Sunteți pe pagina 1din 46

EPISTOLA CTRE GALATENI Introducere Magna Carta libertii spirituale, pentru toat lumea i pentru toate timpurile.

" Charles R. Erdman I. Locul unic n Canon Segmente nsemnate ale populaiei vorbitoare a limbii engleze, ba chiar i a celei de limb francez, sunt de origine [etnic] celt respectiv: scoienii, irlandezii, velii sau bretonii. Aceste grupuri etnice vor fi ncntate s afle c una din cele dinti scrisori redactate de Pavel a fost adresat strmoilor lor, a cror familie lingvistic cuprinde termenii: Galatia, Celii i Galia. Prin 278 .Cr., muli dintre aceti gali europeni au migrat n teritoriul Turciei de azi. Hotarele lor s-au statornicit, cu timpul, statul lor cptnd denumirea de Galatia". Muli cred c pot identifica la acest grup etnic trsturi de caracter specifice celilor", cum ar fi atitudinea schimbtoare a galateni-lor, de pild (vezi Fapte 13 i Galateni 3:1). Oricum, epistola ctre Galateni joac un rol important n perioada cretinismului primar. Dei este considerat adesea ciorna" epistolei ctre Romani (ntruct trateaz tema evangheliei harului, a lui Avraam i a legii n manier similar), Galateni este, n realitate, efortul sobru i concertat de a salva cretinismul de pericolul de a deveni doar o sect mesianic a iudaismului legalist. Nu tim cum vor fi reacionat galatenii nii, dar evanghelia harului, fr faptele legii, a triumfat, totui, pn la urm iar cretinismul -a rspndit n toat lumea, devenind o credin global. n timpul Reformei, Galateni a devenit att de important pentru Luther nct a ajuns s-o numeasc draga mea Kaethe" (termen cu care i alinta soia). Lucrarea lui Luther: Comentariu asupra epistolei ctre Galateni i-a influenat nu numai pe crturari, ci i pe oamenii de rnd, circulnd i fiind studiat chiar i n zilele noastre. II. Paternitatea crii Galateni Niciodat nu s-au fcut eforturi serioase de a pune la ndoial paternitatea paulin a acestei epistole. Urmtorii nvai cretini din epoca primar au afirmat, n scrierile lor, c a fost scris de Pavel: Policarp, Ignat, Iustin Martirul i Clement din Alexandria. Apoi Canonul Muratorian o trece n categoria scrierilor lui Pavel, probabil datorit puternicului limbaj antiiudaizator n care este redactat, ocupnd locul nti n Aposto-licon-vX lui Marcion. Astfel, dovezile externe sunt foarte puternice. Dovezile interne ale paternitii pauline ncep cu referirile de la 1:1 i 5:2, precum i cu remarca de la sfritul lui 6:11, conform crora Pavel a scris cu litere de-o chioap". Muli cred c aceste cuvinte ar fi o aluzie la o posibil boal de ochi de care ar fi suferit apostolul Pavel. Alte dovezi care vin n sprijinul acestei teorii sunt cuvintele galatenilor, potrivit crora ei ar fi fost gata s-i druiasc ochii pentru a-i veni lui Pavel n ajutor, precum i numeroasele

note istorice, perfect armonizate i corelate cu evenimentele din Faptele Apostolilor. Disputa privitoare la circumcizie i aceea de a stabili dac Pavel era cu adevrat un apostol erau, toate, chestiuni arztoare, n anii 50 i 60, dar lipsite de semnificaie n perioada ulterioar. III. Data Data epistolei depinde de sintagmele: bisericile Galatiei" i Galateni". Dac prin acestea se nelege partea de sud a Asiei Mici, atunci apariia crii trebuie plasat, probabil ntr-o perioad timpurie, chiar anterioar Conciliului de la Ierusalim. n schimb, dac aceste expresii se refer la partea de nord a Asiei Mici, atunci apariia crii trebuie plasat la o dat mai trzie. Din punct de vedere geografic, Galatia" se refer la partea de nord, dar politic prin acest termen se nelege sudul Asiei Mici, adic provincia roman Galatia. Teoria conform creia Galatia s-ar referi la partea de nord a Asiei Mici a fost cea dominant, pn dup anul 800, fiind i 695 696 , Galateni acum cea preferat de crturarii germani. Nu exist dovezi c Pavel ar fi slujit ntre gala-tenii" din acea regiune, dar, desigur, nu e exclus ca el s fi procedat aa. ncepnd din perioada n care, mai cu seam Sir William Ramsay a mbriat-o, teoria potrivit creia n cartea de care ne ocupm termenul Galatia" se refer la sudul Asiei Mici a devenit foarte rspndit n Marea Britanie i n America de Nord. ntruct Luca acord spaiu amplu n cartea Faptele Apostolilor lucrrii misionare desfurat de Pavel n aceast regiune (Antiohia din Pisidia, Iconium, Listra i Derbe), s-ar prea c exist temeiuri s credem c Pavel le-a scris convertiilor de acolo. ntruct Pavel a evanghelizat Galatia de sud cu ocazia primei sale cltorii misionare, vizitnd-o din nou cu ocazia celei de-a doua cltorii misionare, e justificat opinia potrivit creia cartea a aprut la o dat timpurie. Dac epistola a fost redactat anterior Conciliului descris la Fapte 15 (anul 49 d.Cr.), acest lucru ar avea darul de a explica faptul c circumcizia continua s fie o chestiune arztoare. Theo-dor Zahn, eminent crturar german de orientare conservatoare, plaseaz data apariiei crii Galateni n timpul celei de-a doua cltorii misionare efectuate de Pavel, al crei punct de plecare 1-a constituit oraul Corint. Atunci ar nsemna c Galateni se situeaz printre primele n ordinea cronologic a apariiei epistolelor scrise de Pavel. Dac teoria Galatiei de nord este cea valabil, Galateni a fost probabil redactat n anii 50, posibil chiar n anul 53, dei o dat ulterioar este de preferat. Dac, aa cum credem noi, teoria Galatiei de sud e cea corect i, mai ales, dac Galateni a fost redactat nainte de participarea lui Pavel la Conciliul de la Ierusalim, cnd s-a rezolvat chestiunea circumciziei pentru cretinii dintre Neamuri, atunci data apariiei crii poate fi anul 48 dup Cristos. IV. Fondul i tema crii ' n decursul primelor sale cltorii misio

nare, apostolul Pavel a vizitat Asia Mic, predicnd gloriosul mesaj potrivit cruia mntuirea se dobndete numai prin credina n Cristos. Muli dintre asculttorii si au fost mntuii, infiinndu-se biserici n mai multe regiuni, printre care i Galatia. Locuitorii Galatiei aveau reputaia de oameni instabili, agitai i beligerani. Dup ce a prsit Pavel aceast regiune, n biserici au ptruns nvtori fali, care au introdus doctrine greite, predicnd c mntuirea se putea obine nu numai prin credina n Cristos, ci i prin elementul obligatoriu al pzirii legii. Mesajul lor era un hibrid ntre cretinism i iudaism, o combinaie ntre har i lege, ntre nvturile lui Cristos i cele ale lui Moise. n plus ei luptau din rsputeri s-i ndeprteze pe galateni de Pavel, spunnd c el nu ar fi un apostol autentic al Domnului i, prin urmare, mesajul lui n-ar fi vrednic de crezare. Ei cutau s distrug ncrederea asculttorilor n mesajul propovduit de Pavel prin distrugerea ncrederii oamenilor n nsi persoana apostolului. Muli dintre cretinii galateni au fost afectai de sugestiile nelegiuite ale acestor nvtori mincinoi. Ct ntristare i dezamgire va fi resimit Pavel n inima lui, la primirea unor atari veti din Galatia! Oare s fi fost n zadar toate strdaniile lui pentru aceti oameni? Mai puteau cretinii s fie izbvii de aceste nvturi iudaistice, cu un pronunat caracter legalist? Pavel a simit ndemnul s treac numaidect la aciune, atemnd imediat n scris aceast scrisoare plin de indignare ctre preaiubiii lui copii n credin. n epistol, el prezint caracterul adevrat al mntuirii, ca dar ce se primete prin har, de la nceput pn la sfrit, neputnd fi dobndit prin pzireafie parial, fie integral a legii. Faptele bune nu sunt o condiie a mntuirii, ci road ei. Cretinul a murit fa de lege. Acum el triete o via de sfinenie, nu prin eforturile sale proprii, ci prin puterea Duhului Sfnt al lui Dumnezeu, care locuiete n el. SCHIA CRII I. PERSONAL: PAVEL II APRA AUTORITATEA (Cap. 1, 2) A. Scopul urmrit de Pavel n redactarea epistolei (1:1-10) B. Pavel i apr mesajul i slujba (1:11-2:10) C. Pavel l mustr pe Petru (2:11-21) Galateni 697 II. DOCTRINARA: PAVEL APAR NDREPTIREA PRIN CREDINA (3:1-5:1) A. Marele adevr al Evangheliei (3:1-9) B. Legea confruntat cu fgduina (3:10-18) C. Scopul legii (3:19-29) D. Copii i fii (4:1-16) E. Robia i libertatea (4:17-5:1) III. PRACTIC: PAVEL APAR LIBERTATEA CRETIN N DUHUL (5:2-6:18)

A. Pericolul legalismului (5:2-15) B. Puterea sfineniei (5:16-25) C. ndemnuri practice (5:26-6:10) D. ncheiere (6:-l8) Comentariu I. PAVEL I APR AUTORITATEA (Cap. 1,2) A. Scopul urmrit de Pavel n redactarea epistolei (1:1-10) 1:1 Chiar de la nceput Pavel insist asupra faptului c chemarea sa de apostol a fost divin. Ea nu a fost iniiat de oameni, nici nu a fost transmis de Dumnezeu prin vreun om, ci a venit nemijlocit prin Isus Cristos i Dumnezeu Tatl, care L-a nviat dintre cei mori. Un om, astfel chemat n exclusivitate de Dumnezeu i rzpunznd numai naintea Lui, are libertatea de a predica mesajul lui Dumnezeu fr s-i fie team de om. Aadar apostolul era independent de cei doisprezece apostoli i toat lumea, att n privina mesajului lui, ct i a slujbei sale. n versetul acesta, dumnezeirea lui Cristos este declarat direct i indirect. Direct, prin expresia: nici prin om, ci prin Isus Cristos. Indirect prin modul n care red Pavel egalitatea dintre Isus Cristos i Dumnezeu Tatl. Apoi Dumnezeu Tatl este menionat ca fiind Cel care L-a nviat pe Isus dintre cei mori. Pavel are motive justificate s_ le reaminteasc galatenilor de acest lucru. nvierea a fost dovada faptului c Dumnezeu a fost cu totul satisfcut de lucrarea svrit de Cristos pentru mntuirea noastr. Se pare ns c galatenii nu erau ntru totul satisfcui de lucrarea Mntuitorului, ntruct ncercau s-o mbunteasc, adugndu-i propriile lor eforturi de pzire a legii. Pavel a fost chemat de nsui Cristos Cel nviat, n contrast cu cei doisprezece apostoli, care fuseser chemai de Domnul Isus n timpul lucrrii Sale pe acest pmnt. Chiar dup aceea, nvierea a constituit o parte important a mesajului su. 1:2 Apostolul se include pe sine n categoria tuturor frailor care erau cu el. Aceti frai s-au alturat apelului lansat de Pavel ctre galateni, s se in tare de adevrul evangheliei. Scrisoarea aceasta ctre bisericile Galatiei denot o intenionat absen a unui ton cald. De obicei, Pavel se adresa credincioilor cu apelativul: biserica lui Dumnezeu", sfinii" sau credincioii n Cristos Isus". Adesea el i exprima mulumirile pentru credincioi sau le elogia virtuile. De multe ori pomenea persoane individuale, pe nume. Nu gsim aici nici unul din aceste elemente. Gravitatea rtcirii ce se strecurase n bisericile galatene l-a fcut pe apostol s adopte un ton aspru i rece fa de aceti credincioi. 1:3 Har i pace sunt dou din cuvintele mree ale evangheliei. Harul este buntatea manifestat de Dumnezeu fa de pctoii nelegiuii, pe care acetia n-o merit. n loc s-i cear omului s fac ceva, evanghelia i spune ce a fcut Dumnezeu pentru om, invitndu-1 s primeasc mntuirea, n dar, fr plat. Scofield spune: n loc s caute oameni buni pe care s-i poat aproba, harul

caut oameni osndii, vinovai, i nenorocii, crora le-a pierit graiul oameni pe care s-i poat ajuta, sfini i glorifica." Pacea este rezultatul harului. Cnd un pctos l primete pe Mntuitorul, are pace cu Dumnezeu. El se odihnete n cunotina c plata pentru pcatele sale a fost achitat, c toate pcatele lui au fost iertate i c nu va mai fi osndit, de acum nainte. Dar harul nu se mrginete la a-1 mntui pe om, ci l i pzete, Mpstreaz. Iar noi nu avem nevoie doar de pacea cu Dumnezeu, ci i de pacea lui Dumnezeu. Acestea sunt binecuvntrile 698 Galateni pe care le ureaz Pavel galatenilor, la nceputul scrisorii ctre ei. Negreit galatenii i-au dat seama c binecuvntrile acestea nu puteau s le parvin niciodat prin intermediul legii, ntruct legea aducea numai blestem peste toi cei ce clcau preceptele sale. Legea n-a adus pace nici unui suflet omenesc, niciodat. 1:4 n continuare Pavel le amintete cititorilor si ce enorm de mult a costat mntuirea. Observai cuvintele: Domnul nostru Isus Cristos, care S-a dat pe Sine nsui pentru pcatele noastre. Dac S-a dat pe Sine nsui ca s rezolve problema pcatului, atunci noi nici nu putem, nici nu e necesar s adugm vreun lucru la aceast lucrare sau s ncercm s ispim pe cont propriu pcatele noastre, prin pzirea legii. Cristos este singurul i suficientul Mntuitor. Cristos a murit ca s ne izbveasc de veacul acesta ru. Aici este cuprins nu numai corupia moral i politic a epocii n care trim, ci i lumea religioas, care amestec ritualurile i ceremoniile cu credina n Cristos. Prin urmare, a fost foarte nimerit i la timp s li se aminteasc galatenilor c riscau s se ntoarc exact la sistemul din care Cristos murise pentru a-i smulge! Rscumprarea lui Cristos a fost dup voia Dumnezeului i Tatlui nostru. Prin asta se d credit Celui care l merit: nu omului, pentru jalnicele lui eforturi, ci lui Dumnezeu, pentru voia Sa suveran. Se subliniaz c Cristos este calea lui Dumnezeu de mntuire i c alta nu exist. Versetul 4 le amintete oamenilor c pe Dumnezeu nu-L intereseaz deloc s fac lumea s fie mai bun, sau s-i fac pe oameni s se simt mai bine n aceast lume, ci s-i izbveasc pe oameni din lume. Prioritile noastre ar trebui s coincid cu ale Lui. 1:5 Potrivit evangheliei harului, toat slava pentru mntuirea omului Ii aparine lui Dumnezeu Tatl i Domnului Isus Cristos. Omul nu poate avea nici o parte de aceast slav, ca un co-mntuitor, prin pzirea legii. Fiecare propoziie din aceste cinci versete este ncrcat de sens, economia de cuvinte fiind invers proporional cu bogia de adevr exprimat. Pavel a enunat forma embrionar a celor dou teme de care se va ocupa pe parcursul ntregii epistole: propria sa autoritate ca apostol i evanghelia sa referitoare la harul lui Dumnezeu. Acum el este gata s li se adreseze direct galatenilor, pe marginea problemei ivite.

1:6,7 Pavel i confrunt pe galateni de la nceput cu uurina lor de a accepta o nvtur greit, fiind uimit de nepsarea cu care renun dintr-odat la adevrul evangheliei, drept care i previne pe un ton sever c aciunea lor echivaleaz cu prsirea lui Dumnezeu i mbriarea unei evanghelii false. Dumnezeu i-a chemat la harul lui Cristos, dar iat c acum ei i plecau grumazul sub jugul blestemat al legii. Cum se face c, dup ce acceptaser evanghelia adevrat, acum o abandonau, n favoarea unei alte evanghelii, care nici mcar nu era o evanghelie [sau veste bun"], ci un mesaj pervertit, un amestec de har i lege. 1:8, 9 De dou ori Pavel rostete blestemul solem al lui Dumnezeu asupra oricrei persoane care predic orice alt evanghelie. Dumnezeu nu are dect un singur mesaj pentru pctoii osndii: El le ofer mntuirea prin har, prin credin, fr nici o nevoie de a pzi legea. Cei care proclam orice alt cale a mntuirii va fi neaprat osndit. Ct de grav este s predici un mesaj care va duce la pierzarea venic a sufletelor! Pe bun dreptate Pavel nu putea suferi asemenea nvturi false, cum arat i John Stott: Spre deosebire de atia oameni din timpul nostru, noi nu trebuie s ne lsm impresionai de persoana, de talentele sau de poziia ocupat de nvtorii din biseric, care ni se prezint, de multe ori, n persoana unor oameni cu demnitate, autoritate i erudiie. Ei pot fi episcopi sau arhiepiscopi; profesori universitari sau chiar Papa nsui. Dar dac ne aduc o alt evanghelie dect evanghelia predicat de apostoli i consemnat n Noul Testament, trebuie s-i repu-diem. Cci noi i judecm pe ei n lumina evangheliei, iar nu evanghelia n lumina lor. Dup cum spunea Dr. Alan Cole: nfiarea exterioar a solului nu valideaz solia sa; mai degrab, natura soliei este cea care valideaz solul."1 Observai c apostolul spune un nger din cer, nu un nger de la Dumnezeu". Ar fi posibil ca un nger din cer s aduc un mesaj fals, dar un nger de la Dumnezeu nu ar putea aduce un asemenea mesaj. Limbajul este neputincios pentru a putea exprima mai clar caracterul unic al evangheliei singura cale a mntuirii! Eforturile proprii sau meritele omeneti nu joac nici un rol aici. Numai evanghelia ofer mntuirea n dar, gratuit. n timp ce legea este nsoit de blestem, pentru toi cei ce eueaz mpzirea ei, evanghelia este nsoit de blestem pentru toi cei ce ncearc s-o modifice. Galateni 699 1:10 Pavel i amintete, probabil, aici c dumanii lui l-au nvinuit c i-a modificat mesajul din dorina de a fi pe placul asculttorilor si. Prin urmare, el ntreab: Cnd insist c nu exist dect o singur evanghelie, ncerc eu oare s fiu pe placul oamenilor, sau al lui Dumnezeu?" E limpede c el nu ncearc s fie pe placul oamenilor, ntruct ei ursc ideea potrivit creia nu exist dect o singur cale de a merge n rai. Dac Pavel i-ar modifica mesajul pentru a fi pe placul oamenilor, atunci n-ar mai fi un rob al lui Cristos i, n acest caz, i-ar atrage asupra sa mnia lui Dumnezeu.

B. Pavel i apr mesajul i slujba (1:11-2:10) 1:11, 12 Apostolul prezint acum ase argumente ntru aprarea mesajului i a slujbei sale. Mai nti, evanghelia a fost primit prin revelaie divin, independent de om. Nu a fost omeneasc, n sensul c nu o-mul a iniiat-o. S meditm puin la acest gnd i ndat vom vedea c aa stau lucrurile. Evanghelia lui Pavel este n ntregime de la Dumnezeu, neavnd nici un element omenesc. Nu este genul de mntuire pe care oamenii s-I poat concepe! Pavel n-a primit e-vanghelia de la vreo alt persoan, dup cum n-a nvat-o de Ia vreun om, ci i-a fost dat prin revelaia de la Isus Cristos. 1:13, 14 n al doilea rnd, eecul lui Pavel de a include legea iudaic n evanghelia sa nu poate fi pus pe seama vreunei presupuse ignorante a sa cu privire la iudaism, deoarece din natere i prin pregtirea sa intelectual, el fusese adnc ancorat n lege. Din proprie iniiativ, el devenise un nfocat prigonitor al bisericii, cruia i se dusese groaza. n rvna lui greit canalizat pentru tradiiile prinilor lui, el i-a ntrecut pe muli ali iudei de vrsta lui. Prin urmare, evanghelia propovduit de el, conform creia mntuirea se capt numai prin credin, fr lege, nu ar putea nicidecum fi pus pe seama necunoaterii de ctre Pavel a legii. Atunci de ce omitea el legea din propovduirea sa? De ce se situa evanghelia lui pe poziii antagoniste fondului su, nclinaiilor sale naturale i ntregii sale formaii religioase? Pur i simplu pentru c nu era urmarea propriei sale gndiri, ci o primise direct de la Dumnezeu. 1:15-17 n al treilea rnd, n primii trei ani [dup convertirea sa] el a lucrat independent de ceilali apostoli. Acum Pavel demonstreaz independena sa fa de ali oameni n legtura cu evanghelia sa. Dup convertirea sa, el nu a conferit imediat cu liderii pmnteti, nici nu s-a suit la Ierusalim, unde se aflau ceilali apostoli, ci s-a dus n Arabia, dup care a revenit la Damasc. Hotrrea lui de a evita Ierusalimul nu izvora din lipsa de respect pentru colegii si apostoli, ci era urmarea faptului c fusese mputernicit chiar de'Domnul Isus Cristos, Cel nviat, i primise o slujb unic, de vestire a evangheliei la Neamuri (2:8). De aici reiese clar c evanghelia i slujba sa nu aveau nevoie de autorizaia nici unui om, el fiind total independent de oameni. n aceste vesete gsim o seam de sintagme ce se cer examinate cu luare aminte, cum ar fi cea din versetul 15: Dumnezeu... m-a pus deoparte din pntecele mamei mele. Pavel i-a dat seama c nc nainte de a se fi nscut, el a fost pus deoparte de Dumnezeu pentru o lucrare special. El adaug apoi c Dumnezeu 1-a chemat prin harul Su referire evident Ia convertirea sa pe drumul Damascului. Dac ar fi fost s primeasc ce merita atunci, ar fi fost, negreit, aruncat n iad. Dar Cristos, n harul Su minunat, 1-a mntuit i 1-a trimis s predice tocmai credina pe care se strduia el s-o distrug. n versetul 16 el arat c Dumnezeu a gsit cu cale s-L descopere pe Fiul Su n el. Asta ne d prilejul s vedem planul minunat avut n vedere de Dumnezeu cnd ne-a chemat s-L descopere pe Fiul Su n noi, pentru ca noi s-L putem reprezenta pe Domnul Isus n faa lumii. El ni-L descoper pe Cristos inimilor noastre (v. 16),

pentru ca El s-L poat nfia pe Cristos prin noi (v. 16-23), aa nct Dumnezeu s fie proslvit prin aceast etalare (v. 24). Misiunea special ncredinat lui Pavel a constat n a-L predica pe Cristos printre Neamuri. In versetul 17 el spune: M-am dus n Arabia." Fiecare slujitor al Domnului trebuie s petreac din cnd n cnd un timp de meditaie, izolat de toi ceilali i stnd numai n prezena Domnului. Astfel Moise a petrecut patruzeci de ani n pustiu. David a fost singur cu Dumnezeu pe cnd ptea oile pe dealurile din Iudeea. 1:18-20 n al patrulea rnd, cnd Pavel a vizitat, n cele din urm, Ierusalimul, sa ntlnit doar cu Petru i cu Iacov. n afar de acetia, el era relativ necunoscut de bisericile din Iudeea (1:21-24). Pentru a demonstra i mai mult independena sa fa de ceilali apostoli, Pavel relateaz c nu a 700 Galateni vizitat Ierusalimul dect la cel puin trei ani dup convertirea sa. S-a suit acolo pentru a face cunotin cu Petru2 aceasta fiind o vizit personal, nu oficial (Fapte 9:26-29). Pe cnd se afla acolo, s-a ntlnit i cu Iacov, fratele Domnului. ederea lui n compania lui Petru a durat numai cincisprezece zile timp insuficient ca s-i fi nsuit un curs de pregtire teologic! Mai mult, textul las s se neleag c se afla pe picior de egalitate cu aceti slujitori ai Domnului. 1:21-24 Dup aceea, a petrecut o mare parte a timpului su n regiunile Siriei i CHiciei, pn acolo nct bisericile din Iudeea nu au ajuns s-1 cunoasc personal. Tot ce tiau era c cel ce-i prigonise att de mult pe cretini era acum el nsui cretin, predicndu-L pe Cristos la alii. Din aceast cauz ei l slveau pe Dumnezeu pentru ceea ce fcuse n viaa lui Pavel. (l slvesc oare alii pe Dumnezeu din pricina schimbrii care s-a produs n viaa noastr?) 2:1 n al cincilea rnd, n timpul unei vizite ulterioare a lui Pavel la Ierusalim, apostolii de acolo au convenit c evanghelia vestit de el era de origine divin (2:1-10). Avnd n vedere c biserica s-a nscut la Ierusalim i c apostolii au fcut, practic, din acest ora sediul lor, anumii cretini considerau c biserica de acolo era biserica mam". Astfel Pavel a fost confruntat cu nvinuirea c ar fi fost inferior, deoarece nu se numra printre apostolii de la Ierusalim. Pavel rspunde acestei acuzaii, descriind n amnunt cltoria sa la Ierusalim. Dac aceasta a avut loc la paisprezece ani dup convertirea sa, sau dup prima sa cltorie nu tim. Ceea ce tim este c a primit o revelaie de la Cristos s se duc, mpreun cu Barnaba, colaboratorul su, i cu Tit, un ne-evreu convertit n urma propovduirii lui Pavel. Iudaizatorii insistaser ca Tit s fie tiat mprejur, pentru a putea fi considerat mntuit cu adevrat. Apostolul Pavel se opusese din rsputeri acestei pretenii, deoarece i ddea seama c dac ceda, punea n joc nsui adevrul evangheliei. (Ulterior, cnd Pavel nsui 1-a tiat mprejur pe Timo-tei, nu era implicat nici un principiu major Fapte 16:3.) E. F. Kevan spune:

Pavel a vzut c circumcizia n vederea ndreptirii nu era un simplu ritual nevinovat, aa cum ar fi crezut un om fr discernmnt. A te supune tierii mprejur nsemna a crede c poi fi ndreptit prin metoda legalist de pzire a legii, tgduind astfel nsei temeliile harului.3 2:2 Cnd a ajuns Pavel la Ierusalim, le-a transmis evanghelia pe care o predica el deschis ntre Neamuri, dar n particular celor cu reputaie, ca nu cumva s alerge sau s fi alergat n zadar. De ce vorbea Pavel n particular cu liderii spirituali, i nu n plenul adunrii? Voia el ca acetia s-i aprobe, n prealabil, evanghelia, verificnd astfel c nu a predicat o evanghelie fals? Evident c nu! Cci ar fi un fapt contrar tuturor declaraiilor lui Pavel. Oare nu insistase el c mesajul propovduit i se descoperise pe cai divine? Hotrt lucru, el nu avea nici un fel de dubii cu privire la faptul c evanghelia sa era, ntr-adevr, adevrul divin! Explicaia trebuie gsit n alt parte, n faptul c era o chestiune de bun sim s stea de vorb, mai nti, cu liderii. De asemenea era recomandabil ca liderii s fie convini pe deplin de autenticitatea evangheliei lui Pavel, cci dac ei ar fi avut ndoieli sau dificulti n acceptarea mesajului lui Pavel, atunci Pavel ar fi putut rspunde pe loc la acestea, putnd merge dup aceea n faa bisericii cu sprijinul deplin al celorlali apostoli. Ori de cte ori ai de a face cu un numr mare de oameni, exist pericolul ca mulimea s fie influenat de elemente emotive. Prin urmare, Pavel a dorit s prezinte mai nti evanghelia sa n particular, ntr-o atmosfer ferit de orice izbucniri isterice din partea mulimii. Dac Pavel ar fi procedat altfel, s-ar fi iscat o disput aprins, care ar fi putut dezbina biserica, scindnd-o n ramura iudaic i cea ne-iudaic. n acest caz, scopul cltoriei lui Pavel la Ierusalim ar fi fost zdrnicit, cci asta vrea s spun el prin cuvintele: ca cu cumva a alerg sau s fi alergat n zadar. 2:3 ntreaga chestiune a legalismului a fost adus n centrul dezbaterii n cazul lui Tit. Avea s-1 primeasc biserica de la Ierusalim pe acest convertit dintre Neamuri n prtia sa, sau avea s insiste ca acesta s fie tiat mprejur, mai nti?4 Dup discuii i dezbateri ndelungate, apostolii au hotrt c circumcizia nu era necesar pentru ca cineva s poat fi mntuit. i astfel Pavel a ctigat o biruin rsuntoare.3 2:4 Motivul care a stat la baza cluzirii lui Pavel s se duc la Ierusalim devine clar dac legm nceputul versetului 2 cu nceputul versetului 4: M-am suit prin revelaie... i aceasta s-a ntmplat din cauza frailor mincinoi, furiai i strecurai printre noi." Cuvintele acestea se refer la ceea ce se petrecuse anterior la Antiohia (Fapte 15:1, 2). Unii nvtori iudei de la Ierusalim, Galateni 701 dndu-se drept cretini, fuseser introdui pe furi n biserica din Antiohia, unde propov-duiau c circumcizia este esenial pentru mntuire. 2:5 Pavel i Bamaba s-au opus vehement unei asemenea nvturi. Pentru a rezolva chestiunea, Pavel, Barnaba i ceilali s-au dus la Ierusalim, ca s obin opinia apostolilor i presbiterilor de acolo.

2:6 Cei ce erau stimai ca lideri la Ierusalim nu au adugat nimic, nici la mesajul lui, nici la calitatea lui de apostol fapt cu totul remarcabil! n capitolul precedent, el subliniase c contactele sale cu ceilali apostoli fuseser foarte reduse. Acum, cnd, n fine, a stat de vorb cu ei, ei au convenit c el a predicat aceeai evanghelie pe care o vestiser i ei. Ce important este ideea care se desprinde de aici! Aceti lideri iudei au fost de acord c evanghelia sa nu era n nici o privin deficitar. Dei Pavel acionase independent de ei, i nu fusese nvat de ei, evanghelia pe care o predicau ei era exact identic cu aceea predicat de Pavel! (Pavel nu are nici o intenie de a-i subestima pe ceilali apostoli, ci afirm doar c orice ar fi fost ei adic unii care triser n prezena Domnului Isus, pe cnd umblase El pe pmnt asta nu le conferea vreo autoritate superioar, dup prerea sa. Dumnezeu nu accept pe cineva pe baza unor consideraii exterioare de genul acesta.) 2:7,8 Apostolii de la Ierusalim au recunoscut c Pavel fusese mputernicit, fr s fi meritat acest lucru, ca s vesteasc evanghelia ctre cei necircumcii (Neamuri), dup cum Petru fusese trimis la iudei. Ambii oameni au predicat aceeai evanghelie, dar unor grupri diferite de naionaliti. 2:9, 10 Chiar Iacov, Chifa (Petru) i Ioan, considerai stlpii bisericii, au priceput c Dumnezeu lucra prin Pavel i i-au dat lui i lui Barnaba mna dreapt a prtiei n vestirea evangheliei ctre Neamuri. Acesta nu a fost un act oficial de ordinare, ci expresia dragostei i interesului lor pentru lucrarea Iui Pavel. Singura sugestie pe care au fcut-o ei a fost ca Pavel i Barnaba s-i aduc aminte de cei sraci ceea ce, de altfel, chiar Pavel afirm c era dornic s-o fac. C. Pavel l mustr pe Petru (2:11-21) 2:11 n cadrul celui de-al aptelea i ultimul dintre rspunsurile lui Pavel la contestarea apostoliei sale, el amintete aici cum a fost nevoit s-1 mustre pe apostolul Petru6 considerat de muli cretini iudei drept fruntaul apostolilor. (Pasajul acesta infirm fr echivoc ideea susinut de unii, potrivit creia Petru ar fi fost liderul infailibil al bisericii.) 2:12 Cnd Petru a venit prima oar la Antiohia, el mnca mpreun cu cei dintre Neamuri, bucurndu-se pe deplin de libertatea sa cretin. Dar tradiia iudaic nu-i ngduia s fac aceasta. Dup ctva timp, au venit unii de la Iacov, de la Ierusalim n vizit la Antiohia, pretinznd c-1 reprezentau pe Iacov. Mai trziu ns Iacov a dezminit acest lucru (Fapte 15:24). Acetia erau probabil cretini iudei, care nc aderau la ceremonialuri legate de legea iudaic. Cnd au sosit ei, Petru a ncetat de a mai avea prtie cu Neamurile, temndu-se c vestea despre purtarea sa va ajunge la urechile legalitilor din .Ierusalim. Procednd aa, el tgduia unul din marile adevruri ale evangheliei c toi credincioii sunt una n Cristos Isus i c deosebirile naionale nu afecteaz prtia. Findlay spune: Refuznd s mnnce cu cei netiai mprejur, el a afirmat implicit c, dei acetia erau credincioi n Cristos, pentru el erau tot oameni de rnd i necurai, ntruct, n opinia lui, ritualurile mozaice r fi

conferit o sfinenie superioar neprihnirii pe care o d credina." 2:13 Exemplul lui Petru a fost urmat curnd de alii, ntre care i Barnaba, colaboratorul preuit al lui Pavel. Dndu-i seama de gravitatea acestei aciuni, Pavel 1-a mustrat fr menajamente pe Petru pentru frnicia lui, n versetele 14-21.7 2:14 Ca cretin, Petru tia c Dumnezeu nu mai fcea deosebire ntre naionaliti; el trise ca Neamurile i mncase hrana lor. Dar prin actul su de Ia urm, cnd a refuzat s mnnce cu Neamurile, Petru a lsat s se neleag c era necesar s se respecte legea iudaic, dac cineva voia s fie sfnt, i c credincioii dintre Neamuri trebuiau, n opinia lui, s triasc ca iudeii. 2:15 Pavel pare s recurg aici la ironie. Oare nu trda comportamentului lui Petru o dependen de convingerea c iudeii erau superiori iar Neamurile vrednice de dispre? De la Petru s-ar fi ateptat mai mult, ntruct Dumnezeu l nvase naintea convertirii ne-evreului Corneliu s nu-1 numeasc pe nici un om necurat sau ordinar (Fapte 10 i 11:1-18). 2:16 Iudeii care fuseser mntuii tiau c nu este mntuire prin lege. Legea i condamna la moarte pe cei ce nu reueau s-o respecte n toate privinele. Aceasta aducea 702 Galateni blesteme peste toi, ntruct toi au clcat preceptele ei sfinte. Mntuitorul este prezentat aici ca singurul obiect adevrat al credinei. Pavel i amintete lui Petru c pn i noi, iudei?' am ajuns la concluzia c mntuirea este prin credina n Cristos i nu prin pzirea legii. Ce rost avea ca acum Petru s-i pun pe neevrei sub lege? Legea le spunea oamenilor ce s fac, dar nu le ddea puterea de a face acele lucruri. Legea fusese dat pentru a descoperi pcatul, nu pe mntuitorul. 2:17 Pavel i Petru, mpreun cu ceilali, au cutat ndreptirea n Cristos i numai n Cristos. Aciunile lui Petru de la Antiohia preau s indice ns c el nu este complet ndreptit, ci trebuia s revin la lege, pentru a fi mntuit. Dac aa stteau lucrurile, atunci nsemna c Cristos nu este un Mntuitor desvrit i suficient. Dac apelm la El s ne ierte pcatele, trebuind dup aceea s mergem i n alt loc, atunci nu nseamn oare c Cristos este un slujitor al pcatului, prin faptul c nu i-a inut fgduinele? Iar dac, dup ce am mrturisit c ne bizuim pe Cristos ca s fim ndreptii, ne ntoarcem apoi la lege (care nu poate dect s ne osndeasc, pe noi pctoii), ne mai purtm noi ca i credincioi? Putem noi spera s avem aprobarea lui Cristos asupra unei aciuni de genul acesta, care face din El, practic, un slujitor al pcatului? Rspunsul lui Pavel este un vehement: Nicidecum! 2:18 Petru renunase la tot sistemul legii, n favoarea credinei n Cristos. El repudiase orice deosebire dintre iudei i Neamuri, n ce privete acceptarea lor de ctre Dumnezeu. Dar acum, refuznd s mnnce cu Neamurile, el ncepe din nou s cldeasc pe ceea ce distrusese cndva. Procednd astfel, el se dovedete a fi un clctor de lege. Cci fie c greise iniial, cnd se lepdase de lege, n

favoarea lui Cristos, fie c era greit acum, lepdndu-se de Cristos, n favoarea legii! 2:19 Pedeapsa pentru clcarea legii este moartea. Ca pctos, eu am clcat legea. Prin urmare, ea m-a condamnat la moarte. Dar Cristos a pltit plata pentru clcarea legii ce trebuia pltit de mine. Astfel, cnd a murit Cristos, am murit i eu. El a murit fa de lege, n sensul c a mplinit toate cerinele ei de dreptate; prin urmare, n Cristos, i eu am murit fa de lege. Cretinul a murit fa de lege; el nu mai are nimic de a face cu ea. nseamn oare asta c credinciosul are libertatea de a clca Cele Zece Porunci, dup cum vrea? Nu, cci el triete o via sfnt, nu de teama legii, ci din dragoste pentru Cel ce a murit pentru el. Cretinii care doresc s fie sub lege ca model de comportament nu-i dau seama c asta i pune sub blestemul legii. Mai mult, ei nu se pot atinge de lege, fr ca prin aceasta s devin rspunztori de pzirea ei n ntregime, n toate punctele. Singurul mod n care putem tri pentru Dumnezeu este s fim mori fa de lege. Legea nu ar putea produce niciodat o via sfnt; Dumnezeu nu a rnduit niciodat acest lucru. Calea lui Dumnezeu de sfinenie este explicat n versetul 20. 2:20 Credinciosul este identificat cu Cristos n moartea Sa. Nu numai c El a fost rstignit la Calvar, ci i eu am fost rstignit acolo n El. Asta nseamn sfritul meu ca pctos naintea lui Dumnezeu. nseamn sfritul meu ca persoan care caut s merite sau s ctige mntuirea prin propriile sale eforturi. nseamn sfritul meu ca copil al lui Adam, ca om aflat sub osnda legii sfritul eului meu vechi, nenscut din nou. Vechiul meu eu", neregenerat, a fost rstignit i nu mai are nici un drept asupra vieii mele zilnice. Asta este adevrat n ce privete poziia mea naintea lui Dumnezeu; i, bineneles, ar trebui s fie i realitatea tririi mele zilnice. Credinciosul nu-i nceteaz existena ca personalitate sau ca individ. Dar cel ce e vzut de Dumnezeu ca unul care a murit nu mai este acelai care triete. Nu mai triesc eu, ci Cristos, care triete n mine. Mntuitorul nu a murit pentru mine, ca eu s-mi triesc n continuare viaa cum doresc eu. El a murit pentru mine, pentru ca de acum nainte El s-i poat tri viaa n mine. Viaa pe care o triesc acum n acest trup omenesc o triesc prin credina n Fiul lui Dumnezeu. Credin nseamn bizuire sau dependen. Cretinul triete printro necurmat bizuire pe Cristos, predndu-I-se Lui, permindu-I lui Cristos s-i triasc viaa n el. Astfel principiul de via al credinciosului este Cristos, nu legea. Nu se mai pune problema s te zbai, ci s te ncrezi n El. Credinciosul triete o via de sfinenie nu din teama de pedeaps, ci din dragoste pentru Fiul Iui Dumnezeu, care L-a iubit i S-a dat pentru el. i-ai predat tu viaa Domnului Isus, rugndu-te ca viaa Lui s se manifeste n trupul tu? 2:21 Harul lui Dumnezeu se vede n da-

Galateni 703 ml necondiionat al mntuirii ce ne-o ofer. Cnd omul caut s ctige aceast mntuire, prin merite, el nu face altceva dect s-o amir leze. Cci ea nu mai este prin har, daca omul o poate dobndi sau merita. Ultima salv ndreptat de Pavel ctre Petru este deosebit de eficace. Dac Petru ar putea dobndi bunvoina lui Dumnezeu prin pzirea legilor iudaice, atunci Cristos a murit n zadar; literalmente, El i-a irosit viaa. Dar Cristos a murit pentru c omul nu a putut dobndi neprihnirea n nici o alt cale nici mcar prin pzirea legii, cum spune i Clow: Cea mai profund erezie dintre toate, care corupe bisericile, adugnd la crezuri aluatul nebuniei, umflnd inima omeneasc de mndrie, este ideea c mntuirea s-ar putea obine prin svrirea de fapte bune. Eu cred", scrie John Ruskin, c rdcina oricrei schisme i erezii de care a suferit biserica cretin a fost efortul de a ctiga mntuirea prin merite, mai degrab dect a o primi n dar; i acesta este un motiv pentru care predicile sunt att de lipsite de efect, pentru c mai degrab i cheam pe oameni s lucreze pentru Dumnezeu, dect s-L priveasc pe Dumnezeu lucrnd pentru ei."8 II. DOCTRINAR: PAVEL APAR NDREPTIREA PRIN CREDIN (3:1-5:1) A. Marele adevr al evangheliei (3:1-9) 3:1 Aciunile lor vdeau o lips de pricepere i raiune. A te ntoarce de la har napoi la lege nseamn a fi vrjit. nseamn a te lsa amgit de un farmec i de a accepta, fr s-i dai seama, o minciun n locul adevrului. Cnd Pavel ntreab: Cine v-a vrjit?", pronumele cine este la singular (tis n greac),9 i nu la plural, ceea ce las s se neleag c diavolul ar fi autorul acestei nvturi false. Pavel nsui l predicase pe Isus Cristos galatenilor ca rstignit, subliniind c crucea trebuia s-i separe pe veci de blestem i de robia legii. Cum se puteau ei ntoarce la lege, nesocotind astfel crucea? Oare nu-i ptrunsese adevrul la nivel practic? 3:2 O singur ntrebare ar trebui s fie de ajuns s rezolve ntreaga chestiune. Ei trebuie s se ntoarc la timpul cnd au fost convertii cnd Duhul Sfnt a venit s locuiasc n trupurile lor. Cum au primit ei Duhul? Prin svrirea de fapte, sau prin credin? Evident prin credin. Nimeni nu a primit Duhul prin pzirea legii. 3:3 Dac ei ar putea obine mntuirea prin fapte, s-ar putea ei atepta s creasc n sfinenie sau s ajung la maturitate cretin prin lege? Dac a fost nevoie de puterea Duhului pentru a-i mntui, ar putea ei duce Ia capt procesul, prin eforturile lor pmnteti? 3:4 Cnd gaktenii i-au pus prima dat ncrederea n Cristos, ei s-au expus la aspre prigoane, venite parial din partea zeloilor iudei, care urau evanghelia harului. S fi fost oare toate suferinele acelea n zadar? Revenind la lege oare nu afirmau ei prin aceasta c prigonitorii lor au avut, totui, dreptate? Dac ntr-

adevr a fost n zadar. Pavel i exprim aici n continuare sperana c ei vor reveni la evanghelia pentru care au suferit cndva. 3:5 Se pune acum ntrebarea dac El (sau el)10 din versetul 5 se refer la Dumnezeu, la Pavel, sau la altcineva care le vestea galatenilc* evanghelia, pe cnd scria aceast epistol. n ultim instan, pronumele acesta trebuie s se refere la Dumnezeu, ntruct numai El poate s dea Duhul Sfnt. Dar, ntr-un sens secundar, s-ar putea aplica la un lucrtor cretin, ca instrument prin care Dumnezeu i mplinete voia. Asta i-ar conferi slujbei cretine un rol foarte elevat. Cineva a spus: Adevrata lucrare cretin, de orice fel, este de a transmite Duhul Sfnt ctre alii; este realmente distribuirea Duhului." Dac apostolul se refer la el nsui, a-tunci probabil se gndete la minunile care au nsoit predicarea lui i la felul cum L-au primit ei pe Cristos (Ev. 2:4). Dar timpul gramatical al verbului nu indic un lucru ce s-a petrecut n trecut, ci ceva care are loc concomitent cu redactarea scrisorii. Pavel se refer, probabil, la darul miraculos druit de Duhul Sfan credincioilor dup convertirea lor, aa cum ni se arat la 1 Cor. 12:8-11. ...le face oare prin faptele legii, sau prin auzirea credinei? Rspunsul este: prin auzirea credinei. Duhul Sfnt care locuiete n credincios i lucrarea Sa ulterioar n viaa credinciosului nu sunt niciodat meritate sau dobndite de acesta, ci se dau ntotdeauna prin har i se primesc prin credin. Astfel galatenii trebuia s-i fi dat seama, din propriile lor experiene, c binecuvntarea vine prin credin, nu prin pzirea legii. Pentru a doua sa dovad, Pavel apeleaz acum chiar la acele texte din Scriptur pe care le foloseau nvtorii fali, cnd ncercau s demonstreze c pentru mntuire este 704 Galateni necesar i circumcizia! Ce spune Vechiul Testament n aceast privin? 3:6 Pavel demonstrase c relaiile lui Dumnezeu cu galatenii erau bazate n ntregime pe credin. Acum el arat c oamenii au fost mntuii n aceeai manier, n Vechiul Testament. ntrebarea din versetul 5 a fost: Le face oare prin faptele legii, sau prin auzirea credinei?" Avnd acel rspuns n minte, versetul 6 ncepe cu cuvintele: Aa i Avraam... El a fost ndreptit n acelai mod prin auzirea credinei. Poate c nvtorii iudei apelau la Avraam ca erou i exemplu al lor, bazndu-i teoriile privind necesitatea circumciziei pe experiena lui (Gen. 17:24, 26). Dac aa stau lucrurile, Pavel va lupta chiar de pe trmul lor propriu. Cum a fost Avraam mntuit? Avraam L-a crezut pe Dumnezeu. Deci Avraam nu a fost mntuit prin meritele sale, ci, pur i simplu, L-a crezut pe Dumnezeu. Or, aici nu este nici un merit. De fapt, e prost cine nu crede n Dumnezeu. Credina n Dumnezeu este singurul lucru pe care l poate face cineva cu privire la mntuirea sa, ceea ce nu-i mai las nici un motiv s se laude. Nu este o fapt bun", care s presupun efortul omului. Firea n-are nici un rol n asta. Ce este oare mai

drept pentru creatur dect s-i pun ncrederea n Creatorul su, sau pentru un copil s se ncread n Tatl lui? ndreptirea este un act al lui Dumnezeu prin care El i declar neprihnii (ndreptii) pe toi cei ce cred n El. Dumnezeu se poate ocupa eficace de pctoi n felul acesta, ntruct Cristos a murit n locul pctoilor, pe crucea Calvarului, pltind datoria pentru pcatele lor. ndreptirea nu nseamn c Dumnezeu l face pe credincios neprihnit i pctos n sine. Ci l socotete neprihnit, pe baza lucrrii Mntuitorului. Dumnezeu i d pctosului care crede o poziie neprihnit, care l nvrednicete pentru cer, i apoi ateapt de la el s triasc o via de recunotin, pentru ceea ce a fcut El pentru credincios. Ceea ce este important de notat aici este c ndreptirea nu are nimic de a face cu pzirea legii, ci este ntru totul bazat pe principiul credinei. 3:7 Fr ndoial, nvtorii iudei susiu-neau c pentru a fi cu adevrat fii ai lui Avraam, galatenii trebuie s fie tiai mprejur. Dar Pavel combate aceast teorie, artnd c adevraii fii ai Iui Avraam nu sunt cei ce s-au nscut iudei sau cei ce au devenit convertii iudei, ci cei ce sunt mntuii prin har. La Romani 4:10, 11, Pavel arat c Avraam a fost socotit neprihnit nainte de a fi fost circumcis. Cu alte cuvinte, el a fost ndreptit pe cnd se afla nc pe teren ne-evreu. 3:8 Vechiul Testament este descris aici sub forma unui profet, care privete de-a lungul veacurilor, prevznd c Dumnezeu i va ndrepti pe ne-evrei, ca i pe evrei, pe baza principiului credinei. Binecuvntarea Neamurilor prin credin nu a fost doar prevzut de VT, ci^ i anunat de Avraam la Geneza 12:3 In tine vor fi binecuvntate toate familiile pmntului." Cnd citim prima dat acest citat din Geneza, ne este greu s vedem cum a gsit Pavel acest sens n el. Dar Duhul Sfnt, care a scris acest verset din Vechiul Testament, tia c el conine evanghelia mntuirii prin credin ctre toate naiunile. ntruct Pavel a scris sub inspiraia aceluiai Duh Sfnt, el a fost nvrednicit s ni-1 explice, n toate sensurile sale ascunse, anume n tine adic mpreun cu Avraam i n acelai mod ca A-vraam. Toate naiunile i Neamurile, i evreii vor fi binecuvntate, adic vor fi mntuite. Cum a fost mntuit Avraam? Prin credin. Cum vor fi mntuite naiunile? n acelai fel ca Avraam prin credin. Mai mult, ele vor fi mntuite ca Neamuri, iar nu ca iudei convertii. 3:9 Toi cei care-i exercit credina n Dumnezeu sunt ndreptii, mpreun cu Avraam care a crezut, conform mrturiei Scripturilor iudaice. B. Legea confruntat cu fgduina (3:10-18) 3:10 Pavel arat din Sfintele Scripturi c, departe de a conferi o binecuvntare, legea nu poate aduce dect blestem. Versul acesta nu spune: Toi cei care au clcat legea," ci: Toi cei ce se ntemeiaz pe faptele legii, adic, toi cei ce ncearc s obin bunvoina lui Dumnezeu pe baza respectrii legii. Toi acetia sunt sub blestem, adic condamnai la moarte.. Pentru c este scris (la

Deut. 27:26): Blestemat este oricine nu struie n toate lucrurile...." Nu este de ajuns s ii legea o zi, o lun sau un an, ci trebuie s strui n pzirea ei. Ascultarea trebuie s fie total. Nu este de ajuns s pzeti cele zece porunci, ci trebuie s respeci toate cele peste ase sute de legi, din toate cete cinci cri ale lui Moise! 3:11 nvtorii fali sunt din nou infirmai, cu argumente din VT. Pavel citeaz din Galateni 705 profetul Habacuc, pentru a arta c Dumnezeu ntotdeauna i-a ndreptit pe oameni prin credin i nu prin lege. Iat cum sun citatul, n topica originalului grec: Cel drept prin credin va tri." Cu alte cuvinte, cei ce au fost socotii neprihnii prin credin, nu prin fapte, vor avea via venic. Cei ndreptii prin credin vor tri. 3:12 Legea nu le cere oamenilor s cread. Nici mcar nu le cere oamenilor s ncerce s pzeasc poruncile. Ea pretinde ascultare total, strict i desvrit, aa cum se arat clar n Levitic. Este contrar principiului credinei. Legea spune: F i vei tri." Credina spune: Crede i vei tri." Prin urmare, argumentul lui Pavel este urmtorul: Cel drept va tri prin credin. Dar cel ce e sub lege nu triete prin credin. Prin urmare, el nu este drept naintea lui Dumnezeu. Cnd spune Pavel: Acela care va face aceste lucruri va trai prin ele," el enun o axiom teoretic sau un ideal care este ns imposibil de atins. 3:13 A rscumpra nseamn a cumpra din nou un lucru sau a-1 izbvi, pltind un pre. Blestemul legii este moartea pedeapsa pentru clcarea poruncilor sale. Cristos i-a izbvit pe cei aflai sub lege, pltind pedeapsa morii pe care o cerea legea. {Pavel se refer aici, negreit, la iudeii credincioi, cnd folosete pronumele noi, deci incluzndu-se i pe el, dei iudeii reprezentau ntreaga omenire.) Cynddylan Jones spune: Galatenii i imaginau c Cristos i-a rscumprat numai pe jumtate, fiind de datoria lor s rscumpere cealalt jumtate, prin supunerea lor la ritualul circumciziei i la alte ceremonii iudaice. De aici i disponibilitatea lor de a se lsa amgii de nvtorii fali i de a amesteca cretinismul cu iudaismul. Pavel spune aici (conform traducerii vele): Cristos ne-a cumprat n ntregime de sub blestemul legii."" Cristos i-a rscumprat pe oameni murind n locul lor, suferind groaznica mnie a lui Dumnezeu mpotriva noastr. Blestemul lui Dumnezeu a czut asupra Lui, a Celui care a fost nlocuitorul omului. El nu a devenit pctos n El nsui, ci pcatele omului au fost puse asupra Lui. Cristos nu i-a rscumprat pe oameni de sub blestemul legii prin pzirea exemplar a Celor Zece porunci n timpul vieii Sale pmnteti. Scriptura nu ne nva c ascultarea Lui desvrit de lege este cea care ne face pe noi neprihnii. Mai degrab, El i-a izbvit pe oameni de lege prin putarea groaznicului ei blestem n moartea Sa. Cci fr moartea Sa nu ar putea

fi mntuire. Legea spunea c atunci cnd un criminal condamnat era atrnat pe un lemn, acesta era un semn al faptului c se afl sub blestemul lui Dumnezeu (Deut. 21:23). Aici Duhul Sfnt vede n acel pasaj o profeie a modului n care avea s moar Mntuitorul, pentru a putea purta blestemul ce plana asupra creaturilor Sale. EI a fost atrnat ntre cer i pmnt, ca^ i cnd ar fi fost nevrednic de ambele. In moartea Sa prin rstignire, se afirm despre El c a fost atrnat pe un lemn (Fapte 5:30; 1 Pet. 2:24). 3:14 Dumnezeu fgduise c-1 va binecuvnta pe Avraam i c prin el va binecuvnta toat lumea. Binecuvntarea lui Avraam nu este altceva dect mntuirea prin har, prin credin. Pedeapsa morii pe care o cerea Dumnezeu trebuia pltit ns mai nti. i astfel Domnul Isus a fost fcut blestem, pentru ca Dumnezeu s poat s-i ctige att pe iudei, ct i pe neamuri, prin harul Su. Acum n Cristos (un descendent al lui Avraam), naiunile sunt binecuvntate. Fgduina pe care i-a facut-o Dumnezeu n Geneza 12:3 nu II menioneaz pe Duhul Sfnt. Dar Pavel ne spune aici, prin inspiraie de Ia Dumnezeu, c darul Duhului Sfnt era cuprins n legmntul necondiionat al mntuirii, ncheiat cu Avraam. Acesta se afla acolo, n embrion. Duhul Sfnt nu putea veni atta timp ct legea sttea n cale. Trebuia ca Cristos s moar i s fie proslvit, nainte ca Duhul s poat fi dat (Ioan 16:7). Apostolul a demonstrat c mntuirea se capt prin credin, nu prin lege, prin (1) experiena galatenilor i (2) prin mrturia Scripturilor din VT. Acum el recurge la o ilustraie din viaa de toate zilele. Argumentul lui Pavel din aceast seciune ar putea fi rezumat astfel: La Geneza 12:3 Dumnezeu a promis c va binecuvnta toate.familiile pmntului n Avram. Promisiunea mntuirii cuprindea att Neamurile, ct i iudeii. La Geneza 22:18 mai fgduise urmtoarele: In smna ta toate naiunile pmntului vor fi binecuvntate." El a spus smn, deci singular, nu semine", plural. Dumnezeu se referea la Persoana Domnului Isus, care era descendent direct al lui Avraam (Luca 3:34). Cu alte cuvinte, Dumnezeu a promis c va binecuvnta toate naiunile, att Neamurile, ct i evreii, prin Cristos. Promisiunea era necondiionat i nu cerea nici fapte bune, 706 Galateni nici ascultarea de lege. Era o simpl promisiune, ce se cerea primit prin credin simpl. Acum legea, dat Israelului cu 430 de ani mai trziu, nu putea aduga condiii la aceast promisiune, nici nu o putea modifica n nici un fel. Chiar n treburile omeneti, o atare modificare ar fi ilegal, dar n cele divine lucrul acesta este de neconceput. Concluzia care se desprinde deci este c promisiunea fcut de Dumnezeu potrivit creia va binecuvnta Neamurile a avut menirea de a fi prin Cristos, prin credin, i nu prin pzirea legii. 3:15 In treburile oamenilor, cnd un legmnt sau un testament este semnat i

sigilat, nimnui nu i-ar trece prin gnd s-1 modifice sau s adauge la el. Dac testamentele omeneti nu pot fi clcate, cu att mai puin testamentele lui Dumnezeu! 3:16 Fr ndoial iudaizatorii argumentaser c dei promisiunile au fost fcute iniial lui Avraam i seminei sale (israeliii) prin credin, totui aceiai israelii au fost pui ulterior sub lege. Prin urmare, galatenii, dei au fost iniial mntuii prin credin, acum potrivit acestor nvtori ar trebui s pzeasc i cele Zece Porunci. Fgduinele au fost fcute lui Avraam i Seminei lui (la singular). Substantivul smn" poate nsemna uneori o mulime, dar aici el denot o singur Persoan, adic Cristos. Poate c noi nine niciodat nu am fi fost n stare s descoperim sensul ascuns al acestui verset din Vechiul Testament, dar Duhul lui Dumnezeu este Cel ce ne lumineaz.) 3:17 Fgduina lui Dumnezeu ctre Avraam a fost necondiionat; ea nu a depins deloc de svrirea unor fapte bune, ci Dumnezeu pur i simplu S-a nvoit s-i dea lui Avraam o Smn (Cristos). Dei nu avea copii, Avraam L-a crezut pe Dumnezeu, creznd astfel i n Cristos Cel ce avea s vin, i astfel a fost ndreptit. Venirea legii cu patru sute de ani mai trziu nu putea afecta cu nimic fgduina mntuirii. Ea nu putea nici revoca promisiunea, nici nu putea aduga condiii la ea. Poate c iudaizatorii sugerau c legea, ce a urmat promisiunii, 430 de ani mai trziu, ar fi avut un efect de anulare. Nicidecum!" exclam Pavel, spunnd: Promisiunea a fost ca un testament, fiind ratificat printr-o moarte (jertfa legmntului, Gen. 15:7-11; vezi i Ev. 9:15-22). Ea nu putea fi revocat. Cei 430 de ani sunt socotii de cnd Dumnezeu i-a confirmat lui lacob legmntul avraamic, pe cnd lacob se pregtea s intre n Egipt (Gen. 46:1-4) i se extind i asupra drii legii, la circa trei luni dup ieirea din Egipt. 3:18 Motenirea trebuie s fie ori prin credin, ori prin fapte, nu prin amndou. Scriptura arat clar c motenirea i-a fost dat lui Avraam printr-o promisiune necondiionat. Tot aa este i cu mntuirea. Ea este oferit n dar, fr condiii, fiind exclus orice idee a necesitii svririi unor fapte bune. C. Scopul legii (3:19-29) 3:19 Ce scop servete atunci legea? Dac, aa cum a argumentat Pavel, legea nu a anulat i nu a adugat condiii la fgduina fcut de Dumnezeu lui Avraam, care a fost scopul legii? Legea a avut menirea de a descoperi pcatul n adevratul su caracter, de frdelege. Pcatul existase i nainte de lege, dar omul nu l-a recunoscut ca frdelege pn nu a venit legea. Frdelegea este clcarea unei legi cunoscute. Legea a fost dat unei naiuni de pctoi. Membrii ei nu putea obine niciodat neprihnirea prin pzirea legii, pentru c le lipsea puterea de a asculta de aceast lege. Legea avea menirea de a le arta oamenilor c sunt pctoi nenorocii i astfel s se trezeasc i s-I cear lui Dumnezeu ajutorul, pentru ca El s-i poat mntui prin harul Lui. Legmntul lui Dumnezeu cu Avraam a fost promisiunea

necondiionat a binecuvntrii, n schimb legea a dus numai la blestem. Legea demonstra nevrednicia omului de a primi binecuvntarea gratuit i necondiionat. Dac omul voia s fie binecuvntat, atunci acest lucru se putea realiza numai prin harul lui Dumnezeu. Smna este Cristos. Prin urmare, legea a fost dat ca msur temporar pn la venirea lui Cristos. Binecuvntarea promis lui Avraam avea s vin prin Cristos. Un contract ncheiat ntre dou pri presupune un mediator, un intermediar. Legea presupunea dou pri, participante la acest contract: Dumnezeu i Israelul. Moise a ndeplinit rolul de intermediar (Deut. 5:5). ngerii au fost solii lui Dumnezeu n transmiterea legii ctre Moise (Deut. 33:2; Ps. 68:17; Fapte 7:53). Participarea lui Moise i a ngerilor ne arat ct de mare era prpastia dintre Dumnezeu i poporul Su de oameni total nedemni de a sta n prezena Sa. 3:20 Dac la contract ar fi participat doar Galateni 707 o singur parte, fcnd promisiunea necondiionat, fr s i se cear nimic celeilalte pri, atunci nu ar mai fi nevoie de un mediator. Faptul c legea cerea un mediator presupune c omul trebuie s-i respecte partea ce-i revine la acest acord. Tocmai n asta consta slbiciunea legii, cci cerea ascultare de la cei ce nu aveau puterea s asculte. Cnd Dumnezeu i-a fcut fgduina lui Avraam, El a fost singura parte participant la contract. Tocmai n asta a constat tria promisiunii: totul depindea de Dumnezeu, i nimic nu depindea de om. Nu era implicat nici un mediator, pentru c nu era nevoie de el.12 3:21 A dat legea la o parte promisiunile sau le-a luat ea locul? Nicidecum! Dac ar fi posibil s se dea o lege prin care pctoii s poat atinge perfeciunea cerut de Dumnezeu, atunci negreit mntuirea ar fi prin p-zirea legii. In acest caz, Dumnezeu nu L-ar mai fi trimis pe Fiul Lui s moar pentru pctoi, dac ar fi putut obine acelai rezultat ntr-un mod mai puin costisitor. Dar legea a avut i timp ndelungat, i oameni suficieni prin care s demonstreze c nu-i putea mntui pe pctoi. Aa se explic de ce era slab prin carne" (Rom. 8:3). Tot ce putea face legea era s le arate oamenilor starea dezndjduit n care se aflau i s le imprime adevrul c nu pot fi mntuii dect prin harul lui Dumnezeu. 3:22 Vechiul Testament arta c toi oamenii sunt pctoi, inclusiv cei aflai sub lege. Era nevoie ca omul s fie astfel total convins c este pctos, pentru ca promisiunea mntuirii, prin credina n Isus Cristos, s le poat fi dat celor care cred. Cuvintele cheie din versetul 22 sunt: credina, dat i cred. Nu se pomenete nimic despre necesitatea de a face fapte bune sau de a pzi legea. 3:23 Credina de aici este, desigur, credina cretin. Ea se refer la era inaugurat de moartea, ngroparea, nvierea i nlarea la cer a Domnului Isus, i la predicarea e-vangheliei la Rusalii. Anterior acestei perioade, iudeii erau sub paz, ca i cnd s-ar fi aflat n nchisoare sau n custodie. Ei erau ngrdii de

cerinele legii i ntruct nu le puteau mplini, erau nevoii s recurg la credin, pentru a fi mntuii. Cei aflai sub lege erau astfel ncorsetai, pn a venit vestea minunat a izbvirii de sub robia legii, pe care a adus-o evanghelia. 3:24 Legea este nfiat aici ca un tutore, ngrijitor sau nvtor al copiilor.13 Se subliniaz astfel ideea de predare, de instruire. Legea preda leciile privitoare la sfinenia lui Dumnezeu, la pctoenia omului i la nevoia de ispire. Aici termenul este folosit pentru a-1 descrie pe cel ce exercit disciplin i supraveghere general asupra minorilor sau asupra celor nematurizai, necopi. Cuvintele: ca s ne aduc nu se gsesc n textul original, ci au fost adugai de traductorii versiunii King James. Dac omitem aceti termeni, versetul ne spune c legea a fost tutorele iudaic pn la Cristos, adic pn la venirea Iui Cristos sau avnd n vedere venirea lui Cristos. Exist un sens n care legea a pstrat poporul Israel ca naiune distinct, deosebit de celelalte, prin toate instruciunile privitoare la cstorie, proprietate, alimentaie, etc. Cnd a venit credina", a fost vestit mai nti acestei naiuni ce fusese pstrat n chip att de miraculos de-a lungul veacurilor. ndreptirea prin credin a fost fgduin pe baza lucrrii isprvite a lui Cristos, Rscumprtorul. 3:25 Legea este tutorele, dar odat primit credina cretin, iudeii credincioi nu mai sunt sub lege. Cu att mai puin Neamurile, n spe, galatenii, care niciodat n-au fost sub un tutore! Versetul 24 ne nva ca omul nu este ndreptit prin lege; versetul 25 ne nva c legea nu este principiul de via al celui ndreptit. 3:26 Observai trecerea de la pronumele noi" la voi. Referindu-se la iudei cu pronumele noi", Pavel a artat c ei au fost inui sub lege pn la venirea lui Cristos. Legea i-a meninut ca popor separat, crora s li se poat vesti mai trziu ndreptirea prin credin. Cnd au fost ndreptii, ei au ncetat de a mai fi sub lege i astfel a ncetat i caracterul distinctiv de iudeu. Pronumele voi folosit ncepnd din acest punct i pn la sfritul capitolului i cuprinde att pe iudeii mntuii, ct i pe Neamurile mntuite. Oamenii acetia sunt toi fii ai lui Dumnezeu prin credina n Cristos Isus. 3:27 Mrturia despre unirea cu Cristos, ce are loc la convertire, se d n apa botezului. Botezul nu face din cineva un membru al trupului lui Cristos sau un motenitor al mpriei lui Dumnezeu, ci este o identificare public cu Cristos, numit de Pavel m-brcarea" cu Cristos. Dup cum un osta se proclam membru al armatei, prin mbrca-rea" uniformei sale, tot aa un credincios se identific ca unul ce aparine lui Cristos prin botezul n ap. Prin acest act public el i 708 Galateni exprim pe fa, n public supunerea sa fa de conducerea i autoritatea lui Cristos. El zugrvete ntr-o manier vizibil adevrul potrivit cruia este un fiu al lui Dumnezeu. Este cert c apostolul nu sugereaz c botezul n ap l unete pe cineva cu Cristos, cci o atare afirmaie ar fi o repudiere flagrant a tezei de baz, potrivit

creia mntuirea se capt numai prin credin. Aici Pavel nu se refer nici la botezul Duhului, care l aeaz pe un credincios n trupul lui Cristos (1 Cor. 12:13). Botezul Duhului Sfnt este invizibil, neavnd nimic care s corespund cu mbrcarea" public cu Cristos. Acesta este botezul ctre (ntru) Cristos (JND). Dup cum israeliii au fost botezai ctre (intru) Moise, identificndu-se cu el ca lider al lor, tot aa credincioii sunt botezai astzi ctre (ntru) Cristos, semnificnd prin aceasta c-L recunosc ca Domn legitim al lor. Prin botez credinciosul semnific de asemenea ngroparea trupului i a eforturilor sale de a dobndi nepnhnirea. El semnific ncetarea vechiului mod de via i nceputul celui nou. In botezul cu ap galatenii au mrturisit c au murit cu Cristos i au fost ngropai cu El. Dup cum Cristos a murit fa de lege, tot aa i ei erau mori fa de lege, i, prin urmare, nu mai trebuie s doreasc s se afle sub lege, ca principiu cluzitor n via. Dup cum Cristos a desfiinat, prin moartea Sa, distincia dintre iudeu i ne-iudeu, tot aa i ei au murit fa de asemenea deosebiri de ordin naional. Ei s-au mbrcat cu Cristos n sensul c acum triesc o via cu totul diferit viaa lui Cristos. 3:28 Legea fcea distincie ntre aceste categorii. De pild, distincia dintre evreu i ne-evreu este subliniat la Deuteronom 7:6; 14:1, 2. n rugciunea sa de diminea, iudeul i mulumea lui Dumnezeu pentru faptul c nu 1-a fcut s fie unul dintre Neamuri, sau sclav sau femeie. n Cristos Isus aceste deosebiri dispar, adic, n ce privete principiul acceptrii naintea lui Dumnezeu. Iudeul nu este cu nimic mai acceptabil dect un om dintre Neamuri, un om liber nu este mai privilegiat naintea lui Dumnezeu dect un sclav, dup cum un brbat nu se bucur de mai mult aprobare dect o femeie. Toi sunt la acelai nivel, pentru c sunt n Cristos Isus. Versetul acesta nu trebuie ns denaturat, pentru a scoate din el sensuri inexistente. Ct privete viaa de zi cu zi (ca s nu mai vorbim de slujba din cadrul bisericii), Dumnezeu recunoate distincia dintre brbat i femeie. Noul Testament conine instruciuni concrete adresate fiecrui pri. De asemenea, se adreseaz separat sclavilor i separat stpnilor de sclavi. Dar aceste lucruri nu au nici o importan n ce privete obinerea binecuvntrii din partea lui Dumnezeu. Ceea ce conteaz cel mai mult este s fii n Cristos Isus. (Asta se refer la poziia noastr cereasc, nu la condiia pmnteasc.) naintea lui Dumnezeu iudeul credincios nu este cu nimic superior pgnului convertit! Govett spune: Toate distinciile pe care le fcea legea sunt nghiite de mormntul comun pe care 1-a asigurat Dumnezeu." Prin urmare, ce mare greeal i nechibzuin este din partea cretinilor, atunci cnd ncearc s-i aroge o sfinenie suplimentar, prin impunerea unor distincii pe care Cristos lea abolit. 3:29 Galatenii fuseser amgii s cread c ar putea deveni smna lui Avraam prin pzirea legii. Pavel le arat c altfel stau lucrurile. Cristos este smna lui Avraam; motenirea fgduit lui Avraam a fost mplinit n Cristos. Cnd

pctoii cred n El, ei devin una cu El. Astfel ei devin smna lui Avraam i, n Cristos, ei motenesc toate binecuvntrile lui Dumnezeu. D. Copii i fii (4:1-16) 4:1, 2 Aici avem imaginea unui tat bogat, care intenioneaz s-i dea fiului su stpnirea asupra bogiei sale, cnd acesta ajunge la vrsta maturitii. Dar atta timp ct el este nc un copil, statutul de motenitor este asemenea celui de sclav. Lui i se spune n permanen ce trebuie s fac. Apoi are adminstratori, care au grij de proprietatea sa i tutori care au grij de persoana sa. Astfel, dei motenirea este cu siguran a lui, el nu intr n stpnirea ei dect atunci cnd ajunge la maturitate. 4:3 Aceasta era condiia iudeilor sub lege. Ei erau copii, legea poruncindu-le ce s fac, aidoma unor sclavi. Ei erau n robie sub elementele lumii, adic principiile elementare ale religiei iudaice. Ceremoniile i ritualurile iudaismului au fost destinate celor care nu-L cunoteau pe Dumnezeu Tatl aa cum este El revelat n Cristos. O ilustraie a acestui adevr o putem gsi n imaginea copilului care nva s scrie folo-sindu-se de cubulee pe care sunt imprimate litere sau care nva denumirea obiectelor prin intermediul unor ilustraii. Legea era Galaten 709 plin de umbre i imagini, care fceau apel la simurile spirituale, prin intermediul unor elemente externe i fizice. Circumcizia este un exemplu elocvent n aceast privin. Iudaismul era de natur fizic, exterioar i temporar; cretinismul este de natur spiritual, interioar i permanent. Aceste elemente externe au constituit o form de robie pentru copii. 4:4 mplinirea vremii se refer la timpul rnduit de Tatl Ceresc pentru atingerea de ctre motenitori a vrstei maturitii (vezi v. 2). n versetul acesta avem, n cteva cuvinte, o afirmaie minunat cu privire la Dumnezeirea i umanitatea Mntuitorului. El este Fiul etern al lui Dumnezeu; dar el S-a nscut dintr-o femeie. Dac Isus nu ar fi fost dect un om, ar fi fost total inutil s se fac afirmaia c S-a nscut din femeie. n definitiv, exist o alt cale prin care s se nasc un om orice om? Dar, n cazul Domnului nostru, sintagma este ncrcat de sens, constituind o mrturie elocvent a caracterului unic al Persoanei Sale i a caracterului unic al naterii Sale. ntruct S-a nscut israelit, Domnul a fost, prin urmare, nscut sub lege. Ca Fiu al lui Dumnezeu, Domnul Isu nu ar fi fost niciodat sub lege, cci El nsui este Cel care a dat legea. Dar, n harul, ngduitor fa de noi, El S-a plasat pe Sine sub legea pe care El nsui a creat-o, pentru ca s-o preamreasc n viaa Sa i s-i aduc blestemul, n moartea Sa. 4:5 Legea le cerea celor ce o nclcau s plteasc un prepreul morii. nainte ca Dumnezeu s-i poat aduce pe oameni n poziia minunat de fii, mai trebuia achitat acest pre. Prin urmare, Domnul Isus, venind n lume ca membru al omenirii i al naiunii iudaice, a pltit preul cerut de lege. Pentru c El este

Dumnezeu, moartea sa este infinit de valoroas, adic ntru totul suficient pentru a asigura plata deplin pentru un numr infinit de mare de pctoi. Pentru c a fost Om, a putut muri ca nlocuitor al omului, cum spune Govett: Cristos, prin natur Fiul lui Dumnezeu, a devenit Fiul omului, pentru ca noi, fiind prin natur fii ai omului, s putem deveni fii ai lui Dumnezeu. Ce schimb minunat!" Atta timp ct oamenii erau sclavi, ei nu putea fi fii. Cristos i-a izbvit de robia legii, pentru ca ei s fie adoptai ca fii. Observai distincia care se face aici ntre a deveni copil al lui Dumnezeu i fiu al lui Dumnezeu (comparai cu Romani 8:14, 16). Credinciosul se nate n familia lui Dumnezeu n calitate de copil (vezi loan 1:12), accentul punndu-se aici pe realitatea naterii divine, nu pe privilegiile i responsabilitile ce decurg din calitatea de fiu. Credinciosul este adoptat n familie cajw. Fiecare cretin este imediat un fiu, fiind introdus n motenirea pentru care a fost fcut motenitor. Astfel instruciunile date cretinilor n NT nu presu-pum faza intermediar de infantilitate n rndul sfinilor, ci toi sunt tratai ca fii maturi. Adopiunea n cultura roman se deosebea de modul n care este conceput n vremea noastr. Astfel noi concepem adopia n sensul c un copil ce aparinea altei persoane devine acum copilul celor care l adopt. Dar n NT adopiunea nseamn a-i aeza pe credincioi n poziia de fii maturi, cu toate privilegiile i responsabilitile ce le incumb acea poziie. 4:6 Pentru ca cei ce sunt fii ai lui Dumnezeu s-i dea seama de demnitatea poziiei ce le-o acord El, Dumnezeu a trimis Duhul Sfnt la Rusalii ca s locuiasc n ei. Duhul este Cel care creeaz n noi contiina calitii de fiu, facndu-i pe sfini s I se adreseze lui Dumnezeu cu apelativul de Tat. Aba, Tat" este un termen intim de adresare, folosit de copii n cadrul familiei, combinnd termenii aramaic i grec ce denot substantivul tat". Nici un sclav nu se putea adresa capului familiei cu un asemenea apelativ, deoarece acesta era rezervat n exclusivitate membrilor familiei, exprimnd dragostea i ncrederea ce i-o acordau unii altora. Observai cum prezint versetul acesta Sfnta Treime: Duhul, Fiul i Tatl n ordinea aceasta. 4:7 Credinciosul nu mai este rob; el nu se afl sub lege. Acum el este fiu al lui Dumnezeu. ntruct Cristos, ca Fiul lui Dumnezeu, este motenitorul tuturor bogiilor lui Dumnezeu, cretinul este i el motenitor al lui Dumnezeu prin Cristos.14 Tot ce are Dumnezeu i aparine i credinciosului, prin credin. In instituiile rabinice de nvmnt ale Israelului contemporan cursanilor nu li se permite s citeasc Cntarea Cntrilor sau Ezechiel 1 pn cnd au mplinit vrsta de patruzeci de ani. Cntarea lui Solomon (cum se numete aceast carte n englez, n.tr.), este considerat ca avnt un coninut sexual prea explicit pentru a putea fi corect neles de mintea unor persoane prea tinere iar 710 Galateni Ezechiel 1 conine o descriere a gloriei Dumnezeului inefabil. Talmudul spune c atunci cnd o anumit persoan sub patruzeci de ani ncepea s citeasc

Ezechiel 1, din pagina crii izbucnea un foc care mistuia acea persoan. Asta ne arat c cineva aflat sub lege nu era considerat un om matur pn nu a mplinit patruzeci de ani. (Binecunoscutul bar mitzvah care are loc la vrsta de treisprezece ani l face pe un biat evreu doar fiu al legmntului" acesta fiind de fapt sensul termenului de bar mitzvah"" el devenind astfel rspunztor de a pzi legea.) Pn la vrsta de patruzeci de ani un brbat ortodox este considerat un minor. Nu tot aa stau lucrurile ns cu credincioii aflai sub har. n clipa n care ei sunt mntuii, toat motenirea este pus la dispoziia lor, ei fiind tratai ca fii i fiice, aduli i maturi, ntreaga Biblie fiind pus la dispoziia lor, ca s-o citeasc, s_-o savureze i s-o mplineasc n viaa lor. In lumina acestor adevruri, ndemnul lui Harrison este foarte binevenit: Copilule mult preaiubit de El: toate lucrurile sunt alte tale, cci aa i spune El la 1 Corinteni 3:22, 23, ca s te fac s-i dai seama ce bogii inimaginabil de mari i-au fost puse la dispoziie, dincolo de puterea ta de pricepere sau imaginaie. Gndete-te, de pild, la univers: al cui este, dac nu chiar al Lui i al tu! Prin urmare, triete ca un rege!15 4:8 Galatenii fuseser cndva sub robia idolilor. nainte de convertirea lor, ei fuseser pgni, ce se nchinau idolilor de lemn i de piatr acei dumnezei fali. Dar iat c acum ei se lsau supui unei noi forme de robie: robia fa de lege. 4:9 Cum puteau ei s-i scuze purtarea? Ei ajunseser s-L cunoasc pe Dumnezeu sau, dac nu-L cunoteau la nivelul unei profunde experiene cu El, cel puin ei erau cunoscui de El, adic, erau mntuii. Cu toate acestea, ei se ntorceau acum de la puterea i bogiile Sale (asupra crora fuseser fcui motenitori) la lucrurile slabe i srace, legate de lege, cum ar fi circumci-zia, zilele sfinte i regulile dietetice. Ei se puneau din nou sub robie fa de lucrurile care nici nu pot mntui, nici nu le pot edifica viaa, ci aduc oamenilor numai srcie. Pavel eticheteaz legea cu toate ceremo-nialurile drept slab i srccioas. Legile lui Dumnezeu fuseser minunate la vremea lor i la locul lor, dar ele sunt negreit o piedic atunci cnd tind s-L nlocuiasc pe Domnul Isus. Este o idolatrie s-I ntorci spatele lui Cristos, revenind la lege. , 4:10 Galatenii respectau calendarul iudaic, cu sabaturile sale, srbtorile i vremurile sale. Pavel i exprim teama pentru cei ce susineau c sunt cretini, continund ns s ncerce s obin bunvoina lui Dumnezeu prin respectarea unor ritualuri legaliste: Chiar oamenii nenscui din nou pot ine zile speciale i ani. Unii oameni dobndesc o satisfacie deosebit cnd cred c pot face ceva, cu puterile lor proprii, de a ctiga bunvoina lui Dumnezeu. Dar asta presupune c omul are trie n el nsui, i, prin urmare, nu mai are, n aceast privin nevoie de Mntuitorul. Dac Pavel a putut s le scrie n aceast manier galatenilor, ce le-ar scrie el

atunci celor care i spun cretini n vremea noastr, care caut s obin sfinenia prin respectarea legii? Oare nu ar osndi el tradiiile introduse n cadrul cretinismului prin filiera iudaismului o preoie ordinat de om, o hirotonire fcut de oameni, apoi toate odj-diile i vetmintele preoeti, pzirea sabatului, a locurilor sfinte, folosirea lumnrilor, a apei sfinte", .a.m.d.? 4:12 Se pare c galatenii uitaser recunotina ce i-o artaser lui Pavel, cnd lea vestit prima oar evanghelia. Dar el li se adreseaz cu apelativul Frai", n pofida eecurilor lor i a temerilor nutrite de el cu privire la ei. Pavel fusese iudeu sub lege. Acum, n Crsitos, el era eliberat de lege, liber n Cristos. Prin urmare, el spune: Devenii ca mine izbvii de lege i nemai-trind sub ea." Galatenii ne-evrei nu fuseser niciodat sub lege i nici acum nu se aflau sub lege. Astfel apostolul spune: Am devenit ca voi. Eu, care am fost un iudeu, acum m bucur de aceeai libertate fa de lege ce v-a caracterizat dintotdeauna pe voi, Neamurilor." Nu mi-ai fcut nici o nedreptate. Nu se poate stabili ce a vrut Pavel s spun aici. Poate vrea s spun c nu se simea personal nedreptit de modul n care sau purtat fa de el. Faptul c s-au ndeprtat de el, altu-rndu-li-se nvtorilor fali, nu era att de mult o lovitur personal, la adresa apostolului, ct mpotriva adevrului lui Dumnezeu i astfel o lovitur mpotriva lor nii. 4:13 Evanghelia a fost mai nti predicat n neputina trupului."3 Dumnezeu adesea se folosete de instrumente slabe, dispreuite i srace pentru a realiza lucrarea Galateni 711 Sa, pentru ca gloria s fie a Lui, i nu a omului. 4:14 Boala lui Pavel a fost o ncercare pentru el i pentru cei ce-1 ascultau. Dar galatenii nu l-au respins din cauza nfirii sale fizice sau datorit vreunui impediment al vorbirii. Dimpotriv, l-au primit ca pe un inger al lui Dumnezeu, adic ca pe un sol trimis de Dumnezeu i chiar ca pe Cristos Isus nsui. ntruct el l reprezenta pe Domnul, galatenii l-au primit ca i cum L-ar fi primit pe Domnul (Mat. 10:40). Ei au acceptat mesajul lui Pavel ca pe nsui cuvntul lui Dumnezeu. Asta ar trebui s fie de nvminte pentru toi cretinii cu privire la felul cum i trateaz pe solii Domnului. Cnd i primim cu cldur, l primim chiar pe Domnul Isus n acelai fel (Luca 10:16). 4:15 Cnd au auzit ei prima oar evanghelia, au recunoscut extraordinar de marea binecuvntare pe care a adus-o aceasta inimilor lor. Att de mare a fost aprecierea lor nct i-ar fi dat i ochii din cap pentru Pavel, dac acest lucru ar fi fost posibil (S-ar putea deduce de aici c epuul din carnea" lui Pavel ar fi fost o boal de ochi.) Ce s-a ntmplat ntre timp cu acest sentiment de recunotin? Din nefericire, s-a evaporat ca rou dimineii. 4:16 Crui fapt se datoreaz schimbarea atitudinii lor fa de Pavel? Doar predica acelai mesaj, luptndu-se din rsputeri pentru adevrul evangheliei. Dac asta 1-a fcut s devin dumanul lor, atunci poziia lor era ntr-adevr

periculoas. E. Robie sau libertate (4:17-5:1) 4:17 Motivele care-i animau pe nvtorii fali se deosebeau de ale lui Pavel: ei doreau s-i fac adepi, pe cnd Pavel era interesat de bunstarea spiritual a galateni-lor (4:17-20). nvtorii fali erau foarte zeloi n eforturile lor de a ctiga afeciunea galatenilor, dat motivele lor erau nesincere. Ei vor s v dezlipeasc de noi. Iudaizatorii doreau s-i dezlipeasc pe galateni de apostolul Pavel i de ceilali nvtori. Ei doreau s-i fac adepi, cutnd s formeze o sect, n acest sent. Stott ne avertizeaz n aceast privin: Cnd cretinismul este transformat ntr-o robie fa de regulamente i obligaii, victimele acestei robii devin supui orbi ai nvtorilor lor, ntocmai ca n Evul Mediu."17 4:18 Pavel spune, n realitate: Nu m deranjeaz c alii se preocup atta pentru voi, chiar dac eu nu sunt n mijlocul vostru, atta timp ct fac asta din motive curate i pentru o cauz bun. 4:19 Adresndu-se galatenilor cu apelativul copilai, Pavel vrea s le aduc aminte c el este cel ce i-a adus la Cristos, el, care trece acum din nou prin durerile naterii din pricina lor, dar nu n privina mntuirii lor, ci pentru ca Cristos s ia chip n ei. Transformarea noastr dup chipul lui Cristosiat care este obiectivul deplin urmrit de Dumnezeu n viaa copiilor Si! (Ef. 4:13; Col. 1:28). 4:20 Versetul acesta ar putea nsemna c Pavel era nedumerit cu privire la adevrata stare n care se gseau galatenii. Abaterea lor de la adevr i strecurase ndoieli n suflet. Acum el dorea s-i poat schimba tonul, vorbind despre ei cu certitudine i convingere. Sau poate c era perplex cu privire la reacia avut de ei fa de Scrisoarea sa. De aceea, ar fi preferat s stea de vorb cu ei n persoan, putnd astfel s se exprime mai bine, schimbnd tonul vocii sale. Dac vor fi receptivi la mustrrile lui, el va da dovad de ngduin. Dar dac se vor semei i rzvrti, atunci apostolul ar putea adopta o atitudine de asprime. Aa cum stteau lucrurile ns, apostolul era perplex, cci nu avea cum s tie care va fi reacia lor la mesajul transmis de el. ntruct nvtorii iudei fcuser atta caz de Avraam, insistnd c credincioii trebuie s-i urmeze exemplul, tindu-se mprejur, Pavel se refer acum la aspecte din familia lui Avraam, pentru a demonstra c le-galismul nseamn sclavie i c nu poate fi amestecat cu harul. Dumnezeu i promisese lui Avraam c va avea un fiu, n pofida faptului c att el, ct i Sara erau prea naintai n vrst omenete vorbind pentru a mai avea copii. Avraam L-a crezut pe Dumnezeu i astfel a fost ndreptit (Gen. 15:1-6). La ctva timp dup aceea, Sara, tot ateptnd s primeasc fiul promis, a czut n descurajare i astfel i-a propus lui Avraam s aib un copil de la roaba ei, Hagar. Avraam i-a urmat sfatul i astfel s-a nscut Imael, care nu era motenitorul promis de Dumnezeu, ci fiul nerbdrii, camalittii i lipsei de ncredere a lui Avraam (Gen. 16).

Apoi, pe cnd Avraam avea o sut de ani, s-a nscut Isaac, copilul fgduinei. Evident naiterea aceasta a fost miraculoas, cci a devenit posibil numai prin puterea mrea a lui Dumnezeu (Gen. 21:1-5). Cu prilejul ospului tradiional, marcnd nr712 Galateni carea lui Isaac, Sara 1-a vzut pe Imael btndu-i joc de fiul ei. Prin urmare, ia poruncit lui Avraam s-1 alunge pe Imael mpreun cu mama lui din casa lor, spunnd: Fiul acestei roabe nu va fi motenitor cu fiul meu, adic cu Isaac" (Gen. 21:8-11). Acesta e fondul pe care proiecteaz acum apostolul argumentarea sa. 4:21 Legea din versetul acesta e folosit n dou sensuri diferite. Primul se refer la lege ca mijloc de a atinge sfinenia iar al doilea Ia crile Vechiului Testament privitoare la lege (Geneza la Deuteronom), n special Geneza. Pavel spune: Spunei-mi voi, care dorii s obinei bunvoina lui Dumnezeu prin pzirea legii, n-ascultai voi n realitate de mesajul legii?" 4:22, 23 Cei doi fii au fost Imael i Isaac. Roaba a fost Hagar iar femeia liber a fost Sara. Imael s-a nscut ca urmare a interveniei intrigante a lui Avraam. Pe de alt parte, Isaac i-a fost dat lui Avraam prin fgduina lui Dumnezeu. 4:24 Istoria aceasta din VT este simbolic, avnd un sens mult mai profund dect cel aparent. Adevrata semnificaie a evenimentelor nu este enunat explicit, ci subn-eleas. Astfel, istoria lui Isaac i Imael reprezint un profund adevr spiritual, pe care Pavel ncepe acum s-1 explice. Cele dou femei reprezint dou leg-minte: Hagar legmntul legii, i Sara, legmntul harului. Legea a fost dat pe Muntele Sinai. Ciudat este c termenul Hagar" (n versiunea romn: Agar", n.tr.) nseamn n limba arab: stnc" iar arabii numesc Muntele Sinai Stnca". 4:25 Legmntul dat la Sinai a produs sclavie; astfel Hagar, roaba, a fost un tip reprezentativ al legii. Hagar reprezint Ierusalimul, capitala naiunii ebraice i centrul israeliilor nemntuii, care mai cutau s capete neprihnirea prin pzirea legii. Acetia, mpreun cu copiii i urmaii lor, sunt n robie. A fost o caracterizare usturtoare ca Pavel s-i lege pe israeliii necredincioi cu Hagar, mai degrab dect cu Sara, i cu Imael, mai degrab dect cu Isaac. 4:26 Capitala celor ndreptii prin credin este Ierusalimul ceresc mama tuturor credincioilor, att evrei, ct i ne-evrei. 4:27 Citatul acesta din Isaia 54:1 este o prezicere, potrivit creia copiii cetii certi vor fi mai numeroi dect cei ai Ierusalimului pmntesc. Sara a fost femeia ce fusese de atta timp stearp. Hagar a fost femeia care are so. n ce fel trebuie s nelegem triumful final al Sarei sau al Ierusalimului ceresc? Rspunsul este c n ceata copiilor fgduinei se afl toi i Neamuri, i iudei care se apropie de Dumnezeu prin credin, fiind mult mai muli dect copiii lui Hagar, care rmn sub lege. 4:28 Adevraii credincioi sunt nscui nu din voia omului ori din voia crnii, ci

a lui Dumnezeu. Nu descendena natural este cea care conteaz, ci naterea divin miraculoas prin credina n Domnul Isus. 4:29 Imael i-a btut joc de Isaac i aa a fost ntotdeauna: cei nscui din came i-au persecutat pe cei nscui din Duhul. Gn-di-v la suferinele ndurate de Domnul nostru i de apostolul Pavel din partea celor nemntuii. Poate ni s-ar prea o scpare nensemnat faptul c Imael i-a btut joc de Isaac, dar Scriptura consemneaz aceast infraciune iar Pavel vede n ea un principiu ce st n picioare i astzi: vrjmia dintre carne (firea veche) i Duhul. 4:30 Prin urmare, galatenii sunt ndemnai s se ntoarc la Scriptur, unde vor gsi verdictul. Legea i harul nu pot fi amestecate; este cu neputin s moteneti binecuvntrile lui Dumnezeu pe baza meritelor omeneti sau ale eforturilor firii. 4:31 Cei ce i-au pus ncrederea n Cris-tos nu au nici o legtur cu legea, ca mijloc de obinere a bunvoinei divine. Ei sunt copii ai femeii libere, urmnd condiia social a mamei lor. 5:1 Ultimul verset din capitolul 4 descrie poziia credinciosului: el este liber! Primul verset din capitolul 5 se refer la practica cretinului: el trebuie s triasc ca un om liber! Aici avem o foarte elocvent ilustrare a deosebirii dintre lege i har. Legea ar spune: Dac v vei dobndi libertatea, vei fi liberi." Dar harul spune: Ai fost eliberai, cu preul extraordinar de mare al morii lui Cristos. n semn de recunotin fa de El, trebuie s rmnei deci tari n libertatea cu care v-a eliberat Cristos i s nu v supunei iari sub jugul robiei." Legea poruncete, dar nu-i d i puterea de a duce la ndeplinire porunca. Harul asigur ceea ce cere legea, nvrednicindu-1 apoi pe om s triasc o via pe msura poziiei pe care o ocup, prin puterea Duhului Sfnt, rspltin-du-1 pentru c face acest lucru. Dup cum s-a exprimat C. H. Mackin-tosh: Legea cere trie de la cel total lipsit de trie, blestemndu-1 dac nu face dovada Galateni 713 acestei trii. Evanghelia d trie celui care nu are nici o trie, binecuvntndu-1 atunci cnd o manifest."18 Alearg, Ioane, i triete!" poruncete legea. Dar apoi nu-mi d nici picioare, nici mini. Cu mult mai bun este vestea pe care mi-o aduce evanghelia, cci m i nnaripeaz, cnd m ndeamn s zbor! III. PRACTIC: PAVEL APR LIBERTATEA CRETIN N DUHUL (5:2-6:18) A. Pericolul legalismului (5:2-15) 5:2 Legalismul anuleaz orice valoare pe care ar putea-o avea Cristos pentru noi. Iudaizatorii insistau asupra necesitii credincioilor dintre Neamuri de a fi circumcii, dac vor s fie mntuii. Dar Pavel, vorbind cu autoritatea sa de apostol, insist c dependena de circumcizie ar nsemna a-L face pe Cristos s nu le foloseasc la nimic, cum arat i Jack Hunter:

In situaia galatenilor, circumcizia nu era o operaie chirurgical, nici o simpl mplinire a unui ritual religios, ci reprezenta un sistem de mntuire prin svrirea de fapte bune. El proclama o evanghelie a eforturilor omeneti, fr hanii divin. Era nlocuirea harului cu legea sau a lui Cristos cu Moise. Cci a aduga la Cristos nsemna a lua din Cristos. Cristos suplimentat nsemna Cristos nlocuit. Cristos este singurul Mntuitor unic i exclusiv. Circumcizia nsemna excizie de la Cristos.19 5:3 Legalismul le cerea oamenilor s mplineasc toat legea. Oamenii aflai sub lege nu-i pot permite s accepte doar poruncile uor de ndeplinit, respingndu-le pe cele dificile. Dac cineva se strduiete s-I fie plcut lui Dumnezeu prin circumcizie, atunci are obligaia de a mplini toat legea. Astfel fie cineva se afl cu totul sub lege, fie nu este deloc sub lege. Evident, dac este cu totul sub lege, Cristos nu este de nici un folos pentru el. Domnul Isus este nu numai Mntuitorul complet, ci i Mntuitorul exclusiv. Pavel nu se refer n acest verset la unii care vor fi fost circumcii n trecut, ci doar la cei ce ar putea s se supun acestui ritual n viitor, din dorina de a se bucura de o ndreptire mai complet. El se adreseaz doar celor care susineau c pentru a putea fi acceptat de Dumnezeu, cineva trebuie s pzeasc legea. 5:4 Legalismul nseamn abandonarea lui Cristos ca singura ndejde a neprihnirii. Versetul acesta a trezit vii dezbateri i s-au oferit o sumedenie de interpretri, care se pot mpri, n general, n trei categorii, dup cum urmeaz: 1. Muli susin c Pavel ar afirma aici c este posibil ca cineva s fie mntuit cu adevrat, dar dup aceea s cad n pcat i, prin urmare, s cad din har, fiind pierdut pe veci. Aceast doctrin a ajuns s fie cunoscut sub denumirea de cderea din har". Noi credem ns c o atare interpretare nu poate sta n picioare, din dou motive principale: mai nti, versetul acesta nu descrie persoanele mntuite care cad n pcat. n realitate, nici nu se pomenete deloc despre cderea n pcat. Mai degrab, versetul se refer la cei care triesc o via moral, respectabil i dreapt, spernd c vor fi mntuii prin aceasta. Astfel pasajul are efectul de bumerang asupra celor care susin teoria cderii din har. Acetia propag nvtura potrivit creia un cretin trebuie s in legea, s triasc o via desvrit i s se abin de la pctuire, pentru a putea rmne mntuit. Dar Scriptura arat rspicat c cei ce caut s fie ndreptii prin faptele legii sau prin eforturi proprii sunt cei care au czut din har. n al doilea rnd, interpretarea aceasta contrazice mrturia consecvent i uniform a Noului Testament, potrivit creia adevratul credincios n Domnul Isus Cristos este mntuit pe vecie, c nici o oaie a lui Cristos nu va pieri i c mntuirea depinde ntru totul de lucrarea isprvit a Mntuitorului, i nu de jalnicele eforturi ale omului (Ion 3:16, 36; 5:24; 6:47; 10:28). 2. O a doua interpretare a versetului 4 din capitolul 5 este c acesta s-ar referi la cei ce au fost iniial mntuii prin credina n Domnul Isus, dar care dup aceea s-au aezat pe ei nii din nou sub lege, pentru a-i pstra n continuare

mntuirea sau pentru a atinge sfinenia. Cu alte cuvinte, ei au fost mntuii prin har, dar acum caut s se pstreze mntuii prin lege. n cazul acesta, a cdea din har nseamn, dup cum se exprim Philip Mauro: a se ntoarce de la calea lui Dumnezeu, prin care El i desvrete sfinii prin lucrarea Duhului n ei, i a cuta s realizeze acea lucrare prin mplinirea unor ritualuri i ceremonii externe, pe care le pot mplini att oamenii fireti, ct i sfinii lui Dumnezeu." Aceast concepie este nebiblic, mai 714 Galateni nti pentru c versetul n cauz nu-i descrie pe cretinii care caut sfinenia sau sfinirea, ci mai degrab pe cei nemntuii, care caut ndreptirea prin pzirea legii. Observai ordinea cuvintelor: Voi, care cutai s fii ndreptii prin lege. i n al doilea rnd, aceast explicare a versetului presupune posibilitatea ca cei mntuii s poate fi. ulterior desprii de Cristos. Or, aceast opinie este contrar concepiilor corecte cu privire la harul lui Dumnezeu. 3. A treia interpretare este c Pavel s-ar referi aici la oameni care ar declara c sunt cretini, nefiind n realitate mntuii. C aceti oameni caut s fie ndreptii prin pzirea legii. Or apostolul le spune c nu pot avea doi mntuitori, ci c trebuie s aleag ntre Cristos i lege. Dac vor alege legea, atunci vor fi desprii de Cristos, ca singura lor ndejde posibil de neprihnire; n cazul acesta ei au czut din har. Hogg i Vine exprim foarte clar acest adevr: Cristos trebuie s fie ori totul, ori nimic pentru om. Domnul nu accept nici o ncredere mprit, nici o loialitate njumtit. Omul care este ndreptit prin harul Domnului Isus Cristos este un cretin; omul care caut s fie ndreptit prin faptele legii nu este.20 5:5 Apostolul arat c ndejdea credinciosului adevrat se deosebete foarte mult de aceea a legalistului. Cretinul ateapt ndejdea neprihnirii. El i pune ndejdea n acel timp cnd Domnul va veni, cnd va primi trupul slvit i cnd nu va mai pctui. Observai c nu se spune c cretinul ndjduiete n neprihnire, ntruct deja el are o poziie neprihnit naintea lui Dumnezeu, prin Domnul Isus Cristos (2 Cor. 5:21). Dar el ateapt clipa cnd va fi deplin neprihnit n el nsui. El nu sper s realizeze acest lucru prin vreun lucru pe care-1 poate face el nsui, ci mai degrab prin Duhul i prin credin. Duhul Sfnt va face toate acestea iar credinciosul va privi doar la Dumnezeu, prin credin ateptnd ca El s le ndeplineasc n viaa lui. Pe de alt parte, legalistul sper s dobndeasc neprihnirea prin propriile sale fapte, prin pzirea legii sau prin ndeplinirea unor ritualuri religioase. Este ns o ndejde deart, pentru c neprihnirea nu se poate dobndi n acest fel. Observai c Pavel folosete pronumele noi n acest verset, referindu-se la adevraii cretini, pe cnd n versetul 4 el a folosit pronumele voi", referinduse la cei ce caut ndreptirea prin lege.

5:6 Legalismul nu ajut la nimic. n cel privete pe cel ce este n Cristos Isus (adic cel ce este cretin), circumcizia nu-1 face cu nimic mai bun, dup cum necircumcizia nu-1 face mai ru. Ceea ce caut Dumnezeu n credincios este credina care lucreaz prin dragoste. Credina este totala bizuire pe Dumnezeu. Credina nu st cu minile n sn, ci se manifest prin slujirea plin de abnegaie pentru Dumnezeu i pentru om. Motivaia care st la baza unei asemenea slujiri este dragostea. Astfel, credina lucreaz prin dragoste, fiind mboldit de dragoste, nu de lege. Este un adevr ntlnit de multe ori n Scripturc pe Dumnezeu nu-L intereseaz ritualurile, ci realitatea unei viei trite cu evlavie. 5:7 Legalismul este neascultare de adevr. Galatenii porniser bine n viaa cretin, dar cineva Ie-a tiat calea, mpiedicndu-i. Desigur, este vorba de iudaizatori, de lega-liti, de aceti apostoli fali. Acceptnd nvturile lor eronate, sfinii s-au fcut vinovai de neascultare fa de adevrul lui Dumnezeu. 5:8 Legalismul nu este o nvtur divin. nduplecarea nseamn n acest context crezul sau doctrina. Ce! care v cheam se refer la Dumnezeu. Astfel crezul potrivit cruia circumcizia i pzirea legii ar trebui adugate la credina n Cristos nu vine de la Dumnezeu, ci de la diavolul. 5:9 Legalismul nu face altceva dect s conduc la i mai mult ru. Aluatul n Scriptur este un simbol permanent al rului. Aici se refer la doctrina rea a iudaizatorilor. Tendina natural a aluatului sau drojdiei de a afecta toat fina cu care vine n contact este folosit aici pentru a arta c puin nvtur greit va conduce, n mod inevitabil, la i mai mult rtcire. Rul nu st niciodat pe loc, pentru c n permanen trebuie s-i apere minciunile cu altele noi. Legalismul este ca usturoiul: efectul su este foarte puternic. Nici o frm nu poate fi considerat doar puin". Dac o mn de oameni din biseric susin o nvtur fals, ei vor face i mai muli adepi, dac nu vor ntmpina o aciune aspr de combatere. 5:10 Legalismul aduce judecat asupra celor care l propag. Pavel era ncreztorc galatenii vor respinge nvturile false. ncrederea lui era n Domnul, care ar putea nsemna c Domnul i-a dat lui Pavel asigurri n aceast privin. Sau, cunoscndu-L pe Domnul att de bine, el era sigur c Galateni 715 Marele Pstor avea s readuc n staul oiele rtcite, poate chiar prin Scrisoarea pe care Pavel tocmai le-o scria. Ct privete pe nvtorii fali, ei aveau s fie pedepsii de Dumnezeu. Este un lucru grav s fii pedepsit de Dumnezeu. Este lucru grav s propagi o nvtur greit, prin care s ruinezi o biseric (1 Cor. 3:17). Este ns i mai grav s-i nvei pe oameni c beia este permis, dect s fii tu nsui beiv, ntruct nvtorul fals va face o mulime de adepi ca el. 5:11 Legalismul anuleaz poticnirea crucii. Pavel rspunde acum acestei

acuzaii absurde, potrivit creia el nsui ar fi predicat, uneori, despre necesitatea circumciziei. El continu s sufere prigoane din partea iudeilor. Aceste prigoane ar nceta ns ca prin minune, dac el ar consimi s predice circumczia, pentru c asta ar nsemna c a renunat la predicarea crucii. Crucea este o pricin de poticnire pentru om, ofensndu-1 i fcndu-1 s se poticneasc, deoarece i spune c nu poate face nimic pentru a dobndi singur neprihnirea. Ea nu acord nici un loc firii vechi i eforturilor ei, ci pune capt faptelor omului. Dac Pavel ar ncepe s predice mntuirea prin fapte, susinnd necesitatea circumciziei, atunci ar nsemna c d la o parte ntreg sensul crucii. 5:12 Dorina apostolului este ca cei ce-i tulburau pe galateni s se taie pe ei nii ea putnd fi interpretat textual, n sensul c el dorea ca ei s se castreze. Ei erau att de zeloi n a mnui cuitul pentru a-i tia pe alii mprejur. Ce-ar fi dac cuitul ar face acum din ei nii eunuci! Probabil este preferabil s interpretm la figurat aceste cuvinte. Cu alte cuvinte, Pavel dorete ca nvtorii fali s fie tiai, sau ndeprtai, cu totul de galateni. Evangheliei harului i s-au adus ntotdeauna acuzaii c le-ar permite oamenilor s triasc cura vor. Oamenii spun: Dac mntuirea este n exclusivitate prin credin, atunci nu mai exist nici un control asupra conduitei persoanei respective n urma mntuirii." Dar apostolul se grbete s precizeze c libertatea cretin nu nseamn libertinism sau mn liber s pctuim. Norma dup care se cluzete credinciosul este viaa Domnului Isus iar dragostea lui Cristos l constrnge s urasc pcatul i s iubeasc sfinenia. Poate c era foarte necesar ca Pavel s-i avertizeze cititorii mpotriva libertinismului, n acest punct. Cnd oamenii s-au aflat sub jugul legii atta amar de timp, primind dintr-odat libertatea, exist ntotdeuna pericolul de a trece de la o form extrem de robie la una de total nepsare. Echilibrul corect este acea libertate care se afl ntre lege i libertinism. Cretinul este liber fa de lege, dar nu frdelege. 5:13 Libertatea cretin nu permite pcatul, ci mai degrab l ncurajeaz pe cretin s slujeasc din dragoste. Dragostea este vzut ca motivaia tuturor manifestrilor comportamentului cretin, pe cnd sub lege motivaia era teama de pedeaps. Find-lay spune: Robii iubirii sunt adevraii oameni liberi." Libertatea cretinului este n Cristos Isus (2:4) i asta exclude orice gnd posibil c ar putea include i libertatea de a pctui. Nu avem voie niciodat s transformm libertatea de care ne bucurm ntr-o baz de plecare a unor operaiuni desfurate n folosul firii vechi. Dup cum o armat invadatoare va ciita s cucereasc un cap de pod, folo-sindu-1 ca baz de operaiuni pentru alte cuceriri, tot aa i firea veche va utiliza numai puintic libertate pentru a-i extinde teritoriul. O manifestare just a libertii noastre este aceasta: Facei-v obiceiul s v fii unii altora robi." Cum spune i A. T. Pierson: Adevrata libertate se gsete doar n ascultarea de constrngerile ndreptite. Un ru are libertatea de a curge doar n limitele impuse de malurile sale, cci tar acestea s-ar dispersa, devenind o mlatin de ap stttoare, urt

mirositoare. Planetele, dac nu ar fi controlate de legi precise, i-ar aduce propria lor distrugere i aceea a universului. Aceeai lege care ne ngrdete pe noi, inndu-ne n staul, i ngrdete pe alii, inndu-i afar. Constrngerile care impun reguli libertii noastre i asigur, n acelai timp, continuitatea i protecia ei. Nu controlul, ci controlul necesar, i ascultarea noastr benevol de acest control, ne fac oameni liberi.21 5:14 La nceput, se pare ciudat c Pavel introduce aici legea, dup ce pe tot parcursul epistolei a subliniat c credincioii nu se afl sub ea. El nu-i ndeamn cititorii s revin la lege, ci arat c ceea ce cerea legea, dar nu putea produce, este tocmai ceea ce decurge din exercitarea libertii cretine. 5:15 Legalismul conduce numai la certuri, aa cum s-a ntmplat i n Galatia. Ce ciudat s vedem aici oameni care doreau s se ntoarc sub lege! Legea le cere ns s-i 716 Galateni iubeasc semenii. Dar n realitate s-a ntmplat tocmai pe dos, ei angajndu-se n ciorovieli i sfiindu-se unii pe alii. Aceast comportare izvorte din firea veche, creia legea i d teren de afirmare i de pe baza creia acioneaz. B. Puterea sfineniei (5:16-25) 5:16 Credinciosul trebuie s umble n Duhul, nu n firea veche. A umbla n (sau prin) Duhul nseamn a-L lsa s-i fac voia n viaa noastr. nseamn a rmne n prtie cu El. A lua decizii n lumina sfineniei Lui. nseamn a fi preocupat cu Cristos, ntruct lucrarea Duhului este de a-1 angaja pe credincios, fcndu-1 s se preocupe cu Domnul Isus. Cnd umblm n Duhul astfel, firea veche sau viaa eului este tratat ca i cnd ar fi moart. Noi nu ne putem preocupa n acelai timp i cu Cristos, i cu pcatul, cum spune Scofield: Problema vieii cretine se bazeaz pe faptul c atta timp ct cretinul triete n lumea aceasta el este, ca s spunem aa, alctuit din doi pomi: pomul vechi al firii i pomul nou, al naturii divine, sdit de naterea din nou. Problema const n a ti cum s menii pomul vechi n stare de nerodnicie, fcnd, n schimb, pomul nou s duc roade mbelugate. Problema este rezolvat prin umblarea n Duhul.22 Versetul acesta i cele urmtoare arat c firea veche este nc prezent n cretin, ideea eradicrii naturii pctoase din cretin fiind astfel infirmat. 5:17 Duhul i firea veche sunt ntr-un permanent conflict. Dumnezeu ar fi putut elimina din credincioi firea lor veche, la convertirea lor, dar El nu a gsit cu cale s procedeze aa. De ce? Pentru c a dorit s le aminteasc n permanen de slbiciunea lor i s-i in mereu ntr-o stare de bizuire pe Cristos, Preotul i Avocatul lor; i s-i fac s-L laude nencetat pe Cel care a mntuit nite biei viermi ca ei. n loc s elimine natura veche, Dumnezeu ne-a dat Duhul lui Sfnt, care s locuiasc n noi. Duhul lui Dumnezeu i firea noastr veche sunt n rzboi permanent i vor continua s rmn n aceast stare de rzboi, pn cnd vom fi dui acas. Partea credinciosului n acest conflict este de a ceda n faa

Duhului, de a I se preda. 5:18 Cei ce sunt cluzii de Duhul nu sunt sub lege. Versetul acesta ar putea fi neles n dou feluri: mai nti, n sensul c sintagma: cluzii de Duhul i descrie pe toi cretinii. Prin urmare, nici un cretin nu se afl sub lege, i nu se bizuie pe propriile sale eforturi. Duhul este Cel care se mpotrivete impulsurilor rele din luntrul lor, nu ei nii. De asemenea, a fi cluzit de Duhul nseamn a fi ridicat deasupra firii vechi, preocupndu-te cu Domnul. Cnd cineva este astfel preocupat, el nu se mai gndete la lege sau la firea veche. Duhul lui Dumnezeu nu-i cluzete pe oameni s considere legea un mijloc de ndreptire, ci le ndreapt privirile spre Cristos Cel nviat, ca singurul temei de acceptare naintea lui Dumnezeu. 5:19-21 Am artat deja c legea apeleaz la energia firii vechi. Ce fel de fapte produce natura omeneasc czut? Nu este deloc greu s identificm faptele firii vechi, cci acestea sunt evidente pentru toi. Adulterul23 este infidelitatea n relaia csniciei. Desfr-narea este ntreinerea de relaii sexuale nelegitime. Necuria este decderea moral, senzualitatea. Destrblarea este conduita neruinat din care lipsete stpnirea de sine. Idolatria nu este doar nchinarea la idoli, ci i imoralitatea ce nsoete aceast nchinare n faa demonilor. Vrjitoriile se refer la artele magice, termenul din greac fiind nrudit cu drogurile (pharmakeia). ntruct vrjitoria presupunea folosirea drogurilor, termenul a ajuns s nsemne ntreinerea de raporturi cu duhuri rele sau rostirea unor incantaii magice. Aici ar putea fi incluse i superstiiile sau ghinionul" i toate celelalte de acest fel. Vrjmiile nseamn sentimentele de ur i rutate fa de alte persoane. Certurile sunt discordiile, cioro-vielile, nenelegerile. Geloziile se refer la absena ncrederii, la suspiciuni. Mnia se refer la izbucnirile sau accesele de mnie i suprare. Ambiiile egoiste sunt strdaniile egoiste de a fi numrul unu", chiar n detrimentul altora. Disensiunile sunt dezbinrile provocate de dezacorduri. Ereziile sunt sectele create de oameni tari la cerbice. Invidia este nemulumirea manifestat fa de succesul sau prosperitatea altora. Uciderile24 se refer la omorrea nelegitim a altora. Beia se refer Ia starea de ebrietate cauzat de consumul buturilor alcoolice. Petrecerile dezmate sunt adunrile zgomotoase pentru a se distra, nsoite de beie. Pavel i avertizeaz cititorii, cum le-a mai spus deja, c cei ce practic asemenea lucruri nu vor moteni mpria lui Dumnezeu. Pasajul acesta nu ne nva c Galateni 717 un beiv nu poate fi mntuit, ci ne spune c cei a cror via este caracterizat de toate lucrurile care alctuiesc lista faptelor firii vechi nu sunt mntuii.25 Cum se face c Pavel le scrie n aceast manier bisericilor alctuite din cretini? Motivul este c nu toi cei ce afirm c sunt mntuii sunt copii adevrai ai lui Dumnezeu. Astfel, pretutindeni n Noul Testament Duhul Sfnt

adesea nsoete prezentarea unor minunate adevruri spirituale de cele mai solemne avertismente la adresa celor care rostesc numele lui Cristos. 5:22, 23 Este semnificativ faptul c apostolul face distincie ntre faptele firii vechi i road Duhului. Faptele sunt produse de energia omului. Road crete n msura n care ramura rmne ataat de vi (loan 15:5). Este aceeai deosebire dintre o fabric i o grdin. Observai c road este la singular, nu la plural. Duhul Sfnt produce un singur fel de road, adic transformarea dup chipul lui Cristos. Toate virtuile enumerate acum descriu viaa copilului lui Dumnezeu. Dr. C. I. Scofield a subliniat c fiecare dintre ele este strin pe solul inimii omeneti. Dragostea este exact ceea ce este Dumnezeu i ceea ce trebuie s fim i noi. Este minunat descris la nti Corinteni 13, fiind enunat n toat plintatea pe crucea Calvarului. Bucuria este mulumirea i satisfacia fa de Dumnezeu i felul n care se poart cu noi. Cristos a etalat-o la loan 4:34. Pacea ar putea cuprinde i pacea lui Dumnezeu, i relaiile de armonie dintre cretini. In ce privete pacea n viaa Rscumprtorului, vezi Luca 8:22-25. ndelunga rbdare este rbdarea n suferine, n momente agasante i n prigoane. Exemplul suprem l gsim la Luca 23:34. Buntatea este blndeea i gingia artat fa de alii, poate cel mai bine exemplificat n atitudinea Domnului fa de copii (Marcu 10:14). Facerea de bine este buntatea artat altora, concretizat prin fapte de buntate. Pentru a vedea facerea de bine n aciune, nu trebuie dect s citim Luca 10:30-35. Credincioia ar putea nsemna ncrederea n Dumnezeu, ncrederea n fraii i surorile noastre de credin, fidelitatea sau probitatea. Probabil c probitatea este sensul cel mai exact avut n vedere aici. Blndeea este ocuparea locului smerit, aa cum a procedat Isus cnd a splat picioarele ucenicilor (loan 13:1-17). Stpnirea de sine nseamn literalmente s te abii, s te stpneti, mai cu seam n privina sexualitii. Viaa noastr trebuie s fie disciplinat. Poftele, patimile, apetiturile i nervii trebuiesc toate stpnite. Apoi trebuie s practicm moderaia, dup cum arat i Samuel Chadwick: n engleza lapidar a cotidianelor engleze pasajul acesta sun cam aa: road Duhului este o dispoziie plin de afeciune i dragoste; un duh radiind de bucurie i un temperament voios; o minte linitit i o comportare aezat; o rbdare ngduitoare n mprejurri stresante i n prezena unor oameni provocatori; o ptrundere interioar plin de compasiune i o atitudine sritoare, dar plin de tact; o judecat generoas i un spirit cuprinztor de caritate; loialitate i probitate n toate mprejurrile; smerenie care se uit pe sine n bucuria altora; n toate lucrurile o atitudine de auto-control i stpnire de sine, care este semnul distinctiv suprem al desvririi. Ce izbitoare este aceast imagine n raport cu nti Corinteni 13 !26 Pavel ncheie lista cu comentariul criptic: mpotriva unor astfel de lucruri nu este lege." Desigur c,nu este! Cci aceste virtui i sunt plcute lui Dumnezeu, benefice pentru alii i bune pentru noi nine. Dar cum se produce aceast

road? Prin eforturile omului? Nicidecum! Ci este produs n msura n care cretinii triesc n prtie cu Domnul. n msura n care au privirile aintite asupra Mntuitorului, privindu-1 cu adoraie i ascultndu-L n viaa de zi cu zi, Duhul Sfnt produce acest miracol minunat. El i transform dup chipul lui Cristos. Iar ei devin ca El aintindu-i privirile asupra Lui (2 Cor. 3:18). Dup cum mldia i trage toat seva, toate substanele nutritive de care are nevoie pentru ca s triasc din vi, tot aa i credinciosul n Cristos i extrage tria din Adevrata Vi, fiind astfel nvrednicit s triasc o via rodnic pentru Dumnezeu. 5:24 Cei care sunt ai lui Cristos Isus i-au rstignit firea pctoas. Timpul gramatical al verbului din aceast propoziie27 indic ceva care s-a petrecut cu siguran n trecut. De fapt s-a petrecut la convertirea lor. Cnd ne-am pocit, ntr-o privin, am intuit pe cruce vechea natur rea i corupt, cu toate afeciunile i poftele ei. Am luat atunci hotrrea c nu vom mai tri pentru a face pe placul naturii noastre deczute, c nu o vom mai lsa s ne domine. Desigur, aceast decizie trebuie rennoit n permanen, n viaa noastr. ncontinuu trebuie s dm la moarte firea noastr veche. 718 Galateni 5:25 Dac" din acest verset are sensul de ntruct". Cu alte cuvinte, ntruct avem via venic prin lucrarea Duhului Sfnt din noi, s trim n practic viaa cea nou, prin puterea aceluiai Duh. Legea nu ar putea s ne dea niciodat via, i niciodat nu a fost rnduit s fie principiul de via al cretinului. C. ndemnuri practice (5:26-6:10) 5:26 n versetul acesta trei sunt atitudinile de care trebuie s ne ferim: 1. Slava deart S nu umblm dup slava deart, sau s nu avem o opinie fals ori deart despre noi nine. Dumnezeu nu vrea ca cretinii s se laude sau s se ngmfe, cci asta nu-i st bine unui pctos mntuit prin har. Oamenii care triesc sub lege adesea se laud i se mndresc cu realizrile lor palide, dispreuindu-i pe cei ce nu sunt pe msura normelor stabilite de ei. Tot aa i cretinii legaliti adesea i vor privi cu dispre pe ali cretini care nu au aceleai liste cu lucrurile ngduite i nengduite, prin urmare, condamnndu-i. 2. Provocare provocndu-ne unii pe alii. Este o tgduire a vieii pline de Duhul s-i provoci sau s-i ntri pe alii s se conformeze propriilor tale puncte de vedere. Asta pentru c niciodat nu putem ti problemele i ispitele cu care este confruntat inima cuiva, dac nu ne-am aflat n poziia sa. 3. Invidiainvidiindu-ne unii pe alii. Invidia este n mod concret pcatul de a dori un lucru ce aparine altuia, un folos necuvenit, un lucru pentru care nu suntem ndreptii. Invidia este resentimentul avut fa de succesul superior al altei persoane, talentele, averile sau frumuseea acelei persoane. Cei mai puin talentai sau dominai de un caracter slab vor fi ispitii s-i invidieze pe cei ce par a fi mai pricepui n pzirea legii. Toate aceste atribute sunt ns strine harului. Un credincios adevrat ar trebui s-i stimeze pe alii mai presus dect se stimeaz pe sine. Cei ce pzesc legea sunt ns dornici dup slava deart. Dar

cei ce posed un caracter mare slujesc, de cele mai multe ori nebgai n seam, trudind n tcere i senintate. 6:1 Avem aici o minunat reet despre modul n care ar trebui tratat un credincios ce a pctuit de ctre ali cretini. Desigur, este o reet ce contrasteaz puternic cu legea, care i supunea imediat la judecat pe cei ce se fceau vinovai de vreo infraciune. A fi prins n vreo greeal se refer la cel ce a comis un act de pcat, mai degrab dect la cel ce pctuiete n mod obinuit. O atare persoan trebuie tratat de cretini duhovniceti, ntruct un cretin carnal printr-o atitudine rece i inflexibil ar putea face mai mult ru dect bine. n acest caz, cel ce a greit nu va fi dispus s primeasc mustrarea din partea celui ce este el nsui n afara prtiei cu Domnul. Versetul acesta ridic o ntrebare interesant. Dac un cretin este cu adevrat duhovnicesc, va recunoate el acest lucru? Oare nu sunt oamenii spirituali cei mai contieni de scdinele lor? Atunci cine s-ar mai angaja n lucrarea de refacere a unui frate ce a czut ntr-o greeal, dac aceast lucrare I-ar marca drept un frate duhovnicesc? Oare nu ar trda aceasta o anumit lips de modestie? Rspunsul este urmtorul; Un om cu adevrat duhovnicesc nu se va luda niciodat cu starea Iui, ci va avea inima plin de tandree a unui pstor, dorind s-1 refac pe cel ce a greit. O atare persoan nu va aciona dintr-un spirit de mndrie sau superioritate, ci cu duhul blndeii, amintindu-i c i el ar putea fi ispitit. 6:2 Sarcinile se refer la eecurile, ispitele, ncercrile i necazurile prin care trecem. In loc s stm deoparte i s criticm, mai bine am pune umrul, ajutndu-1 pe fratele aflat la strmtoare, cu tot ce ne va sta n putin. Legea lui Cristos cuprinde toate poruncile Domnului Isus adresate copiilor Si n Noul Testament, ele putnd fi rezumate prin porunca: s v iubii unii pe alii" (Ioan 13:34; 15:12). Noi mplinim aceast porunc atunci cnd ne purtm unii altora sarcinile. Legea lui Cristos se deosebete de cea a lui Moise. Legea lui Moise promitea via n schimbul ascultrii, dar nu te nvrednicea s poi asculta i singura ncurajare de a asculta de lege era frica de pedeaps. Pe de alt parte, legea lui Cristos cuprinde ndrumri izvorte din dragoste ctre unii care au deja via. Credincioii sunt nvrednicii s-i mplineasc preceptele prin puterea Duhului Sfnt, aciunile lor fiind motivate de dragostea lor pentru Cristos. 6:3 Cu toii suntem fcui din aceeai rn. Cnd vedem c un frate pctuiete, s nu uitm c tot att de uor ar fi fost ca noi nine s fim n locul lui. Este o amgire din partea unui cretin s aib un complex de superioritate. Cu siguran niciodat nu ar trebui s ne gndim c ne demitem dac purtm sarcinile altora. Galateni 719 6:4 Acesta pare s fie un semnal de alarm, ca s nu ne facem obiceiul de a ne compara cu alii i a constata c avem motive de satisfacie. Apostolul scoate n

eviden faptul c vom fi examinai fiecare n parte, i nu n comparaie cu alii, la Scaunul de Judecat al lui Cristos. Prin urmare, s lum seama la noi nine, pentru ca s ne bucurm de lucrarea noastr, mai degrab dect de eecurile_ altora. 6:5 n versetul 2, Pavel ne nva c trebuie s mprtim necazurile, ntristrile i suferinele altora, problemele prin care trec n aceast via. Gndul care se desprinde din versetul 5 este c fiecare din noi va trebui s-i poarte propria sa povar de responsabilitate la Scaunul de Judecat al lui Cristos. 6:6 Credincioii rspund de ntreinerea nvtorilor lor cretini. A face parte din toate bunurile materiale nseamn a mpri cu ei lucrurile materiale ale vieii i de a-i susine n rugciune i n interesul manifestat pentru lucrarea lor. 6:7 Dei alii poate nu vor observa cnd i neglijm pe slujitorii lui Dumnezeu, El va observa i va da i rsplata, dup msur. Vom culege ceea ce semnm i vom culege mai mult dect am semnat. Cnd un agricultor seamn gru, va culege gru de treizeci de ori, de aizeci de ori sau de o sut de ori cantitatea nsmnat. Scofield arat c Duhul nu se adreseaz aici pctoilor cu privire la pcatele lor, ci la sfini, cu privire Ia meschinria lor." Desigur, n sens mai larg, este adevrat c cei ce ar frdelegea i seamn nelegiuirea i secer roadele" (Iov 4:8) iar cei ce seamn vnt vor secera furtun" (Osea 8:7). Istoricul J. A. Fraude spunea: Istoria se repet n privina unei singure nvminte i anume c lumea e cldit pe temelii morale i c, n ultim instan, celor buni le merge bine, dar, tot n ultim instan, de cei ri va fi ru."28 6:8 Dei, n general, e adevrat c secerm ceea ce am semnat, trebuie observat c aceast prevenire urmeaz ndemnului la drnicia cretin. Privind lucrurile n aceast perspectiv, vedem c semnarea pentru fire nseamn a-i cheltui banii doar pentru tine nsui, pentru confortul tu i pentru plcerile tale. Dar semnarea pentru Duhul nseamn a-i folosi banii pentru propoirea intereselor lui Dumnezeu. Cei ce seamn pentru fire secer o recolt de dezamgire i pierdere, aici pe pmnt, ntruct, pe msur ce nainteaz n vrst, constat c firea veche sau carnea pentru care au trit, mplinindu-i poftele, se degradeaz tot mai mult, apropiindu-se cu repeziciune de moarte, dup care, n viaa de apoi i pierd i rsplile venice. Dar cel ce seamn n Duhul va secera din Duhul viaa venic. Dou sunt modalitile n care folosete Biblia sintagma: viaa venic. (1) Ea este bunul de care se bucur n prezent toi credincioii (Ioan 3:36). (2) Este n a-celai timp viaa pe care credinciosul o va primi la sfritul alergrii sale pe acest pmnt (Rom. 6:22). Cei ce seamn n Duhul se bucur de via venic aici pe pmnt, ntr-o manier n care ali cretini nu se bucur de ea. i apoi ei vor culege rsplile care nsoesc credincioia, atunci cnd vor ajunge n casa lor cereasc. 6:9 Pentru ca nimeni s nu fie descurajat, Pavel le amintete cititorilor si c rsplile acestea sunt sigure, chiar dac nu se dau imediat tot aa dup cum

nu seceri lanul de gru n ziua n care l-ai nsmnat. Exact aa este i pe plan spiritual: rsplile vor urma negreit la vremea cuvenit, dac vom semna cu credincioie. 6:10 n casa credinei sunt cuprini toi cei mntuii, fr deosebire de confesiunea din care fac parte sau clasificarea n care se ncadreaz. Buntatea noastr nu trebuie s se mrgineasc la credincioi, dar fa de acetia trebuie s se manifeste n mod deosebit. Problema nu se pune la modul negativ ct de puin ru am putea face, ci pozitiv deci, ct de mult bine am putea face. Acesta trebuie s fie elul nostru, dup cum s-a exprimat foarte succint i John Wesley: F tot binele care-i st n putin, pe toate cile posibile, ctre toi oamenii cu putin, atta timp ct poi." D. ncheiere (6:11-18) 6:11 Uitai-v cu ce litere mari v-am scris, cu nsi mna mea! n loc s dicteze coninutul scrisorii unui asistent al su, cum fcea de obicei, Pavel a scris aceast scrisoare cu mna lui. Literele mari cu care a scris ar putea indica sentimentele sale profunde implicate n combaterea legalitilor, precum i pericolul grav pe care considera Pavel c l prezenta nvtura greit a iudaizatorilor. Dup cum tot att de bine ar putea fi o referire la faptul c vederea lui Pavel slbise aa cum susin unii, pornind de la acest text i de la altele. Noi considerm c interpretarea aceasta din urm este cea corect. 720 Galateni 6:12 Iudaizatorii voiau s arate bine n faa oamenilor (n firea veche), adunndu-i un numr mare de adepi. Or, lucrul acesta l puteau face insistnd asupra circumciziei. Oamenii sunt adesea dispui s ndeplineasc ritualuri i ceremonii, ct vreme nu li se cere s-i schimbe obiceiurile. Este o practic des ntlnit n zilele noastre ca unele biserici s-i strng un mare numr de membri, prin coborrea standardelor. Pavel demasc nesinceritatea acestor nvtori fali, acuzndu-i c se strduiesc s evite prigoanele pentru crucea lui Cristos. Crucea nseamn moartea pentru firea veche, pctoas, chiar n cele mai nobile eforturi ale acesteia. Crucea nseamn deprtare i desprire de tot ce este ru. Prin urmare, oamenii ursc slvitul mesaj al crucii, persecutn-du-i pe cei ce predic acest mesaj. 6:13 Legaitii nu erau ns interesai n a pzi legea. Tot ce voiau ei era s fac adepi, convertindu-i pe oameni cu uurin la doctrinele lor greite, pentru ca apoi s se poat luda cu numrul mare de susintori ai cauzei lor, cum spune i Boice: A fost o ncercare de a-i ctiga pe alii la o cauz falimentar; cci nici mcar cei ce erau circumcii nu erau n stare s pzeasc legea." 6:14 Temeiul de laud al lui Pavel nu este n carnea oamenilor, ci n crucea Domnului nostru Isus Cristos. Pe acea cruce lumea a murit fa de Pavel i Pavel fa de lume. Cnd omul este salvat, lumea i ia adio de la el, dup cum i el i ia adio de la lume. Ct privete lumea, el nu mai este bun pentru aceasta, pentru c nu mai este interesat n plcerile ei trectoare; lumea i-a pierdut pentru el puterea de atracie, pentru c El L-a gsit pe Cel ce satisface pe deplin

sufletul i duhul credinciosului, cum spune i Findlay: El nu mai poate crede n ea, nu se mai poate mndri cu ea, nici nu-i mai poate aduce omagiu, ntruct lumea, pentru credincios, a fost golit de gloria sa, vduvit de puterea de a-1 ncnta sau de a-1 guverna." Astfel crucea este o mare barier sau linie de demarcaie ntre lume i copilul lui Dumnezeu. 6:15 Dei la prima vedere s-ar prea c nu este aa, versetul acesta constituie una din cele mai importante declaraii ale adevrului cretin din ntreaga epistol. Circumcizia era un ritual extern. nvtorii iudaici fceau ca totul s depind de ndeplinirea acestei ceremonii. Circumcizia era temelia iudaismului. Pavel ns o d la o parte, cu elegan: circumcizia nu este nimic". Nu conteaz nici ritualul, nici iudaismul, nici legalismul. Apoi Pavel adaug: nici necircumcizia. Asta pentru c exist unii care se mndresc cu absena acestui ritual, ntregul lor serviciu bisericesc fiind ntemeiat pe revolta mpotriva acestei ceremonii. Dar nici asta nu are valoare. Ceea ce conteaz la Dumnezeu este o nou creaie. El dorete s vad viaa transformat, cum spune din nou Findlay: Adevratul cretinism este cel care-i transform pe oamenii ri n oameni buni, care-i transform pe robii pcatului n fii ai lui Dumnezeu." Toi oamenii se afl ntr-una din aceste dou creaii. Ca oameni nscui pe lumea aceasta, ei sunt pctoi, neajutorai i condamnai. Toate eforturile lor de a se mntui singuri sau de a-I da o mn de ajutor lui Dumnezeu n salvarea lor, prin intermediul unui caracter frumos sau al faptelor bune, sunt zadarnice, lsndu-i total neschimbai. Noua creaie are drept cpetenie pe Cristos Cel nviat, cuprinzndu-i pe toi cei ce au fost rscumprai de pcat i au primit viaa nou n El. ntruct noua creaie este a lui Cristos, de la nceput pn la sfrit, ea exclude orice gnd de a ctiga bunvoina lui Dumnezeu prin caracter sau prin faptele bune ale cuiva. Viaa de sfinenie poate fi produs nu prin ndeplinirea unui ritual, ci prin predarea fa de Cristos, lsndu-L pe El s-i triasc viaa n credincios. Noua creaie nu este o ameliorare, o mbuntire sau o adugire la vechea creaie, ci una cu totul nou, 6:16 Despre ce regul vorbete Pavel aici? Este regula noii creaii. El rostete binecuvntarea dubl a pcii i ndurrii peste toi cei ce judec nvtura prin prisma ntrebrii: Provine lucrul acesta din noua creaie?", respingnd tot ce nu vine din aceast creaie.' i peste Israelul lui Dumnezeu. Muli cred c aceast sintagm se refer la biseric. Totui Israelul lui Dumnezeu se refer la cei ce se nasc iudei, dar l accept pe Domnul Isus ca Mesia. Pentru cei ce triau sub lege nu era nici pace, nici ndurare, dar cei ce sunt n noua creaie au i pace, i ndurare. 6:17 Pavel, cndva rob fa de lege, a fost izbvit de robia ei, prin Domnul Isus. Acum el aparinea Domnului, ca rob de bun voie. Dup cum sclavii erau nsemnai cu fierul rou, pentru a se arta c sunt proprietatea stpnului lor, tot aa Pavel purta sem-

Galateni 721 nele de proprietate ale Domnului Isus n trupul su. Ce erau aceste semne? Erau cicatricile lsate n trupul su de prigonitorii si. Acum el spune: Nu-i dai nimnui voie s ncerce s m revendice ca proprietate a lui. Nu-mi vorbii despre semnul circumci-ziei, care indic robia fa de lege, cci eu port semnul Stpnului meu, Isus Cristos." 6:18 Apostolul este acum pe punctul de a pune jos pana. Dar el trebuie s ncheie cu nc un cuvnt. Care va fi acest cuvnt? HARUL cuvntul care caracterizeaz prin excelen evanghelia sa. Harul, nu legea. Este exact tema cu care a nceput (1:3) i cu care ncheie. Harul Domnului nostru Isus Cristos s fie cu duhul vostru. Amin. LEGALISMUL ncheind studiul crii Galateni, am putea fi nclinai s conchidem c Pavel i-a nfrnt pe nvtorii legalismului att de eficace nct aceast chestiune nu mai avea s tulbure biserica n viitor. Dar istoria i experiena ne arat c altfel s-au ntmplat lucrurile! Legalismul a devenit o parte att de important a cretintii, nct majoritatea oamenilor cred c aceast nvtur aparine realmente cretinismului. Da, legalitii sunt nc printre noi. Cum i-am putea defini altfel pe cei ce-i spun slujitori ai lui Cristos, dar care propovduiesc, de pild, c botezul, confirmarea sau apartenena la o biseric sunt necesare pentru ca cineva s poat fi mntuit? Sau care spun c legea este principiul de via al credinciosului? C noi am fi mntuii prin credin, dar pstrai prin svrirea de fapte bune? Ce este aceasta dac nu vechea nvtur a iudaismului, transpus pe planul cretinismului, cnd suntem rugai s acceptm preoia rnduit de om, cu mbrcmintea ei distinctiv, cu cldirile modelate dup templul din vechime, cu altarele spate i toate ritualurile acelea complexe, cu un calendar bisericesc, coninnd postul mare, praznicele i posturile sale? i ce altceva este dac nu erezia galatea-n atunci cnd credincioii sunt avertizai c trebuie s in ziua de Sabat, dac vor s fie mntuii, n cele din urma? Predicatorii moderni ai legalismului fac ravagii n rndurile celor care mrturisesc credina n Cristos i din aceast cauz fiecare credincios trebuie s fie avertizat cu privire la nvtura lor i instruit cum s le rspund. Profeii Sabatului ncep de obicei prin predicarea evangheliei mntuirii prin credina n Cristos. Ei recurg la cntri evanghelice minunate, pentru a-i amgi pe cei neveghe-tori, i par s pun mare accent pe Scriptur. Dar nu dup mult timp, ei i pun pe adepii lor sub Legea lui Moise, n special n privina poruncii de a pzi Sabatul. (Sabatul este, desigur, ziua a aptea a sptmnii, sau smbta.) Cum ndrznesc ei s fac una ca asta, n lumina nvturii clare a lui Pavel, potrivit creia cretinul este mort fa de lege? Cum reuesc ei s evite afirmaiile clare din Galateni? Rspunsul este c ei fac distincie net ntre legea

moral i legea ceremonial. Legea moral o constituie Cele Zece Porunci. Legea ceremonial acoper reguli date de Dumnezeu, cum ar fi regulile privitoare la alimentele necurate, lepr, ofrandele aduse lui Dumnezeu i aa mai departe. Legea moral afirm ei nu a fost revocat niciodat, ci este o expresie a adevrului etern al lui Dumnezeu. A comite idolatrie, a ucide sau a te face vinovat de adulter vor fi ntotdeauna acte contrare legii lui Dumnezeu. n schimb, legea ceremonial a fost desfiinat n Cristos. Prin urmare conchid ei cnd Pavel ne nva c cretinul este mort fa de lege, el se refer la legea ceremonial, nu la Cele Zece Porunci! ntruct legea moral continu s fie n vigoare, cretinii sunt obligai s-o respecte susin aceti oameni. Asta nseamn c ei trebuie s in sabatul i s nu lucreze n acea zi. Ei afirm c unul din papii bisericii romano-catolice ar fi ordonat schimbarea de la respectarea zilei de Sabat la respectarea zilei de duminic, n flagrant nclcare a Scripturii. Acest raionament sun foarte logic, fiind foarte atrgtor. Dar aspectul cel mai osndi-tor din el este faptul c este ntru totul contrar cuvntului lui Dumnezeu! Observai urmtoarele: 1. La 2 Corinteni 3:7-11, se spune limpede c cele zece porunci au fost desfiinate pentru credinciosul n Cristos. In versetul 7 legea este descris ca fiind slujba morii, gravat n litere pe piatr." Asta nu poate fi dect o referire la legea moral, iar nu la legea ceremonial. Numai Cele Zece Porunci au fost gravate n piatr de degetul lui Dumnezeu (Ex. 31:18). n versetul 11, citim c slujba morii, dei slvit, a fost desfiinat. Nimic nu ar putea fi mai decisiv dect aceasta. Sabatul nu mai are nici un drept asupra cretinului. 2. Nici unui ne-evreu nu i s-a poruncit 722 Galateni vreodat s in sabatul. Legea a fost dat numai naiunii ebraice (Ex. 31:13). Dei Dumnezeu nsui S-a odihnit n ziua a aptea, El nu i-a poruncit nimnui s fac la fel, pn cnd nu a dat legea copiilor lui Israel. 3. Cretinii nu au trecut de la sabat la ziua nti a sptmnii din pricina vreunui decret al unui pap. Noi punem deoparte Ziua Domnului n mod special pentru nchinciune i slujire pentru c Domnul Isus a nviat din mori n acea zi, ca dovad c lucrarea de rscumprare s-a ncheiat (Ioan 20:1). De asemenea, n ziua aceea primii ucenici s-au adunat ca s frng pinea, artnd moartea Domnului (Fapte 20:7); de asemenea, ziua nti a fost rnduit de Dumnezeu cretinilor ca n ea s pun deoparte darurile oferite Domnului, dup cum i fcea Domnul s prospere (1 Cor. 16:1, 2). Mai mult, Duhul Sfnt a fost trimis din cer n ziua nti a sptmnii. Cretinii nu in" Ziua Domnului ca mijloc prin care s dobndeasc sfinenia, sau de teama c vor fi pedepsii, ci o pun deoparte datorit devotamentului plin de iubire fa de Cel care S-a dat pe Sine pentru ei.

4. Pavel nu face distincie ntre legea moral i legea ceremonial. Mai degrab, el insist c legea este o unitate omogen i c blestemul planeaz asupra tuturor celor ce caut s ating neprihnirea prin ea, nereuind ns s-o mplineasc, orict ar ncerca. 5. Nou din cele zece porunci sunt repetate n Noul Testament ca ndrumri morale pentru copiii lui Dumnezeu. Ele au de a face cu lucrurile inerent corecte sau greite. Singura porunc ce este omis este legea sabatului. inerea unei zile nu este un lucru inerent corect sau greit. Nu li se d nici un fel de instruciuni cretinilor s in sabatul. Mai degrab Scriptura arat clar c cretinul nu poate fi condamnat pentru c nu a inut aceast zi! (Col. 2:16). 6. Pedeapsa pentru clcarea sabatului n Vechiul Testament era moartea (Ex. 35:2). Dar cei ce insist c credincioii trebuie s in sabatul n zilele noastre nu execut aceast pedeaps asupra celor care calc aceast lege. Astfel ei dezonoreaz legea, distrugndu-i autoritatea, prin eecul de a insista ca s i se mplineasc cerinele. Ei spun, de fapt: Aceasta este legea lui Dumnezeu, pe care trebuie s-o mplinii, dar nimic nu se va ntmpla dac o vei clca." 7. Cristos, nu legea, este principiul cluzitor n viaa credinciosului! Noi trebuie s umblm cum a umblat El. Acesta este un standard i mai nalt dect cel stabilit de lege (Mat. 5:17-48). Noi suntem mputernicii s trim o via sfnt prin Duhul Sfnt. Noi dorim s trim o via sfnt, datorit iubirii noastre pentru Cristos. Neprihnirea cerut de lege este mplinit de toi cei ce nu umbl dup ndemnurile firii vechi, ci dup ndemnurile Duhului (Rom. 8:4). Astfel, nvtura potrivit creia credincioii trebuie s in sabatul este total contrar Scripturii (Col. 2:16), fiind, pur i simplu, o alt evanghelie", asupra creia Dumnezeu rostete un blestem (Gal. 1:7, 9). Dea Domnul ca fiecare s primeasc nelepciunea de la Dumnezeu de a discerne nvturile rele ale legalismului, n orice form s-ar prezenta! Dea Domnul ca niciodat s nu cutm s fim ndreptii sau sfinii prin ceremonii sau eforturi omeneti, ci s ne bizuim cu totul numai i numai pe Domnul Isus Cristos, n toate nevoile noastre. Dea Domnul s ne amintim c legalismul este o insult la adresa lui Dumnezeu, ntruct nlocuiete Realitatea cu umbra aeznd ceremonialismul n locul pe care trebuie s-L ocupe Cristos NOTE FINALE '(1:8, 9) John Stott, Only One Way: The Message ofGalatians, pg. 27, 28. 2 (1:18-20) In textul critic gsim varianta Cephas (sau Chifa, varianta aramaic a numelui Petru). 3 (2:1) E. F. Kevan, The Keswick Weefc 1955, pg. 29. 4 (2:3) Circumcizia este o operaie chirurgical minor, la care sunt supui cei de parte brbteasc. Cnd Dumnezeu i-a poruncit lui Avraam i descendenilor lui s efectueze aceast operaie, El a rnduit ca acesta s fie un semn al legmntului ncheiat de El cu ei, potrivit cruia El era Dumnezeul lor iar ei aveau s fie poporul Lui (Gen. 17:1-11). Nu era doar un semn fizic, ci i un

simbol spiritual. Avraam a fost circumcis ca semn al faptului c s-a ncrezut n Dumnezeu (Rom. 4:11). Iudeii au uitat n curnd semnificaia spiritual a circumciziei, ndeplinind-o doar ca pe o simpl ceremonie. Astfel ritualul i-a pierdut valoarea n faa lui Dumnezeu. n Noul Testament, circumcizia nu mai este poruncit, ntruct Dumnezeu se ocup acum prin har, att cu Neamurile, ct i cu iudeii. n primele zile ale bisericii, o grupare de credincioi iudei insista c pentru a putea Galateni 723 fi mntuit, trebuie s fii circumcis. De aici i denumirea acestei partide, a circumciziei" (Gal. 2:12). 5 (2:3) O relatare destul de complet a acestei ntlniri de la Ierusalim o gsim la Fapte 15. Ea merit s fie studiat cum se cuvine, 6 (2:ll)Vezinota2. 7 (2:13) Punctuaia inclusiv seninele citrii face parte din intervenia editorului. Unii comentatori pun aici semnele sfritului citatului, considernd versetele 15-21 drept explicaia ulterioar a lui Pavel privitor la ceea ce i-a spus lui Petru. 8 (2:21) W. M. Clow, The Cross in the Christian Experience, pg. 114. 9 (3:1) Dei limba greac are forme separate ale pronumelui care, pentru singular i plural, nu este exclus aici posiblitatea pluralului. I0 (3:5) Cele mai vechi manuscrise au fost scrise n ntregime n litere majuscule, ntruct literele mici au evoluat abia mai trziu. Prin urmare, scrierea cu iniiale majuscule reflect intervenia editorului. Astfel n englez pronumele He (El sau el) este bine s fie scris cu majuscule n acest context (n romnete Cel" apare la nceputul versului, nemaipunndu-se problema iniialei majuscule, n.tr.). "(3:13) J. Cynddylan Jones, Studies in the Gospel According to St. John, pg. 113. I2 (3:20) Dei pare s fie o contradicie ntre argumentul de aici i faptul c Cristos este numit mai trziu Mediatorul Noului Legmnt (Ev. 9:15), cuvntul mediator este folosit n dou sensuri diferite n aceste dou locuri. Moise a slujit ca mediator prin simplul fapt c a primit legea din partea lui Dumnezeu i a transmis-o poporului Israel. El a fost intermediarul sau reprezentantul poporului. Cristos este Mediatorul Noului^ Legmnt ntr-un sens mult mai profund. nainte ca Dumnezeu s poat distribui binecuvntrile acestui legmnt, Domnul Isus a trebuit s moar. Dup cum numai moartea d validitate testamentului lsat de cineva, tot aa Noul Legmnt a trebuit s fie pecetluit prin sngele Lui. El a trebuit s se dea pe Sine ca pre de rscumprare pentru toi (1 Tim. 2:6). Cristos nu numai c asigur binecuvntrile legmntului pentru copiii Si, ci-i i menine pe copiii Lui ntr-o lume care le este antagonic. Asta o face El ca mare Preot i Avocat, fiind de asemenea parte integrant din lucrarea Sa de mijlocire. ,3 (3:24) Termenul grecpaidagogos (de la

care am motenit termenul de pedagog i pedagogie) nseamn textual nvtor de copil". O asemenea persoan, de obicei un sclav, avea grij de copil cnd acesta se ducea i venea de la coal. Uneori chiar persoana respectiv i preda cunotine acelui copil. ,4 (4:7) n textul critic gsim doar cuvintele: un motenitor prin Dumnezeu. I5 (4:7) Norman B. Harrison, His Side Versus Our Side, pg- 71. ,6 (4:13) Au fost avansate mai multe teorii cu privire la infirmitatea" lui Pavel. Printre acestea se afl i teoria c ar fi fost vorba de vreo boal de ochi, des ntlnit n Orientul Mijlociu. Alii au sugerat c a fost vorba de malarie, de migren, de epilepsie sau alte neputine. I7 (4:17) Stott, Galateni, pg. 116. ,8 (5:1) C. H. Mackintosh, Genesis to Deuteronomy, pg. 232, 233. I9 (5:2) Jack Hunter, What the Bible Teaches, Galatians Philemon, pg. 78. 20 (5:4) C. F. Hogg i W. E. Vine, Epistle of Paul the Apostle to the Galatians, pg. 241. 2 ' (5:13) Arthur T. Pierson, alte documente nu sunt diponibile. 22 (5:16) C. I. Scofield, In Many Pulpits with Dr. C. I. Scofield, pg. 234. 23 (5:19-21) Textul critic (NU) omite cuvntul adulter. Curvie (porneia n greac) este tradus adesea prin imoralitate sexual, n care este inclus adulterul. Este improbabil ns ca Pavel s fi omis s menioneze acest pcat att de rspndit de infidelitate n csnicie, din catalogul viciilor firii vechi. 24 (5:19-21) Textul critic omite termenul ucideri (phonoi). ntruct acest cuvnt seamn att de mult cu cel anterior {phthonoi, invidie"), era foarte uor s se omit n procesul copierii manuscriselor. 23 (5:19-21) Vezi nota de la 1 Cor. 6:9. 26 (5:22, 23) Samuel Chadwick, citat de James A. Stewart, Pastures of Tender Grass, pg.253. 27 (5:24) Uzanele limbii engleze cer ca aoristul estaurosan s fie tradus ca perfectul compus, dar aoristul indicativ subliniaz fapta, nu rezultatele durabile. 28 (6:7) J. A. Froude, alte comentarii nu sunt disponibile. BIBLIOGRAFIE Cole, Alan. The Epistle of Paul to the Galatians. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1965. Eadie, John. Commentary on the Epistle of 724 Galateni Paul to the Galatians. Edinburgh: T. and T. Clark, 1884. Harrison, Norman B. His Side Versus Our Side. Minneapolis: The Harrison Service, 1940. Hogg, C.F. i W.E. Vine. Epistle to the Galatians. Glasgow: Pickering and Inglis, 1922. Ironside, Harry A. Expository Messages on the Epistles to the Galatians. New York: Loizeaux Brothers, 1941.

Kelly, William. Lectures on the Epistles of Paul the Apostle to the Galatians. Londra: G. Morrish, n.d. Lightfoot, J. B. The Epistle of St. Paul to the Galatians. Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1962. Mackintosh, C. H. Genesis to Deuteronomy. Neptune, N.J.: Loizeaux Bros. Stott, John. R. Only One Way: TheMessage of Galatians. Dowers Grove, IL: Inter-Varsity Press, 1968.