Sunteți pe pagina 1din 5

Sfntul Constantin cel Mare i rolul su n acordarea libertii credinei cretine

An de an, pe 21 mai, att Biserica Ortodox, ct i cea Romano-catolic i srbtoresc pe Sfinii mprai Constantin i Elena, cei "ntocmai cu apostolii". Trecutele lor viei sunt considerate adevrate modele de urmat, Constantin rmnnd n istorie ca mpratul roman care a acordat adevrata libertate cretinismului. Gaius Flavius Valerius Aurelius Constantinus (n. 27 februarie 272 d. 22 mai 337), cunoscut sub numele Constantin I sau Constantin cel Mare, a fost mprat roman ntre 306 i 337. S-a nscut la Naissus, n provincia Moesia Superior (astzi, oraul Ni din Serbia), ca fiu al generalului Constantinus Chlorus (viitorul mprat Constaniu I) i al Elenei. n 271-272 a fost membru al protectores n est, iar ulterior a ajuns tribun. n 284-285 a fost praeses al Dalmaiei, i prefectul pretorian al mpratului Maximian n 288-293. La 1 martie 293 a fost promovat la rangul de caesar. La moartea lui Constaniu I, la Eburacum (astzi, York), n Britannia (25 iulie 306), este proclamat mprat de ctre armat. n aceste mprejurri, Galerius, personalitatea dominant a celei de-a doua tetrarhii, l proclam pe Flavius Severus augustus al Occidentului i l accept pe Constantin, caesar. Pentru moment Constantin a acceptat dar pacea i a treia tetrarhie nu aveau s dureze prea mult. La Roma, pe 28 octombrie 306, Maxeniu, fiul lui Maximian, a fost proclamat mprat. Constantin, aflnd despre ridicarea lui Maxeniu, nu s-a suprat asupra lui, ci trimindu-i soli de pace, s-a neles cu el, Maxeniu s rmn a mpri la Roma, iar dnsul, Constantin, s se trag n partea Britaniei i-a locurilor dimprejur. Dar Maxeniu nu voia pacea cu Constantin, nerecunoscndu-l ca mprat ci, mai vrtos, dorea s rmn el singur stpn peste toat mpria. Aadar, ntrindu-se n cetatea Romei, a nceput a face mult rutate poporului su, fr deosebirea credinei lor. A ucis pe senatorii cei drepi, jefuindu-le averile i necinstindu-le casele, ridicnd mare tiranie asupra poporului su. Romanii, vznd aceast ticloas purtare, au trimis n tain la Constantin, care petrecea n Britania cu mama sa Elena, rugndu-l s vin s-i scape de acest tiran. Constantin, mai nainte de toate, a pornit scrisori ctre Maxeniu, sftuindu-l a se liniti i a crua poporul.

Maxeniu nu numai c nu i-a rspuns cum se cuvinea, dar mai tare s-a ncordat n tirania lui, gtindu-se a ridica rzboi asupra fratelui su. n condiiile destrmrii tetrarhiei, la conferina de la Carnuntum (11 noiembrie 308), Constantin este recunoscut oficial caesar n Apus, iar Maxentius este declarat uzurpator. n nelegere cu Licinius, noul augustus al Occidentului, Constantin ocup Spania (310), apoi ptrunde cu armata n Italia, nfrnge forele lui Maxentius la Turin i Verona. nainte de btlia final de la Podul Milvius (Podul Vulturului) , de lng Roma, Constantin a auzit c Maxeniu a adunat otire mult, ct n iarb i n frunz. Temndu-se de vrjitoriile lui Maxeniu i ndoindu-se de biruin, a nceput cu dinadinsul s se roage adevratului Dumnezeu, cel ce stpnete cerul i pmntul i care era cinstit de cretini, s-i druiasc chip de biruin asupra tiranului. Rugndu-se cu mare putere, i s-a artat lui n faptul amiezii, mai strlucitoare dect soarele, semnul sfintei Cruci, avnd deasupra scrise cuvintele: In hoc signo vinces (Cu aceasta vei birui...). Pgni fiind ns, ei s-au nspimntat, de vreme ce acest semn era pentru ei prevestitor de rele, pe cruce fiind ridicai tlharii i ucigaii. nsui Constantin era ntru nedumerire mare. Dar noaptea, n ajunul btliei finale, pe cnd el dormea, i s-a artat nsui Domnul Hristos, care, ntmpinndu-i crucea, i-a zis: Nu te teme... Pune i f semnul acesta i poart-l n fruntea cetelor tale. Nu numai pe Maxeniu vei nvinge, ci pe toi vrjmaii ti!.... Sculndu-se, mpratul a spus aceasta curtenilor si, i chemnd meteri iscusii le-a poruncit s fac cinstita Cruce, dup asemnarea cu cea din vedenie, de aur, de mrgritar i de pietre scumpe. El a mai poruncit ca ntreaga oaste s pun acest semn pe arme, pe steaguri, pe coifuri i pe paveze. A doua zi, minunea s-a produs: armata lui Constantin, de doar 20 000 de oameni, a nvins mult mai numeroasa otire a lui Maxeniu, care numra 150 000 de oameni, astfel gonindu-l pe mpratul uzurpator. Ajungnd la apa Tibrului, podul rupndu-se, dup voia lui Dumnezeu, tiranul Maxeniu cu muli oteni ai si, au czut n ap, necndu-se (312). Dup aceea, marele Constantin ntrnd biruitor n Roma, a fost ntmpinat cu bucurie i cu cinste de ctre popor, iar el nla mulumire lui Dumnezeu, celui ce i-a dat biruina asupra celui ru, cu puterea cinstitei i de via-fctoarei Cruci.

Amintitoare a acestei fapte, el a pus o cruce n mijlocul cetii, pe un stlp de piatr, scriind pe ea: Prin acest semn mntuitor, cetatea aceasta s-a eliberat de sub jugul celui ru. Imediat ce a venit la putere, Constantin a pus capt persecuilor cretinilor n teritoriile sale, impunnd nu numai tolerana, ci i restituirea bunurilor cretinilor. Dar Constantin nu era pregtit s devin cretin. Monedele btute n aceast perioad, dovedesc devoiunea sa fa de Marte, apoi din ce n ce mai mult fa de Apollo, venerat ca Sol Invictus. La scurt timp dup cucerirea Romei, Constantin le-a trimis episcopului de Cartagina i proconsulului Africii nite scrisori din care reieea faptul c el susine religia cretin, subveniona Biserica cretin din fonduri publice, scutea clerul de obligaii publice i se considera slujitorul lui Dumnezeu. n 312, Constantin a trecut la credina cretin i a continuat s dein funcia Pontifex Maximus. La scurt timp, n ianuarie 313, Constantin cel Mare d Edictul de la Milano, n urma ntrevederii dintre Constantin i Licinius de la Mediolanum (februarie-martie 313), prin care cretinismul devine "religio licita" (adic, religie permis), sftuindu-i pe romani s adopte aceast credin. Textul acestui edict este dat de Lactaniu n latin i de Eusebiu de Cezareea n greac. De fapt, este o scrisoare adresat de Licinius guvernatorilor provinciilor controlate de el, prin care le cerea s nceteze orice persecuie asupra cretinilor, iar proprietile confiscate s fie imediat returnate. Scrisoarea nu consfinea cretinismul ca religie de stat i nici nu-l angaja personal pe Licinius n credina cretin. Prin Edictul de la Milano, Constantin devine un adevrat protector al cretinismului, toate deciziile sale politice demonstrnd acest lucru. Astfel, sub conducerea sa au fost adoptate mai multe msuri n favoarea Bisericii, preoilor le-au fost acordate subvenii i au fost scutii de anumite obligaii municipale. Totui, Constantin nu a declarat cretinismul religie de stat, acest lucru fcndu-l, mai trziu, n anul 380, mpratul Teodosie cel Mare. Spiritul cretin a influenat i sistemul legislativ: s-a renunat la pedepsele mult prea aspre, viaa celor din nchisori s-a mbuntit, eliberarea sclavilor a fost simplificat (dndu-li-se dreptul episcopilor i preoilor de a-i putea declara liberi n biserici). Legea a fost modificat n scopul de a i proteja pe sraci, pe orfani i pe vduve. De asemenea, tot mpratul Constantin a fost cel care a generalizat n ntreg Imperiul Roman, n anul 321, considerarea duminicii drept zi de odihn. Astfel, aceasta a devenit o srbtoare sptmnal, n care pn i soldaii asistau la slujbe. Imperiul este reunificat i supus autorittii unui unic mprat, situaie nemaintlnit din 285. Constantin, care se revendica alesul pe pmnt al divinitii unice, abandoneaz politeismul

tetrarhiei n favoarea monoteismului cretin. Principiul adopiunii este nlocuit cu cel al ereditii dinastice. Pe plan religios, n 325, are loc la Niceea, primul conciliu ecumenic al bisericii cretine, care pune bazele dogmatice i canonice ale noii religii. Constantin a luat hotrrea de a restaura Byzantionul i de a face din el capitala imperiului. n noiembrie 324, a stabilit n mod oficial hotarele noului su ora, mutndu-le cu circa 4 km n afar i mrind cam de 4 ori suprafaa sa. Noul ora a devenit un centru al cretinismului, reedina unui patriarh, comparabil ca dimensiuni cu Roma, Alexandria sau Ierusalimul. "Noua Rom" a motenit instituiile politice ale vechii Rome, dar i tradiii culturale ale Rsritului grec. Construirea i popularea noului ora s-au desfurat foarte rapid. Noile ziduri au fost terminate n 412. La fel ca i Roma, oraul e construit pe 7 coline i mprit n 14 districte administrative. Exist i aici un Senat; membrii si aveau ns ranguri inferioare senatorilor din Roma, fiind numiti clari (remarcabili) i nu clarissimi (deosebit de remarcabili). n perimetrul ocupat acum de Moscheea Sultanului Ahmet (Moscheea Albastra), Constantin a construit palatul imperial. Hipodromul a fost mrit la o capacitate de 50.000 de locuri. Constantin a nceput i construcia a doua mari biserici, Hagia Sophia (Sfnta nelepciune) i Hagia Eirene (Sfnta Pace). La 11 mai 330 are loc inaugurarea oficial a Constantinopolului ca noua capital a Imperiului Roman. Festivitile au durat 40 de zile i s-au desfurat pe hipodrom. Monedele btute n acel an anunau lumii evenimentul. De asemenea, ncepnd cu anul 324, se observ pe monedele lui Constantin o nou imagine a chipului su. Privirea lui este acum ndreptat n sus i n deprtare; aceasta reflect pretenia lui nu la divinitate, ci la misiunea i inspiraia sa divin. De asemenea, el renun s mai poarte coroana de lauri i adopt diadema. ntre 325 i 337, Constantin a continuat s sprijine Biserica i s foloseasc resursele statului pentru construirea de biserici. Micul regat Iberia (astzi Georgia) din Caucaz a adoptat cretinismul n timpul domniei lui Constantin. n Armenia, regele Tiridate III a fost convertit la cretinism, iar regatul su a devenit oficial cretin la nceputul secolului al IV-lea. La scurt timp dup Patele din 337 (3 aprilie), Constantin a nceput s se simt ru; a dorit s fie botezat de ctre episcopul Eusebiu de Cezareea, iar dup botez a purtat numai veminte albe precum ale unui neofit cretin n locul vemintelor imperiale. Domnia primului mprat cretin al Imperiului Roman a durat peste 30 de ani (306 - 337), fiind o mare binecuvntare pentru Biseric - a fost momentul n care acesteia i s-a dat libertate, dup o lung perioad de interdicie i persecuii. Constantin cel Mare a murit la Nicomedia (azi Izmit,

Turcia), pe 22 mai 337, n Duminica Rusaliilor. Trupul su a fost dus cu escort la Constantinopol i expus pe un catafalc de onoare n Palatul Imperial. A fost nmormntat n Biserica Sfinii Apostoli, una dintre multele aezminte religioase construite chiar sub conducerea sa. Elena s-a convertit abia n anul 313. A murit n anul 328, i a fost trecut n rndul sfinilor datorit evlaviei sale deosebite i rvnei sale pentru rspndirea cretinismului. Acesta este motivul pentru care Biserica noastr i numete pe sfinii mprai Constantin i Elena "cei ntocmai cu Apostolii".

REALIZAT DE: GHINI DANIEL CONSTANTIN, ANUL I, SEMINARUL TEOLOGIC ORTODOX LICEAL SFNTUL GHEORGHE