofertant (monopol), sau prin existena unui singur cumprtor (monopson). n ambele cazuri, piaa de tip monopol reflect o situaie n care un agent economic dispune de o putere absolut asupra unei piee, fie prin controlul asupra ntregii oferte a unui produs, fie prin controlul asupra ntregii cereri pentru o anumit marf. Dac monopolul intr n relaii de schimb cu un singur cumprtor (monopson), structura pieei este de forma monopol-monopson. Caracteristicile i consecinele pieei monopoliste sunt analizate pentru monopol, care nseamn un singur productor ofertant pe o anumit pia (de la cuvintele greceti mono care nseamn unu, i polist care nseamn vnztor). Aceast situaie n care producia unei ntregi ramuri este produs i vndut de un singur productor numit monopolist sau firm monopolist, poate apare ca urmare a unor restricii sau bariere de intrare n ramur, care pot fi naturale sau create i acceptate oficial. Barierele naturale sunt n principiu rezultatul aciunii economiilor de scar n acele ramuri unde tehnologiile i condiiile cererii fac ca o singur mare firm s poat acoperi eficient costurile totale. Astfel de monopoluri naturale se ntlnesc de regul n domeniile serviciilor potale i de telefonie fix, furnizorii de energie electric, distribuiei gazelor etc. n schimb, monopolurile protejate sunt rezultatul unor bariere de intrare create prin legile care vizeaz protecia inveniilor i inovaiilor, conferind doar firmei deintoare a patentului, unicul drept legal de a produce i comercializa un anumit produs, pentru o anumit perioad de timp. Existena real a monopolurilor, este o problem controversat. Noile progrese nregistrate n domeniul tehnologiilor au fcut ca i monopolurile naturale s piard teren (spre exemplu, apariia telefoniei mobile). Pe termen lung, nici o firm nu poate

203

nvmnt la distan

fi la adpost de concuren. De fapt, monopolul pur sau perfect nici nu exist, dup cum nu exist nici o pia cu concuren pur sau perfect. Ca s existe monopol pur trebuie ca firma s produc i s comercializeze singur un anumit produs pe pia, s nu aib de suportat concurena intern sau extern (imposibilitatea intrrii de noi firme pe piaa monopolizat datorit existenei barierelor de natur economic sau administrativ-juridic) ; totodat, bunul comercializat s nu aib nici un fel de substituieni apropiai, condiii greu de ndeplinit ntr-o economie de pia dezvoltat i diversificat. Variabilele monopolului. n condiiile pieei de monopol, formarea preului nu mai constituie un factor exogen firmei, puterii de pia i deciziei productorului. Aflat n pozitia de unic productor si vnztor al unui singur produs, firma monopolist poate controla piaa n sensul determinrii cantitii oferite i a preului care s-i asigure profituri maxime. Pentru a ntelege modul cum o firm monopolist stabilete simultan preul i cantitatea produs i oferit pe pia, trebuie s analizm mai nti anumite variabile specifice monopolului, cum sunt cererea, venitul mediu, ncasarea sau venitul marginal, s.a. Spre deosebire de piaa cu concuren perfect unde cererea pentru firma individual se disociaz de cererea pieei, n cazul monopolului, aceast disociere nu mai are loc, ntruct firma monopolist este singurul productor al bunului respectiv. Curba cererii firmei monopoliste este identic cu curba pieei i apare ca o funcie descresctoare de pre (are panta negativ). Firma poate s decid asupra nivelului preului de vnzare a produsului su, dar aceasta va influena cantitatea cerut pe pia din produsul respectiv. n aceast situaie, ncasarea marginal sau venitul marginal (Vm) nu mai este egal cu venitul mediu (VM) si respectiv preul de vnzare. Relaiile dintre variabilele specifice monopolului sunt evideniate pe baza unui exemplu ipotetic n Tabelul 8.1. Curbele acestor variabile sunt ilustrate in graficele din Figura 8.1. Datele din Tabelul 8.1. redau relaiile existente ntre cantitatea produs, preul de vnzare i veniturile monopolului, pornind de la o funcie a cererii de tip liniar. Dup cum se observ, opiunea firmei monopoliste pentru un anumit nivel al preurilor influeneaz cantitatea cerut pe pia i, n consecin, ncasrile sau veniturile sale.

204

Microeconomie

Astfel, pe masur ce firma reduce preul pentru a vinde o cantitate mai mare, ncasarea obtinut pe fiecare unitate de produs scade. Curba venitului mediu are, deci, panta negativ i este identic cu curba cererii, care taie axa ordonatei n punctul unde Q = 0 i abcisa n punctul unde p = 0 (vezi Figura 8.1.). Tabelul 8.1. Relaiile dintre variabilele monopolului
Producie (uniti) Q Pre (lei/unitate) p

Venitul total

Venitul mediu

VT = Q p
120 220 300 360 400 420 420 400

VM =

VT Q

Venitul marginal

Vm =

VT Q

0 1 2 3 4 5 6 7 8

130 120 110 100 90 80 70 60 50

120 110 100 90 80 70 60 50

120 100 80 60 40 20 0 -20

Venitul marginal n cazul monopolului nu mai este egal cu preul i este inferior venitului mediu. Vmg este egal cu preul, minus pierderea datorat reducerii preului i de la unitile anterioare pentru a vinde o unitate suplimentar din produsul respectiv. De aceea, pe masur ce se adaug suplimente, decalajul dintre Vmg i pre (i implicit VM) crete. Cnd curba cererii este o dreapt, ca n exemplul ilustrat n graficul din Figura 8.1, atunci curba Vmg va intersecta abcisa la jumtatea distanei fa de punctul de intersecie al curbei VM. Curba Vt este o parabol (are forma unui clopot) care porneste din punctul de origine (pentru Q = 0, Vt = 0), atinge nivelul maxim n punctul n care Ecp = 1, (cnd Vmg = 0) dup care coboar ctre zero, cnd p = 0. Aceast evoluie, la inceput ascendent i apoi descendent a curbei venitului total, este dat de relaia existent ntre elasticitatea cererii la pre i venitul marginal. Deoarece firma monopolist se confrunt cu o curb a cererii cu pant negativ, Vmg este ntotdeauna mai mic dect preul la care i vinde producia ; n funcie de elasticitatea cererii la pre, Vmg poate avea att valori pozitive, ct i valori negative.

205

nvmnt la distan

Venitul marginal este pozitiv cnd cererea este elastic faa de pre, este nul cnd cererea are elasticitate unitar i este negativ cnd cererea este inelastic. Dup cum se observ n reprezentarea grafic din Figura 8.1, pentru nivelurile de producie situate n intervalul n care curba cererii este elastic, Vt crete pe masur ce se vnd mai multe uniti; n acest interval (Ecp > 1), venitul marginal este pozitiv (Vmg > 0). Dimpotriv, corespunztor nivelurilor de productie situate n intervalul pentru care curba cererii este inelastic, VT scade pe msur ce se vnd mai multe uniti, n acest interval (Ecp < 1) venitul marginal este negativ (Vmg < 0).
p
130 120 100 80 60 Cerere elastic Vmg> 1 Cerere cu elasticitate unitar Vm = 1

40
20

c = VM

Cerere inelastic Vmg< 1

0 4 8 Vmg
Ecp = 1 b c a

VT
400 300 200 100 Ecp > 1

Ecp < 1

VT
1 2 3 4 5 6 7 8 Q

Figura 8.1. Curbele venitului total, mediu i marginal Se desprinde astfel, concluzia c firma monopolist nu va opera niciodat n intervalul nivelurilor de producie pentru care curba cererii este inelastic. Scopul ei este s maximizeze profitul obinut. Echilibrul firmei-monopol. ntruct monopolul este singurul productor ntro ramur sau industrie, nu mai este nevoie s delimitam echilibrul firmei de cel al ramurei sau pieei, ca n cazul concurenei perfecte. Firma monopol este industria iar echilibrul firmei este n fapt echilibrul industriei.

206

Microeconomie

Pe de alt parte, dac n cazul concurenei perfecte productorul poate opta numai asupra cantitii pe care o produce (maximinizndu-i profitul la acel nivel al produciei unde Cm = p), firma monopolist decide att asupra cantitii oferite ct i a preului de vnzare a produsului. Ea va fi n poziie de echilibru atunci cnd nu mai are interesul s modifice nici preul de vnzare, nici cantitatea produs. Pentru a evidenia modul cum o firm monopolist i poate maximiza profitul i obine punctul de echilibru, vom corela informaiile referitoare la venituri cu cele privind costurile implicate de producia sa. Datele ipotetice din Tabelul 8.2. evideniaz att efectele binomului cantitate-pre asupra veniturilor (totale si marginale) firmei, ct i evoluia costurilor (totale i marginale) n raport de nivelurile produciei. Punnd n ecuaie veniturile cu costurile corespunzatoare obinem profitul firmei. Exemplul ipotetic prezentat n Tabelul 8.2. arat c firma monopolist obine profitul maxim la un nivel al produciei (de 5 uniti) i al preului (de 80 u.m) la care se realizeaz cea mai mare diferen ntre venitul total i costul total ( Vt C t = Pr 400 350 = 50 ).

Tabelul 8.2. Obinerea profitului maxin de ctre firma monopolist

Q 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

p 130 120 110 100 90 80 70 60 50 40 30

VT 120 220 300 360 400 420 420 400 360 300

Vm 120 100 80 60 40 20 0 -20 -40 -60

CT 200 235 260 280 310 350 400 465 545 640 750

Cm 35 25 20 30 40 50 65 80 95 110

Profit total -205 -120 -45 +20 +45 +50 +20 -45 -145 -280 -450 Vm < Cm

Vm > Cm

Vm = Cm

207

nvmnt la distan

Observm totodat, c la acest nivel al produciei (numit producie optim a monopolului) i al preului (numit i preul de echilibru al monopolului) sporul de venit provenit din vnzarea unei uniti suplimentare este egal cu suplimentul de cost generat de producerea ei (40Vm = 40Cm). Cnd Vmg > Cm, pentru a obine profituri suplimentare i pentru a spori profitul total, monopolul va crete volumul produciei i al ofertei. n schimb, monopolul va restrnge volumul activitii cnd Vmg < Cm, aceasta nsemnnd pentru el profituri marginale negative i implicit o diminuare a profitului total. Maximizarea profitului monopolului are loc, aadar, la acel nivel al produciei i al preului la care venitul marginal este egal cu costul marginal (Vmg = Cm). Aceste nivele ale binomului cantitate-pre definesc echilibrul monopolului, ntruct orice modificare a lor determin reducerea profitului. Condiia sau regula maximizrii profitului monopolului Vmg = Cm, este in principiu asemntoare cu cea a echilibrului firmei care acioneaz pe o pia cu concuren perfect. Ne reamintim c la analiza acestei structuri de pia, o firm perfect competitiv care urmrete s-i maximizeze profitul ajunge n punctul de echilibru la acel nivel al produciei unde costul marginal este egal cu ncasarea sau venitul marginal, i care este mereu egal cu preul (Cm = Vmg = p). n cazul monopolului, dup cum s-a vzut cnd am analizat curbele veniturilor sale, ncasarea marginal nu mai este egal cu preul; fa de acesta din urm, Vmg este ntotdeauna mai mic i poate fi i negativ. Se ntelege c atunci cnd egaleaz Vm cu Cm, ambele variabile sunt mai mici dect preul pe care l cere pentru producia sa. Rezult astfel, c o firm monopolist cnd se afl n echilibru, corespunztoare regulii maximizrii profitului Vmg = Cm, atunci costul marginal este ntotdeauna mai mic dect preul la care vinde producia obinut. Aceast ipotez, valabil pentru toate firmele (altele dect cazul concurenei perfecte) care se confrunt cu o curb a cererii cu pant negativ (ceea ce s-a numit un cuttor de preuri prices searcher), este observat i n ilustrarea grafic a echilibrului monopolului.

208

Microeconomie
P

Cm 100

Pm = 80 C

M N CTM

50 40 E

20 c =VM 0 Qm = 5 Vmg Q

Figura 8.2. Echilibrul monopolului n Figura 8.2. sunt reprezentate pe baza acelorai date ipotetice curbele costului i ale venitului monopolului. Potrivit condiiei de maximizare a profitului (Vmg = Cm), echilibrul monopolului este dat de punctul de intersecie intre curba costului marginal i dreapta venitului marginal. Abcisa acestui punct de intersecie (E) indic nivelul produciei optime sau de echilibru al monopolului (Qm). Acest nivel al produciei (Qm = 5) care asigur profitul maxim al firmei monopoliste este vnduta la un pre de echilibru (Pm = 80), cunoscut sub numele de pre de monopol; el reprezint ordonata punctului M situat pe curba cererii corespunzator produciei optime (Qm = 5). Observm c atunci cnd egaleaz venitul marginal, costul marginal este mai mic dect preul de monopol (40Cm < 80Pm). Preul de monopol este, de regul, mai mare dect costul total mediu. Diferena o reprezint supraprofitul (peste profitul normal inclus n costuri) sau

209

nvmnt la distan

profitul de monopol. n exemplul ipotetic ilustrat n Figura 8.2., profitul de monopol este reprezentat de aria dreptunghiului haurat (CPmMN). n orice industrie sau ramur de activitate existena supraprofitului exercit o atracie pentru noi firme de a ptrunde n ramur, dup cum persistena pierderilor constituie motivaia ieirii din ramur. Dac firma de monopol sufer pierderi pe termen scurt, ea va continua s funcioneze atta timp ct i poate acoperi costurile variabile. n schimb, pe termen lung, ca i n cazul concurenei perfecte, firma va prsi industria monopolizat dac nu-i poate ajusta intrrile de factori astfel nct si acopere toate costurile sale. De aceea condiia de echilibru pe termen lung a monopolului este egalitatea costului marginal cu venitul marginal, dar i cu costul total mediu (Vmg = Cm = CTM). Ceea ce caracterizeaz profiturile obinute de firmele monopoliste este nu att nivelul lor mai ridicat (peste profitul lor normal), ct mai ales persistena lor pe termen lung. Dup cum cunoatem din capitolul precedent, profituri suplimentare sau supraprofituri obin i unele firme perfect competitive, dar intrarea liber n ramur i mecanismul de ajustare pe termen lung mping aceste profituri spre zero; n msura n care se obin aceste profituri suplimentare, ele sunt vremelnice, au un caracter efemer. Dimpotriv, prin definiie, monopolurile opereaz n condiiile unor bariere (naturale sau administrativ-juridice) la intrare n ramura monopolizat. Atta timp ct aceste bariere sunt efective i eficiente n calea intrrii noilor competitori n ramura monopolizat, firmele de monopol obin supraprofituri pe termen lung. Profitul de monopol se caracterizeaz, aadar, prin persistena sa pe termen lung, fapt pentru care este cunoscut i sub denumirea de rent de monopol. ntr-o anumit msur, el reprezint echivalentul reducerii surplusului consumatorului, surplus pe care cumprtorii l-ar obine dac bunul produs s-ar vinde la un pre egal cu costul marginal i nu cu preul de monopol. Monopolul poate practica acelai nivel al preului de monopol pentru ntreaga cantitate vndut sau poate practica preuri difereniate aa-numitele preuri discriminatorii. Nu toate diferenele de preuri reprezint preuri discriminatorii, deoarece acelai produs vndut n momente diferite, n locuri diferite sau n cantiti diferite, pot avea preuri diferite. Discriminarea prin preuri apare atunci cnd

210

Microeconomie

practicarea unor preuri diferite nu este datorat diferenelor de costuri i dac sunt ndeplinite dou condiii : imposibilitatea revinderii produsului de ctre cumprtori; posibilitatea firmei monopoliste de a delimita unitile individuale achiziionate de acelai cumprtor sau de a separa cumprtorii n categorii distincte n funcie de elasticitatea cererii lor la pre. Atunci cnd aceste condiii pot fi indeplinite, monopolul practic preuri diferite n funcie de elasticitatea cererii pe segmentele respective ale pieei, n aa fel nct s preia ct mai mult din surplusul consumatorului. Discriminarea perfect prin preuri are loc atunci cnd ntregul surplus al consumatorului este preluat de firma monopolist. 8.2 Concurena monopolistic Dup cum s-a mai artat, structurile dominante ale pieei n economia real sunt cele ale concurenei imperfecte. Un segment important al acesteia este concurena monopolistic. Structura pieei cu concuren monopolistic se definete prin existena unui numr mare de productori care ofer produse similare dar difereniate. Ea prezint elemente ce aparin celor dou structuri de pia dimetral opuse, concurena perfecta, pe de o parte, i monopolul pe de alt parte ; de aici i numele de concurena monopolistic . Se ntlnete frecvent n economia contemporan, n domeniile n care bunurile oferite pe pia, dei similare (privesc aceeai cerere a consumatorilor) sunt difereniate i provin de la un numr mare de firme din industrii i ramuri, cum ar fi: textile, inclminte, electronic, produse cosmetice, restaurante, turism, etc. (vezi caseta 8.1.). Caseta 8.1. Concurena monopolistic Concurena monopolistic se aseamn cu concurena perfect sub 3 aspecte: numrul vnzrilor i al cumprrilor este mare, intrarea i ieirea pe i de pe pia sunt libere, iar firmele nu pot influena preul pieei. Diferena const n faptul c produsele nu sunt identice, ca n cazul concurenei perfecte, ci difereniate. Acest tip de concuren se ntlnete foarte des uitai-v numai pe rafturile magazinelor, i vei vedea nenumrate mrci de cereale pentru micul dejun,

211

nvmnt la distan

ampoane i produse congelate. n cadrul fiecrui produs, bunurile sau serviciile difer, dar nu att de mult nct intr n concuren unele cu celelalte. Iat cteva exemple de concuren monopolistic : n vecintatea locuinei dumneavoastr este posibil s existe mai multe magazine alimentare, fiecare oferind aceleai produse, dar avnd un alt amplasament. Benzinriile vnd acelai produs, ns concurena dintre ele se bazeaz pe amplasament i marca de benzin pe care o comercializeaz. ntre cele cteva sute de reviste care se gsesc la un chioc de ziare se poate spune c exist o concurent monopolistic ; la fel i ntre cele cincizeci i ceva de mrci de calculatoare personale. i lista poate continua. (P. Samuelson, W. Nordhaus, Economie politic, op.cit., p. 213)

Caracteristicile

concurenei

monopolistice.

Piaa

cu

concuren

monopolistic se caracterizeaz, n primul rnd, ca i concurena pefect, prin atomicitatea pieei: numr mare de productori (firme) de putere economic redus i apropiat. Fiecare productor satisface o parte din cererea pieei (maxim cteva procente) iar produsul oferit este similar celor vndute de alte firme, dar substituirea nu este perfect. Aceasta ntruct fiecare firm se distinge de celelalte printr-o serie de proprieti intrinseci sau extrinseci imprimate produsului (mrcii) su oferit pe pia. Diferenierea produsului vndut pe pia reprezint cea mai evident caracteristic a pieei cu concuren perfect. Diferenele pot fi reale (de calitate, performane, design, etc.) sau imaginare, de percepie prin influenarea consumatorilor. Att diferenele calitative, intrinseci ale produsului, ct si cele de prezentare, creditare sau cele legate de serviciile post-vnzare tind s atrag sau s consolideze fidelitatea clientilor, prevenind astfel situaiile n care cumprtorii prsesc vnzatorii la orice modificare, orict de mic, a preului. n condiiile unor preuri echivalente, consumatorii vor rmne fideli unui anumit productor-vnztor datorit amplasamentului, calitii produsului sau unor avantaje oferite dup vnzare. Alturi de variabilele tradiionale ale concurenei (preul i cantitatea) competiia prin produse (prin diferenierea produselor sau a mrcilor) constituie un element esenial al concurenei n economia contemporan de pia . Accesul relativ liber n ramur (absena barierelor la intrarea n ramur i pe piaa respectiv) a unor noi poteniali competitori reprezint o alt trstur a concurenei monopolistice, trstura ce o apropie, din acest punct de vedere, de

212

Microeconomie

concurena perfect. Intrarea n ramur nu este nsa la fel de liber ca n cazul acesteia din urm. Pentru a ptrunde n ramur, noile firme trebuie s-i creeze o imagine favorabil (s-i fac un nume) i s atrag o parte din clientela, relativ fidel, a firmelor care deja opereaz pe pia. Echilibrul firmei monopolistice i influena factorului timp. Pe piaa monopolistic fiecare firm beneficiaz, prin diferenierea produsului su, de o anumit poziie de monopol, dar de un anumit fel si limitat, pentru c rmne supus concurenei celorlali competitori care ofer produse similare sau substituibile. Important este c marca produsului sau alte elemente de difereniere a acestuia confer firmei respective o anumit libertate de a-i ajusta concomitent cantitatea i preul, n aa fel nct s-i maximizeze profitul. Cu alte cuvinte, firma care opereaz pe piaa cu concurena monopolistic este mai mult un cuttor de pre i se confrunt, ca i monopolul, cu o curb a cererii cu pant negativ: volumul vnzrilor sale poate s creasc dac reduce preul i invers, dac firma crete n anumite limite preul produsului, dar trebuie s in seama c volumul vnzrilor sale va scade. Intruct produsele similare vndute de alte firme ofer multe substitute apropiate (efectul de substituire este puternic) firma pe piaa cu concuren monopolistic se confrunt cu o curb a cererii foarte elastic, dar nu perfect elastic, ca n cazul concurenei perfecte.
p Cm p Cm

PS C

M N E

CTM

PL M

CTM

c 0 0 Vmg Q QL

E c Q

QS

Vmg

a) Termen scurt

b) Termen lung

Figura 8.3. Echilibrul firmei n condiiile concurenei monopolistice

213

nvmnt la distan

n graficele din Figura 8.3. este ilustrat poziia de echilibru (pe termen scurt i pe termen lung) a firmei pe o pia cu concuren monopolistic. Pe termen scurt, situaia acestei firme este similar cu cea a monopolului, punctul de echilibru (E) fiind determinat de intersecia curbei costului marginal (Cm) cu cea a venitului marginal. Maximizarea profitului se realizeaz (n mod analog cazului monopolului) la acel volum al produciei la care se ndeplinete condiia de echilibru pe termen scurt: Cm = Vmg. La acest nivel optim al produciei (QS) preul de echilibru (ordonata punctului M de pe curba cererii) este mai mare dect costul mediu (Ps > CTM). Ca urmare, firma obine, pe lang profitul normal inclus n costuri, i un supraprofit (suprafaa haurat CPSMN din Figura 8.3.a). Pe termen lung, datorit existenei supraprofiturilor i absenei barierelor la intrare in ramur, noi firme vor avea tendina de a ptrunde n industria i pe piaa respectiv, oferind produse similare. Intrarea noilor firme va face treptat ca cererea pieei (pentru produsul ramurii) s fie mprit ntre tot mai multe firme ; noii intrai reuesc s capteze o parte a clientelei de la firmele deja existente. In consecin, curba cererii pentru produsul fiecarei firme existente se deplaseaz n jos i spre stnga. Ajustrile n ramura pe termen lung vor continua pn cnd curba cererii firmei devine tangent la costul total mediu iar supraprofitul dispare, dup cum se arat n graficul din partea (b) a Figurii 8.3. Atunci cnd o industrie sau ramur competitiv monopolistic se afl n echilibru pe termen lung, fiecare firm va produce la acel nivel al produciei corespunztor punctului n care curba cererii este tangent la CTM iar profiturile suplimentare devin nule. Condiia de echilibru pe termen lung a firmei este tot egalitatea dintre venitul marginal i costul marginal (Vm = Cm), dar preul devine egal cu costul total mediu (p = CTM), fapt ce apropie concurena monopolistic de piaa cu concuren perfect Egalitatea preului cu costul total mediu se realizeaz ns nu la nivelul minimului CTM i, respectiv, al capacitii de producie al firmei, ci la un cost mediu mai ridicat. n ilustrarea grafic a echilibrului firmei pe termen lung se vede cum curba cererii devine tangent la curba CTM pe poriunea descresctoare a acesteia, nivelul

214

Microeconomie

produciei optime (QL) fiind mai mic dect capacitatea de producie a firmei (QC) care corespunde minimului costului mediu. Rezult aadar, c, pe piaa cu concuren monopolistic firmele opereaz n condiiile unor capaciti de producie nefolosite sau n exces. Aceast situaie este cauzat n principiu de intensificarea concurenei prin competiie de produse care caracterizeaz concurena monopolistic. Diversitatea de produse disponibile i posibilitatea alegerii ntre produse difereniate argumenteaz aprecierea conform creia concurena monopolistic este tipul de pia cu concuren imperfect care satisface cel mai bine preferinele consumatorilor. 8.3 Oligopolul Piaa de tip oligopol, cea de-a doua mare component a concurenei imperfecte, se definete prin existena a ctorva firme productoare (oligopol) sau a ctorva firme cumprtoare (oligopson) care dein cea mai mare pondere n producia sau achiziionarea unei anumite mrfuri. n analiza acestei structuri de pia cu concuren imperfect ne intereseaz comportamentul purttorului ofertei, respectiv al firmelor oligopoliste. Cauzele i caracteristicile oligopolului Oligopolul reprezint o industrie sau o ramur de activitate dominat de cteva firme care produc i vnd cea mai mare parte a produciei ramurii respective. Termenul de oligopol nseamn civa vnztori, ceea ce n contextul analizei de fa poate fi de 3, 5 sau chiar mai multe firme. Esenial este faptul c fiecare firm n parte deine o fraciune semnificativ din produsul total al industriei i , prin deciziile luate, poate influena preul i alte variabile ale pieei. Firmele oligopoliste au suficient putere de pia pentru a nu fi n situaia unui primitor de preuri (price takers), ca n cazul concurenei perfecte. Ele i administreaz preurile, adic sunt n postura de a face preul (price maker) sau de a cuta preul (price searchers) care s le aduc profitabilitatea maxim dorit. Fenomenul dominaiei unei industrii sau ramuri de activitate de civa competitori caracterizeaz, aadar, prin definiie, structura pieei de oligopol. Prin

215

nvmnt la distan

aceast caracteristic ea se distinge att de piaa cu concuren perfect i cea monopolistic, care au muli competitori, ct i de monopol, care, prin definiie, nu are competitori. n economiile rilor dezvoltate, oligopolul este structura de pia dominant n majoritatea industriilor moderne productoare de bunuri de consum (n principal de folosin ndelungat), precum i a celor care produc bunuri de capital. Oligopolurile se ntlnesc i n alte ramuri ale economiei, precum transporturile, comunicaiile, sectorul bancar etc. Industriile oligopoliste pot fi de mai multe tipuri. Astfel, n unele ramuri, firmele oligopoliste produc i vnd pe pia un produs mai mult sau mai puin omogen, cum este cazul petrolului, oelului, aluminiului etc. De cele mai multe ori, produsul industriilor ologopoliste este difereniat, precun avioanele, autovehiculele, frigiderele, televizoarele, detergenii i multe alte bunuri de consum sau de capital. Pe un alt plan, n unele industrii exist doar cteva firme. n alte ramuri pot opera mai multe firme, dar sunt considerate industrii oligopoliste ntruct doar cei civa mari domin piaa respectiv. Sunt i alte aspecte prin care sunt difereniate oligopolurile care opereaz n economia modern. Aceast varietate de situaii a determinat o extindere a teoretizrii cazurilor de ologopol din partea economitilor, precum i numeroase studii empirice referitoare la existena i activitatea acestora n economia unor ri. Economitii explic fenomenul dominaiei multor industrii de cteva firme mari prin dou categorii de factori. n prima categorie sunt inclui aa-numiii factori naturali care privesc n principal economiile de scar sau eficiena produciei de scar mare. Acolo unde mrimea firmei ofer un avantaj net de cost n virtutea producerii economiilor de scar, n mod natural exist loc numai pentru cteva firme. Cea de-a doua categorie de factori in de politicile promovate de firmele oligopoliste care, n dorina dobndirii unei puteri mari de pia, reuesc s introduc i s menin bariere ridicate n calea intrrii pe pia a potenialilor rivali (consideraii mai largi n privina cauzelor existenei oligopolurilor sunt prezentate n Caseta 8.2.)

216

Microeconomie

Caseta 8.2. Cauzele existenei oligopolurilor Principala cauz a existenei industriilor oligopoliste este, nendoielnic, eficiena produciei de scar mare n industriEI respective. Multe ramuri ale industriei moderne au rate nalte de concentrare a produciei (ponderea produciei primelor 3-5 firme) din producia total a ramurii, ntruct pragul de rentabilitate i, mai departe, costul unitar minim ce definete capacitatea firmei se realizeaz la o scar mare a producei, comparativ cu mrimea pieei produsului. Numeroase studii de econometrie ntreprinse n economia unor ri dezvoltate confirm faptul c, n multe ramuri neagricole nivelul minim al costului unitar corespunde unei ponderi importante (10, 20 sau chiar 50%) din produsul total al ramurii respective. n aceste ramuri, concutrena tinde s fie de tip oligopolist, deoarece numrul productorilor care pot supravieui pe pia este mic (P. Samuelson, W. Nordhaus, Economie politic, op. cit., p. 194) O alt cauz de ordin economic se refer la costurile foarte ridicate ale intrrii i meninerii pe unele piee. Spre exemplu, sunt, probabil, foarte puini poteniali concureni dornici de a ptrunde n industria constructoare de aeronave, din moment ce numai pentru a realiza desingul aripii noului avion McDonell Douglas, firma respectiv a cheltuit peste un miliard de dolari SUA. n multe ramuri ale industriei moderne, intrarea pe pia i, ulteior, promovarea de noi produse sau tehnologii pentru a se menine competitiv pe pia necesit investiii foarte mari. Aceste investiii de dezvoltare pot fi suportate numai de firmele mari care pot vinde un volum mare de produse, realiznd aa-numitele economii de scop; din acest punct de vedere firmele mari au un avantaj net comparativ cu cele mici. Aceleai analize teoretice susinute i de studii empirice arat c unele industrii sau sectoare de activitate au rate nalte de concentrare i sunt dominate de cteva firme mai mari dect ar dicta considerentele de eficien, deoarece firmele se afl n cutarea unei puteri de pia care poate fi sporit prin dimensiune mare i prin apelarea la bariere suplimentare de intrare (R. Lipsey, K. Chrystal, Econmomia pozitiv, op. cit., p. 301). n aceste ramuri de activitate existena oligopolurilor este, n principal, rezultatul politicilor promovare de firmele oligopoliste care, n dorina concentrrii unei puteri de pia, reuesc s practice i s menin bariere ridicate la intrarea pe pia, folosind ndeosebi publicitatea i diferenierea produselor i a mrcilor. n context sunt menionate cazul firmelor productoare de igri sau a cunoscutelor firme Pepsi-Cola i Coca-Cola care cheltuiesc anual sute de milioane de dolari pentru publicitate i promvarea mrcilor proprii, ceea ce face ca intrarea i meninerea pe pia s fie extrem de costisitoare. De asemenea, proliferarea mrcilor i diferenierea PRODUSELOR ntr-o mare varietate i care se adreseaz, practic, tuturor preferinelor consumatorilor, au rolul de a descuraja pe eventualii poteniali concureni.

217

nvmnt la distan

Dominaia industriilor oligopoliste de ctre un numr restrns de mari firme este strns legat de o alt caracteristic fundamental a acestui tip de pia interdependena strategic dintre concureni. n contrast cu piaa perfect concurenial i cu concurenaa monopolistic, cele cteva firme care opereaz pe piaa oligopolist se cunosc ntre ele si sunt contiente de interdependena dintre deciziile luate de fiecare n parte. Cum fiecare productor deine o fraciune semnificativ a ofertei totale, deciziile i aciunile sale privind producia i preul vor afecta profitul i situaia afacerilor celorlalte firme concurente. De aceea, fiecare productor trebuie s in cont de deciziile celorlalte firme concurente i s ia n considerare efectele propriilor decizii asupra comportamentului acestora. De exemplu, dac o firm oligopolist decide s reduc preul pentru a crete volumul vnzrilor i al profitului, ea trebuie s ia n considerare posibilitatea ca firmele concurente s rspund cu aceeai moned, iar un rzboi al preurilor ar putea fi dezavantajos pentru toi. Atunci cnd comportamentul adoptat de ctre o firm depinde i de reaciile rivalilor acesteia, spunem c are loc o interaciune strategic. Ea este caracteristic pieelor oligopoliste, unde comportamentul adoptat de fiecare dintre cei civa competitori ia n considerare impactul deciziilor sale asupra firmelor concurente i reaciile la care se ateapt din partea acestora. Tipuri de oligopol ntruct caracteristicile fundamentale ale oligopolului sunt numrul mic de productori i interdependena strategic, n alegerea strategiilor firmele oligopoliste se confrunt mereu cu dilema cooperare sau rivalitate?. Dac frmele dintr-o industrie oligopolist aleg calea unor nelegeri explicite sau implicite, respectiv soluia cooperrii, ntlnim cazurile aa-numitului tip de oligopol cooperant. Cealalt situaie o reprezint tipul de oligopol necooperant sau cu rivalitate cazuri de oligopoluri cu comportament dominant de rivalitate. Atunci cnd firmele oligopoliste consider c strategia competiiei i confruntrii directe este defavorabil fiecreia n parte i sunt premise pentru realizarea unor acorduri explicite sau implicite (tacite) n scopul maximizrii profiturilor lor reunite, ele sunt dispuse la nelegeri i aleg soluia cooperrii. Cnd adopt un astfel de comportament, avem de-a face cu diferite situaii sau cazuri de oligopol cooperant. n

218

Microeconomie

aceste cazuri, firmele care alctuiesc oligopolul mpart ntre ele producia ramurii, stabilesc nivelul preului i al ofertei i iau mpreun alte decizii referitoare la afacerile lor. n principiu, firmele care aleg strategia cooperrii, ncearc, de fapt s ajung la aa-numitul echilibru de oligopol cooperant, cutnd preul i nivelul ofertei care le vor permite s-i maximizeze profiturile. Teoretic, cooperarea complet (oligopolul perfect cooperant) tinde spre rezultatele monopolului; variabilele industriei oligopoliste (volumul ofertei totale, nivelul preurilor i al profiturilor reunite) sunt similare unei piee de monopol. n unele cazuri, firmele care adopt soluia cooperrii reuesc s se apropie mult de obiectivul maximizrii profiturilor reunite, cel puin pe termen scurt. Ele obin supraprofituri peste cele normale ntr-un mod asemntor monopolului, aa cum se va vedea n analiza cazului cartelului. Pe termen lung, supraprofiturile firmelor oligopoliste pot persista numai dac exist restricii la intrarea n ramur, fie prin bariere naturale, fie prin bariere create i aprate de ctre firmele existente, de genul celor la care s-a fcut referire n Caseta 8.2. Cazul nelegerii secrete reprezint una din formele concrete ale oligopolului de tip cooperant ntlnit n economia de pia. n prezent, n rile dezvoltate cu economie de pia, legea interzice firmelor s ncheie acorduri n scopul fixrii preurilor sau mpririi pieelor. n consecin, firmele oligopoliste sunt tentate s adopte un comportament cooperant, alegnd calea unor nelegeri secrete sau a aanumitei compliciti tacite, fr s ncheie un acord explicit i deschis. n aceast situaie, avem de-a face cu un oligopol secret, n care dou sau mai multe firme se neleg asupra volumului ofertei i nivelului preurilor de vnzare practicate i a altor aspecte menite s le asigure profituri ridicate. Cnd ajung la astfel de nelegeri, iar acestea pot fi meninute i respectate, situaia firmelor participante la oligopol secret poate fi deosebit de profitabil, timznd spre ceea ce am numit echilibru de oligopol cooperant. Dac exist i bariere de intrare n ramur, pe o asemenea pia, ntre pre i cantitatea vndut se stabilete o relaie similar cu cea de pe piaa de monopol. n multe cazuri, oligopolul secret nu poate ajunge la un echilibru stabil, mai ales pe termen lung. Dup cum s-a artat, acordurile secrete sunt ilegale i, n msura n care sunt descoperite, firmele participante sunt sancionate prin legile concurenei.

219

nvmnt la distan

Pe de alt parte, firmele ntre care se ncheie nelegeri secrete sunt tentate s trieze practicnd preuri mai mici sau profitnd de alte avantaje pentru a-i mri segmentul de pia i profiturile individuale obinute. Aceast tentaie este cu att mai mate cu ct nelegerile cu privire la preuri sau cota de pia sunt secrete, iar produsele sunt de cele mai multe ori difereniate. n plus, datorit dezvoltrii schimburilor comerciale externe, firmele care aleg soluia cooperrii trebuie s fac fa i concurenei din partea firmelor strine. Toate acestea fac ca, n condiiile actuale, nelegerile ntre firmele oligopoliste s fie instabile pe termen lung. Cazul firmei dominante (barometru) reprezint o variant a nelegerii implicite sau tacite, situaie ntlnit pe unele piee oligopoliste, unde o firm ndeplinete rolul de ghid n domeniul preului. Ea este denumit firm-barometru sau leader, ntruct are iniiativa stabilirii sau modificrii preului, iar celelalte firme adopt acelai pre de vnzare pentru produsele lor. Comportamentul cooperant, manifestat pe cale tacit, de acceptare i preluare a preului firmei dominante apare, de regul cnd celelalte firme sunt de dimensiuni mai mici. Astfel, aceast situaie se ntlnete atunci cnd industria i piaa unui produs este dominat de un mare productor, care i recunoate superioritatea i adopt o atitudine de conductor; el nu are interesul de a elimina productorii mai mici (satelii) pentru a putea evita intervenia statului prin legislaia antitrust. La rndul lor, frimele mai mici accept postura de satelii, mai convenabil dect angajarea ntr-o rivalitate direct cu firma conductoare care, pe termen lung, se poate dovedi extrem de riscant. Cazul firmei-barometru poate fi ntlnit i n unele industrii oligopoliste unde concurenii sunt de dimensiuni aproximativ egale. n aceast situaie, nu cifra de afaceri este elementul care determin poziia firmei dominante, ci abilitatea dovedit n alegerea momentului propice pentru a introduce modificri de pre i, implicit, ncrederea manifestat de celelalte firme privind evoluia industriei i firmei respective. Situaiile de cooperare pe cale tacit de genul celor descrise mai sus sunt de cele mai multe ori instabile pe termen lung, bazndu-se pe comportamentul general al firmelor care accept comportamentul de lider al unei firme, dar, implicit, i riscul

220

Microeconomie

unor piederi n cazul n care deciziile acesteia se dovedesc greite. De aceea, poziia de firm-leader sau barometru poate fi preluat de una sau de alta dintre firmele oligopoliste sau chiar de cteva simultan. Cazul cartelului constituie forma cea mai reprezentativ de acord explicit i, totodat, situaia de oligopol cooperant cea mai ilustrat de manualele i tratatele de specialitate. Cartelul este o organizaie (acord) format din dou sau mai multe firme independente care produc bunuri similare i conlucreaz n direcia restricionrii volumului ofertei i creterii preurilor, n vederea maximizrii profiturilor lor reunite. Spre deosebire de celelalte forme de oligopol cooperant, n cazul cartelului, independena firmelor este mai restrns, n msura n care trebuie s respecte deciziile unui organism comun de conducere; aceste decizii sunt, ns, adoptate cu asentimentul firmelor componente. n trecut, firmele oligopoliste formau adeseori carteluri dar, odat cu adoptarea legilor care protejeaz concurena, ele sunt ilegale n rile dezvoltate cu economie de pia. Astfel de acorduri nu sunt considerate ilegale peste tot n lume, iar uneori sunt chiar sprijinite de guvernele naionale. Cel mai ilustrativ exemplu modern al unui acord care ncurajeaz comportamentul cooperant ntre productorii oligopoliti este faimosul cartel OPEC (Organizaia rilor Exportatoare de Petrol). n general, un cartel odat constituit tinde s se comporte asemntor monopolului, cutnd acel nivel al ofertei i al preului care s maximizeze profiturile nsumate ale firmelor componente. Dac acestea respect cotele de producie stabilite de comun acord, atunci oferta total (a ramurii) va fi mai redus, iar preul pieei mai mare dect n situaia n care firmele ar aciona pe o pia perfect competitiv. n Figura 8.3 este ilustrat cazul unui cartel constituit din trei firme aparinnd unei ramuri date. Exemplul este ipotetic, iar pentru simplificarea ilustrrii, se consider c pentru toate cele trei firme, curbele costului sunt identice. Condiiile pieei (ramurii) sunt prezentate n partea dreapt, iar situaia uneia dintre cele trei firme este reprezentat n partea stng a figurii. Iniial piaa este n echilibru competitiv la preul de 70 u.m. i cantitatea de 9 000 produse, punct n care curba Cm a ramurii intersecteaz curba cererii pieei. La preul de echilibru al firmei de 70 u.m.,

221

nvmnt la distan

producia de echilibru a firmei este de 3 000 produse, nivel la care i acoper costurile totale, care includ i profitul normal. Aadar, la echilibru pe termen lung (determinat pe baza condiiei Cm = p = minCTM) toate cele trei firme realizeaz profituri normale, supraprofiturile fiind eliminate.
Pre Cost

Cm Cm

CTM A 100 80 70 50 E1 E0 B D c C M

2 000 3 000 4 000

6 000

Vm

9 000

a) Firma

b) Ramura

Figura 8.3 Preul i cota de producie n condiiile cartelului Prin formarea cartelului, firmele au stabilit c cel mai mare profit nsumat se obine la o producie total de 6 000 de produse, nivel la care curba Cm intersecteaz curba Vmg al acestei ramuri (condiia de maximizare a profitului este aceeai ca la monopol Cm = Vm). Punctul M de pe curba cererii pieei indic faptul c cele 6 000 de produse pot fi vndute la un pre de 100 u.m., care poate fi obinut doar dac toate cele trei firme respect cotele de producie stabilite. Presupunnd c profiturile nsumate sunt de 120 000 u.m.. fiecare firm asociat n cartel poate obine un profit suplimentar (peste cel normal inclus n costuri) de 40 000 u.m. (suprafaa evideniat: 100AB80).

222

Microeconomie

Ca i n celelalte cazuri de oligopol cooperant, acordurile dintre membrii cartelului sunt instabile, pericolul destrmrii lor n timp venind n principal din dou direcii. Prima dintre aceste direcii se refer la faptul c nsuirea unor supraprofituri substaniale de ctre membri cartelului exercit o puternic atracie pentru cartelurilor devin practic imposibile n absena unor bariere naturale la intrare. Cea de-a doua direcie care acioneaz pe linia instabilitii i destrmrii cartelurilor provine tocmai din interiorul acestora. Astfel, firmele individuale sunt tentate s trieze, violnd nelegerea privind cotele de producie necesare pentru a impune preul de monopol. n Figura 8.3 se observ c firma tinde s-i creasc producia pn acolo unde costul su marginal va fi egal cu preul de pia; profitul suplimentar obinut prin depirea cotei de producie este reprezentat de zona evideniat, AB CD. Pe de alt parte, costurile de producie ale membrilor cartelurilor sunt diferite, fiecare firm dispunnd de o structur proprie a costurilor i profiturilor. Tentaia unor firme de a participa la competiie i de a iei din nelegerea instituit prin cartel este cu att mai puternic atunci cnd ele dispun de un avantaj de cost, iar interesul individual ncepe s prevaleze asupra celui comun. n situaiile de oligopol necooperant, firmele acioneaz pe cont propriu n vederea maximizrii profiturilor individuale, deciziile adoptate n acest scop, fiind luate fr a intra n complicitate (explicit sau tacit) unele cu altele. Ele cunosc, ns, interaciunile strategiilor pe care le adopt, ntruct confruntarea pentru ntietate are loc ntre cteva firme mari. Manifestarea unui comportament dominant de rivalitate se bazeaz pe strategii care iau n considerare posibilitatea meninerii unui segment ct mai mare pe pia i ctigrii unor profituri superioare celor obinute n situaia alegerii soluiei cooperrii. Strategiile firmelor oligopoliste se concretizeaz n deciziile lor asupra preurilor i produciei oferite pe pia, iar obiectivele privesc maximizarea profitului. Atunci cnd echilibrul firmelor oligopoliste este atins prin maximizarea profiturilor proprii, fr a coopera unele cu altele, acesta este numit echilibru de oligopol necooperant. El poate fi realizat fie prin cantitile produse, fie prin preuri: firma regleaz numai volumul produciei sau numai nivelul preurilor de vnzare, noii productori. Prevenirea intrrii lor pe pia i funcionarea pe termen lung a

223

nvmnt la distan

micarea celeilalte variabile a relaiei cantitate-pre fiind lsat la latitudinea pieei. Cnd firmele oligopoliste apeleaz la arma preurilor, reducerea acestora poate avea loc pn la nivelul la care preul egaleaz costul marginal. n unele cazuri firmele se angajeaz ntr-o concuren att de acerb unele cu altele, nct se declaneaz un adevrat rzboi al preurilor care poate ajusta nivelul ofertei i al preului pn la punctul zero al supraprofitului, singurele profituri obinute fiind cele normale. n multe dintre industriile oligopoliste concurena prin preuri este mai puin relevant (nu total neglijat), acestea apelnd la alte forme de competiie, precum diferenierea produselor, prin calitatea lor sau prin reclama puternic a mrcii. n plus, pe termen lung, cnd tehnologiile de producie i caracteristicile produselor se pot modifica frecvent, exist avantaje certe ale manifestrii unui comportament concurenial. O firm creia i reuete o strategie care s o situeze mereu naintea rivalilor prin inovare, are un puernic stimul pentru a intra n competiie. Analizele empirice arat, de asemenea, c exist suficiente motive i stimulente pentru firmele oligopoliste de a se angaja n competiie i nu de a opta pentru soluia cooperrii, chiar i atunci cnd neleg riscurile inerente ale unui astfel de comportament. mportant pentru cei implicai n politica public este de a promova reguli i msuri care s menin firmele oligopoliste n competiie i nu n complicitate. 8.4 Politici guvernamentale de preuri Evoluia politicilor guvernamentale n domeniul preurilor este strns legat de evoluia concepiilor privind rolul statului n economie. Analizele ntreprinse de numeroi economiti scot n eviden faptul c intervenia statului n procesul formrii i evoluiei preurilor este un fenomen prezent n proporii i forme diferite n toate rile cu economie de pia. Prin mesajele transmise, preurile reprezint sursa de imformaii i principalul semnal de decizie pentru toi agenii economici, nivelul i dinamica lor influennd fluxurile reale i monetare din economie, evoluia produciei i productivitii, remunerarea factorilor de producie, echilibrul i creterea economic etc. De aceea, intervenia statului n procesul formrii preurilor vizeaz, pe lng limitatea sau

224

Microeconomie

nlturarea tendinelor monopoliste din partea monopolurilor i oligopolurilor, obiective ale politicii economice de ansamblu, precum: creterea economic, asigurarea stabilitii economice i sporirea ecficienei utilizrii resurselor, prevenirea sau atenuarea unor dificulti economico-sociale, ca cele din perioadele de recesiune, inflaie accentuat etc. Potrivit obiectivelor concrete urmrite, tradiiilor i realitilor din fiecare ar, politicile statului n domeniul preurilor se caracterizeaz printr-o mare diversitate; ele cuprind pe de o parte, msuri de reglementare a pieei, iar pe de alt parte, msuri i aciuni pe linia stabilirii nivelului preurilor unor produse sau de influenare a evoluei lor. Reglementarea funcionrii pieei se realizeaz prin promovarea unor msuri de meninere, restaurare sau consolidare a mediului economic i de afaceri necesar funcionrii normale a pieei concureniale. n acest sens, se acioneaz n ambele direcii: reglementarea juridic a tranzaciilor comerciale i a concurenei n vederea controlrii i limitrii tendinelor monopoliste; supravegherea respectrii normelor i msurilor luate de legislativ privind desfurarea concurenei i formarea preurilor prin mecanismele pieei. Utilizarea politicilor antitrust, care interzic anumite tipuri de comportament anticoncurenial, supravegherea nivelului preurilor de ctre ageniile specializate n ramurile care sunt reglementate i msurile menite s ncurajeze concurena, constituie esena politicilor moderne de preuri promovate n rile dezvoltate din punct de vedere economic. Mecanismele pieei nu asigur n orice condiii alocarea eficient a resurselor economice din punct de vedere social. Aceast situaie, numit eec al pieelor, justific intervenia guvernelor pe diferite piee. Este cazul mai ales a structurilor de pia caracterizate prin tendine de comportament monopolist din partea firmelor cu mare putere de pia, care restricioneaz cantitatea oferit i practic preuri de monopol pentru a beneficia de supraprofituri ridicate. Exist, desigur, i alte situaii de eec al pieelor (cum este cazul externalitilor negative, de genul polurii), precum i alte motive care justific intervenia guvernelor n economie prin politicile de preuri; n principiu, intervenia

225

nvmnt la distan

guvernelor n procesele de formare i evoluie a preurilor poate fi direct pe cale autoritar i prin metode administrative i indirect prin mijloace i metode economice. n cazul interveniei indirecte, prin intermediul unor mijloace i metode economice, statul acioneaz, n general, asupra cererii i/sau ofertei pe diferite piee. Astfel, cumprarea de ctre stat a unor produse i stocarea lor, acordarea unor faciliti la exportul unor bunuri, practicarea unor politici selective de credite, subveniile, fiscalitatea influeneaz evoluia raportului cerere-ofert i implicit nivelul preurilor. De semenea, reglementarea modului de calcul a profitului, impozitelor, adaosului comercial, stabilirea regimului taxelor vamale etc., influeneaz evoluia preurilor, evideniind faptul c, n procesul formrii lor, se ntreptrund factori endogeni pieei cu factorii exogeni, care in de autoritatea public. n context, deosebit de relevant este analiza interveniei autoritii publice pe pieele produselor agricole, caracterizate prin dou importante particulariti care i pun amprenta asupra preurilor, i anume: inelasticitatea cererii i fluctuaiile mari ale ofertei. De aici i necesitatea interveniei n scopul protejrii consumatorilor, dar i al garantrii veniturilor productorilor i stabilitii forei de munc n acest sector al economiei. ntr-adevr, datorit inelasticitii cererii n funcie de pre, o cretere important a ofertei de produse agricole nu va putea fi achiziionat de ctre consumatori i va genera o reducere puternic a preului pieei i, implicit, a veniturilor productorilor. Dimpotriv, n anii cu recolte slabe, reducerea drastic a ofertei va determina o cretere pe msur a preurilor care va afecta veniturile reale ale consumatorilor. n raport de situaiile artate, n SUA, de mai multe decenii, s-a promovat o politic de consolidare a pieei agricole cu mijloace financiare considerabile, preurile de pia ale produselor agricole au fost susinute, uneori, prin subvenii sau acordarea de credite productorilor; alteori, n anii cu recolte mari, s-au practicat preuri minime, nsoite de compensarea bneasc a diferenei nefavorabile dintre acestea i nivelul mai redus al preurilor determinate de jocul cererii i ofertei. n principiu, aceleai obiective sunt urmrite, dup 1962, n Uniunea European, unde preurile majoritii produselor agricole sunt susinute prin politici i resurse financiare considerabile,

226

Microeconomie

agricultura reprezentnd, de departe, cel mai important capitol al bugetului comunitar (peste 1 000 de miliarde echivalent Euro anual). Intervenia direct se refer, de fapt, la controlul statului asupra preurilor fie prin fixarea autoritar a nivelului preurilor, fie prin nghearea sau blocajul preurilor unor produse. n practic, aceast metod a fost utilizat numei n situaii excepionale: n vreme de rzboi, n situaii de crize profunde i deosebite, hiperinflaie etc. Tot n categoria metodelor directe de intervenie i control ale statului asupra preurilor intr i msurile de stabilire a unor limite minime/maxime ale acestora. Preurile minime se practic n condiiile excesului de ofert i reprezint, de regul, o modalitate de protejare a intereselor productorilor. Stabilirea unui nivel minim al preului este, ns, relevant numai dac acesta este superior preului de echilibru format pe baza aciunii forelor pieei. Dup cum se observ n figura 8.4, la nivelul preului minim cantitatea oferit este superioar att celei la nivel de echilibru, ct i celei cerute de cumprtori (Q2 > Qe > Q1). Surplusul de ofert (Q2 - Q1) la nivelul preului minim (Pm) ar trebui achiziionat de ctre stat. Economistul american Georffrey Whitehead arat c asemenea decizii conduc uneori la apariia unor situaii de-a dreptul paradoxale, pe de o parte oameni flmnzi i nealimentai, iar pe de alt parte muni de unt i hambare care se revars. Datorit formrii unor rezerve uriae de produse agricole, SUA i ri din Uniunea European au fost nevoite s adopte msuri prin care fermierii sunt pltii atunci cnd nu produc, lsnd pmntul necultivat1 Preurile maxime denumite i preuri-plafon, se afl sub nivelul celor determinate de forele pieei. Aceste plafoane de preuri nu pot fi depite i sunt considerate o modalitate de protejare a consumatorilor n situaii de penurie de produse, cnd preurile pot crete foarte mult. n rile cu economie dezvoltat, ultima oar cnd s-au aplicat asemenea msuri de control asupra preurilor a fost n anii 70 ai secolului trecut, sub impactul crizei petrolului. Practicarea unor preuri-plafon la produsele petroliere s-a dovesit o msur extrem de dur, care a distorsionat i

1 Georffrey Whitehead, Economie, Editura Sedona, Timioara, 1997, p. 176.

227

nvmnt la distan

subminat funcionarea eficient a mecanismului pieei i a condus la formarea unor cozi uriae la benzinrii.
p o Pm Pe Pe PM c
Deficitul de pia

p o

Q1 Qe

Q2

Q1 Qe

Q2

Figura 8.4 Preul minim

Figura 8.5 Preul maxim

Penuria de produse este un fenomen conjunctural generat de anumite cauze, cum a fost criza petrolului de la nceputul anilor 70 la care ne-am referit. Acest fenomen nu trebuie confundat cu deficitul de pia care are drept cauz chiar practicarea unor preuri-plafon. n Figura 8.5 se observ c, la preul maxim (PM), situat sub preul de echilibru, cantitatea cerut de cumprtori (Q2) depete cantitatea oferit de productori (Q1). Deficitul de pia (Q2 - Q1) este reprezentat grafic prin spaiul dintre curba ofertei i curba cererii, fiind cu stt mai mare cu ct preul-plafon este situat mai jos dect preul de echilibru. Fixarea de ctre structurile autoritii publice a unor preuri-plafon constituie, aadar, cauza unor deficite de pia care se vor manifesta atta vreme ct preirile nu-i pot exercita rolul n echilibrarea cererii i ofertei pe piaa poduselor respective. n aceast situaie, asistm la creterea costurilor nemonetare din partea cumprtorilor (timpul irosit pentru a gsi bunurile solicitate, ateptatul la coad etc.) sau la apariia pieei negre. Acestea reprezint costuri pentru consumatori, care nu sunt resimite i de productori; de aceea, ele se mai numesc i costuri de balast.

228

Microeconomie

Concepte cheie

Monopol Monopson Monopol bilateral (monopol-monopson) Monopol natural Preul de monopol Profitul de monopol Preuri discriminatorii Concurena monopolistic Diferenierea produselor Oligopol Oligopson Oligopol secret Oligopol cooperant Cartel Firma dominant (lider) Preuri minime Preuri maxime (plafoane de preuri) Deficit de pia Piaa neagr

229

nvmnt la distan

Probleme de reflecie

Analizai caracteristicile i variabilele monopolului n comparaie cu cele ale pieei cu concuren perfect. Ce relaie exist ntre elasticitatea cererii la pre i venitul marginal al monopolului ? De ce acesta nu se va opera niciodat n zona inelastic a cererii ? n ce situaii i din ce cauz un monopol va practica preuri discriminatorii ? De ce concurena monopolistic este cea mai apropiat de cea a pieei cu concuren perfect ? Care sunt cauzele i caracteristicile oligopolului i de ce aceast structur de pia domin n industriile moderne? De ce n toate structurile de pia, altele dect cele ale concurenei perfecte, firmele se confrunt cu curbe ale cererii cu pant negativ ? n care din tipurile de piee firmele dispun, de regul, de capaciti de producie excedentare ? Precizai principalele modaliti de intervenie a statului n formarea preurilor. Care sunt efectele stabilirii i practicrii pe o perioad mai indelungat a unor preuri maxime (plafoane de pre) sub nivelul preului de echilibru ?

230

OFERT

Cheltuielile pentru bunuri de consum PIEELE BUNURILOR DE CONSUM CERERE Bunuri de consum

NTREPRINDERI (FIRME)

GOSPODRII (MENAJE)

Serviciile factorilor(munc, natur, capital)


CERERE

PIEELE FACTORILOR DE PRODUCIE Venituri (salarii, rente, dobnzi)

OFERT

Figura 3.1 Schema general a circuitului economic