Sunteți pe pagina 1din 40

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX

De H. WARREN

Nr. 133

DOCTORUL NOKITA
Traducere de LIA HRSU

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una din cele mai interesante lecturi.

I PELAGOII
MINUNATUL SUBMARIN spinteca uor valurile. nainta de-a lungul coastei i soarele se oglindea n apa Golfului Bengal. Pe puntea dinainte a Dox-ului stteau cpitanul Farrow, doctorul Bertram i George care observau coasta prin ocheanele lor. Rindow, primul ofier, sttea la crm i n acelai timp cuta s vad dac nu srea vreun vapor. Dimineaa se despriser de cpitanul Holten, salvat de ei, (Vezi numrul trecut al Aventurilor echipajului Dox) i o lsaser de-a lungul coastei. Cpitanul Farrow vrusese s mearg la Ceylon. Pentru moment se aflau n dreptul Madras-ului. Cu ajutorul ocheanelor puteau vedea bine oraul i George tocmai i exprima dorina s mearg, pe uscat ca s viziteze localitatea, cnd, deodat, doctorul Bertram exclam: Domnule Farrow, mi se pare c acolo plutete un om pe ap. Cred c e un necat, cci nu face nici un fel de micare ca s se in la suprafa. Cpitanul i George ndreptar ndat ocheanele n jos i privir i ei n direcia pe care le-o arta doctorul. Vzur lmurit un cap omenesc i cnd duser iar ocheanele la ochi, bgar se seam c omul avea ochi nchii i trupul prea s stea vertical n ap. Fcea ntr-adevr impresia c-ar fi un necat. Cu siguran c-o fi un naufragiat, care nu s-a mai putut ine la suprafa fu de prere cpitanul Farrow omul trebuie s fie mai de mult n ap. Auzind cuvintele acestea, doctorul Bertram cltin capul i rspunse: Nu cred s fie vorba de un necat domnule Farrow, cci pentru aa ceva chipul sau prea e neschimbat. E un alb, care trebuie s fi trit mai mult vreme aici n India, deoarece pielea s a cptat o culoare negricioas. S ne apropiem i s vedem ce e cu el. Dar nici nu tim dac e mort interveni George poate c e numai leinat i plutete pe ap. 4

Atunci s-ar fi dus de mult la fund rspunse medicul i-apoi, dac-ar fi leinat, n-ar ine capul aa, n sus. Pe cnd vorbeau ei, cpitanul fcu un semn lui Rindow s apropie Dox-ul de omul ce plutea pe ap. n cteva minute treaba asta fu fcut i Petre uriaul, care venise i el pe punte, trase cu o cange trupul spre submarin. Imediat dup asta strig: Omul e mort i gol puc, domnule cpitan. Toi se aplecar n aceeai clip peste parapet i constatar c Petre avea dreptate. Cpitanul i fcu un semn s trag cadavrul pe punte. Rindow oprise vasul i veni i ei lng ceilali. Petre ridic trupul pe bord iar doctorul examin repede, dar nu putu dect s constate moartea. Deodat tresri speriat i se holb la cadavru. Apoi cltin capul nedumerit i artnd spre un semn mic de pe pieptul mortului, zise: Poart semnul Pelagoilor, ceea ce nseamn ca secta aceasta l-a condamnat la moarte i l-a executat. Toi rmaser nmrmurii. Doctorul urm cu explicaiile: ntmpltor am aflat ntr-un rnd de existena acestei secte secrete, domnilor. tii c nainte vreme am cutreierat mult prin India i am studiat cu amnunime ara. Ne aflm acum tocmai n faa oraului Madras, n care am ntmpinat odat o aventur ciudat. Un indian btrn se mbolnvise atunci, dar nu vroia cu nici un chip s se arate unui medic alb. Era pe moarte cnd totui o tnr indian m chem la cptiul lui i fata mi spuse c nici un medic indian nu-i putea ajuta printelui ei. Atunci, fr tirea lui, ea veni la mine, ca s-mi cear sfatul. i rspunsei c nu-i puteam da nici un sfat pn nu vedeam bolnavul. La nceput ea mi spuse c asta era cu neputin, pentru c tatl ei mai curnd s-ar lsa s moar dect s cheme un medic alb. n cele din urm, ns, nvinse totui dragostea filial i m lu cu dnsa, ca s-mi arate cel puin pe bolnav. Acesta nu bnuia c se ivise un alb la cptiul su, cci era scuturat de friguri i ndruga vrute i nevrute. Din pcate nu ddui ateniune atunci vorbelor sale i-l examinai cu amnunime. Recunoscui ndat boala i-i ddui medicamentele ce se 5

cereau. ase zile pluti n primejdie de moarte deoarece nu avusese pn atunci o ngrijire medical cumsecade i cnd, n ziua a aptea, l vizitai din nou, l gsii cufundat ntrun somn sntos i putui spune fiicei sate ngrijorate c printele ei se va nsntoi n curnd. Sttusem la cptiul convalescentului i vorbisem n oapt cu fata. Fr s bag de seam btrnul se trezise n vremea asta i m recunoscu numaidect. Vedea un alb stnd lng patul su i m speriai cnd zrii ochii si plini de mnie ndreptai deodat asupra mea. Fata scoase un ipt slab, apoi lmuri tatlui ei c eu i salvasem viaa. Cu toate astea, mnia i ura din ochii btrnului nu slbir. Fcu un gest, porunci fetei s tac i i ainti ochii iar asupra mea. Apoi izbuti s vorbeasc, desi cu greutate. Prin prezena ta ai insultat un pelago i pentru asta trebuie s mori. Rzbunarea frailor mei te va ajunge. Vrui s dau rspunsul cuvenit, dar fiic-sa mi fcu repede un semn s tac i m trase aproape cu de-a sila de la cptiul bolnavului. Cnd furam n camera alturata, ea mi opti plina de spaima. Prsete imediat casa i oraul, domnule! Tatl meu e un pelago i se va ine de cuvnt. Te rog s faci cum spun, altminteri m va mustra mereu cugetul ca eu sunt vinovat de moartea d-tale. Firete c rsei de teama ei i-i spusei c nu m tem de nici un indian, mai cu scam de un om cruia i-am salvat viaa prin tiina mea. Dar fata strui n rugmintea ei i n cele din urm m dusei acas. n curnd uitai cu totul de incidentul acesta. Dup dou sptmni, primii pe neateptate vizita tinerei fete. M ruga iari s prsesc ndat oraul, deoarece tatl ei se nsntoise pe deplin i va strui s se aduc la ndeplinire condamnarea mea la moarte. Rsei din nou de ea i atunci dnsa se arunc n genunchi i m rug cu atta cldur nct ncepui s ovi. Pe urm rsei ns de mine-nsumi i, ca s scap de fat, spusei c vom prsi oraul dac mi va lmuri pricina adevrat a cererii ei. Tatl meu e un pelago repet dnsa pelagoii sunt foarte puternici i tata te va ucide ntr-adevr, dup cum a jurat. 6

Mai mult n-a vrut s-mi spun. Fgduii s prsesc oraul i atunci ea plec, vdit uurat. Firete c n-aveam de gnd s-mi ntrerup studiile pe care le fceam n India i cutai s-ncerc s aflu ceva pre aceti pelagoi. Cnd l ntrebai pe servitorul meu n privina asta el m privi att de speriat, nct m rstii la el, cerndu-i s-mi spun ce tie despre secta aceasta. Biatul mpotrivi cu ncpnare i, puin timp dup asta dispru din casa mea. i acum, domnilor, vine partea cea mai interesanta. ncercai s angajez un alt servitor indian, dar nimeni nu vru s intre la mine n slujb. n cele din urm mi btu la ochi faptul c, atunci cnd treceam prin strzile Madras-ului, muli indieni m priveau cu ur i mnie. Dup mult trud izbutii n sfrit s capt un alt servitor indian. Dar care nu-mi fu groaza cnd, a doua zi diminea, l gsii mori n grdina mea. l examinai cu ateniune, nu putui ns stabili cauza morii sale, ceea ce m fcu s declar faptul la poliie. Un singur lucru mi btuse la ochi: mortul avea pe piept acelai semn pe care-l vedei la omul acesta de aici. Dup cum aflai mai trziu, acesta e semnul pelagoilor. Poliia nu mai cerceta cazul, cnd vzu i ea semnul. Chiar i poliaiul englez m sftui s prsesc ct mai repede ara ceea ce nici prin gnd nu-mi trecea. Dup dou zile gsii n grdina mea cadavrul tinerei fete care m prevenise. Chestia ncepu s m preocupe serios acum. nsoit de trei poliiti, m dusei la casa n care locuise tatl fetei. Acesta dispruse i cercetrile noastre rmaser zadarnice. Ca s-mi apr viaa luai n slujba mea doi marinari englezi, care n-aveau de lucru. n patru rnduri ei avur prilejul s mpiedece atentate ndreptate mpotriva-mi. Nite tineri indieni ncercaser n cursul nopii s ptrund n cas, ca s m ucid. Doi din ei pltir cu viaa aceast ncercare, cci oamenii mei nu cunoteau cruare. n vremea asta m interesasem cu privire la secta pelagoilor, dar n-am putut afla prea mult. Ei erau foarte dumnoi fa de albi i considerau drept o insult cnd un alb le pise pragul casei sau triau sub acelai acopermnt cu el. Atingerea cu acetia era considerat ca o ruine care trebuia pedepsit cu moartea. Mai mult n-am putut afla, din pcate. Dup cteva zile prsi Madras-ul, dar 7

oriunde m dusei n India, secta asta nu-mi ddea pace. Abia cnd fui dincolo de graniele tarii, atentatele ncetar. i acum vd iari semnul acesta al pelagoilor, domnilor. Cel mal bun lucru ar fi s nmormntm cadavrul marinrete i nu ne mai preocupm de chestia asta. Cpitanul Farrow i fiul su ascultaser cu luare aminte. Cnd doctorul Bertram rosti ultimele cuvinte, tnrul zise cu nsufleire: Nu, domnule doctor, vom pleca la Madras i vom rzbuna pe mortul acesta. S nu cread Indienii c pot s-i bat joc de Europeni. Nu e aa, tat, c i tu eti de prerea mea? De Englezi n-avem doar ce ne mai teme. Cu toate astea ar fi cam primejdios, George rspunse cpitanul unde s-i cutm pe Pelagoi? Nici nu tim cine e mortul i cu greu vom afla asta. Dar de-ncercat putem ncerca, tat. Ne mbrcm altfel i ne artm n ora ca simpli cltori. Coasta nu e prea departe i Petre l-ar putea duce pe mort acolo cu barca. O s m mai gndesc, George rspunse cpitanul doctorul l va examina mai nti cu amnunire pe mort, ca s stabileasc pricina morii. Dac a fost ucis, atunci vom merge pe uscat. Doctorul ncepuse s se ocupe iari de cadavru. Dup o cercetare mai ndelungat spuse ns c nu putea stabili cauza morii. Se prea c omul fusese otrvit, probabil cu o otrava care nu putea fi descoperit n organism. De ce trupul nu se lsase la fund n apa, iari nu putea spune. Un singur lucru tia i anume: moartea trebuie s fi survenit cu o noapte nainte. Aadar tot a fost omort! zise George. Atunci s mergem pe uscat i s cercetm cazul acesta, nu e aa, tat? Se prea ca Farrow luase o hotrre. Zmbi i rspunse: Putem vizita Madras-ul firete mbrcai n aa fel nct s nu batem la ochi. Hotrr s porneasc spre coast cu dou brci i acolo s debarce ntr-un loc singuratic. Kard urma s duc i mortul tot acolo, apoi s se napoieze cu o a doua barc. Pe cealalt cpitanul vroia s-o ascund aa fel nct s nu poat fi gsit prea lesne. n felul acesta se puteau ntoarce oricnd, 8

la submarin. Ascuni undeva pe coast, vor atepta pn ce cadavrul necunoscutului va fi gsit i abia dup aceea vor pleca la Madras. Ca s nu fie vzui de pe coast nainte de a se nnopta, cpitanul ordon ca submarinul s porneasc n larg. Acolo opri pn se nsera i orndui ca el i camarazii s fie pregtii abia cu trei ceasuri nainte de a se lumina de ziua. Rindow, care avea serviciul de noapte la crm, urma s se apropie la timpul acela iari de coast i s caute un loc unde ar putea debarca nesuprai. Camarazii se culcar i la ora convenit fur trezii. Cnd George intr n cabina tatlui su, se mir foarte mult vznd cum schimb mbrcmintea pe om i cpitanul cu doctorul Bertram i puseser haine civile i acum artau ca nite adevrai turiti. Exact la timpul hotrt, cu dou ceasuri nainte de a se lumina de ziu, coborr n brcua de aluminium pe care Petre o ndrept spre rm. Kard venea cu mortul n alt barc. Cnd ajunser la malul pustiu, mai aveau timp un ceas pn s se lumineze de ziu; puteau ascunde barca i s aeze mortul aa fel, nct s poat fi gsit lesne. Apoi se pitir i ei prin apropiere ateptnd s se fac ziu. Debarcaser numai la vreo trei kilometri deprtare de Madras i socoteau c se vor ivi n curnd oameni pe mal, care vor da de mort. Abia pe urm se puteau duce n ora. Avur ns de ateptat cam mult. Se luminase bine de ziu i nimeni nu se ivise nc. Ceas dup ceas trecea i George privea cu necaz n direcia oraului. n cele din urm apru un om. Era un indian, foarte bine mbrcat. Mergea pe jos i prea cufundat n gnduri. Deodat tresri. Zrise mortul i se apropia n grab de el. Dar abia aruncase o privire asupra lui, c chipul i se ncrunt i cltin capul. Apoi fr s se mai sinchiseasc de cadavru, porni repede nainte i se fcu nevzut. Deoarece nu se ndreptase spre ora, cpitanul Farrow presupuse c nu va da de veste att de curnd despre descoperirea fcuta. Indianul o fi recunoscut mortul i pruse nemulumit c-l gsise aici. 9

De aceea cpitanul hotr s mai atepte pana vor veni oameni care s se ocupe de mort. Dup vreun ceas se ivir deodat trei tineri indieni pe jumtate goi, care se-ndreptar ndat spre mort. l privir cteva clipe, apoi vrur s-l ridice, dar n aceeai clip auzir glasuri n apropiere; lsar cadavrul pe loc i disprur-n desi. n momentul urmtor apru un mic grup de excursioniti. Erau albi, condui de un indian. Cnd zrir mortul rmaser mai nti locului nmrmurii, apoi ns brbaii i femeile se-nghesuir s vad cadavrul. Indianul care era cu ei fcuse un gest aproape nevzut cu mana cnd zrir semnul de pe pieptul mortului. Ramase apoi acolo cu chipul ntunecat i fr s rosteasc un cuvnt. Un tnr excursionist se napoiase la Madras. Dup un ceas veni ndrt cu civa poliiti. Acetia redactar un scurt procesverbal, nvelir cadavrul ntr-o ptur i-l luar de acolo. Dup ce plecar toi, doctorul Bertram se adres camarazilor si: Am avut noroc, zu aa! Indianul la dinti pare s fi recunoscut semnul pelagoilor. Probabil c i-a trimis pe cei trei tineri ca s nlture cadavrul. Din fericire au fost tulburai de excursioniti. i cluza acestora o fi recunoscut semnul adug George. Secta aceasta pare s-i aib sediul aici n Madras spuse cpitanul nu m-a bucurat deloc cnd i-am vzui venind pe strinii aceia, cci de nu veneau ei i-am fi putut urmri n tain pe tinerii indieni i astfel am fi aflat sediul sectei. Acum trebuie s mergem la Madras i s facem cercetri. Poate c mortul e cunoscut acolo. Tat, am o idee! exclam George. Ce-ar fi dac am face n aa fel la Madras ca i cum nici n-am fi mpreun? Tu rmi cu doctorul, iar eu m voi duce cu Petre s fac cercetri. n chipul acesta indienii nu vor bnui c suntem camarazi, iar noi ne vom putea ajuta unii pe alii, la caz de nevoie. Dei cpitanului nu-i prea venea la ndemn s se despart de George, trebui totui s-i dea seama c ideea 10

acestuia era foarte bun, astfel c ncuviin. Pornir deci desprii spre ora. Ajuni acolo, cpitanul i doctorul luar dou camere la Hotel Imperial. George i Petre, care sosir ceva mai trziu, traser la acelai hotel, fr, ns, ca s bnuiasc ceilali asta. ndat dup mas tnrul i uriaul pornir s viziteze oraul. Cu prilejul acesta George vroia s iscodeasc dac se i aflase ceva cu privire la cadavrul gsit. Era ncredinat c gazetele nu vor sufla un cuvnt, dar ndjduia s afle ceva la Politie. i i furise un pian. Cnd ajunse la poliie, se anun prefectului, cruia fi istorisi o poveste nscocit de el: mpreun cu un cunoscut ntreprinsese o excursiune la Madras; tovarul su dispruse nsa de dou zile. Descrise foarte exact nfiarea mortului, dar mbrcmintea o zugrvi cum i veni n gnd. Asta nici nu avea mare importan pentru moment. Principalul lucru pentru George era s se afle numele i poate i adresa mortului. Prefectul l primi cu mult amabilitate. Tnrul se recomandase sub un nume fals i, prefcndu-se ngrijorat, se interes de presupusul sau cunoscut. Da, domnule zise prefectul noi am descoperit de curnd un cadavru, care pare s fie prietenul d-tale. A putea afla numele lui? ntrebarea asta i fu cam neplcut lui George, caci elnsui vroia s afle numele mortului. Dar fr s stea mult pe gnduri, el spuse un nume la ntmplare. Prefectul nla din umeri, cu prere de ru. Nu, domnule, atunci mortul nu e acela pe care-l caui dta rspunse el omul gsit astzi este cunoscut de noi. E un avocat din Madras. Din pcate prefectul nu spuse numele i George nu putea s-l ntrebe de-a dreptul. De aceea se prefcu uimit de faptul c un avocat fusese gsit mort i ntreb ntr-o doar dac sentmplau des asemenea cazuri n Madras. Fr fi bnuiasc nimic, poliistul rspunse: Din pcate, n anii din urm se-ntmpl multe la noi n ora. Crezui c avocatul gsit mort e cunoscutul d-tale, cci l11

ai descris foarte exact. Nu fii ngrijorat pentru prietenul d-tale eu ndjduiesc c se va napoia teafr i sntos. Totui, trebuie s-i mrturisesc c muli oameni au disprut aici fr urm i noi ne aflm n faa unei enigme n aceast privin. Avea cunoscutul d-tale niscaiva dumani sau era ameninat de vreo sect? Ultimul cuvnt poliaiul l spusese aproape n oapt, ca i cum s-ar fi temut s nu-l aud cineva. Prietenul meu rspunse George vorbea adesea de o sect, dar am uitat numele ei. Dac nu m-nel spusese Padoga, sau cam aa ceva. Ah. Care va s zic e totui cum am bnuit eu, cnd ai pomenit de dispariia prietenului d-tale. Secta se numete Pelago, nu Padoga. i avocatul Willok i-a czut victim. Avocatul Willok! Acum George aflase numele. Se prefcu, ns, c nici n-ar fi bgat de seama i asculta amnuntele pe care i le ddu prefectul, cu glas optit. Tnrul nu putu afla mai mult dect tia pn acum, astfel c se despri curnd de naltul slujba.

12

II DOCTORUL SINGH NOKITA


N VREMEA ASTA PETRE ateptase n faa prefecturii poliiei. Ca s-i mai treac de urt privea cu luare-aminte la trectori. Deodat tresri speriat, cci pe lng dnsul trecu indianul acela bine mbrcat, care vzuse cel dinti mortul n dimineaa aceea. Petre nu prea era detectiv de felul lui; se uit cu atta mirare la necunoscut, nct acesta se opri i privi, la rnduri, int pe uria ceea ce l fcu pe acesta s se fstceasc i mai ru. ncerc s se stpneasc i se uit n alt parte. Indianul porni agale mai departe, dar nu fr a fi aruncat mai nti lui Petre o privire plin de ur, pe care acesta n-o mai vzu ns. Uriaul nu sttu mult la gnduri. tia c trebuie neaprat s se ia dup indian, ca s-i afle numele. Tocmai cnd vru s porneasc pe urma lui, un poliist englez se apropi de el i-i spuse cu glas cobort: Ct p-aci s faci o mare greeal, domnule. Nu tii cine era domnul care a trecut pe lng d-ta? Prea l-ai privit nepoliticos i fceai o mutr de parc-ai fi vzut un strigoi. Mai tii, poate c e chiar aa! rspunse Petre. N-ai putea s-mi spui numele lui? Mi se prea foarte cunoscut, de aceea l-am privit aa. Se vede ca nu eti de mult n oraul acesta zise poliistul orice strin care sta aici numai douzeci i patru de ceasuri, a i auzit ceva despre doctorul Singh Nokita. Probabil ca d-ta abia ai venit? Aa e, nu-s dect de doua ceasuri n oraul dv. rspunse Petre. Era bucuros ca nu mai trebuia s-l urmreasc pe indian. Aflase numele acestuia i pentru ca vroia s-i ntipreasc i mai bine n minte, ntreb: Cum ziceai c-i spune doctorului luia de vreme ce e att de vestit trebuie s-i tii bine numele. i ce fel de doctor e? Doctorul Singh Nokita e doctor i inginer n acelai 13

timp. Are un mic palat i e aproape cei mai puternic brbat din Madras. Dac-l mai ntlneti odat, apoi salut-l politicos cci asta nu poate dect s-i fie de folos. n clipa aceea apru George i-l vzu pe Petre stnd de vorb cu poliistul. Deoarece i uriaul l vzuse, el se despri de englez i se grbi spre tnr, care-l privi ntrebtor. Domnule George, am o veste mare pentru d-ta. tiu cum l cheam pe indianul cam l-a vzut cel dinti pe mort azi diminea. George tresri: De la cine ai aflat asta, Petre? Doctorul a trecut pe aici acum cteva minute i Care doctor? l ntrerupse tnrul. Pai doctorul ia, Singh Nokita. Stteam colea, n faa casei, cnd deodat m pomenii cu el trecnd pe lng mine. Se prea vede c prea m-am uitat urt la dumnealui, cci mi-a rspuns n aceiai fel, ba chiar cu mnie. Cnd am vrut apoi s m iau dup dnsul ca s aflu cine este se apropi de mine poliistul la tnr de-l vzui i d-ta. El m-a lmuri c doctorul Singh Nokita e cei mai puternic brbat din Madras. Cic e medic i inginer n acelai timp. Foarte interesant! fcu George. i eu am aflat unele lucruri. Mortul descoperit de noi e avocatul Willok care a czut victima pelagoilor. Chiar i poliia se teme de ei. Trebuie s aib ntr-adevr o mare putere aici n Madras. Atunci ar fi vremea s vin cineva i s-i pun cu botul pe labe, zise Petre. i ce facem acum, domnule George? Ai de gnd s caui rubedeniile avocatului? Da Petre, cred c sta e cel mai bun lucru; trebuie s mai aflu numai locuina acestui avocat. Hai s ne napoiem la hotelul nostru i acolo vom afla adresa lui. n acelai timp ne vom informa i despre doctorul Singh Nokita. Fr s mai piard vreme, se napoiar la hotel. Nu bgar, ns de seam c sunt urmrii pe furi de un tnr indian, care-i vzuse pe cnd stteau n faa prefecturii. La hall-ul hotelului George se ntlnii cu tatl su. Amndoi se prefcur c nici nu se cunosc, totui cpitanul fcu tnrului un semn pe furi, dndu-i s-neleag c vrea 14

s-i vorbeasc imediat. Cu degetele de la mna stng, i indic numrul camerei sale, cutnd s nu fie observat. George se duse ns mai nti n odaia lui i ceru chelnerului s-i aduc ceva de but. Dup ce se ntoarse chelnerul, tnrul fi ntreb de unele minunii ale Madrasului i aduse vorba, cu iscusin, asupra celor mai de seam oameni din ora. Cnd se inform, ns, unde locuiete doctorul Singh Nokita chipul chelnerului deveni serios i cu ton aproape rstit rspunse c nici nu cunotea o persoan cu numele acesta. Cum, d-ta ca localnic nu-l cunoti pe doctorul Singh Nokita? se mir George, rznd. Mi s-a spus c orice copil cunoate adresa lui. Trebuie s-i fac o vizit. Chelnerul strui cu ncpnare c nu-l cunoate pe doctor. George bg de seam, ns c omul ridicase n dou rnduri ca ntmpltor, dou degete de la mana dreapt. Tnrul i fulger un gnd prin minte. Rase cu iretenie, clipi din ochi ctre chelner i ridica i el dou degete de la mana stng. Chipul chelnerului se schimb pe data, se nclina n fata tnrului i spuse, foarte politicos i slugarnic: Vd c suntei un trimis, domnule, desi facei parte din rasa alb. Doctorul Singh Nokita locuiete ntr-un palat, nu departe de aici. Dar nu vei fi primit de el, daca nu facei nainte semnul adepilor. George nu vru s se trdeze. El nu tia ca chelnerul l minea acum, l mirosise atunci cnd repetase semnul pelagoilor, caci toi albii erau dumani ai sectei, astfel ca nici un alb nu putea fi un trimis. Vroia s-l atrag pe George ntr-o cursa, de aceea se prefcea ncreztor. Prin imitarea semnului, tnrul se dduse de gol. Nu vru s-l ntrebe pe chelner care e semnul adepilor i ls impresia ca l-ar cunoate. n schimb se inform despre avocatul Willok. Chelnerul avu o sclipire de furie n ochi, se stpni ns repede i spuse adresa cerat. George se duse apoi la tatl sau. Dar abia intra n odaia acestuia, c se opri n loc i privi mirat la chipul serios al cpitanului. i doctorul Bertram avea mutra grav, ca i cum ar fi primit o veste rea. 15

Pelagoii au i dat semne de viaa zise Farrow fiului su desi au trecut atia ani, doctorul Bertram a fost recunoscut i tocmai a primit ntiinarea condamnrii sale la moarte. Mult a da s tiu cum a ajuns n buzunarul lui. Ia citete, sau mi bine zis uitate la biletul sta! Cpitanul ntinse tnrului o foaie mica de hrtie alba, pe care era desenat o cruce nconjurat de un cerc. Acesta era semnul pelagoilor. Farrow ddu apoi lmuririle urmtoare: Acum vreun sfert de ceas stteam n odaia doctorului, care e aici alturi. Am cerut ceva de but i ne servi un chelner cu chipul armiu. Cnd doctorul Bertram vru s-i scoat din buzunar pipa, ddu peste hrtia asta. Cine s i-o fi strecurat acolo? Acum o jumtate de ceas nu era nc. Fr s vrea, George, se gndi la chelnerul cu care sttuse el de vorb. Istorisi despre succesul cercetrilor sale i pomeni i despre chelnerul cu pricina.. Cnd doctorul auzi ce vorbise George cu acesta, tresri i exclama: Dar e absolut cu neputin ca un alb s fie folosit ca trimis al acestei secte; chelnerul trebuie s tie asta, dac e i el membru al pelagoilor. Vroia s te atrag n vreo curs, George, de aceea te sftuiesc s nu te duci la doctorul Singh Nokita. Cu siguran c-i s-a i povestit totul. Atunci, chelnerul tie i ca noi suntem mpreun, caci te va fi urmrit dup ce a ieit din odaie zise cpitanul vorbii mai departe, eu m duc s m ncredinez dac nu suntem spionai. n vreme ce doctorul Bertram urma s vorbeasc, Farrow se duse la u i o deschise brusc. Mai avu timp s vad cum chelnerul dispru pe dup un col al coridorului. Camarazii ncepur s vorbeasc n oapt. Se sftuir cear putea ntreprinde, George era de prere s caute familia avocatului ndjduind s afle amnunte de la ea. La nceput cpitanul nu vru s-l lase pe tnr s se duc singur acolo, dar deoarece Petre se oferii s-i nsoeasc, ncuviin. La doctorul Nokita hotrr s mearg cu toii mi trziu. Peste o jumtate de ceas George porni spre locuina avocatului ucis. Lu o main i ddu oferului adresa. Deoarece att dansul ct i Petre nu cunoteau direcia unde 16

se afla strada cu pricina, nu bgar de seam ca oferul apucase pe un drum cu totul greit. Cel doi camarazi stteau de vorb pe optite n main i tresrir abia cnd automobilul intr ntr-o curte mic i se opri brusc. Patru indieni uriai venir n grab i nainte ca George i Petre s-i poat da seam de ceva, fur ameninai de patru revolvere i un glas poruncitor le ceru s coboare nteit din main i s ridice minile. George pricepu c picaser ntr-o curs. Cei doi camarazi se supuser poruncii, apoi li se luar armele. Pe urm fur mbrncii n cas. Unul din indieni se deschise o u de fier ruginit, apoi mpinse pe George i Petre, dup ce fur nuntru, se nchise ua n urna lor i zvoarele fur mpinse la loc. Din fericire, lui George i se lsase lampa de buzunar, din nebgare de seam; pesemne, aa ca putu face lumin i vzu c pereii nchisorii erau umezi i din lespezi de piatr, ca i pardoseala. Nici nu era de gndit s poat fugi. Aproape trei ceasuri cei doi camarazi rmaser n ateptare, pn ce n cele din urm auzir pai ce se apropiau de temni lor. Prin crpturile uii ptrunse o raz de lumin, apoi zvoarele fur trase i ua se deschise ncet. George i Petre se ridicaser.Ca s nu-i orbeasc lumina, fur nevoii s ntoarc privirea i nu vzur c patru indieni tineri se strecuraser n ncpere i se postar lng ua. Lumina felinarului fu ndreptat spre pmnt, astfel c cei doi camarazi nu mai fur orbii. Cnd se uitar spre u, vzur rnjetul batjocoritor al doctorului Nokita. Bun ziua, domnilor, sunt bucuros c ai dat urmare invitaiei mele, zise indianul ironic. Doctorul Singh Nokita vede totul. mi dai voie s va poftesc s luai cina cu mine? Invitaia d-tale a fost cam ciudat, d-le doctor, rspunse George, tot att de batjocoritor. Pot afla cel puin ce avei de gnd s facei cu noi n casa asta veche? Asta o vei afla cnd vei fi n locuina mea. V rog s m urmai i cred c, nu e nevoie s v atrag atenia c oamenii mei sunt cu ochii n patru. V sftuiesc s nu facei vreo prostie, cci doctorul Nokita nu glumete. V vom urma, domnule doctor rspunse George, cu 17

mndrie cci sunt foarte curios s aflu ce-mi prilejuiete nalta cinste de a fi musafirul d-tale. Strbtur un gang lung, apoi urcar o scar i n cele din urm fur introdui ntr-o camer elegant mobilat, dup gustul indian. Doctorul Nokita invit politicos pe George i Petre s ia loc. Se aez i el n faa lor i btu de trei ori din palme. Cei patru tineri indieni care i escortaser pe George i Petre, nu intraser n camer. Tnrului i trecu prin minte c acum ar fi poate momentul potrivit s-l atace pe doctor i s se foloseasc de el ca ostatec, pn vor izbuti s prseasc locuina. Se vede ns c doctorul Nokita i ghicise gndul, cci, dup ce un servitor intr cu o tav cu buturi i iei iar din odaie zise, zmbind: V rog s nu ntreprindei nimic mpotriva mea, domnilor, cci m-am pus bine la adpost. Chiar n clipa aceasta cteva revolvere sunt ndreptate asupra dv. O singur micare suspect ar avea de urmare moartea dv. i acum, dai-mi voie s v ofer ceva de but: George se codi. Buturile puteau s fie otrvite. Dar nainte de a putea refuza, doctorul se ridicase, trase msua ntre el i cei doi camarazi i dintr-o sticla de cristal turn vin n trei pahare. Numai c apoi unul din ele, l inu n man i privi zmbitor spre George. Putei bea fr team, domnilor, doctorul Singh Nokita nu e otrvitor zise el. Codindu-se, George lu paharul n mn i cnd vzu c doctorul bea, ddu i el pe gt vinul. Mulumind puse paharul pe mas i privi ntrebtor la indian. Domnilor continu doctorul v aflai acum n casa mea ca oaspei i ca prizonieri. Ai venit la Madras ca s aflai ceva despre secta pelagoilor. Trimii de-ai mei v-au ieit nainte i v-au poftit n casa mea. Vrei s-mi spunei acum ce dorii de la secta aceasta? George chibzui repede. Auzise c nici un pelagros n-are voie s stea sub acelai acoperi cu un alb, fr s pedepseasc apoi cu moartea aceast insult. i acum fusese 18

invitat de doctorul Nokita i sttea, ca oaspete, n camera acestuia. Era indianul acesta un adept al sectei? O voi spune numai unuia din membrii sectei, domnule doctor rspunse tnrul n primul rnd trebuie s protestez mpotriva tratamentului la care ne-ai supus. Refuz s m consider ca prizonierul d-tale. Doctorul Nokita zmbi. Trebuie s v obinuii, totui, domnilor, cci ceea ce hotrsc eu se i ntmpl. Vrei s tratezi numai personal cu fraii? Bine, atunci afl c eu sunt eful acestei secte. Ce ai s spui, deci? Nu se poate s fie aa, domnule doctor zise George cci am auzit c adepii acestei secte n-au voie s stea cu un alb n aceeai ncpere, fr s se rzbune apoi pentru aceast insult. Dac ai fi fost un pelago, nu ne-ai fi invitat aici ca oaspei ai d-tale. Dar cine-i spune d-tale c vei prsi viu aceast cas? D-ta nu eti un pelago strui George, cu ncpnare dovedete-mi contrariul i atunci i voi rspunde eu la ntrebare. Bine, cum vrei, domnitor zise doctorul, devenind serios de fapt, eu n-am nimic mpotriva dv. i nici n-a fi ntreprins ceva, dac nu mi-ar fi ajuns la ureche c v-ai ocupat de avocatul Willok, care ns, din nenorocire, nu se mai afl printre cei vii. Am gsit azi dimineaa cadavrul lui. Da, tocmai n chestia mortului vroiam s stau de vorb cu pelagoii, cci noi l-am gsit pe avocat cu mult naintea dtale. Ah, asta e interesant, domnilor. Mi s-a prut mie ciudat de la nceput ca mortul s fi ajuns pe uscat, cci noi aveam vntul tocmai mpotriv. Vrei s m lmureti cum st chestia? Bine, domnule doctor mi-e tot una dac eti sau nu adept al pelagoilor. Noi am gsit cadavrul plutind pe mare i l-am adus pe rm. Semnul de pe piept m-a interesat i deoarece mi s-a vorbit despre pelagoi, am luat hotrrea, de dragul tiinei, s fac cunotin cu secta aceasta. Iat motivul care m-a adus la Madras. Asta se poate, domnule Farrow. Da, te prinde mirarea 19

c te cunosc. Cu siguran c ai gsit cadavrul avocatului n largul mrii i l-ai adus pe uscat. Avei de gnd, ntr-adevr, s v ocupai de pelagoi? Vroiam numai s-i cunosc ocoli George rspunsul nu tiu despre ei altceva dect c sunt foarte dumnoi fa de albi. Atunci trebuie s fii ntr-adevr foarte curajoi c ai vrut s dai de rostul acestei secte. Ce crezi c o s se ntmple acum cu d-voastr? George nl din umeri. Doctorul pru ca iar cade pe gnduri, iar tnrul folosindu-se de prilej, i roti ochii prin odaie. Vroia s ncerce s-i descopere pe paznicii ascuni, despre care i pomenise doctorul. Dar orict i ncordase privirea nu putu vedea nimic. Deodat ochii se oprir pe o msu ce sttea ntr-un ungher. Acolo erau armele sale ce-i fuseser luate. Daca izbutea s intre iar n stpnirea lor, nui va fi greu, poate, s-i redobndeasc libertatea. Deoarece doctorul sttea nc pierdut n gnduri, George fcu un semn cu ochiul lui Petre, artnd spre msu. Uriaul ddu uor din cap; zrise i el armele, dar nu avusese nc prilejul s-i atrag lui George luarea-aminte. n clipa aceasta, Nokita ridic iar capul i zise: D-ta, cu tatl d-tale i un domn care-i zice doctorul Bertram ai venit ncoace, recunoscut, cci am o memorie minunata. Am auzit multe despre cltoriile ndrznee ale printelui d-tale i mai tiu c doctorul Bertram al dv., a locuit cndva la Madras i a fost condamnat la moarte de secta pelagoilor. Doctorul Bertram va trebui s moar. D-ta i nsoitorul d-tale i vei mprti soarta, pentru c v aflai acum n aceeai ncpere cu mine. Dar acum, te rog s-mi spui pe leau ce vroiai de la mine? nainte de a-i da un rspuns, domnule doctor, a dori s tiu de ce a fost omort avocatul? ntreb George. Willok n-a fost omort, domnule Farrow, ci numai pedepsit. i Doctorul Bertram al dv. i v primi pedeapsa, cci a vizitat pe un adept al sectei, dei acesta nu dorea s aib un alb n jurul sau. Dar doctorul Bertram i-a salvat viaa i pentru asta omul acela ar fi trebuit s-i fie recunosctor, rspunse 20

George. Asta nu poi pricepe d-ta, domnule Farrow zise Nokita noi indienii i uram pe toi albii, care vor s ne ia ara. Am jurat moarte tuturor strinilor i-i repet c nici d-ta nu vei prsi viu aceast cas. Nici un om din Madras nu bnuiete cine e, n realitate, doctorul Singh Nokita. n clipa aceasta intr n odaie un servitor, ca s-i spuie ceva doctorului. Acesta ntoarse un moment capul i, atunci, Petre se repezi nainte, se arunc asupra lui Nokita i-l trase la pmnt cu scaun cu tot. Apoi se npusti i asupra servitorului, pe care-l dobor cu un pumn zdravn. George se ridicase i el repede i alerg la msua pe care se aflau armele. n clipa urmtoare avea n mana revolverele i le ndrept ndat spre doctorul Nokita, care vroia tocmai s se ridice. Nu te mica, domnule doctor! strig tnrul, amenintor. Vei recunoate c m aflu n legitim aprare i nu voi ovi o clip s-i trimit un glonte n cap, dac nu stai linitit. Nokita nu se mica n scaunul su. George se cam ngrijor vznd chipul batjocoritor i linitit al doctorului. Probabil c pusese la cale vreo capcan, n care s cad cei doi camarazi. De aceea tnrul fcu repede un semn uriaului i arata spre ua, prin care intrase servitorul care edea acum leinat. Petre pricepu. Deschise ua cu bgare de seama i privi afar. Pe coridor nu se vedea ipenie de om. Dup ce uriaul se ncredina ca nu se va izbi de nici un duman, se napoie la George i-i fcu semn s-l urmeze. Gonir amndoi de-a lungul gangului, ndjduind s gseasc acolo o ieire. Dar nainte de a ajunge la captul gangului, se stinse brusc lumina electric i cei doi camarazi rmaser pe ntuneric. George scoase repede lampa de buzunar i la lumina el zri disprnd o fptur pe dup cel mai apropiat col al coridorului.

21

III LIBERI I TOTUI PRIZONIERI


LA LUMINA LMPII LUI GEORGE, uriaul vzu pe dreapta o u, spre care se-ndrept imediat, ncercnd s-o deschid. Nu era ncuiat i camarazii se strecurar repede printr-nsa, nchiznd-o n urma lor. n aceeai clip auzir un zgomot slab, pe care nu i-i putur lmuri. George nu prea ddu ateniune acestui lucru i plimbnd lumina prin ncpere, nelese ca trebuie s se afle n dormitorul doctorului. Nici aici nu exista o a doua u, pe unde s poat fugi. Deoarece camera nu avea nici vreo ascunztoare potrivit, tnrul vru s plece. Lipind urechea de u i neauzind nici un zgomot, hotr s-o deschid cu bgare de seama, ca s arunce o privire afara. Stinse lampa i aps ncet clana, cnd vru ns s deschid ua, bg de seam c ea era ncuiat. Probabil c cineva fcuse treaba ast pe dinafar. George aprinse din nou lampa, cutnd o ascunztoare. ntr-un ungher era un cmin nalt. Dar acesta avea o u zbrelit. Petre i aduna puterile i smuci att de ea, nct o scoase afar. O gaur mare i neagr se csc naintea lor. Fr s mai stea la gnduri uriaul se vri nuntru. l atepta ns o mare dezamgire, cci nu era un cmin adevrat, ci unul de form, fr ieire, n schimb, era loc destul acolo o cmru n toat regula astfel c cei doi camarazi se puteau socoti n siguran deocamdat. Se tupilar amndoi n ea; Petre puse la loc ua, lsnd-o deschis de un deget, ca s poat privi n odaie. Petre cercet apoi cmrua aceea i vzu c era att de nalt nct un om putea sta bine n picioare. Cteva pietre de zidrie ieite n afar ngduiau camarazilor s se caere n sus, astfel ca dac cineva ar fi privit nuntrul cminului n-ar fi putut vedea nimic. George opti camaradului su: Eu voi ine sub observaie dormitorul, Petre. Dac se va ivi cineva i va arta intenia de a deschide cminul, atunci 22

urcm mai sus, ca s nu putem fi vzui. Dac totui va cuteza cineva s intre aici, nuntru, trebuie s iei tu n primire. Se scurse o jumtate de ceas, cnd, deodat, George auzi un zgomot slab. Cineva deschisese binior ua i lumina nuntru cu un felinar mare. Nevznd pe nimeni, intra cu totul n odaie. ncepu s cerceteze sistematic ncperea, ajutat de ali trei indieni. George nu le vedea dect umbrele. Firete c oamenii nu gsir nimic. Cminul nici nu le veni n gnd. Dup un sfert de ceas de cutare prsir ncperea. George rse. Dar amui ndat, auzind n odaie un zgomot slab, ca i cum cineva s-ar fi lovit de un scaun. ndat i ddu seam c un indian rmsese acolo, pndind pe ntuneric, ca s vad dac strinii nu s-au ascuns, totui, n camer. Deodat ua se deschise iari i n acelai timp se aprinse lumina electric. George l recunoscu ndat pe doctorul Singh Nokita, care intra cu doi indieni tineri i spuse n oapt cteva cuvinte servitorului ce sttea acolo. Acesta cltind doar capul. Doctorul era necjit. Vorbi cu nsufleire servitorilor, apoi i plimb ncodat privirea prin ncpere. Deodat i-o ainti asupra cminului. nchise ochii pe jumtate, ca i cum ar chibzui. Porunci pe urm oamenilor s ias afar, ncuia ua i se apropi ncetior de cmin. inea n mn un revolver i se aplec pentru a deschide ua cminului. George socoti c venise momentul s se caere cu Petre deasupra intrrii. Se atepta ca doctorul s intre n cmin, ca s-i caute. n cazul acesta ar fi ctigat partida, cci mpotriva lui Petre doctorul era neputincios. Peste cteva clipe stteau amndoi sus i priveau de acolo n jos. Doctorul tocmai lumina nuntru cu felinarul su. George ddu lui Petre un ghiont, ca s fie cu bgare de seam. Lumina devenea tot mai vie, apoi se ivi mna doctorului i dup aceea capul su. George i greise socoteala ns. Nokita nu intr cu totul n cmin, ci-i ntoarse deodat capul n sus, ndreptnd n acelai timp lumina ntr-acolo. Totul se petrecu att de repede, nct camarazii nu putur ntreprinde nimic i n 23

momentul urmtor fur orbii de lumin. Doctorul i recunoscuse ns ndat. Scoase o exclamaie i fcu micarea de a ridica revolverul, dar Petre fu mai repede i dndu-i drumul jos, se ls n genunchi lng doctor. Din dou lovituri zdravene l culca la pmnt, lsndu-l n nesimire. n aceeai clip cineva de afar ncerc s deschid ua dormitorului pe care doctorul o nchisese pe dinuntru. Deoarece acesta nu ddea nici un rspuns, servitorii care auziser iptul lui Nokita zguduir ua cu toat puterea, ameninnd s-o sparg. Petre, ns nhase corpul doctorului i-l trse ct mai nuntru, apoi l leg zdravn. i vr i un clu n gur i-l aez ntr-un ungher. n vremea asta, servitorii izbutir s sparg ua dormitorului. Rmaser ncremenii n loc negsindu-l pe stpnul lor i se uitar unul la altul uluii. n cele din urma i ddu unuia n gnd s caute n cmin i se ls n genunchi n faa lui, ncercnd s deschid ua. n cteva clipe izbuti s fac asta i lumina nuntru cu un felinar. Dar nu-i veni n minte s ndrepte lumina n sus, astfel ca dup o cercetare fugar se retrase. ntr-o clipit George fu iari la ua, pe care indianul o nchisese dup sine. Tnrul o deschise iar i privi la servitori. Stteau nc aiurii lng u i nu tiau ce s fac. n cele din urm se retraser, trgnd ua dup ei. Nu mai rmase nici unul n ncpere. Petre l aez pe doctor iar la pmnt. Apoi, George l puse s stea de paz la u, iar el-nsui ncepu s cerceteze cu amnunime cmrua. Tnrul i zicea ca aceast ncpere mica trebuia s aib vreun scop. Deoarece nu coninea nimic, putea servi ca un fel de trecere spre alt camer. De aceea cercet pereii la lumina lmpii sale, ns nu putu descoperi nici o crptura, aa c, n cele din urm, fu nevoit s renune a mai cuta. n clipa aceasta, doctorul Nokita se mica. George i lumina faa i vzu cum deschide ochii mari, de mirare. ncepu pe urm s smuceasc de legturi i ncerca s se ridice. Petre l amenini c-l njunghie, dac nu st linitit. Nokita se supuse de nevoie, dar n ochii si era ura i dispre. 24

George nici nu-l lua n seam i ncepu s cerceteze podeaua cmruei. Descoperise acolo o crptur foarte ngust i ct p-aci s ipe de bucurie vznd rama unui chepeng. ncerc s vre cuitul nuntru i izbutind, l chema la dansul pe Petre, pentru ca i acesta s ncerce n alta parte. George i vedea nainte de treaba. Vara ncet cuitul n crptur i deodat ddu de o piedic. Apsnd ceva mai tare cuitul, auzi un sunet metalic i n aceeai clip se ls n jos o lespede de piatr ca de vreo jumtate de metru ptrat, care prea c se mic n lturi. Iei la iveal o scar ngust de piatr, ce ducea i ea n jos. Tnrul se-nelese repede cu uriaul. Vroiau s coboare amndoi scara, ca s cerceteze unde o s-i scoat la urm. Doctorul putea rmne cteva minute singur n cmru, cci servitorii nu-l vor mai cuta. l aezar deci ntr-un ungher i George cobor cel dinti treptele. Era o scar ngust i ntortocheate, care ducea tot mai jos. George socoti c trebuiau s se afle iari la vreo zece metri sub pmnt. Deodat, camarazii auzir zgomot sus la scar, ca i cum s-ar fi nchis un chepeng. Privir speriai n jur i amndurora le veni n gnd c de sus fusese lsat la loc capacul i astfel doctorul Nokita se eliberase. Ateapt aici, Petre, eu m duc repede sus s vd dac bnuiala noastr se adeverete! opti George. Am revolverul la mine i te pot apra dac voi ntlni pe careva pe scara. Cnd tnrul ajunse napoi la chepeng, vzu c acesta era ntr-adevr nchis. De partea aceasta nu putea fi deschis. George lipi urechea de piatr i auzi oapte dincolo. Dup aceea se napoie la Petre, cu gnd s mearg amndoi nainte pe gang. Poate c acesta sfrea la o ieire secret, pe care i-o fcuse doctorul pentru caz de nevoie. Petre rsufl uurat zrindu-l iari pe George l urm pe acesta n gang, luminnd n grab pereii n ambele pri, fr s descopere ns vreo u. ntr-un trziu zrir la oarecare deprtare captul gangului. Dar cnd ajunser acolo se pomenir n fata unui perete masiv de piatr, care le nchidea drumul. 25

Erau liberi i totui prizonieri. Pe ua aceasta de piatr era spat chipul unui zeu indian. George l cercet cu ateniune, deoarece presupunea c peretele acesta nu era dect o u, care se deschidea cu ajutorul vreunui mecanism secret. Toate sforrile sale fura zadarnice la nceput. Apsa cnd ntr-un loc, cnd ntr-altul, dar nimic nu se clintea. Atunci auzi ndrtul su zgomote slabe. Speriai, George i Petre se ntoarser bruse. La lumina lmpii de buzunar vzur la oarecare deprtare fpturile nelmurite ale ctorva indieni, care vroiser s se furieze neobservai. Fr s ovie, George ridic revolverul i descrca dou gloane, pe care le trase ns ntr-adins mai sus, ca s nu nimereasc deocamdat pe nimeni. Vroia numai s-i sperie pe indieni. i atinse scopul, cci indivizii se retraser repede. Imediat, ns, detun o mpuctur i din partea indienilor i glonul se izbi de perete. La a doua, creia George i rspunse Petre opti: Dac mai trag, facem aa fel ca i cum am fi atini, apoi ne trntim la pmnt. Poate izbutim s-i tragem pe sfoar pe indieni. nainte c George s poat rspunde ceva, detunar din cealalt parte iari dou mpucturi, ale cror gloane ne izbir i ele de perete. George i Petre se trntir ns la pmnt, prefcndu-se lovii, iar tnrul stinse n aceiai timp lampa de buzunar. n gang se fcu att de ntuneric nct nu se mai vedea la un pas nainte. Indienii sau aprindeau acum un felinar, sau se apropiau pe ntuneric de cei doi camarazi. De aceea George i Petre i ncordar auzul, ca s prind de veste la timp apropierea dumanului.

26

IV DOCTORUL BERTRAM N PRIMEJDIE


DEODAT GEORGE SIMI CEVA ca un curent de aer. Ridicndu-se puin, bg de seam c acesta venea dinspre partea unde gangul era nchis de lespedea de piatr. S fi fost deschisa ua aceea? Se tr binior ntr-acolo i-ncearc s pipie peretele cu mna. Dar aceasta prea s fi disprut. Petre, peretele de piatr a disprut opti tnrul aprinde tu lampa i lumineaz spre indieni! Dac-ar ncepe s trag iar, rspunde i tu tot cu gloane. n vremea asta eu voi cerceta peretele de piatr la lumina lmpii mele de buzunar i daca drumul e liber, ne facem nevzui ndat pe partea asta. Uriaul ndeplini ordinul. Aprinznd lampa i vzu pe indieni mai aproape ca nainte. Ridic revolverul i trase de trei ori la rnd, fr s nimereasc ns pe nimeni. Socotise bine efectul, caci indienii se retraser repede civa pai ndrt. Nu puteau vedea c i George aprinsese lampa i tocmai se ncredinase ca peretele de piatr se deschisese ntr-adevr ca o u. Cu siguran un glonte de-al indienilor czuse pe ornamentele uii, punnd n funciune mecanismul secret. Hai s ieim repede, Petre! ine lampa astfel ca indienii s fie orbii eu voi face la fel. Petre nu putu rspunde, cci indienii ncepur iar cu mpucturile. Un glon atinse pe Petre la ureche, dar uriaul nu ddu ateniune faptului, ci-l urm pe George, care se retrsese ndrtul peretelui de piatr. Stinge lampa. Petre, apoi mpinge ua opti tnrul cred ca suntem pe drumul cel bun, caci simt o boare de aer rece n fat. Peretele de piatr se nchise cu zgomot i acum prea zidit la loc. George aprinse din nou lampa s de buzunar, la lumina creia baga de seama c gangul mai avea civa metrii terminndu-se apoi la o scara care ducea la sus, dup cteva clipe cei doi camarazi urcau treptele. n cele din urm ajunser la o u de lemn, pe care o putur deschide lesne 27

din partea aceasta. Ramaser mirai locului cnd se pomenir n interiorul unui mic templu indian. Stinser lmpile, dar luna plin i arunca lumina prin ua deschis, altfel ca puteau recunoate totul. Strbtur repede ncperea i curnd se pomenir ntr-o grdin prginit. Merser nainte, la ntmplare. Nu puteau fi departe de Madras, cci luminile oraului se vedeau lmurit, deodat ajunser la o ap mic ce erpuia spre ora. La mal era o brcu, n care coborr repede, silindu-se s nu fac zgomot. Apa curgea pe lng un zid nalt, care mprejmuia, desigur, casa doctorului. Cnd zidul se sfri, trecur printr-o pdurice, pana ajunser la un pode, dincolo de care lucea un drum spre ora. Pir pe uscat, apoi o luar repede la picior. Nu ntlnir ipenie i cnd rsri soarele, ajunser la cele dinti case din Madras. Dup o jumtate de ceas se aflau iari n hotelul lor. Portarul se mir de nfiarea camarazilor, dar nu spuse nimic. George btu mai nti la ua tatlui su. I se deschise ndat i cpitanul, care nu se culcase deloc. i mbria fiul. Fusese ngrijorat de lipsa lui i n cele din urm luase hotrrea, mpreun cu doctorul Bertram, s se duc la locuina avocatului Willok. Deoarece, ns, unul din ei trebuia s rmn la hotel, pentru cazul cnd George s-ar ntoarse, se dusese doctorul Bertram singur, dar nu se ntorsese nc. Tnrul se sperie. Povesti repede tatlui su ntmplarea din casa doctorului Nokita i cpitanul vru s dea de veste ndat poliiei, George ns l opri. Era ncredinat c nu se va descoperi nimic n locuina indianului, nimic ce ar putea da de bnuit. M tem c i doctorul Bertram a czut ntr-o capcan, George zise cpitanul el e doar acela pe care sectanii l-au condamnat la moarte. Trebuie s facem tot ce ne st n putin ca s-l salvam. i vom face chiar rspunse George s mergem ns chiar noi la Nokita i s-i cerem s ni-l dea napoi pe doctorul nostru! Dac ne mplinete cererea, l lsm n plata 28

Domnului i ne vedem de drum. India e o ar primejdioas i locuitorii el sunt foarte vicleni. Chiar dac-l dm pe mna justiiei pe doctorul Nokita asta, s-o gsi un altul care s-i ia locul. Ai dreptate, George! ncuviin cpitanul. N-are dect poliia s se ocupe de cazul acesta i noi vom prsi oraul dup ce-l vom recpta pe doctorul Bertram. Nu tim nc dac a czut ntr-adevr n minile lui Nokita zise George a luat o main de aici? Da rspunse cpitanul i chelnerul nostru a disprut deodat i a fost nlocuit cu un alb. Banda aia trebuie s se team c va fi descoperit. Dac doctorul a plecat cu o main zise George, agitat atunci i s-o fi ntmplat acelai lucru ca i nou. i noi neam urcat ntr-o main, condus de un indian. Cnd a plecat doctorul? Asear la apte i jumtate. Ar fi trebuit s fie napoi de mult. Cel mai bun lucru ar fi s ne ducem la prefectul poliiei i s-i istorisim aventura. Poate c tot se hotrte s cerceteze casa doctorului Nokita. Putem ncerca, tat, dar eu unul nu cred ca poliia va ntreprinde ceva. Doctorul Nokita se bucur de un renume prea bun n ora. Cu toate astea s mergem ntr-acolo, George. Schimb-i hainele i dup ce vom mbuca ceva, plecam. Petre ne va nsoi. George se duse n odaia lui, se schimb i dup cteva minute se ntoarse la tatl sau care poruncise s-i fie adusa acolo cafeaua. Dup ce o bur, pornir spre prefectura poliiei. Era nc devreme, dar sperau s-l gseasc pe prefect. Cnd ieir din hotel, George se uit la toate mainile de pia care se aflau acolo. oferul indian nu era. La prefectur, camarazii aflar c prefectul nici nu se dusese acas n cursul nopii, deoarece se fptuise o nou crim, care pusese n picioare autoritile. Cpitanul fu anunat ndat i prefectul l primi, pe el i pe George, foarte politicos. l recunoscu pe tnr i se interes dac-l regsise pe 29

prietenul disprut. George povestise n drum tatlui su despre convorbirea avut cu prefectul i cpitanul rspunse n locul tnrului. Domnule prefect, trebuie s v spun acum adevrul. Fiul meu, George a avut ieri o aventur ciudat i am venit la dv. nainte de a ntreprinde ceva pe socoteala proprie. Numele meu este.. Farrow, cpitanul Farrow. Poate c nu v este strin. Cpitanul Farrow? exclam prefectul. Firete c v cunosc, domnule cpitan. Ce v aduce la mine? M mir mult c mi-ai spus fr nconjur numele dv. V cred, domnule prefect. Acum nsa nu e vorba de mine, ci de viaa multor ceteni ai acestui ora. Aproape n fiecare zi se fptuiete cte o crim i nu putei ntreprinde nimic mpotriv, pentru c nu suntei n msur s punei mna pe cpetenia sectei pelagoilor. Fiul meu a fost atras ieri dup amiaz ntr-o curs i a cunoscut pe mai-marele sectei. Ce, tii unde am putea pune mna pe eful pelagoilor, domnule Farrow?! exclam prefectul. V rog spunei-mi imediat, pentru ca individul s nu ne poat scpa Mai trziu mi vei povesti totul. Cpetenia pelagoilor este doctorul Singh Nokita rspunse cpitanul, linitit. Ce ceee doctorul Singh Nokita? Nu, domnilor, v nelai amarnic. Cine v-a spus asta? Chiar el, domnule prefect interveni George mi dai voie s v istorisesc aventura mea? Poate c atunci vei recunoate c acest doctor Nokita e un lup n piele de oaie. George povesti pe scurt ce piser cu toii, apoi numai el cu Petre n locuina doctorului. Povesti despre descoperirea cadavrului, despre ivirea lui Nokita pe rm i despre ndeprtarea mortului. Ai putea ntri prin jurmnt declaraiile d-tale, domnule Farrow? ntreb prefectul pe tnr, cnd acesta sfri de povestit. Pot ntri prin jurmnt fiecare vorb i sunt gata s v nsoesc la casa doctorului. Camaradul nostru, doctorul Bertram, se afla de sigur n minile sectanilor i dac nu ne 30

grbim, nu cred ca mai poat fi salvat. Chiar dv. domnule prefect, vei putea rsufla uurat cnd crimele acestea vor lua sfrit. Adevrat, voi avea linite n fine zise prefectul dar zu nu pot crede c att de bine cunoscutul doctor Singh Nokita s fie eful pelagoilor. Nici chiar dac ntresc prin jurmnt mrturisirea mea? ntreb George. l cunoatei doar pe tatl meu i tii bine c el nu minte. Daca ntreprindei nimic mpotriva doctorului, atunci n curnd vei avea de nregistrat o nou crim. Prefectul rmase pe gnduri. Cltin capul n cteva rnduri, cci cele spuse de George preau att de fantastice, nct cu greu s-ar fi putut crede. Deodat, ns nl capul i zise: Bine, voi cerceta cazul. Venii peste dou ceasuri iar aici, domnilor, l voi invita pentru atunci i pe doctorul Nokita. Dac nu va veni, voi avea o dovad de vinovia lui. Dac se va prezenta, ns, vei putea repeta fa de ei acuzaiile dv. i camaradul nostru doctorul Bertram? ntreb cpitanul. Sa rmn el atta timp n minile acestor ucigai, care l-au i ameninat cu moartea. Dac mi putei da dovezi c se gsete ntr-adevr n puterea doctorului Nokita, atunci voi lua masurile cuvenite rspunse prefectul aa, ns, trebuie s atept pn ce Nokita va veni el-nsui aici. Bine, atunci vom reveni peste dou ceasuri spuse cpitanul n vremea asta vom ntreprinde ceva pe socoteala noastr i dac se va ntmpla s disprem cu acest prilej, atunci vei ti unde s ne cutai, domnule prefect. La revedere. Cei trei camarazi prsir prefectura poliiei. i fcuser datoria i nu vor avea ce s-i impute dac se fptuia o nou crim. S mergem acum la doctorul Nokita, George! spuse cpitanul. i vom cere s ni-l redea pe doctorul nostru i dac va fi ca lucrurile s ajung la extrem, atunci avem armele la noi. 31

Cu o main camarazii ajunser la mrginea oraului, de unde merser pe jos mai departe i ddur curnd de casa n care, dup socoteala lui George, fusese dus mpreun cu Petre. La oarecare deprtare se afla grdina cu templul indian. Cpitanul sun la poart. Dup ctva timp apru un servitor indian, care tresri recunoscndu-i pe George i Petre. La ntrebarea cpitanului unde e doctorul Nokita, Indianul rspunse c nu locuia aici o persoan cu numele acesta, care-i era, de altfel, cu totul necunoscut. Casa era a unui negustor cu numele de Kibog, care era n cltorie. Att cpitanul ct i George erau ncredinai c servitorul minea. Deodat, acesta se pomeni cu eava unui revolver n fa i i se ddu porunca s-i conduc pe camarazi n cas. Servitorul n-avu ncotro i se supuse. Porni naintea cpitanului i-l duse ntr-un birou elegant. Cpitanul nu-l slbea din ochi pe servitor. i porunci s se aeze la fereastr, apoi puse n funciune o sonerie de masa. Imediat se deschise ua i un alt servitor apru. Cheam-l imediat ncoace pe stpnul tu, porunci Farrow. Dar servitorul nu se clinti. Se holb la colegul su de la fereastr, ca i cum n-ar fi priceput ce i spusese cpitanul. Abia cnd acesta li repet ordinul, ddu uor din umeri i rspunse: Stpnul meu nu e acas, a plecat.

32

V CONDAMNAT LA MOARTE
N CLPA URMTOARE, nainte ca Farrow sau George s-l poat mpiedeca, el prsise din nou camera, George vru s se ia dup dnsul, dar cnd ajunse la u o gsi ncuiat. Nu izbuti i nici Petre s-o sparg; erau nchii acum i trebuiau s caute alt drum ca s poat iei de acolo. Cnd privir la locul unde fusese ntiul servitor, vzur c acesta se fcuse nevzut. n schimb fereastra era deschisa i nu ncpea ndoial ca indianul srise pe acolo. Cpitanul privi jos n gradin; deodat detun de acolo o mpuctur. Glonul trecu pe lng capul lui i se nfipse n pervazul ferestrei. Farrow se ddu napoi, nfuriat. i drumul acesta le fusese tiat. Deoarece nu mai era alt u, trebuiau s ncerce acum s sparg singura care exista. Petre tocmai vroia s-nceap, cnd auzi un fel de uierat. n aceeai clipa simi o ameeal i nainte de a-i putea da seam de ceva se prbui la pmnt. Cpitanul i George venir n grab spre dnsul. Se oprir ns i ei speriaii n loc i czur de asemenea pe covorul moale. n acelai moment ua fu deschis iar cei doi indieni bgar capul n odaie, cu priviri pline de ur. Vznd la pmnt trupurile albilor, nchiser ua la loc pe dinafar. Cnd se trezi, cel dinti, George privi mirat n jurul su. Se afla ntr-o pivni, luminat de un bec mic electric. Era lipit de perete i aa se putea mica. La civa metri de el zri pe tatl su i pe doctorul Bertram. Petre se afla la peretele opus i prea leinat. Cpitanul i doctorul se treziser i ei. Amndoi priveau cu tristee la George. Am czut n curs, George zise cpitanul doctorul Nokita s-a ngrijit pentru toate eventualitile. Acum va fi cu neputin s scpm de aici. Singuri nu ne putem elibera. l uii pe prefectul poliiei, tat zise George i-am spus doar c vrem s ntreprindem ceva pentru eliberarea doctorului Bertram i dac va fi s disprem cu prilejul 33

acesta, va ti unde s ne gseasc. Asta poate dura cam mult, George. i dac va face ntradevr ceva s ne gseasc, e ndoielnic c va da de pivnia aceasta. Doctorul Nokita s-a ngrijit el bine. n clipa aceasta se trezi i Petre. Privi mirat n jurul su, dar apoi i aminti de cele petrecute i se uit ntrebtor la cpitan. nainte ns ca acesta s-i poat rspunde ceva, auzir pai n faa uii pivniei. Imediat, fur trase dou zvoare i ua fu deschis. La lumina lmpii care ardea acolo, George l recunoscu pe doctorul Nokita. Plin de dispre i privi acesta prizonierii, apoi se apropia de ei. Se opri n faa cpitanului, se nclina i zise: M bucur foarte mult s pot saluta n casa mea pe vestitul cpitan Farrow. mi dai voie s ntreb ce-ai cutat att de diminea la prefectura poliiei? N-au vrut s v cread c doctorul Singh Nokita ar fi un criminal? Rse batjocoritor, apoi, ns, l cuprinse o furie nemrginit. Chipul i se schimonosi i uier printre dini: V voi dovedi c doctorul Nokita nu ngduie astfel de glume. Peste un ceas nu vei mai fi printre cel vii, dar nici de o moarte att de uoar nu vei avea parte. Btu de trei ori din palme. n fata uii pivniei sttuser patru indieni, care intrar acum nuntru si-l dezlegar pe cpitan de la perete. Doi l luar apoi si-l duser afar. Dup aceea veni la rnd doctorul Bertram i George. Petre ramase ns n pivnia probabil c aveau altceva de gnd cu ei. Camarazii fur dui n alt pivnia i acolo aezai pe o lebede de piatra. Ca nu-i poat desface legturile unui altuia, servitorii i mai legar de lespede. Apoi se ddur napoi i se fcur iar nevzui la un semn al doctorului Nokita. Aa, domnilor, peste puin se va ndeplini rzbunarea mea i pedepsirea dv. Ai cutat aici n Madras secta pelagoilor i ai bnuit c vei da de o asociaie mare. Acum, cnd tii c peste un ceas vei fi mori, v pot mprti taina mea. Secta pelagoilor e format doar din cinci indieni. Eu i cei patru servitori ai mei suntem adepi credincioi i vom 34

rmne mereu. Chelnerul de la hotel i oferul au fost doi servitori de ai mei. Cine se apropie de mica noastr sect e pedepsit cu moartea. Prin asta ne-am creat un astfel de renume nct nsi poliia crede c pelagoii ar forma o sect cu ramificaii foarte ntinse. Dv. era cat p-aci s-mi venii de hac, de aceea i vreau s v ucid, iar cadavrele dv., vor fi descoperite de poliie, ca dovad c secta noastr nu ngduie ca s-i bat nimeni joc de ea. Vei muri pe vechea lespede de sacrificiu i peste un ceas voi privi mulumit rmiele voastre, ca s-mi potolesc setea de rzbunare. nclinndu-se nc odat batjocoritor, Nokita iei din pivni. George auzi paii deprtndu-se tot mai mult, pn se pierdur cu totul. Nu pricep ce are de gnd cu noi i ce rost o fi avnd aceast lespede de sacrificiu zise doctorul Bertram o recunosc bine, dup nite gravuri vechi pe care le-am vzut cndva. Era ntr-adevr lespedea de sacrificii a pelagoilor. Poate c jertfirea va avea loc mai trziu, tat zise George deocamdat nu se mai afl nici un indian aici. Ah, acum tiu cum vor s ne ucid ticloii! exclam deodat doctorul Bertram. Nu simii, domnilor? Piatra se nfierbnt tot mai mult. George bgase i el de seama c piatra se nclzise treptat. Privi ngrozit la doctor care smucea zadarnic de legturi. Dndu-i seam de zdrnicia strduinelor sale, zise iari: Vom fi ari pe aceast piatr, domnule Farrow. Ea devine tot mai fierbinte i n cele din urm se va nroi. Cel mult ntr-un ceas se va ntmpla asta. Nu mai e nici o salvare pentru noi? Cpitanul i George ncercar i ei s-i slbeasc cei puin legturile, pentru ca s se poat libera unul pe altul pe urm. Dar nu izbutir deloc. Piatra se ncinsese grozav, provocnd chinuri cumplite bieilor camarazi. Atunci zvoarele uii fura trase din nou i o fptur nalt se strecur nuntru. George fu ct p-aci s ipe de bucurie, recunoscndu-l pe uria, care nu mai era legat. Cnd i vzu pe camarazi pe lespedea de sacrificiu i observ chinurile ntiprite pe feele lor, Petre nu ovi o 35

clip. Din doi pai fu lng dnii i le taie legiuirile. Cel dinti fu liber cpitanul. Urmar apoi ceilali. Petre le povesti repede cum izbutise s-i redobndeasc libertatea: se folosise de un moment prielnic i culcase la pmnt un indian, pe care-l legase cu propriile sale legturi. N-avem cu ce ne lumina drumul n sus zise cpitanul ctre camarazii si aa c cel mai bun lucru ar fi s punem mna pe Nokita, care va veni peste un ceas aici s vad ce a mai rmas din noi. Va trebui s-l atacm cat mai repede cu putin, pentru ca s n-aib rgaz s se foloseasc de vreo arm. Las-l n seama mea, domnule cpitan! se oferi Petre. A doua oar nu ne mai scap dumnealui. Dv. luai-i armele i inei-i la distan pe ceilali indieni! Din fericite numai trei mai sunt liberi. Bine, Petre, caut numai de te aeaz n aa fel ca s-l poi nha imediat! rspunse cpitanul. Tata, ar fi mai bine ca Petre s rmn singur aici propuse George zvoarele trebuie doar s fie puse pe dinafar, altfel doctorul Nokita va mirosi c s-a ntmplat ceva. Noi ne ascundem n pivnia cealalt i-i putem surprinde pe indieni de acolo. Cpitanul ddu dreptate fiului su. Deoarece nu mai era mult pn ce Nokita s se-ntoarc n pivni, ei prsir ncperea n care rmase numai Petre. George trase zvorul pe dinafar i-i urm pe camarazii si, care i intraser n pivnia alturat. Farrow scotoci prin buzunarele indianului dobort de Petre. Omul nu se deteptase nc din lein, aa c nu fu nevoie s-l lege deocamdat. Deodat cpitanul scoase o exclamaie de bucurie, imediat trase dou pistoale i un cuit din buzunarele indianului. Ddu unul fiului su, iar doctoral Bertram cpt cuitul drept arm. n clipa aceasta se auzir pai apropiindu-se de pivnia lor. Ua fu deschis i un tnr indian se ivi n prag. Rmase att de surprins cnd i vzu liberi pe strini, nct nu se putu clinti din loc. George nu-i ddu rgaz s se dezmeticeasc; cu o lovitur n tmpl, dat cu patul revolverului l culc la 36

pmnt. i acesta avea la el dou revolvere. Acum camarazii nu se mai temeau de doctorul Nokita i de cei doi servitori ai si care mai rmseser. Indianul sta fu legat i el la perete, apoi camarazii ascultar la u, ca s-l aud venind pe Nokita. Tocmai se mplinise ceasul, cnd rsunar pai uori afar. Apoi ua pivniei alturate fu deschis i doctorul vr capul nuntru. Observ ndat c tovarii izbutiser s se elibereze Vroia tocmai s scoat revolverul din buzunar, cnd Petre se repezi nainte i-l nha. Nokita nu era un potrivnic de dispreuit. Uriaul avu de furc s-l in. Abia cnd cpitanul i George i venir n ajutor, izbuti s-l doboare i s-l lege. Deodat se auzir mpucturi pe gangul din faa pivnielor. Imediat apru doctorul Bertram i spuse c ali doi indieni ncercaser s ptrund aici jos. Ei i ntmpinase, ns, cu cteva gloane. Nu putea spune dac-i nimerise sau nu. Servitorii se napoiaser sus. Deoarece doctorul Nokita avea un felinar la el, camarazii putur pornii sus. Tocmai cnd Petre ddu s ridice trupul lui Nokita, ptrunsese de sus larma slbatec, se auzir dou rcnete apoi pai care se apropiau de pivnie. Camarazii se pregtir imediat de aprare. Dar cnd cea dinti fptur se ivi n pivnia, rsuflar uurai cu toii. Era un poliist, cruia i urmar alii. Prefectul politiei nu mai avusese astmpr i pusese sub observaie casa doctorului Nokita. Poliitii bgaser de seam ceva i n cele din urm ptrunser n cas, unde fur ntmpinai ndat cu gloane. Atunci traser i ei, mpucndu-i pe servitori. Cpitanul Farrow lmuri comisarului care conducea echipa cum stteau lucrurile si-l predase pe doctorul Nokita. La percheziionarea casei se gsir attea dovezi mpotriva lui Nokita, nct nu mai exista ndoial de vinovia lui. Ca s n-aib de-a face cu autoritile, camarazii plecat pe furi din Madras. Cu brcua lor de aluminium pornir apoi la submarin, mulumii c ajutaser la descoperirea unor criminali att de temui. Dup doua ceasuri Dox-ul spinteca iar valurile Golfului 37

Bengal, ndreptndu-se spre Ceylon. Sfritul volumului: DOCTORUL NOKITA.

38

n numrul urmtor:

N AUSTRALIA.

39

40