Sunteți pe pagina 1din 8

Simpozionul Tehnologii educaionale pe platforme electronice n nvmntul ingineresc, 9 - 10 mai 2003, Universitatea Tehnic de Construcii Bucureti

CURSURI ONLINE N NVMNTUL SUPERIOR DE CALCULATOARE .l.drd.ing. Carmen HOLOTESCU 1. Introducere n ntreaga lume, ultimii 10 ani au adus o explozie a nvmntului online. Mii de universiti ofer cursuri online sau nsoesc cursurile tradiionale cu componente online. Exist o mare varietate n modul in care tehnologia este utilizat: plecnd doar de la o replicare online a materialului instrucional pn la construirea de clase i universiti virtuale. Iniiativa eLearning: Designing tomorrows education a fost adoptat de Comisia European la 24 mai 2000, avnd ca obiective utilizarea noilor tehnologii i a Internetului pentru imbuntirea calitii invmntului prin accesul la resurse i cooperare [1]. Introducerea eLearning ca metod de instruire n universiti este una dintre prioritile propuse de studenii din Europa la AEGEE, European Students Forum [1]. Propunerea se refer la construirea de clase virtuale care s permit colaborarea cu cadre didactice i studeni din universiti situate in ri diferite, pentru o mai bun pregtire profesional i adaptare la cerinele pieei i intercultural. Studenii trebuie s primeasc n decursul pregtirii lor, capabiliti care s le permit s se integereze dup absolvire ntr-o societate dinamic, bazat pe cunoatere. Aceste capabiliti se refer la rezolvarea de probleme concrete, comunicare, lucru in echipe, perfecionare continu, responsabilitate social. O modalitatea de a i le nsui este prin angajarea studenilor in comuniti de nvare construite prin cursuri online. Desfurarea online a cursurilor urmrete crearea de comuniti de invare, trecerea de la a furniza materialul de curs, la a construi un proces de invare n echip cu studenii, tehnologia facilitnd obinerea acestor deziderate. n ultimii doi ani, studeni ai Facultii de Automatic i Calculatoare de la Universitatea "Politehnica" din Timioara, particip la cursuri online la disciplinele "Tehnologii Internet" i "Programare orientat pe obiecte n Java", predate de autoarea acestui articol. Cursurile se desfaoar in clase virtuale, care utilizeaz mediul eLearnTS al firmei Timsoft. Materialele cursului sunt publicate i dezbtute online. ntlnirile din sala de curs i laborator sunt transformate in discuii, analize ale aspectelor teoretice i practice ale cursului. Acest articol este un studiu de caz, care ilustreaz potenialul educaional al mediilor virtuale, baz de construire a unor comuniti de invare i conlucrare.

55

2. Principiile care stau la baza cursurilor Cursurile se desfoar ntr-o manier constructivist, centrat pe student. Profesorul trece de la maniera tradiional de transmitor de cunotine, la cea de facilitator al construirii cunotinelor n echip cu studenii, de manager al procesului de invare, proces vzut ca o interaciune ghidat [2]. Cum cursurile se adreseaz studenilor din ultimii ani naintea absolvirii, care au deja o important pregtire de specialitate, dar i maturitate, au fost aplicate principii din Educaia Adulilor. Acestea enumer urmtoarele trsturi ale adultului, elemente care caracterizeaz i un student din anii terminali: autonomie, asumarea unui rol activ, orientare spre rezolvarea unor probleme practice, spre realizarea unui scop bine definit, avnd experien practic i de via. Toate aceste trsturi contribuie la o motivare sporit n abordarea unui curs ce ofer elemente importante pentru viitoarea profesie, dar i implicarea, echilibrul n comunicarea, colaborarea cu ceilali colegi. Experiena adus de fiecare participant este baza unui schimb de know-how, al relevrii cunotinelor tacite. Participanii colaboreaz i inva ( s lucreze ) mpreun. ntregul proces de invare se realizeaz prin studii de caz, problem based learning, lucrul n grup. Studenii dobndesc nu doar cunotine, acestea sunt legate de rezolvarea unor probleme practice, conlucrnd n grup. Teorii ale invrii afirm c aprofundarea, retenia, succesul nvrii, depind ntr-o msur prioritar de relaia dintre student i profesor, facilitator [3]. Aa nct tonul adoptat este foarte deschis, apropiat; la aceasta contribuie i conferinele informale ale cursului: S ne cunoatem i Cafeneaua virtual. nvarea este un act social, se produce de multe ori prin schimburi informale de opinii. Materialul i desfurarea cursului au ncercat s se adapteze fiecarui stil de nvare al studenilor participani. David A. Kolb a definit cele patru stiluri de nvare [3]: Diverging: combin preferine pentru experimentare i reflecie Assimilating: combin preferine pentru reflecie i gndire Converging: combin preferine pentru gndire i testare Accommodating: combin preferine pentru testare i experimentare. De asemenea design-ul cursului rspunde i diversitii modalitilor de nvare: kinestetic, vizual, auditiv. Cheia adaptabilitii la aceste stiluri este flexibilitatea. Mediul de nvare include toate cele patru procese din taxotomia Kolb: doing, experiencing, reflecting, thinking. De exemplu, ciclul de nvare poate ncepe cu implicarea studentului n experiene concrete; reflecia asupra experienei; urmeaz apoi explicarea, concluzia logic; n final, experimentarea unor probleme similare. Flexibilitatea nseamn de asemenea i faptul c orice student poate s aloce timpul cel mai mare stilului preferat de nvare, de asemenea faptul c poate intra n ciclul de nvare la oricare dintre cele patru procese. Orice curs online implic trei tipuri de interaciuni: student - material, student student, student - facilitator. n nvmntul tradiional, interaciunea student-material curs are ponderea cea mai mare, celelalte dou sunt n general reduse. Maniera asincron de desfurare permite reflecie, cutare, clarificare nainte .

56

de a rspunde, comenta sau ridica o problem, astfel nct, de cele mai multe ori, calitatea dialogului este superioar unui curs tradiional, i de asemenea, numrul de participani activi este mult sporit. 3.Materialele cursului Tematica fiecrui curs a fost stabilit ncercndu-se o aliniere la cea a cursurilor similare din universiti europene sau americane [4,5], dar i adaptarea la cunotintele necesare n firmele de software, elemente care stau la baza a ceea ce se dorete a fi un parteneriat ntre educaie i industrie. Din ecuaie nu trebuie s lipseasc ns absolvenii cursurilor, cei care pot da un feedback referitor la ct de utile le sunt cunotintele n momentul intrrii pe piaa muncii. Prin faptul c spaiile cursurilor rmn deschise, comunicarea ntre participani continund i dup absolvire, se poate vorbi despre crearea i meninerea unei comuniti a absolvenilor, despre un parteneriat cu acetia. Pentru conceperea unor materiale de calitate, facilitatorul trebuie s-i asume roluri multiple: de autor al coninutului cursului, designer Web, instrucional i al graficii. Fiecare modul al cursului - Net-Lecture - cuprinde aspecte teoretice ilustrate practic, studii de caz, exemple care pot fi imediat rulate, testate. Comentarii asupra materialelor, asupra resurselor online care ntregesc prezentarea sunt solicitate a fi trimise de ctre participani n conferine; acestea duc la reflexii, aprofundri. Deci transmiterea informaiei nu se face doar dintr-un singur sens, dinspre profesor, aa cum se ntmpl de obicei n amfiteatre. Dac ntr-un curs tradiional, materialul cursului este static, fiind reprezentat de notele de curs sau cartea suport a cursului, ntr-un curs online, materialul are dou componente, ambele dinamice: modulele cursului, pregtite de facilitator, care trimit spre alte resurse de pe Internet ce ntregesc noiunile prezentate - vor fi explorate de fiecare, funcie de interes i cunotinele anterioare clarificrile, argumentrile, noile perspective, resurse, care rezult din interaciunea dintre studeni si cu facilitatorul, n conferine. n cadrul cursurilor online prezentate, materialul a avut nc dou noi componente: referatele de cercetare ale studenilor notele prezentate de profesorii-invitai. Studenii devin coautori ai cursului: referatele de cercetare pregtite pe grupuri sunt prezentate ntr-o conferin dedicat a cursului, fiind supuse analizei i dezbaterii celorlali. Cursurile se bucur de participarea unor profesori-invitai, care prezint studenilor un material din aria proprie de specialitate, studenii intrnd n dialog cu invitaii prin intermediul conferinei asociate. n anul universitar trecut, invitaii cursului de Tehnologii Internet, au fost .l.ing.drd.Dan Pescaru, Universitatea "Politehnica" Timisoara, Matem.Dr.Mihai Jalobeanu, INCDTIM Cluj, Chairman RILW[6] i Asist.univ.Sabin-Corneliu Buraga, Facultatea de Informatic. n Figura 1 este prezentat pagina Materiale a cursului Tehnologii Internet, care conine linkurile spre materialele facilitatorului cursului, ct i spre cele ale invitailor. n acest semestru, va conferenia online un lector din Anglia. 57

Figura 1. Pagina Materiale a cursului online de Tehnologii Internet 4. Evaluarea Obiectivele fiecrui curs au fost definite clar de la nceput, iar evalurile au urmrit realizarea acestora, ct i feedback-ul pentru adaptarea dinamic a cursului. Etapele evalurii eficienei cursului le urmeaz pe cele definite de Dr. David Fetterman de la Stanford University ca "empowerment evaluation" [7]: reacia - feedback-ul studenilor pe parcursul derulrii cursului; analiza reaciei ia n considerare participarea online a studenilor, numrul i calitatea rspunsurilor din conferine, opiniile exprimate la orele de laborator nvare - testri periodice constnd n temele pentru laborator, dezbateri n conferine, precum i testarea final transfer - msurarea utilizrii cunotintelor dobndite la cteva sptmniluni de la terminarea cursului - spaiul cursului rmne deschis i conlucrarea grupului va continua, fapt ce faciliteaz realizarea acestei etape a evalurii impact - se va ncerca s se urmreasc utilizarea noiunilor cursului n activitatea profesional, n etapa urmtoare absolvirii. Notarea studenilor ia n calcul activitatea lor online - calitatea i frecvena rspunsurilor din conferine, temele la laborator i proiectul de grup.

58

5. Lucrul n grup Pentru studenii care se pregtesc n domeniul tehnologiei informaiei, s nvee s lucreze n grup este un aspect necesar pentru a experimenta practicile din activitatea profesional de mai trziu: n IT, firmele lucreaz cu echipe de multe ori distribuite geografic. Lucrul n grup le permite cooperarea pentru realizarea unui proiect comun. Facilitatorul trebuie s urmreasc ndeaproape toate fazele realizrii unui proiect: nelegerea temei de catre membrii grupului, mprirea sarcinilor, alegerea unui coordonator de grup, implicarea membrilor, monitorizarea ndeplinirii sarcinilor. Studenilor le este pus la dispoziie un material legat de bune practici n proiectele de grup, care este discutat n primele sptmni ale cursului. Fiecare grup dispune de o zon privat de discuii n spaiul cursului. Identitatea unui grup este construit de la nceputul cursului, prin crearea unei conferine informale n spaiul grupului, care s le permit membrilor s se cunoasc mai bine. Studenii sunt angajai ntr-o evaluare continu a lucrului n grup. Reflecii pe baza managementului grupului sunt prezentate ntr-o conferin public. Proiectele rezultate, cum se amintea anterior, sunt prezentate ntr-o conferin dedicat, fiind supuse analizei, dezbaterii tuturor studenilor. n felul acesta, participanii devin coautori ai materialul cursului, lucrrile lor de cercetare ntregind topica cursului. Este in perspectiv organizarea unui seminar de prezentare a proiectelor pentru comunitatea studenilor i profesorilor din facultate. 6. Aspecte legate de facilitare Facilitarea unui curs online cere mult entuziasm, tact, o bun pregtire profesional si experien n domeniul eLearning. Timpul necesar pregtirii i facilitrii unui curs online este mult mai mare dect pentru un curs tradiional. Este ns o experien de nvare util nu doar studenilor, dar i profesorului, care se perfecioneaz continuu. n desfurarea cursului se urmrete construirea i consolidarea unei comuniti de nvare [8], prin: stabilirea clar a obiectivelor cursului i evaluarea continu pentru ndeplinirea lor modalitate de lucru clar, neticheta sa fie respectat integrarea coninutului cursului cu comunicarea crearea unui sens al ntregului aprecierea i ncurajarea contribuiilor studenilor, a unei interaciuni continue crearea unui climat de ncredere i siguran accesul la resurse multiple de informaii metafore care s-i lege pe participani mediu virtual facil si intuitiv. Facilitatorul trebuie s acorde aceeai atenie fiecrui participant, s dea rspunsuri ct mai clare, ntr-un timp ct mai scurt; orice rspuns s aduc ns elemente noi de discuie. Aciunile propuse n spaiul cursului, s motiveze continuu studenii, astfel nct acetia s fie interesai sa acceseze ct mai des spaiul cursului pentru a gsi elementele noi, a vedea rspunsul celorlali la contribuiile lor, a 59

rspunde la noile probleme ridicate. Cum facilitatorul monitorizeaz frecvena accesrilor mediului, a rspunsurilor i calitii lor, va contacta studenii cu o participare mai redus i va ncerca s-i ncurajeze, s ineleag eventualele probleme pe care acetia le au n participarea online. Anunurile din pagina principal a cursului, care fixeaz ritmul cursului i jaloneaz activitatea pentru zilele urmtoare, sunt trimise i prin e-mail, mpreun cu mesajele nou aprute; astfel facilitatorul se asigur c sunt informai i cei care acceseaz spaiul mai rar. 7.Analiza implicrii studenilor n general, se apreciaz c un numr de 15-25 de studeni este indicat pentru un curs online, numr care permite interaciunea ntre toti studenii, care asigur o diversitate de opinii. Numrul de studeni la cursurile care fac obiectul acestui articol este de 60-80, un an de studiu. Uneori devine dificil a citi, evalua, rspunde la numrul mare de mesaje din conferine; o facilitare corect cere ns a ncuraja rspunsurile din partea studenilor, a nu monopoliza conferinele.

Figura 2. Pagina Conferine a cursului online de Tehnologii Internet Este mbucurtoare participarea continu la cursuri a studenilor i calitatea implicrii. n medie, fiecare student a accesat spaiul cursului de 4 ori/sptmn - s facem o comparaie cu participarea la cursurile din amfiteatre. Toi studenii se prezint n conferina de inceput. Fiecare conferina implic n medie 85% dintre studeni: rspund la subiectul conferinei, supun discuiei noi probleme, discut cu invitaii cursului. 75% dintre studeni au participat la toate conferinele. 60

La un numr de 15 conferine, numrul de mesaje scrise de un student variaz ntre 8 i 25. Opiniile exprimate de studeni au artat c interesul i timpul alocat participrii la curs au fost mai mari dect la cursurile tradiionale, motivarea lor fiind datorat att interaciunii cu colegii, facilitatorul i invitaii, ct i orientrii practice a cursului i lucrului n echipe. Au apreciat de asemenea rolul activ pe care l-au putut avea, faptul c au putut s se concentreze asupra aspectelor noi, s-i utilizeze experiena anterioar, s-i valideze ideile prin discuiile cu ceilali. 8. Prezentarea mediului virtual Ca spaiu virtual pentru desfurarea cursului, se utilizeaz mediul pentru nvamnt online eLearnTS, dezvoltat de autoare la firma Timsoft [9]. Mediul poate fi utilizat i configurat pentru cursuri online - individuale sau n universiti virtuale, eTraining n cadrul firmelor, workshop-uri online, ca spaiu virtual de colaborare, avnd variante n limba romn i englez. Se bazeaz pe tehnologii deschise: Perl, mySQL, fiind foarte flexibil, rapid si sigur. Mediul modeleaz o clas virtual la care particip cursanii i profesorul ( facilitatorul ). Facilitarea poate fi realizat de mai muli instructori, cursul poate avea de asemenea invitai sau vizitatori. Interactiunea ntre facilitator si participani poate fi sincron - prin Chat - sau asincron - prin intermediul Conferinelor, similare forumurilor de discuii. Facilitatorul poate acorda consultaii online, utiliznd Live Chat. Facilitatorul ( Administratorul ) gestioneaz urmtoarele componente ale cursului: Anunuri - indic activitatea care Creare conferine publice i private trebuie realizat de participani la Organizare grupuri studeni fiecare moment al cursului Syllabus - planificarea, obiectivele Lista participani cursului Raport activitate participani - se creeaz automat Module teoretice - materialul cursului Comentarii teme Orientare - help-ul mediului Linkuri - alte resurse utile Caracteristici Conferinte: Pot fi publice sau private - cele publice sunt pentru discutarea materialelor cursului, iar cele private pentru trimiterea temelor, proiecte de grup, evaluri Mesaje ierarhizate Reeditare mesaje Semnalare mesaje noi. Participanii pot accesa toate componentele cursului, interaciona cu ceilali, trimite temele, vizualiza raportul activitii lor, cuta noiuni n spaiul cursului. Mediul poate fi adaptat aspectelor particulare ale cursurilor, participanilor. Un curs Demo poate fi accesat la adresa http://www.timsoft.ro/c1 cu: User Name: guest Password: guest 61

9.Concluzii Cursurile online care au fcut subiectul acestui articol aduc cteva elemente noi fa de cele similare: construirea unui proces de nvare centrat pe student, aplicarea unor principii din Educaia Adulilor, proiecte de grup, interaciunea studenilor cu lectori-invitai, contribuia studenilor la materialul cursului prin lucrrile lor de cercetare, construirea unei comuniti a absolvenilor, al cror feedback poate oferi elemente utile n validarea i perfectionerea cursurilor. Nu n ultimul rnd, trebuie menionat c la succesul cursurilor contribuie facilitile oferite de mediul eLearnTS. Se intenioneaz ca n semestrele urmtoare, n acelai spaiu de curs, s se ntlneasc studeni din centre universitare diferite i profesorii lor. Bibliografie [1] elearningeuropa.info - http://elearningeuropa.info [2] Malcolm Knowles, Informal Adult Education, Self-Direction and Andragogy http://www.infed.org/thinkers/et-knowl.htm [3] Explorations in Learning & Instruction: The Theory Into Practice Database http://tip.psychology.org [4] Career Space: Futures Skills for Tomorrow's World - http://www.career-space.com [5] ACM: Computing Curricula 2001, Computer Science Volume http://www.acm.org/sigcse/cc2001 [6] International Conference and Summer School RILW: "Internet as a Vehicle for Teaching and Learning" - http://rilw.emp.paed.uni-muenchen.de, http://rilw.itim-cj.ro [7] Dr. David Fetterman: "Collaborative, Participatory, and Empowerment Evaluation" - htp://www.stanford.edu/~davidf/empowermentevaluation.html [8] Stephen Downes: "Building a Learning Community" - http://www.downes.ca/cgibin/website/view.cgi?dbs=Article&key=987570628&format=full [9] Carmen Holotescu: "eLearning la Timsoft", eJurnal eLearning http://www.timsoft.ro/info.shtml Carmen HOLOTESCU, .l.drd.ing Facultatea de Automatic i Calculatoare Universitatea "Politehnica" Timioara Bd.V.Parvan nr.2 Timioara 1900 e-mail: mailto:cami@cs.utt.ro

62