Sunteți pe pagina 1din 10

Gripa din 1918: cronica unui dezastru neanunat

Galerie foto (8)

A fost cea mai devastatoare epidemie din istoria umanitii. A lsat n urma sa mai multe victime dect toate valurile de cium din perioada medieval. Spre deosebire de celelalte tulpini virale de grip, care au secerat n special vieile btrnilor, ale copiilor i ale persoanelor cu sntatea precar, cumplita grip spaniol de la nceputul secolului trecut i-a luat tributul de viei omeneti din rndul adulilor tineri i sntoi. Astzi, cnd posibilitile de rspndire a unui virus mortal de grip sunt mult sporite de amploarea i complexitatea mijloacelor de transport moderne, spectrul unei pandemii gripale comparabile cu cea declanat n 1918, nspimnt pe bun dreptate orice om.

Cte ceva despre virusurile gripale


Reamintit pe scurt i cuprinztor, valurile de grip care ne afecteaz n special la debutul sezonului rece sunt provocate de o serie de virusuri care atac n primul rnd sistemul respirator. Marea problem cu aceste tipuri de virusuri rezid i astzi n faptul c se transmit pe calea aerului i sunt extrem de contagioase. O persoan infectat strnut, tuete, vorbete, aciuni n care transmite virusurile n aer, de unde sunt inhalate de persoanele din jur.

Epidemiile virale de grip apar n fiecare an i variaz n funcie de severitatea i tipul de virus implicat.

Primele victime sunt, n general, copii, vrstnicii, femeile gravide, persoanele cu un sistem imunitar slbit sau cele aflate n convalescen. Foarte sensibile la grip s-au dovedit a fi i persoanele suferinde de diabet, astm sau afeciuni cardiace, pneumonie, infecii ale sinusurilor i urechii sau bronit.

Moartea venise din Spania?


Astzi, cercettorii nu au stabilit foarte clar care a fost focarul iniial al pandemiei de proporii apocaliptice declanat n anul 1918. Cunoscut i sub denumirile generice de Grip Spaniol, Spanish Lady, Febra de trei Zile, Bronit Purulent, Sandfly Fever i Blitz Katarrh, cumplita epidemie i-a primit numele cel mai cunoscut dup percepia public a severitii virusului pe teritoriul spaniol. Spania fusese o ar neutr n Primul Rzboi Mondial; prin urmare, vetile despre grip i consecinele sale circulau liber, fr s fie afectate de nicio form de cenzur. Spre deosebire de transparena din Spania, n celelalte ri europene prinse n vltoarea rzboiului, precum Frana, Germania i Marea Britanie, presa primise ordin strict s blocheze orice informaii despre numrul victimelor umane ale gripei, pentru a nu afecta cumva moralul i combativitatea soldailor de pe front.

Dup cum aminteam, nu este foarte clar locul unde gripa spaniol a fcut primele victime; unii istorici susin c virusul ar fi venit din China, alii c ar fi aprut n decursul lunii ianuarie 1918 n Haskel County, un obscur orel din Kansas. Cel mai bine documentat caz rmne, totui, cel din Fort Riley, tot n statul Kansas. Pe data de 4 martie 1918, buctarul de campanie Albert Glitchel avea s fie rpus de virusul de comar. Avea s fie prima victim a gripei spaniole documentat n analele istoriei medicinei. Aveau s urmeze ali 522 dintre camarazii si, secerai de virus n zilele urmtoare. n ciuda msurilor de protecie i a ncercrilor disperate de a izola virusul cu mortalitate nemaintlnit, gripa se deplasa cu o vitez incredibil. Pe 11 martie, acelai an, virusul intra nestingherit n New York. Dezastrul avea s fie amplificat de decizia Statelor Unite de a se implica n Primul Rzboi Mondial. Primii soldaia americani trimii s lupte n Europa aduceau cu sine un uciga care avea s fac mai multe victime umane dect nsi prima mare conflagraie militar a secolului trecut. Evident, autoritile americane de atunci nu intenionaser s exporte dezastruosul virus n Europa, dar inevitabilul avea s se produc, deoarece unii soldai americani erau deja infectai, dar nu prezentau niciun simptom al bolii n momentul n care s-au mbarcat spre Europa.

Aliaii au adus, aadar, virusul n Frana, poarta de intrare a gripei spaniole n Btrnul Continent. n luna mai, anul 1918, virusul ncepea s secere deja primii soldai francezi. Cu o vitez neanticipat nici de ctre cei mai pesimiti medici, virusul se rspndea n aproape fiecare ar european. Extrem de contagioas, gripa spaniol urma s ating cu o vitez record Rusia, China, India, Japonia, Africa i chiar ndeprtatele Insule Tahiti i Samoa, unde, n doar dou luni, a ucis circa 20% din btinai. Epidemia atinsese proporii globale. Se transformase deja ntr-o pandemie cumplit, nemaivzut...

Eforturi n van
Gripa spaniol a lovit omenirea n dou valuri succesive. Primul val a fost extrem de contagios, dar al doilea s-a dovedit a fi deopotriv contagios i mortal. Spitalele au devenit curnd nencptoare sub asaltul numrului uria de pacieni. n scurt timp, nu au mai putut s fac fa milioanelor de cazuri. n faa acestei catastrofe, autoritile din toate rile afectate de virus au luat decizia nfiinrii de uriae spitale de campanie, desfurate sub cerul liber, deoarece numrul persoanelor infectate era att de mare, iar teama de molipsire att de teribil, nct victimele nu mai puteau fi tratate sub vreun acoperi. Pe lng acest aspect, autoritile s-au confruntat i cu penuria de medici i surori medicale, marea majoritate a acestor profesioniti fiind detaai pe front. Aflate n culmea disperrii, spitalele, Crucea Roie i toate unitile medicale existente la acea vreme au lansat repetate apeluri ctre voluntari.

Autoritile din cadrul multor comuniti au impus carantina generalizat, au ordonat tuturor cetenilor s poarte mti de tifon i au nchis spaiile publice precum unitile de nvmnt, bibliotecile, teatrele i stadioanele. Oamenii au fost instruii s nu-i mai strng mnile ca form de salut, s stea pe ct posibil n propriile locuine, s se evite unii pe alii. La fiecare col de strad erau amplasate afie mari care-i ndemnau pe oameni s nu mai scuipe pe strzi, un obicei frecvent n acele vremuri, chiar i n cele mai civilizate ri. A rmas celebru episodul n care pandemia a lovit New York-ul, iar tinerii din organizaiile de cercetai aveau datoria s identifice cetenii care scuipau pe strzile metropolei, i s le nmneze un card de avertisment, avizat de municipalitate i inscripionat cu mesajul : "You are in violation of the Sanitary Code. Next time you'll be seen, you will be expelled from New York City with no further explanation"... ns, dup cum vom vedea mai departe, n ciuda msurilor energice de protecie i limitare a rspndirii, gripa avea s fac victime umane de ordinul zecilor de milioane

Atunci cnd s-a pierdut numrtoarea morilor


Victimele virusului gripei spaniole din anul 1918 aveau s sufere teribil. La doar cteva ore de la declanarea primelor simtome specifice, caracterizate prin stare de slbiciune extrem, oboseal generalizat, febr i dureri de cap, culoarea pielii victimelor cpta o ciudat culoare albstrie.

Cteodat, neobinuita culoare albastr a pielii devenea att de pronunat, nct medicilor le era imposibil s determine culoarea iniial a pielii pacientului. Gripa provoca accese de tuse att de puternice, nct unii pacieni sufereau rupturi ale muchilor abdominali. La fiecare tuitur, o spum roiatic din snge i saliv nea pur i simplu din gura i nasul celor infestai.

Spre final, pacienii ncepeau s sngereze i din urechi, vomitau tot mai frecvent, iar n unele cazuri se instala i incontinena urinar. Al doilea val al pandemiei a fost att de sever, nct majoritatea victimelor mureau la cteva ore dup ce prezentau primele simptome. Cei care aveau organisme mai puternice rezistau o zi, maximum dou. Disperai, milioane de oameni au ncercat remedii naturiste de prevenire a virozelor, precum consumul sporit de ceap, purtatul non-stop al unui cartof curat de coaj n buzunar sau ataarea de gt a unul scule cu o bucat de camfor. Niciuna dintre aceste metode de prevenie nu s-a dovedit eficient n faa violenei celui de-al doilea val al pandemiei. Numrul incredibil de mare al morilor a dus la situaia n care cei vii nu mai pridideau cu ngroparea sau incinerarea cadavrelor. La morgi, cadavrele au trebuit s fie nghesuite pe holuri i coridoare. Nu existau ndeajuns de multe cociuge i nici oameni care s sape imensele gropi comune. Crematoriile lucrau non-stop, la foc continuu, la propriu i figurat... Conform studiilor jurnalistei Gina Kolata, gripa spaniol a ucis mai muli soldai americani dect btliile Primului Rzboi Mondial, n sine. Pe baza datelor istorice, se estimeaz c 36% din

efectivele armatei americane au fost decimate de virus, iar nu mai puin de 40% dintre pucaii marini americani au pierit de grip, nu de gloanele i obuzele inamice. Chiar i preedintele american Woodrow Wilson (1856-1924) a contractat virusul n anul 1919, pe cnd negocia Tratatul de la Versailles, care a dus la ncheierea Primului Rzboi Mondial. Un moment important din istoria acestei pandemii este reprezentat de data de 11 noiembrie 1918, cnd, n urma unui armistiiu care a grbit sfritul rzboiului, mii de soldai americani purttori de virus s-au ntors acas din Europa. La sosire, au fost, bineneles, mbriai i srutai de rude i prieteni. Aceste gesturi de efeciune aveau s provoace ns un nou val local de epidemie. Cu toate c acest al treilea val nu a atins gravitatea celui de-al doilea, a provocat totui mai multe victime dect primul val. Gripa spaniol a lovit omenirea mai puternic dect orice alt catastrof anterioar. Mai mult dect att, virusul gripal a generat i valul de encefalit letargic din anul 1920. Pandemia s-a ncheiat oficial n decembrie 1920. Acoperise aproape toat planeta, de la Arctica la insulele izolate din Pacific. Nu se cunoate cu exactitate numrul victimelor, dar cercettorii estimeaz c a secerat ntre 50-100 milioane viei, posibil chiar mai multe, innd cont c multe victime nu au fost raportate. Virusul a infestat circa 500 milioane persoane, adic o treime din populaia total a planetei. ntr-un studiu publicat n periodicul Cinical Infectious Diseases, cercettoarea Karen Starko avanseaz teoria conform creia administrarea de aspirin n exces ar fi contribuit substanial la creterea numrului de victime. Starko sugereaz c valul fr precedent de "otrviri" cu aspirin a fost amplificat de situaia medicinei de atunci. Odat cu dispariia patentului pentru aspirin, deinut pn atunci de compania Bayer, celelalte companii farmaceutice s-au grbit s fac profit i s produc uriae cantiti de aspirin, un medicament care pn atunci nu era la ndemna oricui. Situaia a coincis cu pandemia de grip spaniol, iar simptomele intoxicrii cu cantiti mari de aspirin nu erau cunoscute la aceea vreme. Ipoteza nu este acceptat de toi specialitii.

Cu toate acestea, la vremea respectiv, cumplita grip a trecut cumva, mai puin observat dect ne-am fi ateptat. La nceputul secolului trecut, boli precum difteria, holera, febra tifoid, febra galben i bolile de nutriie fceau multe victime, fiind cumva o concuren constant pentru gripa spaniol. Rzboiul Mondial, desfurat n paralel cu gripa, a avut efecte distrugtoare mult mai vizibile dect ale gripei. Un alt factor care a trecut relativ repede gripa spaniol n uitarea colectiv a supravieuitorilor a fost acela referitor la victimele sale, n principal tineri i aduli. Victimele gripei erau cumva "uitate" comparativ cu morii czui pe front. De cnd lumea, eroii czui n rzboaie sunt o prezen mai pregnant n memoria colectiv a oamenilor, comparativ cu victimele secerate de molime sau mori accidentale. Apoi, dup rzboi, economiile i industriile rilor afectate se aflau ntr-un proces de evoluie uria i rapid. Omenirea ncepea s se bucure de marile descoperiri tehnologice. Motorul cu ardere intern, avionul, epoca cinematografului, jazz-ul i moda, revigorarea industriei i agriculturii, avntul fr precedent pe care-l luau medicina i industria farmaceutic au fcut ca ecourile sumbre ale gripei spaniole s se sting de la sine. Rzboiul se sfrise, iar oamenii erau nerbdtori s se bucure de via, distracie i avantajele incipientei societi de consum.

O alt pandemie de grip de proporii, mult mai modeste, avea s loveasc omenirea ntre anii 1957-1958. A secerat 2 milioane de viei omeneti n ntreaga lume, dintre care 70.000 n Statele Unite. Ultima pandemie de grip a secolului XX a avut loc n sezonul de iarn dintre anii 1968-1969 i a ucis circa 1 milion de oameni.

Astzi, cnd cile de propagare a unui virus pandemic mortal sunt mult mai eficiente dect cele din anul 1918, spectrul apariiei i rspndirii unei tulpini virale capabile de efectele devastatoare ale gripei spaniole d fiori nu doar miliardelor de oameni din prezent, ci i experilor, care studiaz i caut continuu noi i noi metode de contracarare a celor mai periculoase virusuri.