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MONTAAS MS ALTAS DE NORTEAMRICA: Altura y pases donde estn situadas

El monte McKinley (Estados Unidos): 6 194 m El monte Logan (Canad): 5 959 m El pico de Orizaba (Mxico): 5 635 m El volcn Popocatpetl (Mxico): 5 458 m El volcn Iztacchuatl (Mxico): 5 230 m

El norte del continente americano presenta una buena cantidad de accidentes geogrficos siendo el ms conocido, sin duda, la Falla de San Andrs. Los lagos son abundantes en esta regin, sobre todo en el norte de los Estados Unidos y todo el territorio de Canad. Los volcanes ciertamente no son escasos y encontramos muchos en el territorio estadounidense y sobretodo en Mxico. En los Estados Unidos est el Volcn Redoubt ubicado en la pennsula de Alaska, al oeste del Golfo de Cook. Se trata de un estratovolcn activo que ya cuenta cinco erupciones desde comienzos del siglo XX, habindose registrado la ltima en marzo del presente ao. Otro estratovolcn se encuentra en el cercano estado de Washington. All est el Volcn Rainier en el parque nacional del mismo nombre, en el condado de Pierce. Tambin en Washington, en el condado Skamania, ubicamos el estratovolcn activo del Monte Saint Helens. Este volcn hizo erupcin en 1980 siendo la ms catastrfica que le ha tocado pasar al pas del to Sam en trminos de daos humanos y materiales adems de las secuelas ya que la mayor explosin que registra este pas es la del volcn ubicado en el Monte Katmai en 1912. Oregn es otro estado de la Unin en el que encontramos volcanes. All encontramos el Lago de Crter formando parte de la Cordillera de las Cascadas. Aqu las precipitaciones han superado la capacidad de evaporacin debido a la inactividad volcnica formndose un hermoso lago de aguas azules transparentes en pleno crter volcnico.

Hacia el norte del estado de Oregn hallamos el Monte Hood, un estratovolcn que se encuentra tan slo a 80 kilmetros de Portland y en riesgo de erupcin.

HIDROGRAFIA A pesar de su enorme extensin, y de la gran cantidad de ros que existen la red hidrogrfica de Estados Unidos es bastante simple. Todo el centro del pas se organiza en torno a la enorme cuenca hidrogrfica del Misisipi, Misuri y Oho (2.980.000 km). El resto son ros, que aunque pueden llegar a ser muy grandes, se encaminan directamente desde las montaas al mar. De este panorama slo se salvan los ros que nacen en el interior del sistema de las Rocosas.

Por su lado los lagos, que no son muy abundantes, se ven eclipsados por el enorme conjunto de Los Grandes Lagos. A todo esto hay que aadir los numerosos pantanos que se extienden por todo el pas, y que abastecen de agua potable y para el regado a toda la poblacin.

El ro Misisipi es el ms grande y caudaloso de Estados Unidos. Tiene una longitud de 6.270 km y un caudal medio de 12.740 m/s en la desembocadura. Forma un enorme delta que se adentra en el golfo de Mxico. El Misisipi nace en las inmediaciones del lago de Itasca, al norte

de Minnesota, y tiene como principales afluentes por la derecha el ro Misuri y por la izquierda el ro Oho. El Misisipi atraviesa diez estados: Minnesota, Wisconsin, Iowa, Illinois, Misuri, Kentucky, Arkansas, Tennessee, Misisipi y Luisiana y desemboca en un gran delta a unos 160 km aguas abajo de la ciudad de Nueva Orleans. Es un ro navegable, hasta el punto de que antes del ferrocarril era la principal va de comunicacin del centro del pas. El ro Misuri es afluente por la derecha del Misisipi. Tiene una longitud de unos 4.130 km. Nace de la confluencia de los ros Madison, Jefferson y Gallatin, ros de las Rocosas al norte de Montana. Desemboca en el Misisipi por la derecha cerca de San Luis (Misuri). El ro Oho es afluente por la izquierda del Misisipi. Tiene una longitud de unos 1.579 km. Nace en la ciudad de Pittsburgh, tras la unin de los ros Allegheny y Monongahela, y desemboca en el Misisipi en la ciudad de Cairo (Illinois). Fuera de este mbito encontramos, al norte el ro Yukn. Es el ro ms largo de Alaska. Tiene una longitud de 3.700 km y forma una gran cuenca de 854.000 km. Nace a los pies del galciar Llewellyn (Canad), y desemboca en un delta en el mar de Bering. El ro Grande (llamado ro Bravo en Mxico) tiene una longitud de 3.034 km. Nace en los montes San Juan, en el centro de la meseta de Colorado, en plenas Rocosas. Atraviesa el valle de San Luis hacia el sur, entra en Nuevo Mxico y pasa por Albuquerque, Las Cruces y El Paso, donde se convierte en frontera entre Estados Unidos (Tejas) y Mxico. Desemboca en el golfo de Mxico, formando un pequeo delta. Es un ro de escaso caudal (160 m/sec) en la desembocadura, pero la poblacin a la que da servicio es bastante grande. El ro Colorado drena buena parte del sur del sistema de las Rocosas. Tiene una longitud de unos 2.333 km. Nace en la cordillera Front, en el estado de Colorado. Atraviesa los estados de Colorado, Utah, Arizona, Nevada y California, desde donde entra en Mxico para desembocar en el fondo de saco del golfo de California. En su curso, al paso por el estado de Arizona, se encuentra el Gran Can del Colorado. El ro Columbia es el ms grande de los que desembocan directamente en el Pacfico. Tiene una longitud de 2.044 km. Nace en el Monte Columbia (Canad), pasa por el estado de Washington hasta hacer frontera con el de Oregn. Es un ro intensamente aprovechado ya que es el que produce ms energa hidroelctrica del pas. Otros ros importantes son: Tennesse (afluente del Oho), Pecos, Rojo, Arkansas, Illinois, Savannah, Potomac, Hudson y San Lorenzo que desagua los Grandes Lagos y hace frontera con Canad. En general lo ros del oeste son cortos y poco caudalosos, mientras que los de la costa este son ms largos, caudalosos y en buena medida navegables. Los lagos ms importantes de Estados Unidos son, claro est, los Grandes Lagos. La Mayora hacen frontera con Canad. Slo el lago Mchigan est ntegramente en Estados Unidos. Los grandes lagos son:

* Superior 83.000 km * Hurn 58.100 km * Mchigan 52.500 km * Erie 25.900 km * Ontario 18.760 km Existe un sexto lago, el San Clair (1.114 km) que est entre los lagos Hurn y Erie pero no se considera uno de los grandes lagos. Estos lagos estn unidos por un sistema de ros. El ro Santa Mara une el lago Superior y el lago Hurn, el ro San Clair el lago Hurn y el San Clair, el ro Detroit el San Clair y el Erie, el ro Nigara, con sus famosas cataratas, el Erie y el Ontario, y el ro San Lorenzo desagua en el mar. Dentro del lago Hurn se encuentra la baha de Georgian, en Canad. A pesar de su tamao, los Grandes Lagos se congelan en Invierno. Fuera de este mbito hay otros lagos importantes son: Salado, Powell y Utah, en el sistema de las Rocosas; y los lagos Pontchartrain y Okeechobee en las grandes llanuras del sur.

LAGOS Y MONTAAS

Isjguadalupe@yahoo.com