Sunteți pe pagina 1din 5

Tema nr. 8. Structuralismul i funcionalismul 1.

Structuralismul (voluntarismul) A exercitat o puternic influen asupra gndirii psihologice spre sfritul secolului al XIXlea. Specificul acestui curent este c propune ca obiect al psihologiei elementul de contien, utiliznd metoda introspeciei. Wundt (1911) considera c psihologia trebuie s gseasc faptele de contiin, s cerceteze legturile i relaiile lor pentru a descoperi n cele din urm legile care le guverneaz (apud Lck, 1996). Pentru psihofiziologul german contiena nsemna experiena imediat, opus experienei mediate. Pentru a deosebi ntre cele dou, s lum n considerare un stimul auditiv. Utilizarea unui program de calculator destinat s analizeze sunetul respectiv (frecven, intensitate etc.) i consultarea datelor oferite de acesta se refer la experiena imediat. n schimb, experiena imediat este trirea subiectiv a senzaiei auditive. n primul caz fizica este cea care trebuie s aib prioritate, iar n al doilea psihologia. Pentru Wundt, dei contiena are ca substrat activitatea fizic a creierului, ea nu poate fi descris n termeni de chimie sau fizic. Aadar, mirosul unei plcinte sau sensul unei propoziii sunt evenimente subiective, psihologice, care nu pot s aib o simpl explicaie fiziologic. Psihologia experimental intra astfel ntr-o faz nou, Wundt utiliznd datele fiziologiei pentru a studia procesele fizice corespunztoare fenomenelor psihice. Punctul de pornire era c procesele psihice reprezint rspunsuri la stimuli externi sau interni, iar Wundt se angaja s le studieze pe baza faptelor fiziologice de care erau legate (Mnzat, 2007). Demersul presupunea studiul faptelor psihice elementare (elemente de contien - senzaii, percepii, reprezentri), care prin intermediul introspeciei erau descrise i disecate. Recurgnd la msurtori, se dorea descoperirea ulterioar a unor legi universal valabile. James McKeen Cattell (1888), considerat primul profesor american de psihologie, descria temele cercetrilor realizate n laboratorul lui Wundt: analiza i msurarea senzaiilor, durata proceselor mentale, percepia timpului, atenia, memoria i asociaia de idei. Wundt i studenii si au utilizat o variant experimental a introspeciei i au detaliat cteva principii specifice acestei metode (Boeree, 2006): n plus, de fiecare dat cnd se desfura o cercetare erau prezeni i observatori bine antrenai. Wundt i studenii si au identificat astfel dou elemente fundamentale ale vieii psihice: senzaiile i emoiile, a cror interaciune explica funcionarea proceselor mentale. Mintea devenea astfel o for creativ, dinamic, volitiv, care nu poate fi redus la caracteristicile simple ale elementelor sale constitutive (Hothersall, 1995). Acesta este motivul pentru care Wundt i-a numit teoria voluntarist, termenul structuralism fiind impus doar mai trziu, de ctre Titchener. Potrivit lui Wundt, ceea ce caracterizeaz n mod pregnant fiinele umane este

Petroman (2003) rezum contribuia lui Wundt la dezvoltarea gndirii psihologice astfel: impune explicarea proceselor psihice din punct de vedere fiziologic; i susine afirmaiile pe baz experimental; implic experimentul n cercetarea proceselor psihice elementare; urmrete s transforme psihologia ntr-o tiin explicativ. Dincolo de aceste contribuii, demersurile lui Wundt au adus i deservicii: s-a opus extrapolrii experimentului asupra proceselor psihice superioare; a respins unele rezultate obinute din analiza practicii pedagogice; a afiat ndoieli n faa realizrilor discipolilor si n domeniile psihologiei aplicative; a ngreunat apariia psihologiei sociale. n acest sens, Pavelcu atrgea atenia c psihologia experimental ncepea prin a fi psihofizic sau fiziologic i prea puin psihologic (apud Mnzat, 2007). Pe de alt parte, nu este exclus ca mcar n parte respingerea ideilor lui Wundt s aib drept cauz insuficienta nelegere a limbii germane i mai ales incapacitatea acestuia de a transmite cu succes n scris ceea ce dorea s transmit. n acest sens, G. Stanley Hall [cel care a organizat al doilea laborator american de psihologie experimental, la Universitatea Johns Hopkins, n 1883] afirma c stilul lui Wundt este la fel de solid ca plumbul, dar la fel de lipsit de strlucire (apud Hothersall, 1995). Alte critici s-au legat de alegerea introspeciei ca metod de cercetare. Probabil cea mai faimoas critic n acest sens este aceea a lui Auguste Comte, care arta c transformarea introspeciei n metod psihologic de cunoatere este similar cu

2. Funcionalismul S-a dezvoltat pe baza filosofiei pragmatice, care susine c pentru a gsi nelesul unei idei trebuie s cutm consecinele acesteia. Prin urmare, adevrat devine ceea ce este util, practic. n psihologie, funcionalismul a nsemnat definirea entitilor psihologice prin funcia pe care o exercit n cadrul activitii mentale, pentru a diferenia astfel descrierea psihologic de cea neurobiologic (Marele dicionar al psihologiei, 2006). Aceast perspectiv l-a determinat pe William James s accentueze relaia cauz-efect, predicia i controlul, observarea comportamentului, n dauna introspeciei atente utilizate de structuraliti. Unele aspecte ale funcionalismului au fost evident antistructuraliste, probabil ca rezultat al lipsei de rbdare pentru detalii manifestat de James i a cunoaterii insuficiente a limbii germane (Boeree, 2006).

2.1. William James (1842-1910) S-a nscut n New York, fiul unui intelectual bogat ale crui preocupri erau distraciile cu prietenii i discuiile pe teme mistice cu Swedenborg. Bunstarea financiar fusese asigurat de bunicul su, prin afaceri imobiliare [fratele lui William, Henry, a fost unul dintre cei mai cunoscui romancieri ai Statelor Unite]. Pasiunile sale iniiale erau artele, dar a renunat pentru chimie, apoi pentru medicin. n 1867 a plecat n Germania s studieze fiziologia cu Helmholtz, unde a nceput s sufere din cauza unei depresii majore, nsoit de idei suicidare. n plus, avea dureri mari de spate, insomnie i dispepsie [senzaie de disconfort digestiv aprut dup mas]. S-a ntors n Statele Unite pentru a-i obine licena n medicin, dar nu a scpat de depresie. n 1875, a inut primul su curs de psihofiziologie, la Universitatea Harvard, punnd i bazele unui laborator pentru demonstraii. n 1878 s-a cstorit, fapt care i-a redus semnificativ depresia; n acelai an, a semnat un contract cu o editur pentru scrierea unui tratat de psihologie. Termenul era de doi ani, dar lui i-au trebuit doisprezece pentru a publica, n dou volume, The Principles of Psychology. Doi ani mai trziu, a publicat o versiune mai scurt, cu subtitlul The Briefer Course. Uor de citit i foarte populare, cele dou au fost cunoscute sub numele The James i The Jimmy. Nu i-a plcut ns niciodat munca de cercetare; cnd laboratorul de la Harvard a fost modernizat, i-a propus lui Hugo Munsterberg s fie directorul acestuia. Mai mult dect att, dei muli l consider printele psihologiei americane, nfiinnd i un laborator de psihologie experimental n 1880 (Boeree, 2006), s-a considerat mereu doar un filosof. Dac pentru structuraliti contiena era rezultatul direct al activitii creierului, iar ca obiect de studiu propuneau elementul de contien, James a considerat c o asemenea viziune este depit. Obiectul de studiu al psihologiei trebuia s fie analiza introspectiv a strilor mentale de care suntem contieni la un moment dat i funciile pe care acestea le ndeplinesc n organism. De vreme ce nivelul cunoaterii nu permitea identificarea exact a relaiei fizic-psihic, James afirma cu trie c psihologii trebuie s lase deoparte aceast problem i s ncerce s descrie i s explice procese precum raionamentul, atenia, voina, imaginaia, memoria sau afectivitatea (Hunt, 1993). Utiliznd analiza introspectiv pentru a investiga contiena, James identifica un flux nentrerupt de gnduri complexe, considerate funcie a creierului, avnd ca scop supravieuirea individului (la fel cum plmnii au ca funcie respiraia). Conceptul de flux al contienei (stream of consciousness) a fost rapid mbriat de psihologi i a devenit important n cercetare i psihologia clinic. James nu s-a considerat ns niciodat un psiholog; dei The Principles of Psychology s-a bucurat de apreciere, nu a creat un cadru teoretic bine determinat; adeseori, James susinea idei contrare cu acelai entuziasm. Ca urmare, influena lui James asupra psihologiei, dei considerabil, este fragmentat; el nu a creat un sistem sau o coal de gndire i nu a avut un grup stabil de persoane care s-i continue ideile. Cu toate acestea, a transformat psihologia dintr-o tiin abstract, pe care muli studeni o evitau din cauza metodologiei greoaie, ntr-una care se adresa direct intereselor i grijilor personale (ibidem). 2.2. John Dewey (1859-1952) A construit o micare cunoscut n psihologie sub numele de coala de la Chicago, n care a ncercat s aplice n practic o serie de idei funcionaliste. Ideile formulate de James cu privire la fluxul contiinei se regsesc la Dewey n elaborarea unor teste pentru msurarea inteligenei copiilor. n 1899 publica lucrarea The Scholl and Society, n care psihologia era vzut ca fundament al eficienei pedagogice. Pentru a avea succes, orice sistem de educaie trebuie s satisfac patru trebuine psihologice ale copilului: conversaia, curiozitatea, construcia i

exprimarea artistic. Convins c sistemul de educaie de atunci nu ndeplinete acest criteriu, Dewey nfiina, cu aprobarea Departamentului de Pedagogie al Universitii din Chicago o coal laborator pentru clasele primare,

Convins c educaia trebuie s ncurajeze dezvoltarea, s menin mintea activ i s permit copiilor s se implice n actul educativ, a respins metodele sterpe de transmitere a cunotinelor n favoarea celor care dezvoltau creativitatea i adaptarea. Funcia cadrului didactic era aadar de a stimula gndirea divergent i nu de a transmite cunotine. Din pcate, coalalaborator din Chicago a avut o via destul de scurt din cauza subfinanrii, descurcndu-se timp de civa ani cu fonduri din donaii i taxe. A fost comasat cu The Teacher Training Institute [echivalentul Departamentului pentru Pregtirea i Perfecionarea Personalului Didactic din Romnia], fr tirea lui Dewey. Cu toate c i s-a oferit postul de director al acestuia, a refuzat i a demisionat nu peste mult timp. Ca urmare a eforturilor prietenului su Cattell, a primit un post la Universitatea Columbia, unde a rmas pn la sfritul vieii. Nota bene! De fapt, structuralismul i funcionalismul au mai multe puncte n comun dect am crede la prima vedere. Ambele se abat oarecum de la tendinele psihologiei moderne, punnd accent pe libera voin i considernd c obiectul de studiu al psihologiei este mintea uman. Att Wundt ct i James au fost empiriti, niciunul dintre ei nefiind de acord cu teza raionalist a ineismului. Bibliografie: Boeree, C.G. (2006). The History of Psychology. Part 1II. The 1800s. Disponibil online la http://www.social-psychology.de/do/history_III.pdf; data consultrii: 20.10.2009. Cattell, J.McK. (1888). The Psychological Laboratory at Leipsic. Mind, 13, 37-51. Disponibil online la http://psychclassics.yorku.ca/Cattell/leipsic.htm; data consultrii: 19.10.2009. Hothersall, D. (1995). History of Psychology (3rd ed.). New-York: McGraw-Hill, Inc. Hunt, M. (1993). The Story of Psychology. New-York: Anchor Books. Lck, H. (1996). Istoria psihologiei. Curente, coli, tendine, perspective. Universitatea de Vest, Timioara, uz intern.

Mnzat, I. (2007). Istoria psihologiei universale. Bucureti: Editura Univers Enciclopedic. Petroman, P. (2003). Devenirea diacronic a psihologiei: psihologie implicit. Timioara: Editura Eurobit. Marele dicionar al psihologiei (2006). Bucureti: Editura Trei.