Sunteți pe pagina 1din 786

Alexandru Mitru

Legendele olimpului
Lucrare distins cu premiul Ion Creang al Academiei Romne

Volumul 1

ZEII

Versiune electronic realizat dup ediiile 1978-1983

Prefa
LA CELE MAI MULTE CONFERINE rostite n public, confereniarul, n genere un om de cultur cu mare reputaie, apare la tribun n tovria unei persoane foarte cumsecade care-l prezint printr-o scurt alocuiune. Alocuiunea aceasta este ca o prefa oral, similar celor scrise, sau, cel puin, acesta este rostul ei. Numai c eu, de multe ori, ca un cetean asculttor din sal am auzit cu drept cuvnt n jurul meu: Dar cine-i acela car prezint?! Cine prezint prezentatorul?! Cci, realist vorbind, dac ar fi avut totui vreun sens, confereniarul ar fi fost mai normal s-l prezinte el pe prezentator, inversnd rolurile. O ntmplare ca asta mi-a venit imediat n minte cnd a fost vorba s scriu aceast prefa, care, n prim loc, are ca rol clasic acela de a prezenta pe autor (confereniar n scris). S-l prezint deci pe Alexandru Mitru! i s-l prezint ca autor al acestei cri: Legendele Olimpului. El este ns cunoscut de generaii ntregi de tineri care-i savureaz scrisul i cu plcere i cu folos de ani de zile! Iar cartea a aprut n cteva ediii, i ntr-un foarte mare tiraj. Pe Alexandru Mitru l cunoate deci o lume ntreag, mai ales c fiecare cititor, din altruism

sau din slbiciune, are cel puin unul sau doi semeni succesivi, crora le-a mprumutat cartea ceea ce mrete considerabil numrul real al cititorilor. Nu este paradoxal s-l prezint eu pe el?! Generaiile de cititori, mai ales cnd e vorba de o carte pentru tineret, se succed ns repede, i apoi cartea, n aceast nou ediie, este destinat unor noi cititori, altor generaii; de azi i de mine. Destinul ei este de durat, ca nsui destinul legendelor pe care le cuprinde. Dar acele generaii au referinele certe, indiscutabile, ale generaiilor anterioare de cititori, i vor avea, de ndat, de la prima pagin a crii pe care vor citi-o, o idee proprie pentru care orice prezentare aici echivaleaz cu a prezenta cuiva o rud sufleteasc apropiat i care, pe deasupra, este i faima acelei familii. S spun totui c Alexandru Mitru e un scriitor temerar, c nu i-a propus s scrie o carte facil, cu poveti de adormit copii, ci o carte i plcut i folositoare, care i-a ridicat o sumedenie de obstacole grele, pe care le-a trecut cu un succes strlucit. Lectura Studiului introductiv ce urmeaz, semnat de un mare specialist: Prof. Nicolae I. Barbu, d o idee de proporiile, dificultile i numrul obstacolelor pe care le avea de trecut Alexandru Mitru n alegerea materialului acestei cri, pe care, cu mare curaj i ncredere n sine, singur i l-a ales. Legendele Olimpului respirau greu de btrnee Alexandru Mitru le-a ntinerit, le-a dat suflul proaspt al limbii i talentului su, fcnd din ele simboluri de totdeauna ale nzuinii omului de a se depi pe sine.

El a umanizat personaje devenite de mult statui, a creat fiine din simple simboluri, a apropiat viaa zeilor i a eroilor legendari, de noi, cu temperamentul lor, cu calitile lor supranaturale, cu urile i dragostea lor, cu tot ce era uman totui i n ei, cci chiar zeii, care erau ntrupri ce n-au existat, au fost creai dup chipul i asemnarea noastr de oameni. Ct privete eroii, ei au fost oameni cu caliti superlative, zeificai pentru faptele lor mari i excepionale, de mulimile care i-au admirat cu recunotin. n stil, n dialoguri, n sensurile date faptelor de ctre autor, eu apreciez n special aceast umanizare, care apropie un trecut ndeprtat, neguros dar neuitat, de timpul de astzi, crend din om o entitate universal i fr moarte, cci legenda e o form a nemuririi. Observ ns c nici cartea nu are nevoie de o prezentare n prefaa aceasta, cci ea a avut de curnd, n anul 1972, o recomandare suprem dat de ctre Academia Republicii Socialiste Romnia, prin premiul Ion Creang ce i-a fost acordat, dup ce a fost atent judecat de secia de literatur i art a Academiei, de sub preedinia acelui integru, serios i doct Alexandru Al. Philippide i compus dintr-un numr de scriitori i artiti cu mare experien. Ce rost ar mai avea, dup aceasta, aprecierea mea? Doar aceea a unui cititor deprins s descifreze i interesul i frumuseile unei cri, adic o operaiune pe care oricare cititor o va face cu aceeai obiectivitate i acelai entuziasm, n taina camerei sale de lectur i n intimitatea delectrii lui intime. Legendele Olimpului e socotit drept o carte pentru tineret, n primul rnd pentru virtuozitile ei

pedagogice, ceea ce, ntr-o anumit mentalitate a unora, are un sens oarecum peiorativ. Acest sens a fost creat de o practic facil i steril fantezist, obinuit unor asemenea cri, asupra crora de obicei nimeni nu se oprete prea mult. Dar Legendele Olimpului este n adevratul sens al cuvntului ilustrnd un vechi dicton o carte pentru tineretul de la 10 la 80 de ani, aa cum au fost socotite crile pentru tineret ale lui Lev Tolstoi. Eu nsumi, aflat la limita superioar, prin lectura admirativ a crii,am adus o confirmare de simplu cititor acestei butade care ntr-o form amuzant formuleaz un mare adevr. Alexandru Mitru, prin crile sale, dar ndeosebi prin aceasta, a afirmat la cea mai nalt treapt literatura pentru copii i pentru tineret. Fr a avea ctui de puin un iz didactic, Legendele lui Alexandru Mitru familiarizeaz tineretul (i btrnetul!) cu legendele istoriei antice a lumii, din vremea cnd i realitile cele mai fireti constituiau un mister, altfel inexplicabil dect prin existena unei puteri supranaturale i atotputernice, ntrupat ntr-o fiin, pentru o mai apropiat nelegere. Aa fiind, cartea lui Alexandru Mitru e istorie? e o niruire de legende? e o lung poveste? Poate, cel mai puin, asta din urm. Ea este o naraiune a preistoriei i istoriei antice, cu zei, cu eroi i sngeroase conflicte ntre ei, fcut cu talent i cu putere de evocare, aa nct legenda s capete trie de adevr, de ntmplare de mari proporii, a crei memorie a ajuns pn n zilele noastre. Comentariul din text, ce aparine autorului, d un farmec deosebit legendei, ncadrnd-o pitoresc n

mentalitatea contemporan, cu umor uneori, cu spirit critic alteori: Tezeu n-a fost nicicnd un trndav, precum se tie c sunt regii. Ct a domnit el n Atena n-a pierdut vremea la ospee, cci s-a nsoit cu ali viteji i a pornit spre Calidon! Dup mine, greu de definit cartea lui Alexandru Mitru. Poate fi i un roman, unic prin personaje i ntmplri, al istoriei, cea mai deprtat a lumii tiute, nu prea departe totui de noi. Ea se citete ca atare, de la nceput pn la sfrit. Dup attea spuse, concluzia este c aceast prefa nu face altceva dect s mrturiseasc, onest, impresiile unui cititor mai dornic s vad pe zei, oameni, dect pe oameni, zei. DEMOSTENE BOTEZ aprilie 1972

STUDIU INTRODUCTIV
EXIST OARE VREUN OM care s rmn indiferent la adierea mngietoare a vntului primvratic, la freamtul valurilor mrii
nfuriate, care se sparg mugind de rm,

care ncovoaie trsnetului i la lumina

la huietul vijeliei copacii, la zigzagurile roii ale

orbitoare a fulgerului? Se gsete o inim omeneasc n stare s rmn de piatr n faa acestor mree fenomene ale naturii, a cror variaie i afl corespondentul n nesfrita gam de sentimente pe care o trezesc n sufletul nostru? . . .

Astzi cunoatem forele naturii i puterea lor nu ne mai nspimnt. Dar imaginaia omului primitiv, n lipsa unei raiuni ptrunztoare, a creat figurile mitice ale zeilor,atribuindu-le toate fenomenele pe care nu i le putea explica. Astfel s-au plsmuit mitologiile popoarelor antice dintre care aceea a grecilor se remarc prin marea bogie i frumusee a miturilor. Mitologia grecilor este extrem de bogat, mai nti prin faptul c la crearea nenumratelor figuri de zei, semizei, eroi etc, a contribuit imaginaia multor generaii i a multor oameni de talent. Dar cauza principal a mulimii miturilor o constituie nsi multitudinea fenomenelor naturii i a diferitelor aspecte ale acestor fenomene. Lund ca pild marea, observm c strbunii ndeprtai ai grecilor, de pe vremea lui Pericle, au pus stpn peste ntinsele ape

pe Poseidon. Dar n mare, n imaginaia grecilor mai locuiau: Amfitrita, soia lui Poseidon; Nereu, fiul lui Poseidon; Nereidele, fiicele lui Nereu; Tetis, o alt divinitate a mrii; Triton, fiul lui Poseidon sau al lui Nereu etc. Dac ne gndim ct de variate sunt fenomenele naturii i aspectele lor i dac inem seama c
pentru grecii vechi fiecare fenomen i aspect al naturii a dus la crearea mai multor zeiti, atunci ne dm seama de unde provine bogia mitologiei greceti. n concepia vechilor greci, zeii nu triau izolai de muritori,ci se amestecau n viaa lor,

dirijndu-le sau mpiedicndu-le aciunile, aducndu-le fericire sau


nenorocire. De aceea, n viaa zeilor se reflect multe din fenomenele vieii sociale a grecilor. Astfel, Ares era zeul rzboiului, Hera proteja csnicia, Hermes era protectorul negustorilor, mpria morilor o conducea Hades etc. Uneori zeii se cstoreau cu muritoare i invers: zeia Tetis, divinitate a mrii, s-a cstorit cu Peleu, un muritor, iar din cstoria lor s-a nscut Ahile, faimosul erou ale crui fapte sunt cntate n IIiada.

Miturile Olimpului, adic miturile care se povestesc despre zeii care locuiau n Olimp, au fost create ntr-o epoc de umanizare a concepiilor despre natur, de relativ linite i nseninare a sufletului grec n faa covritoarelor fore ale naturii. La nceput, grecii i-au
nchipuit aceste fore sub forma unor obiecte nensufleite, n special pietre i lemne, numite fetiuri. De pild, n oraul Thespiae, n Beoia, fora atribuit mai trziu zeului Eros, zeul iubirii, era nchipuit de o piatr necioplit. Apoi, forele naturii au luat chipul unor animale. La Delfi, nainte de Apolo, trona un zeu cu chip de lup. ncetul cu ncetul, oamenii au nceput s cunoasc natura, s-i neleag unele fenomene, i atunci forele ei covritoare au luat, n imaginaia grecilor, chipuri omeneti. Aadar, de la zeiti nchipuite sub forma unor obiecte nensufleite i pn la zeii din Olimp, care se deosebeau de oameni numai prin putere i nemurire, concepiile grecilor despre diviniti, ca fore ale naturii, au fcut un drum lung.

La constituirea acestui panteon olimpic a contribuit imaginaia multor oameni i a multor generaii din diferite
regiuni locuite de greci. Acest fapt a fcut ca despre acelai zeu s

se povesteasc lucruri diferite i deci zeul s apar n chipuri diferite. De pild, un mit spunea c zeia Afrodita se nscuse din sngele lui Uranus, czut n valurile mrii, n timp ce la Homer, Afrodita este fiica lui Zeus i a Dionei. nainte de Homer, Poseidon era socotit i numit protector de familie i tat, pe cnd la Homer el stpnete peste ape. n Siciomia, Afrodita era socotit protectoarea luzelor, pe cnd la Sparta zeia aprea, n imaginaia grecilor, narmat. Aceste exemple sunt ndeajuns spre a nlesni o reprezentare ct mai clar despre bogia de mituri care se povesteau despre zeii din Olimp.

Dar, orict de variate ar fi fost, n legendele Olimpului se reflectau realiti sociale i politice de pe vremea cnd triau autorii miturilor. De pild, Zeus trona n Olimp aa cum la Tirint i Micena, dou centre
importante din Grecia, n secolele XIV-X. .e.n., stpneau puternicii basilei, efi de triburi. Olimpul homeric nu este altceva, n toate amnuntele lui, dect o reflectare a vieii sociale i politice a grecilor, de pe vremea cnd au fost plsmuite aceste mituri.

De aceea, odat instituit, Olimpul homeric n -a rmas ncremenit. Poeii care au urmat dup Homer au prelucrat miturile n lumina concepiilor filozofice i religioase ale vremii lor, contribuind astfel la mbogirea tezaurului mitologic grec, care i aa era extrem de bogat. Prelucrarea miturilor zeilor olimpici de ctre poei a dus i la diversificarea chipurilor sub care apreau diferii zei.

Cele expuse mai sus ne explic de ce, astzi, oricine voiete s scrie o mitologie a grecilor, se gsete de la nceput n faa mai multor mituri, din epoci diferite, care se povestesc despre acelai zeu. n prima parte a acestui volum, profesorul i scriitorul
Alexandru Mitru ne prezint miturile despre zeii olimpici. Aa cum am artat, despre zeii Olimpului se povesteau mituri plsmuite n vremuri i n regiuni diferite i reflectnd concepii felurite. Pentru autorul crii de fa se puneau, deci, de la nceput, mai multe ntrebri: cum va proceda cu diferitele variante ale miturilor? Le va expune pe toate sau numai pe unele? Care va fi criteriul alegerii, dac va face o selecie? Cum vor aprea zeii Olimpului n lumina miturilor alese? n cele ce urmeaz, ncercm s artm cum a neles autorul s rezolve aceste probleme.

Dup cum se vede i din tabla de materii, dar mai ales din titlurile i subtitlurile lucrrii, autorul nu i-a propus s dea absolut toate miturile Olimpului, ci a ales pe cele mai importante n legtur cu zeii cei mari ai Olimpului i, nainte de ei, cu Haosul, Ceea sau Gheea, Uranus, Cronos etc.

Este ns vrednic de subliniat faptul c Alexandru Mitru a dat o deosebit importan mitului prometeic. El a fcut acest lucru pe deoparte din dorina vdit de a lega, printr-un fir logico-cronologic, att ct este cu putin,
diferitele mituri ntre ele, pe de alta, mai ales, pentru a-i da lui Prometeu cel mai nobil sfnt i martir din calendarul filozofic, cum l numete K. Marx valoarea unui simbol al luptei pentru smulgerea i stpnirea tainelor naturii, pentru progres, mpotriva forelor naturale i sociale pe care zeii le nchipuiau n fantezia celor vechi.

ntrebarea, de o deosebit nsemntate, care se punea dup alegerea miturilor de expus, era aceea a ordinii cronologice. Ea avea s reflecteze, desigur, i

nsemntatea acordat fiecrui zeu, precum i motivarea psihologic i logic a faptelor nchipuite, povestite de mituri. Aici autorul a urmat, n general, pe Hesiod, poetul care a ncercat s fac o istorie, ca s zicem aa, a zeilor.

Hesiod a fost determinat s scrie Teogonia, naterea zeilor, de haosul care domnea n mitologie, haos provocat de nenumratele mituri contradictorii att n ceea ce privete faptele zeilor, ct, mai ales, n ceea ce privete momentul apariiei lor n lume, cci, n imaginaia grecilor, zeii s-au nscut ca i oamenii. Haosul n mitologie n-a ncetat dup apariia Teogoniei, iar mitografii greci care au scris dup Hesiod s-au gsit n faa aceleiai puzderii de mituri contradictorii. Aadar, ca i Hesiod, i ca orice mitograf, Alexandru Mitru a trebuit s dea o ordine cronologic miturilor. A dat-o, conducndu-se, n general, aa cum am spus, dup Hesiod, dar introducnd i unele elemente personale. Problema esenial care se punea era aceea ca un zeu s nu apar pe scen mai nainte de a fi creat, aa cum, de pild, la Hesiod, Eros este stpnul inimii zeilor i oamenilor, cnd zeii i oamenii nici nu existau. Tocmai de aceea Alexandru Mitru a procedat cu mult atenie i logic atunci cnd, dup stabilirea domniei lui Zeus n Olimp, a introdus mitul lui Prometeu, pentru a explica n acest fel apariia omului, oper a minilor lui Prometeu. nainte de Zeus, autorul romn vorbete despre titani i despre montri, ceea ce co-

respunde, de fapt, ordinei nchipuirilor pe care le-au avut grecii despre lume i via i luptei duse de oameni pentru eliberarea de tot soiul de suferine materiale i morale.

Autorul Legendelor Olimpului a mpletit evenimentele mitologice din Olimp cu cele petrecute pe pmnt. Nu toate mitologiile procedeaz aa. Dar este mai bine cum a procedat Alexandru Mitru, deoarece, n alt fel, se ajunge la inadvertene.

Orict de important ar fi problema cronologiei miturilor, esenialul l constituie coninutul lor. Lucrul este cu att mai important cu ct, dup cum am mai spus, diferitele variante ale aceluiai mit prezint personajul mitologic despre care este vorba n lumini diferite. Deci, pentru mitograful modern se pune foarte stringent problema alegerii variantelor care s nfieze zeul, sau zeia, sau eroul respectiv, n lumina pe care o crede cea mai potrivit. Pentru a ilustra chipul cum a neles s rezolve aceast problem autorul Legendelor Olimpului, vom da un
singur exemplu, pe care-l socotim cel mai caracteristic, i anume acela al zeiei Afrodita.

n Iliada, Afrodita este rnit de muritorul Diomede i nevoit s se urce n Olimp. Aici Zeus o cheam la sine: Fata mea, i zise, rzboiul nu te privete pe tine; Grija ta fie mereu legturile dragi ale nunii; Armele i btlia sunt date lui Ares i Palas. Iata dar pe Afrodita, amestecndu-se n lupte, fr s-i zeia frumuseii,

dea seama c nu este n stare s le poarte, ba chiar rnit de un muritor. Totul se petrece ca n familia unui basileu din Tirint sau Micena.

Cntul V.Vers 419 i urm ( trad. G.Murnu )

n cartea a VII-a a Odiseei, zeia Afrodita ne apare ns ntr-o postur i mai puin potrivit cu mreia unei zeie. Poetul povestete cum Hefaistos a pedepsit-o pe zei, fcnd o plas de aur invizibil, n care a prins-o alturi de Ares, n hazul tuturor zeilor. Alt coard vibreaz ntr-o od adresat zeiei de poeta Safo i n alt lumin ne apare Afrodita. ntr-adevr, Afrodita este numit nemuritoare, cu tronul zugrvit n multe culori, fiic a lui Zeus, care slluiete n palatul de aur al tatlui su. Zeia este dus pe pmnt ntr-o teleag tras de vrbiue. Ajungnd pe pmnt, Afrodita zmbea prietenos poetei i o ncuraja, mngind-o. Pentru poetul roman Lucreiu, Afrodita-Venus este: Nsctoare a Eneizilor, dttoare de via , prin care
fiin toate vieuitoarele de pe pmnt.

iau

Aadar, Afrodita-Venus a cptat, sub pana poetului Lucreiu, o mreie pe care nici pe departe nu o avea la Homer, dar ncepuse s-o capete la Safo. La Virgiliu, Afrodita-Venus este preocupat de mreia Romei. ndurerat de suferinele lui Enea, ea se duce la Jupiter i, cu ochii n lacrimi, l roag s nceteze prigoana mpotriva fiului su.
Lucreiu, Virgiliu. nainte de a cerceta cum a procedat autorul Legendelor Olimpului, am vrea s vedem cum au procedat doi autori moderni, ale cror lucrri le avem la ndemn, i anume G. Popa-Lisseanu i N. A. Kun.

Iat cteva exemple, din multele care se pot da, de felul n care este nfiat Afrodita -Venus la Homer, Safo,

La Popa-Lisseanu, dup ce se arat n cteva rnduri legenda naterii zeiei din spuma mrii, se trece la descrierea puterii ei. n esen, autorul o consider zei a frumuseii, a iubirii i prosperitii... mpria ei se ntinde peste ceriu i peste pmnt,
peste vietile mrii i peste vieuitoarele vzduhului

N. A. Kun ncepe prezentarea zeiei prin urmtoarele fraze: Rsfat i zburdalnic, Afrodita n-ar trebui s se
amestece n btliile sngeroase. Ea sdete dragostea n inimile

De rerum natura ( Despre natura lucrurilor ), I i urm Mitologie greco-roman, I, pag 243

tuturor; i ale zeilor, i ale muritorilor. Prin aceast putere ea domnete asupra lumii ntregi

Autorul continu s arate puterea pe care o are zeia asupra fiarelor, naterea ei din spuma mrii, vemintele, nsoitoarele, pentru ca s ajung apoi la Pigmalion. Trecnd, n sfrit, la Afrodita prezentat de autorul
Legendelor Olimpului, ne putem da mai lmurit seama de lumina n care a prezentat-o, de originalitatea sa.

Alexandru Mitru vorbete mai nti despre naterea zeiei Afrodita din spuma mrii, rodit de pictura de snge czut din rana lui Uranus. Apoi, logic, trece imediat la descrierea chipului i a
gtelii zeiei i la primirea ei n Olimp:

Cnd au vzut-o pe Afrodita intrnd cu pasul legnat n fastuosul lor Olimp, zeii s-au ridicat cu toii nuci de-atta frumusee i graie i gingie. Muli dintre olimpienii falnici au i cerut-o de soie, dar Moira hotrse altfel. Cea mai frumoas-ntre zeie a avut parte de brbatul cel mai urt din tot Olimpul. S-a nsoit cu zeul faur, Hefaistos, cel priceput, harnic, modest, ns schilod. ntr-un capitol special consacrat zeiei reamintete cele spuse mai sus i continu:
Afrodita, autorul

Viaa mpodobit de farmecul iubirii este mai fericit. Dragostea mblnzete firea i duce focul vieii ntr-una mai departe.

Urmeaz un fragment din imnul poetului Lucreiu, apoi autorul povestete scena prinderii zeiei Afrodita n plasa nevzut de ctre soul ei Hefaistos, osndind netrebnicia neltorului Ares. n acest fel, autorul Legendelor Olimpului, ntocmai ca
Popa-Lisseanu i Kun, a nceput prezentarea zeiei Afrodita sub influena imaginei lucreiene. Dar, spre deosebire de cei doi autori, dintre care Kun nu menioneaz ntmplarea Afrodita-Ares, iar Lisseanu reproduce, cu uoare modificri, textul citat din Odiseea, Alexandru Mitru, reproducnd i el legenda burlesc din Odiseea, ia

Legendele i miturile Greciei antice, pag 52

o atitudine hotrt de condamnare a urtului fapt. n acest fel, autorul romn ncearc s mpace mreia Afroditei-Venus lucreiene cu versiunea burlesc din Odiseea.

Avnd n vedere c aceast mitologie se adreseaz n primul rnd tineretului, autorul Legendelor Olimpului a rezolvat problema n chipul cel mai potrivit. Am dat fragmente din textele pe care le-a avut autorul Legendelor Olimpului la ndemn, la capitolul Afrodita i am discutat comparativ textele antice cu pasaje din mitografi moderni, spre a ilustra, printr-un exemplu ct mai concludent, felul cum a ncercat s armonizeze Alexandru Mitru diferitele versiuni contradictorii cu privire la aceeai zeitate. Putem dar distinge n prima parte a
Legendelor Olimpului urmtoarele trsturi principale:

1. Autorul a depus un efort struitor de a motiva logic i psihologic trecerea de la un mit la altul i
diferitele aciuni n cadrul aceluiai mit. n felul acesta, se caut i se obine un fir de legtur ntre diferitele mituri i o real motivare psihologic n povestire.

2. Autorul a ales miturile, legendele i versurile cele mai cunoscute i interesante. Astfel, n-a omis pe Prometeu,
Marsias, Filemon i Baucis, Pigmalion, Eros i Psiheea etc.

3. A cutat totodat s armonizeze versiunile contradictorii ntr-o sintez n care predomin punctul de vedere
moral. Exemplul cu Afrodita este ct se poate de concludent. Evident c aceast moralizare nu putea fi fcut dect att ct ngduia mitul.

4. Cea mai de seam caracteristic este ns dramatizarea continu a miturilor, care face ca naraia s fie nlocuit, la tot pasul, de dialog. 5. Motivarea raional a alegerii i ordinei cronologice a
miturilor, pe care mitul prometeic o ilustreaz n chipul cel mai luminos, precum i diferitele explicaii date n note, constituie un efort, unic la noi, de a lega mitologia zeilor olimpici de condiiile materiale, economice i sociale, n care a aprut. Alexandru Mitru a urmrit s dea diverselor mituri o interpretare materialist, subliniind n cuprinsul legendelor ecoul luptei permanente a oamenilor mpotriva forelor capricioase i asupritoare, naturale i sociale, pe care zeii le reprezentau n imaginaia elinilor.

* n continuare Alexandru Mitru expune mituri i legende pe care imaginaia greac le-a esut n jurul unor oameni numii, n grecete, eroi.
plsmuirea chipului i vieii lor se pornise de la realiti omeneti concrete. De pild Zeus are mult din caracterele unui basileu. Pe cnd muli dintre eroi au trit n realitate, iar imaginaia n-a fcut altceva dect s le mreasc, adesea peste fire, personalitatea. Zeus n-a existat. Ahile, Agamemnon, Menelau, Ulise au fost ns oameni care au luptat sub zidurile Troiei.

Trebuie s facem de la nceput o distincie esenial ntre zei i eroi. Zeii erau nite fiine pur imaginare, chiar dac n

nainte de a-i nchipui zeii cu chip de oameni, grecii au atribuit puteri zeieti unor obiecte nensufleite, apoi unor animale, n cele din urm unor fiine cu chip i nsuiri omeneti, pe cnd, n crearea legendelor eroilor, imaginaia a pornit de la realitate, de la oameni, despre care se tia c au luptat i au triumfat asupra celor mai grele adversiti.

Acest fapt a contribuit la o ancorare mai larg a imaginaiei n realitate i deci la o reflectare mai profund a
vieii sociale, economice i politice din epoca n care au fost plsmuite miturile.

n legendele despre eroi asistm la o ncordare a tuturor puterilor fizice i morale ale pmntenilor, spre a birui
forele vrjmae i a ridica viaa i demnitatea omului deasupra tiraniei i mizeriei. i capricios n Olimp, dar pe pmnt eroul Heracle, nfruntnd mnia Herei, ucignd montri i biruind oameni nelegiuii, a fost socotit vrednic de Olimp. Curajul, drzenia, dragostea de oameni i spiritul de sacrificiu pentru binele obtei sunt trsturi care se ntlnesc la toi eroii.

n imaginaia grecilor, Zeus trona maiestuos

Exist, desigur, multe elemente legendare n cele ce se povesteau, de pild, despre Tezeu. Dar lupta lui mpotriva tlharilor, care infestau drumurile Aticei n vremurile ndeprtate, este reflectarea unei realiti,

care a dus viaa greac, n Atica, cu un pas mai departe spre civilizare i umanizare. Legenda spune c Tezeu a fost nflcrat de isprvile lui Heracle. Dar este uor de nchipuit ce profund influen asupra imaginaiei i dorului de fapte
mari ale generaiilor de tineri greci exercitau aceste modele de curaj i dragoste de om pe care le prezentau legendele eroilor.

Spre a ne da ns mai bine seama de felul n care

s-au

plsmuit legendele, este necesar s ncepem prin a cerceta nelesurile pe care le-a cptat cuvntul erou.

Evoluia nelesurilor cuvntului ne arat limpede i concis noiunile fundamentale pe care le legau anticii de acest cuvnt i ne conduce cluz sigur pe drumul
rezolvrii diferitelor ntrebri pe care le ridic problema constituirii legendelor eroilor.

La Homer, cuvntul are urmtoarele nelesuri: 1. stpn, ef, nobil, comandant militar (Ildada, XIX 34; XX 110); 2. lupttor (n general) (Odiseea, I 101); 3. om care se distinge prin natere, prin curaj sau prin talent (Odiseea, XVIII 423, VIII 423). ncepnd cu Hesiod, cuvntul erou capt nelesul de
semizeu. n secolul al V-lea, vorbind despre Heracle, Pindar (Nemeice. 3, 38) i d apelativele de erou zeu. Platon aaz (Legile 738 d) pe erou dup zeu, i ntre zei i oameni. Herodot (V 105) i Tucidide (V 11) prin erou neleg orice om ridicat la rangul de semizeu. La Atena, n secolul al V-lea, eroi eponimi erau socotii brbaii care dduser numele celor zece triburi ale Atenei. Iar la Roma eroi ajunseser s fie numii mpraii romani divinizai. Aadar, pe scurt, linia evolutiv a semanticei cuvntului erou a fost: 1. stapn, nobil, ef, comandant militar; 2. combatant (n general); 3. om distins prin natere, talent, vitejie: 4. semizeu; 5. muritor ridicat, dup moarte, la rangul de semizeu

Nici nu se poate un mai mare ajutor, n discutarea problemei eroilor antici, dect acela pe care ni -l d
semantica cuvntului erou.

ntr-adevr, lista sensurilor de mai sus ne arat limpede c la nceput cuvntul a artat un om care se distinge prin ceva fa de

ceilali oameni i, la sfrit, a nsemnat un om care, dup moarte, este pus n rndul zeilor, datorit faptelor sale.

n evoluia sensurilor cuvntului se vdesc limpede momente din istoria societii sclavagiste greceti. n Iliada, care reflect stadiul destrmrii comunei primitive i al nmuguririi sclavagismului, eroi erau efii de
genosuri, iar la Troia, unde se luptau crncen, ei erau comandani militari. Dac n Odiseea prin eroi se neleg toi combatanii, nu numai efii de genosuri, este pentru c, dup rzboi, n amintirea cruntelor suferine pe care le nduraser n timpul sngeroaselor btlii, toi lupttorii aveau o figur potenat, erau socotii toi drept nite eroi. Dar tot n Odiseea, care reflect vremuri de pace, dup uriaele ncletri de la Troia, un om care cnta minunat era tot un erou.

La Atena, dup instaurarea sinoikismosului, cei mai de seam oameni erau aceia care ntemeiaser cele zece triburi. Poetul Pindar i filozoful Platon i aezaser pe
eroi ntre zei i oameni.

Se vede c la baza diferitelor nelesuri ale cuvntului erou a stat ntotdeauna un sentiment de adnc
admiraie pentru oamenii care se distingeau prin anumite caliti, admiraie care a dus la divinizarea anumitor eroi. Dar dac sentimentul de admiraie a fost constant, calitile admirate s-au schimbat o dat cu transformrile economice, sociale i politice ale societii. Astfel, n comuna primitiv se impuneau ateniei, i adesea admiraiei geneilor, efii de genosuri, de fratrii i de triburi; la Troia, comandanii i vitejii; la curtea panic a lui Alcinou, cntreul Demodocos sau crainicul Mulios; la Atena, ntemeietorii de triburi, nvingtorii la jocurile interhelenice; la Roma, dup instituirea imperiului, mpraii.

Lupttorii de la Troia vzuser pe efii lor, pe marii comandani, pe Ahile, Ulise, Menelau, Nestor, n btlie. Dar, dup terminarea rzboiului, faptele lor creteau parc i mai mult n imaginaia generaiilor. Felurite
legende se eseau n jurul acestor mari figuri. Apoi fiecare cetate din Grecia voia s-i aib eroul sau i, aa cum s-a intmplat cu Heracle, care era revendicat de Teba i de Argos, n mai multe ceti nfloreau legende prin care un erou le aducea faim i glorie. Nu toi eroii au luptat la Troia, dar toi eroii erau nnobilai cu acele caliti pe care autorii legendelor le socoteau cele mai de frunte. Cum

legendele n jurul unui erou se nchegau adesea n ceti diferite i n timpuri diferite, se ntmpla acelai fenomen care se petrecea i cu zeii, i anume c acelai erou era ncrcat cu nsuiri contradictorii i despre el se spuneau lucruri contradictorii.

Aa cum s-a vzut mai sus, nelesurile cuvntului erou izvorsc din Iliada i Odiseea, poeme n care se cnt faptele svrite de lupttorii care au luat parte la rzboiul Troiei. Dar, nainte de a lupta sub zidurile Troiei, grecii dezvoltaser strlucita civilizaie micenian. Ei luaser contact cu civilizaia din Creta pe la 1700 .e.n. i, timp de trei secole, pn la 1400 .e.n., ei contribuiser la nflorirea civilizaiei miceniene. De aci nainte pornesc o micare de expansiune n rsrit, care, dou secole mai trziu, a dus la rzboiul Troiei.

Este de neconceput ca timp de cel puin opt sute de ani, ci au trecut de la venirea aheilor pe pmntul Greciei i pn la rzboiul Troiei, purttorii civilizaiei miceniene
s nu fi cunoscut i admirat oameni cu nsuiri excepionale, lupttori pentru binele comunitii, pe care s-i fi numit eroi. Aadar, eroii au existat ntotdeauna la greci, legendele n jurul diferitelor figuri au nmugurit cu mult nainte de rzboiul Troiei, dar numai anumii eroi au luat parte la luptele de sub zidurile Troiei, i deci numai anumite legende au fost consemnate de eposul homeric.

Celelalte legende, care fuseser plmdite n epoca micenian, continuau s plpie cu o lumin modest n Grecia. Dar, dup ncletrile de la Troia, uriae pentru vremea aceea, un mare numr de eroi au fost adui, nimbai de legend, n patria mam, n Grecia. Acest fapt a constituit un reviriment pentru legendele care dinuiau n diferite ceti, n jurul diferiilor eroi.
Astfel, unii eroi sau unele fapte, n legtur cu anumite ceti, au fost introduse ulterior n textul Iliadei sau Odiseei pentru gloria cetilor respective, iar alte ceti i-au revendicat anumii eroi.

Aadar, pentru a pune o oarecare ordine n acest hi de fapte, se poate spune c legendele eroilor pot fi mprite n trei mari categorii: legende plmdite pe pmntul Greciei, nainte de rzboiul Troiei; legende create n Asia Mic, n legtur cu rzboiul Troiei, n

jurul unor eroi venii din Grecia; legende create n Grecia, dup i sub influena legendelor rzboiului Troiei. Dar multe dintre legendele din prima categorie au fost influenate de legendele rzboiului Troiei. Rzboiul Troiei a fost evenimentul care a contribuit, ntr-o foarte mare msur, la alterarea coninutului legendelor i
deci la estomparea cronologiei lor.

Aceasta fiind situaia, este foarte greu de precizat n ce epoc au aprut legendele n jurul unui anumit erou
i care a fost fizionomia eroului respectiv de-a lungul secolelor. De aceea, n discuia cu privire la fiecare erou, savanii exprim preri diferite, adesea contradictorii.

n orice caz, se pot desprinde din legende unele fapte care sunt n perfect acord cu datele istorice. Pe baza lor se poate stabili o cronologie relativ a diferitelor legende. Astfel, se poate presupune c legenda argonauilor a fost una dintre cele mai vechi legende, cci n ea se reflect primele micri de expansiune aheiene. Se poate de asemenea socoti c sunt anterioare rzboiului Troiei legendele cu privire la luptele date de argivi mpotriva Tebei. Numai dup aceea vin legendele n jurul eroilor lupttori la Troia. n lucrarea sa, Alexandru Mitru a trebuit deci s rezolve dou probleme fundamentale, semnalate de noi mai sus: problema cronologiei i problema fizionomiei
eroilor.

Cronologic, autorul a respectat urmtoarea ordine: Perseu, Heracle, Tezeu, Dedal i Icar, Castor i Polux, Belerofon, Asclepio, Meleagru, Orfeu i Euridice,
ntemeierea Tebei, Expediia argonauilor, Rzboiul Troiei, ntoarcerea aheilor n Elada, Paniile lui Ulise, Aventuroasa cltorie a lui Enea.

Date fiind faptele menionate mai sus, n legtur cu contaminarea diferitelor legende, este cu neputin de

dovedit cu certitudine timpul precis, i uneori chiar locul n care au luat natere unele legende. Sunt totui anumite legende sau cicluri de legende a cror cronologie nu mai trezete nici o ndoial i asupra lor trebuie ndreptat atenia criticului. Din acest punct de vedere, autorul a procedat, n general, ct se poate de raional. Astfel, era firesc s nceap cu Perseu, de vreme ce sunt dovezi destul de convingtoare c legenda lui a nflorit n epoca micenian. De asemenea, toat lumea savanilor care s-a ocupat de problem este de acord c Heracle este unul dintre
cei mai vechi eroi ai grecilor. Tezeu i gsete i el locul dup Heracle, fiind, printr-un amnunt, pus n legtur cu Heracle. Este bine plasat i expediia argonauilor anterior rzboiului troian care, la rndul su, este urmat de ntoarcerea eroilor n Elada, de paniile lui Ulise i de cltoria lui Enea

S-ar prea, poate, c fondarea Tebei i expediia argonauilor sunt aezate prea departe de Tezeu. La aceast obiecie se poate rspunde foarte uor c figurile eroilor citai anterior, chiar dac au unele contingene cu fapte petrecute mai trziu de pild Heracle este pus i n legtur cu rzboiul troian legendele lor conin vdit elemente dovedind c ele au fost plmdite, cel puin n embrion, cu mult nainte de rzboiul troian. Acolo unde cronologia este sigur argonaui, Troia, Ulise, Enea autorul a respectat-o cu scrupulozitate. n ceea ce privete faptele menionate, adic substana legendelor nsei, este de observat c au fost alese cele mai importante, i anume acelea care
ilustreaz ideea de baz pe care a urmrit-o autorul: lupta omului mpotriva elementelor ostile naturale i sociale pentru a-i dobndi o via mai bun, precum i rezultatul acestei lupte: nlarea demnitii omului i sporirea ncrederii n sine i n puterile sale.

De pild, n legenda lui Heracle, elementul realist reprezint lupta omului nzestrat cu excepionale caliti fizice i morale, care se mpotrivete curajos fiarelor i
montrilor: lei, hidre, erpi, balauri.

Astfel de lupte au trebuit s fie numeroase n epoca comunei primitive. Acesta a fost embrionul legendei. Dar mai trziu, genosurile s-au asociat n fratrii, i fratriile n
triburi, i au nceput lupte ntre ele. Deci la luptele pe care trebuiau s le duc eroii mpotriva fiarelor, s-au adugat luptele mpotriva efilor de triburi, apoi de ceti. Legenda lui Heracle s-a amplificat cu noi elemente i a aprut Euristeu. Dar, pe de alt parte, se cerea o explicaie a originii puterii excepionale a lui Heracle i a soartei lui triste. Imaginaia grecilor a nscocit mitul cu Zeus i Alcmena i mnia Herei, pentru a se gsi i izvorul celor dousprezece munci. A venit apoi rzboiul troian. Heracle a fost, dus i pe acolo i pus s lupte cu regele Laomedon. Apoi, gndirea filozofic i moral s-a dezvoltat, iar legenda lui Heracle a fost mbogit prin ntlnirea cu Virtutea i Voluptatea. Ulterior, Roma a devenit o putere mediteranean. Heracle, devenit i el Hercule, a fost purtat pe colina Aventin i pus s lupte cu monstrul Cacus etc.

Alexandru Mitru a luat legenda n faza ei ultim i a ales elementele eseniale originea divin a eroului, mnia Herei, cele dousprezece munci, regina Omfala, Deianeira, apoteoza i le-a expus cu talentul su preabinecunoscut. Avnd n vedere c autorul n-are intenia s fac un tratat de mitologie tiinific, gsim c procedeul este ct se poate de nelept. Dar n afar de alegerea judicioas a materialului expus, autorul a subliniat, n cursul expunerii, acolo unde se putea face, semnificaia legendelor, pe care vrea s-o sugereze cititorilor. Astfel, n disputa dintre Desfrnare (Voluptate) i Virtute, citim urmtoarele replici: i eu, dei puternic, a glsuit Heracle, sunt urgisit de Hera s fiu sclav unui rege nevolnic, din Micena. Zeii m-au osndit, dup dorina Herei. Eu nu m tem de soart i nu m-a fi supus, dar vreau s ispesc ngrozitoarea-mi crim, fcut fr voie, luptnd nenfricat i preschimbnd tot rul urzit acolo-n slvi, n bine pentru oameni... Tu-mi poi fi de folos? i-am spus-o, i-o repet, a glsuit Virtutea. Urmndu-m pe mine ai s fii victorios, iar dup moartea ta numele lui Heracle va fi slvit pe veci. Mai bine druiete-i viaa numai plcerii, l-a-mbiat Desfrnarea. Vei fi mai mulumit. Eu te atept, Heracle, pe drumul gloriei, a spus din nou Virtutea.

La vorbele acestea Heracle a pus mna pe greaua lui mciuc. S-a-ntors spre Desfrnare i i-a rostit cu sil: Josnic Desfrnare, nu m poi amgi!... Am s m lupt cu Hera, i cnd o voi nfrnge, am s fiu fericit. Aleg drumul Virtuii n acest scurt schimb de replici este exprimat ideea cluzitoare pe care caut s-o ilustreze Alexandru Mitru nu numai n viaa lui Heracle, ci i n vieile celorlali
eroi. Autorul a mai gsit, n apoteoza lui Heracle, admirabile cuvinte spre a arta strlucita nfptuire a prezicerilor Virtuii. Astfel citim:

Un car fcut din aur s-a cobort din cer i-n el se aflau Hermes, Atena i Nike, zeia biruinei. Nike conducea carul. Iar Hermes i Atena l-au ridicat ndat pe
erou ntre ei. L-au purtat spre Olimp. Acolo nsui Zeus l-a ntmpinat la pori, i dup-atta truda i-attea suferine, pe care le-ndurase n viaa sa Heracle, s-a-nduplecat i Hera. Biograful antic avea n fa o sumedenie de versiuni, adesea contradictorii, pe care le arat, de altfel, despre Tezeu. Comparnd ici i colo cele expuse de Alexandru Mitru despre Tezeu cu cele relatate de Plutarh, ne dm i mai bine seama de specificul fiecruia dintre cele dou expuneri.

Viaa lui Tezeu a fost scris i de Plutarh.

Plutarh, relatnd uciderea lui Perifete de ctre Tezeu, spune: i mai nti Theseus a ucis n Epidauria pe
Periphetes, care, drept arm de atac, se folosea de o mciuc, de aceea era numit mciucaul. Periphetes pusese mna pe Theseus i ncerca s-l opreasc a merge mai departe, dar Theseus, lundu-se la lupt cu el, l-a ucis. Plcndu-i mciuca, a luat-o i a fcut-o arm, de care s-a folosit toat viaa, aa cum Heracles s-a folosit de pielea leului, ca s arate ce puternic animal doborse el, iar Theseus arta c mciuca fusese nvins de el, dar cu ea el va fi nenvins(Theseus, cap. VlII)

Iat i expunerea autorului romn:

Din volumul Plutarh, Viei Paralele, Studiu introductiv, traducere, notie istorice i note de N.I.Barbu, Editura tiinific, Bucureti, 1960

Aa s-a ntmplat, c-abia plecat, Tezeu a fost silit s lupte c-un fiu al lui Hefaistos, pe nume Perifete. El oprea toi drumeii, zdrobindu-i cu o ghioag teribil, de-aram, fcut-n fierria Olimpului de zeul cel mai meter, tatl su. Ia stai, drumeule! i-a strigat Perifete. Ce te grbeti atta? Viaa tot i-e sfrit eti doar n mna mea. i i-a ridicat ghioaga s arunce cu ea. Dar Tezeu s-a ferit. Arma a fulgerat pe lng el cu zgomot, a frnt civa copaci i s-a nfipt n pmnt, adnc, la civa stnjeni. Pn ce Perifete s-o poat ridica,
Tezeu n-a pierdut vremea. I-a srit de grumaz...

Perifete, uimit c un flcu ca el cuteaz s -l nfrunte, a dat un rget groaznic. S-a trntit la pmnt, cutnd s-i afle ghioaga de unde o zvrlise. ns Tezeu, cu sete, l-a tot mpuns cu lancea, pn ce l-a rpus.

Citind cele dou pasaje, constatm c Plutarh expune pe scurt uciderea lui Perifete, dar struie mai mult asupra amnuntului c Tezeu i-a luat mciuca, i
asupra comparaiei cu pielea de leu a lui Heracle. Plutarh, moralist-istoric, este captivat mai mult de interpretarea dect de expunerea faptelor cu amnunte dramatice. Dimpotriv, Alexandru Mitru reliefeaz faptul, l dramatizeaz, crend amnunte eseniale pentru micarea dramatic, pe care nu i le punea la ndemn legenda. n acest fel, subliniaz aciunea eroic, binefctoare pentru oameni, a lui Tezeu, alturi de hda figur i ndeletnicire a lui Perifete. i, ca ntotdeauna, i n acest caz pregnana dramatic a unui fapt ilustreaz, mai luminos dect expunerea abstract, ideea moral pe care vrea s-o exprime.

n al doilea rnd, avnd n vedere cititorii crora se adreseaz, autorul a eliminat, n expunere, orice contradicie cu privire la legende, de felul urmtor: Dar se spune c Theseus n-a luat localitatea Eleusis cnd s-a dus prima oar la Atena, ci mai n urm Astfel de tiri, care se bat cap in cap, se spun n aceast privin (Plutarh, Theseus, cap. X).
Faptul, aa cum este expus la autorul romn, ajut la concentrarea ateniei asupra dramatismului i semnificaiei morale a activitii diferiilor eroi.

i, dac inem seama c ideea de baz, pe care a urmrit s-o pun n lumin nencetat autorul, este aceea a
biruinei omului cnd este perseverent, chiar mpotriva hotrrii zeilor, atunci dramatizarea original a fabulaiei d adesea o zguduitoare for ideii morale, iar ideea moral vine i transfigureaz dramatismul care, fr sens, ar fi de-a dreptul descurajator, pesimist, iraional. Chiar sfritul tragic al unui erou de pild Heracle este nimbat de aureola biruinei.

Autorul a avut buna inspiraie de a insera n volum i legenda lui Enea i, n acest fel, de a releva nc o dat, n lumin, triumful eforturilor biruitoare, amintind i de ntemeierea Romei.

nserarea legendei lui Enea este ct se poate de binevenit din mai multe puncte de vedere. Un punct de vedere este acela al evitrii de a rmne necunoscut publicului cititor, cruia se adreseaz cartea, una dintre cele mai interesante figuri de erou antic. Dar mai exist i punctul de vedere istoric al
nsemntii pe care o acordau romanii legturilor nrudirii lor cu zeii, prin Afrodita, mama lui Enea, al crui fiu, Iulus sau Ascaniu, a ntemeiat ginta Iuliilor, din care au fcut parte Cezar i August. n cltoria legendar a lui Enea, de la Troia pn n Italia, se reflect drumul pe care l-au parcurs influenele de civilizaie i cultur exercitate de greci asupra romanilor. Romanii au cucerit Grecia, dar, aa cum se spunea chiar n antichitate, sub o form mai vag, cultura greac i-a cucerit pe romani, i, sub influena acestei culturi, romanii i-au putut realiza creaiile materiale i culturale, care poart caracteristicile geniului lor propriu. Autorul a procedat deci foarte potrivit cnd a vorbit i despre Enea, cci, n realitate, mitologia greac n-a exercitat influene numai asupra culturii i literaturii greceti, ci influena ei a fost profund i la Roma.

Procednd n acest fel, autorul expune legendele, de la Perseu la Enea, cu privire la cincisprezece eroi. El a avut prilejul s ilustreze din belug ideea central artat mai sus i, n acelai timp, n expunerea legendelor, dar mai ales n note, s dea i unele amnunte asupra realitilor sociale i politice care au condiionat nflorirea acestor legende. Civilizaia micenian, basileii ahei, efii triburilor antice sunt, rnd pe rnd, evocai n note i, n acest fel, pe lng ncntarea, plin de neles moral, pe care o simte cititorul, atenia este dus i spre realitile istorice, dnd astfel mitului i legendei suportul realitii, iar realitii haina fermectoare a basmului.

Stilul este i n aceast parte a crii ct se pare de bine potrivit cu coninutul. Cuvintele sunt parc luate din lumea basmului: expresive, pregnante, bine alese, evitndu-se arhaismele, dar nefcndu-se abuz nici de neologisme. Iat un exemplu edificator: Da-ndat a nceput nvala de ape reci i nspumate peste corbiile troiene i vuietul s-a nteit. Cuvintele nval, a ncepe, ape, reci, nspumate n-au nimic extraordinar, i totui, din mbinarea lor, autorul a izbutit s exprime plastic i poetic ideea. Fraza este adesea mijlocie, i predomin, s-ar putea spune, propoziia i fraza de dou propoziii i, ndeosebi, dialogul, ceea ce confer expunerii relief, for, dramatism, patos. Nu trebuie uitat ns c ceea ce d un deosebit farmec expunerii este proza ritmat, care, dei se ntlnete destul de des, nu transform totui textul ntr-o niruire de versuri. De pilda: Femeile plngeau n hohot
lng palatul lui Egeu. Iar brbaii, cu mhnire, ctau spre ele i tceau. Ideile sunt exprimate n proz ritmat. Dar, mai departe, autorul continu: i regele, plin de durere, i-a povestit c, mai demult, venise la Atena fiul regelui Minos de la Creta ca s ia parte la concursuri. Aadar, ritmul este ntrebuinat de autor numai acolo unde se cer accentuate dramatic anumite situaii.

Rezumnd cele artate cu privire la cea de-a


parte a lucrrii, putem afirma c:

doua

1. Autorul a ales cele mai interesante figuri de eroi, spre a le expune viaa legendar. 2. Cronologia este n conformitate cu ipotezele cele mai plauzibile. 3. Aa cum n Legendele zeilor s-a dat o deosebit atenie
figurii lui Prometeu, tot aa n Legendele eroilor s-a aruncat o lumin deosebit asupra lui Heracle.

4. Ideea cluzitoare n expunere a fost aceea care a stat la baza plsmuirii acestor legende, i anume c,
luptnd cu drzenie i curaj neistovit, oamenii pot triumfa asupra tuturor obstacolelor i chiar asupra voinei zeilor.

5. Dramatizarea aciunii, lrgirea i mbogirea original a fabulaiei, dialogul,vocabularul, ritmul

confer o voiciune i pregnan poetic de primul ordin. 6. Notele vin sa lmureasc, prin explicaii tiinifice, multe din ciudeniile miturilor. Este unul din meritele de seam ale acestei lucrri, n felul acesta naraia este nsoit de explicaia raional a plsmuirilor fanteziei. 7. Ca i Legendele zeilor, Legendele eroilor contribuie la
mbogirea cunotinelor i la educaia tinerei generaii, punndu-i n fa modele de lupt drz, create de antici, n care, pornind de la realiti certe, se formuleaz nzuine spre mai bine i spre mai frumos.

* Din cele expuse, se vede limpede c autorul


Legendelor Olimpului n-a precupeit nici un efort spre a da o dezlegare ct mai judicioas problemelor pe care le ridica alctuirea acestei mitologii. Zicem mitologie, fiindc Legendele Olimpului nu constituie, n fond, altceva dect o mitologie, dar o mitologie scris ntr-o form literar vie, plastic prin pregnana i culoarea termenilor i epitetelor, sprinten prin muzicalitatea ritmului frazei.

Prin toate aceste caliti, cartea de fa este una dintre cele mai izbutite scrise la noi n acest gen, dac nu cea mai izbutit. Prof. NICOLAE I. BARBU

SPRE RMURILE ELADEI

murgul s-a lsat pe nesimite.

Abia de se mai cern pe mas Stropi roiatici de lumin. n climara de argint, Pana-mi, din arip de vultur, Pare-o corabie pe care O ine ancora la rm... Mai st nc la rm, Da-n noaptea asta Voi da semnalul de plecare. i trmbiele vor suna. Corabia, plin de vise i de legende, i poei, O s porneasc iar Pe marea nvolburat A fanteziei. Privii! Pe punte s-a urcat Homer cel orb i nelept. Binevenit s fii, btrne, Prin al aezilor elini! Slvit-i fie lira sfnt

i glasul tu tremurtor Care-a rostit attea versuri. i mulumim c ne-nsoeti! Ci iat, mai ctai! Pe punte Au poposit i ali poei. n fruntea lor e Hesiode, Cel tnr i cu pr blai, Cntndu-i lin Teogonia , Mai sunt i Pindar, Teocrit i Apolonius din Rodos, Eschil, Sofocle, Euripide i Pausanias i Virgiliu i exilatul de la Tomis: Ovidiu, cel cu grai duios. Vom fi-n tovrie bun... n noaptea asta vom pleca i o s colindm, dragi prieteni, rm dup rm, toat Elada. Poeii vor suna din lire, Vntul va bate-ncetinel i marea ne va legna, Pe valurile-i nspumate, Iar noi tcui vom asculta Fermectoarele legende, Prin care cei de-odinioar Attea taine-i tlcuiau... Urcai-v deci toi pe punte. Urcai-v i, s pornim!...

Teogonia renumit poem, n care este povestit imaginara natere a zeilor

ZEIA GHEEA

e povestete, n legend, c lumea noastr cea de astzi: pmntul plin de flori i fructe, cu ruri limpezi i izvoare soarele, luna, ziua, noaptea i vnturile, suflnd repezi,n-au fost ntotdeauna astfel. Lumea ntreag era-n haos, haos nvrtejit i negru, fr hotare, fr form. ns, precum cntau poeii, din haos s-a desprins pmntul. Pmntul nostru larg i darnic. Iar pmntul rupt din haos era nsi zeia Gheea. Dragostea a unit pe Gheea cu cel dinti brbat, Uranus. i el Uranus, era cerul, cerul nalt i plin de stele. Ce mult i iubea Gheea soul!... Nu mai puin o ndrgise Uranus pe soia lui. Ca s-i arate dragostea, zeul i aternea pe frunte cununi de aur i lumin, atta timp ct era ziu, i

noaptea o nvluia ntr-o hlamid albstruie, plin de atri lucitori. O dezmierda cu ploi i vnturi, i nu se stura s-i spun c ea va fi mereu a lui, ct o s fie lumea lume. Iar ea se-mpodobea pentru Uranus i i punea veminte scumpe, pe care le esea anume din frunze i din ierburi verzi. i presra n pr miresme din cele mai alese flori. i l privea cu ochii limpezi, strlucitori i azurii, ai lacurilor de cletar. La vremea sorocit, Gheea i-a druit soului su ase feciori i ase fete, pe care i-a numit titani. Primul nscut a fost Oceanul1 (sau Ocheanos), acela care nconjura, c-un bru de ape scnteietor, ntreg pmntul. Celui din urm i-au zis Cronos, i el era cel mai iret, cel mai dibaci dintre titani. S-au nscut mai apoi ciclopii: trei frai, cu cte-un singur ochi aezat n mijlocul frunii. Acetia erau meteri buni i nvaser s fac, ntr-un lca de sub pmnt: fulgere lucii, orbitoare, tunete grele, ce izbeau urechile ca un ciocan, i trsnete nimicitoare. Dup ciclopi s-au mai ivit ali trei feciori: hecantohirii sau centimanii, numii aa fiindc aveau pe trupurile lor uriae cte-o sut de brae lungi i monstruoase. Peste un timp, frumoasa Gheea 2 avea s nasc i ali prunci unii cu forme-ngrozitoare, enormi, hidoi, necrutori. Zeul Uranus avea darul de a putea citi-n viitor. i-aa aflase c-ntr-o zi urma s fie rsturnat, din locul de stpn ceresc, de ctre unul din feciori. Din pricina aceasta dragostea lui fa de Gheea plea mereu. i-nfricoat,se frmnta s afle-un mijloc potrivit ca s nlture, degrab primejdia care-l

pndea.

URANUS I ARUNC N TEMNI COPIII


NU MAI AVEA NCREDERE n nimeni, nici mcar n soia sa. i-atunci a chemat ntr-o sear pe toi copiii-n jurul lui i i-a zvrlit ntr-un afund, n prea ntunecosul Tartar. Dac ar fi czut din cer o nicoval pe pmnt, i trebuiau cam nou zile i nou nopi, zice legenda. i tot atta timp trecea, de-o azvrleai de pe pmnt n mult prea mohortul Tartar. Acolo i fcuse zeul o nchisoare cu pori grele. Trei ziduri o mprejmuiau, ziduri puternice de-aram i-un ru cumplit de foc i smoal3 . Din nchisoarea asta mare feciorii nu puteau iei. Doar el, Uranus, avea cheia. Era deci linitit stpnul i bucuros c a scpat de oriice ameninare. Zmbea din nou soiei sale i i spunea c-i este drag. Dar cum ntea un nou copil, Gheea vedea, plin de spaim, c zeul i-l smulgea din brae i-l nchidea n temni. Mai nainte vreme, Gheea nu ndrznise s ncalce voia soului ei Uranus i ndurase fr-o vorb poruncile i silnicia. Acum ns i-era destul. Se mniase-n sinea ei. Cum? Ea-i ntea atia prunci i n-avea parte de

nici unul? Zceau pe veci nchii n Tartar i n-avea dreptul s-i mai vad? Nu. Asta nu putea zeia s-ngduie la nesfrit. i-a rugat mai nti brbatul, cu umilin i cu lacrimi, s-i elibereze iar copiii din Tartarul ntunecat. ndur-te, fii bun, Uranus, i cerea ea nemngiat, n timp ce lacrimi de izvoare i lunecau peste obraz. Fii bun, Uranus, d-le drumul! Nu merit osnda asta nite copii nevinovai. i stau cheza pentru dnii c nu i vor rpi puterea, dac vei fi mai milostiv... Zeul Uranus era ns crud i nenduplecat. inea la stpnirea lui. Nu se nduioa deloc, cnd i vedea soia plngnd. i s-a rstit ctre zei: Vezi-i de rosturile tale... Nu e-n cderea ta s judeci faptele ce le hotrsc... Era teribil cnd striga i cnd se supra Uranus, i Gheea n-a mai spus nimic. i-a-nbuit plnsul n piept i i-a plecat, tcut, fruntea. M voi supune!... i-a rspuns. ns, n gndu-i, tot atunci s-a hotrt s-l pedepseasc pe soul su ne-ndurtor. Prin farmece necunoscute, Gheea a scos din snul ei un diamant strlucitor. Din el zeia i-a fcut o arm ca o secer. A ptruns apoi, pe furi, cnd Uranus se odihnea, pn n Tartarul adnc. A deschis porile uriae, ce erau tot de diamant, prin vrji numai de ea tiute. S-a strecurat prin ntuneric, pn la fiii ei, titanii, i i-a-ntrebat cu glas optit: Care din voi ar fi n stare s l nfrunte pe Uranus? tii c nu poate fi ucis, pentru c-i zeu nemuritor. n schimb el poate fi nvins cu arma asta sclipitoare. Cine

se-ncumet s fie stpnitor n locul lui?

CRONOS PRIMETE LUPTA CU URANUS


TOI AU TCUT NFRICOAI de vorbele cuteztoare. Uranus era tatl lor. Cum s-i loveasc ei chiar tatl dei i pedepsise greu? Apoi, zeul era puternic, i fa-n fa nu puteau s l doboare nicidecum. Iar pe furi, fiii, titanii, se ruinau s dea o lupt. Toi au tcut afar' de Cronos. El era foarte ndrzne i, n acelai timp, iret. i l ura pe tatl su, pentru c-l aruncase-n Tartar, dei era nevinovat. Dorea de mult s se rzbune, s pun mna pe putere, i iat cel mai bun prilej. S-a apropiat de mama sa i i-a rspuns, tot pe optite, c este gata s se lupte i s-l doboare pe Uranus din cerul lui nemrginit. Fr s stea prea mult pe gnduri, a luat n mn secera i, ascunzndu-i, plin de grij, tiul ei scnteietor, s-a furiat pe pori afar. Pe urm, sftuit de Gheea, s-a ascuns dup nite stnci. Din acel loc putea s vad, n deprtare, oriice; dar el nu putea fi zrit. A stat acolo pn noaptea, pndind cu dinii ncletai, ateptnd clipa potrivit cnd va putea s l loveasc pe tatl su, zeul Uranus. tia c lupta-i cu primejdii i mai tia prea bine Cronos c ne-izbnda ar fi dus la pedepsirea lui i-a

Gheei. Uranus i-ar fi osndit la chinuri nfricotoare. Deci, trebuia, neaprat, s-nving pe crmuitorul de pn-atunci al cerului. Nu mai putea s dea-napoi. Deodat l-a zrit c vine... Zeul Uranus, din nalt, se coborse pe pmnt, ducnd cu sine noaptea neagr, ctnd-o pe soia lui. Din ascunzi a srit Cronos cu secera n mna dreapt. Pn s ia aminte zeul c e pndit de fiul su, titanul l-a lovit n pntec4 . Uranus a czut n tin. Rnit n pntec, plin de snge, se zvrcolea pe jos strignd: Cronos, i doresc s ai parte, cndva, i tu de-aceeai soart pe care o am astzi eu! Da! Te blestem, fecior nevrednic! Blestem,de tat i de zeu... Blestemul meu se va-mplini orict ai fi tu de iret Dar Cronos n-auzea nimic. El biruise. Era beat de bucurie i de triumf .A poruncit s se deschid, larg, porile de diamant. i fraii lui, ceilali titani, s-au grmdit iute la pori i au ieit afar toi . Eu v-am scpat! le-a rostit dnsul, cu trufie. Acuma noi suntem stpnii i mulumim, a spus Ocean. Dar tu eti fratele cel mic, i nu se cade s ajungi crmuitor peste ceilali. De drept, stpnul a fi eu, cci sunt mai mare i-nelept. De mine doar ascult toi... Cronos atunci l-a nfruntat: n lupta grea care s-a dat, nimeni nu s-a grbit s-mi vie ct de puin ntr-ajutor. i-acum, Ocean, tu vrei puterea? Nu este drept, i nu i-o dau... Ocean se cam ntunecase. Prea c o s-nceap zarva. Dar Cronos l-a nduplecat pe fratele su mai n vrst, spunndu-i c-o s-l fac sfetnic.

i-n sfrit, dup mult vorb, s-au neles s-l recunoasc pe Cronos drept crmuitor. Ceilali titani i titanide urmau s-i fie sfetnici lui. Aa a luat Cronos puterea5 peste pmnt i peste cer. Visul pe care i-l fcuse titanul cel ambiios, n timpul ct ezuse-nchis n venic mohortul Tartar, acuma, iat, i-l tria. N-avea de cine s se team, cci fraii i surorile ineau cu el, l ajutau. Putea s crmuiasc-n voie... S fac tot ce-i va plcea. i, mulumit, a hort s-i ia n primul rnd soie. i-a ales-o pe mndra Reea6, cea mai frumoas titanid. i a fcut o nunt mare... O nunt cum nu se vzuse pn atunci n univers. La nunt au venit titanii i titanidele n pr... Au rs i au benchetuit. Se bucurau c sunt stpni. Dar nu tiau c-n vremea asta zeia Nix7, adic noaptea ntunecat, misterioas, ce se ivise tot din haos, se hotrse s-l rzbune pe zeul izgonit din cer. Ea l vzuse pe Uranus lovit, nsngerat de Cronos, pornind ctre o insul ca s-i gseasc adpost. i asta n-o putea uita prietena lui Uranus, noaptea. Mai mult, Uranus o rugase s l rzbune n vreun fel, s-i pedepseasc pe titani. Noaptea vroia s-i mplineasc aceast rugminte a sa. i-n timp ce Cronos sta la nunt, benchetuind nepstor, zeia Nix ntea din bezn nite odrasle monstruoase. Odrasle ce aveau s poarte nenorocire pe pmnt. Astfel ea aducea n lume pe Hipnos somnul plin de vise i de fantasme-ntunecate; Eris discordia cea crunt; Nemesis aspra rzbunare; Apate care-avea putina s amgeasc i s-nele pe zei i oameni deopotriv; pe Ker adic nimicirea i pe

Tanatos zeul morii. A vrea s vd, zeule Cronos, strigase cu glas tare Nix, cum i va fi domnia ta, ce-ai dobndit-o mielete de la Uranus, nstelatul... O, s te vd, tirane Cronos, care te veseleti att la nunta ta cu mndra Reea! Astfel se ncepea domnia zeului Cronos cel iret, sub blestemele lui Uranus i uneltirile zeiei, care-i acoperea tot trupul sub un vl lung, ntunecat.

Note:
1. Oceanul i zeia titanid Tetis erau socotii drept prinii tuturor rurilor, n numr de trei mii, cum, spuneau legendele eline, i ai celor trei mii de nimfe, numite oceanide. Alt titan, Hiperion i cu soia sa, Teea, au odrslit pe Helios soarele, Selene luna i Eos aurora. Iar Eos, aurora. La rndul ei, cstorit cu Astreu, a nscut toate stelele care lucesc pe bolt, luceafrul de diminea i cele patru vnturi: Boreul vntul nprasnic dinspre miaznoapte, Eurul vntul prielnic din rsrit, Notul vntul de la miazzi, cel aductor de ploaie, i Zefirul vntul rcoros din asfinit. 2. ntr-un imn atribuit btrnului Homer, Gheea era slvit astfel: Eu voi cnta pmntul... strvechea mam a tuturor, aceea care nutrete toate fiinele rspndite n lume. O, te salut pe tine, mam a zeilor, soa a lui Uranus nstelatul. ndur-te, fii binevoitoare cntecelor mele i druiete-mi o via fericit!... Imnul slvea n acest chip pe Gheea, pentru c vechii greci, elinii, socoteau c din unirea pmntului cu cerul i din urmaii lor s-a nscut tot ce se gsete n univers: atrii, lumina i vnturile, apele i fiinele vii, ba chiar i nesfritele cortegii de zeiti, ce populau Olimpul i ntreaga lume. 3. Rul de foc i smoal, care nconjura Tartarul, era numit de ctre elini: Fleghietonul. 4. Povestirea luptei pe via i pe moarte dintre Uranus i Cronos o face poetul Hesiode, n poemul su Teogonia. Din versurile lui s-au inspirat, n decursul veacurilor, mai muli pictori i sculptori. Dintre toate aceste opere de art, cea mai impresionant pare a fi tabloul zugrvit de pictorul Vasari, intitulat: Mutilarea lui Uranus. n mijlocul tabloului, artistul a pictat pmntul. Cronos, un bietan, o ieit din ascunziul su i

l-a atacat pe Uranus cu secera de diamant, dat de mama sa, Gheea. Zeul cerului nstelat a czut jos. Gemnd de durere, i blestem feciorul s fie i el cndva dobort de propriul su copil. 5. Cronos la romani Saturn se confund, n concepia elinilor, cu timpul care se scurge. Tempus edax Verum timpul care distruge totul cum zice Ovidiu, ntr-o expresie rmas celebr. Domnia lui Cronos simboliza tocmai aceast putere a timpului asupra ntregii lumi. De aceea, uneori artitii obinuiau s-l zugrveasc sau s-l sculpteze pe Cronos cu umerii naripai (timpul care zboar), avnd alturea de el globul i un orologiu cu ap, o clepsidr. n mn are, de cele mai multe ori, secera cu care l-a dobort pe tatl su, secera care nseamn sfritul tuturor lucrurilor. 6. Reea- la romani Tera- nchipuia, pentru elini, tot pmntul, ca i zeia Gheea, a crei fiic era. De aceea avea aceleai nsuiri ca i ea. Cstoria ei cu Cronos urma s dovedeasc oamenilor din antichitate c timpul hotrte cele care se petrec pe pmnt. El este tatl tuturor fiinelor, i tot el le nghite, cum se va vedea mai trziu, din legend. 7. Zeia Nix noaptea cea venic cstorit cu Erebul, ntunericul cel mohort din subteranele pmntului, au avut la nceput dou odrasle: pe Eter lumina venic i Hemera ziua care nveselete sufletele oamenilor.

ZEUS

cuse nunta zeul Cronos, i pregtise o domnie i lung i mbelugat, dar mulumit tot nu era. Fiicele nopii: rzbunarea, discordia, nelciunea i tot tulburau inima. Gnduri ascunse-l frmntau. tia c tatl su, Uranus, nu se nal niciodat, atunci cnd face prevestiri. i tatl su i prorocise c va veni o zi n care va-ndura grele ncercri. Copiii lui, nscui de Reea, se vor scula cu arme-n mini i l vor rsturna din slav. Uranus nu voia s spun dei poate tia i asta care dintre feciori anume l va lovi pe zeul Cronos.

CRONOS SE HOTRTE -I MNNCE ODRASLELE


DORIND S SCAPE DE PRIMEJDII, Cronos a furit un plan. La fel ca tatl su, Uranus, i va nltura copiii, dar nu n temni, nu-n Tartar. tia el doar, destul de bine, c temniele se deschid. N-a fost el nsui zvort, i n-a ieit att de lesne cu ajutorul mamei sale? Primul copil nscut de Reea a fost o fat: Hestia. Tatl a i cerut-o Reei i a-nghiit-o dendat, sub ochii-ndurerai ai mamei. O, ce-a mai fost pe biata Reea!... Ct a mai plns! ns zadarnic. De cte ori venea pe lume un nou copil, Cronos striga s i-l aduc, s-l mnnce. Nscuse pn-n acea zi soului su doi fii, pe Hades i pe Poseidon, i trei fete: pe Hestia, Demetra. Hera. Srmana mam-nspimntat era silit s-i aduc ea nsi pruncii nou-nscui i s-i dea hulpavului tat. i el, ca lupul cnd ajunge n arcul mieilor, la stn, i nghiea ct ai clipi. Simind apoi zeia Reea c este timpul s aduc pe lume-al aselea copil, a alergat la buna Gheea. A hohotit n faa ei: Ajut-m, tu, mare Gheea, mam a zeilor cereti!... i tu ai suferit ca mine i te-ai luptat cu soul

tu, ca s i scapi din Tartar fiii. Ajut-m acum, o, Gheea... Vreau s-mi pstrez i eu un fiu, pe ultimul vlstar al meu, de foamea crunt a lui Cronos... Gheea a auzit pe soaa zeului Cronos cum plngea, i s-a nduioat adnc. A cugetat un timp zeia: cum ar putea s o ajute pe greu lovita ei copil? A cugetat i a gsit c e mai bine s-o ascund pe blnda Reea undeva, n timpul ct o fi s nasc. S nu mai plngi, i-a grit Gheea. Te voi cluzi, srmano, n insula numit Creta. Este o peter acolo, adnc, neagr, rcoroas, n coasta plin de verdea a unui munte drept, nalt... n peter vei nate-n voie, i ce va fi, vom mai vedea...

REEA I NATE CEL DE-AL ASELEA COPIL


SE PARE C-N ACEEAI NOAPTE soaa lui Cronos a fugit n insula cea mare, Creta, cluzit chiar de Gheea. S-a dus n petera de piatr i, pn s-i reverse Eos razele ei trandafirii, Reea a i nscut un fiu. Era al aselea copil i cel din urm ce-l avea. Mama i-a-ncredinat copilul bunicii lui, zeia Gheea, i s-a ntors acas iute. A-nfurat frumos o piatr n scutece moi, de copil, i-a dat-o soului su, Cronos.

Iat, precum mi-ai poruncit, a glsuit zeia Reea, i-am adus ultimul vlstar, pe care l-am nscut azi-noapte. i s-a fcut c lcrmeaz. Vroia s nu-neleag zeul c-i vicleug tot ce fcea. Cronos, grbit, a luat pietroiul cel nvelit n scutece, i cum n-avea vederea bun, a socotit c-i fiul su. A deschis larg gura flmnd i piatra i-a czut pe gt, pn n pntecele-i negru, ncptor i sntos. Ha, ha, ha, ha!... S-a mai dus unul. Alt primejdie s-a stins!... a rs cu poft zeul Cronos. i nu tia c-n acea clip ncepea s se mplineasc blestemul zeului Uranus. Pentru c, iat, colo-n Creta, n petera muntelui Ida, un copil buclat se afl n braele bunicii sale. Fcea, de mic, precum se spune, att de mare glgie, btea din palme i ipa, nct era pericol mare. Cronos, care sttea la pnd, i chiar vreunul dintre ceilali frai i surori, sfetnicii si, puteau s-aud zgomotul. Iar dac zeul afla taina, Reea, i Gheea, i copilul ar fi fost stranic pedepsii. Tria ns pe-atunci, n Creta, un neam de semizei rzboinici, nscui tot de zeia Gheea, ce aveau nume de curei. Gheea le-a poruncit s vin i, la intrarea peterii, s fac danuri zgomotoase, s bat-n scuturi, cu putere, cu sbiile i lncile. Apoi s cnte i s strige att de tare, ca din cer s nu s-aud nici un scncet i nici un plnset de copil. A mai chemat i dou nimfe, fiicele regelui din Creta, pe Ida i pe Adrasteea. Ele au aezat biatul

cruia mama i bunica i-au spus, din prima clip, Zeus ntr-un culcu fcut din aur. Pentru c mama nu putea s vin-n Creta, s-l alpteze pe fiul su cel mititel, dect arar i pe ascuns, nimfele au adus o capr. Era o capr fermecat. Vestita capr Amalteea. i nimfele-l hrneau pe Zeus cu laptele acestei capre i cu o miere parfumat, cum nu fceau albinele dect n stupii de pe Ida. Crescnd puin mai mare, Zeus alerga peste tot, zburda printre stejarii de pe munte, jucndu-se cu Amalteea. Capra avea grai omenesc. Vorbea cu Zeus ca o mam i se fcea c l mpunge cu coarnele ei cele lungi. Copilul apuca-n mnue coarnele caprei Amalteea i se lupta, voinic, cu ea. De mic avea putere-n brae, ct un brbat din cei mai zdraveni. nct, odat s-a-ntmplat ca Zeus s rmn-n pumn cu unul dintre-aceste coarne. El o iubea pe Amalteea i s-a mhnit c i-a fcut ru, fr de voia sa. Drept mngiere Amalteei, a hotrt ca acest corn 1 s fie venic plin cu fructe: smochine, mere, pere, struguri i alte bunti de soi. Capra putea mnca din fructe de cte ori i venea poft, cci cornul se umplea la loc. Astfel cretea feciorul cel mai mic al Reei, neurmrit de ochi strini i dumnoi. i el se nla-ntr-un an, ct altu-n douzeci i cinci. Nici nu trecuse bine anul, i Zeus se fcuse mare, gata s-i mplineasc soarta cea prevestit de Uranus, s-l rstoarne pe tatl su i s ia el n mini puterea.

Note:
1. Cornul caprei fermecate Amalteea era simbolul belugului i se chema cornul abundenei. Elinii, i mai trziu romanii, i pictau sau sculptau uneori pe locuine acest simbol, socotindu-l aductor de noroc. Dup moarte, Amalteea a fost pus de Zeus pe bolta cereasc, n amintirea copilriei sale, cum povesteau legendele eline. Este constelaia Caprei. Iar din pielea ei i-a fcut zeia Atena egida, sau pavza, care i ocrotea trupul n lupt pavz ce nu putea fi strpuns de nici un fel de arm: sabie, lance sau sgeat.

NFRNGEREA TITANILOR

eciorul cel mic al Reei, crescut n Creta, pe ascuns, era la vrsta brbiei. Se povestete c n vremea ct mai era nc micu, un crd de albe porumbie zburau n fiecare zi pe rmul marelui Ocean i-i aducea de-acolo-n ciocuri o hran dulce, minunat, ce se chema ambrozie. Ambrozia de zece ori mai dulce dect nsi mierea era o hran pentru zei. Un vultur se-nla, de-asemeni, n timpul nopii, pe un munte. Acolo, sub un stei uria, nea din piatr un izvor. Dar nu era izvor cu ap, ci din adncuri izbucnea o butur fr seamn, din care nu puteau sorbi dect zeii nemuritori. i-i aducea aceast butur numit, tot de zei, nectar lui Zeus, ca s se adape, n zorii fiecrei zile. Mncnd ambrozia cea dulce, sorbind nectarul

fermecat, Zeus s-a nlat mai iute, a dobndit puteri cereti. i, drept rsplat pentru vultur, Zeus, cnd a ajuns stpn, l-a luat cu dnsul n Olimp. L-a pus chiar lng tronul lui, s-i stea necontenit de veghe. Pe gingaele porumbie le-a hrzit s fie simbol i al blndeii i-al iubirii, s trag carul din petale de albe flori de trandafir al preafrumoasei Afrodita, mndra zei a iubirii, i s vesteasc primvara, prin gnguritul lor duios. ns toate aceste fapte, Zeus le-a svrit pe urm, cnd a ajuns i el stpn. Deocamdat mai era n Creta i-avea cu totul alte gnduri... Mama sa, Reea, i spusese despre ciudata prevestire i de blestemul lui Uranus. tia c nici bunica, Gheea, nu mai inea cu zeul Cronos, cel care fr nici o mil i nghiise cinci copii. Uranus a rostit c una dintre odraslele lui Cronos o s porneasc rzvrtirea, se frmnta voinicul Zeus. Dar cine poate fi acela, dac nu eu? Cci toi ceilali se afl-n pntecul cel negru al hulpavului nostru tat. Este nendoios c soarta, Moira 1, nenduplecat, a hotrt c fapta asta eu trebuie s-o svresc. Numai c Zeus tia bine c lng Cronos sunt titanii. Ei i juraser credin, sprijin n orice-mprejurare. Erau puternici fr seamn i nu se-nfricoau de nimeni. n schimb, el, Zeus, era singur. N-avea alturi, s-l ajute, dect pe mama sa, pe Reea. Dar Reea era mult prea slab, nu cuteza s se ridice n faa soului su, Cronos. Era nevoie deci de mult pruden i nelepciune. i Zeus s-a gndit adnc, a cercetat prin ce mijloace i-ar mai putea gsi tovari gata s-l

sprijine n lupt. i a aflat c vieuiete o verioar a sa, Metis, pe malul fluviului Ocean2 . Zeia Metis era una din numeroasele copile pe care le avea Oceanul, primul nscut dintre titani.

METIS PREGTETE O BUTUR FERMECAT


DIN FERICIRE PENTRU DNSUL, Zeus avea n tineree o vorb ademenitoare i un chip foarte atrgtor. Noi nu cunoatem ntmplarea prin care Zeus a ajuns s-o ntlneasc pe copil. Dar tim c a vorbit cu ea. S-a prefcut ndrgostit i i-a jurat s-o ia de soa, dac i ea se va-nvoi s-i dea un ajutor n lupta contra printelui su Cronos. Fiica titanului Ocean, vznd pe Zeus c i jur, att de-nflcrat, iubire, i-a uitat orice chibzuin i i-a promis s-l sprijine. Ce vrei s faci n primul rnd? l-a ntrebat Metis pe tnrul fecior al Reei. nti i-nti a vrea s-i vd ieii din pntecul lui Cronos pe toi cei nghiii de el... Atta vrei?... Asta-i uor!... a glsuit copila Metis i a plecat la hotarul lumii, pe malul fluviului Ocean. De-aici ea a cules o plant. O plant verde i spinoas,

din care a fcut ndat o butur delicioas, care prea a fi nectar. Reea, nespus de bucuroas c-o s-i revad toi copiii, a luat aceast butur, i-a pornit repede acas. Abia se ntorsese Reea n casa soului su Cronos, c dnsul i-a strigat s-aduc un ulcior mare cu nectar. Grbete-te! Sunt nsetat! a grit Cronos mnios. Reea att a ateptat. S-a repezit i i-a umplut un vas de lut ncptor, ns deasupra i-a turnat i butura de la Metis. Nebnuind nimica, zeul a luat n mn vasul plin, l-a dus la gur cu nesa i a sorbit pn la fund nectarul cel neltor. Dar cum a ajuns butura n pntecele lui divin, a i simit c-i vine ru. Tot trupul i se-ncrncena i se zbtea ca-n pragul morii. Gura i se cscase larg i din gtlejul lui uria au nceput s ias, teferi, copiii: Hestia, Demetra, Hera, i Hades i Poseidon. Mai mult i mai de necrezut este c toi aceti copii erau de ast dat mari. Ba Hades i Poseidon aveau i brbi pn la bru.

CICLOPII I HECATONHIRII SUNT ELIBERAI


CU TOII, FETE I BIEI, s-au strns n jurul blndei Reea, n timp ce Cronos, ngrozit de cele ce se ntmplau, se retrsese pe un munte s chibzuiasc-n linite.

i Reea le-a mprtit fiilor i fiicelor sale c Zeus le e salvatorul, ajutat de frumoasa Metis. i fraii i surorile, auzind vestea, s-au grbit s-l vad pe Zeus, cci ei nc nu-l cunoteau. Zeus s-a veselit grozav, dup ce totu-i izbutise. Avea acuma lng sine pe cei cinci frai buni, de ndejde. Frai i surori! le-a rostit el, cu ndrzneal, dup ce s-au mbriat. A venit timpul s ne lum puterea ce ni se cuvine. ns titanii sUnt puternici i sUnt mai numeroi ca noi. Deci trebuie s fim unii, s mai avem i-ali civa prieteni, ca lupta s-o sfrim cu bine. S nu fie nici o-ndoial asupra biruinei noastre. Atunci, pe ct se pare, Metis care era i ea de fa i-a amintit lui Zeus c sunt nite uriai n Tartar. ntr-adevr, erau acolo, din timpul zeului Uranus, ciclopii i hecatonhirii. Cronos, cnd deschisese poarta de diamant, eliberase numai pe fraii si, titanii. Dar pe ciclopii cei destoinici i pe hecatonhirii groaznici i zvorse iar, la loc. Ba mai pusese i o straj, pe monstrul hd, numit Campe. Noi le vom da drumul ndat, a grit Zeus frailor. Ciclopii i hecatonhirii l ursc mult pe zeul Cronos... Deci, haidei s-i eliberm!... Fiii i fetele lui Cronos au luat n mini cte o arm i-au nvlit cu toii-n Tartar. Zeus l-a prins de gt pe monstru. Ceilali l-au sfrtecat cu seceri i l-au mpuns cu sulie, pn ce monstrul a czut. S-au repezit apoi la pori Hades, fratele cel mai mare, i cu Poseidon, mijlociul. Proptindu-se cu umerii, izbind cu pumnii i genunchii, zeii au spart porile largi. Din temni au rsrit ciciopii i hecatonhirii. i unii

i alii au jurat c-au s le fie credincioi noilor zei ce se-nlau. Ca s-i arate, de ndat, recunotina ctre zei, ciclopii au i furit fulgere, tunete i trsnete, pe care le-au ncredinat lui Zeus, noul lor stpn. De-asemeni, au mai furit i lui Poseidon, mijlociul, o furc mare, cu trei dini. Dac izbea zeul cu furca, pmntul se cutremura i apele ieeau din vi, se revrsau i necau puni, ogoare i livezi. Iar lui Hades i-au fcut o casc tare nzdrvan. Cum i punea casca pe cap, zeul se fcea nevzut.

ZEII SE URC PE MUNTELE OLIMP


PRIMIND I DARURILE-ACESTEA, zeii s-au hotrt s-aleag un loc de lupt potrivit. Au cercetat toat Elada i au gsit c este bine s-i fac tabra-n Olimp. Olimpul3, muntele seme, cu fruntea sa ncununat venic de ceuri argintii, era-n vecintatea mrii cu ape albstrii, Egeea, i priveghea toat Elada. Nu era loc mai potrivit dect acesta pentru zei. De-aceea Zeus a cerut s i se fac un palat pe creasta cea mai ndrznea. Apoi cei trei fii ai lui Cronos au dat de veste-ntregii lumi: De azi-nainte stpnirea este n mna altor zei. Sunt zeii ce i-au ridicat palat pe muntele Olimp. Titanii vor fi pedepsii. ineau puterea pe nedrept. i toi ci s-or altura zeilor olimpieni, n lupt, vor primi o

rsplat dreapt. Iar cei care-i vor nfrunta vor fi n Tartar prbuii...

ZECE ANI DE RZBOI CRNCEN


RZBOIUL A-NCEPUT CU FURIE... Pmntul larg i marea uria au rsunat de-un zgomot greu, ce-ntrecea orice-nchipuire. Cerul a dat parc un geamt. Olimpul s-a cutremurat pn-n adncuriie sale, i Tartarul cel mohort a bubuit, prelung i surd, cnd zeii au intrat n lupt. n faa cetei olimpiene sta nsui Zeus, mniat. El nvlea peste titani, azvrlind tunete cumplite. Din pumnul su neobosit neau mereu trsnete tari, pe dre albe de lumin. Pmntul roditor ardea. Pdurile, nainte verzi, erau schimbate n tciuni i scnteiau nfiorate. i totul clocotea n jur: Oceanul, marea nesfrit i rurile de argint.Titanii se nbueau sub aburii fierbini din ape.Iar ochii le erau orbii de fulgerele lucitoare. Focul se ntinaea mereu, i ajunsese pn-n haos. Legenda spune c pmntul ardea parc din temelii.Flacra lui se ridica, unindu-se cu aprigul prjol ce mistuia cerul ntreg. Astfel se-nfia nprasna acestei lupte dintre zei. i, n acest potop de foc, hecatonhirii aruncau, cu for nspimnttoare, cte o sut de pietroaie, nspre mnunchiul de titani. Ciclopii ajutau i ei, lovind pe

Cronos i pe-ai si cu mari ciocane de aram, zdrobindu-le umeri i olduri, picioare, brae i grumazuri. Iar zeii Hades i Poseidon, Hestia, Hera i Demetra luptau cu sulie i seceri, lovind ntr-una,vitejete. Zece ani, poate i mai bine, a dinuit acest rzboi, ce nu avea asemnare, dar pn la sfrit titanii au fost nfrni i nimicii4. Titanii au fost mbrncii, dup poruncile lui Zeus, n Tartarul ntunecat, unde-i inuse i Uranus. La poart, straj li s-au pus cei trei frtai hecatonhiri, s nu mai poat-n veci iei din temni, de sub pmnt. Zeus era noul stpn. Toi se plecau n faa lui. Doar Gheea, mama zeilor, se mniase ru pe el. Titanii sunt copiii mei. Uranus i-a lovit din greu, ntemnindu-i sub pmnt. Abia de i-am putut scpa, se plngea Gheea zeilor. i Zeus... Zeus, cel pe care l-am ajutat s se nale, acuma, cnd este stpn, lovete tot att de crud? i-i zvrle iari n adnc pe bieii mei feciori, titanii? Nu. Asta n-o pot ndura. Zeus mi-o va plti curnd...

Note:
1. Moira fiic a haosului i a nopii reprezenta pentru elini destinul stabilit dinainte fiecrei fiine, prin legi de neclintit. La romani, soarta-Fatum era reprezentat printr-un btrn orb sau legat la ochi. Acesta avea scris destinul oamenilor pe o tabl de aram. n jurul capului purta o cunun de stele, semn c i zeii trebuiau s se supun hotrrilor sale. Zeii puteau numai s cunoasc voina lui i s i-o aduc la ndeplinire. Hotrrile soartei erau mprite fiecrui om de la natere, cum credeau elinii, prin trei surori, ursitoare sau parce: Cloto, care desfura firul vieii, Lahesis, care mprea bucuriile i nenorocirile, i Atropos, care tia firul vieii cu un foarfece. Numai pentru zei ursitoarele eseau venic fire lungi, de aur. nsui Zeus nu putea s se mpotriveasc sau s nduplece pe Moira, ivit pe lume naintea lui. Hotrrile soartei, cunoscute de zei, puteau fi comunicate pmntenilor prin oracole. Oamenii nu aduceau ns Moirei soarta nenduplecat nici rugciuni, nici jertfe, socotind totul zadarnic. Soarta nu o puteau ndupleca prin rugciuni, ns oamenii luptau adeseori mpotriva ei, cum ni se povestete n numeroase legende eline. 2. Cei vechi i nchipuiau c pmntul era nconjurat de un fluviu imens, fr hotare, Oceanul, din care izvorau i n care se vrsau toate apele. Acesta era personificat prin cel dinti fiu al lui Uranus i al Gheei. Metis, fiica lui Ocean, a fost, la elini, cel dinti simbol al nelepciunii i prudenei. Poetul Hesiode ne spune c ea tia mai multe taine dect toi zeii i oamenii laolalt. Mai trziu, Zeus, nghiind-o pe Metis, prima lui soie, i-a nsuit nelepciunea i prudena, care trebuie s domine totul n lume. 3. Muntele Olimp i ntinde coastele de la marea Egee i

pn la hotarele Tesaliei i Macedoniei. Homer, cntnd Olimpul, spune: El nu este niciodat btut de vnturi, nici atins de zpezi; aerul cel mai pur l mpresoar; o lumin alb l nvluie i zeii gust aici o fericire, care va dinui ct zilele eterne, ce le sunt hrzite. 4. Aceast lupt fubuloas titanic, dup cum a rmas de atunci cuvntul ca i cele care vor urma cu diferii gigani i montri, nchipuie ciocnirile care aveau loc ntre forele tumultuoase ale naturii. nchipuie frmntrile din interiorul pmntului, n urma crora se formau munii i mrile. ntr-un loc munii se ridicau, ntr-altul se prbueau spre afundurile clocotinde, n timp ce vulcanii izbucneau cu ropote de piatr i de foc, nimicind nceputurile de nflorire a vieii. Veacuri de-a rndul aceast alegorie i-a ispitit pe artiti s-o zugrveasc sau s-o sculpteze n forme impresionante. Astfel, ntr-o schi renumit a pictorului olandez Rubens, se vd titanii ncolii i izbii de blocurile grele de piatr, aruncate asupra lor de hecatonhiri. Unuia dintre ei i-a czut o stnc pe spinare, ncovoindu-l. Altul ncearc s ntmpine, cu braele, piatra ce se rostogolete ctre el. Ceilali, cu feele hidoase i ochii sticloi de spaim, cad n abisul negru. Aburii ncini i mpresoar i parc vezi cum i sufoc pe lupttori. Fumul neccios se nal n valuri, ca ntr-un vis fantastic, de pe pmntul ars. Iar de sus te atepi s apar Zeus, cu fulgerele n pumni, intindu-i nimicitor pe cei care se prvlesc.

ZEII OLIMPULUI

eus, nscutul din titani, trona pe muntele Olimp, asemeni unui mare rege. Plin de mndrie privea el cerul albastru, nesfrit, pmntul roditor i larg, mrile, fluviile verzui i firele subiri de-argint ale izvoarelor din muni. Totul, totul era al lui. i Zeus nu se stura s-i mngie privirile cu-ntinderi i cu bogii. El, ce ezuse altdat ascuns n Creta, domnea acuma n Olimp i poruncea... Da. Poruncea pe voia lui, i dac i dorea ceva, se mplinea numaidect 1

ZEUS, POSEIDON I HADES I MPART NTRE EI LUMEA


S VIE FRAII MEI CEI MARI! a sunat prima lui porunc. S vie Hades i Poseidon. i fraii s-au nfiat, cu mare grab; iar Zeus a urmat aa: Voi, amndoi nscui din Reea i zeul Cronos, ca i mine, m-ai ajutat n lupta mpotriva titanilor nprasnici. Deci, mpreun am nvins i mpreun vom domni. Suntem stpni. Ne bucurm de tot ce-n lume e mai bun. Dac supui nemulumii vor ncerca poate, cndva, s se rscoale n vreun chip, s-i pedepsim ne-ndurtori. Eu voi domni. ns am s v dau i vou cte-un inut, s-l crmuii, s mi-l vegheai. Mie ce-mi dai? a grit Hades. Eu sunt mai mare, primul fecior nscut de Reea... Dar mie? a-ntrebat Poseidon. Dei sunt mijlociu, tii bine c m-am luptat mult mai vrtos... Iar Zeus le-a rspuns: Lumea o mprim n trei. De o parte-i cerul luminos, de unde poi cuprinde tot, de alta fluvii, mri ntinse, pline de peti sgettori, i de-alta tot ce-i sub pmnt, cu Tartarul ntunecos, temnia unde vom pstra pe toi ci ne vor dumni i nu vor asculta deplin poruncile Olimpului. Tragem la sori? au rostit fraii.

Tragem! le-a dat rspunsul Zeus. Iat, eu mi voi pstra cerul. Voi tragei ce v-a mai rmas... Zeii cei doi s-au repezit numaidect. Lui Hades i-au czut la sori inuturile subterane, iar lui Poseidon apele din mri, din fluvii i izvoare. Amndoi zeii au trebuit s se arate mulumii. Hades a i pornit pe loc ctre inutul mohort, care-i fusese hrzit, i, dup ct se povestete, nicicnd nu a mai revenit acolo-n muntele Olimp. Cellalt frate mijlociu a devenit zeu peste ape, din rsrit n miazzi, din miaznoapte-n asfinit. Cei trei i-au mprit puterea, dar Zeus a rmas stpn...

FIICELE LUI CRONOS CAPT DEMNITI N OLIMP


DUP ACEAST FAPT, Zeus a dat porunc s s-arate n faa sa copilele zeului Cronos i-ale Reei una mai mndr dect alta. Ele-au venit smerite toate i s-au plecat n faa lui, ntrebnd ce porunci le d. Zeus i-a ncredinat Hestiei, sora lui cea mai mare, focul. Focul, care nseamn viaa n oricare cmin, i din aceast pricin nu are voie s se sting. Apoi s-a ndreptat cu fal ctre Demetra, mijlocia, i i-a dat harul de a fi zeia holdelor bogate i a livezilor cu rod.

Mai rmsese numai Hera, ce sta sfioas-n faa lui, mpurpurat la obraz i cta cu privirea-n jos. Zeus s-a aplecat spre ea i, mngind-o blnd pe pr, i-a hotrt-o de soie. n grija ei a-ncredinat cstoria i familia i copilaii nou-nscui. Hera s-a nvoit i Zeus a dat porunci s se gteasc ntreg Olimpul pentru nunt. i cnd s-a isprvit i nunta o nunt fr-asemnare Zeus s-a aezat pe tron, mai mulumit ca nainte. Totul era ornduit, precum fusese voia lui. Privea din nou spre deprtri i-i cntrea toat puterea i bogia ce le-avea. Totui, un gnd i se vrse n minte-adnc i nu-l lsa: Pentru o lume-att de mare, suntem puini numai noi ase, cugeta Zeus, numrndu-i toi fraii i surorile. Titanii au fost doisprezece, socotindu-l cu ei pe Cronos. Cu att mai mult mi se cuvine i mie tot atia zei, zei din cei mari, zei olimpieni. Pe lng ei voi hotr i zei mai mici, de-a doua mn, ba i o serie de cortegii, s ne-nsoeasc pe noi toi. n acest fel Olimpul meu va fi mult mai impuntor. Dumanii olimpienilor vor fi curnd dezvluii i nimicii fr cruare. i-acum pe cine voi chema?... A!... pe Atena, ochi de-azur, copila mea cea mai iubit, a tresrit deodat Zeus, pe ea o voi numi nti!... i a chemat-o pe Atena, s i se-nfieze lui.

ZEIA CU OCHII DE AZUR


ATENA, FIICA LUI CEA DRAG, nu se nscuse ca oricare, ci-n nite-mprejurri ciudate. Zeus i promisese copilei lui Ocean, lui Metis ce-ntruchipa nelepciunea c-n schimbul sprijinului dat o s-o ia n cstorie. i se inuse de cuvnt. Trecuse vremea cuvenit, i Metis trebuia s nasc. Copilul era chiar Atena. Numai c Zeus se dusese i-l ntrebase pe Uranus ce-o s se-ntmple n viitor. Zeul Uranus, nstelatul, i-a rspuns c soia lui, zeia Metis, va nate-n primul rnd o fat, apoi va nate un biat. Acest biat o s-l rstoarne pe Zeus de pe tronul su i-o s se nscuneze-n loc. Tot ce spunea zeul Uranus se mplinea fr zbav. Zeus a tremurat de spaim, auzind ce-i urzise Moira, destinul nenduplecat. i, rentors acas, Zeus a poftit-o la el pe Metis. Pn s neleag, biata, ce are soul su de gnd, acesta a i nghiit-o. Numai aa puteam s fac, a rostit el spre ceilali zei, ca s nltur nenorocul ce ne pndea, astfel, pe toi... A nghiit-o, deci, pe Metis, cu pruncuorul ei cu tot, urmnd i el pilda lui Cronos, care-i mnca odraslele. A trecut timpul, pn-n ziua cnd Metis, dac-ar fi trit, urma s nasc pe Atena. Zeus simea c-l doare capul tot mai puternic. Netiind cum s-i potoleasc

aceast mare suferin, a poruncit s vin zeul ce se numea Hefaistos i era fiul su i-al Herei2 . El era meter priceput, avea o fierrie-n Lemnos3 . Zeus i-a poruncit s-aduc i o secure de aram, cu ti bine ascuit. Hefaistos s-a nfiat i a grit tatlui su: Am sosit, iat, la porunca-i, cu o secure ascuit... Bine, Hefaistos, a spus zeul stpn, despic-mi capul i vezi de ce m doare-att? Hefaistos a rmas mut, i de uimire, i de team: Cum?! S-l lovesc pe tatl meu, pe tine, Zeus, nu glumeti? a cutezat s mai ntrebe. i-am spus odat! a strigat puternic Zeus spre fierar. Despic-mi fruntea mai curnd. Nu pot s rabd durerile... Cu Zeus nu era de glum, mai ales cnd se supra. nbuindu-i n el frica, Hefaistos a ridicat securea i-a lovit n easta tatlui su, ct a putut. Cnd a izbit securea easta, s-a auzit un strigt tare de bucurie i izbnd. Din cretetul nemuritor, cum spun legendele eline, s-a ivit o zei mndr, purtnd o plato de aur, pe frunte coif, n mna dreapt o lance stranic ascuit i-n stnga scut aprtor4 . Olimpul, ct era de mare, s-a-nfiorat de mreia zeiei care se ntea. Pmntul s-a cutremurat. Marea, de-asemeni, a vuit, i valurile sale verzi s-au rscolit pn-n adnc. Ba chiar i Helios din cer, soarele cel strlucitor, fiul titanului Hiperion, i-a oprit carul su de foc i a privit, nelinitit, ctre Olimpul unde Zeus ntea pe fiica lui, Atena. Iar Atena, nou-nscut, era att de frumoas, nct

zeul Hefaistos a i cerut-o de nevast. Ochii zeiei, mai ales, erau albatri-verzi, furii parc din azur. Hefaistos a struit s-l ia de so, ns zeia n-a primit i a fcut un jurmnt, s stea pe veci nemritat. Zeus i-a ascultat dorina s n-aib so, i a rostit: Te vei numi Palas-Atena!5 Vei sta alturea de mine i-adesea m vei sftui... De-aceea Zeus s-a gndit i-a hotrt ca ea s fie zei a nelepciunii, a cugetrilor adnci i a priceperii depline, n munc sau n btlii.

TREI FECIORI AI LUI ZEUS


LA PUIN TIMP DUP ACEEA stpnul lumii a cerut s vin trei feciori ai si. Doi dintre ei erau ai Herei, altul l dobndise Zeus cu o zei din Arcadia. Unul dintre bieii Herei era urt, dar iscusit n meteugul fierriei, iar cellalt frumos la chip, dar zvnturat i cam neghiob. Cel priceput la meteug era Hefaistos. Zeul acesta era chiop, avea picioarele sucite i frnte pe la-ncheieturi. Mama sa, Hera, povestea c ntr-o zi, cnd era mic, l-a scpat, nu tiu cum, din mini. Copilul s-a lovit cam ru, i astfel a rmas beteag. Asta spunea zeia Hera, dar cine nu tia-n Olimp ce se-ntmplase-n acea zi? Hera, cnd i-a nscut biatul, vzndu-l ct e de urt, s-a ruinat i l-a zvrlit n apa mrii, s-l nece. Norocul lui a fost c Tetis, cea cu picioare de argint, soia marelui Ocean,

l-a prins n brae pe copil, altfel se sfrma de tot. Zeia Tetis l-a pstrat n valurile ei verzui; l-a crescut ntr-o peter ce se gsea afund, sub mri. Peste o vreme, cnd biatul se nlase binior, s-a ntors iari n Olimp. Tocmai atunci Zeus i Hera se certau. Nu tim ce pricin era, dar Zeus se rstea grozav. Biatul l-a rugat s tac, s nu-i auz toi din jur i s se fac de ocar. Zeus s-a suprat mai ru. M-nvei pe mine ce s fac, ologule? i-a rcnit el. Abia clcat-ai n Olimp i vrei s te i grozveti?... N-a apucat bietul biat s mai rspund un cuvnt, i Zeus l-a i nfcat de un picior. L-a aruncat, ca pe-un pietroi. Biatul s-a rostogolit i a czut n Lemnos, frnt. S-a ridicat ncet... Trupu-l durea mai peste tot. Era acuma i mai chiop. Picioarele i se urneau cu greu, sub trupul lui voinic. Dar cum era de priceput, i-a fcut fierrie-n Lemnos: o fierrie ridicat n ntregime din aram, btut-n stele de argint, cu douzeci de couri mari ce fumegau necontenit. Ba i-a mai luat i-un ajutor, pe un pitic numit Chedalion. Apoi, acolo-n fierrie, a nceput s fureasc lucruri ce i-au uimit pe zei. Ba chiar l-a ajutat pe Zeus s-i nasc fiica, pe Atena. Poate mai mult ca o rsplat, dup aceast ntmplare, Zeus i-a hrzit feciorul s fie faur n Olimp, dar i zeu peste meteuguri. Cellalt fiu, pe care Hera l druise soului, era chipeul tnr Ares. Era frumos, nalt i zvelt, ns ncetinel la minte. Cuvntul nu i-l respecta. Era ntruna pus pe sfad i se btea din te miri ce. Nu se

simea n largul lui dect n lupte i rzboaie i tare mult i mai plcea s vad sngele curgnd. Chiar tatl su, stpnul lumii, i spunea uneori aa: Eti un zeu ru i nestatornic. Toi te ursc, flcu smintit! Fr-ncetare i caui ceart, discordie i btlii... Crud precum eti, de nu erai feciorul meu, de mult te-a fi gonit din cer... Aa stnd lucrurile, Zeus a poruncit de l-au chemat la el pe zvnturatul Ares. Te numesc cum i este firea zeul rzboiului nedrept; zeul rzboiului hapsn, svrit fr chibzuial, care aduce doar prpd, snge vrsat i lacrimi plnse, i-a rostit Zeus fiului. Ares s-a bucurat nespus c era zeu peste rzboi i, chiuind, s-a repezit cu sulia ctre pmnt, s caute sfad i mcel. Zeus, privind n urma lui, i zise siei, surznd: Nu mi-a dat Hera fii de soi. Unu-i urt, altul neghiob... o s-mi mai iau i-alte soii. Doresc s am odrasle multe, i Hera nu mai poate-avea... Gsindu-i deci acest motiv, Zeus, cu tot necazul Herei, i-a luat curnd i-alte soii. Una din ele a fost Maia, zei din Arcadia. i ea i l-a nscut pe Hermes. Faptele sale preaciudate l dovedeau pe micul Hermes viclean, i ho, i mincinos, dar i iste, nscocitor, bun de nego i bun de gur. Pentru aceste multe daruri, cu care dnsul se nscuse, Zeus l-a hrzit pe Hermes curier n ceruri, zeu al negoului, hoiei, cltoriilor pe mare i pe uscat, i al nscocitorilor. Era, precum spunea el nsui, att de hruit, nct nici noaptea nu putea s doarm.

Sunt zeul cel mai oropsit, se plngea Hermes celorlali zei. De diminea-n zori m scol, cur palatele lui Zeus. Apoi alerg la el, s-mi dea porunci de dus ncoa i-ncolo, n ceruri, ca i pe pmnt. M ostenesc peste puteri. Iar noaptea, cnd v odihnii, eu port umbrele celor mori, jos, sub pmnt, la zeul Hades. Spunei i voi dac e drept?! Astfel se plngea zeul Hermes, i totui, n Olimp, era venic pe lng tatl su, se bucura necontenit de-ncrederea stpnului.

PRUNCII ZEIEI LETO


ALT SOIE A LUI ZEUS a fost zeia nopii, Leto. Atta doar c i Hera aflase-nelciunea asta. Iar Uranus o vestise c Zeus o s ndrgeasc mai mult pe fiii Letei, dect pe propriii ei feciori. Nebun de mnie, Hera s-a hotrt s-mpiedice naterea celor doi copii, pe care-i prevestea Uranus. A cerut ajutorul Gheei. i Gheea s-a grbit s-i dea tot sprijinul zeiei Hera, fiindc pe Zeus nu-l iubea, de cnd i rpusese fiii, giganii cei ngrozitori. i amndou-au uneltit. Gheea nu i-a dat voie Letei s nasc-n nici un colior de pe pmnt. Umbla pe drumuri grele Leto, plngnd cu jale, n dureri, i nicieri nu putea nate. ndur-te, o Gheea, mam! Cu Zeus eu m-am mritat numai din team, cu ruine. Nu-s vinovat cu

nimic! ndur-te i las-m s-mi nasc copiii undeva, i te-oi slvi, micu Gheea! i-oi mulumi i te-oi cinsti!... Gheea nici nu vroia s-aud. i Leto rtcea ntruna. Ba nc Hera trimisese i un balaur, numit Piton, care o urmrea pe Leto, zvrlind flcri asupra ei. Nemaitiind ce poate face, Leto s-a dus la un oracol. Oracolul i-a artat c e pe mare-o insul care plutete, fr a fi prins de fundul mrii, nici de rm. i Gheea n-avea stpnire asupra insulei, defel. Nici Piton n-o putea ajunge, cci nu tia s-noate-n mri. S mearg deci n insul, s-i cear adpost, i-apoi s-aduc-n lume copilaii. Astfel s-a dus zeia Leto n insula Ortigia, adic-n insula de piatr, cum o numeau vechii elini. Era o insul pustie. Nici iarba nu cretea pe ea. Doar nite pietre albicioase i mrcini, att erau. Leto a rugat insula s-i dea voie s-i nasc pruncii. Insula s-a temut nti. Am auzit, a rspuns ea, dup o clip de gndire, c fiul ce i se va nate va fi un zeu orgolios. Cnd va vedea c sunt de piatr, i n-am puni, i n-am livezi, o s m-mping cu piciorul n mijlocul furtunilor, i-atuncea m voi cufunda... N-ai team, insul de piatr, a mai rostit zeia Leto, eu, mama zeului, i jur c fiul meu te va cinsti i-aici se va cldi un templu... mi juri tu asta, mndr Leto? i jur pe nsui fiul meu... Bine, atunci m nvoiesc!... Planul urzit, din slvi, de Hera, prea c este nimicit. Totui Hera nu s-a lsat, cci ea a luat-o pe Ilitia buna

zei-a naterii i a ascuns-o ntr-un nor, care-i ntuneca vederea. Ea nu vedea Ortigia i nici pe Leto cum se zbate n chinurile naterii. i nou zile ncheiate i nou nopi cumplite, Leto a fost ntruna sfiat de dureri nenchipuite. Nici una dintre celelalte zeie nu puteau ns s rmn atta de nepstoare, vznd pe Leto suferind. Ele s-au dus la Ilitia i i-au fgduit o salb mare, de nou coi, toat din aur, dac-o va ajuta pe Leto s-i nasc, n sfrit, copiii. i zeia a fost micat, aflnd de-atta suferin. S-a prefcut n porumbi i a zburat n insul. Legenda spune c nti s-a nscut Artemis cea cast. Fata s-a nlat pe clip. i ea, la rndu-i, a dat sprijin micuei sale, s-l nasc i pe Apolo. Cnd s-a nscut zeul Apolo, insula a i nverzit. Prin doi stlpi, foarte-nali, de piatr, s-a prins bine de fundul mrii. Lumini de aur s-au vrsat pe tot ntinsul nverzit. i zeul nou-nscut a spus: Te vei numi de astzi Delos, sau insula cea luminoas! i-aicea va fi templul meu... Zeie s-au ivit din cer i au adus celor doi zei centuri de aur, vluri albe, ambrozie, nectar i flori. Cum a mncat ambrozia i a sorbit nectarul dulce, zeul Apolo s-a fcut un tnr de o frumusee cum nu se mai vzuse nc, pn atunci, nici n Olimp. Toi zeii s-au mirat privindu-l. Avea n jurul frunii raze. tia s cnte minunat! Muzele, cele nou muze, s-au adunat n jurul lui, cerndu-l oblduitor. Iar Zeus l-a numit, pe dat, zeu al luminii soarelui i al cntrilor alese. i-a hotrt ca zeii ceilali, cnd va intra dnsu-n Olimp, s se ridice n picioare, afar de

micua-i Leto i prea mndra zei Hera. Pe cellalt copil al Letei, pe Artemis, a hrzit-o s fie apriga zei a vntoarei de dihnii un meteug tare iubit n vremea de odinioar i tot ea s se ngrijeasc de palida lumin-a nopii, dat de argintia lun. Olimpul mai primise, iat, ali ase zei: Atena, Ares, Hefaistos, Hermes, Apolo i Artemis. Erau, deci, olimpienii unsprezece cci Hades sta doar sub pmnt. i trebuia ns stpnu-ui nc-o zei, ca s ajung i olimpienii doisprezece.

FIICA ZEULUI URANUS


DE-ACEEA A CHEMAT N SLAV pe fiica zeului Uranus. Cnd Cronos l lovise-n pntec pe soul Gheei, pe Uranus, sngele i s-a scurs n rn. Acolo s-au nscut giganii. Dar picturi din sucul vieii i s-au prelins i-n apa mrii. Ele s-au prefcut n spum. i din aceast spum alb s-a ivit cea mai minunat i mai frumoas dintre zeie. Era divina Afrodita. Purtat de Zefir, zeia a tot plutit pe apa mrii, pn n Cipru insul ce i-a rmas de-a pururi drag. Iar zeiele-anotimpuri, sau horele, cum se numeau, s-au pogort n jurul ei. Pe frunte au ncununat-o cu flori i vluri i-o benti, din aurul cel mai curat. I-au pus cercei cu pietre scumpe-n urechile trandafirii.

Pieptul cel alb i gtul subire i le-au mpodobit cu salbe i cu colane de argint; i prul blond i mtsos l-au strns uor, cu mult grij, ntr-o pieptntur mndr, ce se numete n corimb. Cnd au vzut-o pe-Afrodita intrnd cu pasul legnat n fastuosul lor Olimp, zeii s-au ridicat cu toii, nuci de-atta frumusee, i graie, i gingie. Muli dintre olimpienii falnici au i cerut-o de soie; dar Moira hotrse altfel. Cea mai frumoas-ntre zeie a avut parte de brbatul cel mai urt din tot Olimpul. S-a nsoit cu zeul faur, Hefaistos cel priceput, harnic, modest, ns schilod. Copila zeului Uranus a primit de la Zeus cinstea de-a fi zeia dragostei, cea jinduit deopotriv de muritori, ca i de zei. Vechea dorin a lui Zeus se mplinise, n sfrit. Zeii Olimpului6, acuma, erau cu toii doisprezece. Dar asta nu-l mai mulumea. Noul stpnitor al lumii dorea s aib, n Olimp, o curte mult mai mare dect o avusese Cronos. De-aceea a mai poruncit s se adune n preajma sa i ali zei mari ca: Helios superbul soare; Selene argintia lun; Eos sfioasa auror cu razele-i trandafirii; Leto zeia cea tcut; Temis copila lui Uranus, zeia ordinei depline i a dreptii-n legiuiri. Un fiu pe care i-l nscuse o pmntean de la Teba a devenit, de-asemeni, zeu, ocrotitorul podgoriei. Era Dionisos cel vesel. Ba, dup ct se povestete, Zeus a mai chemat la sine i alte zeiti: pe Hebe7 ce ocrotete tinereea i-i n Olimp paharnic; apoi pe hore 8 i charite9 ase

copile ale sale. Horele strjuiau Olimpul, lsnd perdelele de nori, s nu se vad nuntru, i tot ele ocrmuiau i anotimpurile-n lume. Charitele subiri, mldii, pline de graie, danau, n timp ce muzele i desftau pe olimpieni cu armonii din cele mai fermectoare. De bun seam c i ali zei mai populau-naltul Olimp, alctuind cortegii mndre, ce-i nsoeau pe olimpieni, cnd petreceau sau se luptau, sau pedepseau pe muritori.

Note:
1. Poemele homerice ne arat c grecii erau organizai n ginte i triburi, ale cror cpetenii se numeau basilei i ndeplineau, n parte, rolul regilor de mai trziu. Zeus este reprezentat n legendele eline avnd purtrile unui mare basileu. El cerea s fie slujit i, dac i nedreptea pe ceilali, acetia nu aveau voie s crteasc, fr a fi pedepsii. Pretindea c are dreptul s hotrasc legi, pe care el le putea ns clca oricnd. Bunoar, Zeus se supra pe necredina altora, dar el nsui socotea c poate fi necredincios soiei sale, c poate nela fete i femei pmntene. Purtri n mare parte asemnatoare aveau i zeii Hades i Poseidon, cu care Zeus mprise lumea i care erau, de asemeni, considerai un fel de basilei, unul pentru inuturile subterane, i altul pentru ntinsul mrilor. Ceilali zei olimpieni, afar de Zeus,Hades i Poseidon, se asemnau aristocraiei gentilice, care se afla la curile basileilor elini, a marilor conductori de triburi, beneficiind i ei de toate bunurile, ca i stpnii lor. Aristocraia gentilic i basileii considerau c au toate aceste drepturi, n dauna supuilor, n primul rnd pentru c erau din neam ales. Fiecare basileu i alctuise o genealogie, prin care dovedea c se trage dintr-o anumit zeitate. Fiind deci de origine divin i ei, aveau dreptul, ca i zeii, s stpneasc, s calce eventual legile i morala, fr a li se putea cere socoteal. Zeus i toi olimpienii cereau ascultare deplin, pentru c ei erau neam de zei, smn de titani, urmaii lui Uranus i ai Gheei, cei care, dup cum spune legenda, dduser via la tot ce se gsea n univers. Erau nemuritori, puteau svri minuni i aveau puteri i caliti neobinuite. i totui aezii cntreii rtcitori, care strbteau toat Elada compunnd, pe baza vechilor cntece i legende, mari poeme epice, scandndu-le apoi, acompaniai de lir, n palatele basileilor au tiut s

strecoare n versurile lor destule aluzii despre nedreptile svrite de zei i, deci, de basilei. Homer, btrnul aed orb, care a creat cele mai minunate poeme epice ale lumii antice: lliada i Odiseea, este o sublim pild. Cu amar ironie, fcndu-se c le proslvete faptele, Homer i biciuiete n stihurile lui pe zeii olimpieni. De aceea un discipol al lui Pitagora povestea c maestrul su, cobort n Infern i-ar fi vzut umbra lui Homer spnzurat de un arbore, i a poetului Hesiode de un altul. Amndoi erau stranic chinuii; pentru c dezvluiser faptele rele, ruinoase i sngeroase ale multora dintre zeii olimpieni. Zeii elinilor reprezentau i forele naturii. Friedrich Engels scrie: Orice religie nu este altceva dect oglinda fantastic n minile oamenilor a forelor exterioare care domin viaa lor de toate zilele, o oglindire n care forele pmnteti iau forme suprapmnteti. La nceputurile istoriei, forele naturii snt cele care au dobndit n primul rnd o astfel de oglindire, trecnd, n cursul dezvoltrii ulterioare, la diferite popoare, prin personificri din ce n ce mai pestrie... Dar curnd intr n aciune, alturi de forele naturii, i fore sociale, care la nceput le sunt tot att de strine oamenilor i le stau tot att de inexplicabile n fa, dominnd cu aceeai aparent necesitate natural, ca nsei forele naturii. Figurile fantastice n care se reflectau la nceput numai forele misterioase ale naturii capt astfel atribute sociale i devin reprezentante ale unor fore istorice. De pild, Zeus, cu mult nainte de a cpta reprezentarea social a unui mare basileu aa dup cum artam n nota noastr mai sus nu era pentru popoarele primitive dect fora uria, care fcea s rodeasc natura, fora ce trimitea din slvi ploaia binefctoare, dar i grindina nimicitoare, crivul aspru, fulgerele, trsnetele i tunetele asurzitoare. El guverna anotimpurile, care sunt fiicele lui, tot el guverna lumina i ntunericul, cele dou elemente de baz n viaa omului. Acest fenomen a fost spendid poetizat de aezi ntr-una dintre cele mai frumoase legende ale mitologiei. Noaptea, pe baza legilor naturii, face loc n zori luminii solare. Tot astfel, n legendele eline, zeia Leto, sau Latona la romani

este silit de Zeus s-l nasc pe Apolo, zeul luminii, ntr-o insul din mijlocul mrii. Plin de poezie este i aceast imagine a ivirii luminii n mijlocul mrii, pentru c se tie: soarele pare a rsri adesea chiar din valurile mrii. Leto nu trebuie ns confundat cu Nix. Pe cnd Nix este noaptea nsi, ntunericul originar al haosului, Leto este numai o zei a nopii, noaptea trectoare. 2. Nu trebuie s se mire nimeni c Zeus cptase de la Hera, aa de repede, copii. Vechii elini erau nespus de generoi cu zeii lor. Le ngduiau fapte orict de nzdrvane, de pild s-i nasc fii gata crescui mari, sau s se nale n slvi, ct ai clipi, dup cum vom vedea n alte poveti. 3. Lemnos sau Kastro este o insul muntoas din arhipelagul grecesc. Fumul i scnteile ce se nlau din vulcanii insulei, astzi stini, erau socotite de vechii elini ca ieind din courile fierriei acestui zeu harnic. 4. Scena naterii zeiei Atena este povestit, ntre altele, cu mult haz de scriitorul antic Lucian, n spiritualele sale dialoguri. Despre opera acestui mare scriitor satiric grec, Karl Marx spunea: Zeii Eladei rnii de moarte, n chip tragic, n Prometeu nlnuit al lui Eschil, au trebuit s moar nc o dat, n chip comic, n Dialogurile lui Lucian. De ce se petrec astfel lucrurile n istorie? Pentru ca omenirea s se despart cu voioie de trecutul ei-. (K. Marx, Fr. Engels, Opere voi. I, Buc, E.P.L.P., 1957, pag. 417.) 5. Numele grecesc: Palas, ce i s-a adugat Atenei, are nelesul de fat, tnr, curat. Acest nume i s-a dat, pentru c zeia Atena nu a primit s se mrite. 6. Numele romane ale principalilor zei elini snt: Zeus-Jupiter, Hades-Pluton, Poseidon-Neptun, Hestia-Vesta, Demetra-Ceres, Hera-Junona, Atena-Minerva, Hefaistos-Vulcan, Ares-Marte, Apolo-Apolo, Artemis-Diana, Hermes-Mercur, Afrodita-Venus,

Dionisos-Bachus. 7. Mai trziu, Hebe a fost nlocuit (dup legend) cu un pstor, Ganimede, fiu al regelui Troiei. 8. La vechii elini, horele sau anotimpurile erau numai trei: primvara, vara i toamna. Iarna era dulce i se pierdea ntre toamn i primvar. 9. Charitele cele trei graii, la romani.

LUPTELE CU GIGANII

eus domnea Olimp i nu tia c Gheea se hotrse s-l loveasc, fiindc i nchisese pe fiii si, titanii,-n Tartar. Ea mai avea nite feciori. Acetia se nscuser din picturile de snge, curse din rana lui Uranus, atunci cnd l lovise Cronos cu secera de diamant. Din fiecare pictur supt de rna roditoare ieiser aceti flci. i ei crescuser ct munii, lund forme nspimnttoare. Purtau brbi lungi i plete dese, ce le cdeau pn la glezne. Picioarele lor colosale aveau, n loc de piele, solzi. Iar tlpile se prelungeau cu cte-un trup hidos de arpe. Fiii acetia ai zeiei au fost numii de ea gigani 1 . i ei aveau puteri uriae, dar nu erau nemuritori, precum fuseser titanii. Puteau s fie dobori, rpui cu

armele, ucii. i mama lor, zeia Gheea, dorind s-i apere de moarte, fcuse tainic nite vrji. n urma vrjilor zeiei, giganii nu cdeau nvini, dect dac erau lovii, cu armele,-n acelai timp, de-un muritor i de un zeu. Mai mult, ea cunotea o iarb cu nsuiri miraculoase. Cine punea pe limb iarba era ferit de lovituri date de fiine muritoare. Nu mai aveau deci s se team de moartea cea ne-ndurtoare fiii pmntului, giganii, dac aveau aceast iarb. Fr s piard vremea, Gheea i-a aat pe-aceti gigani s-nceap alt rzboi cu Zeus. i nu e nici o ndoial c ei, giganii, ar fi nvins i l-ar fi izgonit pe Zeus, plin de ruine, din Olimp. Dar, cu puterile-i cereti de nu cumva s-o fi ivit, nc de pe atunci, trdarea Zeus a i aflat de planul pe care i-l fcuse Gheea. Mai nainte ca giganii s fi putut cuta prin lume iarba aceea magic, Zeus a cerut soarelui s-i sting flacra, de aur, luna s i acopere cununa-i mndr, argintie, cu un vl negru, neptruns, iar aurora s-i ascund luminile-i trandafirii. n bezna care s-a lsat giganii n-au putut s afle miraculoasa iarb, care-i ferea de lovituri. Numai iretul stpn, Zeus, cu un mnunchi de fulgere, i lumina drum pe pmnt, cutnd acele buruieni. El le-a gsit, le-a smuls grbit i le-a ascuns. Primejdia se spulberase. Zeus era mai linitit. Dar, mpotriva farmecelor Gheei, i trebuia i-un lupttor c-o fire muritoare, ca s-i nving pe gigani. i Zeus a gsit pe-acel erou vestit, Heracle2, un lupttor voinic, viteaz i nenfricoat de moarte. Rzboiul aat de Gheea era de nenlturat

NVALA SPRE OLIMP


LA NCEPUT A FOST O CLIP de linite pe-ntreg pmntul. Toi ateptau cu ncordare s vad ce o s se-ntmple. Pe urm, cu un urlet groaznic, giganii au fcut un salt i au pornit ctre Olimp. Au nceput s-arunce-n ceruri cu stnci uriae, apoi cu tore mari, aprinse. Lncile lor brzdau vzduhul, albe, tioase, sclipitoare, i treceau dincolo de nori. Zeus i nfrunta cu furie, aruncnd fulgere din cer. Iar lng dnsul sta Heracle i-nsoea fiecare fulger cu cte-o stranic sgeat. Giganii-au prins apoi s smulg munii din temelia lor, s-i pun unul peste altul i s-i alctuiasc o scar, s ajung pn n Olimp. n ast vreme, olimpienii erau mereu mai ndrjii. Izbeau cu sulie, cu sbii i cu sgei ctre gigani. Dar, iat, unul dintre dnii, Alcioneu, cel mai voinic care avea i nsuirea c nu putea fi omort, atta vreme ct lupta n ara unde se nscuse s-a crat sus, peste stnci. Vzndu-l pe Alcioneu c este gata s ptrund chiar n palatul din Olimp, Zeus a aruncat spre dnsul cu un mnunchi de fulgere. Heracle l-a lovit de-asemeni cu o sgeat drept n piept. ns Alcioneu, gigantul, n loc s cad la pmnt, izbit de dou ori n trupu-i, de-un zeu i de un muritor, a hohotit n rs nprasnic:

Zadarnic v muncii voi doi s-l zdrobii pe Alcioneu! Am s v prind i-am s v zvrl, ca pe nite neputincioi, pn n Tartar, n afund. S stai i voi lng titani... Heracie nu putea pricepe de ce gigantul n-a czut. Noroc c se gsea acolo, cu lancea-n mn, i Atena, zei a eroilor, nelepciunii i prudenei. Degeaba eti uimit, Heracle, i-a rostit ea. Alcioneu este n ara unde-a vzut lumina zilei. i pe acest pmnt gigantul nu va putea fi omort. l ocrotete vraja Gheei. Atrage-l n trm strin, i ai s-l nimiceti curnd. Heracle s-a fcut c fuge, srind din muntele Olimp. Alcioneu creznd c-i scap eroul cel mai de temut, l-a urmrit pn la rmul albastrei ape a Egeei, i astfel s-a ndeprtat de locul unde se nscuse. Heracle s-a ntors spre el i l-a intit cu o sgeat. Zeus, ce priveghiase totul cu ochiul su strbttor, a aruncat i el un fulger.Gigantul a czut ucis Mai muli gigani au zrit ns pe soul lor cel mai voinic cznd cu capul n rn, sub lovitura lui Heracle. Alcioneu e dobort, s-l rzbunm, au strigat ei, i s-l ucidem pe Heracle! i opt, nou gigani, grmad, s-au repezit dup erou. Zeus, bgnd de seam asta, i vrnd s-l scape pe Heracle, s-a sftuit pe loc cu Hermes, pristavul lui cel de credin. Hermes, vicleanul, l-a-nvat s fac-n aa fel, ca dou dintre frumoasele zeie s ias grabnic naintea giganilor ce-l urmreau, cu ur mare, pe Heracle. Zeus a poruncit s plece Hera, iubita lui soie,

i Afrodita cea ginga. Ele au ascultat porunca i, plutind pe un nor de aur, au ajuns repede n drumul giganilor, care erau gata s-l prind pe Heracle. Dulcea zei Afrodita, stpn peste dragoste, fcnd i ea nu tiu ce vraj, a ameit pe fiii Gheei i-ai lui Uranus, nstelatul. Uitndu-i ura pe Heracle, giganii s-au simit cuprini de-o dragoste nesbuit pentru frumoasele zeie. i le-au mrturisit iubirea, unii din ei cerndu-le chiar de soii. ...n acest timp, Zeus, din slav, n-a stat s piard nici o clip. Lovea mereu cu trsnete. Heracle a intit de-asemeni, n ei, cu cteva sgei. Nici un gigant din opt sau nou n-a scpat teafr sub sgei i trsnete i fulgere. Ceilali dintre feciorii Gheei au fost cu toii ncolii de ctre zeii olimpieni. Atena l-a trt de chic pe fiorosul Encelade3, ducndu-l n Sicilia i, prvlindu-l ntr-o groap, a trntit peste el un munte. Poseidon, Ares i Hefaistos, Artemis, Hermes i Apolo au biruit n lupte crunte ntreaga ceat de gigani i s-au acoperit cu toii de glorie nepieritoare4 . Legenda spune c giganii, pierind acolo, lng mare, s-au prefcut i ei n muni.

Note
1. Giganii reprezint n legendele eline forele oarbe ale naturii, a cror nfrngere a fost ntotdeauna rvnit de oameni. Cel care, urmnd pe Hesiode, i descrie n versurile lui pe gigani, cu o mare plasticitate de imagini, este poetul Apolodor din Atena. 2. Heracle, cunoscut la noi sub numele roman de Hercule, era fiul lui Zeus i al unei regine de pe pmnt, ce se numea Alcmena. La nceput muritor, Heracle va dobndi mai trziu, ca o rsplat a vitejiei sale, nemurirea. 3. Pe-o friz a marelui altar ce-l avea Zeus la Pergam, se vedea Atena Minerva la romani trndu-l dup sine pe Encelade. Scena se petrece doar cu o clip mai nainte ca zeia s-l mbrnceasc pe gigant ntr-o groap i, prbuind deasupra lui un munte, s-l fac prizonier pe venicie, n insula Sicilia. Gigantul, cu un genunchi la pmnt i un picior ntins, cutnd un sprijin, nu poate s se opun elanului zeiei, dei, din toat ncordarea trupului i a feei, se vede c se lupt cu dezndejde. 4. Pe frizele Partenonului i ale altor temple, n splendide basoreliefuri i statui, ca i pe amforele vechi, n marmur sau n ceramic, artitii plastici ai antichitii au imortalizat cntecele poeilor despre aceste imaginare lupte ale olimpienilor cu giganii.

TIFON

n timp, dup aceste lupte date de zeii olimpieni, nti cu Cronos i titanii, apoi cu ceata de gigani, se aternuse linite. O linite neltoare, pentru c Gheea nu-l ierta pe Zeus, care-i nchisese parte dintre feciori n Tartar, iar pe alii-i nimicise. Zeia mai avea dealtfel nc un fiu, pe nume Tifon 1 . Tot un gigant. Dar un gigant a crui for era de zeci de ori mai mare dect puterea celorlali feciori ai Gheei laolalt. Era att de mare Tifon, cum nc nu se mai vzuse. Cu capul ajungea, se pare, pn la stelele din cer. Iar minile-i puteau s-ating, una apusul argintiu, i alta rsritul rumen. Minile sale viguroase se tot micau nencetat. Picioarele nu-i oboseau. Pmntul se cutremura i se pleca sub apsarea pailor lui

copleitori. Deasupra umerilor largi, ct jumtate de pmnt, se ridicau, cu uiere, sute de capete rotunde i bulbucate de balaur. Din boturile de balaur neau afar, n uvoi, flcri ce mistuiau, ndat, orice li se ivea n cale. Corpul diform era-nvelit cu pene negre i zburlite. Din coapse se-nlau spre umeri gheme de erpi ncolcii. Iar pe capete, pe fee i pe grumazurile groase i atrnau coame de pr aspru ca nite sulie. Gtlejurile lui adnci; fierbini de-atta pllaie, lsau s-i scape sunete ca nite mugete de tauri, sau rgete de lei flmnzi. Chiar zeii se cutremurau cnd l vedeau de sus pe Tifon.

FUGA ZEILOR DIN OLIMP


PE ACEST FIU NGROZITOR l-a trimis Gheea s se lupte cu victorioii olimpieni. El nu a pregetat o clip. S-a prins cu ghearele-i enorme de bolile Olimpului i a srit lng palatul unde slluia chiar Zeus. Att era de fioros, c zeii au simit n trupuri nghe din cretet pn-n tlpi. S-au repezit care-ncotro. Fugind necontenit, ei au ajuns pn-n Egipt. Acolo, toi s-au preschimbat, s nu mai fie cunoscui, n animale fel de fel 2 . Unul n ap, altu-n acal, n uliu, arpe i broscoi. i au rmas tcnd chitic, ascuni pe unde s-a putut, fr mcar s mai respire. Att erau de-nspimntai. Nu rmsese n Olimp dect stpnitorul, Zeus, cci el s-a ruinat s fug. Ba, a-nceput, pe ct se spune,

lupta cu monstruosul Tifon. S-a rzboit cu vitejie, lovindu-l fr de rgaz cu fulgere i trsnete i secera de diamant ce-o motenise de la Cronos. Tifon, nvins, a tot fugit pn n ara Siriei. Dar aici, Zeus a fcut greeala s se prind-n lupt cu fiul Gheei corp la corp. erpii, care se nlau din coapsele gigantului, l-au prins pe Zeus curmezi. L-au strns i l-au nlnuit. Atunci, gigantul i-a smucit i secera de diamant. Cu ea i-a retezat lui Zeus muchii i nervii pe de-a rndul i l-a lsat neputincios. Apoi l-a luat, uor, pe umeri; l-a zvrlit ntr-o peter. Muchii i nervii i-a-nvelit n pielea unui urs vnat i i-a ascuns numaidect sub bolovanii unui ru.

IRETLICUL LUI HERMES


LUMEA ERA NCREMENIT. Zeus czuse prins; ceilali zei tremurau ca varga, ascuni n trupuri de dihnii. Cel care i-a venit oleac n fire, dup-atta spaim, a fost fiul lui Zeus, Hermes. El a-ntrebat i a aflat petera unde zcea Zeus. Dar orict a mai cercetat, nu a putut descoperi nervii i muchii preioi. Atunci Hermes cel prea iret s-a prefcut n cntre i a venit lng gigant, cntnd din lir-ncetinel. Lui Tifon dei era un monstru i plcea muzica i l-a ludat pe cntre. Zeul Hermes i-a glsuit c ar cnta mult mai frumos, dac-ar avea, la lira lui, drept coarde, nervii unui zeu.

Feciorul Gheei a czut n cursa ce i-a-ntins-o Hermes. A scos pielea de urs din ru i-a desfcut-o chiar pe mal. n acea clip zeul Hermes s-a repezit lng gigant. A smuls de sub pietroaie nervii i muchii tatlui su i, prefcndu-se n vultur, a zburat ctre petera unde Zeus edea lungit, neputincios, gemnd mereu. I-a prins la loc nervii i muchii ce-i lipseau. Iar Zeus s-a i ridicat. Fcnd un semn ctre Olimp, s-a ivit lng el ndat un car de flcri aurii, tras de doi cai naripai. Tifon, urlnd de suprare, tocmai sosea la peter. Rzboiul a renceput. S-au tot luptat Tifon i Zeus, pn-au ajuns n nite muni, ce se numesc astzi Balcani. Zeus lovea cu trsnete i fulgere verzi, orbitoare.Gigantu-i rspundeadea, prinznd n brae muni ntregi i aruncndu-i ctre el cu zgomote asurzitoare. Totui de attea lovituri, trupul lui Tifon sngera. Munii s-au nroit de tot3. i monstrul, mult slbit, nvins, a trebuit s prseasc i acest loc al btliei, s fug n Sicilia. Aici Zeus l-a prins din urm, l-a nfcat i l-a trntit pe Tifon, tare, la pmnt. Deasupra lui a rsturnat greul i-naltul munte Etna. Legenda spune despre Tifon c a rmas pe veci acolo. Fumul fierbinte, care iese din craterul vulcanului, nu-i dect rsuflarea lui, dup povetile eline. Cnd el se-ntoarce sub povar, gfie greu i atunci Etna azvrle lav clocotit. Zeii din muntele Olimp s-au aternut pe mari petreceri, puternici i voioi acum, dup o astfel de victorie. Nimica nu-i mai tulbura. S-au ntins mese-mbelugate4. Zeia Hebe le turna n vasele

scumpe de aur nectarul i ambrozia. Zeul Apolo le cnta melodii care-i fermecau, cu glasul su fr pereche, lin, nsoindu-se cu lira. Iar cnd tcea zeul Apolo, ncepeau cele nou muze 5 s cnte imnuri dulci de slav, ce dezmierdau urechile mreilor zei olimpieni. Totui, stpnul din Olimp sttea de veghe necurmat i-n mijlocul petrecerii... S nu cumva s ncercai s-mi clcai vreuna din porunci, c v voi pedepsi amarnic, a rostit Zeus ntr-o zi. V voi lovi fr de mil, sau, i mai ru, v azvrl n Tartar, cci nu-i ca mine de puternic nici unul dintre olimpieni. De vrei, cumva, s vedei singuri c e adevrat ce spun, ia agai-v cu toii de acest lan cu belciug de aur. Cellalt capt am s-l iau n mna mea nemuritoare, i voi s v silii s-l tragei la vale pe stpnul vostru. N-o s putei, v-o spun de-acum. Dar eu, dac m-oi necji, am s v salt n sus, spre cer, cu-ntreg pmntul i cu marea, i-am s v spnzur laolalt de piscul sta din Olimp. Temei-v! S nu am pricini s dau pedepse. V vei ci atunci amarnic, dar o s fie prea trziu... Astfel a glsuit stpnul i zeii s-au cutremurat, cu toii, copleii de spaim. Cerul senin s-a-nvineit. Vnturi s-au npustit pe mri i valurile-au clocotit. Pmntul a vuit adnc. Vieuitoarele-au fugit, gemnd, care-ncotro puteau. Numai o fiin a rmas, privind n sus, cu ochi semei, i-a glsuit, n timp ce toi edeau plecai i tremurau nfricoai: Eu, Zeus, nu m tem de tine! Eu, Zeus, nu tiu s m tem!...

Note
1. Gigantul Tifon, aa cum ni-l descriu poeii, i mai ales Hesiode i Apolodor din Atena, era fiul Gheei i al Tartarului ntunecat. El s-a cstorit cu uriaa Ehidna, cea jumtate viper i jumtate femeie, i au avut mpreun o serie de odrasle fioroase: hidra din Lerna; Cerber paznicul Infernului; Ortos un alt cine cu dou capete i Himera. 2. Legendele eline artau c egiptenii au nceput s se nchine anumitor animale, socotite sfinte, din vremea cnd zeii au fugit din Olimp, pn n Egipt, de frica lui Tifon, i acolo s-au metamorfozat n diferite animale, ca s nu mai poat fi recunoscui de acest monstruos fiu al Gheei. 3. n timpurile de odinioar, o parte din munii Balcani se chemau Hemus (hema tlcuindu-se prin snge), adic munii nsngerai. Numele venea de la culoarea roie a pietrelor n rsritul i apusul zilei, dar n legende se spunea c aceast culoare se datorete sngelui vrsat de Tifon. De asemenea, se credea c forma prpstioas a acestor muni a aprut n urma luptelor ce au avut loc aici, ntre Tifon i Zeus, cnd monstrul a smuls munii din loc, ca s-l poat lovi pe stpnul Olimpului. 4. Pe Partenon, templul magnific din Atena, cldit din

marmur, mpodobit cu renumitele sculpturi ale lui Fidias, ca i n desenele fcute pe vasele greceti, erau adeseori nfiai zeii, petrecnd linitii n Olimp, dup victoriile mpotriva titanilor, giganilor i a lui Tifon. 5. Cele nou muze erau: Caliope muza poeziei epice; Euterpe muza muzicii; Melpomene muza tragediei; Talia muza comediei; Terpsihore muza dansului; Erato muza poeziei de dragoste; Clio muza istoriei; Urania muza astronomiei i Polimnia muza imnurilor de slav. Ele erau fiicele lui Zeus i ale Mnemosinei, zeia memoriei.

PROMETEU

eus era stpnitor deplin. Nimic nu-i mai sttea n cale. Vrerea lui era lege i porunc pentru toi zeii. Doar cei de jos, de pe pmnt, i fceau uneori necazuri, cci ba crteau, ba ridicau pumnul spre cer i-ameninau... Mai ales cnd se abteau molimi sau revrsri de ape, cutremure, sau foc sau moarte adus de nvlitori, oamenii se-ndrjeau cumplit: El, numai el trimite totul! i este ciud c nu vrem s ne supunem zeilor, ntotdeauna, cum vor ei. i-i este team c-ntr-o zi vom cuceri Olimpul su, cum prorocete Prometeu... Iar Prometeu, acel pe care oamenii-l proslveau n cntec, avea, pe ct spune legenda, ca tat, pe-un titan, Iapet. Iapet era, la rndul su, fiul pmntului, al Gheei i-al cerului nalt, Uranus.

nc de mic, acest urma al lui Iapet se dovedise iste, cuteztor n gnduri i-l ntreba pe tatl su: Tat, de ce e lumea asta plin de flori i de attea roade, de ce-s attea animale i zburtoare? Pentru cine? De ce n-a fost creat o fiin cu minte ager,-neleapt, ce-ar putea s le stpneasc i s le foloseasc bine? Iapet nu-i rspundea nimica, nepstor la ntrebare... Avea i-aa multe necazuri, cu ali doi fii amestecai n rzvrtirea titanilor contra lui Zeus. Unul din ei, Atlas, purta, pe umr, bolta nstelat. Fusese osndit de Zeus s o ie pe venicie. Cellalt, pe nume Meneceu, fusese aruncat n Tartar. Nu mai avea tatl, Iapet, dect doi fii, ca alinare n ceasurile btrneii, pe Prometeu, i-altul mai mic, ce se chema Epimeteu1.

FIUL TITANULUI IAPET CREEAZ OMUL


CND A AJUNS BRBAT N TOAT FIREA, Prometeu i urma mai departe gndul ce-l frmntase nc din vremea cnd era copil: cum ar putea s fureasc o fiin plin de-nsuiri, n stare s conduc bine, s foloseasc chibzuit tot ce se afl pe pmnt? Gndind timp ndelung, titanul a luat n pumnii si rn. rna asta a udat-o cu ap proaspt i rece, care nea dintr-un izvor. S-a apucat apoi de lucru. A

furit, muncind cu grij i cu migal, un corp de om, de brbat2, ce semna leit cu zeii. Fiind luat din trupul viu al Gheei i furit cu miestrie de ctre bunul Prometeu, omul a nceput s umble, ca orice fiin pe pmnt, s-i caute hrana, s triasc. Prometeu nu s-a mulumit s fureasc-o nou fiin, ci a rugat-o pe Atena s-i dea o mn de-ajutor, s-i druiasc-nelepciune omului su fcut din lut. Atena, dup ct se spune, avea i ea o slbiciune pentru feciorul lui Iapet. i era drag i poate-n sine dorea s-l aib de brbat, dei fcuse jurmntul de-a nu se mrita nicicnd. De-aceea, ascultndu-i glasul, Palas-Atena s-a-nvoit. i-a suflat peste acea fiin plmdit de Prometeu. Omul a cptat i cuget. Gndul lui a-nceput s zboare. Zeus n-ar fi fost mpotriv ca fiul lui Iapet s fureasc vreun animal, vreo pasre. Dar omul, ce semna leit cu zeii, nu i era deloc pe plac. i-atunci Zeus a hotrt ca omul, nou creat din tin, s-i stea supus, ndatorat, i s-l slveasc-ntotdeauna.

ADUNAREA DE LA MECONA
LSND DECI S MAI TREAC VREME, dar nu prea mult, ntr-o zi Zeus a poruncit, prin Hermes, s se adune oamenii ntr-un loc, care se numea pe vremea

de atunci Mecona. Vom hotr noi, la Mecona, ce-ndatoriri au cei de jos fa de marii olimpieni, care le-ngduie, cu mil, s vieuiasc pe pmnt... a glsuit mreul Zeus. Prometeu, aflnd vestea asta, s-a ncruntat de la-nceput. Se temea, mai ales, c Zeus va apsa pe cei de jos cu mult prea multe-ndatoriri, lsndu-le puine drepturi i prea srace bucurii. Cum totui nu putea s calce poruncile date de Zeus, Prometeu i-a chemat pe oameni. Le-a artat c-l bnuiete pe Zeus c-ar umbla cu gnduri nu prea curate pentru ei. ns i-a sftuit s aib rbdare i ncredere n cele ce va face dnsul, cnd vor ajunge la Mecona. O s vedem acolo noi, le-a rostit, la sfrit, titanul, dac fiul lui Cronos, este atoatetiutor, sau alii-s mai istei ca el... Venind i ziua sorocit, au pornit grupuri spre Mecona. Duceau cu ei un taur mare, precum le poruncise Zeus, prin sfetnicul su de credin, Hermes, pristavul din Olimp. i-au mers, au mers ei cale lung, pn au poposit n locul unde fuseser chemai.

ZEUS RMNE PCLIT


N-A TRECUT MULT I S-AU IVIT, plutind pe nori de aur, zeii. Zeus s-a aezat pe-un jil i a grit n acest fel:

Oamenii trebuie s ne slveasc. Altare mndre ne-or zidi. Nu doar altare, ci i temple. Apoi vor face mari serbri prin care fiecare zeu va fi cinstit cum se cuvine. Din tot ce vei avea pe lume s ne aducei sacrificii. Dar, pentru c sunt bun i drept, am s v dau, pe loc, o pild de felul cum va trebui s mprii-a voastre bunuri cu noi, stpnii din Olimp. Taurul cel adus aici va fi-njunghiat de Prometeu. Carnea, tiat n buci, s se aeze n grmezi. Una dintre grmezi va fi sortit pentru sacrificii, iar cealalt vei pstra-o pentru voi, oamenii, ca hran... n sine, Zeus cugeta: Prometeu o s-mpart carnea ntr-o grmad pentru oameni, care, desigur, va fi mare, i alta, mic, pentru zei. Dar eu am s aleg grmada ce s-o vdi mai artoas i am s-i las n pagub pe-aceti supui fcui din lut... n vremea asta, Prometeu tiase taurul adus de oamenii si la Mecona. Era un taur mare, gras, cu pr ca neaua de curat. El a pus deoparte carnea, bucile cele mai bune. Le-a nvelit frumos n piele i-a aezat deasupra lor maele, fierea i stomacul. De alt parte-a grmdit ciolanele goale de carne, tigva cu coarne rsucite, copitele, i le-a-nvelit ntr-un strat galben de grsime. Mormanul plin numai de oase se arta cu mult mai mare dect cellalt, unde erau bucile bune de carne. Zeus, a glsuit titanul, taurul este njunghiat. Carnea e mprit-n dou. Alege singur, dup voie, grmada pentru sacrificii, i las-acolo, neatins, i o grmad pentru oameni, s aib, bieii, ce mnca... Acum era clipa cea mare. Zeus putea s dovedeasc celor de fa, zei i oameni, c nu greete niciodat.

ns, atins de lcomie, vznd grmada de ciolane att de mare i-nvelit n stratul galben de grsime, a-ntins hulpav mna spre ea. O iau pe asta!... a rostit. Dar, scormonind sub seu, stpnul a nimerit numai ciolane, copite, coarne rsucite i nici un pic, un pic de carne... A neles c s-a-nelat. ns nu mai avea ce face. El singur, nesilit de nimeni, alesese acea grmad. n schimb oamenii-au izbucnit n rs cu hohote nestvilite. Chiar zeii i zeiele ce-l nsoiser, acolo, pe Zeus cel nemuritor, ntr-un alai mre, i-au plecat ochii ruinai. El, Zeus, Zeus cel puternic, ce-i biruise pe titani i-i nimicise pe gigani, era de rsul tuturor. Dar las, las, or s afle curnd ei toi ce nsemneaz s-l superi pe stpnitor!... i spunea Zeus, ncruntat. Mai repede dect se-ateapt, pe Prometeu, fiu de titan, l va ajunge o pedeaps. O!... Ce pedeaps-i va veni!... Oamenii-mi vor simi i ei rsplata, fiindc-au hohotit. Nimeni nu o s scape teafr... Nimeni... Nimeni nu va scpa... Astfel s-a isprvit aceast mult tulburat adunare. Zeii, pe norii lor de aur, s-au ridicat ctre Olimp, i oamenii-au pornit pe cale, rznd i chiuind voioi.

PROMETEU ADUCE OAMENILOR FOCUL

NUMAI C PROMETEU CERUSE, n repetate rnduri, focul, s-l dea i oamenilor si. Zeus l amna cu vorba de azi, pe mine i poimine. Acum, dup-ntmplarea asta, s-a dus la el nc o dat, i l-a rugat: Oamenii triesc greu. ndur frig, ndur bezn. Slluiesc numai n peteri. Sunt doar pescari i vntori. Mnnc fructe din copaci. Eu vreau s-i vd meteugari, i pentru asta au nevoie de focul tu, ce se gsete, zvorit bine, n Olimp... Dar Zeus, mnios pentru ocara ndurat, l-a luat pe Prometeu la goan. Tu ce gndeti? C Zeus e-att de prost s le dea oamenilor focul? Tu i-ai fcut asemeni nou, i dac or avea i focul, ar fi n stare s se scoale cu armele s m loveasc i s-mi pierd tronul... Eu una tiu, mree Zeus, c oamenii, pn la urm, tot or s capete acest foc... Te-neli cnd crezi c m ndupleci! a rcnit Zeus, spumegnd.Focul acesta e ceresc. Oamenii-n vale pot s piar, i focul tot n-am s i-l dau. Eu nu-l trimit jos, pe pmnt, dect cnd vreau s pedepsesc fpturile-i nesuferite, ns atunci sub chip de trsnet. Deci du-te, du-te, Prometeu, pn n-apuc s te lovesc pe tine, cel dinti, acum, fiindc m-ai ndrjit destul... Altul, de spaim, ar fi cerut grbit iertare, cutnd, cumva, s-l mblnzeasc pe zeul cel atotputernic. Dar Prometeu, prea ndrzne, nu era unul dintr-acetia. i-aa, precum spune legenda, n toiul nopii urmtoare, titanul a pornit la drum. S-a furiat n fierria unde lucra Hefaistos fulgere lucii orbitoare,

pentru stpnul din Olimp. n fierrie, pe-un pat moale, Hefaistos sforia dus... Focul ardea domol pe vatr, cu plpiri albastre, roii, aruncnd umbre viorii pe faa zeului nnegrit de fum, cenu i scntei, scldat toat n sudori. Deodat, auzind un zgomot, Hefaistos s-a ntors pe-o parte, cu trupul greu i obosit, i-a ngimat ceva prin somn. Prometeu s-a oprit puin. Avea cu el, n mna stng, tulpina unei plante verzi plant de soc, pe ct se spune scobit ns nluntru. Luase tulpina asta verde, ca s ascund n ea focul i totui s nu se aprind. A stat i-a ateptat o vreme, pn ce a vzut c zeul a adormit ca mai-nainte i, repede, a luat din vatr un bob de jar i l-a ascuns n tulpinia verde. Apoi s-a repezit afar... Noaptea era adnc, neagr. Prometeu a fugit prin noapte. A tot fugit neobosit, pn ce-a ajuns n vi. Acolo s-a oprit din fug. A chemat oamenii la el. Cu bobul rou a aprins o grmjoar de surcele. Surcelele au plpit, i-o flacr strlucitoare s-a-nlat vesel-n vzduh. Din grmjoara asta mic, alte mormane s-au aprins. i-acum, n peteri, pe de-a rndul, focul ardea vioi, n timp ce oamenii se nclzeau i-i mulumeau, cu negrit bucurie, celui ce-i ocrotise iar. Dar cum s-a vzut arznd focul, pe cmp, pe munte, prin pduri, Hermes l-a i vestit pe Zeus: Stpne, focul din Olimp a fost rpit de Prometeu i druit celor de jos. Privete-i cum i moaie-n flcri arama i o ciocnesc. i fac unelte, arme, roate, corbii, case, tot ce vor... Snt nvai de Prometeu, titanul care ne-a trdat...

Cum? Focul meu a fost furat? a rcnit Zeus, n Olimp, aa de tare, c pmntul s-a zguduit pn-n strfund. Cum? Tot titanul Prometeu?... O! Blestematul! A sosit clipa cnd ne vom rfui. nti vreau s-i lovesc pe oameni, s vad el cum i-am lovit. Pe urm vine rndul su...

CUTIA PANDOREI
L-A STRIGAT APOI PE FIERAR. Hefaistos s-a artat tremurnd din ncheieturi, galben, n ua fierriei. Stpne, nu-s de vin eu. Prometeu m-a furat n somn... N-ai stat de veghe! s-a-ncruntat spre el stpnul din Olimp. Dar despre asta, furare, vom mai vorbi noi amndoi. Acuma, ns, ai s-mi faci, din ap i rn, o fat. S fie fiin muritoare, dar chip s aib de zei. Prometeu a fcut brbatul, iar tu s-mi fureti femeia... M duc numaidect. M-apuc de lucru i sunt gata mai nainte de amurg... a zis fierarul, mulumit c scpase aa de uor. Cnd i vei termina lucrarea, Hefaistos, s chemi toi zeii. S spui c-i din porunca mea. i zeii s-o mpodobeasc pe fata ce-o vei miestri, cu cele mai alese daruri... a mai rostit Zeus ncet, zmbind viclean, n barba-i deas. Apoi s mi-o nfiezi, cci vreau s-i

fac i eu un dar... Hefaistos a dat din umeri. Nu pricepea ce vrea stpnul. S-a apucat ns de lucru, lund pild de la Prometeu, care fcuse primul om. A luat o mn de rn din trupul cel fertil al Gheei i a turnat deasupra ap. Din lutul ud a furit un corp de-o rar frumusee i un chip dulce de fecioar3 . Zeul meteugar fcuse, precum i poruncise Zeus, cea dinti fat muritoare, pentru c toate celelalte de pn-atunci erau zeie. Dup aceea a chemat pe zeii din Olimp la el i le-a grit n acest chip: Fiina pe care o vedei a fost fcut din porunca naltului nostru stpn. i tot el v-a cerut i vou s-o nzestrai, ct mai ales, cu straie i cu alte daruri... Palas-Atena suprat pe Prometeu, pentru c dnsul inea prea mult la muritori s-a apucat, ca rzbunare, s-o nvemnte pe copila abia creat de fierar. I-a esut astfel de veminte, cum nu fcuse pn-atunci nici chiar zeielor din cer. I-a aternut o hain alb pe umerii strlucitori. Mijlocul i l-a strns zeia cu-o cingtoare aurit, iar pe cap i-a pus un vl cu broderii nemaivzute, fcute chiar de mna ei. Charitele i horele s-au strns i ele-n jurul fetei, dndu-i din nsuirile i gingia ce-o aveau. Dalba zei Afrodita i-a hrzit, la rndul su, puterea de-a sdi iubirea n inima brbailor.Iar Hermes, zeul cel iret, i-a dat copilei glasul lui, mngietor i subirel, i-a dat i vraja ochilor. Hefaistos i-a meterit i o cutie de aram, nchis bine c-un capac. Stpnul lumii a deschis cutia asta de

aram i-a pus n ea mai multe daruri. Te vei numi, frumoas fat, Pandora, a glsuit Zeus, pentru c ai attea daruri primite de la olimpieni. S le pstrezi toate acestea pentru fptura-i minunat. ns cutia de aram s-o druieti soului tu, dup ce te-i cstori... Pandora s-a plecat-naintea lui Zeus cel atotputernic. Hermes, condu-o pe pmnt, n locul unde se gsete prea-ndrzneul Prometeu, a mai rostit stpnul, Zeus. Zeul pristav, lund-o de mn, a cobort pe pmnt. Brbaii, ci erau n lume erau pe-atunci numai brbai s-au adunat lng Pandora, mirndu-se nespus de mult de frumuseea ce-o avea, de gingia, glasul ei i de dulceaa ochilor. Nu era unul s nu vrea s-o vad-n casa lui, soie. Ba da, unul a fost, i-acela era titanul Prometeu. Dei era vrjit de fat, dei i-ar fi plcut i lui s-o vad luminndu-i casa, Prometeu sta prevztor. Cnd Zeus ne trimite daruri, orict sunt de ispititoare, ferii-v de vicleug!... a spus el ctre muritori. Brbaii s-au ferit n lturi, ascultndu-l pe Prometeu. Numai Epimeteu, titanul, frate bun al lui Prometeu, edea cuprins de dragoste i nu fcea un pas-napoi. n acea clip, Afrodita s-a avntat ctre pmnt i l-a rugat pe micul Eros4 s trag iute o sgeat, intindu-l pe Epimeteu n inima-i fremttoare. Eros a tras. Epimeteu s-a cltinat i a-ntins braele spre fat. Ea, ca un fulg, s-a ndreptat ctre Epimeteu, zmbind. i el le-a glsuit voios: Pandora o s-mi fie soa! Voi v-ai ferit; dar eu o

vreau. Iat, acesta este darul ce l trimite, pe pmnt, prin mna mea, stpnul, Zeus, a glsuit frumoasa fat i i-a dat lui Epimeteu cutia nc zvort, ce-o adusese din Olimp. Epimeteu a luat cutia i-ncet i-a ridicat capacul. Credea c-s daruri preioase. Cnd colo, din acea cutie s-au ridicat, zburnd n cete, toate nenorocirile i relele pe care lumea le-a avut de atunci mereu. S-au rspndit minciuna, ura, grija, zavistia, necazul, durerea, suferina, foamea i setea, molimele negre, ba chiar i moartea, hda moarte. Toate cu-nfiri de spaim, naripate, ns mute, s-au rspndit care-ncotro, umplnd pmntul i fcndu-i cuiburi n toate cele patru zri5 . Vznd Epimeteu c ies attea rele din cutie, a i trntit la loc capacul. Dar prea trziu se deteptase. Npastele se nlaser, i lumea le purta n crc. Mai rmsese n cutie numai o artare mic, firav i cu aripi slabe. Ea n-apucase s mai zboare i purta numele: Sperana. Asta a fost zestrea pe care Zeus o druise fetei, ca s-o aduc pe pmnt: rele, nenorociri i boale. Numai sperana6 cea firav avea s fie lng oameni, s le-ncoleasc-n cugete, n ceasuri grele, n restriti.

NLNUIREA LUI PROMETEU

AA SE RZBUNASE ZEUS pe oamenii lui Prometeu, care rseser de dnsul n adunarea din Mecona. Dar Prometeu, vznd aceasta, l-a nfruntat din nou pe Zeus i s-a urcat pn-n Olimp, s-i spun-n fa adevrul: Eti crud i eti rzbuntor!... i-a strigat el nenfricat. Nu-i demn, s tii, ca un stpn s-i urasc att de mult supuii, pe care el, n primul rnd, ar trebui s-i ocroteasc. Zeus, lesne de neles, s-a-nfuriat nspimnttor. Hefaistos! a poruncit. Adu-mi nite ctue tari i nite lanuri mari i grele, ba i-un piron mai lung i gros... Aduc! s-a repezit fierarul, dei se pare c n tain l preuia pe Prometeu, care crease primul om. i de la dnsul luase pild cnd o fcuse pe Pandora. Ce-i drept, era i suprat pe Prometeu, fiindc-i rpise din fierrie focul i-l druise omenirii. Aduc ctuele, a spus, i lanurile, i pironul... i le-a adus, dei n sine ofta ncetior: Pcat... S vie Hermes!... La porunc!... a rsrit i crainicul. Voi, Hermes i Hefaistos, cu Fora i cu Violena, slugile mele credincioase, plecai pe Elbrus 7 i-l legai pe-acest titan8, care iubete pe muritorii lui nevrednici mai mult dect pe-olimpieni. Legai-l sus, pe-un vrf de stnc. Vri-i i pironu-n piept. Am neles totul, stpne, a spus pristavul dendat. Chemnd pe cele dou slugi, Hermes l-a nfcat n brae pe cel mai bun dintre titani i l-au purtat cu silnicie, pn pe Elbrus, n Caucaz, pe-o stnc aspr, coluroas, mai sus, cu mult mai sus de

nori. Aici, Fora i Violena l-au cetluit n lanuri grele. Minile i picioarele i le-au strns aprig n ctue. Iar Hefaistos, fierarul, a trebuit s ia ciocanul i s-i bat pironu-n piept. Ct a durat osnda asta, Prometeu, fiul lui Iapet, n-a scos din piept nici un suspin. Sfrindu-se nlnuirea9, din cer s-a auzit un glas, un glas puternic, plin de ur: Acesta-i numai nceputul! Am s-i trimit vulturul meu, i el o s-i sfie trupul, cu ciocul su ncovoiat, smulgndu-i, zi de zi, ficatul... i-ntr-adevr, din cer coboar vulturul nspimnttor, cu aripile larg deschise, cu cioc tios, ncovoiat. Vulturul ip i se las peste srmanul trup zdrobit, legat n lanuri, sus, pe stnc. Cu ghearele se prinde zdravn de umerii nsngerai, iar cu ciocul l sfie, smulgnd bucile de carne, pe care le nghite lacom. Vei sta pe stnc mii de ani, fr odihn, fr somn, ars de dogori, btut de vnturi, de grindin i de zpezi... se mai aude din vzduhuri vocea de tunet a lui Zeus. Dar Prometeu ridic fruntea i cat ctre zarea larg, ctre cmpiile ntinse i ctre fluvii, ctre mri. Zrete-n sate i orae mii, zeci de mii de flcrui. Sunt focurile, ce-s aprinse de ctre oamenii lui dragi. Beznele nopii-s risipite. Copiii lumii se-nclzese la vetre, i femeile au nvat s fiarb-n clocot carnea dihniilor vnate. Meteugarii se trudesc, cu ajutorul focului, s fureasc pentru dnii unelte noi de pescuit i de vnat, i adposturi i veminte, ce le fac viaa mai uoar i mai plcut tuturor...

Privete peste zri titanul. Zmbete-n el. E mulumit. tie c i-a-mplinit menirea. Doar Zeus se mai zbucium. O, blestemat s fii, titane! strig de-acolo, din Olimp. Nici n-ai gndit s-mi ceri iertare. Fii blestemat... fii blestemat... Cuvintele-i sunt nsoite de fulgere i trsnete. Marea se tulbur i fierbe. Furtuna se dezlnuie. Pmntul, zguduit, se crap. Valuri uriae se lovesc de stncile din rm, urlnd. Cerul ca smoala se despic i sus, n slvi, se vede Zeus, mre, cu fulgerele-n mini. Iar pe stnc Prometeu st neclintit i fr team nlnuit, i i rspunde: Nu m-ai nvins deloc, stpne... Oamenii au s vieuiasc i peste mii i mii de ani... Tu, ns, Zeus, ai s pieri... Ecoul munilor i duce cuvintele din stnc-n stnc, pn n sate i orae. Le aud oamenii i-i poart cuvintele tot mai departe: Tu, ns, Zeus, ai s pieri!...

Note
1. n limba greac veche numele Prometeu s-ar tlcui prin prevztorul, n vreme ce Epimeteu ar nsemna neprevztorul. ntmplrile prin care trec aceti doi fii ai titanului Iapet explic ntru totul numele ce li s-au dat n legende. 2. Pe o piatr antic, gravat de o mn nu nc prea meter, se vede Prometeu cioplind cu dalta scheletul celui dinti om. Mai este nfiat Prometeu i pe un sarcofag, aflat n muzeul de la Neapole. De ast dat ns fiul titanului Iapet este prezentat lng un brbat n ntregime modelat. Zeii olimpieni: Hera, Poseidon, Hermes i Apolo, n frunte cu nsui Zeus, privesc chipul noii fpturi de lut, fr nici o plcere. Prometeu nu se arat a lua n seam aceast nemulumire a olimpienilor. El st lng fptura cea nou, cu spatele la zei, i pare c se gndete cum s dea via acestei fiine, pe care el a numit-o om, dup cum spune o legend. 3. Avem i noi, ca i alte popoare, mai ales orientale, variante ale acestei ncnttoare legende, ce reprezint strvechea dorin a omului de a crea viaa prin mijloace artificiale. Astfel, ntr-un basm dobrogean, intitulat Palatul de argint, un meter creeaz o copil cioplind-o din lemn cum i-o visase el un croitor i face veminte i un vrjitor sufl asupra ei, dndu-i via. n legenda elin, prima fecioar fusese creat cu scopul de a-l face pe Epimeteu, fratele lui Prometeu, s se ndrgosteasc de ea, i prin mna ei s coboare toate relele n lume. Basmul nostru are ns un coninut mult mai nltor. nsui creatorul fetei se ndrgostete de ea. Iar fata ndrgit l ajut pe creator s scape lumea de relele ce o bntuiau. Deci femeia nu mai aduce rul pe pmnt, ci ajut la nlturarea lui. Nici meterul nu mai ntruchipeaz fecioara dup poruncile nu tiu crui zeu,

ci din imboldul curat al inimii, potrivit cu visurile sale cele mai frumoase. 4. Eros era zeul dragostei, fiu al Afroditei. El purta un arc, cu care intea sgei n inimile oamenilor. Unele sgei erau unse cu miere, i atunci dragostea inspirat era dulce i fericit. Alte sgei erau muiate n fiere i otrav. Dragostea celor atini de asemenea sgei era amar i ucigtoare. 5. Cutia Pandorei simbolizeaz un izvor nesecat de nenorociri. Expresia aceasta este deseori folosit, nu numai n literatur, ci i n vorbirea curent. 6. ntr-un imn elin, din secolul al VIII-lea, alctuit de un autor necunoscut, sperana, nsoitoarea oamenilor la necazuri, este cntat n acest fel: Pe-o mare de durere, btut de talazuri, cnd totul se cufund i piere sub furtuna greutilor, doar ea, sperana, te mai ndeamn, ca o stelu mic i alb, care licrete i-i lumineaz calea, s vsleti mai departe i s-i gseti limanul... Doar ea te mai mngie i-i nclzete pieptul, cnd te cuprinde frigul i spaima desndejdii!... 7. Elbrusul este vrful cel mai nalt al munilor Caucaz. 8. Det Prometeu este numai fiul titanului Iapet i al titanidei Temis, el nsui este denumit, de cele mai multe ori, titan, n legendele eline. Karl Marx, referindu-se la cugettorii progresiti, care sufer pentru convingerile lor, l d drept pild pe titan i scrie: Prometeu este cel mai nobil sfnt i martir din calendarul filosofic. 9. Mitul despre Prometeu a fost povestit nti n cntece, apoi a fost reluat de ctre unul dintre cei mai mari poei ai lumii, Eschil, care a scris celebra tragedie: Prometeu nlnuit, tragedie pe care oamenii o ascult cu aceeai vie emoie de aproape dou mii cinci sute de ani, pentru c ea reprezint, de

fapt, alegoric, lupta uria a oamenilor pentru cucerirea naturii i prima lor izbnd de seam, cucerirea focului. Cucerirea focului a deschis drumul omenirii spre progres. Reprezentnd tocmai aceast fabuloas lupt a oamenilor, mitul a fost i mai departe o surs permanent de inspiraie pentru marii artiti ai lumii, de mai trziu. Poei, ca: Goethe i Shelley, pictori ca: Michelangelo, Tizian, Ribera, Salvator Rossa, Gustave Moreau, sculptori i muzicieni nenumrai au proslvit aceast titanic lupt pentru progres, ntruchipat prin figura lui Prometeu. n literatura noastr, poetul Victor Eftimiu i-a nchinant un cald poem. Geo Bogza, privind cndva, din zborul vibrant al unor aripi de oel, vrful nalt, de piatr, de pe muntele Elbrus, a exclamat nflcrat, ntr-unul din poemele sale n proz: n clipa aceasta, n care, mai sus de lumea alb a norilor, trec n zbor crestele Caucazului, parc te vd, nlnuit pe cea mai coluroas dintre ele, nsngerat i mndru, cu fruntea ridicat spre cer, att de nobil prad cruntei mnii a zeilor. Deasupra acestor stnci scldate n amintirea suferinei i mreiei tale, te salut, cuteztorule Prometeu!... Cuteztorule Prometeu, din neamul omenesc s-au ridicat titani i oameni prometeici. Deasupra acestor piscuri vinete i reci, intrate n marea poveste a lumii, apleac-i urechea i ascult: nu n zadar a fost imensa ta suferin. Fiu slvit al unei mame slvite, dac ai vedea ce uimitoare flcri izbucnesc din scnteia pe care ai druit-o omenirii! Dac i-ai vedea pe cei ce se trau n ntunericul umed al peterilor, ct de mre se nal de la pmnt, ct de mre plutesc peste apele mrii i culmile munilor! O, clip memorabil i fr seamn, clip gigantic i sublim: nu vulturul lui Jupiter* zboar peste crestele Caucazului, ci nenfrnii fii ai pmntului, purtai de rodul enorm al ndrznelii tale. ...Te salut, cuteztorule Prometeu, printe al unei rzvrtiri nemuritoare, furitor al lumii care urc!...

*Numele roman al lui Zeus

CLTORIA LUI ZEUS PE PMNT

up ce Zeus pedepsise att de greu pe muritori, trimindu-le n cutia neltoare a Pandorei boala, durerea, suferina i alte rele fr numr, tot nu era mpcat cu sine Faptul c oamenii aveau n stpnirea lor focul ceresc, l mnia. Iar n urechi i suna nc rsul lor plin de voioie, din acea zi, de la Mecona, cnd Prometeu l pclise i l fcuse de ocar. Le-a poruncit, deci, s-i ridice altare multe, temple mari, i s-i aduc sacrificii. i-n primul rnd, el a trimis, ntr-o padure din Dodona, o porumbi fermecat, cu pene negre ca tciunii. Ea s-a lsat ntr-un stejar1, pe-o crac lung, i-a-nceput s glsuiasc oamenilor .Vorbea cu voce de femeie: Voi, oamenii, spunea porumbia, facei aicea un oracol.Vntul cnd va sufla prin frunze, vntul trimis de

nsui Zeus, i murmurul izvorului au s v-aduc pe pmnt poruncile stpnului Dar poate nu vom nelege susurul vntului prin frunze, nici opotul izvorului, au rspuns unii dintre ei. Preoii cei ornduii ca s-l slujeasc pe stpn au s v tlmceasc totul a rostit iari porumbia .Voi avei doar s ascultai poruncile lui nelepte. Altminteri o s suferii pedepse nfiortoare, cum sufer i Prometeu La vorbe din acestea, muli s-au cam ncrncenat de ciud .Toi l iubeau pe Prometeu i deplngeau prea cruda-i soart. Totui, pentru c se temeau de Zeus, i-au ascultat poruncile, primite prin preoii si, care-i slujeau oracolul, i-au nlat altare multe i temple mari strlucitoare. n cinstea lui, precum dorea, s-au pus la cale jocuri, lupte, concursuri i serbri vestite, numite-apoi olimpiade2. Zeus, vzndu-i templele,prea ceva mai mulumit. Privea triumftor din slav i se gndea c s-au plecat n faa lui toi muritorii. inea, cu toate astea, fulgerul su necrutor, gata s-l zvrle, fr mil, ctre pmnt, de-ar fi aflat cel mai mic semn de-mpotrivire. Era deci Zeus mulumit, cnd, iat vine zeul Hermes i i aduce, n Olimp, veti nu prea mbucurtoare. Nu rd pe fa muritorii, i spune Hermes la ureche. ns zmbesc cu nelesuri nu prea de cinste pentru tine, cnd i se pleac la altare, cnd duc ofrande templelor. Iar uneori e drept c numai aa, pe-ncetul, pe optite pun la-ndoial-nelepciunea zeilor notri din Olimp.

PLECAREA SPRE ARCADIA


ZEUS I-A PRESCHIMBAT SCEPTRUL de aur ntr-un toiag din lemn de corn. Mantia lui srbtoreasc, esut de mna Atenei, a prefcut-o ntr-o hain de om srac i necjit. Sub hain ns i-a vrt fulgerul cel scnteietor. i a pornit apoi prin lume... A luat-o-nti i-nti prin muni, ctre Arcadia ferice 3. A strbtutnaltul Menala, un munte potopit de fiare, apoi Cilene i Liceul cel tot nvluit n brazi, i-a ajuns n Arcadia. Era la vremea cnd amurgul aduce dup sine noaptea cea misterioas pe pmnt. Acolo-a cerut adpost, sub un acoperi mre: palatul regelui Licaon. i a dat semne tuturor c este el, stpnitorul. Temei-v! le spunea aspru. Acel pe care-l ospeii nu-i om de rnd, i s-ar putea s fie-un zeu... Numai c regele Licaon ura pe zei i s-a gndit: Stai, am s pun la ncercare puterea-i, cltorule!... i-a hotrt s l loveasc, n timpul nopii, pe ascuns. Mai nainte, ca s rd, a vrut s-l i batjocoreasc. I-a dat bucate s mnnce, din carnea unui rob ucis. S vd i eu dac-i d seama zeul acesta ngmfat ce carne-nfulec la mas, a spus nechibzuit Licaon slugilor sale din palat. Acum, fie c-a fost trdat, fie c Zeus, cu puterea-i, a prins de veste-nelciunea, destul e c s-a nfuriat i a trntit talgerul plin cu ruinoasele bucate.

Nemernice! i-a strigat el. Crima ta este fr margini. Vreai s-l rpui pe nsui Zeus. Pedeapsa mea te va ajunge... i a scos fulgerul su groaznic de sub mantie, i-a lovit. Palatul regelui Licaon a ars pn n temelii. Iar regele, cnd a-ncercat s mai rosteasc un cuvnt, a i simit cum glasul lui se schimb-n urlete de fiar. Trupul i s-a-nvelit n blan. Braele i picioarele s-au prefcut i ele-n labe. Licaon4 s-a fcut un lup, o fiar crunt, ce-a fugit s se ascund prin pduri.

N FRIGIA
DE-ACOLO ZEUS A UMBLAT din ar-n ar, pn cnd a ajuns i n Frigia5 . Era acum nsoit i de pristavul su, de Hermes. Mergnd aa-ntr-o bun zi, zeii au intrat ntr-un sat. Zeus, avnd toiagu-n mn, se-nfia ca un btrn srac i foarte obosit. Hermes, la fel de zdrenuit, se prefcea c-l sprijin. Mergeau prin praful drumului. Se artau nepstori, ns cu ochii cercetau, iscoditori, oriice loc pe prispe, prin ogrzi, pe drum s vad tot ce se ntmpl. Era la ceasul cnd drumeii i caut un acoperi, s poat nnopta tihnii. Cerul era imens i rou ca o tipsie de aram. Prin arborii grdinilor se cerneau ultimele dre din ziua care-ncet trecea, lsnd n urm numai pete

ntunecate, de rugin. Murmurul cel molcom al serii chema pe oameni la odihn. Tot cercetnd cu grij satul, au ajuns lng-o locuin. O locuin artoas, inut bine, pe stlpi groi, cu trepte largi i-acoperit, n chip temeinic, cu indril. Prin curte mugeau vite grase, ce se-ntorseser stule de la punile din deal. Erau boi mari, cu prul alb, bivoli cu coarnele ntoarse i cai puternici, murgi i roibi. Oile behiau cumini ntr-un saivan, mai la o parte. Caprele, ca de obicei, sltau, tot neastmprate, i, nestule, mai rupeau mldie pe lng zplaz. n cuhnia din dosul casei se-auzeau zgomote de vase. Stpna pregtea mncarea. Fumul se ridica alene, n lungi fuioare cenuii. Mirosuri calde, atoare, de carne fript i fierturi, gdilau nrile lui Zeus. Nemaiputnd rbda ispita, a i btut degrab-n poart: Hei, oameni buni, ne gzduii? V-ntreb n numele lui Zeus, stpnitorul din Olimp. Nu i s-a dat nici un rspuns. Poate c oamenii aceia nu auzeau n larma curii, sau poate nu vroiau s-aud numele ce li se rostea. Atuncea zeii blestemnd au luat-o iari mai departe. N-au mers prea mult, i-n calea lor s-a artat un alt lca. Aici femeia mulgea lapte, un lapte gros, de bivoli, tocmai cum i plcea lui Zeus. De-aceea a strigat la gazd: Deschide-n numele lui Zeus! i cerem s ne ospeteti... Numai c gospodina ceea era grbit peste poate. Ridicnd capul ctre Zeus, a rsturnat un vas cu lapte.

S-a suprat i a rspuns: Plecai de-aici!... Am rsturnat, din cauza voastr, un itar... Vedei-v de alt cas. i tot aa, nu tie nimeni cum s-a-ntmplat n acea sear, c dnii n-au gsit niciunde un adpost i niscai hran, dei le spuneau tuturor c vin n numele lui Zeus.

FILEMON I BAUCIS
TOCMAI SE PREGTEAU s-i fac culcuul, pentru acea noapte, ntr-o cpi-nmiresmat de fn, ce se afla pe cmp, cnd iact o lumini... Uitndu-se ceva mai bine, au neles c-i o colib, cea mai srman dintre toate cte vzuser n sat. Hermes s-a apropiat de u i a btut uor n ea. Ua micu s-a deschis ncetinel i scrind. n prag s-a artat un chip. Un chip cuminte de btrn, i-n urma lui o btrnic. Poftii!... Poftii n casa noastr, au rostit ei, fr s-ntrebe mcar o vorb pe drumei, de unde vin i cine sunt. Cei doi btrni, aa de buni i primitori, se numeau Filemon i Baucis6. Dei erau att de-n vrst, rar s fi fost pereche-n lume mai strns unit dect ei. Se ndrgiser din vremea cnd amndoi erau copii. Mai trziu, se legaser prin lanul dulce-al csniciei i rmseser-mpreun aizeci sau aptezeci de ani,

dac nu, poate, i mai bine... Iar lumea i ddea drept pild de csnicie trainic. Fetelor, cnd se mritau, prinii le fceau urarea: S fii la fel de fericit, n anii ti de csnicie, cum este doar btrna Baucis. Bieilor, la-nsurtoare, prinii le spuneau la fel: S fii iubit ca Filemon de credincioasa lui soie! i dac e s vorbim drept, nu avuseser btrnii nici un belug n viaa lor. Coliba-n care locuiau era din trestie uscat, cam cocovit i-aplecat, i nvelit cu ovar. Alturi de coliba lor era un petic de grdin, tiat n dou de-un pru. Aici lucra de diminea i pn seara Filemon, spnd i cultivnd legume sau ngrijind pomii i via, care creteau la marginea pmntului ce-l stpneau. Erau sraci, dar acest lucru nu-i mpiedica deloc s i gseasc mulumirea n dragostea ce i lega, n nelegerea deplin ce domnea venic ntre ei. Aa se face c puteau s-ndure oriice necazuri i lipsuri grele, fr team sau plnsete zadarnice. Ba uneori mai ajutau i pe-alii, care-aveau nevoie, fie cu roade din grdin, fie cu sfaturi nelepte. n casa lor nu se gseau slugi i stpni, ca pe la alii. Singuri i porunceau i tot ei i aduceau la-ndeplinire, srguincios, poruncile.

O MAS NTINS CU TOAT INIMA


ACETIA ERAU PMNTENII la care Zeus i cu Hermes au poposit n acea sear. Cu fee calde, primitoare, cu firea lor deschis, bun, i-au poftit grabnic n colib pe cei doi mndri-olimpieni, fr s cate nici la haine, nici la cuvinte sau la fee. Ba, tocmai fiindc olimpienii preau trudii, sraci, flmnzi, cei doi btrni s-au artat mai sritori ca totdeauna, mai dornici s-i primeasc bine. Iar Filemon i-a mbiat: Uitai-v... lavia asta. edei i odihnii-v de osteneala drumului, ct timp o s pregtim masa. Baucis a-ntins pe scndur o ptur din ln moale, esut chiar de mna ei; apoi, s-a repezit la vatr, dezvelind din cenu jarul; a pus pe jar frunze uscate, surcele i un lemn mai gros, suflnd din rsputeri ntr-nsul. Focul a plpit pe-ncetul, iar cnd a ars cu vlvtaie, Baucis a potrivit deasupr-i un ceaun mare, plin cu ap. n vremea asta, soul ei i adusese din grdin legume proaspete, pe care le-au i pus n ceaun s fiarb. Filemon a mai cobort i o bucat de slnin, care sttea de mult n grind, pstrat pentru srbtori. Din ea a retezat btrnul o felioar, nu prea groas, i i-a dat drumul n fiertur, s-i dea gust puintel mai bun. Pentru c masa-ntrzia, gazdele, ca s-nele vremea, stteau cu oaspeii de vorb, glumind i

artndu-se veseli i binevoitori. Filemon a turnat ap cald ntr-un lighean din lemn de tei. S-a aplecat singur de ale, s spele, dup datin, picioarele drumeilor. Pe urm-a luat un covora, cam nvechit i ros de timp, i totui cel mai bun din cas. L-a aternut frumos pe patul unde urma s doarm zeii. Umblnd grbit, btrnica tersese masa c-un mnunchi de ment strns din grdin, iar pe mas adusese msline puse-n saramur, cicoare, napi, brnz de vaci i ou coapte-n spuza cald. i-ntr-un vas larg pusese vinul, destul de vechi i aromat. n faa fiecrui zeu era cte o can mic, din lemn de fag, i smluit cu cear alb de albine. Dup gustare a-mprit fiertura cald de legume. Pe urm a adus btrnul un coule umplut cu fructe. Erau acolo nuci, curmale, prune ca nite pietre scumpe, struguri cu boabe mari i roii, smochine dulci i, la mijloc, un fagure de miere alb. Nu mai tiau cum s-i slujeasc pe cei doi oaspei, ce s le dea, cum s-i mbie. Mai ales Filemon, btrnul, le turna vin nencetat. Dar ce s vezi? Orict turna vinul n cni, vasul de lut rmnea plin.

ZEII SE ARAT CINE SUNT


STPNUL CERULUI DDUSE, n acest fel, un semn c este un preaputernic olimpian. Filemon a priceput semnul. Chemnd-o lng el pe

Baucis, s-au plecat zeilor cu team. Amndoi i-au cerut iertare c cina a fost prea srac. Pentru c n coliba lor aveau i-o pasre, o gsc, s-au repezit s-o prind iute i s-o gteasc zeilor. Numai c ei erau btrni. Picioarele le tremurau. Iar gsca era sprinten. Srea-n colib ici i colo i ggia nfricoat. Ba, parc presimindu-i soarta ce o pndea, pasrea i-a cutat scparea chiar sub picioarele lui Zeus. Acesta ns i-a oprit: Lsai-o, n-o sacrificai. Este destul tot ce ne-ai dat. i Zeus, mulumit n sine, pentru c-a fost recunoscut, a mai rostit btrnilor: Ai fost pentru noi gazde bune. Vecinii votri ns nu ne-au primit ca oaspei, precum se cuvenea, dei cerusem adpost n numele Olimpului. Pentru nelegiuirea asta, ei au s fie pedepsii. Numai pe voi v vom crua; dar trebuie s ne urmai pe muntele din apropiere... Btrnii cunoteau prea bine c nu e chip s stea-mpotriv, cnd zeii hotrsc ceva. Le prea ru de casa lor, unde triser o via, n nelegere deplin. Dar nu aveau, bieii, ce face. Au trebuit s se supun. Lundu-i cte-un toiag n mini, au pornit dup cei doi zei. Au mers ce-au mers, i au ajuns aproape-n vrful muntelui. Atunci Filemon a-ntors capul, s vad ce s-a petrecut i ce osnd au dat zeii satului lor. Da-n locurile cunoscute, voina zeilor schimbase satul ntreg ntr-un lac negru, care sclipea tcut sub lun, nchiznd taina-n apa sa7 .

Privelitea i-a-ndurerat pe cei doi soi, i lacrimi le-au nit din ochi. De ce ai scufundat tot satul? a spus btrnul Filemon. Chiar dac unii dintre ei greiser fa de voi, ceilali erau nevinovai. Taci, Filemon, a rostit Zeus. Osnda noastr, cum o fi, este ntotdeauna dreapt. Privii mai bine spre coliba n care voi ne-ai ospeit...

UN STEJAR MNDRU, CE PARC-MBRIEAZ UN TEI N FLOARE


NTR-ADEVR, CTND BTRNII nspre coliba lor cea veche, n-au mai vzut-o. ns pe locul unde fusese ea-nainte, se ridicase-o insul. Pe insul era un templu din marmur n care Zeus avea o statua de aur. Pori mari, sculptate,-nchideau templul. Grdini pline de flori i rodii se ntindeau n jurul su. Voi o s locuii n templu, a glsuit solemn stpnul. Vreau s v dau i o rsplat, pentru c i-ai cinstit pe zei. Spunei o singur dorin. Poate vrei aur, tineree sau frumuseea mult rvnit, putere, slav sau mrire? Spunei ce vrei, i v voi da. Filemon a privit spre Baucis. Ea ctre el, cu neles. Se deprinseser cu timpul s i griasc fr vorbe, numai privindu-se n ochi. Nu, mare Zeus, nu vreau asta, a dat rspuns

Filemon. Aurul mult se risipete. Puterea scade. Tinereea trece cu anii, negreit. Pacea i dragostea n care am vieuit cu buna-mi Baucis sunt lucruri de nepreuit. De-aceea, dac vrei s faci unor btrni srmani un dar, ngduie s-nchidem ochii, amndoi, n aceeai clip. S nu-mi vad soia rugul pe care mi vor arde trupul. Nici eu pe-al ei nu vreau s-l vd, cci m-ar ndurera prea tare... Numai atta v dorii? Darul acesta ni-i destul... a dat din cap btrna Baucis. Bine. Fie pe voia voastr... i Zeus a fcut un semn. Amndoi zeii au pierit. N-au mai rmas, acolo-n munte, dect btrnii. Filemon i iubita-i Baucis s-au cobort pn la templu. S-au aezat n tinda lui, dorind s stea-n aceleai locuri, n care vieuiser nc de cnd erau copii. Anii s-au scurs pe ndelete. Cei doi s-au grbovit mai mult. Ochii li s-au nceoat; nu mai vedeau nici la un pas. i-aa, precum spune legenda, edeau btrnii, ntr-o zi, pe trepte-n faa templului. Nite drumei i ntrebau despre-ntmplarea petrecut odinioar n coliba unde se odihnise Zeus. Ei povesteau, cu vorb moale, tremurtoare, tot ce-a fost: cum le-a schimbat coliba Zeus n acel templu aurit. Pe cnd vorbea aa, btrnul a simit c l nfoar o scoar rece, pe la tlpi. Scoara cretea i ctre mijloc, i se urca spre gt, spre cap. Baucis simea acelai lucru. nelegnd c i-a sosit sfritul ateptat, a spus uor lui Filemon:

Soul meu scump, a sosit ceasul!... i spun adio... Adio!... a grit i dnsul, i-a srutat-o lin pe frunte. i mulumesc pentru credina ce mi-ai purtat-o pn la ultima suflare! i poate c i-ar fi spus cei doi btrni i alte vorbe de-adio i de mngiere; dar gurile le-au amuit. n preajm s-a fcut tcere. Cei care se-ntmplaser s se gseasc lng ei priveau nmrmurii. Btrnul nu mai era om, ci se fcuse-un stejar falnic. Baucis, n schimb, era un tei subire, alb, cu flori micue, dar cu mireasm-ameitoare. Legenda spune despre templu c s-a sfrmat, btut de vnturi; dar mult, foarte mult vreme, s-ar fi vzut nc acolo cei doi copaci: un stejar mndru i puternic, ce-mbria cu ramurile sale un tei cu trunchiul alb i plin de floare...

Note
1. Pentru prima oar, legenda stejarului de la Dodona ora antic din Epir a fost scris de Herodot, printele istoriei, cum a fost numit. Mai trziu legenda a cptat i alte variante. i n folclorul nostru, bineneles sub alt form, anumii eroi populari ascult deseori glasul codrului, murmurul izvorului, i afl de la aceste elemente ale naturii primejdiile ce-i ateapt. Natura se solidarizeaz cu cauza lor dreapt i i ajut. Motivul legendar al stejarului de la Dodona se gsete astfel, mult nnobilat, i n creaiile noastre artistice populare. Nu este ns vorba, ca n legenda greac, de un stejar sau un izvor prin care stpnul lumii i trimite asprele lui porunci. 2. ntre toate templele cldite n cinstea lui Zeus, cel mai vestit era cel din localitatea Olimpia, din inutul Elidei. Urmele acestui templu, blocuri enorme i colosale se mai pot vedea i astzi. n acest templu mre, sculptorul Fidias crease o statuie a lui Zeus, care era una dintre cele apte minuni ale lumii antice. Era fcut din aur, abanos i filde i era aezat pe un piedestal enorm. Zeus inea n mna dreapt o statuet, care ntruchipa Victoria, fcut din aur i filde. n mna stng avea sceptrul, care purta n vrf un vultur. Pe frunte, Zeus avea o cunun splendid din cotinos, mslin slbatic, cum se punea pe frunile nvingtorilor, la renumitele olimpiade. Se povestea n legend c Zeus nsui ceruse s aib loc aceste olimpiade, n amintirea unor concursuri, la care luaser parte fiii si: Apolo, Hermes i Ares. La aceste concursuri biruise fiul su cel mai iubit, Apolo. De bucurie, Zeus l-a ncununat pe Apolo i a hotrt ca, n cinstea i pe locul acelei isprvi, s se alctuiasc concursuri, jocuri i mari serbri, numite olimpiade, din patru n patru ani. n realitate, cei care au pus la cale, odinioar, aceste jocuri vestite, au vrut s le dea mai mult greutate, nscocind legenda, dup care nsui Zeus va fi fost iniiatorul lor. Mai trziu, elinii au nceput s socoteasc timpul dup olimpiade.

Astfel ei spuneau: n al attelea an de la a patra sau a cincea olimpiad, s-a petrecut cutare i cutare lucru... Aceste concursuri, numite olimpiade, au cptat atta faim n lumea antic, nct ele dinuiesc, precum se tie, pn astzi, i au loc tot din patru n patru ani. 3. Scena aceasta ca i legenda urmtoare: Filemon i Baucis este povestit admirabil de poetul latin Ovidiu, cel stins pe meleagurile rii noastre, din urgia lui August, mpratul Romei. Apoi legendele au fost reluate de muli ali scriitori. 4. Numele Licaon nseamn, dealtfel, n limba elin, lup. 5. Frigia era un strvechi inut din Asia Mic. 6. Legenda despre Filemon i Baucis a fost cntat i de renumitul fabulist francez La Fontaine. Pe aceeai tem s-a compus o oper comic de Gounod. 7. Motivul acoperirii cu ap a unor sate, orae, castele, biserici, grdini, de ctre duhuri, vrjitoare, vraci etc. suprai pe oameni, este frecvent n toat literatura popular. Nenumratele lacuri din ara noastr, ca: Tekirghiolul cu apa lui srat, lacul Ursului de la Sovata, lacul lui Ovidiu de lng rmul mrii, lacul Sf. Ana din creierii munilor i altele au legende asemntoare.

POTOPUL

eus se-napoiase nespus de mniat din lunga sa cltorie de pe pmnt. Tot ce vzuse n Frigia i n Arcadia i dovedise, nendoielnic, c oamenii nu l iubesc, nici nu-l respect de ajuns. Se tem numai de el, i-att... Deci, ntorcndu-se n Olimp, Zeus a poruncit lui Hermes: Adun-mi, de ndat, zeii! Vocea lui Zeus tremura, privirea sa era ca marea cnd se dezlnuie furtuna, pe frunte i se aduna mnia-n cute-ntunecate, ce nu vesteau nimica bun. Hermes, cu aripi la picioare, la umeri i la plrie, zbura prin cer i striga tare:

Veniiii!... Veniiii!... Ct mai degrab... Stpnul... Zeus... poruncete s v-adunai. Venii n sala de ospee. Zeus se i gsete-acolo!... Cum auzeau porunca adus de pristav, zeii sreau, i lsnd toate laoparte: petreceri, jocuri sau concursuri, porneau n goan spre palat. Lui Zeus nu-i plcea zbava, i repede-i ieea din fire. Atunci nu mai crua pe nimeni, chiar de era un fiu al su. Calea pe care veneau zeii, dup povetile eline, este aceea ce se vede i azi pe cerul mtsos, atunci cnd noaptea e senin; noi o numim Calea lactee. Palatul marelui stpn, cldit de fiul su, Hefaistos, din aur i aram, era cu porile deschise, i zeii au intrat grbii. Era un freamt i o zarv n tot Olimpul, ca atunci cnd Zeus i pregtise lupta cu titanii. Lng palatele lui Zeus erau strni zeci de slujitori, de zei mai mici, aceia care alctuiau cortegiile i-i nsoeau pe-olimpieni. i ei se frmntau, cuprini de team. i opteau tainic la urechi: S fi renceput titanii rzboiul cu Olimpul nostru?...

STPNUL LUMII CERE PIEIREA OAMENILOR


N VREMEA ASTA, zeii cei mari, zeii-olimpieni, se adunaser n sala unde i atepta stpnul. Zeus edea

pe tronul su, cu fulgerele-n mna dreapt, i-n mna stng purtnd sceptrul. Vulturul cel cu pene sure, vulturul care zbura zilnic, s-l sfie pe Prometeu, era acolo, lng dnsul. Stpnul i-a cltinat capul i pletele-i nepieritoare. Marea, pmntul, stelele, cerul ntins s-au zguduit, ca bntuite de cutremur, i au fost gata s se sfarme, s se prvale peste Tartar. Frai i surori i fii i fiice s-au ngrozit i i-au optit: Ce e cu tatl1?! Ce se-ntmpl? Att de tare-i suprat, cum n-a fost nc niciodat. Hermes, iretul, tia taina. El nsoise pe stpn n lunga lui cltorie. Cunotea gndul, suprarea i planurile tatlui, dar nu spusese nimnui. Pstra secretul pentru el. i-acum zmbea, vznd pe ceilali cum se frmnt i-i optesc, nelinitii, ngrijorai. Ascultai bine, olimpieni!... a tunat Zeus ctre ei. A venit vremea ca s stingem nesuferita seminie a fiilor lui Prometeu2, aceia care mpnzesc cmpiile, pdurile, munii i rmurile mrii... Cum? ce tot spune?-ntrebau zeii. Vrea s distrug oamenii? Bgai de seam, a urmat Zeus, zvcnindu-i braele n sus, eu n-am avut atta grij pentru Olimpul fericit, n care noi hlduim, nici cnd au nvlit giganii i nfiortorul Tifon. Oamenii-s mai primejdioi. Ei seamn cu noi, cu zeii. Mintea lor e prea ager. ntr-o zi se vor rscula. Eu singur i-am vzut pe oameni, n Frigia, nepstori cnd rosteau numele lui Zeus. Iar un rege, Licaon, a vrut s mi ntind-o curs i plnuia s m rpun. Aflai ns c regele a i fost pedepsit de mine. L-am prefcut n fiar, lup...

Dar frigienii? necai... Tot satul lor l-am scufundat. N-au rmas dect doi btrni, pe nume Filemon i Baucis. Ceilali s-au dus n fundul apei... Dreapt rsplat le-ai dat, Zeus... au glsuit toi olimpienii. Dreapt! a strigat iari Zeus, tindu-le c-un semn cuvntul. Dar a czut numai un sat, i dincolo un singur om. i nu de-un sat, i nu de-un om mi este mie grij, ci de toi ceilali la un loc. Dac-ntr-o zi le vine pofta s urce n Olimp, la noi? S nu mai recunoasc cerul i s se-nscuneze ei stpnitori peste pmnt? Atuncea, zei, ce ne vom face?... O!... Asta nu se poate. Nu. Oameni s urce n Olimp? i s se crmuiasc singuri?! Mai bine piar de pe-acum! S-mpiedicm aceast crim i s dispar acest neam de muritori prea ndrznei, care ne-amenin domnia! a zis la rndul su Poseidon. ns, m-ntreb, a spus Atena, cine o s ne-aduc jertfe? Cine o s ridice temple i-o s le umple cu ofrande? Libaii cine ne va face? Noi ne-am deprins s fim slvii. Chiar de n-o fac cu bunvoie, oamenii tot ne mai slujesc. Ce zici de acest lucru, Zeus? Hm!... Asta o s mai vedem... Ne vom gndi s-i dm rspuns mai la sfrit, a rostit Zeus. Acuma nu vrem altceva, dect s-i pedepsim pe oameni. S-i pedepsim!... S-i pedepsim!... Lovete-i tu, cu fulgerul... S ard-n flcri tot pmntul! s-a repezit neghiobul Ares. Am cugetat i eu la asta, a grit Zeus, ctre Ares. ns mi-am amintit c-n timpul ct a fost lupta cu giganii, era s se aprind slava, unde se afl cerul

nostru. i eu mai tiu de la Uranus c s-ar putea s vie-o zi cnd va lua foc nsui eterul 3 . N-am vrut s-aleg aceast cale... Am cugetat c e mai bine s-i necm... Dar bine, cum? a ntrebat zeia Hera. Nu-i greu deloc, a rspuns Zeus. Strng nori de ploaie din tot cerul. i plou, plou, pn cnd dispar, cu toii necai, toi oamenii lui Prometeu... Vuia Olimpul de urale. Stpnul a lsat s treac uralele pn-la sfrit. Cnd s-a fcut din nou tcere, a dat cu sceptrul n podea.

PLOILE SE DEZLNUIE
S-NCEAP, AADAR, POTOPUL!... Tu, Hermes, fugi pn la Hades i l vestete c-n curnd vor sosi umbre cu duiumul. Umbrele celor mori vor sta grmezi, grmezi n jurul porii ce duce n inutul su, inutul groazei i al morii... Voi, zeii Ares i Apolo, ieii afar i vedei de sunt acolo Boreu, vntul de miaznoapte, i toate celelalte vnturi, care, suflnd, pot risipi norii cei bulucii a ploaie. Luai-i cu voi, inei-i bine... Artemis, cheam pe Eol, vestitul rege peste vnturi!... i toi care-ncotro fugeau s-i mplineasc vrerile, ct mai cu srg, i ct mai bine. Zeii acelor vnturi care mprtie adesea norii au fost luai grmad de Eol i dui departe-n nite margini, zvori ntr-o peter, la gura creia a pus doi montri-naripai de straj, s nu poat scpa

nicicum. n schimb, Eol a poruncit, la cererea stpnului, s vie Notul, vntul care aduce cu el nori i ploi, vntul cel cald de miazzi. Zeus l-a cercetat, privindu-l pe zeul-vnt din tlpi n cretet. Pe fruntea lui sta mpletit negura, care mohorte vzduhul naintea ploii. Din penele aripilor ntinse peste-un sfert de lume, avnd culoare vnt, ca i snul su pros i ncrcat cu umezeal, curgea n juru-i numai rou. Mai mult, cnd apsa cu mna norii care pluteau n juru-i, pn la mare deprtare, se auzea zgomotul ploii, ce rpia necontenit. inndu-se de el, veneau i alte numeroase vnturi, naripate i purtnd burdufuri mari, pline cu ap. Pornii deasupra astei lumi i necai-o pe de-a-ntregul, a rbufnit spre vnturi Zeus. Notul a nceput s zboare, urmat de celelalte vnturi aductoare de furtuni. Ploi nesfrite se vrsau deasupra lumii, n iroaie, n timp ce Zeus arunca, i el, cu fulgerele-n oameni. Iris4 zeia curcubeu, zeia cu aripi de aur sugea apa din mri i lacuri, i-umplea burdufurile norilor, secate dup-attea ploi. Ploaia cdea, cdea, tot mai avan peste oameni, peste pmnt, peste cmpii. Semnturile pe-ogoare fuseser-n noroi trntite. Sperana muritorilor de-a se hrni prin munca lor, de pe ogoare, se pierdea, i dezndejdea cuprinsese mulimile. Munca-ndrjit dintr-un an pierea pe cmp fr folos.

RURILE I MAREA NCEP S SE REVERSE


DAR ZEUS NU SE MULUMEA numai cu apele din ploi. A poruncit fratelui su, Poseidon cel stpn pe mri, s l ajute. Acesta a chemat la sine, ntr-un palat cldit n mare, din marmur verde i-albastr, pe zeii ce-i aveau slaul sub albiile fluviilor. Dai drumul forelor pe care le-avei n stpnirea voastr, a spus Poseidon zeilor, de cum au intrat n palat. Astfel ne poruncete Zeus. Deschidei deci zgazurile i lsai libere s curg puhoaiele, ca-ntr-un vrtej, peste pmnt i peste oameni. Poseidon i sfrise vorba. Zeii priveau nedumerii. Ar fi-ntrebat: de ce? i cum? Dar la un semn al lui Poseidon au trebuit s se retrag, s plece spre mtcile lor. S-au ndreptat ctre izvoare. Le-au deschis, larg, gurile reci. Apele au nit bogate i-au nvlit, urlnd, pe vi. n acest timp, zeul Poseidon i luase furca cu trei dini, btut n mrgritare, i o izbise de o stnc, cu sunet nfiortor. Pmntul se cutremurase. Stnca se despicase-n dou. Vinele apelor, plesnite de violena izbiturii, scrniser ca nite lanuri rupte de-o mn de uria. Apele tinuite-acolo se repeziser afar, srind nebune peste stnci, n lungi praie zgomotoase, cu coame albe pe spinare, ca nite cai

nspimntai. Ruri i fluvii, prea umflate, se i vedeau sltnd din mtci. Se npusteau peste cmpii i nimiceau semnturi, smulgeau copaci din rdcini i luau cu ele oameni, vite, case i aezri ntregi. Toate-ar fi fost cum ar fi fost, dar cnd i-nvolburata mare a nceput s se reverse, s-i zvrle apa ei srat n lungi torente peste rmuri, rspndind moarte i prpd, sori de scpare n-au mai fost pentru srmanii pmnteni. Purtnd n clocote turbate tot ce mai era viu prin lume, apa se ntindea mereu. Hotare nu mai avea marea. Nici nu se mai zreau limanuri negre sau verzi pentru scpare. Zadarnic se tot trudeau unii, n brci sau plute uurele, s mai rzbeasc prin puhoi, sfritul lor era aproape. Pe cmpuri, unde mai-nainte culegeau roade muritorii, n sate, unde se jucau copii cu rsete zglobii, era acum domnia mrii. Prin crengile copacilor nali, semei, odinioar cu frunile scldate-n soare, lunecau petii argintii. Frumoasele nimfe-ale mrii, fiicele zeului Nereu5, purtnd n pr mrgritare, la gt iraguri de mrgean, i pe veminte flori de mare, i scoici, i fluturi de sidef, treceau not peste podgorii i prin livezi, sau se plimbau pe strzile oraelor. Delfinii cutreierau codrii, s-avntau sprinteni printre crengi. Leilor, galbeni ca nisipul, tigrilor i mistreilor, i altor fiare sngeroase nu le mai era de folos puterea mare ce-o aveau. Psri cu aripile-ntinse strbteau zile ntregi vzduhul, cutnd s-i afle un locor, unde s poat poposi. Cutau zadarnic, i la urm cdeau n ape, fr vlag, ca nite frunze vetejite dintr-un copac

btut de vnt. Imensa revrsare-a mrii acoperea ntreg pmntul i pentru-ntia oar valul se legna pe vrf de munte. Cei mai muli oameni au pierit. Alii, puini, scpai cu zile, pe cte-o creast mai nalt, slbii de foamea nemiloas i ngheai de frig s-au stins, de-asemeni, i-au czut n ape. Numai o barc mai plutea, o barc mare, construit parc anume s nfrunte nebuna furie-a apelor. i-adevrat, precum se spune, barca fusese pregtit cu vreme mult nainte...

POTOPUL NCETEAZ
PROMETEU, TATL OMENIRII, avea el nsui un fecior, pe Deucalion, ce era rege la Ftia, n Tesalia. i el era cstorit cu fiica lui Epimeteu i a Pandorei: o copil plin de haruri, ce purta numele de Pira. Dup ce tatl, Prometeu, a fost nlnuit de Zeus, Deucalion i soia lui s-au dus s-i mngie durerea. Iar Prometeu, care-avea darul prevestirii, ca i bunicul su, Uranus, i-a spus aa lui Deucalion: Ia seama, fiule, c Zeus vrea s nece tot pmntul sub un potop nemaivzut i s distrug oamenii. Planul lui nu va izbndi, dac tu ai s m asculi! S-i faci o barc zdravn, de lemn, s-nfrunte apa i furtuna. Pune ntr-nsa hran mult i ap de but, din plin. Cnd vor ncepe ploile prin ploi vrea Zeus s nece pmntul nostru! tu te urc ndat pe

corabie. Vslete ne-nfricat ct timp ploile-acelea vor dura. Iar cerul cnd s-o limpezi, cat n zri i vei vedea un singur vrf seme de munte, ce nu va fi cuprins de ape. Acel munte este Parnasul 6. ndreapt-i barca ntr-acolo! i ce va fi vei mai vedea... Ascultnd sfatul tatlui, Deucalion i-a pregtit barca, de cum s-a-napoiat acas. i, cnd s-au pornit ploile, i-a luat pe draga lui soie, s-au urcat amndoi n barc, gata de drum ctre Parnas. Apele au crescut ntruna. Elada s-a acoperit, pe tot ntinsul ei, de valuri. Numai o barc mai plutea... Era barca lui Deucalion 7. Ploaia mai ncetase parc. Dup aproape nou zile de necurmat scurgere, norii erau sectuii, orict i tot adpa Iris, i cerul se mai limpezise. Deucalion a zrit Parnasul i a vslit mai ncordat, luptndu-se din greu cu marea, pn ce a ajuns acolo. Vntul i marea i-au izbit n nite stnci barca de lemn. i barca i s-a sfrmat. Fiul lui Prometeu i-a luat sub braul stng soia drag, i doar cu dreapta a-notat, pn ce a ajuns la mal. Scpat din valuri, Deucalion privea, nc nspimntat, pustiul verde-al apelor. La pieptul su strngea pe Pira, nfrigurat i flmnd, dornic de un adpost.

ZEIA TEMIS INTERVINE


LEGENDA SPUNE C, DIN SLAV, i-ar fi zrit pe cei doi oameni zeia Temis8, titanida, mpritoarea de

dreptate. Temis s-a apropiat de Zeus, i artndu-i tot pmntul scufundat sub noian de ape, a glsuit: Mree Zeus, dreptate i-ai fcut destul. La Hades morii vin irag, i nu se mai sfresc la poart. Din mii i mii de oameni, ci vieuiau pn acum, au mai rmas pe lume doi... Pentru un sat de frigieni i-un rege din Arcadia, ce te-au nemulumit pe tine, pltit-au mult prea muli i-aa... Las-i pe-aceti doi n via... Cine sunt ei i cum se cheam? a-ntrebat Zeus, n sfrit. Se cheam Deucalion i Pira. El este rege tesalian. Norocul le-a surs, i iat-i, se afl-n muntele Parnas. Au suferit i ei destul. Deci, pentru numele dreptii, te voi ruga-n genunchi s-i ieri!... Zeus, ascultnd-o pe Temis, s-a mblnzit. i dup nou zile i nou nopi, n cea de-a zecea s-a ndurat s fac semn. La acest semn, s-a repezit Eol pn la petera unde-l inuse pe Boreu, i i-a dat drumul de ndat. Boreu, cnd s-a vzut scpat din petera ntunecoas, s-a avntat n largul su. Suflnd voios, a risipit norii la mare deprtare, i ntr-un ceas sau poate dou, cerul s-a-nseninat de tot. Aflnd c ploaia s-a oprit, Poseidon i-a lsat din mn tridentul su cel fermecat, i n aceeai clip marea i-a ncetat tot zbuciumul. Pe urm, a chemat la sine pe-un fiu ce se chema Triton 9, un monstru-al apelor marine, cruia i-a cerut s sune napoierea apelor n mri, n fluvii i n lacuri. Triton a luat o scoic mare i a sunat din ea prelung. Apa, supus, a-nceput s vie ctre matca sa. Colinele au rsrit de sub povara undelor, i-n timp ce apele

scdeau, pmntul parc se-nla, de undeva, dintr-un fund. Dup aceste nou zile, pdurile i artau din nou coroanele-nverzite dei frunzele mai pstrau nc nmolul apelor.

DEUCALION ARE UN VIS CIUDAT


SE LINITISE IARI LUMEA. Ruri i fluvii se scurgeau n albiile lor, tihnite, de parc n-ar fi fost tot ele acelea ce-necaser atia oameni pe pmnt. Marea se legna domoal i vistoare-n matca sa, i parc nu-i venea a crede c ea, hain i turbat, se npustise peste rmuri, urlnd i fptuind prpd. Privind pn departe-n zri, peste pmntul fr via i fr oameni, Deucalion-a simit c-i curg lacrimi amare pe obraz. i el i-a spus soiei sale: Numai tu, Pira, ai rmas n lume, singur cu mine. Dar m gndesc: ce inim ai fi avut, iubit Pira, dac i eu m necam? Cum ndurai atta fric? Cine-i mai mngia durerea? Eu, cel puin, dac destinul fcea s pieri-naintea mea, te-a fi urmat. M-a fi zvrlit n valurile spumegnde. Bine c-am scpat amndoi, dei suntem att de singuri... De ce nu am i eu putere ca neleptul Prometeu, printele meu chinuit pe stnca din muntele Elbrus? De ce nu pot i eu s fac, din ap i pmnt, ali oameni? Vorbind, se coborau pe coasta muntelui Parnas. Cnd, iact, zresc n cale apele rului Cefis. Semn bun! a glsuit brbatul. Rul cel sfnt ne-a

tiat drumul. S ne splm n unda lui de rele i necurenii10, i poate drumul mai departe ne-o fi mai lin i mai cu spor. Rostind cuvintele acestea, Deucalion i soia lui s-au cufundat n unda rece. Dup ce s-au splat pe trup, pe plete, i i-au stropit vemintele, cum era datina strbun, au pornit veseli iar pe cale. Nu prea departe de Cefis era templul zeiei Temis. Preoi nu mai erau acolo. Focul n-avea deci cum s ard. Pe zidul templului cretea, n voia lui, muchiul cel verde. Deucalion i soia-i, Pira, au curat zidul de muchi, au aprins focul pe altar i-au fcut cele de cuviin, pentru ca Temis s se simt ndeajuns de mulumit 11 . Dar n acelai timp cei doi au czut n genunchi pe trepte i, srutnd marmura rece, au implorat-o pe zei: Tu, care eti bunica noastr i ocroteti dreptatea-n lume, tu, ce hlduieti n slav i stai lng stpn, ascult... Milostivete-te, zeio, nva-ne ce putem face, ca s se umple iar pmntul cu oameni i-alte vieti... Coborndu-se apoi noaptea, cei doi soi s-au culcat n templu. Deucalion a vzut-o-n vis pe Temis, venind lng el. n zorii zilei, i-a spus Temis, prsii templul i pornii amndoi unde v duc ochii. Dar focul cine-l va pstra? a ntrebat, prin vis, brbatul. Focul va arde de la sine! i oameni noi cum vom aduce pe-acest pmnt acum pustiu?

S luai, a spus zeia Temis, oasele strbunicii voastre. Mergnd de-a lungul fluviilor, s zvrlii oasele-i n urm, i oamenii vor rsri...

DIN PIETRE SE NASC NOI OAMENI


SPUNND CUVINTELE ACESTEA, zeia a pierit din vis. Deucalion s-a trezit ndat. i a strigat soiei sale: Pira! n vis, n timpul nopii, mi s-a ivit bunica Temis. M-a nvat ce-i de fcut ca s-i renviem pe oameni... Numai c povestind soiei cele pe care le visase, aceasta a-nceput s plng: Oasele strbunicii noastre? Ar fi o crim neiertat s risipim aceste oase, zvrlind cu ele peste tot... Dar stai!... s-a luminat brbatul. Nu-i Gheea strbunica noastr? Ba da, s-a bucurat femeia. E Gheea, e pmntul nsui. Oasele ei sunt pietrele... Atunci, totul e limpede. Deucalion i soia sa au luat n brae multe pietre, apoi, mergnd de-a lungul vilor, le azvrleau n urma lor. Unde cdeau aceste pietre, ele se prefceau n oameni. Cele pe care le aruncase Deucalion se schimbau n brbai puternici, iar celelalte, azvrlite de mna moale a soiei, deveneau nite fete mndre. Astfel, pentru a doua oar prin Deucalion i soia lui s-au ivit oamenii pe lume.

Iar n hum era via, erau semine rodnice. Cldura soarelui fcea seminele s ncoleasc. Din ele s-au nscut pe urm, cum spun legendele strvechi, vieuitoare, mii de spie, de plante i de animale. Lumea s-a nmulit din nou, mai mult dect la nceput. Deucalion i-a fcut o cas, vieuind cu soia lui n pace, respectat de toi. n casa asta i-a nscut Pira soului su un fiu, pe care l-au numit Elen. Acesta e, dup legend, strmoul grecilor, numii n vremurile vechi: elini.

Note
1. Zeus era numit adeseori tatl zeilor din cer, pentru c majoritatea zeilor i erau fii i fiice. Pe ceilali: Poseidon, Hades, Hestia., Demetra i Hera, el i salvase din pntecul lui Cronos, dndu-le via a doua oar. n sfrit, mai este numit tat sau printe al zeilor i al lumii, pentru c el pretindea c oblduiete totul, pe zei i pe oameni, ca un adevrat printe, adic plin de buntate i nelegere. Basileii sau regii elini se intitulau i ei prini ai oraelor sau inuturilor pe care le crmuiau. 2. Din pricin c legendele artau pe Prometeu drept creator al oamenilor, ei sunt numii uneori fiii lui. 3. Cei vechi socoteau c din haos s-a desprit pmntul de cer, uscatul de ap, i aerul, pe care-l respir oamenii, de eterul cel subire i curat. Sus de tot era eterul, dedesubt aerul obinuit, jos pmntul, desprit de ap. 4. Iris cea cu aripi de aur, sau curcubeul, era n mitologia elinilor socotit drept o crainic a zeilor, dup cum Hermes era pristavul lui Zeus. Ea zbura cu iueala vntului. Era n acelai timp i o zei a norilor. Sugea apele din ruri i mri i ncrca norii sleii dup ploi. Iris era fiica lui Taumas, un zeu marin, a Electrei, fiica lui Ocean, avnd deci, de la amndoi prinii, origine acvatic. Taumas era fiul Gheei, din cstoria ei cu Pontul, un alt zeu al mrilor. Dnd aceast complicat genealogie, prin legende pline de poezie, i explicau elinii faptul c dup ploaie apare curcubeul, n culorile lui att de minunate. 5. Zeul Nereu, reprezentat n mitologia elinilor ca un btrn

venerabil, era considerat tot un fiu al zeiei Gheea pmntul i al Pontului. Dealtfel, zeii mrilor erau mai muli, dar Poseidon era cel mai mare dintre ei, stpn olimpian al tuturor apelor. Nereu, cstorit cu oceanida Doris, avusese cincizeci de fiice. Ele erau cele cincizeci de nimfe nereide. Imaginea fabuloas a acestor nimfe a ptruns n mai toate basmele popoarelor sub forma unor zne ale mrii, aa cum apar i n creaiile noastre populare. Adeseori, aceste zne ale mrii sunt numite n basme: sirene. Cei vechi i nchipuiau ns sirenele ca pe nite fete cu trupurile jumtate psri, ce locuiau numai ntr-o insul a lor, aflat ntre Capri i coastele Italiei. 6. Muntele Parnas, situat n vechea Grecie, ntre Dorida i Focida, nalt de 2459 m, era locul unde slluiau zeul Apolo i cele nou muze. Celor vechi li se prea muntele acesta nespus de nalt. Poetul Ovidiu, ale crui minunate Metamorfoze au stat adesea la baza alctuirii unora dintre aceste legende, spune n cntecele lui c Parnasul i nal dou dintre vrfurile sale pn la stele. Era deci firesc s-i nchipuie c acesta a fost singurul refugiu n timpul potopului. 7. Legenda potopului este comun aproape tuturor popoarelor, pn n Africa i America de Sud, dovad c n timpuri foarte, foarte deprtate, pstrate n amintirea oamenilor numai prin poveti, au avut loc mari ploi toreniale, cutremure i scufundri. Locuri uscate au fost acoperite de ape, i alte inuturi marine au devenit pmnturi fertile. Biblia nareaz i ea legenda despre un potop, din care s-a salvat Noe cu arca lui, sftuit de Dumnezeu. La elini, locul lui Noe l ine Deucalion, sftuit de Prometeu, tatl su. Coincidena este izbitoare. Interesant este ns faptul c Deucalion, noul printe al omenirii spre deosebire de Noe se salveaz mpotriva voinei divinitii supreme. 8. Titanida Temis fusese, dup unele legende, soia titanului Iapet, deci mama lui Prometeu i a lui Epimeteu. Era deci firesc ca ea s intervin n favoarea nepoilor si, Deucalion i Pira.

9. Despre Triton vom mai aminti cnd va fi vorba n amnunt de zeul Poseidon. El simboliza urletul valurilor i era reprezentat printr-un zeu marin cu coad de pete, innd la gur o scoic din care suna, fcnd furtuna s se dezlnuie sau s nceteze. 10. Rurile apele curgtoare din izvoarele de munte, apele care fertilizeaz pmntul, adap oamenii i vitele i spal necureniile se bucurau la elini de un respect deosebit i erau socotite sfinte. Ei credeau c apa poate spla uneori nu numai necurenia, ci i relele, necazurile. Ca pe toate celelalte elemente ale naturii, elinii personificau i rurile, socotindu-le fiii i fiicele lui Ocean, de unde izvorau i unde se rentorceau. Ele erau reprezentate, de cele mai multe ori, prin nite oameni cu trupuri de tauri, purtnd i coarne, semnul puterii. Ca un omagiu faa de apele curgtoare, n lucrarea lui Munci i zile, Hesiode recomand cltorului ajuns pe malul unui ru s-i spele minile, s se purifice, altfel riscnd s-i atrag mnia zeilor. La cei vechi, unele ruri aveau sanctuare i altare proprii i n cinstea lor se organizau serbri. Tradiia aceasta naiv s-a pstrat la unele popoare, ca o mulumire a binefacerii pe care o aduc rurile. Aceasta mai cu deosebire n rile cu clim secetoas, unde apa lipsete adesea, ca n Egipt, Spania, Italia etc. i n folclorul nostru, apele ocup un loc deosebit. Multe ruri, ca: Oltul, Mureul etc. au balade i legende legate de numele lor. 11. Tot aa cum Deucalion i Pira cur templul lui Temis, vedem i-n basmele noastre pe eroii populari ajungnd n peregrinrile lor la sfnta Miercuri, sfnta Vineri, crora trebuie s le aduc ap, s le fac focul, s le curee casa i grajdurile, primind n schimb o rsplat. Sfnta Vineri, de pild, nu este altceva dect Venera sau Venus numele latin al zeiei Afrodita. Numele de sfnta Miercuri vine de la zeul Mercur sau Hermes, dup cum mari vine de la zeul Marte sau Ares i joi de la Joe (Jupiter) sau Zeus.

NELCIUNILE LUI ZEUS

recuse, n sfrit, urgia potopului dezlnuit. O lume nou se ntea. De-o parte se aflau elinii, din neam de zei, neam de titani1. De alta erau ceilali oameni ci se nscuser din pietre. Zeus era iar mulumit. ntr-un sfat tainic i spunea fiului su, Hermes, pristavul: Acuma toate-mi sunt pe plac. A vrea s sorb, la nesfrit, ce e mai bun i mai gustos: ambrozie, nectar divin, fructe de pe pmnt i vinul cel nmiresmat, dulce i gros, pe care-l beau toi muritorii cu nesa... Eu sunt stpn i fac ce vreau. Mi-am luat zeie de soii2 . Dar vd, acolo, pe pmnt, nimfe 3 i fete pmntene, uneori mai fermectoare dect zeiele din cer. Am s fac, Hermes, i-alte nuni... Mie mi este-ngduit s calc

i legile cereti, chiar dac sunt ornduite de mine nsumi... ... i Zeus, mplinindu-i vorba, cta nesios prin lume. Cta mai mult ctre inutul udat de fluviul Asopos4, din pricin c zeul fluviu avea cam douzeci de fete, una mai mndr dect alta. Dar dintre ele o-ndrgise pe cea mai mic, pe Egina.

O FLACR STRLUCITOARE
ZEUS, PRECUM SE POVESTETE, s-a preschimbat n flacr, o flacr strlucitoare, care s-a cobort din cer, ntr-un vrtej ameitor, pe malurile fluviului. El a furat-o pe Egina, a-nvluit-o-n flacr i, ntr-o clip, a purtat-o n nite locuri tinuite, s nu o mai gseasc nimeni. Numai c zeul fluviu, tatl, nu s-a lsat batjocorit. S-a ridicat din matca sa i a pornit n lumea larg s-l afle pe, rufctorul care-o furase pe Egina. A mers, a mers, pn-a ajuns ntr-un regat numit Corint. Regele locului, Sisif, era nespus de necjit. n ara lui bntuia foamea, fiindc fusese lips de ap n tot anul i grnele nu se coceau, punile erau uscate i n livezi nu se vedea dect, ici-colo, cte-o fruct. Aflnd atta srcie, Asopos s-a nduioat i, cu puterea lui de zeu, a fcut s neasc apa dintr-un izvor de mult secat. inutul s-a nveselit. Iarba a nceput s creasc. Oamenii au ieit la cmp, s fac noi semnturi.

Drept mulumire fluviului, Sisif i-a spus unde se afl Zeus, ascuns, cu prada lui. Ba i-a mrturisit c fata avea acuma un copil, ce purta numele Eac. Asopos a fugit s-o caute. Era att de mnios, c Zeus ct e el de Zeus s-a cam temut s nu peasc n acea ziu vreo ruine. Mai ales nu-i era pe plac s i se dovedeasc fapta. Atunci, i-a prefcut iubita ntr-o bucat de pmnt, pe care a zvrlit-o-n mare5. Fluviul n-a mai avut ce face; a trebuit s se ntoarc n albia lui prsit. Fata a rmas insul, scldat de albastrul mrii. Iar fiul ei, micul Eac, crescut acolo-n insul, de nite oameni milostivi, a ajuns rege mai trziu. Lui Zeus nu i-a fost destul. Dar fluviul are i-alte fete, i spunea el zeului Hermes. Cea mai frumoas-i Antiopa, i ea va fi soia mea... Precum a zis a i fcut. S-a preschimbat ntr-un satir6 ntr-un satir ncornorat, dar cu chip ademenitor i a pndit-o pe-Antiopa, cnd adormise-ntr-un umbrar. i fata, neavnd ce face, a trebuit s se-nvoiasc. A devenit soia lui. Copiii ei au fost doi gemeni, Zetos i Amfion, pe nume: strmoi ai regilor din Teba.

O NIMF DIN CORTEGIUL ZEIEI ARTEMIS


ASOPOS I PLNGEA DESTINUL. Dar Zeus hohotea

n slav i i spunea pristavului: Hermes, ce fat crezi tu, oare, c merit cinstirea-nalt de a-mi pleca ochii spre ea? tiu eu, stpne? zicea Hermes. mi pare mie, sau aa e? Nu cred c-i alta mai frumoas dect Calisto 7, nimfa care o nsoete n cortegiu pe Artemis, la vntoare... Privirea ta e ager, a rs cu hohote stpnul. Eti gnd din gndul meu, biete. ntr-adevr, nu-i alta care s merite, mai mult ca dnsa, cinstea de-a-mi deveni soie... Bine, dar nimfele acestea au jurat fiicei tale, Zeus, c vor rmne ne-ntinate. Zeia Artemis ucide nimfele sale din cortegiu, dac i calc jurmntul... Calisto nu o s primeasc a-i fi soie. i va fi team. Nu, Hermes, te neli, te-asigur, i-a spus pristavului stpnul. Nimfei nici n-o s-i fie team. Iat ce fac... i, ntr-o clip Zeus a luat nfiarea copilei sale, Artemis. Pe umeri inea, ca i dnsa, un arc miestru de argint i-o tolb plin cu sgei. Mergnd cu pas uor, prin muni, i-a tiat calea lui Calisto. Cu voce limpede, de fat, i-a poruncit nimfei s vin la pieptul su i-a srutat-o. Calisto, nebnuitoare, se bucura c-i strns-n brae i srutat de zei. Deodat, Zeus i-a luat chipul su majestuos, impuntor, i a rostit ctre Calisto: De azi vei fi soia mea. Fiul tu o s-ntemeieze regatul din Arcadia! Cnd a-neles nelciunea, nimfa a nceput s ipe i a fugit ca o nluc, plngnd, spre inima pdurii. Artemis cea adevrat, auzind ipetele fetei, a trimis

nimfele s-o cheme. Calisto s-a nfiat tremurtoare, nlcrimat, i-a czut n genunchi zeiei i a rugat-o s o ierte. Se ruga biata s o ierte, dei nu avea nici o vin. Artemis se uita la nimf, avnd o cut-ntre sprncene. Fr s dea nici un rspuns, a cerut arcul i-o sgeat i a intit-o pe Calisto. Zeus, care era acolo ascuns n dosul unor arbori, a vrut s-i scape victima de sub sgeata fiicei sale. Fcnd un semn, a preschimbat-o pe Calisto ntr-o ursoaic. Ursoaica a-ncercat s scape i s se urce-ntr-un copac. Atta numai c zeia arareori i greea inta. Fata a fost lovit-n piept. Gemnd, s-a prbuit in iarb i sngele nevinovat a nroit pdurea toat. S-a chinuit aa un timp. Mai nainte de-a muri a nscut un fecior, pe Arcas. Sfrindu-i fata zilele, trupul su a fost pus pe rug. i moart ea era frumoas. Ca s-i pstreze frumuseea, Zeus a luat-o de pe rug i a zvrlit-o ntre stele, ivind o nou constelaie, ce se numete Ursa mare. Fiul su, Arcas, dup cum i prevestise nsui Zeus, a-ntemeiat Arcadia, ara cea mai ncnttoare ce se afla n acel timp, dup cum spun legendele. A vieuit el mult vreme, ns, simind c i se-apropie ceasul din urm, l-a rugat pe tatl su ceresc, pe Zeus, s-l duc lng mama lui. Zeus i-a mplinit dorina schimbndu-l, de asemenea, n alt constelaie care se cheam Ursa mic.

IO E PRESCHIMBAT N JUNINC
CALISTO ESTE SUS, PE BOLT. Egina-i insul n mare. Destinul a voit ca eu s mi le pierd pe amndou, glsuia Zeus ctre Hermes. Necazul n-are nici un drept s mohorasc fruntea ta. Sunt flori pe lume cte vrei. i poi afla alte soii, i rspundea iretul Hermes. i mai tria pe-atunci, n Argos8, ora vestit, nfloritor, o preoteas-n templul Herei, ce purta numele de Io. Tatl acestei fete, Io, era alt fluviu zeu, Inahos, ce uda ara Argolidei. Zeus o vzuse pe Io cnd se sclda n zorii zilei. Din cer o urmrise lacom, cum se rotea domol prin unde i se ivea deasupra apei, ca o petal de argint. Fecioara Io, terminndu-i scldatul ntr-o diminea, se ndrepta spre rm, storcndu-i cosiele blaie, lungi, ridicnd braele spre soare. Zeus, neostoitul Zeus, ce o pndea din slava lui, s-a repezit-naintea fetei. Io s-a-nspimntat de moarte. A fugit iute, ca o ciut, pe esul nroit de soare. Voia s se-ntoarc-n fluviu. La adpostul tatlui, era mai greu s-o prind Zeus. Dar Zeus i-a-ncruntat privirea, i peste fluviu s-a lsat un nor mai negru dect noaptea. Io s-a rtcit prin bezn. Zeus s-a apropiat de ea i-a-mbriat-o cu de-a sila. n acest timp, zeia Hera i cuta soul peste tot. Unde o fi plecat iar Zeus? se-ntreba ea i cerceta cu ochii lumea-n lung i-n lat.

Pmntul era luminat de soare, ca n orice zi, numai n Argos se lsase un ntuneric neptruns. Zeia, cam bnuitoare, a poruncit s i se-aduc un nor de aur i, pe loc, s-a cobort n Argolida. Ajuns tocmai lng fluviu, Hera a nceput s strige: Stpne!... Zeus!... Unde eti?... N-a rspuns nimeni, se-nelege. Zeus tcea, n ntuneric, spernd c nu va fi zrit. Dar Hera, bnuind, pesemne, c Zeus totui este-acolo, a poruncit norilor negri s se mprtie-n vzduh. Norii s-au ridicat n sus i s-au mprtiat ca fumul. Atta c iretul Zeus, ca s nu fie prins, schimbase fata-ntr-o juninc i sta, nevinovat, alturi. De unde e juninca asta? l-a iscodit zeia Hera. Nu tiu. A ieit din pmnt. E o juninc fermecat! a trntit Zeus o minciun. De e aa, s mi-o dai mie! a rostit Hera, ascuit. i-o dau, cum nu! a rspuns Zeus, dornic s-i sting bnuiala soiei sale din Olimp.

MONSTRUL ARGUS NCEPE S-O CHINUASC PE IO


HERA N-A ATEPTAT s-i dea Zeus nc o-ncuviinare. A luat pe fiica lui Inahos astfel schimbat n juninc. I-a pus de gt un lan de-aram i-a-ncredinat-o unui monstru, un slujitor de-ncredere, ce-avea tot corpul presrat cu zeci de ochi

ptrunztori. Monstrul acesta, numit Argus 9, vedea n toate prile: sus, jos, n pri i-n spate, vedea i-n bezne i n ap. Nici o micare nu scpa ochilor si venic la pnd. Abia dac n timpul nopii cte doi ochi se odihneau, unul n fa, altu-n spate, pe rnd, o clip fiecare; dar ceilali rmneau de straj, bgau de seam oriice. Acestui monstru i-a dat Hera pe fiica fluviului Inahos i i-a grit n acest fel: Argus, s iei juninca asta. Eu bnuiesc c e o fat. Tu s mi-o duci ct mai departe, s n-o mai poat vedea Zeus. Acolo s mi-o chinuieti, ct te-i pricepe tu mai bine... Monstrul a luat de lan juninca i a purtat-o peste muni, peste cmpii i peste ape. Nu i ddea voie s pasc dect o iarb vestejit, frunze plite i amare, iar ap nu putea s bea dect din bli cu srtur, nnmolite, putrede. Noaptea, o aducea s doarm pe locuri ct mai umede, mai ngheate, mai btute de vnturile cele reci, lsnd-o prad frigului. Io vrsa lacrimi amare. tia c e nevinovat. Zeus, din cer, o oropsise. i-n loc s dobndeasc mil, cum se cuvine aceluia ce sufer, Hera o urgisea mai ru. i tot ducnd-o monstrul Argus, prin lumea larg, pe copil, au ajuns, ntr-o bun zi, n ara fluviului Inahos. Tocmai atunci erau pe rmuri btrnul fluviu zeu, Inahos, i cu surorile-i iubite. Vorbeau cu toii despre ea. Unde-o fi Io a noastr? se tnguia ncet btrnul. Simt c m sting, m sting cu zile. Ea mi era cldura vieii i mngierea clipelor de btrnee ce m-apas... Surioara noastr dulce, blnd, ce-nveselea

ntreg palatul cu rsetele ei zglobii, care cnta din zori n noapte, pe unde-o rtci, srmana? se ntrebau i fetele. Io era la deprtare de civa pai i-i auzea. Eu sunt... Eu sunt Io a voastr... Privii-m cum am ajuns mugea copila-ndurerat. Vznd c tatl i surorile n-aveau cum s o neleag, ea i-a zgriat, cu mult trud, pe rmul nisipos al apei, numele Io cu copita. Juninca asta-i fermecat! au strigat toate fetele. tie s scrie cu copita. Hai s citim i noi ce-a scris. Io!... Da, da, da, Io scrie... a rostit fluviul zeu, Inahos. Btrnul se i repezise de gtul fetei sale dragi. Plngnd cu ipete, Inahos i mngia pielea rnit de lanurile de aram. Aducei leacuri, oblojeli!... Aducei iute!... striga dnsul. Pstorule nelegiuit, zeii au s te pedepseasc, fiindc loveti un animal sub care se ascunde-o fat... Ct timp s-au petrecut acestea, monstrul cel de credin-al Herei se aruncase-n apa rece ca s-i mprospteze trupul. Auzind ns pe Inahos c l blestem-n acest fel, s-a sltat repede din unde: Ferete-te, btrne,-n lturi, a rcnit el. N-o mnia cumva pe Hera, ce ocrotete-acest inut, pentru c s-ar putea s-i schimbe toate copilele la fel... A tras apoi tare de lan, trnd juninca-n urma lui. Tatl se aruncase jos, lovindu-i fruntea, hohotind: E dus mngierea mea... Duse mi sunt orice ndejdi... Fetele i smulgeau i ele prul din cap i se jeleau: Io!... Iubita noastr sor! Eti osndit pe nedrept. i noi,ct vom tri pe lume, vom lcrima n

urma ta...

ZEUS HOTRTE MOARTEA LUI ARGUS


ARGUS NU S-A UITAT N URM. N-a ascultat plnsetul lor. A dus juninca mai departe, pn ce a gsit, n drum, nite puni cu iarb ars. Aici a legat-o pe Io de un ru, cu lanu-i greu. El ns s-a urcat pe-un munte, umbrit de arbori rmuroi. De-acolo priveghea n zare, s nu se-apropie nici un om, ce ar putea s-i dea lui Io vreun ajutor orict de mic. Erau atta de departe i-att de bine-o ascundea Argus pe Io-n acel loc, nct abia de-o vedea Zeus. ,,E prea destul suferin pe care o ndur Io, nevinovat precum e!... a cugetat n sine Zeus. A venit vremea s-o ajut. M-a blestemat fluviul Inahos. mi fac iari prea muli dumani... A chemat deci pe zeul Hermes i i-a cerut s plece-n grab spre locul unde era Io. Ai s-l ucizi pe monstrul Argus, i-a poruncit Zeus lui Hermes. Cum? Te privete. Eti viclean i priceput n treburi de-astea... i-a pus Hermes aripile la plrie, i la umeri, i la picioarele-i mai iui dect e vntu-n vijelie. A pus sub hain secera de diamant cu care Cronos l sfrtecase pe Uranus, n btlia dintre ei. A luat n mn caduceul i a zburat ca un vrtej... A tot zburat, a tot zburat, pn ce a ajuns n locul unde monstrul zeiei Hera pzea pe fiica lui Inahos

cu-att de mare strnicie. Sosind acolo, zeul Hermes i-a dat deoparte-aripile i a lovit cu caduceul ntr-un tufi de bozie. Cum a lovit cu caduceul, tufiul s-a schimbat pe loc n douzeci de capre roii i douzeci de iezi blai, avnd pe lng ei un ap cu prul negru, pcur. Hermes i-a scos din sn un nai. A nceput s-i mne turma, cntnd din nai, fermector. De pe-nlimea unde sta, Argus l-a i vzut pe Hermes. Cine eti, mi? i-a strigat el. Sunt un srman pstor de capre, nu vezi? i-a dat rspunsul Hermes. Frumos mai cni, ia vino-ncoace!... Acolo iarba e plit, aici e gras... i-s izvoare, s-i tot adpi cpriele. Urc-te sus! E i rcoare. i tu poi s te odihneti. Iar mie-mi vei cnta din fluier. Dar vai, ce fluier e acela? N-am mai vzut. Fcut din trestii?... Frumos mai tii s cni, biete!... Hermes se face-nti c nu vrea s urce-n munte, lng Argus; pn la urm se-nvoiete. ncet-ncet i urc turma, cntnd mereu, mereu, din nai. Lui Argus i se nchid ochii. Asta i urmrete Hermes. S-adoarm monstrul ce pzete pe fiica fluviului Inahos, i s-l ucid. Asta vrea. Monstrului i se nchid ochii, sub cntecul duios din nai. Nu nc toi. Mai sunt de straj, ici-colo, cte unul. Spune-mi, pstorule iubit, rostete Argus moind, cine a nscocit unealta din care cni aa frumos? Pstorul prefcut i spune, cu glas domol, adormitor, despre un zeu, pe nume Pan. i-i spune Hermes, i tot

spune, cum zeul a-ntlnit o nimf; i... zeul Pan s-a-ndrgostit... Vocea lui Hermes e ca vntul, cnd sufl prin frunziuri vara. Argus a adormit de tot. Pentru ntia oar Argus nu are nici un ochi deschis. Sforie-n tihn i viseaz. Viseaz despre zeul Pan i despre o unealt nou, pentru cntat, numit nai. Hermes i duce caduceul peste tot trupul monstrului. Iar caduceul mngie ochii lui Argus, ca s-adoarm tot mai adnc, ca-ntr-un mormnt. Puterea lui este sfrit. Hermes i schimb uittura cea plin de bunvoin i se ncrunt uciga. De sub vemntul de pstor i scoate arma ascuit. i scoate arma i lovete grumazul gros al monstrului. Capul s-a desprit de trunchi, rostogolindu-se pe vi. Hermes mpinge cu piciorul i trunchiul celui ce fusese strjerul de credin-al Herei. Capul i trunchiul se zdrobesc. Muntele s-a-nroit de snge. Ochii lui Argus s-au desprins i de pe cap i de pe trunchi, i-s risipii mai peste tot.

IO I RECAPT VECHEA NFIARE


ZEUL PRISTAV NU ST PE GNDURI i rupe lanul de aram, care o priponea pe Io. Juninca liber, scpat de sub cumplita priveghere,pornete-n goan ctre

cas, n timp ce Hermes i aaz la loc miestrele-i aripi i se ridic-n zbor spre Zeus, ca s-i arate ce-a fcut. Nici nu zburase bine Hermes i s-a ivit zeia Hera. A strns ochii monstrului Argus, czui pe vi, czui pe coaste. I-a strns n poala ei pe toi. Dar ce s fac acum cu ei? se ntreba zeia Hera. Gndeam s-o urmresc pe Io. Nu vreau s-mi scape fata asta! Voia s-i pun pe o stnc, dar a zrit jos, in cmpie, trecnd o pasre: punul. Coada punului, rotat, i-a plcut mult zeiei Hera. E numai bun de-ncrustat coada punului, cu ochii cei risipii ai monstrului! a cugetat zeia Hera. Ea a luat ochii strni n poal, i-a prins de coada cea rotat, ca nite pietre nestemate, i a rostit ctre pun: Pentru c pori ochii lui Argus, ochii ce m-au slujit pe mine, tu ai s fii pasrea mea... i-ntr-adevr, din acea clip, legendele ne spun c Hera n-a avut pasre mai drag dect punul cel rotat, cu coada lui strlucitoare. Numai c-ndat dup-aceea, zeia Hera s-a pornit s-o urmreasc pe juninc, s nu poat ajunge-n ara unde se afla tatl su. Ea poruncete unei furii10 s se transforme ntr-o streche. Strechea o-neap pe juninc. Parc o taie c-un cuit. De spaim, Io trece-n goan printr-o pdure, pe-o cmpie, i peste vi, i peste dealuri. Se rtcete. Uit drumul. i fuge, fuge, nepat necontenit de acea streche. Ea ocolete tot pmntul. Sciii o vd prin ara lor. Prometeu, fiul de titan,

nlnuit de zei pe Elbrus, o vede i i d curaj. Prin Asia gonete Io i se arunc-n apa mrii s-i rcoreasc trupul ars de-neptura furiei, n valurile reci i repezi. Strbate mrile not i-ajunge-n ara egiptean. Nilul, cu apa lui mloas, curgea oglind-mpurpurat de asfinitul soarelui. Pe rmul su alearg Io. Cade-n genunchi, fr puteri. Ridic fruntea ctre cer. Mugete-adnc, i-n limba ei cere lui Zeus ndurare. Mai bine zeii s-i ia viaa; de mii i mii de ori era mai bine, dac se neca n valuri, dect s ndure atta, nevinovat, pe pmnt. Din cer, nsui stpnul, Zeus, vede c rzbunarea Herei e mult prea mare, i a-ntrecut orice msur. Cu carul su de aur, Zeus coboar grabnic n Egipt. i pune mna grea pe spate junincii albe i... minune!... prul de animal i cade, se vede pielea mtsoas; coarnele i se rup din frunte; pe spate, ntr-un val de aur, cosiele i se revars, umede, ca n ziua-n care Zeus cta din cer la ea. cuprins de gnduri ptimae. Io, nc nfricoat, se salt repede din tin. Picioarele i minile i sunt aa precum erau n vremea cnd slluia la tatl su, fluviu] Inahos. i vine greu parc s cread c nu mai este animal. Vorbete, strig, rde, cnt i, uluit, i ascult glasul i hohotul senin. Totul era ca mai-nainte. i, pentru c-i venise ceasul, dnsa s-a tras lng un mal. Acolo a nscut un fiu lui Zeus, tatlui ceresc. Feciorul s-a numit Epaios. Regele din Egipt, Osiris11, vznd-o pe frumoasa Io, s-a-ndrgostit nebun de ea i a cerut-o de soie. Astfel

a devenit regin Io n ara egiptean. Dup ce ei s-au stins din via, preoii le-au fcut altare, numind-o pe regin: Isis. Pe tron, ca rege n Egipt, a fost urcat fiul lui Io. Cnd a murit i el, de-asemeni preoii i s-au nchinat i l-au slvit, zicndu-i Apis

RPIREA EUROPEI
N TIMPUL CND SRMANA Io era nc trt-n lanuri de Argus, monstrul ne-ndurat, Zeus i aplecase ochii spre alt fat pmntean. Era o tnr prines, fiica lui Agenor, un rege care domnea-n Fenicia12 . Prinesa se juca-ntr-o zi, cu prietenele sale bune, pe-o pajite, la rmul mrii. n cntece se povestete c fetele strngeau n couri trandafiri roii din boschete, pentru altarul Afroditei, mndra zei-a dragostei. Cntnd voioase i zburdnd, ele nici n-au bgat de seam cnd s-a ivit un taur falnic, cu pr galben ca aurul i ochi albatri cum e bolta senin a Feniciei. Zeus se preschimbase-n taur. Se-amestecase-ntr-o cireada, care ptea pe malul mrii. Dar, mai-nainte, poruncise fiului su, pristavul Hermes, s se prefac n pstor i s goneasc vitele spre pajitea unde era ceata de fete feniciene. nghesuindu-se-n cireada mnat de pristavul Hermes, Zeus s-a apropiat, pe-ncetul, de locul de-unde culegea Europa trandafiri roii pentru altarul Afroditei. Hermes a mnat mai departe cireada, ctre o

pdure. Nu a rmas pe pajite dect stpnul din Olimp, schimbat n taurul de aur. n acea clip l-au vzut mai multe fete i-au strigat: Europa, vino s te miri... N-ai mai vzut astfel de taur. Prul lui e ca aurul, ochii ca bolta cea senin, pe fruntea lat poart coarne ncovoiate, tot de aur, i-o pat de argint lucete pe cretetu-i strlucitor. Fata de rege s-a grbit s vin pn lng taur. Aa e, s-a mirat i dnsa. Ochii acestui animal par ochi de om, parc griesc. Ce vrea s spun nu-neleg. ns, de bun seam, iat-l, ne face semn s ne urcm pe preaputernica-i spinare... i s ne plimbe. Asta vrea... Da, da! au spus i celelalte copile, ntr-un singur glas. Cu capul face semn spre noi, s ne urcm i s pornim cu el pe rmurile mrii. Numai c nou ne e fric. Cum? Tu, Europa, ndrzneti? Eu ndrznesc, a rspuns dnsa. Privii-l doar ce blnd e. Din botul lui se-mprtie miros de flori, ba... parc... stai!... mireasm de ambrozie. i, fr nici o chibzuial, Europa salt graioas pe taurul neltor. Acesta se ridic-ndat, pornind cu paii-i majestuoi, nti ncet, apoi mai iute, apoi n goan, i-n sfrit se-arunc-n valurile verzi. Se-arunc... i noat, noat, mai ctre larg, mai ctre larg... Europa, cnd se vede-n valuri, plnge i ip-nfricoat: Vai, ce m fac, surorilor? Nu m lsai s pier n mare! Vestii pe tata, s trimit corbiile-n urma mea i s m scape de la moarte... Dar taurul cu pr de aur, mugind cu glas de

trmbi, i purta prada mult mai iute dect puteau corbiile regelui Agenor s zboare pe-ntinsul verde-al apelor. Zadarnic au purces corbii i oameni vrednici dup fat. Taurul luneca pe ape, repede, repede ca vntul. Poseidon, zeul mrilor, nconjurat de nereide, mblnzea marea-n calea lor. Vntul i mngia copilei prul blai i inelat. O muzic tulburtoare se rspndea jur mprejur, iar taurul, Zeus, mugea, strigndu-i tare biruina. Fata era nspimntat. Plutiser ntreaga zi, i-abia acuma, pe-nserate, vedea un rm, n deprtri. Ctre rmul acesta, Zeus i duce prada i o las la poalele unui stejar. Apoi, dispare ca prin farmec. Nu trece mult i se ivete, acolo, sub copac, un tnr. Tnrul vine lng dnsa. Are un chip atrgtor i-o vorb ademenitoare. Cine eti tu? ntreab el, n ochi c-un zmbet victorios. (Dar tnrul acela era tot Zeus. i luase alt nfiare, numai i numai ca s-nele i pe copila fenician.) Numele meu este Europa, rspunde ea. Un taur m-a rpit din ara printelui meu, Agenor, care se afl-n Asia i, notnd spre asfinit, m-a dus n locurile astea... Spune-mi tu, tinere voinic, poi s mi fii de ajutor? Poi s m ocroteti cumva? Cum s nu!... griete el. Sunt regele inutului. Nimeni ca mine n-ar putea s-i dea atta ajutor. Numai c-n schimb, i cer i eu s-mi fii soie, preafrumoaso!... Fr prini i fr rude, lipsit i de orice prieteni,

Europa plnge. Primesc, optete ncet ea. Sunt singur i fr sprijin... Zeus o prinde de mijloc: Vei fi regina insulei, i spune, pentru c insul mi-e ara mi-e ar13. n noaptea asta vom dormi aici, lng stejar, dar mine-am s te duc, Europa, n oraul unde domnesc, unde-i palatul meu regal...

AFRODITA ADUCE MNGIERE COPILEI LUI AGENOR


TRZIU, TRZIU, SPRE DIMINEA, trezindu-se din somn, Europa vede c a fost prsit de tnrul care spunea c e regele insulei. Dorul de cas, de prini, ncepe s o mistuie. Inima ei e-ndurerat. Privete cerul sngeriu i marea vnt,-nspumat. Privete, plnge i suspin: Pe unde sunt?... Ce s m fac? Voi fi o roab preaumil a cine tie crui rege... Ruinea, jalea m doboar. Mai bine vreau s pier din lume. Uite, aici este stejarul. Am s m-anin cu cingtoarea de ramurile sale lungi, sau nu, mai bine urc pe stnc, iat, pe stnca nnegrit, care se pleac peste ap... iar apa fierbe dedesubt. De-acolo nu mai pot scpa... Europa se i ridicase, gata s urce pe o stnc i s s-azvrle-n apa mrii. Deodat, simte lng dnsa o adiere parfumat i-un zvon de cntece duioase. Se-ntoarce iute i zrete, ntr-o lumin orbitoare, pe

Afrodita, pe zeia ce ocrotete dragostea. Zeia i oprete pasul, i pune palma pe cosie i-o mngie, dndu-i curaj. Nu plnge, draga mea, i spune. Taurul care te-a rpit a fost nsui stpnul lumii. i tnrul ce te-a cerut, s-i fii soie, e tot el. Deci bucur-te, drag fat! Tu-i eti nevast pe pmnt, aa precum i este Hera, la noi, n muntele Olimp. Numele tu o s rmn nemuritor, fiindc pmntul pe care Zeus te-a adus o s poarte, n viitor, numele tu... pe lng Asia btrn, va fi Europa tnr14 . Astfel a glsuit zeia ctre Europa i, apucnd-o lin de mijloc, a dus-o ctre un ora, ce se afla nu prea departe-n insul. Europa i-a nscut lui Zeus doi fii vestii. Unul va fi regele Cretei15, iar cellalt, judector al umbrelor de sub pmnt16.

Note

1. Corbiile elinilor au cutreierat mrile din timpuri foarte, foarte vechi Ei debarcau n toate cele trei continente cunoscute pe atunci: btrna Asie, Africa i Europa. Dnd lupte ndrjite cu localnicii, elinii luau n stpnire pmnturi noi i cldeau orae nfloritoare, n care adunau aur i nenumrate bogii: cirezi de vite, grne, obiecte preioase i sclavi, mai ales sclavi, pe care i vindeau n toat lumea. Astfel de orae au fost ntemeiate, ca un lan, i pe rmurile patriei noastre: Tomis, Calatis, Istria etc. Cnd popoarele asuprite i ntrebau cu ce drept i npstuiesc, rzboinicii i negutorii elini le rspundeau c ei au toate drepturile, fiindc fac parte dintr-un neam ales. Atunci i desfurau strlucita, dar imaginara lor origine, afirmnd c prin Elen, Deucalion i Prometeu se trag din lapet, deci direct din titani, ca i Zeus, care era fiul lui Cronos. Iar Cronos i lapet se tie c erau frai. Astfel elinii se socoteau, ca i olimpienii, smn bun din titani. Iar pe btinaii rmurilor, unde acostau corbiile eline, i considerau nscui din pietrele aruncate de Deucalion i Pira. Btinaii trebuiau, deci, s li se supun elinilor fr ovire. 2. Dac ntregul popor elin era att de nobil, trgndu-se din titani, regii elini voiau s fie i mai nobili. De aceea, ei i alctuiau o genealogie ct mai aleas, ntemeiat, bineneles, pe vechile legende. n acest scop, artau c un zeu olimpian i alesese pe o anumit strmoa a lor de soie. Ei se trgeau din aceste pmntene nelate. La ospeele din palatele lor, regii chemau pe cntreii rtcitori, pe aezi, s cnte, ntre altele, isprvile amoroase ale zeului respectiv, dovedind astfel nendoielnic c se nrudesc cu acel olimpian. Dar cum regii doreau cel mai adesea s fie nrudii direct cu stpnul Olimpului, s-au nscocit n decursul veacurilor zeci i chiar sute de astfel de nelciuni ale lui Zeus. 3. Nimfele erau zeiti feminine, mai puin importante, reprezentate prin nite tinere fete, care locuiau pe pmnt, n fntni, izvoare, fluvii, n copaci, pduri, cmpii, dealuri i muni. Aproape nu era loc din natur s nu aib, dup imaginaia

vechilor greci, nimfele sale. Nimfele slujeau i pe zei, mai ales pe zeiele olimpiene: Hera, Afrodita, Artemis etc. n basmele noastre, ele se confund cel mai ades cu znele. 4. n Elada erau patru ruri care purtau numele de Asopos. Cel despre care este vorba n povestirea noastr uda inutul Beoiei. 5. Insula Egina, situat n golful cu acelai nume, se afl ntre Peloponez i Atica. Se pare c oraul Egina a fost n antichitate un concurent serios al Atenei. Oraul era ntemeiat, dup legende, de Eac, fiul frumoasei Egina, cea nelat de Zeus. coala de sculptur din acest ora a fost celebr. n 1811 s-au descoperit aici nite faimoase sculpturi n marmur. 6. Satirii erau fiine imaginare jumtate oameni, jumtate animale. Ei purtau coarne i urechi ascuite, ca nite api. Picioarele proase aveau, de asemenea, copite de api. Locuiau mai ales prin pduri i nsoeau aproape ntotdeauna cortegiul zeului vinului, Dionisos. 7. Numele de Calisto se tlmcete din limba elin prin preafrumoasa. 8. Argos era capitala strvechii Argolida. Prin Argolida se nelegea inutul aezat n jurul golfului Argolic, fiind mrginit la vest de munii Ar-cadiei, i separat, la nord, de Corint, printr-un alt ir de muni. Argosul era aezat la vest de fluviul Inahos. Acest fluviu, fiu al lui Ocean, era, dup legende, chiar ntemeietorul oraului. 9. Hera reprezint, de fapt, cerul. De aceea, monstrul ei de credin, Argus, are atia ochi, care simbolizeaz stelele. Stelele par a veghea noaptea din nalt, dup cum i Argus strjuia pe Io pe un munte. Herrnes, care ntrupa uneori i rsritul zilei, taie capul lui Argus, fcnd s i se nchid ochii. La fel, stelele nopii se sting i ele n zori. Sngele monstrului

scurs pe stnc este lumina roie ce nsoete zorii zilei i coloreaz parc munii. Tot ca un simbol al stelelor de pe cer, elinii i-au nchinat zeiei Hera punul, a crui coad pare presrat cu nite ochi deschii. Asociaia poetic dintre punul cu coada lui splendid i ochii monstrului Argus este una dintre cele mai interesante din mitologie. 10. Furiile erau nite genii rzbuntoare din inutul cel ntunecos al lui Hades. Ele aveau bice cu erpi i loveau pe cei vinovai de a fi suprat pe zei. Furiile se puteau transforma i ele, ca majoritatea zeitilor. n povestea despre Io, furia chemat n ajutor de Hera se transform ntr-o insect numit streche care atac de obicei vitele: boi, cai, oi. Mucate de aceast insect, animalele fug pe cmp, fr int. 11. Osiris este n mitologia egiptean zeul-soare, i Isis, zeia-lun. Epafos s-a confundat, dup cum arat unele legende, cu Apis, boul sfnt, animalul att de venerat de vechii egipteni. 12. Vechea Fenicie se ntindea pe coasta mrii, n Asia, ntre Siria i Liban. Regele Agenor, pe care-l cnt Moshos n Idilele sale, domnea n oraul bogat Sidon. 13. Este vorba de insula Creta. Aceasta era, dup legend, insula unde se nscuse i crescuse Zeus, pe ascuns, nainte de a da lupta cu titanii. Tot aici a fost unul dintre cele mai vechi centre de cultur, nu numai ale Greciei antice, ci ale Europei. 14. Prin aceast legend elinii urmreau s explice numele continentului pe care locuim noi. 15. Acesta este regele Minos. 16. Radamante, care mpreun cu Minos i un alt fiu al lui Zeus, Eac, erau judectorii morilor ajuni la Hades. n unele legende, Europei i se atribuie i un al treilea fiu: Sarpedon.

HERA l COPIII EI

u toate astea, n Olimp domnea o singur zei, mndra i preafrumoasa Hera, soia marelui stpn. Cnd Hera ptrundea-n Olimp, toi ceilali zei se ridicau i-o salutau plini de respect. Mnia ei strnea furtun, ca i-a lui Zeus, glas de tunet. Putea s dea tot ca i dnsul porunci stihiilor. i de se frmnta n jil, Olimpul se cutremura.

PEDEPSIREA CHELONEEI
DESPRE CSTORIA EI CU ZEUS se povesteau destule lucruri. Fusese-o nunt n Olimp, mai mare ca oricare alta. La nunt au fost poftii zeii i semizeii, ba

i genii i nimfe, care miunau i pe pmnt, ca i n ape. Toi le-au adus daruri de pre. Numai o nimf, Cheloneea, n-a vrut cu nici un chip s vin. Locul ei, hotrt la mas, se vedea gol. Zeus a poruncit lui Hermes s plece grabnic dup nimf i s-o aduc negreit. Dar nimfa tot n-a vrut s vin, ba a mai rs chiar i de miri. Zeus? Cte mirese-o s mai aib? se pare c-ar fi grit nimfa, batjocorindu-l pe stpn. Mai bine stau la mine-acas... Zeus s-a mniat cumplit, pentru c Hera se-ncruntase, auzind astfel de rspuns, i a grit ctre meseni: Ca o pedeaps, Cheloneei s i se curme, pe loc, graiul. Graiul cu care a-ndrznit s spun despre mine vorbe nesbuite i prosteti. Casa s-i cad n spinare i astfel s i-o poarte venic... S se prefac ntr-o broasc. Broasc estoas1. Poruncesc!... Iar noi, ceilali, s urmm nunta... Hera s-a-nveselit din nou, i nunta a urmat n voie, n timp ce nimfa, Cheloneea, se prefcuse ntr-o broasc, ce-i purta casa n spinare, precum i hotrse Zeus. Sfrindu-se apoi cu masa, au pornit toi ctre palatul unde avea s locuiasc zeia Hera, n Olimp. n acea zi, i-a dat stpnul voie Herei s mearg naintea lui, deoarece urma s-i fie soie pentru totdeauna. Cortegiul se-ncepea cu Hera, avnd n mna dreapt sceptrul2. Zeus venea n urma ei, avnd i el n stnga sceptrul i-n dreapta fulgerele lucii, pe care le strngea-n mnunchi, semnul puterii de stpn. Sceptrul soiei sale, Hera, avea n vrf un cuc micu.

Cucul fusese pus acolo, nu numai pentru c vestete lumii mult ateptata primvar, i nflorirea, i sperana, ci fiindc... se mai povestea...

ZEUS A NELAT-O I PE HERA


SE POVESTEA, NTR-O LEGEND, c Zeus i-o fcuse soa pe Hera printr-o-neltorie. n timpul unei ierni geroase, Zeus s-a prefcut n cuc. Cucul, ipnd i tremurnd, se apropiase de fecioar. Se prefcea c-i este frig. Ea s-a nduioat de cuc i l-a vrt repede-n sn, dar Zeus s-a fcut brbat i i-a cerut a-i fi soie. Atuncea Hera s-a-nvoit s fac nunta cu stpnul, nunta cea mare din Olimp. Ca dar, la nunt, a primit de la brbatul su izvorul care a fost numit Canatos, i se gsea n Nauplia 3 . Aici avea dreptul zeia s vie-n fiecare an i s se scalde-n apa clar. Scldndu-se, zeia Hera sporea mai mult n frumusee. Legenda spune despre Hera c i ungea, dup scldat, trupul su alb, ncnttor, cu o esen-mbttoare, ai crei aburi parfumai se-mprtiau n toat lumea, la cea mai mic adiere. n jurul frunii i strngea cosia-i lung, mtsoas. Pe sn i aduna vemntul, fcut cu mult miestrie, de cea mai bun estoare, Palas-Atena, n Olimp, i i-l prindea cu o agraf din aurul cel mai curat. Urechile-i micue, roze, erau i ele-mpodobite cu cercei scumpi i lefuii de meterul Hefaistos. Iar pe umr i punea un

vl, mult mai strlucitor dect e soarele-n amiaz. Vznd-o ct e de frumoas, soul ei, Zeus, sta-mpietrit i i spunea, strfulgerat de o simire-nflcrat: O!... Niciodat... niciodat inima mea n-a fost mai plin de dragoste pentru vreo fat sau vreo femeie, zei, nimf, muritoare, cum este astzi pentru tine... Zeia Hera se mndrea adeseori cu-aceste vorbe, pe care i le spunea Zeus. inea la frumuseea ei, i dac i-o nesocotea vreo muritoare, pe pmnt, o pedepsea ngrozitor. Aa a ptimit o fat, cu numele de Antigona, ce se ludase, ntr-o zi, c are prul mai frumos. Zeia a schimbat n erpi cosiele lungi ale fetei. Alte copile, care-au spus c feele lor sunt mai albe dect ale zeiei Hera, i-au vzut tinerii obraji mncai, pn la os, de lepr4 .

GELOZIA I ARAT COLII


ZEIA, DUP NUNTA SA, spunea celorlali zei c are o csnicie fericit. Ea trebuia s spun astfel, fiindc era ocrotitoarea familiei, copiilor, fetelor ce se logodeau i a femeilor mritate. Trebuia, deci, s fie pild. Dar orict s-ar fi ludat Hera c peste csnicia ei nu se abate nici o umbr, lumea tia, aflase totul... tia de purtrile lui Zeus. Cine nu auzise, oare, c Zeus. o-nela mereu, fugind ntr-una dup nimfe i dup fete pmntene, cnd n-alerga dup zeie?...

Hera le urmrea, dealtminteri, cu ura ei nempcat, pe toate fetele acestea. Ba nc se mai povestete c, nfuriat ru pe Zeus i necredina lui, Zeia i-a prsit cndva cminul i a fugit pe-un nor de aur tocmai n insula Eubeea. Ca s o poat-ntoarce-acas pe soia sa, fugara Hera, Zeus a poruncit ndat fiului su, Hefaistos, s-i dltuiasc-n lemn o fat. A pus aceast statuie, acoperit toat-n vluri, ntr-un car miestrit din aur i, stnd alturea de ea, se preumbla-n toat Elada. M-nsor cu fata ce se afl alturea de mine-n car! spunea Zeus tuturor. Hera, aflnd aceast veste, roas n inim de ciud, a pndit carul cnd trecea. S-a repezit n car, cu furie, smulgnd vemintele de vluri, ce-mpodobeau trupul de lemn. Zeus rdea cu hohote, i Hera a-neles, desigur, c a fost numai pclit. Aa s-au mpcat din nou. Alteori ns, gelozia ducea la certuri zgomotoase, care durau timp ndelung. Zeus i repeta zeiei c nu i-a dat feciori pe plac, i de-asta-i necredincios, fiindc mai vrea i ali copii. Numai c Hera-i amintea c mai avea i dou fete. Una din ele, Ilitia, se ngrijea de toi copiii, atunci cnd se iveau pe lume. Cealalt, Hebe 5, graioas, era paharnic n cer, fiind i zeia tinereii. Degeaba spui c-i graioas Hebe a ta, rspundea Zeus. Uii c-ntr-o zi s-a-mpiedicat, tocmai cnd ne servea la mas, i zeii au pufnit n rs? Chiar pentru asta am s-o schimb din slujba de paharnic, i-am s-o-nlocuiesc c-un tnr, un fiu de rege: Ganimede6 . Precum a spus, a i fcut. Zeus a-nlocuit pe Hebe cu fiul regelui din Troia, spre marele necaz al Herei.

HERA PUNE LA CALE S-L RSTOARNE PE ZEUS


NS NICI HERA N-A RMAS DATOARE. La rndul su, nverunat pentru attea umiline, s-a neles cu zeii Poseidon, Apolo i Atena, i toi au pus la cale s-l doboare pe Zeus. Ba chiar s-l i nchid n Tartarul lui Hades.. Doar o zei, Tetis, care aflase taina, a chemat un gigant cu o sut de brae, pe nume Briareu, s vin-n ajutorul lui Zeus n Olimp. Iar Briareu, gigantul, cu fora lui uria, s-a repezit n cer, micndu-i dintr-o dat toate cele o sut de brae ale sale, rcnind i-ameninnd. Zeii nspimntai au i prsit lupta. Rzvrtirea pus la cale a fost zdrnicit. Ca rzbunare, Zeus i-a gonit pe Poseidon, stpnul mrilor, i pe zeul Apolo, din muntele Olimp. A iertat-o pe-Atena, fa de care el avea o slbiciune. n schimb, a pedepsit-o pe Hera cu asprime, nlnuind-o zdravn i-agnd-o de bolt, cu dou nicovale mari prinse de picioare. Au trebuit s vie toi zeii i s-l roage aproape n genunchi ca s-o ierte pe Hera. Dar numai dup-o vreme destul de-ndelungat i dup rugmini multe, struitoare, Zeus s-a-nduplecat, slobozind pe Hera din lanuri, pocit. I-a iertat i pe ceilali.

UN DAR AMGITOR
HEFAISTOS, N TIMPUL CND SE AFLA la Tetis, n adncimea mrii, i artase totui talentul deosebit n multe meteuguri. Vreme de nou ani, ct locuise-acolo, fcuse nimfelor podoabe minunate: brri ncolcite, agrafe pentru rochii, inele preioase, cheutori la veminte, salbe, centuri, mrgele i cte i mai cte. Crescnd ceva mai mare, a ndrznit s plece din apa verde-a mrii. S-a ntors n Olimp i-a adus mamei sale un dar lucrat de dnsul. Era un jil de aur, fcut cu miestrie. Hera, nespus de ncntat, l-a primit. S-a aezat pe jil, ca s se odihneasc. Dar cnd a vrut zeia s se ridice iari pas s mai izbuteasc. Parc era lipit, parc btut-n cuie. Hefaistos, isteul, se rzbunase stranic pe mama sa, pe Hera, care l aruncase n valurile mrii i care-l schilodise, fiindc tot ea-l nscuse atta de urt. Hera ameninase, ipase, se zbtuse. Fr folos, cci zeul Hefaistos plecase nepstor acas i se-ncuiase bine n fierria lui. Atunci Hera,-nfuriat, i-a poruncit lui Ares s se lupte cu chiopul i s dezlege vraja, care-o inea legat de acel jil de aur. chiopul l-a primit ns n ua fierriei pe Ares preaflosul, aruncndu-i n fa tciuni aprini i spuz, i-aa l-a izgonit napoi, n Olimp.

Hera sta intuit pe scaun i se jelea. Ares privea la dnsa fr nici o putere. i ceilali zei, de-asemeni, se cam temeau s-ncerce o lupt cu fierarul, cci zeul dovedise destul iscusin i mult curaj n lupt, aa chiop cum era. Noroc c-a venit tocmai la timp Dionisos, zeul viei de vie, un alt fiu al lui Zeus...

HEFAISTOS CERE O RSPLAT MARE


ZEUL DIONISOS A NCRCAT CU VIN o amfor de aur i a btut la ua fierarului, n Lemnos. I-a rostit vorbe bune, i astfel l-a-mblnzit. I-a dat dup aceea s soarb puin vin. Puin... nc puin... O cup... nc una... Pn ce furarul s-a ameit de tot. Dionisos, vznd c zeul fierriei s-a-nveselit deodat, cptnd chef de glum, l-a luat frumos de bra, i hai cu el, ontc... ontc, n cer. Hera i cu toi zeii s-au bucurat nespus cnd i-au vzut venind. i care mai de care l ruga pe fierar s-o scape pe zei i s dezlege vraja. Dar el se inea tare. i dau drumul, de-mi cerei, le rspundea hazliu, fcndu-le cu ochiul. Dar... ea m-a oropsit... M-a aruncat din cer... i trebuie s plteasc. Un pre... care-l vreau eu... Ce pre vrei?... Ce pofteti?... Eu vreau s-mi dai ca soa pe dalba Afrodita... Ce spui!... Glumeti, pesemne... Ba nu glumesc deloc. Eu doar atta cer...

Toi zeii-au rmas mui. Cum? nsi Afrodita, zeia frumuseii i-a dragostei, divina, pe care o iubeau mai toi nemuritorii, s fie-acuma soaa fierarului cel slut, ce-asud i trudete, murdar, n fierrie?

SLUTUL SE NSOAR CU ZEIA FRUMUSEII


STIU CE GNDII N TAIN: Hefaistos e slut!... Ei i? Ce e cu asta?... a rostit fierarul. Ce dac sunt aa?... Din vina mea sunt oare? Sau dintr-a lor?... Ce spunei? i-a artat cu mna sa aspr, noduroas, pe Zeus i pe Hera, silindu-i s-i aplece ochii ctre pmnt. Dar eu muncesc, urmeaz i mai tare Hefaistos. Am fcut pe Pandora, fata aceea vie, pe care mi-a cerut-o chiar tatl nostru, Zeus; i-un cine de argint, de straj unui rege; i tauri care vars foc i scntei pe nri... i-un gigant de-aram; i arme pentru toi. Iar mie, dou fete de aur, ce se mic i mi ascult voia, de parc ar fi vii, i m ajut-n mers... Cci sunt schilod, aa e... M-a azvrlit chiar Hera n hu, cnd a vzut c m nscuse hd... Uimii ascult zeii cuvintele acestea i clatin din umeri, plini nc de mnie. Dar dnsul le mai spune: Vedei i voi c munca pereche e cu arta, deci i cu frumuseea. Munca sunt eu eu, cel hulit de voi i frumuseea-i dnsa, divina Afrodita. Pe ea o vreau de

soa i voi o s mi-o dai, cci mie mi se cade. Altfel, rmne Hera aa, pe venicie... Ce murmure!... Ce zgomot!... Ce vuiet fr noim!... Hefaistos sta ns ca stnca n furtun, n neclintirea lui, i Hera se-nvoiete, nemaiavnd ce face. Iar Zeus ce s spun? a-ncuviinat i el. De cum au fcut nunta Hefaistos, fierarul, cu dulcea-i Afrodita, s-a dezlegat i vraja ce-o intuia pe Hera, i s-a desprins regina din jilul fermecat. S-a-ntors apoi fierarul la meteugul su. i-avea zeul Hefaistos attea fierrii! Una era n Lemnos, n insula pietroas, unde-l zvrlise Zeus, cnd avusese cearta cu soaa lui, cu Hera. Acolo lucra zeul, cu fiii si, cabirii7, i c-un pitic, Chedalion. n insula Lipari i sub muntele Etna mai avea nc dou stranice fierrii legate ntre ele printr-un drum subteran. i sub vulcanul Etna, dup strvechi legende, se spune c sta Tifon, monstrul pe care Zeus l doborse-n lupt i l nlnuise, rsturnnd peste dnsul povara unui munte. Cnd se mica gigantul, strivit sub apsarea colosului de piatr, el gfia, -atuncea, din vulcan, neau flcri i magm clocotit. Vulcanul erupea. Ca nu cumva gigantul s scape din prinsoare, zeul i aezase prea greaua-i nicoval chiar pe grumazul lui. Pe-aceast nicoval, ajutat de ciclopi, lucra de zor arama, aurul i argintul, furind, cu migal, zeci de minunii. n sfrit, cea din urm, dar i cea mai vestit din fierriile n care muncea zeul era chiar n Olimp. Aici a fcut dnsul armele lui Ahile i ale lui Enea, sceptrul lui Agamemnon8, sculpturile cu care era mpodobit palatul

soarelui i multe alte lucruri. Numai c, aa vrednic precum era, zeul acesta, care-ntruchipa focul i munca miestrit, avea mereu necazuri...

TICLOIA LUI ARES


CHIAR SOAA, AFRODITA, zeia frumuseii, i btea joc de el. Mai mult, l nela, fcnd ochi dulci lui Ares. El a bgat de seam i-a furit o plas cu fire nevzute; s-a fcut apoi c pleac de acas. Cum a plecat fierarul, s-a ivit zeul Ares acolo-n fierrie. A luat-o pe zei n brae, s-o srute; dar plasa fermecat le-a czut n spate i i-a prins pe-amndoi. Nu mai puteau s fac o singur micare. Hefaistos s-a-ntors atunci i a strigat, chemnd zei i zeie s vad-nelciunea frnelui nemernic: O, Zeus prea puternic i voi, nemuritori, venii, venii mai iute, ca s-i vedei i voi i s-i dispreuii!... Pentru c sunt beteag, frumoasa Afrodita a socotit cu cale s m batjocoreasc i l-a-ndrgit pe Ares, care este mai chipe, dibaci, dar ticlos... Zeii, venind n grab, au nceput s rd... i-au rs... au rs... vzndu-i pe Ares i-Afrodita, care se zvrcoleau ca petii ntr-o vre, pn cnd furarul i-a dezlegat, la urm, n hazul tuturor. Zeia, ruinat, a fugit s s-ascund-ntr-o insul, Cipru. Iar Ares a pornit spre Tracia, o ar slbatic i rece, s scape de ocar.

Note
1. Chelone nseamn, n limba greac, broasc estoas. Acesta este nc un exemplu de felul cum poetizau elinii procesul natural de apariie a multor specii de animale, nscocind legende pline de fantezie. 2. Pe amforele arhaice sau n basoreliefuri, cum sunt acelea din vila Albani, de la Roma, se vd cortegiile nupiale care aveau loc nainte i dup svrirea cstoriei. Hera este reprezentat cu sceptrul, pentru c prin cstoria cu Zeus devenea regin a cerului. n aceast calitate, ca i n aceea de protectoare a csniciei, cum i-o nchipuiau cei vechi, Herei i se ridicaser mai multe temple. Oraul zeiei era Argosul. Aici, n heraion templul Herei artistul Policlet fcuse o statuie de aur i filde, nchinat reginei cerului. Statuia era tot att de renumit ca i aceea pe care o ridicase Fidias din aur, abanos i filde, lui Zeus, n templul din Olimpia. Alte statui de piatr sau de lemn (xoane) se ridicau i n alte orae: n Samon, Sparta, Nauplia etc.

3. Nauplia era un ora i port n antica Argolid, n Peloponez. 4. Bolile se tlcuiau, cel mai adesea, n vechime, ca fiind pedepse date de zei. 5. Despre Hebe se spunea, de fapt, c fusese nscut de Hera, fr ca Zeus s-i fie tat. Ea se nscuse n urma faptului c Hera mncase nite lptuci, cu care o servise Apolo la o mas. 6. Se povestea c Zeus a vzut ntr-o zi pe pstorul Ganimede, fiul regelui Troiei. Att era de frumos pstorul, c Zeus s-a preschimbat ntr-un vultur i l-a rpit n cer, fcndu-l paharnic n locul zeiei Hebe. 7. Cabirii erau nite genii vulcanice, nchipuii ca nite fierari, care ineau ciocane n mini sau pe umeri. Unele legende afirmau c aceste genii, n numr de trei, erau fiii lui Hefaistos. 8. Ahile, Agamemnon multcntatul rzboi troian. i Enea sunt faimoi eroi din

PALAS ATENA

ezii de-altdat spuneau c ntr-o vreme ar fi fost, n Olimp, o ceart-ntre toi zeii. Acest prilej de ceart s-ar fi iscat din faptul c un rege, Cecrops, pusese temelie unui ora vestit, n ara Aticii1. Iar zeii se sfdeau, care din ei anume va fi ocrotitorul acestui nou ora, deci cui i se cuvine s i se fac temple, s i se-aduc daruri de ctre muritorii ce locuiau aici. S-au certat mult vreme, dar, pn la sfrit, a rmas s s-aleag ntre zeul Poseidon i zeia Atena. Atunci, zeul Poseidon a ridicat tridentul, furca sa cu trei dini, i-a lovit ntr-o piatr. n locul unde zeul mrilor i-al furtunii nfipsese tridentul, stnca s-a despicat i s-a ivit un cal vnt, cu

coam lung i alb cum e valul. Calul, aceast fiin pe care-o druia furtunosul Poseidon celor de pe pmnt, era nc slbatic, bun doar s duc-n lupte rzboinicii, pe ale. Sforia cu mnie i necheza puternic, izbind copita-n pietre, ori slta, plin de furie, i-i rotea ochii-n frunte, arztori ca tciunii. A mai lovit o dat Poseidon cu tridentul, i-a nit un izvor cu undele srate, nvolburate-n spume, la fel cu apa mrii. Poseidon a privit mndru n jurul su i a grit astfel: Druiesc dou lucruri de mare nsemntate supuilor lui Cecrops: calul, pentru rzboaie i apa, s-o colinde... Eu le urez, adic, s fie lupttori, dar i navigatori, ce vor strbate marea. Vor debarca pe rmuri... i le vor stpni, nfrngnd alte neamuri... sporindu-i bogia... Tu ce le dai, Atena, fecioar-nfumurat?...

ATENA MBLNZETE CALUL I DRUIETE OAMENILOR MSLINUL


ATENA A-NTINS MNA, fr nici un cuvnt, spre calul cel slbatic, ce tropotea furios i sforia spre zare, ca vnturile mrii, cnd urzesc vijelia i sap gropi de ap i-nal muni de valuri, urlnd nverunate. Calul, ca prins de vraj, a-ncetat nechezatul. S-a apropiat de-Atena. Ea i-a netezit coama i i-a prins, pe

grumaz, un cpstru de piele. Calul, ce-l druise Poseidon pentru lupt, era domesticit. Puteau s-l foloseasc oamenii i la munc, nu numai la rzboaie. Apoi i-a-ndreptat lancea cu vrful spre pmnt. Acolo unde boldul cel ascuit al lancei doar a atins pmntul, a ieit un vlstar, care a crescut iute, fcndu-se un trunchi cu ramuri mldioase i frunze ca argintul sub prfuirea vremii. i, printre frunze, pomul avea fructe verzui, ca nite nestemate topite n lumin. Copacul plin de fructe rotunde, aromate, pe care-l hrzise Atena supuilor lui Cecrops, a fost numit mslinul. Acesta-mi este darul! Poporul s aleag pe cine preuiete mai mult!... a zis Atena. Unu-i d bogia, prin aventuri pe mare, prin lupte i mceluri, aa cum le ctig doar zvnturatul Ares, iar altul v-o aduce prin roade dobndite din munc-n timp de pace. Cecrops i-a strns supuii. i i-a pus s aleag: Ce soart vor s aib? i cum doresc s fie? Navigatori, rzboinici? Sau doar agricultori, meteugari cu tihn, plsmuitori de art i buni negutori? Brbaii, laolalt, s-au adunat n prip. Cu ochii ctre mare, plini de nesa, au spus: Poseidon s ne fie ocrotitorul nostru... Ne druiete lupta, puterea, bogia. Noi l dorim cu toii ocrotitor pe valuri. De mine vom pleca!... Dar spia femeiasc se grmdise-alturi: soii, copile, mame i ntr-un glas ziceau: Amar greesc brbaii! Prea-s nsetai de lupte i ochii prea le joac spre valurile mrii. Noi nu-i lsm s plece. i vrem mai bine-acas; i vrem muncind n pace,

i nu pndii de moarte. Noi vrem s stea acas... Noi o dorim de-aceea pe-Atena!... Da. Pe-Atena... Fcndu-se la urm i o numrtoare pentru c pn-atuncea erau deopotriv, n drepturi, brbatul i femeia s-a vzut c acelea ce o doreau pe-Atena fuseser cu una mai multe ca brbaii. i regele, la rndu-i, a spus dup dreptate: Femeile-s cu una mai multe dect noi... Cetatea nou-cldit se va chema Atena2 cu numele zeiei ce-o s ne ocroteasc. Atena!... O, Atena!... Ce bun eti, fecioar!... i datorm attea! Brbaii-or s rmn acas, n cetate, i-i vom aprinde facle, i-i vom aduce jertfe! Prinoase-i vom aduce din rodul muncii noastre tihnite i senine... strigau femei i fete.

ATICA ESTE INUNDAT DE ZEUL MRILOR


CUM A AFLAT POSEIDON de-alegerea fcut, s-a ivit dintre valuri, n mini avea tridentul i-n ochii verzi ca fierea o cea de-ntuneric. Nisip avea n barb i scoici purta n plete. A fcut semn spre ape, i ele-au clocotit ca un cazan cu smoal. i-a ndreptat tridentul spre Atica, cu vrful intuit ctre Atena, oraul lui Cecrops. Aici, n vremea asta, treceau fecioare-n cete, pe o colin-nalt, Acropola3, spre-altarul unde cinsteau pe

fiica iubit a lui Zeus, Atena, neleapt. Treceau, n vluri albe, cu facle-aprinse-n mini. i altele cu daruri. Dar ce s vezi? Urgia de ape rvite la semnul lui Poseidon trecuse peste rmuri i ptrunsese-n ar. Se ndreptau nvalnic ctre noul ora i potopeau n cale vi, arini i livezi, i nu cruau nimica din tot ce ntlneau. Un alt potop?... O, Zeus!... Femeile-s de vin!... Prin ce pedeaps dat femeilor s-l mblnzim pe zeul purttor de trident? strigau n cor brbaii. i fiind ei mai puternici, au hotrt pe dat s le ia orice drept, n viitor femeia nu mai putea s fie egal cu brbatul4. Ea nu mai avea voie s vie-n adunri sau s-i spun prerea, necum s hotrasc n treburi privitoare la ara sau oraul n care locuia. Aflnd cu ce osnd le-au urgisit brbaii pe fete i femei, puternicul Poseidon s-a potolit. Puhoaiele de ape s-au mai retras; dar tot erau sub valuri orae i cmpii. i, ca s-l mulumeasc pe zeu ndeajuns, au ridicat brbaii pe-Acropol, din piatr, un altar lui Poseidon, numindu-l al Uitrii. Rugau astfel pe zeul furtunilor i-al mrii s-i uite suprarea pe-Atena i pe ei, i i fgduiau c-l vor cinsti cu srg. Vor fi plugari i meteri, dar i nieri spre larguri bogate n ispite, i-or merge i la lupt, precum dorise zeul. Poseidon s-a-mpcat. Apa s-a linitit, s-a ntors spre rmuri. Totul s-a refcut cu sprijinul Atenei, deoarece oraul era tot al zeiei cu ochii azurii. Zeia i-a-nvat pe-atenieni se spune n vechile legende arte i meteuguri: sculptura, arhitectura, pictura, miestria de-a face broderii i esturi de mn. Atena era nsi o estoare bun i le fcea

veminte zeilor din Olimp. Tot ea i-a mai deprins pe harnicii-atenieni s cultive mslinul, ba a i hotrt c o ramur verde din pomul de mslin va fi simbolul pcii. Femeile eline, cnd nceta rzboiul, ascultndu-i porunca fluturau n mini ramuri i frunze de mslin. n cntece se-arat c ea, Palas-Atena, i-a nvat pe oameni s mnuiasc roata olarului, mistria, cuitul de dulgher i s fac corbii cu trei rnduri de vsle: trireme ateniene ce-au plutit apoi, din rm n rm, pe-ndeprtate ape, purtnd pe puni eroii. Pe-aceti eroi Atena i nva s fie viteji, dar i prudeni. Cci nu vine izbnda, orict vitejie ai arta n lupt, de n-ai nelepciune i dac n-ai pruden5, i sftuia zeia. Pentru aceste daruri i sfaturi preioase, cei vechi ne povestesc c i Palas-Atena, fiind mare olimpian i fiic a lui Zeus, cerea nchinciuni, supunere deplin. Nu-ngduia pe nimeni care-o nesocotea, ori nu i se pleca, sau nu i slvea harul, virtuile, puterea i arta la esut.

ATENA PIZMUIETE PE FATA LUI IDMON


NTR-O LEGEND VECHE se spune c tria cndva, ntr-un ora, un vopsitor de ln, n purpur, Idmon. i el avea o fat, pe nume Arahneea, creia-i plcea lucrul cu iglia i fusul, mai mult dect orice. tia copila asta s ese, s brodeze pnze, ca nimeni

alta. n Lidia6, n ara de batin a lui Idmon, ca i peste hotare, se rspndise faima acestei miestrii. Regii de prin orae veneau s-i cear fetei pnze de pre i stofe. Dar ce spun eu c regii!... Veneau i zeiti. Nimfele de pe munte, din vi, din apa mrii, se grmdeau n casa micu-a lui Idmon, s-o vad pe copil brodnd sau esnd pnza, i nu se sturau privind graia, arta pe care le punea, n lucrul miglos, fecioara lidian. Cnd ea depna lna sau ncepea s trag fire lungi i subiri, albe, moi i uoare ca norii din vzduhuri, cnd i rsucea fusul, nimfele se mirau i ncepeau s spun: Atena te ajut n estura asta, altminteri nu se poate, copil-a lui Idmon!... Ea, zeia miastr, care-a esut i Herei vlul su de mireas, e ngduitoare i-i druiete har. S-ar cuveni acuma s-i mulumeti i tu n templul de pe coast. Du-i jertfe i te pleac pe lespedea de piatr, dup ce-aprinzi miresme n vasele de lut. Nu, nimfelor!... Greeal!... Pe mine nu Atena m-a nvat esutul, ci tatl meu, Idmon. Lui i dau mulumire, le rspundea copila. La drept vorbind, zeiei nu-i datorez nimic. Taci, taci c te ajunge blestemul ei! Zeia nu poate s ierte, de mai vorbeti aa, strigau nimfele-n cor. Chiar dac tu nu tii, tot dnsa te ajut. Cci straiele purtate de preamreul Zeus numai ea le croiete, i toi nemuritorii socotesc cinste mare c le e dat s poarte haine de mna ei i tu o-nfruni? Nebuno! Nu mnia pe zei! i mai ales pe-Atena. Ea a zdrobit cu mna-i divin pe-un gigant, Encelade, i-a

rsturnat un munte de piatr peste el. Pe Ares, zeul luptei i-al rzbunrii crude, l-a-nfrnt i l-a rnit. Tu ce gndeti? C-Atena i va crua trufia? Taci!... i te umilete n faa-i, fr glas. Fata nu s-a lsat, i le-a rspuns astfel: O fi aa cum spunei. O fi esut veminte; dar eu lucrez la fel, de nu cumva mai bine... Voi niv-ai vzut. i... am doar o dorin: s-o-ntrec chiar pe Atena n meteugul ei! Cum a rostit copila i vorbele acestea, nimfele au fugit, strignd n gura mare: Vai!... Vai!... Vai, ce blestem!... Atena auzise sfidarea Arahneei i-a simit c o taie mnia, ca o lam de sabie, n piept. A vrut s-arunce lancea spre fat, s-o ucid. Dar cum Palas-Atena era mult chibzuit, a socotit c-i bine s se rzbune altfel. A luat nfiarea unei biete btrne, cu prul alb ca neaua, uscat, grbovit, fr un dinte-n gur. Aa s-a cobort ca un nor pe pmnt, chiar n oraul unde locuia Arahneea. A ciocnit la u i, cu o voce slab, i-a cerut adpost. Copila a primit-o. i-apoi, din vorb-n vorb, zeia a-ntrebat-o de meteugul ei. i ea, fr de team, i-a povestit btrnei ce-i spuneau nimfele. Zeia prefcut n bab i-a rspuns: Nimfele au dreptate. Ascult-m ce-i spun!... Tu eti o estoare cum nu mai e nici una n Lidia mnoas, chiar i-n ntreaga lume... Eti printre muritoare ntia la brodat. Dar, n Olimp, nu tii c e Palas-Atena? Nu cuteza s-o-nfruni. Arunc-te mai bine cu capul n rn i cere-i ndurare, c ai grit aa.

Zeia-i milostiv i poate s te ierte... De ce s-i cer iertare, cnd tiu c n-am greit. C pot lucra i eu nu-i crim, mi se pare! i dac se-ndoiete Atena de iscusina mea, eu o atept s vie... Oricnd ar vrea, sunt gata s m ntrec cu dnsa... Eti gata?... Am venit!... a spus rstit Atena, lundu-i dintr-o dat chipul su olimpian. Se spune c atuncea nimfele s-au ntors s-o preamreasc-n imnuri pe zeia Atena. Doar fata, Arahneea, nu a fost prea micat c-o vedea pe Atena. O vag-mpurpurare i-a luminat obrajii, ca raza aurorii-n faptul dimineii, dar, sigur de sine, a struit s-nceap ntrecerea pe loc7 .

ARAHNEEA SE IA LA NTRECERE CU ZEIA


SE-AAZ FIECARE din ele-n cte-un col i-ncep cu grab lucrul. Cu degetele iui es stof strvezie i fin ca o cea. Amestec n vase vopsele preparate de meterii din Tir i coloreaz stofa n sute de nuane, cum numai curcubeul mai are, uneori. Aurul i argintul sclipesc mai pretutindeni, dnd stofei scnteteri! Nimeni n-a vzut nc asemeni estur i astfel de culori.

Zeia-ntruchipeaz, pe stofa ei, o stnc. Este Areopagul8, unde s-au ntrunit zeii odinioar, s judece glceava dintre ea i Poseidon. i tot pe-aceast stof, nconjurnd pe Zeus, cei doisprezece zei se vd eznd pe jiluri, i fiecare poart nsemnele prin care e cunoscut de oameni. Iar Zeus se desprinde dintre dnii, seme, atotputernic, ca un stpn al lumii. Poseidon, drept n fa, lovete cu tridentul o stnc, i dintr-nsa sare un cal cu coama i nrile n vnt. Alturi e Atena. Cu lancea doar atinge pmntul, i din el rsare viu mslinul, cu fructele verzui. Astfel s-arat stofa esut de zei. Dar ca s-i prevesteasc fecioarei lidiene cele ce vor urma, pentru c-a ndrznit cu ea s se msoare, Atena-nfieaz i alte ntmplri, n cele patru coluri. ntr-un ungher ea ese pe Hemus i Rodope, odinioar oameni, care s-au luat la har i-ntrecere cu-Olimpul, i-s transformai n muni n alt col se arat pania reginei pigmeilor, schimbat de Hera ntr-un cocor. n altu-i Antigona, creia pletele-i s-au prefcut n erpi, fiindc a cutezat s spun, ntr-o zi, c are pr mai mndru dect soia lui Zeus. i, n sfrit, n colul al patrulea, zeia arat pe Cinira, o mam urgisit, cznd pe nite trepte dintr-un templu al Herei. Din ochii ei curg lacrimi pe treptele acelea, n care-s preschimbate frumoasele ei fete. Mama a fost lovit pentru c-a ndrznit s-i nfrunte pe zei cu vorbe de ocar. Zeia Atena mai brodeaz, cu fire colorate, jur mprejurul stofei, i nite rmurele vinete de mslin. n acest timp copila, isteaa Arahneea, i ese

miestrit, n stof, alte lucruri, cu mult mai gritoare, un ir de nedrepti svrite de zei. Ba chiar pe Zeus nsui l arat rpind-o pe fecioara Europa. El e schimbat n taur. i marea parc-i mare ntr-adevr pe stof. S juri c-i simi mireasma srat i amar. Talazurile parc se zbucium ntr-una i se izbesc de rmuri, zdrobindu-se aievea n cioburi lucitoare, cu licriri de stele, smaralde i safire. Taurul fuge-n tropot. Suratele Europei o strig, o jelesc. i fata, tremurnd, abia se poate ine de coarnele de aur i plnge desperat. l mai arat, apoi, pe Zeus, ca satir, ademenind-o pe blnda copil Antiopa; ca flacr, furnd-o pe sora ei, Egina; ca pstor, nelnd-o pe mndra Mnemosina; ca vultur i ca arpe, rpind neprihnite fecioare, pretutindeni. La fel nfieaz i pe zeul Poseidon: cnd taur, cnd berbece, ori cal, ori oim, ori pete, nelnd alte fete. Nici Dionisos Bachus i nici zeul Apolo nu sunt cruai defel. Sunt artai i ei, cnd prefcui n struguri ispititori, pe coarde de vi-neltoare, cnd n pstori, sau fiine ce zboar prin vzduh. n jurul esturii, copila zugrvete un chenar nverzit de ieder n floare. Aa minunie nu mai vzuse nimeni i nici mcar Atena...

ZEIA O PREFACE PE FAT N PAIANJEN


ZEIA CERCETEAZ AMARNIC ort lucrarea svrit de fata lui Idmon. i e cu neputin s-i gseasc cusururi. Talentul Arahneei ntrecuse cu mult pe-acela al zeiei. i-Atena, ndrjit, uitndu-i chibzuin i toat nelepciunea, n-a mai putut s-ndure drzenia copilei i cum inea suveica n mn a lovit-o i i-a spus vorbe grele. Apoi i-a deirat ntreaga estur. ndurerat, fata a luat iute un nur i-a vrut s se anine de grind, s-i ia viaa. Atta c zeiei, prndu-i prea uoar aceast ispire, a azvrlit spre ea un suc nveninat. Aa vei sta, n veacuri, pe grind spnzurat, esndu-i fr preget afurisita pnz. Iar oamenii-i vor rupe aceast estur, copil-a lui Idmon!... Copila osndit de zeia Atena s-a preschimbat pe dat ntr-o fiin mic pianjenul9 care i ese venic pnza sa subiric din fire argintii i toi i-o rup. Iar ea i-o ese iar... i iar... i totui, pe Atena, chiar dac svrise asemenea isprav, elinii au cinstit-o mai mult dect pe-ali zei. Credeau c ea inspir poeii, muzicienii i le arat calea spre piscurile artei. Credeau c ea-i nva pe poeii Eladei s-i drmuiasc-n versuri belugul de imagini, cu mult chibzuin. Poezia, ce-i lipsit cumva de-nelepciune, e rostit-n zadar. Mintea nu o culege. Inima n-o pstreaz. E ca un fum n vnt.

i tot dnsa, Atena, era zeia care mai ocrotea cu grij, pe lng arte, tiina. Aa cntau aezii, n antica Elad, pe-Atena10. Nu pe-Atena!... Cntau nelepciunea, gndul ptrunztor ca lancea ascuit, ce o purta zeia. Cntau destoinicia, arta i meteugul ce ea le-ntruchipa...

Note
1. Strvechea Atic se afla n Peloponez, n faa insulei Eubeea, avnd capitala la Atena. Cuvntul atic se tlmcete metaforic: plin de graie i de delicate, fcndu-se prin el o aluzie la rafinamentul spiritului atenian. 2. Nici un ora n-a fost mai renumit n Grecia antic dect Atena, oraul nchinat zeiei nelepciunii. Aici, din patru n patru ani, se organizau mari serbri la care se mbulzeau participanii la concursuri i alergri, dar i dansatorii, muzicanii i poeii. Serbrile se numeau Panatenee dup numele zeiei. La Atena au fost rostite i apoi transcrise versurile btrnului poet orb Homer. Aici, ntr-un faimos amfiteatru de marmur, Odeonul, rsunau minunate cntri, ce dezmierdau urechile mulimii nsetat de art.

3. Acropola era citadela strvechiului ora Atena. Multe orae aveau dealtfel o acropol (n grecete acropol nseamn oraul de sus) unde se afla citadela de rezisten n primejdii i rzboaie. Tot aici erau construite, de obicei, templele zeilor, n care se pstrau obiectele cele mai de pre. 4. Legendele eline, precum arat Friedrich Engels, pstreaz n ele multe amintiri din perioada matriarhatului, a perioadei cnd femeia juca rolul precumpnitor n familie. n legenda despre Cecrops se menioneaz trecerea de la matriarhat la patriarhat, adic la perioada cnd brbatul ncepe s aib n familie rolul principal. Ca toate celelalte fenomene istorice i sociale, este justificat i acesta, n mitologia elinilor, printr-o ntmplare legat de zei. 5. Simbolul prudenei e arpele, iar cel al nelepciunii este bufnia. arpele i bufnia se vd aproape ntotdeauna lng zei, n vechile opere de art. 6. Lidia, ar vestit n antichitate, n Asia Mic, era situat ntre Misia, Frigia i marea Egee. n istorie este celebru bogatul rege al Lidiei, Cresus. 7. Vechea legend elin a fost minunat povestit de Ovidiu n Metamorfoze, i dup el preluat de scriitorii moderni. 8. Areopag nseamn stnca lui Ares. Pe aceast stnc, legenda spune c a fost disputa dintre zei asupra dreptului de protector al oraului Atena. Mai trziu, sfatul arhonilor, care conducea oraul Atena, a cptat numele de Areopag. 9. Pianjenul se cheam Arahne n grecete (De-aici familia zoologic a arahnidelor). 10. n colile romane, portretul sau statua Minervei cum se numea Atena la ei era la loc de cinste i dedesubt sta scris: Minerva fuit Dea literarum, scientiarum et omnium artium,

adic: Minerva este zeia literaturii, a tiinelor i a tuturor artelor. Noi avem Ateneul lcaul de arte i de tiin. Astfel de atenee mai sunt i astzi n multe ri, cci Atena a rmas un simbol al culturii i nelepciunii. Poetul roman Horaiu a scris o carte cu versuri iscusite, numit Ars poetica, o carte despre arta creaiei poetice. n ea griete astfel ctre poeii vremii, cerndu-le s pun i un dram de nelepciune n orice poezie: Tu n-ai s poi spune nimica i n-ai s izbuteti, dac nu vei ine seam de Minerva sau: Tu nihil invita dices faciesve Minerva.

STRLUCITORUL APOLO

nd peste rmurile nsorite ale Eladei porneau s bat vnturile toamnei, ducnd cu ele frunze vestejite, ca nite psri roii, fr via, purtate de uvoaie ctre mare, cnd cerul i-nvelea n falduri de nori i cea vineie, aezii-nlau imnuri lui Apolo. Tu eti lumina, cntau ei. Tu eti cldura scump muritorilor. cum ne prseti i pleci ctre inuturile hiperboreene, s duci i-acolo marea-i strlucire, poezia i-armoniile divine, ce ne-ncntar pn azi pe noi....1 i-n imnurile lor aezii l proslveau pe fiul Letei, zeia nopii nstelate. Reaminteau, n primul rnd, cum zeul, cu un arc pe spate, avnd n mna stng lira, pise falnic n Olimp. Zeus i toi nemuritorii, vzndu-l pe Apolo atta de frumos n vemntul de aur, parfumat cu esene, innd n brae lira, nu tiau ce s-admire mai mult: nfiarea lui mndr, sau cntecul sublim ce-i rsuna din lir. Ridicai de pe jiluri, afar doar de Zeus, de Hera i de Leto, zeii l-au aplaudat. Cnd s-a sfrit cntarea, nsi zeia Leto i-a luat lira de aur i arcul cu sgei i i le-a agat de o coloan-nalt. Iar Zeus, tatl su, i-a oferit o cup umplut cu nectar. Cele nou zeie, care sunt cunoscute sub numele de muze, s-au adunat n juru-i i l-au recunoscut ocrotitorul lor. Spre slava lui Apolo sau Febus, cum s-a mai numit zeul, ele au rostit imnuri care au dezmierdat urechile cereti, n timp ce Afrodita i casta Artemis s-au luat de bra cu Hebe, zeia tinereii, cu horele voioase i cele trei charite, ncepnd s danseze. i-n hora graioas s-au grmdit i zeii: Hermes,

neobositul, i Ares, violentul, dnd jocului ndat mai mult vioiciune. Apolo i privea. i fruntea lui divin era ncercuit de raze n cunun. Vznd aceast hor, blonda zei Leto a ctat ctre Zeus, i Zeus ctre dnsa. i amndoi prinii au fost cuprini pe dat de-o mare bucurie.

APOLO I CAUT LOC DE TEMPLU


ZEUL DUP ACEEA a cobort n lume i a cutreierat prin ri nenumrate, cutndu-i loc de templu. i, tot umblnd pe drumuri, Apolo a ajuns n nite locuri stranii, stncoase, mohorte. Pasmite sosise n muntele Parnas. Aici sunt nite vrfuri de piatr cenuie, ce parc stau s cad ntr-un abis de smoal clocotitor de vuiet. uvoaiele de aer un aer cald i umed nesc necontenit i vorbele rostite se-ntorc iute-n ecouri, sunnd din stnc-n stnc2 . Pdurea-i misterioas. Frunziul ei optete. Un izvor i prvale apa sa cristalin spre valea-nnegurat, srind peste pripoare. i-n munte-i o strmtoare afund, mocirloas, unde tria atuncea precum spunea legenda un arpe numit Piton. Trupul acestui monstru era lung ct un munte, cu-o sut de grumazuri i o sut de guri, care azvrleau flcri, duhori neccioase. Duhorile acestea nesau tot vzduhul i oameni, fiare, gze, psri sau alte fiine, dac treceau pe acolo, se stingeau, otrvite.

arpele se nscuse dintr-o mocirl verde. Mocirla rmsese din apele vrsate acolo, prin potopul ornduit de Zeus. Piton primise-n tain porunc de la Hera s-l pndeasc pe-Apolo, cnd va trece prin munte, i s-i rpun viaa. Hera-l ura pe fiul cel nou-nscut al Letei, pentru c soul su, preaputernicul Zeus, inea mai mult la dnsul dect la fiii ei: Hefaistos i Ares. Cnd a ajuns Apolo n muntele Parnas, dihania uria s-a avntat spre dnsul, dornic s-l ucid. Dar zeul i-a ntins arcul. A tras prima sgeat. Erau doar patru zile de cnd vzuse lumea, i-ntia lui sgeat a i nimerit monstrul. E drept c i sgeata fusese furit de fierarul din Lemnos, Hefaistos, schilodul, cu mare meteug. Cum i-a ptruns sgeata n carnea muced, arpele a simit c i-a venit sfritul. A ncercat s scape i s se furieze ntr-o peter adnc. Dar n-a mai izbutit... Chinuit de dureri, Piton s-a zvrcolit prin verzile mocirle n care vieuia. A srit n nisipul cel galben de pe maluri i a lunecat iar, cu uiere cumplite, n putreda bltoac, n vreme ce veninul i se scurgea din boturi. Monstrul s-a zvrcolit tot mai ncet n ap. Ochii i s-au lsat. S-au cufundat pe-ncetul, de tot, n ntuneric. Aa s-a prpdit. Iar trupul su, lungit pe zeci i zeci de stnjeni, i s-a uscat cu timpul, sub razele de soare ... 3 i locurile acestea unde-a rpus Apolo pe fiorosul monstru au fost numite Delfi. n Delfi se vor pune temelii unui templu i-unui vestit oracol, a hotrt Apolo. Oamenii vor putea s-ntrebe i s afle rspuns la ntrebri, prin preoteasa

mea, Pitia, neleapt. Ea se va aeza pe un trepied de aur, nvluit n pielea lui Piton cel rpus, deasupra unei grote adnci i fumegnde, ce duce pn-n ara lui Hades, mohortul... Prin ea voi da rspunsuri. Dar oamenii datori sunt s-mi druiasc aur i scule preioase i zeci de bogii, rsplat pentru mine i preoii din templu4 ... Mai poruncesc, de-asemeni, s aib loc, n cinstea luptei mele cu monstrul, jocuri, serbri, concursuri, i cntece, i dansuri 5 ... S fie veselie, iar eu s fiu slvit... Dup aceea zeul, ptat nc de snge de sngele lui Piton a pornit s se spele, s-i purifice trupul, n micul ru Tempe.

NIMFA DAFNE SE PREFACE NTR-UN COPAC


CUM S-A SPLAT NS DE SNGE, Apolo a prins chef de via, de dragoste i desftare... El i-a pus ochii pe o nimf, nimfa Dafne, copila rului Peneu. Atta c micua nimf ceruse tatlui su, rul, dreptul de-a sta nemritat, dei muli regi i mari eroi i-ar fi dorit-o de soie. Ba, chiar un prin, pe care dnsa l izgonise deseori, era att de-ndrgostit, nct i-a lsat prul lung, s-a mbrcat n straie de fat i, izbutind s se apropie de-ncnttoarea Dafne, se mulumea s-o vad zilnic. Apolo ns a aflat, i-a hotrt s-ademeneasc, ntr-o zi, pe-acest prin la scald, i-n acest fel s dea-n vileag c e un tnr, nu o fat. Prinul cu plete lungi, de aur, a fost silit s se dezbrace, s intre-n apa rului. nelciunea prinului a fost pe loc dezvluit. Dafne, speriat, a fugit, plngnd amar, s se ascund. Iar nimfele ce o-nsoeau au srit la srmanul prin, l-au dobort cu lncile i i-au zvrlit trupul n ru. Apolo s-a veselit stranic, vznd c prinul a pierit, i-a plecat n cutarea nimfei. N-a cutat mult, i-a aflat-o ntr-un desi umbros de fagi. Dafne, zrindu-l, a fugit s se ascund i mai bine, n timp ce zeul o urma, strignd mereu n urma ei:

Fiic frumoas-a lui Peneu, oprete-te... oprete-te... Nu-i un duman brbatul care alearg azi pe urma ta... Ci sunt ndrgostit de tine, eu, zeul care-mi logodesc adeseori glasul cu lira i i desft pe-olimpieni... Dar nimfa nu-i asculta vorba, nici jurmintele fierbini. Fugea, ca-n zbor, peste coline. Prea o biat ciocrlie, care cntase pn-atunci i se rotise n vzduh, dar oimul cel mereu flmnd i auzise cntecul, i-acum vroia s-o sfie pe cntreaa cerului... Vlul czuse de pe fat... Doar pletele o mai fereau de ochii zeului Apolo, pletele lungi pn-n pmnt. Teama i da puteri s-alerge copilei rului Peneu; dar zeul i nteea fuga i era gata s-o ajung... Simind n ceaf rsuflarea aceluia ce-o urmrea, i fiind sleit de puteri, dup o goan-att de lung, fata i strig rului: Ajut-m acum, o, tat. Deschide-i apa s m-nghit, sau schimb-aceast frumusee, care-mi aduce nenoroc... Abia-i sfrete fata ruga, c-o toropeal o ptrunde, i-o scoar rece i se-ntinde pe sn, pe trupul delicat. Prul i se preschimb-n frunze. Braele iau nfiarea de ramuri lungi, tremurtoare. Picioarele prind rdcini pe malul nisipos al apei. Din toat frumuseea nimfei rmne numai frunza verde i sclipitoare n lumin. Apolo o cuprinde-n brae pe Dafne, prefcut-n trunchi. Sub nveliul nou se simte cum bate nc inima nfricoat a copilei. Zeul srut trunchiul rece. Dar nici aa, schimbat-n arbore, pe malul rului Peneu, ea nu-i primete srutarea i i rnete buzele, cu scoara

aspr de copac. Chiar dac tu nu vrei, Dafne, rostete zeul, vei fi de azi copacul meu. Frunzele tale au s-mi fie podoab pletelor i lirei i tolbei mele cu sgei. Copacul parc l ascult i-i clatin frunziul proaspt, sub adierea linitit a vntului de miazzi. Iar zeul nc mai srut scoara cea aspr i rostete: Pentru nvingtorii-n lupte, semnul de cinste o s fie cununi din frunzele de laur! ...6

FNTNA CASTALIEI
NCUNUNAT APOI CU LAUR, Apolo a plecat prin lume. N-a trecut ns vreme lung i a-ndrgit pe alte fete. Dar, ca un demn fiu al lui Zeus, le-a prsit, la rnd, pe toate. Fiii lor au ntemeiat multe orae, n Elada. Numai c vestea necredinei zeului fa de soii se rspndise pretutindeni i fetele fugeau de dnsul, ctnd s scape de ruinea de-a fi i ele amgite i prsite rnd pe rnd. Era ns pe acea vreme o tnr, Castalia, fiic a regelui din Delfi. Fata avea un har: cnta, cum nu putea s cnte alta. Cnta i se juca pe munte cu fetele de vrsta ei. Zeul, vznd-o, a-ndrgit-o i a cerut-o de soie. Castalia iubea pe altul, pe un pstor care-i mna cirezile acolo-n munte. i ei se ntlneau ades i i juraser credin, pn la moarte, amndoi. Zeul Apolo

tia totul, ura pe tnrul pstor i ntr-o zi l-a-ntmpinat cu ochii-n flcri i i-a spus: Te chem la lupt, feciora!... Eu trag cu arcul, tu cu lancea. Am auzit cum te-ai ludat c poi inti la fel ca mine... i mai-nainte ca flcul s fi putut ridica lancea, zeul a i tras o sgeat. Pstorul a czut n brnci, apoi pe spate, i-a murit. Zeul Apolo a chemat un crd de corbi s-l ciugule i a plecat s caute fata. Castalia tocmai venise s ia ap dintr-o fntn. Zeul s-a apropiat de dnsa, spunndu-i n acelai timp: Iubitul tu piere pe munte. L-am izbit cu sgeata-n piept. Acum poi fi soia mea. Eti liber... Vei fi a mea... i-a vrut s-o i cuprind-n brae. Dar ea n-a stat s se gndeasc. A srit n adncul apei. Zeul n-a mai putut s-o scape; dar a rostit ndurerat: Apa n care te-ai zvrlit, Castalia, va cpta numele tu. Pitia nsi n-o s poat afla viitorul nimnui, de nu i va spla-nainte trupul n apa limpede... Iar poeii, de vor vrea s spun stihuri miestrite, s cnte imnuri zeilor, vor trebui s se adape nti de-aici, i-apoi s pun mna pe lir, ca s dea glas strunelor, n viers vrjit ... 7 El nsui, zeul, a rmas acolo timp ndelungat, rostind n amintirea fetei cntri bogate-n armonii, i alinndu-i astfel dorul de fata regelui din Delfi.

APOLO AFL O VESTE NEPLCUT

DEALTMINTERI, ZEUL ERA TARE MNDRU de lira lui. Nu-i nimeni mai presus de mine, glsuia muzelor adesea. Nu-i nimeni?... Nu era... Pentru c, iat, muzele au adus din Frigia o veste. Tnrul Marsias, cuteztorul, a fcut o unealt nou de cntat, numit flaut. oapta lui e duioas, alintoare. Cnd punea Marsias la buze noua unealt de cntat, freamtul vieii contenea. Nimfele i satirii se-adunau i ascultau, fr de glas, cntarea lin i sunetele nemaipomenite. Se povestea c-n Frigia, odat, se npustiser dumanii peste ar, ca frunza i ca iarba, mpovrai de arme i de ur. ara era aproape-nfrnt i desperarea nvlea, nebun. Femeile-i smulgeau de la sn pruncii i-i ucideau, dect s cad prad dumanului slbatic, nemilos. n clipele acelea, cnd prea c-i dus ultima ndejde, s-a ivit Marsias n lupt. Bine-ai venit! strigau otenii. Cu flautul tu vei mngia pe cei care-i dau viaa pentru ar... Marsias le-a zmbit, i ducndu-i unealta nou de cntat la buze, a suflat cu putere ntr-nsa, fcnd s izbucneasc-o melodie. Iar degetele i jucau pe flaut, parc sltau nite voinici n hor. Sunete tnguioase au nit. Dumanii i-au contenit pasul. Lncile le-au alunecat. Din mini le-au czut sbiile-ascuite, i scuturile peste ele, fcnd zgomot. Sgeile fceau ndat cale-ntoars. Iar rurile rii se-nlau din matca lor cu vuiete grozave i se uneau, alctuind o mare cu valuri

crncene, urlnd turbate. Nvlitorii au fost luai de ape, izbii de arbori i strivii de pietre. Nici unul nu s-a ntors acas, s-i mai revad soia i copiii. Marsias a cntat necontenit, pn-au pierit cu toii, luai de ap... O, Marsias! au grit frigienii. Ce mulumire i-am putea aduce ie, ce ne-ai scpat de moarte, de jaf i de robie ruinoas? Nu-mi trebuie nimic, a spus flcul. Nu eu, ci cntecul de flaut a scpat ara... i auzind Apolo c flcul cnt cu atta iscusin, s-a-ntunecat de suprare. Urcndu-se n carul su de aur, a purces ctre Frigia, i ajungnd acolo, a trimis s-l cheme pe Marsias i l-a-ntrebat: Ce instrument cnt mai minunat?... Rspunde!... Tu crezi c lira, i eu flautul... a rostit Marsias. Atunci s te ntreci cu mine! a poruncit zeul Apolo. Primesc, dar i cer drept judectori pe-acei ce locuiesc pmntul: oamenii, nimfele, satirii. Nu! Nu m nvoiesc, a mai spus zeul. Toi sunt nepricepui ca tine. Doresc s vie cele nou muze, al cror oblduitor sunt eu. Zeul a fcut apoi semn spre slav, i muzele s-au i nfiat. Acela care o s-nving are dreptul s-l pedepseasc pe cellalt cum o pofti!... a rostit ultimul cuvnt Apolo. i-ndat a-nceput concursul...

MARSIAS ESTE NVINS PRIN VICLENIE


NTIUL A-NCEPUT APOLO cu lira sa. Att de dulce suna lira, c muzele l-au aplaudat: Fiul zeiei Leto o s-nving!... Dar Marsias i-a dus flautul la gur, pornind s-i cnte melodia. Iar cntecul nea din flaut att de cald, att de straniu, nct prea un vis, o tain, care se furia n suflet i-l fermeca... O, ce frumoas este cntarea lui! au strigat cele nou muze. ntrece lira lui Apolo... ntrece lira mea? a spus Apolo, cu vocea amenintoare. O, muzelor, nu tii ce spunei! M mniai cu vorba asta. S mai cntm nc o dat... Primeti flcule?... Primesc! Numai c de-ast dat zeul i-a nsoit lira cu glasul. i cntul lui era divin. Muzele toate, bucuroase, au spus c el e-nvingtorul. Marsias, ns, s-a-mpotrivit, spunnd c lupta a fost prea bine hotrt, de la-nceput, doar ntre lir i flaut. Ce caut glasu-n lupta asta? El aparine altei arte. Ba nu, i tu te foloseti de gur, cnd sufli-n flaut, a grit zeul. Deci pot s cnt i eu cum vreau, la fel ca tine, Marsias! Ba, chiar mai mult. Vezi lira mea? Eu cnt dintr-nsa, cnd dintr-o parte, cnd dintr-alta. S cni i tu la fel, din flaut. Cu lira ta vd c se poate, a spus flcul, dar eu nu pot s suflu-n cellalt capt al flautului, tii foarte

bine. Asta e doar o viclenie, ca s m-nvingi cci nu poi altfel... Concursul a-nceput din nou. Zeul i-a pus tot meteugul n cnt cu lira i cu vocea, iar Marsias s-a ntrecut pe sine n cntecul duios de flaut. Patru din cele nou muze erau de partea lui Apolo. Patru-i ludau ns rivalul. Mai era una: Caliope, muza poemelor, i dnsa l ndrgise pe Apolo. Ea i-a dat votul zeului. Astfel, nedreptul olimpian a ctigat acest concurs i l-a nfrnt pe Marsias. i zeul necjit la culme pe Marsias c-l nfruntase i era gata s-l ntreac, de nu i-ar fi venit n sprijin frumoasa muz Caliope, a pus la cale o osnd de o cruzime fr seamn. Legndu-l pe Marsias de-un pin, l-a jupuit de toat pielea, cu mna lui, nsngerndu-l. i ceri iertare? i striga. Flcul n-a cerut iertare; i-a spus doar zeului atta: Fiu al lui Zeus, m-ai nfrnt cu ajutorul Caliopei; dar nu m-ai ntrecut, viclene, i nu m tem deloc de tine. Cntecul meu din flaut va fi de-a pururi cinstit i neuitat de oameni, de toi aceia care-nfrunt voina zeilor tiran... i i-a dat sufletul, viteazul... Sngele lui s-a scurs n tin, rou i glgind cu spume. S-a prefcut, se povestete, ntr-un ru neobinuit. Un ru cu unda purpurie, cruia oamenii i-au dat numele cntreului ucis. Oamenii, nimfele, satirii l-au plns, l-au plns vreme-ndelungat. Flautul lui drag, purtat de valuri, a colindat prin toat lumea i, dup cum spune legenda, el cnta singur, peste ape, imnul cel aspru-al rzvrtirii. Atta doar c Apolo, temndu-se ca muritorii s nu

nvee acest cntec, a cules flautul de pe ape, l-a dus n templul su din Delfi i l-a-nchinat, s fac pace cu umbra celui ce pierise...

Note
1. Cntau n acest fel, pentru c Apolo simboliza, n primul rnd, lumina i cldura soarelui. De aceea Apolo se mai numea i Febus, cuvnt care semnific lumina. Lumina i cldura nu mai aveau putere ctre sfritul toamnei. Iarna i mai puin. Se ntorceau primvara, n revrsri de aur, verdea, bucurie i cntece de psri. Poeii slveau atunci napoierea zeului luminii, ce trecea prin vzduh, ntr-un car de aur, tras de lebede ca neaua. n toat vremea asta, a iernii friguroase, umbrite, ntristate, grecii credeau c zeul luminii se afl undeva, la marginile lumii, dincolo de palatul de ghea al lui Boreu, vntul de miaznoapte, n locuri numite de aceea hiperboreene. Naterea lui Apolo din Leto, zeia nopii, n insula Delos (insula luminoas), era alegoria izbucnirii, n zori, a luminii albe din trupul negru al nopii. Hera, soia lui Zeus, ce ntruchipeaz cerul, s-a mpotrivit cu ur naterii lui Apolo. A prigonit-o pe Leto. Vroia s in noaptea pe loc; dar n-a izbutit, cci zeul s-a nscut, lumina s-a ivit, i Temis, zeia ordinei i dreptii, i-a nfiat pe un talger, micuului Apolo, merindele cereti: ambrozia i nectarul. Cum a gustat Apolo bucatele divine, s-a fcut un flcu cu buclele pe umeri, frumos ca ziua scldat n lumin, cnd totul strlucete i te mbie la cntec. Sgeile din arcul zeului nseamn chiar razele de soare, iar lira e cimbolul

cntrii. Cnd vine primvara, cnd se ivete ziua, dup noapte, psrelele zboar i ciripesc prin arbori, iar omul, cnd e vesel, cnd are lumin n suflet, cnt bucuros. 2. Locul acesta din muntele Parnas, numit de elini Delfi, este situat n aa fel, nct orice vorb rostit este rsfrnt n zeci de ecouri. Cltorul din antichitate, sosind aici, era cuprins de groaz. Avea impresia c zeii i sunt n preajm i vorbesc cu dnsul. 3. Piton, arpele nvins de Apolo, se pare c ar ntruchipa molima ce se ntinde n locurile umede, calde i ntunecate. Lupta lui Apolo simbolizeaz aciunea razelor de soare, care usuc pmntul dup ploi ndelungate, fcnd s piar boala i germenii ei tenebroi. Puine poetizri ale fenomenelor naturale sunt att de frumoase ca aceasta. Dealtfel, un mare artist grec Calamis, dup unele presupuneri a imortalizat aceast legend. El a cioplit o statuie, nfindu-l pe Apolo dup ce a dat drumul sgeii care l-a rpus pe monstru. Zeul zmbete, n statuie, rece i dispreuitor. Nrile sale freamt de mnie, dar fruntea lui rmne senin, olimpian, cu toat ncordarea prin care a trecut. 4. Oracolele, aa-zisele prevestiri ale lui Apolo, erau date printr-o preoteas ce se chema Pitia. Numele ei pare c vine tot de la Piton, monstru rpus de Apolo. Pitia se aeza pe un trepied de aur, nvluit n pielea unui arpe, deasupra unei grote din care neau gaze i un fum neccios. Ameit de gaze i fum, preoteasa bolborosea cuvinte fr neles. Cuvintele acestea erau considerate drept rspunsuri ale lui Apolo la orice ntrebare. Preoii le ornduiau n aa fel, ca nelesul lor s fie dublu, s ias bine oricare ar fi fost situaia. Dup aceea dnii, n schimbul unor daruri: aur, pietre scumpe, obiecte, vite, interpretau rspunsul dup cum le convenea mai bine. Oracolul acesta era celebru. El era consultat de ctre toi regii i oamenii de stat, n mprejurri grele, n schimbul unor daruri bogate. Astfel s-au adunat n templul din Delfi attea comori. Locul

acesta era cel mai bogat din toat Elada antic. 5. Jocurile n cinstea lui Apolo se numeau (tot de la Piton) pitice. La ele participa toat floarea tineretului din oraele greceti. 6. Laurul sau dafinul se cheam Dafne n limba greac. Iar pentru poei, Dafne mai e i palida lumin a aurorii, care se pierde sub revrsarea vie a luminii din miezul dimineii. 7. Fntna Castaliei se afl lng Delfi. Pe vremuri, aezii poposeau de multe ori la aceast fntn, sorbind apa rcoroas. n clipocitul apei din fntn, li se prea c aud ecouri din melodia pe care o cntase Apolo n amintirea fetei. Aceste oapte tinuite pe care nu le puteau auzi dect poeii i muzicienii, cum se credea, i inspirau pe acetia s fac versuri sau s mbine notele pe strune.

ARTEMIS

rtemis, sora lui Apolo, era zeia vntoarei. Ea-i ocrotea pe pmnteni cum socoteau vechii elini cnd nstrunau, la vnat, arcul. i, dup cum zeul Apolo era lumina ce nete din astrul sclipitor al zilei, Artemis se spunea c este lumina palid a nopii1 . Aezii povesteau c ea, ndat dup natere, s-a-nfiat tatlui su, i-a mbriat genunchii sacri i a grit: D-i, tat, d-i copilei tale dreptul de-a rmne fecioar... Ca lui Apolo, d-mi i mie un arc i-o tolb cu sgei. Dar ce spun eu?... N-ai s m narmezi chiar tu. Ciclopii nii s-or grbi s-mi fureasc-o tolb bun i mi-o vor umple cu sgei. Mai d-mi, te rog, nc i dreptul de-a duce-n mn o fclie i de-a

m-nvemnta ntr-o tunic, ce nu va fi mai lung de genunchi, s nu m stnjeneasc la vnat. Doresc s m urmeze, n cortegiu, aizeci de fete de-ale lui Ocean. i d-mi i douzeci de nimfe, s m slujeasc-n vremea cnd nu voi mai dobor rii i cerbii. S-mi aib grij de nclminte, ca i de cinii credincioi. Pune sub ocrotirea mea doar un ora, care-l vrei tu, cci eu arareori voi poposi ntr-nsul... Voi locui mai mult n muni... Zeus a ascultat n linite ruga zeiei, apoi, zmbind n barb, i-a grit: Fie precum vrei tu, copil!... i mplinesc dorina ta. i-a dat poruncile de trebuin.

ARTEMIS PORNETE PRIN MUNI


IAR ARTEMIS, urmat de cortegiul de fecioare, a i pornit prin munte, la vnat. Urcnd pe culmile umbroase, pe stncile semee, bntuite de vnturile reci, zeia vna, din zori i pn-n noapte, tot felul de slbticiuni. i cam plcea s vad snge, s vad fiarele cum se zbteau n cruda agonie-a morii. ntindea brbtete arcul i, cnd trgea, nimica nu putea s-i scape. Sgeata ei pornea ca vntul, din arcul bine nstrunat. Fulgera fiara, fr gre. Slbticiunea nimerit se-mpleticea, oprindu-se n fug. ntorcea capul spre zei. Gemea uor, ca o-ntrebare, i luneca n ara morii. Departe de-a

se-nduioa, zeia chicotea de bucurie i, ridicndu-i fruntea-nalt spre cerul cel senin, zicea: Nu poate fi, n toat lumea, un alt inta mai priceput dect zeia vntoarei... Nimfele i ddeau dreptate. ns tot ele-i povesteau c ar fi fost un fiu de rege, pe nume-Acteon, care vna tot ca i dnsa, umplnd pdurile de snge. Ba nc el s-ar fi ludat c e mai meter ca zeia. Auzind vorbe ca acestea, Artemis se ntuneca. i, terminnd cu vntoarea, zeia Artemis pornea, urmat de alaiul ei, spre o poian minunat. Creteau acolo chiparoi i pini, ce-mblsmau mprejurimea. Iar ntr-un loc, spat-n stei, era o bolt rcoroas. Din ea nea un izvora. n acest loc venea zeia n fiecare zi, s stea i s se scalde-n apa rece, nviorndu-i trupul feciorelnic, dup plcuta trud-a vntoarei. Da unei nimfe lancea, arcul i tolba plin cu sgei. Alta o ajuta s se dezbrace i dou nimfe-i scoteau iute nclmintea prfuit. O alt nimf-i strngea prul zbrlit i rvit de vnt. I-l nnoda, s nu se ude, i cu cinci urne de aram, umplute la izvor cu ap, alte fecioare se sileau s-o rcoreasc pe zei.

MNIA CUPRINDE INIMA ZEIEI


ATUNCI, PRECUM SE POVESTETE, Artemis le mai ntreba: Cine e acel fiu de rege? i oamenii ce spun de el? Spun c-i un vntor destoinic, nentrecut de

nimeni nc n meteugul vntoarei, chicoteau nimfele. i-i mndru, frumos la chip, nalt i zvelt... Astea sunt lucruri fr noim, zicea zeia. Mai degrab a vrea s tiu dac se spune c dnsu-i mai dibaci la vntoare chiar dect mine... Spunei drept! De... Unii spun i dintr-acestea... Zei, nu te supra... Sunt vorbe goale, fr rost. Vorbele-acestea s-or plti!... se pare c-ar fi spus zeia. Nu a trecut mult timp de-atuncea i, ntr-o bun zi, porni Acteon cu soii si de vntoare, i cincizeci de ogari, prin muni. i tot cutreiernd inutul, ajunse-n locurile unde hlduia mai des zeia. Unii socot c tnrul sosise-aici din ntmplare; dar alii au temei s cread c, nciudat, nsi zeia ornduise s-l atrag pe vntor prin acel loc. Cci ea vroia s-l dea pierzrii. Acteon a simit deodat c este prins de oboseal. O oboseal ne-neleas... Ciudat!.. le-a spus el soilor. M simt trudit. Ajunge goana. Luai arcurile i pornii ctre palatul regelui... Eu singur mai rmn pe-aici o vreme, cu haita mea de cini. Curnd v voi urma pe cale... Soii i-au ascultat porunca i, lundu-i armele i prada, s-au ndreptat ctre palat. Acteon, singur n pdure, doar cu ogarii lng dnsul, privea nedumerit n preajm. ,,Ce e cu mine oare? se gndea. Sunt obosit. Simt o chemare... Ba parc simt i-un fel de team, ce m strpunge ca un bold. De ce-s nelinitii ogarii? De ce schellie mereu? Ce e pe-aici? Ce se ntmpl? i, fiindc-alturi se zrea un pria lucind prin

iarb, Acteon a but cu sete. Apa o fi avut vreo tain, cci fiul regelui, ca tras de-un fir de a nevzut, urmat de toi ogarii si, a luat-o-ncet de-a lungul vii... A mers ce-a mers... i s-a trezit n locul unde se aflau zeia i cu nimfele. Aici Acteon s-a oprit. n faa ochilor avea cel mai ncnttor tablou ce i-l putea nchipui. Artemis, goal, se sclda. Din urnele de-aram apa curgea-n uvie strvezii, dar atingnd corpul zeiei, prindeau pe dat scnteieri, ca mii i mii de diamante, ca nite flcri ce jucau i luminau toat pdurea. Flcul i pierduse mintea i nu se stura privind. O, ce frumoas eti, zeio, glsuia el ca ameit. Mai las-m s stau o clip... Dar nimfele strigau spre prin: Fugi, fugi, Acteon, nu privi!... O lege a lui Cronos spune c muritorii ce-i privesc pe zei, fr de voia lor, pltesc cumplit... Fugi, fugi, Acteon!... Nu privi... Acteon ns nu lua seama la vorba lor, i sta vrjit, cu ochii int spre zei. Nimfele au alergat n grab. Cu trupurile lor cutau s-acopere dalba mndree a zeiei. Nemernice, i-a spus zeia, tu, care te-ai nfumurat c eti mai meter dect mine, ai merita s fii intit n inim cu o sgeat... Dar ai s ispeti cumplit. i lund din urnele de-aram doi pumni cu ap a zvrlit-o n ochii fiului de rege.

ACTEON E SFIAT DE CINII SI


CUM L-A STROPIT CU APA FERMECAT, Acteon s-a fcut un cerb. El a pornit n goana mare, urmat de cini, de cinii lui, ce nu-i mai cunoteau stpnul. Ce-am s m fac? se gndea prinul, cci i pstrase judecata i se vzuse n pru, n noua lui nfiare. Anume i lsase zeia Artemis gndirea, ca suferina ce venea s i-o-neleag pn-la capt. Eu sunt Acteon! ipa dnsul cinilor care-l hituiau. ns n loc de orice vorb, din botul su nu rsuna dect un muget surd, de spaim. Cinii din nou se repezeau, i bietul cerb fugea prin locuri unde vnase mai-nainte, trgnd cu arcul, cu sulia, izbind cu piatra, sau nfignd, pn-n prsele, cuitul scurt de vntoare... i cinii lui l ncolesc. Eu sunt Acteon, vrea s spun greu osnditul prin. Nu m mucai! Lsai-m. Eu sunt stpnul... Cinii ns l muc i-l doboar. Ltrnd l cheam pe Acteon, s vad cerbul biruit i s se bucure i el. Lor, cinilor preacredincioi, nu are cine s le spun c mult iubitul lor stpn e nsui cerbul ce le zace acolo,-n fa, i-i privete cu ochii umezi i sticloi.

URIAUL ORION
ACTEON I PLTISE VINA de a fi fost mai priceput n mnuitul arcului dect zeia Artemis. De-acum nainte nimeni n-avea s-i mai tirbeasc faima de cea mai iscusit n meteugul vntoarei castei copile a lui Zeus. Umblnd mereu prin muni, zeia nu avea timp de dragoste, i mritiul c-un brbat i prea mai nesuferit dect orice pe lumea asta. Chiar nimfele ce-o nsoeau nu aveau voie s iubeasc vreun brbat, s se mrite i, de-i clcau aceast lege, le ucidea fr cruare, intindu-le pe loc cu arcul. Cu toate astea, unii povesteau c i zeia Artemis, o dat, ar fi iubit pe un voinic; dar dragostea i-a fost nefericit. Iar aezii depnau legenda-n chipul urmtor: Se zice c-a trit pe vremuri alt vntor, pe nume Orion, feciorul unui rege, Hirieu. Feciorul regelui crescuse ns-nalt, att de-nalt, c fruntea lui trecea de scama norilor, i de intra n valurile mrii, s se scalde, n locul unde-i apa mai adnc, pieptul i rmnea afar. Acest uria, acest flcu, din cte meteuguri sunt pe lume, doar unul ndrgise: vntoarea. Avea i-un cine fermecat, zis Sirius, i mpreun colindau, la vntoare, departe, peste mri i ri. Zeul stpn al mrilor, Poseidon, i druise tnrului harul de a putea

umbla i peste ape, la fel ca pe uscat. i druise acest har fiindc, odat, Hirieu l ospeise-n ara sa cu cinste, cum i plcea trufaului Poseidon. ns, la vremea cnd se-ncepe povestea noastr, Orion fcuse destule fapte de isprav, ludate stranic pe pmnt. Fusese, ntre altele, chemat de regele din Chios2, s-l ajute. Insula cea frumoas, Chios, fusese npdit de dihnii. Viteazul Orion plecase-n lupt i nimicise pn'la una toate dihniile-acelea, care prduiau inutul. n schimbul faptei sale, vntorul ceruse pe fata regelui de soa. Dar regele nevrnd s-i dea copila l-a mbtat, prin viclenie, pe ndrzneul Orion i, pe cnd el dormea adnc, i-a scos amndoi ochii cu cuitul ascuns, din timp, sub haina lui regal. Uriaul s-a trezit n dureri mari. A vrut s-l prind pe duman i s-l rpun, dar, bjbind fr s vad, s-a-mpiedecat i, ct era de lung, s-a prbuit pe rmul mrii, cu capul su pletos czut n valuri. Dar tot nu s-a lsat. S-a ridicat, i, ascultnd mai bine ce se-ntmpl, a desluit n deprtri un zgomot. Bteau ciocane mari pe nicoval. A neles atunci c Lemnos insula unde furarul Olimpului, Hefaistos, lucra de zor cu un pitic, Chedalion este pe undeva pe-aproape. Uriaul a pornit prin mare, cluzindu-se ntruna dup zgomot, pn ce a ajuns n Lemnos. Acolo, s-a rugat de zeul cel chiop, Hefaistos, s-i vin-n ajutor; i zeul s-a milostivit. Printr-un oracol, furarul l-a sftuit pe Orion s ad, n zorii fiecrei diminei, cnd se ivete Eos aurora cu ochii ctre rsrit, i-o s se vindece cu vremea. Dnsul i-a ascultat povaa, i-n fiecare zori de ziu i

lua pe umeri un copil. Acesta-l ndrepta cu faa spre rsritul rumenit i, cum era de-nalt, i razele cdeau nti pe chipul lui, ncet, ncet, s-a lecuit de suferin. Ochii-i au nceput s vad, nti uor i slab, ca printr-o sit, apoi din ce n ce mai bine, pn ce iar i-a fost vederea lui Orion ca la-nceput. Atta doar c, n vremea ct el cta spre rsrit ca s-i atepte vindecarea, l-a tot zrit zeia Eos i dnsa s-a ndrgostit de prea-voinicul Orion.

DOU ZEIE SE CEART PENTRU UN MURITOR


MAI MULT, ZEIA AUROREI att de tare l-a-ndrgit pe vntorul cel voinic, nct a svrit o vraj i l-a rpit la dnsa-n cer. Cum l-au vzut i celelalte zeie pe vntorul Orion, se pare c-au btut cam tare i alte inimi pentru el... i dintre toate, cel mai mult s-a-ndrgostit nsi zeia Artemis. i-n gelozia ei pe Eos, era s svreasc, poate, o fapt cam necugetat... i zeii s-or fi luat de gnduri: Cum? Ea, zei olimpian, vrea s i-l smulg altei zeie pe-un muritor i s i-l fac brbatul su? Ni se tirbete slava noastr, glsuia Zeus ctre ceilali, dac vom sta nepstori. Nu! n-am s las astfel de fapt s se petreac n Olimp. S-o-mpiedecm deci ct mai grabnic!... Dar cum?... Dar cum?... ntreba Hera. i cine se

va-ncumeta?... M-ncumet eu! a spus Apolo. E sora mea i sunt dator s-o apr, pn la sfrit, de dragostea nesocotit pentru un simplu muritor. i chiar n ziua ce urma, n revrsat de zori, Apolo l-a i chemat pe Orion. I-a poruncit s plece grabnic i s vneze multe psri, din cele ce zburau n stoluri deasupra mrii lui Poseidon. Pe urm s vneze fiare, dintr-un rm ndeprtat... Porunca zeului Apolo trebuia iute-ndeplinit. Orion i-a i luat mciuca, arcul i tolba, i un palo. Pe umeri i-a zvrlit o blan a unui leu rpus pe vremuri. i-a mai strigat i cinele, pe Sirius, i au pornit numaidect la vntoare. Apolo l privea cum pleac. Privirea-i aspr scnteia...

O NOU CONSTELAIE
SE DEPRTASE VNTORUL. Abia se mai vedea deasupra mrii, ct un punct mic, pierdut n zare. Atunci Apolo a strigat-o pe sora sa, pe Artemis, cu voce blnd, prefcut: Surioar, vino iute-ncoace!... Ai spus de-attea ori c-n vntoare nu-i nimenea pe lume s te-ntreac. Azi a dori s-mi dai i o dovad. De-o fi cumva s izbuteti, sunt gata s-i recunosc i eu ntietatea, i chiar s spun c eti mai priceput n tragerea cu arcul dect mine. Te nvoieti?

De bun seam, frate. Care-i inta?... S-mi iau doar arcul... i s trag cu grij. i Artemis i-a-ntins ndat arcul. A pus n strun o sgeat. Ia uit-te acolo! Vezi, surioar, un punct micu i palid, care-i gata, aproape gata, s dispar?... l vd. I-o pasre, pesemne... Poi s-o inteti?... Glumeti, Apolo! a zis zeia, sigur de dnsa. S nu ating astfel de int?... De-ar fi mai mic o prere; de-ar fi departe, peste lume, tot o lovesc. Privete-aicea!... Ochind, zeia-ntr-o clipit i-a slobozit sgeata ei spre punctul mictor din zare, ce-abia-abia se mai vedea n deprtrile albastre. Sgeata a strpuns vzduhul strlimpede al dimineii i s-a nfipt de-a dreptu-n int. S-a auzit un rcnet groaznic i Orion s-a prbuit. Marea s-a-mpurpurat de snge i-n slvi a prins s se jeleasc Eos, cu voce ascuit: Artemis, mi-ai ucis iubitul!... Artemis, fr s-i rspund, s-a avntat pe-un nor de aur. S-a repezit spre locul unde zcea n valuri vntorul i l-a cuprins n brae-ndrgostit. i, copleit de durere, i-a implorat lui Zeus nvoirea s-l urce ntre constelaii, pe dragul ei, pe Orion, ca s nu piar cu desvrire, s poat ea s-l vad, zilnic. Zeus, stpnul, s-a-nvoit, vznd atta ntristare, i l-a urcat pe vntor pe bolt. E constelaia ce se numete, dup legend, Orion. Ea se ivete la-nceputul verii i piere aproape de sosirea iernii, cnd prind s cad ploile pe mare. Aceste ploi sunt poate lacrimi,

precum se cnt n poeme. Lacrimi vrsate de zeie... Ca s nu fie singur Orion pe bolt, Artemis s-a rugat de Zeus s-i dea tovar, lng el, pe cinele ce-l nsoise, n timpul vieii, la vnat. Aa se face c e-n cer i Sirius, stea sclipitoare, ce se zrete bine vara, n constelaia Cinele mare.3

COPILA LETEI DEVINE NECRUTOARE


ARTEMIS A RMAS NEMRITAT. Inima ei s-a asprit mai tare dect fusese nainte. Nu mai avea nici o cruare fa de cei care-i greeau; dar cel mai greu s-a rzbunat pe o regin, Niobeea. Ast regin, Niobeea, era nespus de fericit. Soul su, Amfion, din Teba, era un brbat bun i vrednic. Cu el avea, n csnicie, apte biei i apte fete: copii frumoi i tare dragi. Nu-i nimenea, n lumea asta, mai fericit dect sunt eu, spunea adesea Niobeea. Fiii mei strlucesc cnd poart armele n mini, iar fetele mai mndre-s ca zeiele... Tocmai venise srbtoarea zeiei Leto i aceasta ceruse jertfe tuturor. De ce s m nchin eu Letei, s-i aduc daruri? Pentru ce? Cu ct e mai presus ca mine? Copii am eu mai muli ca ea, i nu-i nici unul mai urt dect sunt Artemis i-Apolo. Soul su, Zeus, nu i este i n-o s-i

fie credincios. Pe cnd iubitu-mi Amfion ochi n-are dect pentru mine. De ce s m nchin eu Letei i pentru ce s-i aduc daruri? Fiindc-i zei? Nu. Nu vreau... Auzind vorbe ca acestea, multe femei n-au mai vroit nici ele s-i aduc daruri zeiei nopii i au spus: Aa e! Este drept ce spune regina noastr Niobeea... i pe altarele zeiei ofrandele s-au micorat. Putea ns zeia Leto s-ndure astfel de ocar? Pot oare zeii s aud c muritorii nu-i slvesc? Zeia nopii, mniat, l-a vestit iute pe Apolo, zeul sgeilor de aur, i pe zeia vntoarei, Artemis pururea fecioar. Artemis,care l pierduse pe Orion de scurt vreme,a spus fratelui su aa: M-ai ndemnat s-mi zvrl sgeata n cel pe care l iubeam. Acum privete: o femeie, o muritoare, Niobeea, nesocotete o zei, pe mama noastr, i pe noi doi... Ce ai s faci? Cum vei plti? Cum voi plti?... a spus Apolo. i voi ucide toi bieii cu care se flete-att... i eu copilele, de care e att de mndr... a glsuit Artemis crunt. Zeul Apolo i-a luat arcul. Doi dintre fiii Niobeei mnau un car n faa Tebei. Ct ai clipi au fost strpuni. Ali doi se aflau la palestre4 . Au fost i dnii sgetai. Mai erau trei. Dar nici acetia n-au avut mult de ateptat. Zadarnic unul dintre dnii mai implora nc pe zei sa nceteze-acest mcel. Sngele lor uda rna. Regina, ce era de fa, s-a repezit peste feciorii cu

trupurile fr vlag. i-a rupt vemintele regale i pletele. i-a zgriat faa. S-a dat cu fruntea de pmnt i, hohotind, avnd pe fa lacrimi amare, n iroaie, striga spre toi: Iact zeii... Privii-i cum ne asupresc, cnd nu ne umilim destul. Asta-i dreptate olimpian!... i ridica pumnii spre cer. Soul ei, Amfion, vznd aceast crim fr seamn, se-ndurerase-att de mult, c i rupsese firul vieii, vrndu-i paloul n piept. Fetele se aflau cernite, lng slaul unde fraii ateptau focul rugului. Mulimea suspina pe lturi. Nu era mam s nu plng durerea bietei Niobeea.

ZEIA SGETEAZ I FETELE NIOBEEI


DOAR ARTEMIS PRIVEA DIN SLAV i nu se-nduioa deloc. Aceasta-i numai nceputul, murmura ea. O s priveti tu, Niobeea, i cele care vor urma... Apoi i-a-ntins zeia arcul. A tras n cea dinti copil, care s-a prbuit, gemnd, peste unul din fraii si. A doua i mngia mama. Sgeata ns i-a oprit oapta duioas ce-o rostea. Una cta s se ascund n dosul unui trunchi de pin; dar trunchiul n-a putut feri corpul fecioarei ct de ct, Alte trei au pierit la rnd. i lng mam n-a

rmas dect copila cea mai mic. Regina i acoper trupul cu hainele-i cernite i roag, n genunchi, zeia: Artemis, mi-ai ucis copiii! Nu mai triete dect una dintre odraslele iubite, i este cea mai mititic. Fii bun, Artemis, mi-o las... Att mai am pe ast lume... Fii bun, Artemis... Te-ndur.., Da-n timp ce dnsa nc-o roag i lacrimile i se vars pe faa galben, pierit, Artemis pune iar sgeata n struna cea zbrnitoare. Pune sgeata i intete. Inima fetei se oprete sub vrfu! ascuit ce vine i se nfige nemilos, scurtndu-i zilele puine5 . Mama n-a mai putut s plng. Lipsit de biei, de fete, de soul su, de Amfion, dnsa se culc ntre-aceia care-i fuseser prea dragi. Atta chin o mpietrete. Faa-i i pierde strlucirea. Ochii-i rmn, de asemeni, orbi i nemicai sub fruntea pal. Nimic din ceea ce d via unei fpturi nu se mai vede. Se-nvrtoeaz limba-n gur i sngele-i nghea-n vine. Nici capul nu poate s-l mite sau braele s i le-ndoaie. Picioarele-s nepenite. Nu vor mai duce trupul niciodat. Cci ea s-a prefcut n stan rece. Doar lacrimi limpezi i mai curg din ochii-att de bucuroi odinioar. Deodat se pornete o furtun ce o-mpresoar pe regin i-o duce-n zbor, n ara ei, n ara unde se nscuse6 . Aici e aruncat pe un munte; dar i acolo mama tot mai plnge. Din ochii ei de piatr nesc lacrimi, care se scurg ca un izvor. Aa s-a isprvit osnda dat de zei reginei Niobeea, pentru c-a fost prea fericit... Aezii povesteau c mult vreme s-a mai putut vedea

trupul de piatr al reginei, pe acel munte, pn ce ploile i vntul l-au mcinat i l-au fcut s piar... Totui, dei era att de aspr i de necrutoare, dup moartea iubitului su Orion, chiar Artemis, zeia vntoarei, se stura cte-odat de mceluri. Atunci, ncredinndu-i arcul nimfelor sale credincioase, Artemis se ducea la Delfi. O ntmpina Apolo i, mbrcat graios, cu prul ridicat pe ceaf i pieptnat cu ngrijire, slta n fruntea celor trei charite, ntr-un dan plin de voioie. Apoi cnta cu cele nou muze, n cinstea mamei sale Leto i a puternicului Zeus. Cu toate astea, una dintre plcerile de seam ale zeiei era aceea de a privi la marile serbri vntoreti. Oamenii din acele timpuri ineau la meteugul vntoarei. Hituiau fiarele prin muni. Se desftau intind cu arcul sau zvrlind lncile-ascuite, vnnd necontenit slbticiuni. Spre sear, vntorii-ncetau goana. Cinii se grmdeau lng stpni. Cornul de vntoare suna straniu, parc plngea, parc spunea ceva... Chema pe vntori pe lng focuri. i vntorii cntau veseli. Lncile, nc umede, luceau trntite-n ierburi lng dnii. i sus, pe cer, se ivea luna, ca o fclie de argint, dus de-o mn nevzut. Stele clipeau nerbdtoare. i ateptau... Ce va urma?... Urma povestea nelipsit, povestea care o cnta pe fata Letei i-a lui Zeus, sora mreului Apolo, zeia Artemis cea cast. Urmau i imnuri i serbri, jertfe i daruri ce-ncntau

trufaa fire a zeiei, ce-i ocrotea pe vntori ...7 Numai n clipe ca acestea Artemis, mndra Artemis, putea uita pe Orion, i-n inima-i necrutoare pacea se cobora din nou...

Note:
1. Zeul Apolo se mai numea i Febus, dup cum am vzut, semnificnd lumina soarelui. El se confunda adeseori cu nsui Helios soarele propriu-zis... De asemeni, sorei lui Apolo, Artemis (sau Diana, la romani), i se mai zicea i Febe, deoarece reprezenta lumina argintie a lunii. Zeia Artemis se confunda cu Selene luna. Sgeile din tolba ei par a fi razele argintii de lun. 2. Chios este o insul din Arhipelag, vestit prin vinurile ei. Este unul dintre inuturile unde se bnuiete c s-ar fi nscut cel mai mare poet al Greciei antice, Homer. 3. Orion, a crui imaginar transformare a fost povestit n legendele greceti, este una dintre cele mai frumoase stele ale nopilor de var. Sirius, de asemeni, este o stea strlucitoare.

Elinii credeau c steaua Sirius are influen asupra turbrii cinilor, pentru c Sirius se vede cel mai bine n miezul verii, n toiul cldurilor, vreme cnd unii cini capt aceast boal. n artele plastice, Orion este prezentat ca un uria nvemntat n piele de leu, purtnd n mn o mciuc. Sirius este nfiat ca un cine gata s mute. 4. Palestra se numeau i locul unde se fcea gimnastic, i exerciiile nsei. 5. Poate pentru astfel de fapte crude zeia era srbtorit n Sparta, n fiecare an, printr-o ceremonie a flagelrii, adic a biciuirii. Biei spartani, de vrst fraged, erau adui ntr-un sanctuar al zeiei. O preoteas lua n brae xoana statuia de lemn care o nfia pe Artemis. i slujitorii templului ncepeau s-i biciuiasc pe biei, i-i biciuiau pn ce sngele curgea n rulee prin sanctuar. Bieii nu scoteau un geamt. Unii mureau sub flagelare. Cnd preoteasa se plngea c trupul de lemn al lui Artemis i s-a ngreunat n brae, era un semn c flagelarea trebuie-nteit, i slujitorii loveau mai tare. Bieii care ndurau tot chinul, i nu leinau, erau glorificai. Se tia c acetia nu aveau s fug din lupte niciodat, chiar de-ar fi fost, cumva, rnii de moarte. 6. ara de batin a Niobeei era, dup legend, Lidia, dei regina domnea n Teba. Deci ea ar fi fost dus din Teba, unde ndurase nenorocirea, tocmai n Asia Mic. Aici, pe muntele Sipilus (cum se numea, de fapt, unul dintre feciorii mijlocii ai reginei), se spune c, ntr-adevr, ar fi fost n antichitate o piatr ciudat. Piatra semna cu trupul unei femei ngenuncheate, din ochii creia curgeau lacrimi. Stnca aceasta s-ar fi numit i ea: Niobeea. 7. Alturi de Apolo, Artemis a fost destul de mult srbtorit de vechii greci. Ea, care ducea n mn i o fclie de argint, era tot o zei a luminii. Elinii socoteau c putea s-i ajute pe

navigatori s-i duc triremele i s-i cluzeasc n timpul nopii. De aceea, marinarii i zideau temple de-a lungul coastelor i-n porturi. Astfel, n Efes i se ridicase zeiei un templu Colosal. Un templu care era socotit drept una dintre cele apte minuni ale lumii. Dar cel mai mult era slvit Artemis ca zei a vntoarei, pentru c vntoarea era un meteug de baz la vechii elini, pentru unii chiar o art. Aproape toi regii i eroii au fost i vntori destoinici, cci fiarele umpleau pmntul pe acea vreme i ajungeau adeseori primejdioase.Multe opere de seam: statui, tablouri, monumente au fost cioplite, zugrvite sau nlate n cinstea aceleia ce ntruchipa meteugul de a vna cu iscusin. Fidius, Praxitele i ali mari sculptori, cioplind cu miestrie piatra, au nfiat zeia cea virginal a vntoarei.Din tot ce a mai rmas, celebr este ns marmura intitulat Diana de la Luvru, despre care, n Pseudo-kynegheticos sau Fals tratat de vntoare, scriitorul Alexandru Odobescu vorbete astfel: A fost fr ndoial un vntor inspirat i a tiut s mnuiasc bine arcul i sgeile artistul sub a crui dalt s-a mldiat statuia Dianei de la Luvru, acea mndr i sprinten fecioar de marmur, care s-avnt, ager i uoar, sub creurile dese ale tunicei ei spartane, scurt n poale i larg despicat la umeri.

HERMES

nd vechii greci veneau acas de prin ceti ndeprtate, unde fcuser negouri cu sclavi, cu lucruri preioase, cu esturi sau cu bucate, i se umpluser de aur, i aduceau zeului Hermes jertfe i libaiuni1 din plin, n chip de cald mulumire. i l cinsteau, pentru c el le da puterea de a strbate ntinsul mrilor albastre i-i ocrotea n grea restrite. i-l mai cinsteau, pentru c tot el le da vorbirea iscusit, bun la ncheiat negouri. n slava lui cntau aezii la mesele mbelugate. i-aveau ce povesti aezii... Hermes era fiul lui Zeus. ndat ce-l nscuse Maia, fiica titanului Atlas, srise repede din leagn, zvrlise scutecele-n lturi i svrise o isprav... De mic se artase dornic s umble, s cltoreasc. Ieise

repede-n poian. Dar cum era descul biatul s-a apucat s rup ramuri de mirt i tamarisc, mldii. Din ele i-ampletit sandale, nscocind, deci, nclmintea. Se nclase i pornise pe coasta muntelui Cilene, cci n Arcadia vzuse lumina zilei zeul Hermes. Pe cnd umbla pe drum, o broasc broasc estoas ontc, ontc, i-a tiat calea. Ce s-a gndit atuncea Hermes, vzndu-i estul? L-a luat i i-a fcut o lir. i-a nceput din ea s cnte povestea dragostei lui Zeus cu mama sa, gingaa Maia.

UN MIC TLHAR
PLECASE-APOI PESTE POIENE. Zrind nite cirezi, pe care Apolo le pzea cu grij, i le fur pe nesimite. Apolo ns-i prinse urma... Cci l prse un mo, Batos, pe zeul cel dibaci, pe Hermes. S-a dus Apolo, deci, la Hermes, s-i cear boii napoi. Dar Hermes, care ascunsese cirezile ntr-un loc sigur i se-ntorsese apoi acas, fcndu-se c doarme-n leagn, a nceput s ipe tare: Nu vezi c sunt un prunc abia-nvelit n fa?... Cum a putea s svresc asemenea nzbtie? Iar cnd Apolo l aduse n faa tatlui su, Zeus, nvinuindu-l de hoie, Hermes, dibaciul, i rspunse: Apolo minte! Minte!... Minte!... Jur pe ceretile portice c nu sunt vinovat, o, tat... i-aa de bine a tiut s glsuiasc i s-i acopere hoia feciorul cel nscut de Maia, c Zeus a-nceput s

rd. De atunci Zeus a hotrt c Hermes o s fie zeul nscocitorilor de lucruri, al oratorilor, al hoilor i-al celor care cltoresc n lumea larg. Dar mai cu seam n hoie se artase iscusit, furnd frumosului Apolo nu numai boii, ci i arcul cu tolba plin de sgei. Hefaistos, fierarul chiop, pierduse cletele de-aram. Iar lui Poseidon i furase nchipuii-v! tridentul, n timp ce mndrei Afrodita i terpelise-un bru de aur. Dorind s sug de la Hera lapte divin s poat astfel s-i dobndeasc nemurirea i lu-ntr-o zi nfiarea lui Ares, fiul drag al Herei, din vremea cnd era copil. Porni apoi s gngureasc. Regina slvii, amgit, creznd c-ntr-adevr e Ares pruncul care plnge cu foc, l lu la piept pe fiul Maiei, rivala sa. Descoperind nelciunea, Hera l-a izgonit, ce-i drept, dar el supsese nemurirea de la zeia cerului. Pe urm, Hermes ar fi vrut s terpeleasc, de la Zeus, fulgerul cel ngrozitor, dar de-ast dat se temuse de tatl su rzbuntor i se lipsise... ns greu, cci mult i mai plcea s fure, s rd, s batjocoreasc pe toi aflai n preajma sa. n schimb se apucase de negouri. Vnzndu-i lui Apolo lira, i cumprase caduceul, un b vrjit, pe care Hermes nu-l mai ls nicicnd din mn. De-aceea, Zeus a mai spus c Hermes va obldui negoul i nelciunea i, folosindu-i caduceul, va duce morii sub pmnt, ntunecatului zeu Hades.

UN ZEU BUN LA ORICE TREAB


AVND LA TOATE-NDEMNARE de necrezut, Zeus l-a fcut i curier n ceruri i i-a mai dat apoi n seam gimnastica i tinereea. Iar unii spun c-ar fi primit n grija lui i sntatea. n acest fel, din prima zi cnd se nscuse, Hermes fcuse treburi cu duiumul i-n toate-i artase isteimea. Dar cum se-ntmpl deseori cu-aceia care se pricep s fac multe, primise Hermes fel de fel de sarcini. El mtura prin sala de banchete. Pregtea cupele pe mese. Mai aeza i jiluri i covoare, i rspndea poruncile lui Zeus. Iar morii i ducea lui Hades, la judecat, toat noaptea. i-n zori o lua din nou cu treaba... Cum se vedeau la vreo ananghie, zeii l i chemau pe Hermes. Chiar Zeus i cerea lui sprijin, cnd trebuia ndemnare, repeziciune i-ndrzneal n lucruri mai anevoioase. Hermes l ajutase i pe Ares, zeul rzboiului, nvins cndva de doi uriai i cetluit n lanuri grele. i ajutase i pe Gheea, Apolo, Hera, Afrodita, Hefaistos, Hades, Poseidon, Demetra i Dionisos. Dintre eroi, i-a sprijinit n lupte i pe Perseu i pe Heracle, pe Odiseu i pe muli alii.

Chiar oamenii ineau la Hermes. Era viclean, ce-i drept, dar tare harnic. Obinuia s fure i s mint, dar nu se da-napoi nici de la lupt. Cunotea vorba iscusit (fr de ea negoul nu se poate) i nscocise cte i mai cte ...2

PAN
LOCUL CEL MAI IUBIT de zeul Hermes era meleagul su natal, Arcadia Munii Cilene. Tot aici dnsul s-a ndrgostit de o frumoas nimf, Driops. Dar nimfele fugeau de zei. Pentru c zeii le mineau adeseori, le prseau cu pruncii-n brae. tiind aceast tain, Hermes s-a prefcut ntr-un pstor, ce-avea o turm de mioare, i, fluiernd domol prin muni, s-a apropiat de nimfa Driops. Nu tim ce i-o fi spus, dar nimfa a fost, desigur, amgit. Zeul a luat-o de nevast. Dup un timp, frumoasa nimf s-a simit mam i a dat via unui prunc. Dar ce mai prunc!... Un prunc cum nu se mai vzuse!... Avea picioarele de ap, proase, negre, cu copite. Pe cap avea un pr zburlit. Purta pe frunte nite coarne tioase, mici i rsucite i-avea i-o barb nclcit. Da, da... avea -o barb deas, dei era doar un copil. Cnd l-a vzut, srmana nimf s-a-nglbenit i s-a-ngrozit: Vai, ce copil! Ce pocitanie! E un blestem, se jelea nimfa. M-au pedepsit pesemne zeii...

Punndu-i minile pe ochi, a izbucnit frumoasa nimf n hohote de plns amar i, ruinat, a fugit. S-a dus pe unde s-o fi dus, lsnd pe bietul copil singur, azvrlit jos i de pripas, jucndu-se ca un iedu. Dar Hermes a aflat curnd de fuga nimfei i-a venit. A luat copilul i a rs. Lui i plcea acest copil att de neobinuit. Prinznd pe loc un iepure, l-a jupuit de blana moale. n blan l-a-nvelit pe prunc. L-a luat cu sine n Olimp.

ZEUL CEL NCORNORAT VREA S TRIASC N ARCADIA


CND L-AU VZUT, zeii din cer s-au minunat i au strigat: Ce e cu apul sta mic? De unde-l ai?... E fiul meu i-al nimfei Driops, a rostit Hermes. E un copil ciudat, e drept, ns s tii c e drgu. Nu behie cum credei voi. i e iste. O s vedei... Pe drum, venind cu el, cnta... Ia cnt, fiule!... Ia zi-i... Pruncul brbos, ncornorat i cu picioarele de ap, cnta i dnuia prin cer, rznd, cu chipul su urt, ctre trufaii olimpieni. Iar zeii, urmrindu-i jocul, nu conteneau deloc din rs: Ce mai copil ai dobndit!... E caraghios... i e urt... Zu... Hermes, cine l-a nscut?... Cum, nimfa Driops?... i-a fugit?... E i firesc!... Aa copil... De mic brbos i cu picioarele de ap... Mai bine l-ai zvrli i

tu... Nu. Nu-l azvrl. i pentru c a rs de el tot cerul azi, eu i dau numele de Pan3 . Zeii Olimpului rdeau, dar Hermes a mai glsuit: Ia spune, fiule, cum vrei? S stai aicea, n Olimp? S-l rog pe Zeus s rmi? Sau i-ai dori s pleci, cumva, s locuieti jos, pe pmnt? Feciorul s-a oprit din dan i a rostit tatlui su: Nu m simt bine n Olimp. Eu... neleg c snt urt. Am s fiu venic rsul tuturor. Doresc mai bine s cobor. S vieuiesc printre pstori sau printre nimfe i satiri, n munii unde m-am nscut. Arcadia e ara ta!.. a rspuns Hermes. n munii ei am s m duc! i, azvrlindu-se-n vzduh, n salturi sprintene de ap, a i ajuns, ct ai clipi, n munii-Arcadiei. Apoi a nceput s-alerge pe muni i prin pduri, cntnd, dannd, rznd voios, precum era i tatl su.

FIUL LUI HERMES FURETE NAIUL


PENTRU C ACEST ZEU GLUME, galnic, era i el focos din fire, i plceau nimfele sprinare, care hlduiesc prin muni. i c-i plceau n-ar fi nimic. Dar uneori le fugrea. Srea ntr-un picior pe pajiti, i se ivea, pe negndite, n faa nimfelor speriate, cu prul lui zburlit pe frunte i barba toat rvit de goana prin livezi i crnguri.

i totui, Pan se-ndrgostise numai de-o nimf. Nimfa Sirinx. O nimf tare drgla, copila unui fluviu, Ladon. Zeul o urmrea pe nimf printre copaci. Venea ca umbra i se tra prin buruiene i nu se stura privind-o. Dar nimfa, cum ddea cu ochii de el, o i pornea la fug i-l ocolea, nspimntat. Dar, iat, ntr-o zi sta nimfa pe marginea unui izvor, visnd: care-i va fi ursita? Pe sus, n soarele amiezii, pluteau cinteze, rndunici, tind, n cntece, tot cerul. Deodat, se ivi un uliu, ca o sgeat prin vzduh, i-un tril de pasre tcu, sub ciocul aprigului uliu. Sirinx se detept din vis. Auzi zgomot pe aproape. Privi n jur, i ce s vezi? Dintr-un tufi, cu ochii-n flcri, Pan o privea ncremenit., Nimfa sri-n picioare iute. Pan o porni pe urma ei. Copitele bteau pmntul. Sirinx fugea, ipnd de groaz. Striga pe nimfe, pe oricine, i plnsul ei umplea dumbrava. i nimfele o auzeau. Dar cine ndrznea s ias n calea zeului cornut? Picioarele i se muiau. Se cltina de oboseal. i, cum gonea, vzu o ap: rul Ladon. Nu mai putea micua nimf s se ntoarc spre pdure i nici s-alerge nainte. Iar zeul uite-l! e aici. Mai sunt doi pai, i-o va cuprinde. Copita lui e-n mlul apei. i simte-n ceaf rsuflarea. O, tat, zei, nimfe, surioare, nu m lsai!... Nu vreau s fiu soia zeului cornut... se tnguiete nimfa Sirinx i-i plnge-n hohote destinul. Dar, ca prin farmec, dintr-o dat mldiul trup al

nimfei Sirinx se prefcu-ntr-o plant verde. O trestie pe malul apei4 . Zeul se aplec spre ea. Sirinx a mea!... Unde e nimfa ce m-ncnta odinioar cu glasul ei cel plin de vraj, cu joaca ei neostenit, cu trupul ei frumos de fat? Nu-i zeu pe toat lumea asta aa nenorocit ca mine!... i-ar mai fi spus i alte vorbe zeul brbos i cu copite, dar trestiile-i foneau frunza, i fonetul prea o oapt, sub adierea nserrii ce-nvluia ncet pmntul. i Pan, oprindu-se din plns, rupse, degrab, bucele nepotrivite ca lungime din trestiile fermecate. Le strnse cu o legtur i le lipi apoi cu cear. Sufl n trestii i din ele iei un cnt plcut i tainic. O murmurare ca de ape. Un zvon de vnt, pierdut n frunze. Un freamt dulce de suspine. Tot ce vroia s spun Pan rosteau, n cntec, trestiile, cci dnsul nscocise naiul 5 . Dei n-ai vrut s-mi fii mireas, totui vei fi mereu cu mine, tu, neuitat Sirinx! zicea zeul. i-am s-i ascult ntruna glasul, pe care i-l pstrez n trestii. i-aa mi-oi alina durerea.

NIMFA PITIS
ZEUL S-A TRAS DUP ACEEA ntr-o pdure ntunecoas. Lsase nimfele n pace. Cnta necontenit din nai. I se prea c st de vorb cu draga lui, cu nimfa Sirinx.

Nimfele i aud cntarea i sunt micate de durerea care l macin pe Pan i de credina ce i-o pstreaz nefericitei sale Sirinx. Vin din desiuri, furiate, i-l vd cum sade pe un trunchi i sufl-n nai, slvind pe nimfa care se prefcuse-n trestii. Sub cntul lui, nimfele toate se prind de mijloc i daneaz. Cnd Pan pornete trist spre munte, n plcuri nimfele-l urmeaz, purtnd n plete flori i frunze i cnt-n cor, ca altdat. Mai ales buna nimf Pitis s-apropie cel mai mult de el i-n-cearc s-i aline dorul. i mngie obrazul aspru i lacrimile i le terge din barba deas i-nclcit. La nceput din mil numai. Tot ascultnd ntr-una naiul, i crete-n suflet o simire i nelege c ar putea s vieuiasc alturea de acest zeu, att de straniu i de hd. Cnd nimfele daneaz sub cntecul de nai, prin crnguri, frumoasa Pitis e n frunte. Dar uneori rmne singur, cu Pan, i-atuncea el i povestete despre isprvile lui Hermes, acela ce uimise cerul din prima zi cnd se nscuse. Ce nscocise, ce furase i cte treburi mai fcuse! .. i Pitis rde-nveselit. Dup aceea-i cnt ei. Nimfa-l ascult-nfiorat. Pan o privete i-nelege c rana i se lecuiete i-o alt flacr se-aprinde. ncet, i d i dnsul seama ce drag-i e frumoasa Pitis i c-o dorete de soie. Se hotrse chiar s-i spun aceast tain, mai degrab. n acea zi, spune legenda, Pan se urcase sus, pe

Cilene, pe cel mai seme pisc de piatr, ca s-l asculte lumea-ntreag rostindu-i viersul de iubire. Cum cnta el duios din nai, l-aude, fermecat, Pitis. Srind din piatr-n piatr, nimfa se urc iute pn-acolo i se aaz lng zeul ncornorat i cu copite. El o zrete i i las alturi, pe o piatr, naiul. i spune dorul ce-l frmnt i chiar o cere de nevast. Atunci, i-ar fi zrit, se spune, zeul Boreu, vntul turbat de miaznoapte. Boreu rvnea de mult vreme, i el, pe Pitis de soie. ncrncenat de gelozie, Boreu s-a npustit, cu furie, spre nimfa Pitis i i-a dat brnci s cad-n huri, rcnind nprasnic peste culme. N-ai vrut s fii a mea, o, Pitis, dar nici a lui nu vei rmne... S pieri pe stnci, necredincioaso!... Vijelios urla Boreu. Nimfa s-a prvlit, izbindu-se din stnc-n stnc, pierind n negrele genune. Pan se uita cu ochii tulburi. Privea i nu-i venea s cread... Pe urm a fugit spre vale, strignd mereu pe nimfa Pitis: Pitis!... O, Pitis, drag fat! Iubita mea... Soie scump... Dar cine, cine s-l aud pe bietul Pan, ndureratul?... i zeul se izbea cu capul de toate pietrele din munte. De ce-s nemuritor?... O, tat, eu vreau ori s triesc cu Pitis, ori s sfresc cu ea odat... Dar asta tiu c nu se poate. Sunt zeu, i nu pot s-mi dau moartea. i-aa, te rog pe tine, Gheea, strmoaa tuturor, pmntul, tu care faci s ias viaa din snul tu fertil i darnic, ai mil de gingaa Pitis... Ajut-mi dragostea, o, Gheea!...

n timp ce-o mai ruga pe Gheea, din locul unde zcea Pitis s-a nlat o tulpini. Ea a crescut i s-a fcut un trunchi cu ramuri verzi, un pin 6 . Nefericitul zeu i rupse din arbore mici rmurele. Apoi, mhnit peste msur, cu rmurele verzi n plete, cntnd din nai, plec pe vale, urmat de un alai de nimfe. Cntecul lui, din acea vreme, rsuna noaptea prin pduri, prin locurile neclcate i singuratice din munte. nduioai l ascultau pstorii din Arcadia. Duceau i ei la gur naiul, i viersul zeului cornut l purta vntul mai departe... tot mai departe... mai departe... Durerea lui suna spre zare, pn la marele Ocean. i-aeasta era mngierea zeului care purta coarne i-avea copite despicate. Atta doar mai avea Pan!...

Note:
1. Libaiunile fceau parte din ritualul de nchinare n faa zeilor. Se turna vin sau ap, i uneori lapte, pe altarele zeilor sau pe carnea animalelor, jertfite. Mai trziu, libaiuni s-au numit i beiile, care se fceau n cinstea zeului Dionisos sau Bachus. 2. Zeul Hermes se bucura de mult simpatie la vechii greci, mai ales pentru c era zeul cltoriilor. Elinii erau dornici s-i ridice pretutindeni orae, n care s fac nego i s adune aur. Iar Hermes, dup cum socoteau ei, putea s-i cluzeasc pe mare i pe uscat. El nu avea temple multe n Elada. n schimb, pe drumuri, mai ales la ncruciri i pe lng poduri, i ridicau nite coloane dreptunghiulare, numite herme, care aveau n vrf chipul lui Hermes. Aceste herme ineau loc de indicatoare sau tblie, cum sunt astzi. Cu vremea, aceste herme au fost aezate la granie i la porile oraelor. Ca s-l cinsteasc pe Hermes, sculptorii l-au dltuit n piatr, n marmur, sau chiar n lemn. Cea mai frumoas oper din toate este aceea pe care nsui Praxitele a dltuit-o n marmur de Paros, nfindu-l ca pe un efeb cu trupul zvelt, cu chip surztor, strlucitor de frumusee i vigoare. O alt oper vestit e o statuie de bronz, n care Hermes, nfiat cu aripi la picioare, st n repaus doar o clip. i-l vezi c ateapt s primeasc numai o porunc de la Zeus i s porneasc iar pe cale... 3. Pan pe grecete nseamn tot. Romanii l-au numit Faun pe zeul Pan. Se pare c panic e un cuvnt care vine de la Pan, de la spaima pe care o strnea nimfelor ce-l ntlneau. Panic nseamn team, fug dezordonat. Legenda spune c,

provocnd panic ntre peri, zeul i-a ajutat pe atenieni s nving la Maraton i-n alte btlii. 4. Trestiile de pe malul apelor, cu fonetul lor misterios, au aat n mod deosebit fantezia elinilor. Ei au nscocit aceast legend, prin care i explicau, n acelai timp, ntr-un chip poetic, i apariia instrumentului mult iubit de pstorii elini, att de popular astzi la noi naiul. 5. Naiul n limba elin se cheam Sirinx, dup numele nchipuitei nimfe. 6. Pinul pe grecete se cheam Pitis, alt pild de felul cum i imaginau cei vechi apariia diferitelor specii de plante i copaci. El era un arbore funerar, n amintirea legendarei Pitis. Ramuri verzi i cununie de pin se puneau la uile caselor ndoliate. Aceast tradiie a fost preluat de mai multe popoare. La noi chiar, mai ales n Ardeal, sunt multe locuri unde se pun ramuri de pin sau brad la nmormntri.

AFRODITA

iaa mpodobit de farmecul iubirii este mai fericit. Dragostea mblnzete firea i duce focul vieii ntr-una mai departe. Aceea care primise n grij de la Zeus iubirea, frumuseea i viaa, era zeia Afrodita. i nimfele-i cntau: n faa ta, zei, se deprteaz norii i vnturile fug. Pmntul i aterne covoare felurite de flori viu colorate, cerul se-nsenineaz, se umple de lumin, i mii de psrele, ce mpnzesc vzduhul, mrturisesc prin cntec puterea-i nesfrit. Atunci cnd se vestete o zi de primvar, Zefirul, pn-atuncea ascuns i amorit, i rensufleete fecunda adiere... Turmele dau nval peste punea gras sau trec fluviile repezi. n mare i n munte, n ruri

tumultuoase sau n cuiburi de psri, i-n iarba din livad, tu vrjeti orice inimi, orice vieuitoare. Le druieti iubirea, nvalnica dorin de-a se-nmuli mereu...1 Apoi cntau puterea zeiei Afrodita de a ptrunde-n inimi, fcnd s ncoleasc ntr-nsele iubirea, cci oamenii i zeii erau zeiei prad. Puini zei sunt aceia ce pot s-i stea-mpotriv. Doar Hestia, Atena i Artemis erau netulburate de flacra iubirii. Ba, chiar i despre ele legendele spuneau c-n mare, mare tain, aproape fiecare avea un dor anume. Atena avusese cndva o nclinare pentru titanul, care zcea acum pe Elbrus, greu ferecat n lanuri. Zeia vntoarei, Artemis, era s se mrite c-un uria, Orion. Iar Hestia, pesemne, o fi avut i ea vreo tain. Chiar Zeus... ct e Zeus de mare i puternic... ct poate el supune pe ceilali zei cu pumnul cel ncrcat de fulger... i totui, Afrodita i-a tulburat simirea. L-a fcut i pe dnsul, stpn atotputernic, s-i prseasc tronul i, ameit s-alerge, din Olimp, preschimbat n taur, vultur, cuc sau alte animale, de-a rs o lume-ntreag.

ZEUS INSPIR AFRODITEI O DRAGOSTE NESBUIT


EI BINE, PENTRU ASTA ZEUS i purta pic zeiei Afrodita i, ca s se rzbune, s poat i el rde de

slbiciunea ei, i-a hrzit dorina s se ndrgosteasc de-un simplu muritor. Zeia, dup voia cerescului su tat, a ndrgit pe-un tnr ce se chema Anhise. Din dragostea aceasta s-ar fi nscut Enea. i-acest voinic, Enea, c-o mn de viteji, va-ntemeia cetatea cu nume mare: Roma. n acest chip, romanii se fleau spunnd c sunt urmaii zeiei Afrodita2 . Dar, dup ct se pare, ea nu se bucura de nrudirea asta. Vroia s i ascund dragostea cu Anhise, un simplu muritor. Din vina ta, spunea ea troianului Anhise, eu ndur umiline. Cci zeii se temeau, mai nainte vreme, de ce puneam la cale. Puterea mea divin i subjuga pe toi, pentru c, rnd pe rnd, eu unisem pe zei cu fete pmntene. Acum ns vezi bine c nu mai am cuvnt! Nu pot s-aduc aminte toate aceste lucruri, cci eu nsumi greit-am, i chiar mai mult ca ei. Simirea mea zeiasc a fost, la fel, trt de-o oarb rtcire, i nici n-am ndrznit s pomenesc de ea... Zeia, cindu-se de fapt, s-a desprit de tnr, spunndu-i la plecare: De vei vorbi, vreodat, troianule Anhise, ori de te vei luda c eu i-am fost nevast, Zeus o s se-nfurie i te va fulgera!... El nu ngduie celor de jos s tie c zeii pot grei!... i, poruncind zeia s i s-aduc grabnic rdvanul din petale de flori de trandafiri, purtat de porumbie, l prsi pe-Anhise. Plec prin lumea larg, urmat de cortegii, de hore i charite, i de un copil, Eros. Copilul se nscuse din dragostea cu Ares, zeul neghiob i ano al crudului rzboi. Purta n mn

arcul i pe spinare tolba umplut cu sgei. Zeia Afrodita l sftuia pe Eros cnd s ntind arcul i-n cine s loveasc. Sgeile lui Eros erau de dou feluri: unele furite din aur, nmuiate cu vrfu-n foc i miere, iar altele de plumb, cu vrfu-rile negre, mnjite cu otrav. Iar zeul, bun de joac, la struina mamei i arunca sgeata cu miere sau otrav n inimi de fecioare sau de flci voinici. Nstrunicul adesea trgea la ntmplare i-mprtia iubirea: cu miere, fericit; cu fiere n dureri, stropit mult cu lacrimi. Ba, uneori, feciorul acesta zvnturat nu vrea s in seam nici cel puin de zei. Nici de prinii lui. Pe Zeus l intise. Pe Ares, tot la fel. i chiar pe Afrodita...

ADONIS
LEGENDA POVESTETE C-ODATA AFRODITA a vrut s-mbrieze pe fiu-i alintat. Cum s-a plecat zeia, cci Eros era mic, nu tiu cum o sgeat, ce se ivea din tolb, a atins snul mamei. Puin, puin de tot. ns a fost destul ca dnsa s se simt, pe dat, strbtut de un fior ciudat. Iubirea-i ptrunsese n inim, fierbinte. A-nchis o clip ochii, i cnd i i-a deschis, i-a aprut n fa un flciandru chipe, un vesel vntor, cu numele Adonis.

Era aa de chipe vntorul Adonis, nct precum spun unii l ntrecea pe-Apolo, zeul cel mai frumos. Iar ntre pmnteni nu se gsea nici unul s-i fie deopotriv. L-a ndrgit zeia att de mult pe-Adonis, nct a prsit de dragul lui Olimpul i templele mree... i jertfele aduse de pmnteni. i tot... Tot ce avea lsase... i l-a urmat pe-Adonis. Adonis, de asemeni, s-a-ndrgostit de dnsa. Mai tii? intit de Eros, sau poate fermecat de brul plin de taine i plin de amgiri, pe care l purta zeia Afrodita3 . Numai c, de-ast dat, Adonis poruncea. Lui nu-i plcea gteala, i i-a cerut zeiei s-i zvrle cununia din pletele ei blonde, brul cel fermecat, spinulele de aur, agrafele, cerceii, brrile rotunde, iragurile scumpe i vlurile albe podoabele pe care i le-admirau toi zeii. I-a mai cerut s-i puie un strai simplu de tot, un peplon sau un hiton, cum mbrca zeia cea cast-a vntoarei cnd alerga prin muni4 . Iar blonda Afrodita l-ascult pe Adonis i face tot ce-i cere, fr de nici un murmur. i leapd din plete podoabele de aur i mbrac un hiton scurt pn la genunchi. Ea, care-odinioar i petrecea tot timpul doar ca s se gteasc i s-i pieptene prul, cutreier acum pdurile umbroase pe urma lui Adonis i-i venic temtoare, s nu i se ntmple, cumva, vreo vtmare, ori vreo nebnuit primejdie s-l pasc pe preadragul ei so. Adesea-l sftuiete pe-Adonis, vntorul: Iubitule, ferete-i de fiare fiina scump. Eti muritor, i fiara, cu ghearele-i grozave, cu colii

ascuii, te poate sfia. Fii curajos cu iepurii, cu cerbii. Nu te lupta cu leii, cu urii sau mistreii. Nici vrsta ta, nici chipul nu pot s mblnzeasc pe fiarele acestea slbatice, haine, nu pot s-i scape viaa. Ferete-te, iubite. Te roag Afrodita. Nu te vr-n primejdii...

CRIMA LUI ARES


ADONIS NS RDE. Pe faa lui zeia zrete nepsare. i nici nu se gndete s fug de pericol. Ba, parc se-ndrjete i vrea s-i dovedeasc iubitei, Afrodita, puterea, voinicia de care e n stare. Pornete prin pdure, innd n mna dreapt o secure tioas, i-n stnga, lunga-i lance. Trecnd printre desiuri i iese-n cale-o fiar. Un porc mistre. Adonis s-avnt dup el. Cam mare e mistreul!... i colii lui sunt parc pumnale rsucite!... Iar fiara l privete cu ochii mici i roii de ur i de snge. Fugind, l-ademenete prin umbrele pdurii, departe mult de locul- unde se-afla zeia. Oprindu-se din goan, mistreul se ntoarce i-l nfrunt furios. Adonis i ridic lancea i l lovete. Dar nu izbete poate ndeajuns de bine. Mistreul, grohind, se repede la tnr i l trntete jos. Cu colii lui nprasnici, l rupe-n bucele. Zeia Afrodita abia se desprise de tnrul ei so, pornind prin slvi cu carul cel tras de psri albe. Deodat-aude vuiet. Aude cum rcnete Adonis, cnd

mistreul i vr colii-n piept, i-ndreapt iute carul spre locul btliei, s-i vin ntr-ajutor preadragului Adonis. Din vzduh vede locul. Coboar ca sgeata. Srind din car i pierde sandalele de aur, se-mpiedic-ntr-o tuf de trandafir slbatic, i sngele-i nete... dar uit de durere. Cu ipete de spaim alearg ctre trupul nsngerat, ce zace lipsit de via-n ierburi. Apuc doar s vad mistreul cum dispare... Apuc doar s vad... ns zeia tie c mistreul e Ares. Da. Ares se schimbase ntr-un mistre hidos. Era gelos pe-Adonis, tiind c-i luase locul n inima zeiei. Vroia s-l nimiceasc. De-aceea-l amgise pe tnrul Adonis, la lupt, n pdure, unde l ucisese. O, blestemat fii, Ares! ipa, frngndu-i trupul pe pieptul lui Adonis, zeia Afrodita. Fii blestemat de-a pururi, tu, cel flmnd de sfad i nsetat de snge, tu, cel ce nu ai mil!... Dar Ares n-ateptase blestemele zeiei. Trndu-i dup sine scutul cel greu de-aram i sulia sa lung, pornise n Olimp, rnjind cu mulumire. Isprava-i izbndise i i era destul. Srmanul meu Adonis, i-e stins tinereea, se jeluia zeia i se lovea cu pumnii tremurtori n frunte. Adonis!... Nu se poate. Nu vreau s-ascult de legea lui Zeus pentru oameni. N-am s te las s pieri. Vei dinui de-a pururi, ca vie amintire a suferinei mele!... S-a tot jelit zeia pe trupul lui Adonis, mai mult de dou zile, i lacrimile sale, picurate-n poian, s-au prefcut n flori, precum spune legenda, n flori de anemone. Cnd s-a-nepat zeia c-un spin de trandafir, fugind

ctre Adonis, i-a curs snge din ran. i sngele-i divin a colorat cu rou imaculata floare. Pn n acea ziu, floarea de trandafir fusese numai alb. Acum era i roz, i roie ca macul. Era i parfumat. i ca s nu se uite vreodat de Adonis, a hotrt zeia serbri mari, fastuoase, n fiecare an, vreme de dou zile, atta ct plnsese i dnsa n poian. Serbri numite-adonii5 . ntr-adevr, aezii cntau c niciodat nu a putut s-l uite pe soul su, Adonis, i-n cinstea lui, adesea ocrotea pe cei tineri, cnd le-nfloreau n inimi simirile alese i-o dragoste curat.

SCULPTORUL SIHASTRU
I VIEUIA, SE SPUNE, ntr-un ora din Cipru6, pe vremuri, un artist ce furea cu dalta chipuri de zei i oameni, din marmur i filde, din piatr sau din lemn. Iar sculptorul acesta era frumos i tnr. Avea o cas mare, grdini pline de roade i flori nmiresmate. Dar el tria sihastru, cu civa sclavi ai si, cci nu avea soie. Nici nu voia s aib, dei, trecnd pe ulii, i aruncau ochiade copilele din Cipru, iar mamele cu fete de mritat i tot ddeau trcoale i l pofteau la mese i la alte petreceri. Dar Pigmalion, artistul cci astfel se numea nu da nici un rspuns. i rmnea tot rece, tot singur, n tristee. Vzuse c n Cipru bunele obiceiuri, rmase din

trecut, erau tot mai uitate. Fetele, altdat harnice, iubitoare de cas i modeste, cutau acum ospee cam nelalocul lor, i straie deucheate, i danturi zgomotoase. Virtutea i credina erau nlocuite de nestatornicie i de uurtate. Graia se pierduse. n schimbul ei gsea privire ndrznea, vorb glgioas i lips de ruine. Purtrile acestea l mhneau pe artist, i visurile sale despre o fiin pur, ginga, devotat, pe care s-o ndrgeasc i care s-i rmn soie toat viaa, se spulberau pe rnd.

ARTISTUL CIOPLETE O FECIOAR DIN FILDE


CA S-I ALINE DORUL de-o astfel de copil, artistul se nchise la n atelier i, lund n mn dalta, se-apuc s ciopleasc, din filde, o fecioar, aa cum i-o visase7 . Veneau la u prieteni, artiti tot ca i dnsul, i-l ntrebau: Ce tot faci, Pigmalion, mereu nchis n cas?... mi tlmcesc n filde un vis ncnttor, le rspundea artistul. i nu deschidea ua. Lucra fr-ncetare, fcnd din noapte zi. Sfrind apoi cu munca, el nsui, Pigmalion, a privit

cu uimire la statuia cioplit din fildeul lucios. Cci statua aceea nfia chiar fata pe care i-o dorise. ns mult mai frumoas dect n visul su. Pe fruntea ei senin citeai neprihnirea. Gura-i prea o floare, zmbind n zori de zi sub raza purpurie, i corpul de zpad, ovalul lin al feei i blnda mldiere cu care se pleca fecioara ctre dnsul erau desvrite. cum nu se mai vzuse. Pigmalion alerg i-i cumpr veminte. i lu i giuvaere. Aduse din grdin flori roii, mblsmate, i-i aternu covoare i perne peste tot. Ba-i dete chiar i-un nume copilei ce-o crease cu mna lui, spunndu-i frumoasa Galateea. i nu mai era singur. Era cu Galateea. Ei i spunea acuma tot ce gndea, i fata i surdea sfios, cu gura tiat fin n filde, de parc-l pricepea. Iar cnd lucra, artistul o ntreba mereu: Tu ce spui, Galateea? Mai poate s ciopleasc dalta mea o minune aa precum eti tu?.., Lui i prea c fata-i rspunde: Da, iubite... i, ascultnd rspunsul, artistul se-ncorda. Mna lui mult dibace cioplea lucruri de art ce nu aveau pereche... Dragostea-i da putere i aripi ca s zboare pe culmea creaiunii. Toi admirau acum ce dltuia n piatr, n filde sau n lemn, nentrecutul sculptor...

STATUIA PRINDE VIA


VENISE PRIMVARA. Iezii sreau zburdalnici. Pe cmpuri vieluii gustau ntia oar din iarba cea mustoas i mii de zburtoare nveseleau vzduhul cu ciripitul lor. Oamenii ncepeau s strng-n couri mere i rodii i naramze, cci se-apropia serbarea zeiei Afrodita. Iar fetele, gtite cu vluri lungi i albe din pnz strvezie, mpleteau, n ghirlande, crengile lungi de mirt i agau n ele trandafiri i anemone. Tobele bteau tare, asurzitor, i flautul se pornise s sune tnguios, chemnd la srbtoare toi oamenii din Cipru. i iat-l! n mulime, ntia oar iese i-artistul Pigmalion. Se-ndreapt spre altarul de marmur-al zeiei. Jertfete un berbece i cade n genunchi. Zei! zice el. Tu-ntruchipezi iubirea, puterea suveran ce face s-ncoleasc, i dintr-o piatr, viaa. Eu am pe Galateea cu inima de filde. Azvrle-i o scnteie, i eu i-o voi aprinde, s ard-n vlvti... i spuse rugmintea. Se-ntoarce i pornete nfrigurat spre cas. Se-nghesuie-n mulime, cuprins de-o presimire. ncepe s alerge. Sosind, trntete ua i intr ca furtuna n sihstria lui. Acolo-i Galateea. Se afl tot pe soclu, la fel de nemicat. E tot cum o lsase n ceasul cnd plecase

spre-altarul Afroditei. Dar el o ia n brae. Nu vrea s ie seama c trupul ei e rece, i i srut faa i i optete vorbe curate de iubire: Tu ai s-mi fii soie, i spune Galateei. Nici una nu-i ca tine de cast i ginga. Eu te-am purtat n suflet i te-am creat din filde. n timp ce-i spune astfel, cuprins de-nflcrare, deodat Galateea ntredeschide ochii i inima ei bate. Iar pielea ei se face mai moale ca mtasea. Cosiele-s de aur i ochii de cicoare, sursul l ptrunde n inim pe tnr, i ea-i cuprinde gtul: Mult am dormit, iubite!... Iar Pigmalion ridic povara lui cea scump cu braele-amndou i strig cu putere: Triete Galateea!... i mulumesc, zeio!... i mulumesc, iubire... Pe urm, se-nelege, s-a prznuit i nunta, la care-au fost poftite mulimile din Cipru. A fost o nunt mare... Veniser artitii din tot cuprinsul rii, toi sculptorii Eladei, poeii, muzicanii. A fost i Afrodita, cu feciorul su Eros. Chiar au danat la nunt... A fost o veselie cum nu se poate spune... Aa zice legenda. i-au trit mpreun ani lungi, zile ferice. Ct? Nu mai tie nimeni. I-a ocrotit zeia, frumoasa Afrodita. I-a ocrotit iubirea, ce i-o pstrau cu grij. Feciorul Galateei a fost regele Pafos, ce-a stpnit n Cipru. El a cldit oraul, ce poart-acelai nume, i-unde se afl templul frumoasei Afrodita. Un templu

fr seamn i cel mai drag zeiei. Artitii, dup-aceea, au slvit pe-Afrodita, iubirea creatoare, n cnt, n dan, i-n piatr8 ... Iubirea ce-i cntat i astzi de poei...

Note:
1. Dup versurile poetului latin Lucreiu. 2. Afrodita-Venus sau Venera la romani era fiica lui Uranus, cel dinti zeu al cerului. Ea se nscuse din spuma mrii. Iar spuma se ivise din sngele lui Uranus, scurs n apa mrii, n urma loviturii date de fiul su, titanul Cronos, cu secera de diamant. Afrodita se trgea din prima dinastie de zei, pe cnd olimpienii, n frunte cu Zeus, erau din neamul lui Cronos, adic din a doua dinastie, aceea a titanilor. Tot dintr-un titan, din Iapet (prin Prometeu i fiul su Deucalion), se trgea, dup legend, i neamul elinilor. Deci, n vreme ce elinii se mulumeau s arate c ei, ca i olimpienii, se trag din titani (olimpienii din Cronos, i elinii din Iapet), romanii aveau pretenii mai mari: ei afirmau c, prin Afrodita, se trag direct din Uranus, printele tuturor zeilor. Legenda ticluit de poei cu atta meteug, din ordinul mprailor romani, arta c romanii, fiind dintr-un neam mai bun i mai vechi, au mai multe drepturi dect elinii s stpneasc lumea. Mai mult, ei pretindeau c fiul lui Enea, nepot al Afroditei, Ascaniu sau luliu cum l numeau romanii era ntemeietorul familiei imperiale a luliilor, din care fcea parte i Cezar, i August. n acest fel justifica familia luliilor dreptul de a stpni Roma, i Romei, dreptul de a-i ntinde ghearele ei de vultur pestre ntreg pmntul. 3. Se spune c zeia purta un bru fermecat. Acest bru avea darul de a o face mai frumoas i-i da puterea s subjuge inimile brbailor. 4. Peplonul era o tunic- feminin, fr mneci, prins cu o agraf pe umeri, iar hitonul, o hain de ln alb, scurt pn la genunchi.

5. Adoniile, serbrile n cinstea lui Adonis, aveau loc n Asia, Elada, i mai trziu la Roma. Ele se prznuiau primvara, cu mare nsufleire, vreme de dou zile. Prin Adonis, vechii greci nelegeau vremea clduroas, cnd nflorete glia. nelegeau belugul de roade felurite, care ndestulau ogorul, livada i grdina. Zeia Afrodita ntruchipa i ea, dealtminteri, natura roditoare. Iar moartea lui Adonis nsemna chiar sfritul verii, cnd iarba se vestejete i poamele cad, n vreme ce frunza sngerie este purtat n vrtejuri de vnturile toamnei. Ares, care l rpune slbatic pe Adonis, nsemna, la rndul su. rzboiul. Rzboiul prpdete i prjolete totul. Dar Ares mai este n acelai timp i furtuna sau vremea ce se schimb. Cci Ares este feciorul Herei, adic al cerului. Vremea se nriete ctre nceputul toamnei, aduce pustiirea n arbori, pe cmpie i-n florile ce-i scald petalele n lumin. Atuncea este vremea care aduce moartea comorilor grdinii... Astfel se tlmcete i crima svrit de Ares cel crud asupra lui Adonis, i jalea Afroditei. 6. Ciprul este o insul din Mediterana rsritean, unde, dup legend, fusese purtat Afrodita de Zefir, atunci cnd se nscuse. 7. S-a mai artat aceast tem la Prometeu: dorina omului de a atinge suprema creaiune, de a schimba materia nensufleit n fiine vii. n legendele eline se sublinia c numai omul nflcrat de o mare pasiune va putea svri acest lucru. 8. Praxitele, unul din cei mai mari sculptori ai antichitii, a dltuit adevrate poeme n piatr, spre slava Afroditei, aceea care ntruchipa, pentru elini, dragostea i frumuseea. Marmure vestite sunt: Afrodita de Medicis i mai ales cea din Milo. Aceasta din urm a fost aflat de un ran n Milo, o insul din roiul de Ciclade, pe cnd i spa ogorul. Se pare, c aceast statuie ar fi opera unui alt mare sculptor grec, Scopos. Aflat astzi la Luvru, ea strnete uimirea tuturor prin perfeciunea cu

care a fost creat.

EROS l PSIHEEA
n basm1 se povestete c-ar fi trit de mult, de mult, n Creta, un rege i-o regin care aveau trei fete. Dar oriicte haruri aveau primele dou, cea mai mic, Psiheea, le ntrecea cu mult. Locuitorii rii i chiar strini de locuri se grmdeau s-o vad pe fata cea mai mic a regelui din Creta, ludndu-i frumuseea, n vreme ce poeii se adunau acolo, rostindu-i pe-ntrecute fermectoare versuri: De-ai fi printre zeie, ele-ar pli de ciud... cci tu le-ntreci, frumoaso, pe toate laolalt. Chiar mndra Afrodita ar fi pe lng tine o floare vestejit, ar fi un strop de ap lng un lac de munte, ce-i arde limpezimea sub soarele amiezii... Tu eti mult mai frumoas. De-aceea, o, copil, tu ne vei fi zei... Noi nu mai vrem pe alta...

Aa griau poeii, nedumerii, firete, c poate s existe o astfel de minune. Nici nu puteau s fie ochi mai adnci, mai galei. Obrajii-i erau rumeni. De-o rumeneal dulce, cum are trandafirul involt, plin de parfumuri. i buzele!... Ce buze!... Ca rodiile coapte. i dinii: stropi de lapte, din proaspt mulsoare, n botior de ciut, ce suge-ntia oar. Iar graiul ei, un cntec, o muzic divin ce farmec urechea i-alin suferina, ca un ceresc balsam. Din pricina Psiheei, pmntenii uitau s-o mai srbtoreasc pe mndra Afrodita i lsau s se sting pe-altarele ei focul. Podoabele de aur, smulse de pe coloane, din temple i sanctuare, din dumbrvile sfinte, erau n schimb aduse ca daruri pentru fat. Cnd a aflat zeia, s-a necjit amarnic i-a nceput s strige: Asemenea ocar?... Cum de o rabd cerul? i darurile mele, flori, jertfe, fructe toate s-mi fie smulse oare de feticana asta?... De-o fat muritoare?... Cum ndrznete ea s fie mai frumoas ca mine, Afrodita? i, nfuriat groaznic, zeia Afrodita l-a i chemat pe Eros2, copilul nzdrvan, ce-avea aripi de aur, o tor i un arc cu sgei fermecate: Tu, ce-mi asculi porunca fr de ovire, i-a rostit Afrodita cu voce tremurnd, te rog de ast dat s te repezi n Creta i s-o caui pe Psiheea. O vei gsi uor, cci oamenii, ntngi, se strng s-o tot admire. Tu ns f prin vraj s n-o iubeasc nimeni... Atta i-e porunca?... Nu. Dup treaba asta, mai picur-i n suflet

Psiheei i-o iubire nebun pentru-o fiin cu totul deczut, un osndit de soart, sau cine crezi cu cale... Vreau s-o huleasc lumea i s rd de ea, c-a ndrgit un monstru i, astfel, rzbunarea zeiei Afrodita va fi ndestulat... mi mplineti voina, copilul meu iubit?... Da, mam!... i feciorul i-a-ntins aripi de aur3 . A zburat prin vzduhuri i-a poposit n Creta, odat cu-nserarea. Tiptil-tiptil, trengarul s-a strecurat n tain, chiar n iatacul fetei. Noaptea era senin i-o raz de lumin trecut prin frunziul cel des de la fereastr o sruta pe pleoape, pe genele ei lungi. i Eros a vrjit-o pe fata regelui, precum fgduise zeiei Afrodita. Dar dibuind prin tolb, s caute o sgeat cu care s-o inteasc, s-a cam zgriat la deget. Iubirea pentru fat l-a i cuprins pe Eros. Lsndu-i tolba-ncolo, o privea pe Psiheea nesios, gndind: ,,E svrit vraja: n-o mai pot dezlega. Dar n-am s trag sgeata cu fiere i otrav, cci fiina mi-e robit de chipul tu, Psiheea! i, suspinnd, copilul cel drag al Afroditei s-a ntors n Olimp. Era-n Olimp, dar gndul i rmsese-acolo, n palatul din Creta, la fecioara Psiheea, pe care o iubea... 4

PALATUL FERMECAT
S-A SCURS O SPTMN... o lun... sau un an... i, precum hrzise zeul iubirii, Eros, flcii ce-nainte nu conteneau s-o cear de nevast, acum o priveau reci.

Parc vedeau o piatr, o marmur cioplit cu mare iscusin de-un sculptor cu renume i, totui, fr via i fr de simire. Prinii mndrei fete erau nedumerii, cci celelalte fete, surorile mai mari, gsiser miri vrednici. De, cam btrni, nu-i vorb, dar totui nite miri de rang nalt: doi regi. Ce bucurie mare ar fi avut prinii, dac i-a treia fiic i-ar fi gsit un rost. Atta doar c nimeni nu mai clca palatul n chip de peitor... Atunci, btrnul rege s-a dus la un oracol, s-ntrebe pe Apolo ce are de fcut. Apolo i-a rspuns, prin preoii din templu: Nu mai spera, tu, rege, ca ginere, un om. O fiin fr seamn, un monstru ru i crud, ce zboar prin vzduhuri, purtnd cu sine focul i-o arm uciga, de care nsui Zeus se teme uneori, va fi brbatul fetei. Deci du-o pe Psiheea n vrful unui munte i las-o prsit, ca monstrul s-i ia prada, i nu-ncerca, btrne, s te mpotriveti poruncii zeilor, cci vei fi osndit... V-nchipuii ce-adnc, ce neagr ntristare l-a cuprins pe btrnul printe al Psiheei. Dar nu-ndrznea srmanul s calce-o hotrre pe care o luau zeii. i-n ziua hotrt, ntr-un cortegiu jalnic de moarte, nu de nunt regele i regina au dus-o pe Psiheea pe vrful unui munte. Aici au prsit-o, cum poruncise zeul, i s-au ntors acas, cu vaiete cumplite, tiind c las fata drept prad unui monstru. Rmas singuric, prinesa sta cu spaim i tremura ca frunza cnd vine vijelia, tot ateptnd pe monstru s vin s o-nhae...

Deodat dnsa simte c bate-o adiere... Vntul de-apus, Zefirul, o luase pe copil pe aripile lui, s-o duc peste piscuri, n locuri netiute de oameni pn-atunci, lsnd-o-ntr-o poian cu ierburi ca mtasea i flori mblsmate. n preajm d cu ochii de un palat mre. Pind fata cu fric, pe o potec-ngust, ptrunde n palat, i-acolo ce s vad? O bolt minunat, sculptat cu migal n lemn scump de lmi, i-n filde, i-n aram. Coloanele nalte, care o susineau, erau turnate-n aur. i mii de animale prnd nsufleite fcute din argint, mpodobeau pereii, n vreme ce podeaua prea ca nstelat cu mii de nestemate, mrgritare albe, cu luciu stins, rubine, focoase diamante i alte multe pietre, puse n mozaic i-nchipuind din ele figuri parc pictate. Fata privea uimit, pind tot mai departe, pe scri monumentale, prin ncperi, n care erau ngrmdite comori nemsurate de aur, pietre scumpe, veminte i podoabe. O fiin nevzut, cluzindu-i paii, i glsuia copilei: Tot ce zreti n juru-i, frumoasa mea stpn, s tii c e al tu. Poi da orice porunc. Poi spune orice voie. De vrei, poftim, te-ateapt o baie minunat, ce-o s te rcoreasc dup atta zbucium... Psiheea nu ateapt prea mult mbiere, i se cufund-n baie... Ce bine e n apa fierbinte, n care sclave cu chipuri nevzute au picurat esene plcut mirositoare! i-o mas-mbelugat, vinuri ntritoare, dulciuri, fructe gustoase: rodii, chitre, naramze i sunt ntinse-n

fa. Dup ce se-ospteaz, Psiheea e condus ntr-o-ncpere mic, tcut, primitoare, cu pat curat i alb, cu aternuturi moi. Fiinele nevzute o culc pe fecioar n acest pat de aur i sufl n fclia ce plpia alturi. Dormi fr nici o grij, i spune iar o voce. Soul tu o s vin i-o s te-mbrieze prin somn, copil drag. S nu ai nici o team. I-e blnd srutarea. Dar s nu-ncerci s-l vezi, cci te pndesc primejdii.

SE IVESC CELE DOU SURORI


ASTFEL S-A SCURS I NOAPTEA. A mai trecut o zi. i altele pe urm... Psiheea devenise soia unei fiine ce venea numai noaptea, i-n zori cnd prima raz se strecura-n cmar disprea fr urm. Nu tia cum arat, nu tia cum l cheam, de are nfiare frumoas sau de monstru. n timpul zilei, fata se rsfa n voie prin multele-ncperi ce le avea palatul, ori cobora-n poian. N-avea dect s-i spun dorina cea mai mic, i totul se-mplinea. Coruri, muzici alese i desftau auzul! Dar nu vedea pe nimeni. Vorbea numai cu umbre. Se hrjonea cu ele, fugind printr-o pdure, culegnd flori i fructe sau dnuind mereu... Neobosit, vremea curgea pe nevzute fgae, ca-nainte.

Dar ntr-o zi, cnd fata iei ca s se plimbe pe munte, prin poiene, a auzit din vale nite voci cunoscute. A stat puin pe gnduri. Cine s fie oare? A!... da!... Sunt ele, surorile mai mari. O strig i o caut: Psiheea, unde eti? Regele, tatl nostru, trimisu-ne-a pe noi, s te cutm, surioar, cci el i cu regina s-au ferecat n cas... Nu vor s vad cerul i nici lumina zilei, ct timp nu pot s afle nimic de soarta ta... Psiheea le aude i-ar vrea s le rspund; dar fiinele din preajm i poruncesc s tac. O vorb s nu spun. Inti s-i cear voie slvitului ei so. Cu ct nerbdare ateapt dnsa noaptea! Iar cnd soul sosete, ea plnge i-l dezmiard, i-l roag, struiete. Pn ce el, n fine, se-nduplec. ngduie ca-n ziua urmtoare Zefirul s aduc acolo, n palat, pe cele dou fete, care umblau prin munte, cutnd-o pe Psiheea. Mai nainte-i spune: tiu c surorile or s te sftuiasc lucruri nechibzuite. Nu le da ascultare. Mai ales nu uita c, orice-ar fi pe lume, s nu-ncerci s m vezi... Am s-i mplinesc voia. S nu ai nici o team! i rspunde Psiheea. Toate vor fi, stpne, aa precum doreti...

PSIHEEA L PIERDE PE EROS

N ZIUA URMTOARE, Zefirul se pornete pe vi i, dintr-o dat, vede pe cele dou surori ale Psiheei. Le-aduce la palat, pe aripile sale. Ce-mbriri! Ce lacrimi! Ce chicoteli! Ce rs!... Psiheea le arat palatul fermecat i slile n aur i arginturi, grdinile, pdurile i toat avuia ce se afla acolo. Ba, le i povestete c ei i se-mplinesc toate dorinele, afar de aceea de a-i vedea brbatul; i cum el i-a cerut, cu aspru jurmnt, s nu-ncerce s-l vad. Surorile se mir i vor s-o iscodeasc, dar nu au timp prea mult, cci mesele-s ntinse i muzica le cnt. Sclavele nevzute le-n-treab de porunci. i nu sfresc prea bine s spun ce doresc, i brae nevzute aduc bucate, haine, mingii, cercuri de aur, couri cu flori, colane, cercei sau pietre scumpe. M rog, orice poftesc l Surorile Psiheei, la-nceput bucuroase c-o revedeau pe fat, ncep s fie roase de o invidie din ce n ce mai neagr. Ce zici?... Neruinata!... i optesc amndou, cnd nu-i de fa dnsa. Noi o credeam pierdut. i ea? Ce bogie... Tocmai ei? Cea mai mic?... Brbatul su, pesemne, o fi vreo zeitate. O fi voinic i chipe. i noi, cu soii notri btrni, neghiobi i ubrezi, ne mncm tinereea. Ba, n-o vezi ce se-ngmf? Ne-arat toate cele, de parc-ar fi regin, iar noi nite srmane i umilite sclave... Mai bine s-i dm sfatul s-i calce jurmntul fa de soul su i s-ncerce s-l vad noaptea, pe cnd el doarme. Cci el o s se-nfurie i o s-o pedepseasc. Aa, surioara noastr va pierde din trufie... Ha, ha... E stranic planul... i cele dou scorpii o sperie pe Psiheea. i spun c

nite oameni i-ar fi vzut brbatul. Acesta-i un balaur. n fiecare sear vine dintr-o pdure i trece not rul, iar n zori se-ntoarce. Sigur c-o s-o mnnce i pe soia sa, cnd o s aib poft. Ca s se-n-credineze, s-aprind o lmpi noaptea, cnd doarme el, i s-i priveasc faa. Psiheea,-nfricoat, ascult i promite s le urmeze sfatul. i scorpiile pleac, iar sora cea mai mic rmne la palat. i, ht, trziu, n noapte, cnd soul doarme dus, Psiheea ia n mn lmpia cu ulei i, uurel, pe vrfuri, se-apropie de el i-i lumineaz chipul. Acel ce s-odihnete-naintea ei, pe perne, e monstrul cel mai dulce i mai frumos din lume. E-naripatul Eros, cu-obrajii ca bujorul, cu bucle lungi de aur pe umerii de nea. Alturi are arcul i tolba cu sgei. Ea i atinge arcul i tolba, i-o sgeat o zgrie la un deget. i dragostea o prinde cu vie-nvlvorare pentru divinul Eros. Se uit cu ardoare la el i se apleac, dornic s-l srute. Atunci, o pictur ncins de ulei se scurge din lmpi. l atinge pe zeu, fcndu-i o arsur pe pielea delicat. El, Eros, se trezete. O vede pe Psiheea plecndu-se asupr-i; e gata s-l srute cu buzele fierbini, n vreme ce cu ochii l roag de iertare. Dar el se salt sprinten i zboar pe fereastr. S-a dus pe totdeauna... Palatele de aur, grdinile, pdurea, izvorul, tot, dispar, Psiheea-nmrmurit aude numai glasul lui Eros,

care-i spune: Mi-ai fost att de drag! Dar prin nechibzuin, acuma m-ai pierdut... cci nu sosise timpul ca s m poi vedea... Nu, nu vreau, strig fata, cci te iubesc... i Eros... eu... voi avea un prunc. Numai c el zburase i n-o mai auzea. Silit de legi divine, zeul intra-n Olimp i mndra Afrodita i ieise nainte i l certa cu asprime: Necredincios!... Viclean!... Dumana mea de moarte ai luat-o de soie?... Aa ne-am neles? Ei bine, pentru asta te voi nchide-n cas. D-mi arcul, d-mi i tolba... aripile... fclia... nsemnele puterii... Nu mai eti zeu, ci sclav!

PSIHEEA PORNETE N CUTAREA SOULUI


PE CND FRUMOSUL EROS era nchis n cas, Psiheea i pornise pe munte... i plngea: Ce-am s m fac, o, Eros?... Unde te pot gsi?... Sunt singur, mhnit... i te iubesc att... i, nzuind un sprijin, alearg-n templul Herei, cci dnsa ocrotea familia, cminul. O roag pe zei. Implor i pe-ali zei. Dar nimeni n-o ascult, nu-i ia durerea-n seam. Tu eti o muritoare, i dnsul e un zeu. Nu tii c

nsui Zeus a prsit attea i-attea pmntene? Nu mai gndi la el, cci n-o s-l mai revezi... i rspundeau mai toi. Psiheea nu se las, ba nc socotete s plece spre zeia iubirii, Afrodita. Ea doar ocrotete dragostea pe pmnt. i plec... merge, merge... ndur suferine, i frig, i foame, sete i piedici cu duiumul... Ajunge la palatul zeiei Afrodita i-i spune umilit: Tu eti, zei, mama lui Eros, soul meu... Peste puin vreme i eu am s fiu mam... Fii bun deci, zei, pe ct eti de frumoas... Zeia Afrodita privete spre Psiheea. Dar dup-atta trud, tot fata-i mai frumoas. De ur-nverunat, zeia se ncrunt, rostindu-i printre dini: Vrei s m faci bunic, pe mine, Afrodita, zeia frumuseii? Vrei s m faci btrn? Tu, ce eti vinovat c te-ai nscut frumoas, poate mai mult ca zeii, poate mai mult ca mine?... S vin dou sclave: Grija i ntristarea!... Luai-o i biciuii-o... Dar tii, cum se cuvine! Sclavele o nfcar i-o biciuir stranic. O-nvineir toat. Dar nici aa zeia nu se milostivi, i lu ea nsi biciul. i sfie vemntul, o trase de cosie i o btu la snge. Apoi, nsngerat, o puse i la munc. i dete o movil nalt de semine. Erau acolo boabe de mac, fasole, linte, gru, orz i alte feluri i-i spuse s le-aleag grmezi, grmezi, pe soiuri... Cnd se sfri cu munca, i porunci s plece ntr-o pdure deas, unde ptea o turm de oi turbate toate ce-i omorau pe oameni, i s-i aduc ln.

(Lna era de aur.) Pe urm o trimise n vrful unui munte, pzit cu strnicie de sute de balauri. Pe-aici trecea un fluviu care curgea spre Tartar. i-i porunci s-aduc un ip umplut cu ap. Dar dragostea, dorina de-a-l mai vedea pe Eros i-au dat Psiheei vlag s treac prin primejdii, s biruiasc totul i s-mplineasc voia geloasei Afrodite...

CLTORIA N INUTUL LUI HADES


NEMPCAT NC, ZEIA i mai cere s plece i-n inutul lui Hades, sub pmnt. Te du-n regatul morii cel crmuit de Hades, i spune Afrodita, i cere-i Persefonei, gingaa lui soie, s-i umple cu balsam cutia asta mic. Balsamul m va face pe mine mai frumoas... Cat s vii degrab, cci plec la un osp... Pornete iari fata. Se lupt ndelung s intre n regatul cel misterios al morii. Strbate peste fluviul, pe unde treceau morii. i trece chiar de Cerber, de cinele lui Hades, cel cu trei capete, ce strjuia cu colii lui cumplii acest rm al tristeii, domolindu-l pe monstru cu nite turte dulci. Se spune despre Gheea, strmoaa tuturora, c ea era zeia ce-o ajuta pe fat s treac prin primejdii. i cum, necum, copila ajunge i la tronul zeiei Persefona. i-o roag:

D-mi, zeio, balsamul ce i-l cere, n cutioara asta, mama soului meu, frumoasa Afrodita! Persefona primete s-i umple cutioara cu balsamul cerut, i pleac iar Psiheea, s-l duc Afroditei. Zeia, la plecare, o sftuise bine: S nu deschizi capacul. Balsamul din cutie e numai pentru zei... E pentru zei, tiu bine, se frmnta Psiheea, cltorind pe drumuri, i cerceta cutia. O, de-a putea i eu s folosesc balsamul! Puin. Ct de puin. S m fac mai frumoas dect m tie Eros, i-apoi s caut mijlocul ca s ptrund la el. Am bgat eu de seam unde l-a-nchis zeia. Iar el, vzndu-mi chipul, s m-ndrgeasc iari... i tot gndind n sine, aproape fr voie, mnat de iubire, Psiheea-ntredeschide capacul, binior. Numai c din cutie aa cum uneltise zeia Afrodita iese un abur negru, i fata cade jos. Aburul o-mpresoar i el aduce somnul cel fr de sfrit.

ZEUS HOTRTE
DAR EROS, CE VZUSE PRIN VRAJ toate astea, nu mai ateapt mult, i cum aflase locul unde-i inea zeia aripile i arcul, le smulge i s-avnt printr-o fereastr-afar. Ajunge la Psiheea. Adun n cutie aburii grei ai

morii i fata se trezete: Iubite... Tu eti oare!... Deci m-ai iertat?... Mai stai... Mai stai, s te privesc... Cci am attea lucruri s-i spun, de-atta vreme de cnd ne-am desprit... i eu, Psiheea drag, rostete zeul Eros, dar nu-i timp de pierdut... Mama mea, Afrodita, este pe urma noastr. Tu du-te cu balsamul. Eu plec ctre Olimp. i zboar zeul Eros drept n Olimp i spune: O, Zeus, tu ce lumea o crmuieti din slav, ndur-te de mine i de iubita mea... Nu, nu... strig din urm zeia Afrodita, sosit n rdvanu-i din flori de trandafir. Nu-ngdui, stpne! Psiheea nu-i zei, i-un zeu, cum este Eros, nu poate face nunt cu ea o muritoare... Ba da, rspunse Zeus. Nu te mhni, frumoaso, i-ncearc s surzi. E vremea s astmperi pe-acest copil zburdalnic, care-a fcut i face attea nebunii... E vremea s-l nsori. i ca s fie demn Psiheea de un mire ceresc, cum este Eros, eu am s-o fac zei. i Zeus poruncete lui Hermes s adune, n sala de consiliu, pe zei i pe zeie. S vin i Psiheea. i-i d fetei s soarb din cupa lui de aur esenele divine: ambrozie i nectar. Rmnei mpreun necontenit de azi, le glsuiete dnsul. Iar voi, zei i zeie, putei s-ncepei nunta i s v veselii... V poruncete Zeus!... i Eros cu Psiheea au fcut astfel nunta, rmnnd amndoi fericii n Olimp...5

Note:
1. Basmul despre Eros i Psiheea a fost povestit cu mult verv i fantezie probabil dup o veche legend elin de ctre scriitorul Apuleius, n opera sa Mgarul de aur. Tema a fost reluat de ctre ali scriitori i, sub diferite variante, a ptruns n folclorul multor popoare. 2. Eros, dragostea, la nceput era, pentru grecii vechi, numai fora universal, care unete fiinele perechi, perechi, fcndu-le s se nmuleasc. El a unit-o pe Gheea, cea dinti zei, cu Uranus, cel dinti zeu. Mai trziu, poetiznd legenda, grecii i l-au nchipuit pe Eros ca un tnr naripat, dndu-i drept prini pe Afrodita, zeia dragostei, i pe Ares, zeul luptelor nesbuite. ntruneau astfel n dragoste, n chip poetic, frumuseea Afroditei cu dorina de cucerire a lui Ares, vrnd adic s sugereze c dragostea cea frumoas trebuie cucerit. De aceea vechii meteri l nfiau adesea pe Eros clare pe un leu, innd n mn o lir. Artau n acest fel c simmintele, reprezentate prin lir, pot mblnzi o fiin orict de crunt.

3. n Capitoliul din Roma se afl o statuie cioplit din marmur pentelic de faimosul Praxitele. Opera, un giuvaer de piatr, a fost rpit de romani din Elada. Aici Eros, Cupidon sau Amor cum i spuneau romanii este nfiat ca un tnr cu pletele ncreite i aripile pe umeri. El are un arc, din care este gata tocmai s trag o sgeat, poate muiat n miere i foc, poate n otrav i venin. Lui Eros ns nici c-i pas de cele care vor urma. Un zmbet galnic i lumineaz faa i toat frumuseea ce i-a fost druit de Afrodita. Alte opere l reprezint pe Eros n mn cu o tor tora care trebuia s nflcreze dragostea oamenilor, dup ce el i intea cu sgeile. 4. Tot n Capitoliu se gsete un preaminunat grup de marmur care-i nfieaz pe Eros i Psiheea mbriai. Fr ndoial c aceast oper, svrit de un artist necunoscut, a inspirat nu numai pe poei, ci i pe pictori i pe muzicieni, ntr-att este de armonioas marmura dltuit. 5. Aceast alegorie are un tlc, i anume c dragostea nu poate dinui, dac nu e nsoit i de o simire adnc. Psiheea, n limba greac, se tlcuiete prin suflet. Dar i sufletul se nal prin dragoste, prin Eros, i ajunge n Olimp, adic n locul unde se gsea fericirea desvrit, pe care o gustau numai zeii, cum credeau elinii. ntr-un frumos tablou, care se gsete la Luvru, pictat de artistul Louis Grard, este nfiat aceast poetic alegorie. Eros, naripatul, cuprinde pe Psiheea, pe draga lui soie, ca s-o urce n Olimp.

POSEIDON I AMFITRITA

alatul lui Poseidon1, zeul care purta n mna lui triena2 -, se ridica-n Egeea3 . ns de-acolo zeul pleca adeseori n carul su de aur, tras ca o vijelie de zeci de cai slbatici. n urma lor sltau cetele de delfini i alte animale din apele marine. Fiindc zeul Poseidon crease cndva calul 4, l ndrgea nespus. Dar i mai mult iubea delfinul, delfinul care zburd mereu voios prin valuri i salt i se joac i face giumbulucuri. Aproape nu-i poveste legat de Poseidon fr s fie vorba, cumva, despre delfin. De-altminteri n legende se spune c Poseidon i-a cucerit soia cu ajutorul unor preacredincioi delfini. Odat, pe cnd zeul se preumbla pe mare, vzuse

ntr-o ceat de nimfe nereide o tnr fecioar, numit Amfitrita. Nimfele nereide, n numr de cincizeci, erau nite copile de-o buntate rar. Mama lor era Doris, o nimf oceanid, i tatl lor, Nereu, alt zeu btrn al mrii, care-i avea palatul n apele Egeei. Iar cnd zeul Poseidon cutremura adncul de ape mictoare i neca sub valuri triremele eline, nimfele nereide plngeau nduioate i, lunecnd prin valuri, se avntau cu toate s scape corbierii. Ele-i purtau pe brae i-i aruncau pe rm... Cnd se trezeau srmanii i se vedeau trind, tiau c-i datoresc aceast fericire nimfelor nereide. Le mulumeau cucernici i le zvrleau ofrande n valurile mrii.

URMRIREA NIMFEI
ACUM NS POSEIDON zrise pe-Amfitrita cu toate celelalte surate ale ei. Copilele danau ntr-o insul Naxos, i zeul se oprise, vrjit de melodia ce o cntau n cor. Ce cntec!... Ce visare!... i-a spus n sine zeul. Ce fete are Nereu! Mai ales Amfitrita... Ia stai s-o mai privesc... i se uita la fat cu ochii lui albatri, tioi cum e oelul. Pesemne, ns, barba-i zburlit i-nesat de alge i de scoici i fruntea-ntunecat i pletele-i albastre s-or fi zrit cumva. Cci nimfele, deodat, au contenit din

dan i au srit n mare. ...i zeul a zmbit: Cred c a venit vremea s-mi aduc o regin, la mine, n palatul de aur din Egeea!... Iar nimfa cea frumoas e fata lui Nereu... De m nsor cu dnsa, mi ntresc domnia... i asta va fi bine! i, cum s-a-ntors Poseidon la dnsul la palat, a trimis peitori, dar fata nici n-a vroit s-aud: Cum? Eu s fiu soie acestui zeu, ce este att de mnios, c-o fire-att de aspr i-un glas rsuntor?... Tridentul lui m sperie de cte ori l vd, cci i cunosc puterea. i caii lui la fel, cnd tropotesc prin valuri i-alearg i necheaz... Nu... Nici prin gnd nu-mi trece... Nu... Nici nu vreau s-l vd... i ca s scape, fata a fugit ntr-o peter alb, de marmur, vrstat cu vine de argint. Aici veneau noroade de vieti marine, ce-i aduceau, ca danii, scoici, alge mldioase i pietre de mrgean i o cinsteau pe nimf. Iar ea, blnd din fire, le ocrotea pe toate aceste vieti ce locuiau prin mri. Dar zeul din Egeea, Poseidon, o cuta i, ca s-i dea de urm, puse doi delfini, ce notau prin ape i-i ntrebau pe toi: N-ai vzut-o pe nimf? Nu tii pe unde e? Pe unde se ascunde copila lui Nereu? Rspundei, cci stpnul e suprat cumplit... Voi nu vedei cum marea se zbucium de-atunci? Poseidon o lovete cu furca sa mereu... i-o zguduie, izbind-o nencetat de stnci, i sfarm, ntre valuri, puzderii de corbii. Rspundei... Cci altminteri stpnul va aduce prpdu-asupra voastr...

MNIA ZEULUI SPORETE


POATE MAI MULT DE FRIC, cineva a vorbit un arpe, o meduz, un pete, careva... i-a spus unde e fata i c-i are slaul n petera aceea de marmur, vrstat cu vine de argint. Delfinii, credincioi, au i pornit not, s aduc iute tirea. Poseidon, aflnd vestea, s-a-nveselit nespus. i-a pus pe umeri haina de purpur brodat cu aur i argint. A ridicat tridentul, ca s-i pieptene prul albastru, nclcit. i-a curat i barba de scoici i de nisip. Iar pe fruntea ars de vnturi i furtuni i-a aezat coroana, pornind spre ascunziul copilei lui Nereu. Dar poate Amfitrita a fost i ea vestit c zeul i aflase locul de adpost, i s-a ascuns mai bine, ntr-un cotlon al mrii. nct zeul Poseidon venise n zadar. n zadar o cuta, cci nu ddea de dnsa, i nimeni nu tia unde edea pitit. Poseidon, de mnie, aa-i trntea tridentul, nct se zguduiau i apele i munii i Tartarul cel negru, unde domnete Hades, i se prea c totul s-apropie de sfrit. Jivinele din ap, noroade-nottoare de peti i raci i broate i scoici i cte toate se ascundeau n grote, se pitulau de spaim prin pietre i nisip. Nu li se vedeau ochii i i ateptau moartea.

Abia trziu, n noapte, cnd hurile mrii primiser attea corbii cltoare, i apa acoperise rmul, s-a potolit Poseidon pentru puin vreme... Numai c-n zorii zilei pornise iar s-o caute pe nimfa Amfitrita i, nici de data asta neizbutind s-o afle, a scufundat din nou, sub furia lui, corbii, insule i maluri, prduind inuturi i necnd sub ape oameni nenumrai. Atunci, delfinii ageri s-au hotrt din nou s-o caute pe Amfitrita. Ba chiar s-o i peeasc...

DELFINII O PEESC PE AMFITRITA


I AU PNDIT IREII cnd nimfa mulumit c zeul a plecat ieea pe rmul mrii s se-nsoreasc o clip. Jucndu-se, delfinii s-au apropiat de coasta unde n iarba verde se odihnea fecioara. Ea ridicase capul, vrjit fr voie de jocul cel zburdalnic, de tumbele ghidue, de salturile repezi ce le fceau delfinii. Privind astfel spre dnii, deodat se trezete c-o piatr azvrlit de un delfin, n iarb. Era, precum se spune, un mrgritar mare, c-o strlucire vie, ce-mprtia lumin pe toat coasta mrii i o umplea de vraj. Nedumerit nc, fecioara nereid aude pe delfini: O, preafrumoas nimf, stpnul nostru este, dup stpnul Zeus, cel mai bogat din lume. Palatele

de aur, cletar i diamante, aflate n Egeea, au muni de avuii, i tot ce vrea din lume Poseidon dobndete. Puterea lui e mare, i ea nu-i ntrecut dect de dragostea ce-o are pentru tine. Cci el te vrea soie. i ce fecioar oare nu s-ar simi-ncntat s-i fie lui domni, stpn peste ape? Asemenea iubire nu mai gseti n lume... Ascult-l deci, copil, i f cu dnsul nunta. De nu primeti, Poseidon, ndurerat, sf-rm i insule, i rmuri i numai tu, fecioar, ai s fii vinovat fa de zei i oameni de-o astfel de npast... Blestemele-or s cad asupra ta, s tii... Auzind vorbele ce le rosteau delfinii, frumoasa nereid, de spaim pentru dnsa, de mil pentru oameni pe ct spune povestea s-ar fi nduplecat. Delfinii l-au vestit ndat pe Poseidon c nimfa se-nvoiete a fi soia lui. Zeul s-a repezit spre petera n care s-adpostea mireasa i, cu glasul tuntor, a-anbiat-o s vie alturea de el5 . Ea sa urcat n carul tras de-o sut de montri, carul de srbtoare cu care trecea zeul peste aria mrii. Poseidon, plin de fal i plin de mulumire, a strns n mn frul, i montrii au pornit. n jurul lor sltau nimfele nereide, innd n brae lire, cntnd cu toate-n cor, n cinstea Amfitritei, n vreme ce cortegiul avea n fruntea lui pe oceanida Doris, purtat tot de-un monstru. Dnsa ducea n mn fclia cununiei. Astfel au mers cu fal i-au intrat n palatul puternicului zeu, unde s-a fcut nunta. Sfrindu-se cu nunta, au venit la Poseidon cei doi delfini istei ce peiser fata. Mrite, au spus dnii n limba lor, desigur

cnd ne-ai trimis n lume, s gsim locul unde se-ascundea Amfitrita, ai zis cu voce tare c ne vei da la nunt rsplata cuvenit... Acum o ateptm. Cci uit-te, mrite, mireasa-i lng tine... Cuvntul mi-l voi ine, a glsuit Poseidon. Rsplata o vei primi pe loc. i i-a ntins tridentul. A prins pe el delfinii i i-a zvrlit n cer, intuindu-i pe bolt, i i-a strigat lui Zeus: ngduie, slvite, o nou constelaie: a celor doi delfini! S fie precum vrei, i-a dat rspuns ndat trufaul su frtat. Aa spuneau elinii c s-a ivit pe bolt frumoasa constelaie a celor doi delfini. Pe urm Amfitrita i-a nscut lui Poseidon un fecior cam ciudat, ce se numea Triton. Triton era ca zeii, din cretet pn-n bru, doar prul i-era verde i-ncununat cu trestii. De la mijloc ncolo feciorul lui Poseidon era ca un balaur. i el avea o scoic mare i rsucit. Dac sufla n scoic, marea se-nvolbura, urla nverunat, sau, alteori, furtuna se potolea pe loc. Triton a fost acela care, suflnd n scoic, a rechemat la matc puhoaiele hoinare din ruri i din mri, cnd s-a sfrit potopul. n acest zeu, elinii vedeau nsi furtuna, marea dezlnuit, ce geme mnioas, lovindu-se de rmuri. El era, pentru zeul stpnitor al mrii ca Hermes pentru Zeus pristavul de credin. De-aceea locuia, alturi de-Amfitrita i tatl su, Poseidon, n palatul de aur, cletar i diamante, din apele Egeei.

CICLOPUL POLIFEM
ASTFEL I-A VZUT ZEUL stpnitor al mrii dorina mplinit, fcndu-i-o soie pe fata lui Nereu, pe nimfa Amfitrita. Firete, dup nunt, Poseidon, ca toi zeii, nu i-a pstrat credin frumoasei Amfitrita. Ca Zeus, ca Apolo i ca atia alii, dnsul a mai avut i-alte zeci de soii, dintre zeie, nimfe i mai ales copile de simpli muritori. Din ncuscrirea asta s-au nscut regi, eroi i-alteori nite montri. Dintre montrii acetia cel mai cunoscut este uriaul Polifem. Poseidon dobndise pe-acest fecior cu-o nimf, ce se numea Toosa. El era de-o mrime de-a dreptul uimitoare. Pitici preau uriaii pe lng Polifem. Dac intra n mare, apa i ajungea abia la mijloc. Avea o fa neagr i mare ct o cas i-un singur ochi n frunte, ce parc scnteia. Era urt ca moartea. n mini purta ciclopul un trunchi enorm de pin, ce-i slujea de mciuc. Cu-a-ceasta-i mna turma, vna slbticiuni i-i omora pe oameni. Cci n-avea nici o mil uriaul Polifem. Avea numai o lege: poftele lui, i-att!... Monstrul acesta groaznic voia s se nsoare c-o sor-a Amfitritei, o fiic-a lui Nereu. Legenda ne arat c fata, Galateea cci astfel se numea era mult mai frumoas chiar dect Amfitrita. Att c Galateea iubea, de mult, pe-un tnr, pe Acis, un pstor, i se ferea de

monstru, de crudul Polifem6 . Dar fiul lui Poseidon, ndrgostit de nimf, silindu-se s-i plac, i pieptnase prul ce-i spnzura n vie slbatice i negre cu grebla lui uria. i-i retezase barba murdar, nclcit plin toat de spini c-o secer-ascuit. Iar faa lui hidoas i-o oglindea ntr-una n ape cristaline. Vroia s par chipe, s o ademeneasc pe mndra Galateea. Din-naltul munte Etna se desprinde-o colin, ce intr pn-n mare. i-n locurile-acestea, la poalele colinei, se-ntlneau Galateea i cu pstorul Acis. Stteau ades de vorb i-i fureau tot felul de planuri minunate... Numai c, ntr-o zi, Polifem se coboar din munte pe colin. i pune la o parte toiagul su enorm. Din sn i scoate naiul, pe care i-l fcuse dintr-o sut de trestii, i ncepe s cnte... Vuiau n zare munii, i marea, zbuciumat, fierbea de-atta larm. Nimfa ns era tocmai atunci cu Acis la poalele colinei. Vedeau i-auzeau totul. Polifem nu tia c nimfa e pe plaj, o socotea n mare, ascuns undeva. De-aceea, lsnd naiul, a nceput s strige spre valurile mrii: Mai alb eti, fecioar, ca floarea de mslin i mult mai dezmierdat ca rodul din grdini. Mai zvelt ca aninul... Eti mai mbietoare dect soarele iarna sau dect umbra vara. Mai rumen i-e obrazul ca mrul prguit i eti mai majestuoas ca trunchiul de platan. Mai proaspt ca gheaa. Mai dulce ca un strugur. Mai moale dect puful de lebd... Dar tot tu, Galateea, eti mai nepstoare dect aceste stnci. Mai surd dect marea... Ah, dac m-ai cunoate mai bine, ai pricepe c ai greit, fugind din calea mea mereu... Cci

partea cea mai mare din aceti muni e-a mea... n ei se afl peteri ce sunt tot ale mele, unde nu simi cldura n vara arztoare, nici frig n toiul iernii. i-n pomii mei sunt fructe ce-atrn greu pe ramuri, aproape s le frng. Am vii care dau struguri ca aurul de galbeni. Tu nsi vei culege, cu mna ta, i fragii ce se afl-n pdure i coarna ce se coace n toamna-mbelugat i prunele zemoase, care-mi umplu livada i licresc prin arbori. De vrei s-mi fii soie, nu-i va lipsi nimica. Pomii cei plini de roade vor fi numai ai ti, i turmele, ce umplu punea i pdurea sau sunt nchise-n peteri, vor fi tot ale tale. Ridic-i dar capul din valuri, Galateea! Nu m dispreui... Eu m cunosc mai bine. Doar mi-am vzut icoana n unda verde-a apei i mi-a plcut de mine. Nici Zeus n-are, poate, un trup att de falnic i nite plete dese, care mi cad pe umeri, parc-ar fi o pdure. Nu te gndi c prul ce-mi crete pe tot trupul ar fi o urciune. Copacul fr frunze nu are frumusee, nici calul fr coam. Am doar un ochi n frunte, dar el mi e destul. Ce? Soarele din ceruri nu este numai unul? i nu le vede toate?... S-i mai adaug c zeul Poseidon mi e tat i c-i va fi i ie, dac vei fi soia lui Polifem, uriaul?... Ascult-mi rugmintea... Dispreul tu m arde mai ru dect un fulger... i fii soia mea!... Apoi, sfrindu-i vorba, ciclopul Polifem i ia din nou toiagul i pornete pe rm. Deodat, i vede pe cei doi. i vede i rcnete: Aici erai? Miei!... i eu care credeam c nimfa m ascult... De-acolo, de pe rm, rdeai de mine... voi... Dar e ultima oar cnd v gsii alturi... Acuma

s-a sfrit!... El prinde-n brae-o stnc i o ridic-n sus. Nimfa se zvrle-n ap. Acis strig cu groaz: Ajutor, Galateea!... Numai c Galateea nu cuteza s ias din mare, s-l ajute. Cine-ar fi cutezat s-nfrunte pe uria? i stnca l zdrobete pe bietul pstora i sngele lui curge, fierbinte, printre pietre. Ce-a plns srmana nimf. i-a implorat pe zei, ca s-i pogoare mila peste srmanul tnr zdrobit de Polifem. i-atunci, legenda spune c-a nit cu putere, din stnc, un izvor... i-n jur au crescut trestii. uvoaiele-mpletite s-au transformat n ru, un ru cu ap rece, numit de nimf: Acis, n amintirea celui ucis de Polifem i-a dragostei pierdute...

Note:
1. Marea, cu apa ei albastr sau verde-vineie, cu fora ei nemrginit, i-a nfricoat i i-a atras ntotdeauna pe elini. Marea sclda pmnturile Ior din toate prile, parc le mbria. Ea i purta pe valurile sale, spre aventuri i fapte glorioase. Dar tot ea le zdrobea corbiile, pe vreme de furtun, izbindu-le de stnci i nvluindu-le n giulgiul nemsuratelor genuni. Desigur, sus, n cer, dup credina lor, se afla Zeus, veghind cu fulgerele n pumni asupra muritorilor. ns acolo, lng ei, se afla marea. i cine crmuiete oare marea? se ntrebau de multe ori elinii. Cine dezlnuie deasupra ei noianul vnturilor despletite? Cine o zguduie pn n adncuri i o npustee peste rmuri? Cine ridic insulele din valuri, sau cine este acela care le cufund? Dup puterea cerului, fr ndoial, nu era alta mai teribil dect a mrii. Aceast for a mrii trebuia nduplecat. De aceea, elinii au personificat-o, nscocind pe zeul Poseidon. Numele lui vine dup unele preri din sanscritul Idaspati, care nseamn stpnul apelor. Romanii l-au numit pe acest zeu: Neptun. 2. Tridentul este de fapt o denumire latin a trienei. Cu tridentul sau triena Poseidon putea s drme i munii, el fiind i zeul cutremurelor, aa dup cum l numete Homer n versurile sale. Dar n acelai timp Poseidon putea s i zideasc, nu numai s drme. n urma rzvrtirii lui Poseidon, care se alturase Herei, cndva, mpotriva stpnului Olimpului, zeul mrilor fusese osndit s zideasc o cetate, Troia. Aceast legend nu este altceva dect poetizarea aciunii mrii, care poate construi trmuri noi, prelungind coastele, prin depunerea de nisipuri, provenite din sfrmturile pietrelor aduse de cureni.

3. Marea Egee se afl n partea de rsrit a Mediteranei. Egeea a intrat i n unele legende marine romneti, dar aici a cptat chipul unei btrne i rele vrjitoare. 4. Calul simbolizeaz, prin saltul su, izvorul care nete vesel din clinele muntoase. Coama lui rvit de vnt, n goan, se aseamn cu valul. Nechezatul lui e ca iptul furtunii care alearg, parc n tropot, peste aria mrii. Are n el parc i rezonane din ipetele psrilor i ale oamenilor, cnd marea se nfurie i i rscolete adncurile, urlnd, zbtndu-se ntre maluri, de parc ar vrea s scape din nite lanuri nevzute. 5. Pe o friz din altarul lui Neptun de la Roma i ntr-un mozaic de la Pompei se vede scena nunii zeului mrilor cu fiica lui Nereu, Amfitrita. 6. Aceast legend este povestit tot n Metamorfozele lui Ovidiu. Despre Polifem, acest fiu al lui Poseidon, se va mai vorbi, pe ndelete, n legenda lui Odiseu sau Ulise. Dealtfel, zeul Poseidon a avut i ali feciori monstruoi la chip sau la fire. Ei simbolizau pentru elini relele pe care le pot svri apa sau unele fiine din adncurile ei.

HADES l PERSEFONA

egende nu sunt multe despre Hades. Oamenii nu-l iubeau deloc. Chiar numele i-l pronunau n sil, pentru c Hades era zeul ne-ndurtoarei mori i-al umbrelor muncite, n neguri, sub pmnt. Zeus, cnd mprise lumea cu cei doi frai ai si, i druise marea lui Poseidon, pstrndu-i pentru dnsul cerul. Iar pentru Hades rmsese locul ntunecat i trist, numit Infernul1, inutul misterios al morii. De-aceea, poate, Hades, era cel mai posac i mai nesuferit din rndul zeilor. n timp ce zeii, n Olimpul lor, cntau i dnuiau n rs i glume, posomortul Hades pe tronul lui de aur, din marele-i regat subpmntean, nu avea alt grij dect s cerceteze i s nsemne bine fiece greeal

pe care-o svreau acei de pe pmnt. Venea odat vremea cnd orice muritor cum credeau grecii urma s se coboare n Infern. i-acela care-i suprase mai deseori pe zei pleca n Tartar 2, s-i capete osnda necurmat. Ceilali porneau cum vom vedea spre Insulele fericirii, ale norocului i pcii, numite i Cmpiile-Elizee, un fel de paradis al desftrilor i bucuriei.

UN ZEU MEREU LA PND


CA S-I PNDEASC, NEVZUT, pe muritori, ursuzul Hades avea o casc fermecat3. Dac-i punea pe frunte aceast casc albstrie, cum sunt vzduhurile-n zri, nu mai putea s-l vad nimeni, i zeul, ajutat de genii4 i de zeie-ntunecate, putea s-i mplineasc voia, i-i pedepsea pe muritori. Geniile i cutau pe-aceia care nesocoteau Olimpul. Pe urm cercetau i pe-alii: pe cei lipsii de omenie, care nu ospeeau drumeii sau ceretorii sau strinii, dui de nevoie prin Elada. Cutau pe criminali, sperjuri, pe trdtorii din rzboaie, i-i urmreau cu multe rele, nenorociri i griji i boale... Le insuflau adesea patimi ce-i mpingeau ctre pieire i i izbeau fr cruare, pn ce-i nimiceau cu totul... Atuncea se ivea Tanatos, purtnd o mantie ca smoala, pe umeri dou aripi negre i-o sabie n mna dreapt. Tanatos era moartea nsi 5. El smulgea umbra celui dus. Iar umbra o lua zeul Hermes, crainicul tatlui ceresc6, s-o duc-n tristele adncuri ale lui

Hades. Drumul ctre trmul morii trecea prin nite peteri negre i mlatini verzi, ce rspndeau miasme grele i-i ameeau pe cltori. Pe acest drum se aflau genii tcute, hde, rutcioase, ce-aduceau lumii jalea, teama, btrneea, grijile, boala, srcia, foamea i chinul, i rzboiul. Ele i-opreau pe cltori i le spuneau cuvinte grele sau i loveau cum le plcea. Dar Hermes nu ntrzia. Zeii nu se temeau de genii. i ajungea numaidect la graniele ntunecatului trm, nconjurat de rul Stix7, de nou ori, ca ntr-un ghem. n calea lui, ctre palatul zeului Hades, mai trecea i peste rul Aheron8. Dar umbrele nu puteau trece, dect dac plteau lui Haron, luntra btrn, un ban de aur, sau de argint sau de aram. Morii-i ineau n gur banul. Iar cel ce nu-l avea cu dnsul mai zbovea pe-aceste maluri un veac ntreg, ba i mai bine... Ceilali, de cum treceau de ap, zreau o poart larg deschis ctre palatele lui Hades, palate despre care credeau grecii c-s furite din argint. i, lng poart, se-afla Cerber, monstrul cel cu trei capete. Pe capete se foiau erpi, ce uierau necontenit i-i ridicau spre cltori gtlejuri vinete, solzoase. Cinele i lsa s intre pe poarta mare, larg deschis; dar cine ptrundea acolo nu mai putea, n veci, s ias, cci Cerber i srea n cale i-l alunga iar nluntru. i nc mai spuneau elinii c umbra unui mort, trecnd de locul strjuit de Cerber, venea n faa judecii, ct timp sta Hermes n Infern. Cei ce erau nvinuii de zeul Hades c-ar fi clcat poruncile vreunui mare olimpian, i mai ales ale lui Zeus, erau pe loc zvrlii n Tartar.

Iar ei cdeau de-a rostogolul, pe-o cale tot att de lung, ct e din cer pn'la pmnt. Aici, nconjurai de ziduri i-un ru de foc i de scntei, nchii cu-o poart, furit din diamantul cel mai tare, ce nu putea fi sfrmat, gemeau n chinuri osndiii. Acolo se gsea Tantal9, un rege care, aflndu-se odat la un osp, pe muntele Olimp, se mniase, fiindc zeii aveau ambrozia i nectarul i-l pstrau numai pentru ei. Ca s rzbune nedreptatea, luase merindele cereti i le dusese pe pmnt, dndu-le muritorilor. El mai dezvluise nc i din secretele lui Zeus, i-i vestise pe pmnteni despre ce se punea la cale pe seama lor, sus, n Olimp, aa ca ei s se fereasc. Pentru toate aceste fapte, Tantal a fost silit s-ndure foamea care sfie trupul, setea ce prjolete pieptul i spaima cea nimicitoare. Clii l-au vrt n ap, ntr-un lac limpede i rece, pn la bru. S vad apa i s-i fie sete. Au cobort pe lng dnsul ramuri din pomii de pe rmuri. Ramuri cu rodii i naramze, mere, i pere, i smochine. S simt-aroma c-l mbat. S-i creasc foamea fr margini. Dar cum se apleca spre ap, s-i ude buzele uscate de setea care-l mistuia, apa se retrgea spre maluri. i cum cta s-ntind mna, s ia o fruct de pe ramuri, s-i potoleasc puin foamea, de veacuri lungi neostoit, toi pomii i piereau din fa. O stnc grea i coluroas sta doar oleac agat deasupra lui, gata s cad i s-l striveasc sub povar. Btrn, cu barba colilie, strvechiul rege sta n ap, sub ntreita suferin, btut cu bicele de genii, zgriat

cu gheare ascuite, batjocorit i zi, i noapte... i frica-i mcina puterea, doar ct privea puin spre stnc. i el striga mereu lui Hades: Zeu blestemat, ajung-i chinul! Dar Hades, ncruntat pe tronu-i, nici nu se ostenea s-aud...

IXION I SISIF
I TOT N TARTAR mai era un rege din Tesalia, cu numele de Ixion. El ndrznise s-i nale ochii ctre zeia Hera i s i spun c-o iubete. O cutezan nemaipomenit!... Cum s-i ridice ochii ctre Hera un simplu muritor? I-o crim ce se cade pedepsit n mod pilduitor! strigaser toi zeii. De ce? i ntrebase Ixion. Voi, zeii, nu alergai dup soii i dup fete de muritori? Nu le minii?... i nsui Zeus, ct e el de mare, n-a nelat attea pmntene?... A!... Dac Zeus ar fi vrut s aib n braele-i nemuritoare pe soaa ta, i-au rspuns zeii, era o cinste i o fal, i pentru ea, i pentru tine... Dar tu, un om de rnd, s cai spre slav, spre o zei olimpian? Netrebnice, ai s plteti amarnic! i l-au zvrlit n Tartarul lui Hades, l-au intuit pe-o roat de aram, ncins bine-n flcri, i l-au legat, n loc de lanuri, cu erpi oribili, reci i umezi ce-l otrveau mucndu-i trupul. Iar roata se-nvrtea ntruna, n timp ce Ixion, srmanul, ipa i se zbtea de

groaz. Se mai gsea-n acele locuri Sisif, regele din Corint, cel care i dezvluise lui Asopos fapta lui Zeus: crima de-a-i fi rpit copila ce purta numele Egina. De ciud i mnie, Zeus, aflnd, c este dat de gol, l-a azvrlit pe Sisif n Tartar. Cei trei judectori, pe care i avea Hades n Infern, l-au osndit s se trudeasc pe venicie. El trebuia s urce-o stnc pe-un munte-nalt, nespus de-nalt. Cu trud i cu suferine urca srmanul pn sus; da'ndat ce-ajungea pe culme, o eumenid se ivea, i smulgea stnca i-o azvrlea la poalele acelui munte. i iar pornea Sisif s-o urce cu osteneli ne-nchipuite. Sudoarea i curgea-n iroaie. Trupul i tremura ca varga. Abia putea s mai respire, dar nu-ndrznea s se opreasc, pentru c genii infernale nvrteau bice furite din zeci de erpi ncolcii i l izbeau necontenit. Sngele i curgea iroaie, din trupul vlguit de trud. Desigur c pe lng-acetia mai erau mii i mii de umbre, ce ndurau pedepse crunte, cum hotrau judectorii, sub ochiul ager al lui Hades. E drept c unii dintre oameni: cei ce slviser pe zei, ca i cei drepi, viteji i vrednici, erau trimii pentru odihn n nite locuri minunate. Hades i rspltea anume, ca s le fie la toi pild i s-mplineasc pmntenii, cu umilin i cu team, legile aspre, hotrte de ctre Zeus, pentru toi. Pe-acetia i duceau cu cinste n Insulele fericirii, ale norocului i pcii, numite de cei vechi 10 Cmpiile-Elizee . Aici, la marginea lumii, era o ar-ncnttoare. Nu era frig, nici cald, nu btea vntul. Abia de respira

Zefirul, mprosptnd mereu vzduhul. i umbrele se desftau n cntece i dan i lupte, pe pajitile-nmiresmate. Durerea nu se cunotea. Tot ce fusese ntristare aici era de mult uitat. Nu stpnea dect plcerea i bucuria i rsful...

HADES VREA S SE NSOARE


DAR S NE-NTOARCEM IAR la Hades... Legendele ne-arat despre dnsul c se simea-ntr-o vreme singur i hotrse s se-nsoare. i fiind el zeu att de mare, frate cu Zeus i Poseidon avnd a treia parte-a lumii-n stpnire a dat de tire pretutindeni c-i dornic s-i gseasc o soie. A ateptat un timp... ns degeaba!... Nici o zei nu voia s plece de bun voie n regatul sumbru, pe care-l stpnea, cu fal, Hades. Nici o zei n-ar fi vrut s vad mereu, pe lng ea, chipul lui Hades: brbos, posomort i rece. i, dndu-i seama zeul morii c-ateapt fr nici o speran atta vreme, s-a hotrt s-i fure o mireas. i-a trimis slugile s cerceteze cam ce zei a rmas nemritat. Care e mai frumoas i mai blnd? Care e demn s ajung stpn-ntr-un inut att de mare? N-a trecut mult i-a venit tirea c sora mijlocie a lui Zeus, zeia holdelor, Demetra11, ar fi avnd o fiic minunat. Se cheam Cora i-i frumoas, mai-mai s-ajung pe-Afrodita... La fire este potolit. Este

cuminte, neleapt. E numai bun de stpn ntr-un inut unde se afl tristeea cu tcerea laolalt, sub apriga domnie a lui Hades. Zeul nici n-a mai stat pe gnduri. tia prea bine c Demetra, zeia holdei nsorite, n-o s i-o dea pe Cora de nevast. i-atuncea i-a cerut-o lui Zeus, care era printele fecioarei, nscut din iubirea cu Demetra. Mi-ai dat acest inut subpmntean, o fi spus Hades, n care oamenii nu vin cu bucurie... Zeii la fel... De-aceea nu-mi gsesc soie. i s-ar cdea, la o nevoie, s-mi dai un ajutor. N-ai vrea s mi-o dai de nevast pe fiica ta i a Demetrei?... Zeus o fi zmbit pesemne, auzind vorbele lui Hades, i-o fi rspuns: i-o dau, desigur, cci mi eti frate i-un zeu vrednic... Numai de poi s-o iei. Demetra pururea vegheaz asupra ei ca o tigroaic. N-ai grij n privina asta, o fi grit iar zeul Hades. Destul c nu-mi stai mpotriv tu, tatl ei... i Hades a i pus la cale cum s-o rpeasc pe fecioar. Se povestete c-ntr-o zi frumoasa fat se afla cu nite nimfe prin livad i culegea zambile, roze, flori de ofran i violete. Deodat, Cora mai zrete i un narcis, o plant mndr, cu-nfiare uimitoare. Narcisul rsrit acolo avea o sut de tulpine i fiecare avea flori cu un parfum att de tare, c npdise tot pmntul, ntreaga mare i chiar cerul. Cora, uimit de narcisul att de neobinuit, s-a ndreptat spre el, s-l rup. Dar cnd i-a-ntins zglobie mna spre acea floare minunat, pmntul s-a deschis

n fa-i. n tropot au nit afar caii cei negri ai lui Hades, trnd un car mre de aur. Din car, cu braele-i vnjoase, a prins-o, ca-ntr-un clete, Hades. i carul, ocolind livada, a pierit iari n adncuri. Se petrecuse totul iute, ct scprarea unui fulger. Nimfele ce erau de fa nici n-apucaser s-l vad pe rpitorul mndrei Cora, scumpa copil a Demetrei. Se auzise doar un strigt: Srii!... Srii voi, zei sau oameni!... i ipete... plns cu suspine... Apoi un geamt lung de groaz... Pmntu-i nchisese bolta. Pierise carul ca nluca. Cine fusese? Cine? Cine?... N-aveau de unde s mai afle. i nimfele plngeau: Demetra!... i dm o veste dureroas. Copila ta ginga, Cora, a fost rpit... Blnda fat... De cine? Unde? Nu se tie!... A fost ns furat Cora... n dezndejdea ei, Demetra i-a pus pe umeri un vl negru i, lund toiagul drumeiei, a i plecat n lumea larg, doar-doar o va gsi pe Cora. I-a ntrebat pe zei, pe oameni. Dar nimeni nu aflase taina. Iar Zeus se ferea s-o spun. i nou nopi i nou zile a colindat pe vi i dealuri, prin grote i pe creste sure, n insule, pduri umbroase, livezi, puni, cmpii cu grne. Ea lumina aceste locuri cu dou tore mari: doi brazi, aprini cu vlvti n Etna. ns n-a dat de urma Corei... i negsind-o nicieri pe fiica ei, s-a mniat att de tare, nct a pustiit tot rodul ce-l dase glia-n acel an. Cdeau i grnele uscate, i pomii i pierdeau belugul; i tot ce se afla-n grdin, i chiar punea vestejise, iar turmele piereau, flmnde.

Nimica n-o s mai rodeasc... Oamenii vor muri de foame... i zeilor n-o s le-aduc nici rugi, nici sacrificii, nimeni!... zicea zeia, ndrjit. Vznd c nu e glum, Zeus l-a trimis repede pe Hermes s-o potoleasc pe Demetra. S vad ce e de fcut, cum s-o mpace pe zei. Ct timp eu n-am s-mi vd copila, pmntul n-o s mai rodeasc!... a spus Demetra, neclintit. Iar Zeus s-a temut. Rmnem fr sacrificii... S zbori pn la Hades, Hermes, i cere-i s-i dea drumul Corei, s se ntoarc la Demetra.

CORA SE NTOARCE LA DEMETRA, DAR


S-A COBORT HERMES la zeul morilor, rugndu-l s-o lase liber pe Cora. i Hades n-a avut ce face, a trebuit s se supun. Dar el a dat Corei s guste mai nainte de-a pleca din jumtatea unei rodii12. Mncnd-o, Cora se legase s se-ntoarc iar la Hades. iretul zeu inea s-o aib pe mndra Cora, s n-o piard n nici un chip, ca s-i nsenineze viaa n mult prea tristele-i inuturi. Cluzit deci de Hermes, Cora s-a-ntors cu voie bun la mama sa, sus pe pmnt. Mama i-a strns copila-n brae, dar, bntuit de un gnd ce-o-nspimntase mai de mult, a ntrebat-o de ndat:

Nu cumva-ntunecatul Hades i-o fi dat fructul unei rodii, s guti dintr-nsul la plecare? Fata nu prea vroia s spun. I-era ruine... I-era team... dar pn la sfrit a spus. N-ar fi putut s-ascund taina aceleia ce-i era mam. Aflnd Demetra despre fapta ce-o svrise iari Hades, i s-a dus toat bucuria i-a nceput s se jeleasc: Aadar tot vei fi pierdut, copila mea?... De tine tot n-o s am parte! ns s-a nvolburat zeia dac-i aa, s afle Zeus c nici Demetra nu se las... Pmntul tot nu va da road i or sa rmn pustiite puni, ogoare i livezi... i toate fiinele-or s piar... i am s vd dac-i d mna lui Zeus, Zeus olimpianul, ca-n templul lui s nu mai fie nici foc, nici jertfe i nici preoi... Nu!... Nu te mnia, zei, s-a auzit atunci o voce. Gria din slav nsui Zeus. i afl ce am hotrt eu: fata va sta la soul su, la Hades, numai o parte, o treime din timpul ct dureaz anul. Restul dou treimi din an va fi cu tine, cu noi toi... Va sta alturea de mine dou treimi din an, stpne?... Doar o treime lng Hades? i mulumesc. Eti stpn drept i tare vrednic... ndat a fcut zeia un semn cu mna spre ogoare, i totul a-nverzit ca-n farmec, i-a nflorit, a dat i road. Iar oamenii au prins s-adune belugul grnelor din holde, i animalele flmnde nu pridideau s se hrneasc, dup-ndelungata ajunare. n temple s-au aprins iar focuri, s ard jertfele aduse, i fumul s-a-nlat spre slav, n stlpi tremurtori i palizi, purtnd miresmele plcute n cer, la nrile lui Zeus. i

el, simind fumul din jertfe, privea zmbind ctre Demetra, ce i strngea n brae fata i-o sruta cu foc pe frunte i pe obrajii ca bujorul. i-astfel, cum hotrse Zeus, de-atunci, n fiecare an, Cora sttea pe lng mam, de primvara pn toamna, i iarna cobora la Hades13... Demetra s-a-nvoit s fac nunt copilei ei cu Hades. Legendele nu povestesc, dar fr nici o ndoial c o fi fost o nunt mare, cci Hades se asemuia i cu Poseidon i cu Zeus n mreie i putere fa de zei i pmnteni. Dup aceast ntmplare, Corei i s-a mai dat un nume: Demetra i-a zis Persefona14 . Iar lui Hades i s-a spus, nu numai Hades, ci i Pluto15, adic zeul cel bogat. Era bogat, avnd pe Cora. El care nu gsise-o nimf s-l nsoeasc sub pmnt, avea pe Cora Persefona chiar dac nu sttea-n Infern dect o parte dintr-un an. El, zeul morilor i-al groazei, era acum la rnd cu toi. Era bogat i mulumit, la fel ca zeii din Olimp...

Note:
1. Dei denumirea de Infern, dat inutului lui Hades, este de origine latin, totui o folosim n povestirea noastr, fiind mult prea cunoscut. 2. Tartarul este asemeni iadului, despre care se vorbete n legendele noastre, n care geniile infernale au fost transformate, dup cum se tie, n draci. 3. Cnd grecii l-au nscocit pe Hades, au vrut, de bun seam, s ntruchipeze prin el tot ce se afl n adncimile pmntului. Ei auzeau venind de-acolo zgomote surde, amenintoare, i nu aveau de unde s tie c sub pmnt se afl magm, gaze i ape subterane ce i cutau ieirea din nchisorile de piatr. Atunci, elinii i spuneau cu team: Ce se aude i ce-ar putea s fie n strfunzimi, sub scoara pmnteasc? Cu siguran c mai este acolo o alt lume netiut nou! Mai observaser c orice vietate care murea era cu timpul putrezit i transformat n rn. Prea c o fiin nevzut le absoarbe trupul n adncimile negre. i au numit pe acest zeu: Hades. Hades nsemna: nevzutul. Ca s justifice i faptul c Hades este nevzut, au creat i legende prin care artau c fratele lui Zeus primise n dar, de la ciclopi n vremea luptei cu titanii casca lui fermecat, albstruie. 4. Geniile Infernului erau: harpiile, eriniile i eumenidele hidoase, care purtau n pletele zburlite erpi veninoi, i bice-n mini. n tragediile care ne-au rmas din antichitate, cum sunt: Edip a lui Sofocle, Orestede Euripide etc, se vd adeseori aceste genii necrutoare, care i urmresc pe oameni i i nimicesc pn la urm.

5. Elinii i nchipuiau moartea sub chipul unui brbat tnr, cu barb. Legendele noastre populare, n schimb, ne-o nfieaz sub forma unei btrne oribile, sau, cel mai adesea, ca un schelet, cu o mantie neagr pe spate, purtnd, n loc de sabie, coasa cu care reteaz firul vieilor omeneti. 6. Zeul Hermes cel naripat s-a transformat, n legendele noastre i ale altor popoare, sub influena religiei, n ngerul care duce morii pn la porile raiului sau ale iadului, dup cum sun poruncile lui Dumnezeu. 7. Pe rul Stix se jurau zeii. Acest jurmnt era cel mai grozav din Olimp. Cine-i clca jurmntul pe rul Stix, chiar dac ar fi fost Zeus n persoan, trebuia s stea, un an ntreg, ntr-o stare asemeni morilor, i ali nou ani nu avea voie s se amestece cu ceilali zei, nici s ia parte la consilii sau ospee. De fapt rul Stix, numit mai trziu Mavronero, este un ru obinuit care, provenind din trei izvoare, se arunc n Cratis i apoi se vars n golful de Corint. Rul curgea printr-un inut arid, pietros, misterios i nfricotor (astzi, de bun seam, mult schimbat de oameni) i se precipita din naltul unor stnci de granit rou, asemeni unui uvoi negru, ntr-un fel de gur ca de vulcan. De aceea elinii, cu fantezia lor bogat, au nscocit legenda c rul se ducea sub pmnt i nconjura de nou ori Infernul. Ei credeau c acela care sorbea din acest ru era cuprins de ngheul morii. 8. Celelalte trei ruri ale Infernului erau: Aheronul rul spaimelor, Piriflegetonul rul de foc, i Cocitul rul plnsetelor. Aceste ruri curgeau n mlatinile Aherusiade, unde umbrele ndurau suferine, dup mrimea vinoviei lor fa de zei. Doar cei socotii prea vinovai erau de fapt aruncai n Tartar, locul groazei, n cele mai afunde tainie ale Infernului, de unde nu mai ieeau niciodat. 9. Tantal era legendarul rege al oraului Sipilos, din Lidia

Asia Mic. De la numele i suferinele lui a rmas expresia de chinuri tantalice, adic suferine fr seamn. 10. Cmpiile-Elizee pot fi asemuite cu raiul sau paradisul din legendele noastre i ale altor popoare. 11. Demetra se chema la romani Ceres, zeia holdelor i a bogiei de cereale. 12. Rodia era fructul iubirii, dup cum socoteau elinii. Soiile ddeau soilor lor jumtatea unei rodii, cnd plecau n lume dup aventuri rzboinice sau negouri, sigure fiind c ei le vor pstra statornici credina i se vor napoia acas. Tot aa face i Hades la plecarea Corei pe pmnt. 13. Zeia Cora ntruchipa pentru cei vechi smna care ncolete i d road, ea fiind fiica Demetrei holda cea bogat i a lui Zeus cerul care d ploaia, cldura i lumina. Dup strngerea recoltei, smna este vrt n pmnt, pe timpul iernii, pn primvara, cnd va ncoli din nou. Elinii au poetizat acest fenomen, spunnd c zeia Cora este adpostit iarna n adncul negru al pmntului, adic n trmul lui Hades. Este timpul cnd Cora st la soul su. 14. Numele Persefonei se pare c ar nsemna n limba greac veche: cea pierdut prin moarte, pentru c Demetra o pierduse la nceput pe fiica ei, cnd fusese rpit de zeul stpn peste mori. Romanii i-au spus Proserpina. Tema mamei care i caut copilul rpit a intrat apoi n folclorul tuturor popoarelor, sub diferite variante, mai ales la popoarele slave, latine i chiar germanice. Opere plastice au fost de asemeni create pe aceast tem. Btrnul Pliniu ne povestete despre o Rpire a Proserpinei, zugrvit de Nicomahos, un pictor din antichitate. Alte dou frumoase picturi sunt ale lui Rubens i Tizian. Ne impresioneaz mai ales pictura lui Tizian, n care caii cei negri, nhmai la carul lui Hades, par vii, nct atepi parc s sar de pe pnz, ca-n versurile lui Ovidiu: Rpitorul pornete-acum

carul su cu toat iueala. i telegarii i-i mn n goan, strigndu-i pe fiecare, pe nume... Mai cunoatem un grup de marmur, de o negrit frumusee, sculptat de Girardon. n acest grup o vedem pe Cora-Persefona rpit de zeul Hades. Florile pe care zeia le culesese abia din livad au czut jos, i zeul calc brutal pe ele. Fata plnge i i nal minile spre cer, strigndu-i n ajutor nimfele surate, pe mama sa i pe tatl su, Zeus. Aa cum este aici nfiat, ea exprim, mai bine dect orice, simbolul elin al vegetaiei plit de vnturile repezi ale toamnei. 15. ntr-o pictur veche, de pe un vas, l vedem pe Hades-Pluto ducnd n mn cornul abundenei. Numele Pluto, mprumutat i de latini, nseamn bogtaul. Aceasta pentru c Hades nu era numai zeul nevzut i misterios din adncuri, care primea morii. El gzduia i plantele, sub form de semine, iarna. Mai avea n spinare i toat avuia de minerale i metale. Iat n ce consta bogia lui Hades-Pluto. De la ultimul lui nume s-au creat cuvintele plutocrat cel puternic prin bogia lui i plutocraie, adic domnia unei mini de bogtai asupra celor muli i obidii.

HESTIA l DEMETRA

intre copilele lui Cronos, Zeus pe Hera i-o fcuse soa. Demetra se-ngrijea de holde i de livezi i de grdini. Iar Hestia 1 pzea focul. Nu focul slvilor nalte, nind n fulgere spre oameni. Nici focul clocotelor surde, arznd pmntul n adncuri, ci focul caldelor cmine, focul pe care ardeau jertfe. Focul, care-n-semna iubirea din mijlocul aceleiai familii, credina pe care i-o datorau ntotdeauna prinii i copiii, ntre ei. Toate acestea se ntrupau cu mreie n cea dinti copil a lui Cronos: Hestia. ndat dup doborrea zeului Cronos, Hestia, fiind eliberat, ceruse fratelui su dreptul de a rmne-n veci fecioar, dei Poseidon, i mai trziu zeul Apolo, ar fi dorit-o de soie.

Zeus ncuviinase ruga sorei sale mai mari, cci farmecele Afroditei nu au atras-o niciodat pe-aceast fat a lui Cronos. i, pentru-aceast puritate, zeia mai primise dreptul de-a fi slvit-n orice templu, i-n fiecare cas din Elada. Mai nainte de a se face vreun sacrificiu oricrui zeu, oamenii trebuiau s svreasc o libaiune, cntnd-o pe Hestia, sau focul ce urma s ard jertfa. La ceasul de odihn al amiezii sau seara, ostenii de munc, brbaii i femeile se adunau cu toii-n jurul vetrei, n care focul plpia voios, i cel mai vrstnic dintre dnii fcea o libaiune cu vin, ulei, sau mcar ap, vrsnd cteva picturi pe vatr. ie ne nchinm, Hestia, opteau cu toii. Pstreaz-ne unii, n fericire, ferii de boale i alte rele... i se plecau smerii spre flcri. Iar cnd se-nfiripa o cas nou, cnd un fecior se nsura, el lua din vatra printeasc scntei cu care-aprindea focul pe vatra lui abia zidit2, dup poruncile zeiei. Alte poveti despre Hestia nu se cunosc. Ea a rmas neprihnit, precum jurase-n prima zi, curat cum e nsui focul de care dnsa se-ngrijea...

DEMETRA LA ELEUSIS
N SCHIMB, VOI DEPNA povestea despre Demetra 3, zeia sor mijlocie. Legendele ne spun c ea a brzdat cea dinti ogorul i l-a silit s nverzeasc. S-a folosit

ns de-un om. De Triptolem. Pe vremea cnd zeia umbla, cutnd pe scumpa ei copil, se spune c ar fi ajuns prin acel loc care se cheam Eleusis4 . Acolo vieuia, pe vremuri, un om btrn numit Celeu, vestit de harnic i cinstit, dar necjit peste msur. Zeia i schimbase chipul, s n-o cunoasc nimeni, i se fcuse o btrn zbrcit la obraz i grbovit. Pe cap i pe umeri se-nvelise cu o maram veche, neagr. i-aa umblnd, l ntlnise n calea sa chiar pe Celeu, pe cnd se ndrepta spre cas, ducnd n spate nite vreascuri. ntr-o basma strnsese ghind i n cofi nite mure. Pe lng el mergea o fat, fata lui cea mai mrioar, mnnd din urm dou capre. Vznd copila pe zei c umbl singur i trist i grbovit, s-a oprit i i-a grit n acest fel: Unde te duci, micu drag? Uite, acum se las seara i locurile-s cu primejdii... M duc n lume, a spus zeia, dar unde, n-a putea s-art.,. Tu bucur-te, fat drag, c poi rosti cuvntul: tat. Printele i-e lng tine. Dar eu... eu mi-am pierdut copila... N-ai s-nelegi tu niciodat cu ct e soarta ta mai bun dect a mea... i-a dat s plece mai departe, s nu se vad c pe gene i se ivise o pictur arztoare. Ia stai... Dar cum i-ai pierdut fata? a ntrebat-o i btrnul. Demetra i-a rspuns n dodii, s nu se afle c-i zei. Totui i-a povestit c fiica i-a fost rpit de un zeu i c-a pornit pe jos s-o caute... Btrnul s-a-ntristat i dnsul, auzind ntmplarea

asta. Fata la fel. Erau miloi, cu inimi bune. Aveau i ei o suferin, dar nu s-au mai gndit la asta i au chemat-o pe Demetra s se-odihneasc n coliba care se i vedea n zare, la poalele unei coline. Poate nu e pierdut de tot copila ta, a zis btrnul. Oricum ar fi, vino, srmano!... Poftete n coliba noastr. Odihna i-o aduce, poate, o alinare ct de slab... Zeia ar fi vrut s plece, dar la atta struin i buntate omeneasc, s-a-nduplecat pn la urm i au pornit tustrei agale, ctre coliba lui Celeu. Pe drum a nceput btrnul la rndul su s-i povesteasc mhnirea ce-l rodea n tain. Biatul cel mai mic din cas czuse greu bolnav, de-o vreme. Leac nu-i gsesc, zicea Celeu, i neleg c va s moar... Ce pot s fac?... i ce pot spune?... Aa dorete poate Hades... Mergnd astfel, tot povestindu-i, s-au pomenit lng colib. Cum a intrat aici, Demetra a fost izbit de durerea ce stpnea n ncpere. Copilul cel bolnav, de care i povestea pe drum Celeu, zcea pe pat i chipu-i palid purta pe el pecetea morii. Iar biata mam Metanira czuse n genunchi zdrobit i spaima parc o-mpietrise. N-avea putere s mai plng. Micat de atta jale, zeia, care cunotea ce e durerea de a-i pierde un copila iubit, a-mpins-o pe Metanira la o parte i s-a plecat ctre biat. L-a srutat domol pe buze. n acea clip, copilaul s-a-mbujorat la chip ca mrul i sngele-i a prins s-alerge din nou prin vinele secate.

i Triptolem cum se numea biatul s-a ridicat, plin de vigoare, din patul su de suferin. Demetra i umpluse pieptul cu rsuflarea ei divin. Mi-e foame, mam, i mi-e sete!... Vreau s m joc!... zicea biatul. i toi, Celeu i Metanira, i fata lor sltau n juru-i. Nu tiau cum s-i mulumeasc btrnei care svrise o vindecare fr seamn i-atta de miraculoas. S-au aezat apoi la mas i s-a servit, cu voie bun, tot ce strnsese gospodina n casa ei: lapte-nchegat, fructe i miere, o miere dulce ca nectarul. Ai casei au mncat cu poft. Numai zeia n-a gustat din cele ce erau pe mas. Dar cum biatul, Triptolem, cerea mncare, i-era foame, Demetra i-a dat lapte cald, n care strecurase ns nite semine fermecate 5 .

DEMETRA SE ARAT N ADEVRATA EI NFIARE


VENISE NOAPTEA. S-au culcat cu toii. Mii, mii de stele scnteiau pe bolt, iar purttoarea de fclie, luna, i revrsa lumina argintie peste coliba lui Celeu. Demetra se culcase-n preajma copilului tmduit. La miezul nopii, pe cnd somnul i linitea domneau n cas, zeia s-a sculat n tain. L-a luat pe Triptolem n brae, l-a mngiat uor pe frunte, trecndu-i palma de trei ori pe pielea-i neted i alb. A mai optit cuvinte, pe care gura omeneasc n-ar fi tiut s

le rosteasc cuvinte magice, desigur! i apropiindu-se de vatra n care mai erau tciuni, a nvelit sub jar tot trupul copilului abia-nsntoit. Nu tiu cum s-a-ntmplat, dar tot atunci s-a deteptat din somn i Metanira. A auzit, pesemne, zgomot... i, cum sunt mamele, cu grij, a fost ndat n picioare i s-a-ngrozit de ce-a vzut. Btrna, care-l vindecase pe Triptolem, l afunda, tot ea, sub jarul ce licrea rou pe vatr. Copilul meu!... Ce faci, btrno? a strigat tare Metanira. i, ct ai rsufla o dat, mama a i fost lng vatr. L-a smuls pe Triptolem, cu spaim, din jar i flcri i din mna n care l inea zeia. Srmano, i-a grit Demetra. Iubirea, grija ta de mam, ce te-au mpins s-mi smulgi copilul, nu au avut urmare bun. Vrnd pe Triptolem n flcri, am vrut s l purific, s-l fac asemenea cu zeii: nemuritor i plin de fal. Acuma totul se sfrete. M iart... n-am tiut! a rostit mama, cu glasul tremurtor. i totui, eu am s fac din fiul tu, a glsuit din nou Demetra, ntiul om care s tie cum trebuie arat ogorul... Cel dinti care va cunoate unealta mea cea nou: plugul. Pentru c, iat, este vremea s aflai toi. Eu sunt Demetra, cea ncrcat de foloase i pentru zei, i pentru oameni!... i i-a schimbat nfiarea, fcndu-se din nou zei, de-o frumusee uimitoare. Din vlurile sale albe se rspndeau n tot vzduhul miresme dulci i-mbttoare. Iar prul galben, cum e spicul cel auriu din miezul verii, i luneca pe gt i umeri i strlucea ca o lumin.

Btrne, a grit zeia ctre Celeu, cheam poporul. Cldii acolo, pe colin, un templu mare. Eu nsmi v voi da povee asupra-nchinciunii ce se va-ndeplini n templu, ca s-mi aduc alinare tristeii c-am pierdut-o pe Cora. i v voi iniia, drept preoi, n nite taine sau mistere, care se vor numi-n Elada misterele eleusine... i cum a poruncit zeia, Celeu a i chemat poporul, i-au construit un templu mare, templul vestit din Eleusis.

TRIPTOLEM RSPNDETE AGRICULTURA


TIMPUL A NCEPUT S TREAC. Triptolem6 s-a fcut flcu, i-atunci Demetra i-a cerut s plece-n lume i s-nvee pe oameni ce este-agricultura, un meteug att de spornic. i ca s vnture pmntul mai repede ca rndunica, Demetra i-a druit carul ce o purta pe ea-n Olimp. Era un car tras de balauri. Iar Triptolem trecea cu carul cel zburtor din ar-n ar, i-i ndruma cu-nelepciune, n tainele agriculturii, pe toi cei ce doreau s aib o via mai mbelugat. Odat, totui, Triptolem se pogorse-n Sciia. Aici domnea un rege aspru, ce purta numele de Lincos. De cum a poposit flcul n ara asta, s-a ndreptat ctre palatul regelui, s-i spun ce gnduri l-au adus. Dar

Lincos, om hain, din ur i din invidie pe tnr, a pus la cale s-l ucid. Am s-i iau carul su i plugul i am s m mndresc eu nsumi c-a fi nscocitorul acestui meteug pe care l rspndete Triptolem!... i spunea regele n barb. S-a fcut c-l primete bine. L-a osptat i l-a culcat ntr-o-ncpere mai ferit. Noaptea, pe cnd dormea flcul, s-a apropiat cu pai de tigru ce vrea s-nface o vietate i, cu o suli, pe care i-o pregtise de cu sear, a dat s-mpung pe flcu. i-a hohotit plin de cruzime: Ha, ha!... Acuma-vei pieri!... Demetra ns, ce-l veghease pe ocrotitul su, prin vraj dei la mare deprtare n-a lsat regelui rgazul s-i ia viaa lui Triptolem. L-a prefcut pe acest rege ntr-o dihanie complit, al crei ipt parc-i hohot. L-a fcut fiara cunoscut sub numele de linx sau rs7. Cu iptul su, crudul Lincos l-a i trezit pe Triptolem. El a prins sulia scpat de regele schimbat n fiar i a voit s-nceap lupta. Dar linxul, hohotind slbatic, s-a npustit, nebun, pe u i a pierit ctre pdure. Scpat de moartea plnuit de Lincos mpotriva lui, flcul a pornit spre cas, prsind Sciia, o ar unde fusese ru primit8. i Triptolem, dorind s-arate recunotina sa zeiei, a pus la cale n Elada nite serbri strlucitoare, serbrile eleusine 9 . Aici veneau agricultorii i i cereau sorei lui Zeus, Demetra cea cu pr blai, s-i ocroteasc pe ogoare i s le umple casele cu grne: orz, secar, mei...

REGELE TESALIEI DOBOAR UN STEJAR AL ZEIEI


CINE NU SE RUGA SMERIT, n temple, pentru belugul pe ogoare sau n grdini sau n livezi, o supra ru pe zei. Astfel se spune c, odat, un btrn rege tesalian, ce se numea Erisihton, ar fi-nfruntat-o pe Demetra. ntr-o pdure tesalian Demetra avea un stejar. Un stejar falnic, rmuros, cu o coroan mult mai larg dect era toat pdurea, n trunchiul lui tria o nimf. O nimf drag a zeiei. i oamenii, ca s-o slveasc pe mndra sor a lui Zeus, veneau ades lng copac. n ramurile-i nverzite agau panglici i buchete de flori bogate n parfumuri. Iar poeii spuneau versuri scrise pe table ceruite. Erisihton ns oprise ca oamenii s mai cinsteasc acest stejar, plcut zeiei. Dar a aflat cu suprare c muli nesocotesc porunca, i-a hotrt s-i pedepseasc i s reteze-ntreg stejarul. A chemat civa sclavi cu sine i au plecat ctre pdure. Tiai-l!... le-a poruncit dnsul. Numaidect. n faa mea? Dar nici un sclav n-avea curajul s dea ntia lovitur. Atunci Erisihton, cu furie, a prins n mn o

secure, strignd spre cei aflai de fa: Puin mi pas c zeiei i-e drag acest stejar seme. i de-ar fi dnsa n persoan, n trunchiul lui, tot l dobor... Cununa lui, att de larg, va sruta curnd pmntul. i a lovit cu-nverunare. Trunchiul atunci a scos un geamt i frunza lui s-a fcut pal. Iar de sub scoara despicat a nceput s curg snge. Stpne!... Nu mai da. Ajunge... a cutezat un sclav s-l roage. Ce-ai spus?... Tu, sclav, mi dai porunc?... a zis Erisihton, cu ciud. Primete dar ce i se cade... i cu securea-nsngerat i-a retezat ndat capul. N-a trecut mult i a sunat cea de pe urm lovitur. S-a prbuit n tin trunchiul. Cznd, s-a auzit o voce blnd, tiat de suspine: Ascult! i vorbete nimfa ce-a locuit n trunchiul sta nevinovat, tiat de tine... Afl ns c, pentru-aceast fapt, vei suferi i tu, tirane... i nimfele de prin pdure fugeau cernite spre Demetra. Zei, tu, prea darnic, cea mai iubit dintre nimfe i-a pierdut viaa sub securea clului Erisihton... Zeia-ndat i-a scos fruntea din holdele aproape coapte. A cltinat puin din plete i toate holdele acelea s-au scuturat n tot regatul. O foamete-nspimnttoare va bntui-n aceste locuri, unde chiar regele doboar stejarii mei! a zis zeia. i-a dat porunc unei nimfe s plece-n Sciia pustie,

unde domnise crudul Lincos. Acolo nu mai creteau grne, nici fructe nu mai ddeau pomii. i-n Sciia se afla Foamea, fptura cu obrajii galbeni i ochii-n fundul capului, cu buze vinete, uscate, dinii mncai ca de rugin, prul zburlit i pielea aspr. S vie Foamea, care-mi este de obicei vrjma mie, a spus Demetra mniat. S-l nimiceasc pe clul Erisihton i tot inutul pe care-l stpnete dnsul... i nimfa a pornit pe dat spre Sciia, s cheme Foamea. Iar Foamea s-a sltat pe-o pal de vnt uscat i secetos, pornind nspre Tesalia mnoas. Regele, care svrise fapta, dormea adnc n acel ceas. Era cam spre sfritul nopii i Foamea, fr mult vorb, a ptruns n palat, la rege, i l-a-nvelit, ca ntr-un giulgiu, cu aripile sale negre, i a suflat asupra-i fiere, ce i-a ptruns n mruntaie.

METRA SE SACRIFIC PENTRU TATL SU


CUM I-A SUFLAT PE GT OTRAVA, regele s-a trezit din vise i a nceput s strige tare:

Aducei-mi bucate multe... din toate felurile... Multe... Slugile s-au pornit n fug, purtnd mncri nenumrate: fructe i lapte, carne fiart, fripturi din fel de fel de psri i animale. Merinde care-ndestulau, mai nainte, toat ara, nu-i ajungeau acestui rege s-i sature grozava foame. De ce mnca, i-era mai foame. Cerea mereu alte bucate... i tot mai multe, tot mai multe... Mnnc avuia rii... Mnnc tot ce se gsete, cu gura lui nesioas, i srcete tot regatul, nfloritor mai nainte. Cu timpul, ns, nu mai are ce s mnnce, ce s vnd, ca s-i mai capete bucate. Atunci pune ochii pe Metra, copila lui cea mai frumoas. O vnd ca sclav, zice dnsul, i-mi cumpr iar bucate multe, s-mi potoleasc focul gurii. Dar Metra, bnuindu-i gndul, merge pe rmurile mrii i l implor pe Poseidon: Tu, zeule att de mare, cel mai puternic dup Zeus, ajut-m s nu fiu sclav, scap-m de-aa ruine... Zeul Poseidon se ndur i-i d prinesei o putere de-a se preface, dup voie, n orice animal din lume. Fata i schimb-nfiarea. Se face cal. Regele-l vinde i-i ia pe preul su mncare. Metra se schimb-atunci n cine. Erisihton l vinde iute. Dar Metra scap de sclavie prin noua ei nfiare. Fugind de la stpn, se-ntoarce la tatl su, ce-o vinde iari. Ea-i singurul ctig ce-l are Erisihton, s se hrneasc. Dar hrana, astfel dobndit, nu-i mai ajunge regelui.

Foamea i crete fr margini i l cuprinde dezndejdea. i-atunci, se spune n legend c preanenorocitul rege i-a sfiat propria carne, mpuinndu-i astfel trupul. Pn la urm a pierit. Aa s-a rzbunat zeia belugului i a recoltei pe regele Erisihton10, care-i nesocotea puterea i nu lsa s creasc-n voie stejarii falnici din pduri...

Note:
1. Hestia, sau Vesta la romani ntruchipa pentru cei vechi focul. Focul cel blnd din vetre, pe care ei i gteau hrana. Focul purificator de molimi. Focul ce le da n timpul nopilor lumin i iarna i ocrotea de geruri. Cum este flacra de pur, aa urma s fe i cminul: curat i neatins de intrigi, nelciuni sau dumnie. 2. Vatra sau cminul i unea n jurul ei pe membrii aceleiai familii. De aceea, elinii au socotit c oraul se cdea s aib o vatr a sa, un pritaneu, cum se numea, unde s ard focul sacru. Focul acesta sacru trebuia s fie simbolul unitii ntre locuitorii aceluiai ora. La romani, acest foc era pzit de nite preotese, numite vestale, care trebuiau s rmn fecioare nemritate. n pritaneu erau primii solii strini sau ambasadorii. Tot de aici luau vechii greci tciuni aprini, cnd se duceau la lupt. n tabere aprindeau focul din aceti tciuni i simeau

numaidect patria alturi de ei. La fel, cnd porneau cu corbiile s cucereasc inuturile ndeprtate i s ntemeieze orae noi, aduceau cu ei flcrile sfinte i se simeau n noul ora ca n patrie. Aceast dinuire a focului nsemna, dup unii mitologi, chiar viaa, pentru c oriunde se afl oameni ei aprind focul n vetre. Poate din pricina aceasta, zeia este reprezentat, uneori, innd n mn sceptrul, emblem a suveranitii, cum poart numai fraii si: Zeus i Hera. n opere vestite, cum este statuia intitulat Giustiniani, aflat ntr-un muzeu de la Roma, o vedem pe Hestia sau Vesta, nvemntat ntr-un dublu hiton, cu falduri-lungi, cu vl pe plete i pe umeri. Ea are o nfiare calm i chiar puin sever. Cu indexul arat ctre slvile nalte. Artistul grec care a sculptat-o pare c a vrut s spun, prin acest gest, urmailor si: Nzuii ntotdeauna numai spre ceea ce este nalt i venic, plin de curenie!. Poate c simbolul ar putea fi asemuit cu acela al renumitei coloane fr sfrit, creat de marele nostru sculptor Brncui. 3. Demetra sau Ceres, ntruchipnd n legende pmntul fertilizat de oameni, de cei dinti plugari, nsemna trecerea de la pstorie la treapta superioar a muncii n agricultur. Aceast trecere era nsoit de aezri stabile, de oarecare siguran n colectivitate. Este reprezentarea legendar a dorinei oamenilor de a dobndi o via tihnit i mbelugat. 4. Eleusis din Atica a devenit mai trziu un vestit loc de adorare a zeiei agriculturii, Demetra. 5. Seminele aa-zise fermecate, cu putere adormitoare, sunt seminele de mac. 6. Cuvntul Triptolem nseamn, dealtfel, cele trei munci de seam din meteugul plugriei: aratul arinei, semnatul i seceriul. 7. iptul acestei fiare se aseamn cu un hohot de rs. Dup legend, nsui Lincos, n clipa cnd a fost preschimbat de

zei, hohotea de bucuria izbnzii. Aa i explicau elinii existena acestei fiare, pe care poporul nostru o numete, dealtfel, rs. 8. Astfel justificau, n chip poetic, elinii, faptul c n Sciia nu s-a fcut mult vreme agricultur. 9. Serbrile din Eleusis, pe lng jocuri i ntreceri de gimnastic sau muzic, cuprindeau i o serie de practici religioase, ce imitau, de fapt, chiar munca pe care o fac pe cmp plugarii. Premiile distribuite la aceste serbri constau de obicei din grne, mai ales orz. Aceste grne erau recoltate pe o cmpie nvecinat cu Eleusis, numit Raria. Aici, pe cmpia Rariei, se spunea c arase ntia oar pmntul Triptolem, printele agriculturii. 10. Legenda aceasta are alt semnificaie dect cele dinainte. Elinii, n general, erau n lupt cu forele naturii care puteau s le fac ru: cerul, cu fulgerele i trsnetele lui, marea cu furtunile sale nimicitoare, soarele nsui, cnd era prea arztor, dar se simeau apropiai de aa-ziii zei htonici, adic zei pmnteni, cum erau Demetra, care asigura belugul de roade, i Dionisos, zeul viei de vie, zeii naturii mbelugate, am putea spune noi. Prin fapta lui Erisihton, grecii i osndeau pe aceia ce fceau stricciuni naturii, care distrugeau copacii, plantele, ogoarele sau punile, fr vreun scop i fr mil. Erisihton, pe ct se pare, mai este n acelai timp i pmntul nefertil, adic dumnos zeiei, care ntruchipeaz abundena. Pe acest pmnt nefertil se pustiete totul: holda, grdina sau pdurea. Nu mai pot vieui nici animalele. Deasupra lui bntuie foamea i el nsui, uscat, se sfrm, se risipete n nisipuri i praf, pe care-l duce vntul. Acesta ar fi tlcul legendei lui Erisihton Demetra rmnnd belugul. n operele plastice, Demetra este reprezentat de obicei cu mare pomp. Ea are n jurul frunii spice de gru, flori de mac i alte ornamente vegetale. n mna dreapt ine o tor tora cu care i-a cutat copila i n cea stng un co, cum se purtau

n Eleusis. Alteori ea are o inut simpl, demn, fr podoabe, avnd numai o benti peste pr. Cnd este astfel reprezentat, Demetra se aseamn mult cu sora ei mai mare, cu Hestia.

VESELUL DIONISOS

ulte fcuse nzdrvanul Zeus. De-attea ori se suprase Hera. i totui, parc niciodat dnsa n-a fost att de ndrjit ca n ziua cnd stpnul a fcut nunt cu Semele, copila regelui din Teba. Cum a silit-o s-i devin soa, sau cum a amgit-o, nu se tie, dar nunta s-a fcut, pe ct se crede, chiar n palatul de la Teba al tatlui copilei, Cadmos. Mult s-a mai mniat zeia Hera, aflnd aceast nou necredin! i, dornic s se rzbune, s-a prefcut ntr-o btrn, lund chipul doicei lui Semele, cu pas ovitor i fruntea ncununat de uvie mai albe dect neaua iernii. A poruncit, dup aceea, s i s-aduc-un nor de aur.

Norii acetia nvluiau mereu Olimpul. i a pornit pe el zeia, ctre palatele din Teba. S-a dus ndat la Semele i a-nceput s-o dojeneasc cu glas tremurtor: Copil... Cum te-ai lsat ademenit? Acela care s-a ludat c e stpnul din Olimp e un amgitor, desigur... Muli se pretind c-s zei, ptrund prin case, ca s nele fetele prostue. Aa socot c-ai pit tu... i-a sftuit-o, i-a-ndemnat-o pe fata regelui din Teba s cear soului dovada c este zeu ntr-adevr. l rogi, de-i Zeus, precum spune, s i s-arate n vemntul i cu puterea lui cereasc. Aa cum se nfieaz soiei sale din cer, Hera... Semele-ar crede i n-ar crede ce-i spune prefcuta doic. Dar bnuiala tot o-nghimp n inim i nu-i d pace. i seara cnd coboar Zeus i se apropie s-o srute, prinesa-l roag, mngioas: De eti tu Zeus, i nu altul, a vrea s-mi mplineti o vrere... i jur pe Stix, rostete Zeus, c tot ce-mi ceri se mplinete numaidect... i fata rde bucuroas: Atunci, s mi te-ari, slvite, cum are dreptul s te vad numai soia ta din ceruri, n strlucire i putere, cu fulgerele-n pumni i faa... Taci!... Taci!... a vrut s spun Zeus. Dar vorbele fuseser rostite i se mprtiau prin aer. Zeus jurase chiar pe Stix s-i mplineasc voia. Nu mai avea nici o putere s se mpotriveasc faptei ce-o ticluise bine Hera. El se nal ntr-o clip ctre palatele-olimpiene. i clatin bogata-i chic i cheam-n jurul su furtuna cu nori, cu tunete cumplite i fulgere strlucitoare. i

pune hainele de aur. Ia-n mn sceptrul greu de rege peste pmnt i peste ceruri, i se pogoar iar n Teba, chiar n clipita urmtoare. Semele, cum urzise Hera, apuc numai s-l zreasc pe soul su i vrea s-i spun ct este ea de mulumit c-i mplinete rugmintea. ns abia deschide gura, i focul, care-l nsoea pe Zeus n fulgerele-i orbitoare, o-ncinge iute pe copil. Palatul nsui se aprinde i ar fi ars n ntregime, de n-ar fi fost n preajm Gheea pmntul larg i bun aceea ce e strmoaa tuturora. i Gheea a fcut s creasc perdele verzi de ieder peste coloane, peste ziduri, peste podele i-n tot locul. O ieder plin de sev, ce-a-nbuit i a stins focul.

UN COPIL NSCUT DE DOU ORI


SEMELE A PIERIT n flcri... Doar fiul ce-l purta n snu-i Semele cea nefericit a fost scpat prin voia Gheei, cnd potolise prjolirea palatului regelui Cadmos. De fapt, din flcri, l-a smuls Zeus pe bieaul lui Semele, cci biea era copilul. L-a strns n brae ca un tat i i-a rostit nduioat: Feciorul meu, i-ai pierdut mama, totui, tu ai s vieuieti... i, printr-o tain cunoscut numai de el, Zeus l-a luat i l-a nchis n coapsa lui, la fel ca-n snul unei mame.

Au rs puin de dnsul zeii, cnd au aflat c Zeus poart pruncul nchis n coapsa sa. Dar Zeus i-a vzut de treab, i chiar la vremea cuvenit, la care-ar fi nscut Semele, l-a scos frumos, i el, din coaps. Iat de ce Dionisos1 a fost numit i Ditirambus 2 sau cel nscut de dou ori. Cci el o dat se nscuse din mama lui pierit-n flcri, i-a doua oar-l adusese pe lume Zeus, tatl lui. i Zeus l-a chemat pe Hermes i-a grit: S duci, pristave, pruncul sta, la Teba cea cu apte pori. Socrul meu, Cadmos, a murit, dar Atamas e-n locul lui, ca ginere i ca urma. Soia sa, regina Ino, e sor bun cu Semele. i dai lui Ino bieaul i-i porunceti s mi-l pstreze ntr-o odaie-ntunecoas, ferit de lumina zilei. S nu mi-l afle, cumva, Hera... A luat n brae Hermes pruncul i a zburat cu el n Teba. Iar Ino, sor cu Semele, l-a primit plin de-ncntare pe-acest copil orfan de mam. Abia de-o zi, i ea nscuse un copila, pe Melicerte. Se nimerise numai bine. Le da la amndoi s sug din snul ei bogat n lapte3. De ngrijit, l ngrijea o sidonian vrjitoare, ce purta numele de Mistis 4. i sidoniana vrjitoare a pus la cale pentru zeul cel nou-nscut serbri nocturne, dionisiace, zgomotoase. Ca-nchintorii s n-adoarm, a creat tobe i imbale cu sunete rscolitoare i-a aprins tore luminoase, care s-alunge umbra nopii. A nscocit apoi tiasul, un dan frenetic, ce se joac n strigtele de Evoe!... Ea i-a dat zeului i tirsul, toiag i arm totodat, ce are-n vrf un con de pin i e-nvelit n flori i frunze de ieder crtoare. Tot ea a-ncercuit i fruntea i buclele strlucitoare ale acestui zeu frumos i vesel, cu verzi

ghirlande-mblsmate i struguri aurii i dulci.

GENII NTUNECATE SE NPUSTESC N PALATUL DIN TEBA


N-A TRECUT NS MULT, i Hera, prin iscodiri i vicleuguri, a aflat c tria copilul, i-nverunat ca o fiar s-a cobort pe loc n Tartar. Erau acolo nite furii, geniile rele-ale lui Hades. O!... Rzbunai-m, voi genii, a glsuit zeia Hera, i glasul ei vuia n Tartar. Regele Atamas i Ino m-au suprat, crescnd n cas pe-un fiu nelegiuit, ce-l are Zeus cu-o fat pmntean. Nu le-ajungea c-aveau ei nii ali doi copii, pe Melicerte i pe Learh... i l-au primit la dnii-n cas i pe micul Dionisos. Pornii, deci, una dintre voi... Tu, Tisifone, eti mai crunt!... i vars peste ei otrav, foc, spaim i nelegiuiri. Facei-i pe aceti prini ca o osnd meritat s-i piard cei doi fii iubii, pe Melicerte i Learh. Mai mult, chiar ei s i-i ucid... i astfel s se-nvee minte toi oamenii c nu e bine s supere, cumva, pe Hera... De cum a dat porunci zeia, ngrozitoarea Tisifone i-a luat n mn o fclie muiat-n snge i-n otrav. i-a pus pe spate o mantie cruit, tot la fel, n snge. Mijlocul i l-a strns n ching de erpi, de vipere lucioase. i a pornit n zbor, urmat de un cortegiu fr seamn. Zburau cu ea, urlnd turbate: Ura cea neagr, Nebunia, Crima i Jalea i Teroarea, i alte genii nemiloase.

Cum au ajuns, zice legenda c s-a cutremurat palatul. Porile grele de aram s-au zguduit, cznd n lturi. Soarele, ce din cer zrise cruntul alai al Tisifonei, s-a deprtat, s nu mai vad ce crim se punea la cale. Dar Tisifone-a clcat pragul palatului lui Atamas. Plin de ur, ea i-a smuls, cu mna-i neagr i ciumat, doi erpi din pletele zburlite i a zvrlit unul spre Ino, altul spre regele-Atamas. Iar cu falca-nsngerat a fcut semne de blestem. n erpii-aceia Tisifone vrse spuma nebuniei i a dorinei de mcel...

REGELE I REGINA I PIERD MINILE


I ATAMAS, PIERZNDU-I MINTEA, vznd-o pe soia lui, care-i inea la sn copiii, a nceput s ipe-aa: Ce caut n palat leoaica i puii ei? Srii!... Srii!... ntindei laurile voastre i prindei fiara!... i-o strpii! n nebunia-i, dat de arpele care-l muca, srmanul Atamas crezuse c soaa lui este o fiar, i pruncii si pui de leoaic. i-n timp ce furia, mulumit c-i atinsese elul, zbura din nou vrtej spre Tartar, regele Atamas trsese pe cel mai mic dintre feciori, Learh, ce nc gngurea, din braele micuei sale, i-l aruncase ntr-un zid, ca

piatra dintr-o pratie. Ino netiind nici ea ce face, sub muctura veninoas se repezise pe o stnc cu cellalt copil n brae, prea drglaul Melicerte. i de pe stnc s-aruncase n valurile vinete. Nimfe i prietene i slugi, care triau pe lng Ino, se i grbiser s-o scape. Dar Hera, ce privea din ceruri, eznd pe jilul ei de aur, fcuse semn, i toate-acestea s-au prefcut pe dat-n psri, n pescrui, care i astzi zboar i ip peste valuri, cum spun legendele eline, cutndu-i pe Ino i pe prunc.

FIUL LUI ZEUS SCAP CU VIA


VZND, DIN SLAVA LUI, stpnul ce se ntmpl pe pmnt, i-a optit repede lui Hermes: Fugi!... Zboar-ndat ctre Teba i scap-mi fiul din primejdii... Noroc c-n toat vremea asta Dionisos era cu Mistis, n ncperea-ntunecat. Hermes l-a luat pe micul zeu i a plecat cu el n zbor, n timpul nopii urmtoare. A zburat el, a tot zburat i a ajuns n insula unde tria o nimf, Nisa 5 . S ngrijeti de acest zeu, fiul Semelei i-al lui Zeus, mai mult dect de fiina ta, i-a poruncit pristavul nimfei. Voi ngriji, a rspuns Nisa, i l-a ascuns n petera cea mai umbroas-a insulei, l-a nvelit n vlu-i alb i

l-a mpodobit cu flori. Aici, n Nisa, s-a-nlat zeul ferit de ochii Herei. i crescnd el mai mrior, Zeus i-a dat ca-nvtor pe un satir btrn: Silen6 Satirul era gras i vesel. Umbla ntotdeauna beat, dai cu-o beie inspirat, cci la beie el putea s prevesteasc i viitorul. Iar de cnta-n pduri satirul, pn i fiarele jucau. Codrul i cltina frunziul. Chiar zeii se sltau adesea din jilurile lor de aur, dannd cuprini de veselie, prin muntele cel 'nalt, Olimp.

PENTEU
CUM S-A FCUT BRBAT N LEGE, Dionisos pornise-n lume s-mprtie via de vie. El colinda din ar-n ar. Umbla-ntr-un car tras de pantere, de lei, de tigri i-alte fiare7, urmat de un cortegiu vesel, format din nimfe i satiri. Pe un mgar venea, alturi, prietenul su, Silen, beivul. Nimfele care-l nsoeau purtau numele de bacante i, mpreun cu satirii demoni cu coarne i copite, ce semnau cu nite api danau mereu, neobosite, n jurul lui Dionisos, bteau din tobe i imbale, i altele sunau din flaut Iar vinul... vinul curgea grl... i toi fceau atta larm, c oamenii se-nfricoau i se plecau ctre cortegiu, aduceau jertfe mai des api i-l aclamau nencetat. Cine nu se pleca-nainte-i urma s fie pedepsit... Aa se povestea, de pild, c zeul, colindnd

pmntul, s-ar fi-ndreptat cndva spre Teba, spre ara unde se nscuse. Acolo se afla pe tron un rege nou, numit Penteu. Muli dintre oameni, aflnd vestea c s-apropia Dionisos, se grmdeau s-i ias-n cale, tiind c zeilor le place s te supui fr zbav. l aclamau pe acest zeu, care venea cu carul su tras de pantere i de lei, urmat de nimfe i satiri i-avnd n preajm pe Silen. Deodat iese din palat regele Tebei, strignd tare: Stai!... Nu v grmdii n calea acestui zeu, ce nu cunoate nici armele, nici vitejia. Btrnilor, nu inei minte c neamul nostru ni se trage din zeul cel puternic, Ares? Voi, tineri ce-ai ajuns la vrsta de-a purta sulie i scuturi, punei-v pe cretet coifuri, nu foi de vi i ghirlande. Zvrlii ncolo tirsurile, ce amintesc de moleeal i de beia ruinoas, i nu v mai plecai urechea la cntecele de bacante. Nu v mai prindei nici n danul ce-l tropie satirii bei. O, nu v istovii puterea, sorbind licoarea blestemat, pe care ne-o aduce zeul. De e sortit Teba noastr s cad-nvins, bine, fie, ns prin lupt glorioas. Nu vreau s fie Teba prad acestui zeu att de tnr i dezmat, lipsit de vlag, ce umbl cu beivii-n roiuri i-i parfumat, cu flori n plete, ca o femeie, ca o nimf, din cele care l urmeaz... i-i cheam slugile Penteu. Le poruncete s alerge n goana mare, s gseasc pe noul zeu, s-l lege-n treanguri. Dar ca s nu se piard vremea, el nsui urc pe Citeron. (Un munte unde se-adunase mulime de femei i nimfe, s svreasc pentru zeu mistere i nchinciuni, iar printre ele se gseau: Agave, propria lui mam, surorile i alte rude.)

ns Dionisos se zice aflnd de fapta lui Penteu, a nceput s rd-n hohot. Rege nebun, a grit zeul, gndete el c m va-nvinge? C va opri cultul lui Bachus?... Silen!... Ateapt, am s fac o glum, s rdem amndoi cu poft. i-a-nlat tirsul spre bacante, mai mult spre mama lui Penteu. Acestea s-au pornit s sar i mai vrtos, ca-ntr-un vrtej, cnd bate vntul i rscolete tot nisipul cel galben de pe malul mrii. Tocmai venea din vi Penteu i se mhnea auzind cntul i ipetele deucheate. Agave cea cu pr crunt l vede cea dinti cum urc. Sub vraja lui Dionisos, nu tie c e fiul ei. Ci-l socotete un mistre. Surorilor, griete dnsa ctre bacantele din munte. Privii-acest mistre oribil, ajuns pe pajitile noastre. Eu vreau ca prima s-l lovesc... i ea se-ntoarce mnioas, lovind cu tirsul n Penteu, iar ceata aprig s-avnt spre rege, care st uimit privind la mama lui, Agave, ce-l socotise un mistre. n vrful muntelui e zeul i rde-n hohot cu Silen: Ce zici, btrne, bun-i gluma? E bun, rde i Silen. Penteu pricepe ns totul. Dionisos, l strig dnsul, n timp ce lncile-l lovesc, zeu ce aduci pierzania i-acuma crima, m nvingi... Dar tot n-am s m-nchin puterii tale, zeu viclean... i-ar mai fi spus, ar fi strigat i l-ar fi blestemat pe zeu, dar nimfele, nfierbntate, s-au repezit la el

grmad i l-au ucis ct ai clipi... n acest fel, bietul Penteu, vroind s-mpiedice ca-n Teba s se mprtie beia8, czu atunci zeului prad.

Note:
1. Dionisos era tot un zeu pmntean, htonic, ca i Demetra, un zeu al belugului de roade, de aceea era plcut elinilor. El era zeul viei de vie i ocrotea pe viticultori, dup cum Demetra i ocrotea pe agricultori. Pe lng aceasta, Dionisos era socotit drept zeul cel mai vesel i mai popular, pentru c elinilor le plceau cntecul i danul. La petreceri se sorbea vin, i vinul aducea veselie, le turna foc n vine, le aprindea chiote n gtle), le aa picioarele la dan. De aceea elinii mai numeau pe acest zeu i Iachos sau Bachos, cuvinte care au acelai tlc: glgiosul, acela care face larm, pentru c petrecerile lui Dionisos erau pline de zgomot. Tot de aici s-a tras i numele roman: Bachus. 2. n timpul marilor dionisii: serbrile organizate la Atena, n cinstea zeului Dionisos, se cntau nite imnuri: ditirambii. Cntreii i danatorii erau mbrcai, cu acest prilej, n blnuri de api. De aici a luat fiin tragedia n grecete: cntecul apilor (tragos nsemnnd ap, i oda cntec). La micile dionisii, care erau organizate n sate, mai ales n centrele viticole, aceste cntece i danuri aveau, de cele mai multe ori, un caracter comic. De aici s-a nscut comedia, 3. Se spune c Dionisos, cnd era copil, sugea laptele cu mult poft. Cnd se oprea din supt, striga: Evoe... Aa lmureau grecii faptul c la serbrile dionisiace acest cuvnt rsuna adesea n mijlocul veseliei generale.

4. De la numele sidonianei Mistis vine cuvntul mistic, adic un lucru misterios, neneles, svrit de fiine supranaturale, cu puteri vrjitoreti. Grecii pretindeau c misterele dionisiace, ritualurile svrite la serbrile zeului, fuseser iniiate de ctre nimfa Mistis, cu talentele ei vrjitoreti. Ea organizase serbrile noaptea, pentru ca, ferite de lumina zilei, s nu poat fi observate de Hera, dumana de moarte a lui Dionisos, fiul nelegitim al lui Zeus. 5. Insula Nisa (dup legend) i cptase numele de la nimfa care tria acolo. Unii mitologi cred c Nisa este tot una cu insula Naxos, din Arhipelag, unde era pe vremuri un loc vestit de nchinciune al zeului Dionisos. 6. Satirul Silen ntruchipeaz butoiul, cci n butoi se toarn mustul toamna (mustul simboliznd pe Dionisos tnr). Cu vremea mustul se nvechete i se preschimb n vinul cel tare, la fel cum zeul vinului crescuse mai apoi, sub privegherea lui Silen, i se fcuse un zeu puternic. 7. Faptul c acest car al lui Dionisos era tras de fiare, pare a fi o aluzie la faptul c beia poate transforma pe om ntr-o fiar. 8. Alegoria aceasta ne arat c oamenii din antichitate, vznd puterea buturii, s-au cam temut i au vrut s o stvileasc. But cu cumptare, vinul e bun, plcut, ntritor. Unii artiti chiar socoteau c vinul poate s-i inspire n versuri, muzic sau dan. Dar cnd ai ntrecut msura, vinul devine uciga. n el se afl ascuns crima. Beivul este grosolan, nu mai are nici ruine i nu mai tie a chibzui. De-aici i multele aluzii, din legendele antice, cu privire la oameni care nnebunesc din pricina zeului Dionisos: Ino, Atamas, Agave i alii, despre care nu s-a mai vorbit aici. Dorind s-i imblnzeasc firea acestei fore de temut, grecii i-au ridicat altare zeului care o ntruchipa, i-l dltuiau frumos, tnr, cu trupul zvelt, nfurat n blan moale de panter, strns cam neglijent pe bust. Molatic, sprijinit de tirs, zeul avea

pe fruntea alb cunun verde, de vi, ieder i flori. n cinstea zeului acesta ciudat, puternic, aveau loc nite serbri numite de elini orgii, i bachanale, de latini. Se fceau procesiuni, se nlau imnuri ditirambi i se rosteau, n dialog, versuri vesele sau triste, cntndu-se legende de demult. Din ele se vor nate, aa cum s-a mai spus, prearenumite tragedii, drame satirice i comedii, adic nsui teatrul grec.

Alexandru Mitru

Legendele olimpului
Lucrare distins cu premiul Ion Creang al Academiei Romne

eroii
Volumul 2

Versiune electronic realizat dup ediiile 1978-1983

PERSEU
n cntecele vechi1 se povestete c ar fi vieuit odinioar, n preavestitul ora Argos 2, un rege care se numea Acrisiu. i regele avea o fiic de-o frumusee uimitoare. Copila se chema Danae. Poeii o slveau n versuri i regii i trimiteau daruri. Numrul peitorilor era att de mare, nct palatul lui Acrisiu nu dovedea s-i mai cuprind. i regii, care mai de care erau mai falnici, mai puternici. De ar fi fost unul ales, se suprau, desigur, ceilali. S-ar fi iscat poate rzboaie. De-aceea regele Acrisiu sttea mereu n cumpn i-i amna pe fiecare cu vorbele-i meteugite, s treac timpul, s se mai gndeasc. Mai avea regele i-o suprare. Se fceau grne prea puine, dei pmntul era bun. Ploua prea rar, i rul 3 ce strbtea ntreg inutul seca mereu n timpul verii. Poporul nu avea bucate.

Era nevoie de-un flcu s in friele puternic. Supuii deseori crteau, pentru c-n casa lui Acrisiu erau bucate din belug, iar pruncii lor piereau de foame. i regele era btrn. N-avea pe nimeni ajutor. Copila lui era prea slab, i-apoi urma s se mrite, s plece din inutul Argos. i trebuia deci regelui bra de brbat pe lng cas. Vroia s aib un fecior. S-a dus atunci regele-Acrisiu la un oracol 4. A druit acolo aur, a fcut jertfe i libaii, i a cerut zeilor sfat: Cum a putea, preamrii zei, s dobndesc nc un prunc, dar nu o fat fat am! ci un biat, un fecior vrednic, care s-mi fie de-ajutor i la greuti i la necaz? Oracolul i-a dat rspunsul: Tu nu vei cpta, Acrisiu, nici un flcu; eti prea btrn; dar fiica ta, mndra Danae, va fi-n puin vreme mam Odrasla ei va fi biat. O! Cum s-a bucurat Acrisiu. A socotit c fiica sa va face nunt n curnd, i va gsi un mire bun i o s aib un copil. Va fi biat? mi pare bine Atunci atunci, nu mai am grij. Nepotul meu o s m-ajute i mi va ine loc de fiu ns oracolul acela a mai grit: Va fi ce i-ai dorit: fecior. Atta c acest urma te va rpune ntr-o zi Tu vei pieri de mna lui Deci, nu te bucura zadarnic. M va ucide el pe mine, bunicul lui? a strigat regele Acrisiu. i cum? i cnd? Grii, voi, zei nepieritori, cum s mpiedic crima asta? Nu poi s-o-mpiedici, au spus zeii. Tu vei muri, ntr-un amurg, de mna fiului Danaei!

ZEUS SE-NDRGOSTETE DE DANAE


S-A-NSPIMNTAT REGELE-ACRISIU i s-a ntors n ara sa, cu ciud-n suflet pe copila ce i era-nainte. drag. i ca s-mpiedice ursita, a dat porunc s se fac o nchisoare sub pmnt. Aici a dus-o pe Danae. A-nchis-o bine sub zvoare i-a-ncredinat-o unei sclave. (O sclav ce-i fusese doic.) Aici va sta ascuns fata, pn la moartea mea trzie, a rostit regele Acrisiu. S nu o poat vedea nimeni, ct voi tri. C-i prea frumoas i prea blnd, i s-ar putea s-o ndrgeasc vreun prin, sau poate chiar vreun zeu i s mi-o cear de soie. Sau, mai ru, s-mi rpeasc fata, fr mcar s-mi cear voie. Fr de so, ea n-o s poat s aib nici copii. i, neavnd fecior Danae, nu sunt primejdii pentru mine Att c-nspimntatul rege uitase c-n Olimp sta Zeus cel cu puteri nemrginite. Zeus putea s vad fata i-n nchisorile de piatr. i aducndu-i Hermes vestea c fata regelui din Argos a fost nchis sub zvoare, Zeus a i ctat spre ea. I-a cercetat nfiarea. Iar Danae era alb, cu pielea cald, de mtase, cu ochii verzi ca valul mrii i prul rou ca vpaia. ntr-un cuvnt era frumoas i Zeus s-a aprins pe dat. Danae, fata lui Acrisiu, va fi soia mea chiar

astzi! a grit Zeus ctre Hermes. Dar cum vei izbuti, o, Zeus? a-ntrebat Hermes cu mirare. Danae este zvort n temnia de sub pmnt, btut-n plci grele, de bronz, i, nu tiu, zu, cum vei ptrunde N-ai team, fiule! a zmbit Zeus. Nunta ce vreau s-o svresc va fi altfel dect socoi. Tu du-teacum ntoarce-i faa i cat de pstreaz taina! i Zeus s-a schimbat, vicleanul, nu-n taur, flacr sau cuc5, ci ntr-o ploaie aurie, care-a czut peste oraul lui Acrisiu. Iar ploaia asta aurie a strbtut, dup voina marelui Zeus, printre pietre i printre plcile de bronz; i a ajuns n ncperea unde sta sub zvor Danae. A-nvluit-o pe copil ca-ntr-o fierbintembriare6

ACRISIU DESCOPER CRIMA


DANAE A DEVENIT astfel soia lui Zeus, olimpianul. Lunile-au nceput s treac, i chiar la timpul cuvenit copila regelui Acrisiu a dobndit un fiu blai, frumos ca soarele din slav i fr seamn de voinic, cruia ea i-a zis Perseu. Nu tia, biata, cum s-ascund aceast crim a lui Zeus. Pruncul, ca toi copiii lumii, rdea, plngea i se juca. Dar, ntr-o zi, tatl Danaei trecu pe lng locul unde era nchis fata lui. i dinluntru s-auzea glas de copil i rs zburdalnic. Repede, tatl smuci ua, care fusese zvort. Trase

pe doic la o parte (dei srmana ncercase sarunce-un vl peste copil) i ce vzu? Danae, fata ce fusese nchis s n-o vad nimeni, inea la snul ei un prunc. Doica s fie spnzurat! a zis Acrisiu spre ostaii care stteau la ui de paz. Iar tu, netrebnic Danae, m vei urma pe loc n templu. i ai s-mi juri cine e tatl acestui prunc nelegiuit Dus de plete pn-n templul lui Zeus, care se ridica n mijlocul cetii, Danae-a trebuit s spun c regele din cer i-e soul i tatl pruncului Perseu. Mini, ticloas fr seamn, a grit regele Acrisiu. i tare-a vrea s te ucid cu mna mea, aici, n templul marelui Zeus, olimpianul, pe care tu-l npstuieti. De i-ar fi so, cum spui, nebuno, el i-ar veni ntr-ajutor. Dar uite-l Uite-l! St pe soclu i te privete neclintit Rspunde, Zeus, i sunt soa? Nu ai ptruns la mine tu, sub chipul unei ploi de aur, n acea zi de neuitat, i-apoi te-ai preschimbat n zeu, spunndu-mi singur cine eti? Rspunde, Zeus! zicea fata, i pletele i le smulgea i se btea n piept cu pumnii. ns mreul olimpian privea tot neclintit la fat. Privea cu ochii lui de piatr. Nu ndrznea s scoat-o vorb, pentru c se temea de Hera. Ea i aflase dentmplare, sttea n cer, pe-un nor albastru, i asculta ce se vorbea. i vznd regele Acrisiu c Zeus st tot nemicat, a chemat iute nite meteri. A poruncit s i se fac o lad mare, aurit, un fel de cufr zvort. n acest cufr a-nchis fata i pe micuul ei Perseu. Le-a dat merinde: nite fructe i-o amfor plin cu ap.

i-a zvrlit cufrul n valuri fr s-asculte cum striga biata Danae hohotind: O, tat, rege, fie-i mil Nevinovat sunt, i jur! De nu vrei s te-nduri de mine, fii bun mcar cu acest prunc venit pe lume fr voie Nepotul tu e, tat drag Dar valurile au luat lada i au purtat-o, ndelung, deasupra verzilor genuni unde slluia Poseidon 7. Zeus privea din cer cu grij, dar nu putea s i ajute, pentru c Hera-i sta alturi i-l priveghea bnuitoare.

PESCARUL DICTIS AFL PE MARE LADA


I-A TOT PLUTIT N VOIE LADA, pe valurile nspumate, trntit-n gropnie de ape, lovit uneori de stnci, pn cnd dus de furtuni a nimerit ntre Ciclade8. Iar nluntrul ei edeau, flmnzi i nsetai, Danae i pruncuorul ei, Perseu. Erau i uzi pn la piele, i tremurau, ptruni de frig. Nu mai aveau nici o ndejde i ateptau s se cufunde sicriul plutitor, n care i triau ultimele clipe. S-a ntmplat ns c-n ziua cnd a ajuns ntre Ciclade lada zvrlit de Acrisiu, s ias un pescar pe mare. Acel pescar se numea Dictis. Pescarul i-a ntins nvodul. Dar, cnd s trag de frnghii, simte c-atrn ceva greu. n nvod se gsea o lad. Trage la rm aceast lad i o desface c-un topor. i dinluntru i s-

arat o biat mam i-un copil. Cnd o zrete pe Danae, pescarul Dictis stnlemnit. El nu vzuse nc-n via ochi mai senini, mai blnzi, mai verzi. Nici trup mai mldios, mai zvelt. Nici pr s aib-aa culoare de flacr cu vlvti. i nici nu auzise nc un glas att de mqngios. Fr s stea deloc pe gnduri, fr s-o-ntrebe cine e, pescarul i aterne fetei un pat de ierburi verzi i moi i i aduce pete proaspt, fiert n cldare de aram, i fructe dulci: curmale, rodii i-ntr-un pocal i toarn vin. Pruncului su i-aduce lapte, de la o capr ce ptea pe lng casa lui, pe coast. Pe coasta insulei Serifos, unde tria pescarul Dictis. nzdrvenit, dup hran i butur mai ales, Danae-i povestete totul. i el, adnc nduioat, o roag, plin de buntate, s fie oaspetele su. Eu sunt pescar, i-a grit Dictis. Sunt om srac, ns cinstit. n casa mea poi fi stpn. Te rog s fii soia mea. i dup-attea suferine m voi sili s-i furesc o via ct mai fericit Ea a primit. Pescarul Dictis era un om plcut i bun. Iar anii s-au pornit s curg prea repede pentru ei doi, ce vieuiau n fericire. Perseu cretea i el, grbit, i se fcuse-un flciandru iste, voinic i priceput la pescuit i vntoare. Numai c-n insula aceea, unde-i avea pescarul casa, domnea pe-atuncea Polidecte, un rege lacom i hain. Dei era frate cu Dictis, regele-acesta l ura i-l izgonise din palate. i se temea nespus de el, s nu-i rvneasc cumva tronul. Cu-att mai mult cu ct poporul era stul de Polidecte, care l asuprea grozav. Iar rul rege Polidecte, trecnd prin insul cu carul,

vzu-ntr-o sear pe Danae.

REGELE INSULEI SERIFOS URZETE UN PLAN


O ASTFEL DE SOIE ARE DICTIS, pescar srac i amrt, ce-i ine zilele cu trud? Nu merit aa ceva! i-a zis n barb Polidecte. Asta-i femeie pentr-un rege, nu pentr-un nevoia ca el Aflnd apoi c bunul Dictis era din zori la pescuit, regele a intrat n cas. Frumoasa mea, i-a rostit el, ungndu-i glasul cu dulcea, este pcat s te pleti ntr-o csu amrt, ngrijind de un biet pescar Eu sunt un rege plin de fal. i am palate cred c tii! i bogii nemsurate. Te fac regin, dac vrei, stpn pesteaceste locuri i orice voie i-o-mplinesc, dac primeti s-mi fii nevast Nu vreau! Nu in s fiu regin! a spus Danae regelui. Soul meu e blajin i harnic. l ndrgete pe Perseu. Nu pot s-i fiu necredincioas Te rog, ne las i te du S-a mniat ru Polidecte. i-a vrut s-o prind pe Danae i s o trag cu de-a sila pn la carul su regal. Noroc c-atunci venea clare, pe malul mrii, i Perseu 9. Auzind ipetele mamei, s-a repezit ntr-ajutor. imbrncindu-l pe Polidecte, a eliberat-o pe Danae din minile ce-o pngreau. Regele insulei Serifos ar fi putut s porunceasc

slugilor sale de credin s-i ia ndat viaa tnrului ce-i sta-mpotriv. ns n-a vrut s-o ndrjeasc mai ru pe frumoasa Danae. A mai lsat s treac-anume cteva sptmni sau luni. i a trimis dup Perseu, zicnd c are s-i vorbeasc. Flcule, i-a grit el. Am auzit c povesteti celor se vor s te asculte c tatl tu ar fi chiar Zeus. I-aa? Ori nu-i aa? Rspunde! Aa e, rege! Tatl meu este nsui mreul Zeus! De este astfel, precum spui, ar trebui s fii viteaz Zeus este stpnul lumii. i-n lume bntuie trei fiine ngrozitoare i hapsne. Sunt cele trei surori gorgone, care-au ucis sute de oameni. Dou surori, cele mai mari, sunt, precum tii, nemuritoare. ns a treia, cea mai mic i cea mai rea, zis Meduza, are o fire muritoare Nu vrei s pleci tu, s-o rpui? Da, Polidecte, voi pleca tiu c de fapt mi doreti moartea. i totui voi porni la lupt, pentru c vreau s scap pe oameni de mieliile Meduzei i cnd m-ntorc vom mai vedea Regele a rnjit n barb de bucurie i speran c fiul frumoasei Danae o s se piard-n lupta asta. i-a mai rostit, n ncheiere: Danae va rmne-aicea, ostatic, pn vii tu De nu-i pstrezi fgduiala, de nu-mi aduci capul Meduzei, Danae va plti cu viaa Perseu s-a nclinat spre rege, n semn c totul se va face aa precum i-a poruncit, i a plecat nti spre templu. Aici i-a ars pe altar jertfa i l-a rugat pe tatl su: Tu m-ai adus pe lume, tat Puterea ta-i

nemrginit i cer acum s m ajui n lupta grea ce vreau s-o-ncep ndat a vuit din slav un zgomot lung peste pmnturi i peste ape, pn-n Tartar. i lng tnrul Perseu s-a ivit nsui zeul Hermes, purtnd o sabie ntoars, cu lama bine ascuit.

SFATUL ZEULUI HERMES


FRATE PERSEU, A GRIT ZEUL, cci frate mi-eti tu, dup tat Zeus m-a trimis din Olimp s-i dau n mn arma asta. S-i mai destinui i o tain Flcul a luat arma-n mn i-a ascultat ce-i spunea Hermes. Gorgonele-nspimnttoare au brae lungi, roii, de-aram; gheare tioase, de oel; aripi de aur, i pe cap le-atrn plete de aram, n care-s nclcii muli erpi. Dinii lor ca de porc mistre, de o albea uimitoare, sfie pe-orice muritor ce se abate pe la ele. Sub frunte au ochi mari, rotunzi. Dac privesc pe cineva cu ochii lor sclipind de furie, omul acela mpietrete. Dar tu s nu te temi, Perseu. i ca s poi s te apropii, fr primejdie, de ele, Atena iat ce-i trimite i Hermes i-a ntins un scut strlucitor, fcut din aur. Cnd ai s-ajungi lng gorgone i vei dori s porneti lupta, a mai spus Hermes lui Perseu, s nu te uii n ochii lor S cai n scut, ca-ntr-o oglind. i doar prin scut s le priveti. Astfel vei fi ferit de

moarte! Pe trupuri sunt acoperite cu solzi albatri, de oel. Aa-s de tari solzii aceia, c nici o sabie sau lance nu le-ar putea ptrunde carnea. Doar sabia ce i-omprumut, lucrat de zeul Hefaistos, i care l-a rpus pe Argus, are puterea de-a tia i solzi, i oase, cunlesnire Avqnd aceast arm-n mn, pleac pe cale, fr grij, mereu spre asfinit, spre ara unde slluiesc zeul Tanatos10 i Nix, zeia-ntunecat, ce ine-n braele ei noaptea. Caut n drum pe trei btrne, trei vrjitoare ale mrii, ce poart numele de graie11. Ele tiu drumul cel mai scurt pn la locul unde stau necrutoarele gorgone Fii priceput i fii viteaz. Atena, sora ta cereasc, i eu te vom cluzi 12 Perseu i-a mulumit lui Hermes. A luat i scutul lat, de aur, trimis de sora sa, Atena, i, fr team a plecat pe calea lung, ctre rmul unde aflase c triau cele trei graie ale mrii. i-a mers A mers prin ri destule, i peste apenvolburate, i peste muni cu creste sure, i prin zpezi, i prin arie Dar, ntr-o sear, a ajuns n locul unde se aflau cele trei graie ale mrii surori cu cele trei gorgone. Toate btrnele acestea aveau ns un singur ochi, pe care-l foloseau cu schimbul, cte trei zile fiecare, n vremea ct stteau de -straj pe acel drum ctre gorgone. Perseu s-a pitulat ntr-un tufi. Alturi i-a spat o groap. tia c babele aveau i-un dinte fermecat, de forma unei sulii lungi, cu care-i omorau pe oameni, cnd i zreau pe malul mrii i trebuia s stea ferit.

PERSEU RPUNE MEDUZA


A STAT DE VEGHE cam trei zile. ns n cea de-a treia noapte, Perseu s-a furiat prin bezn, pn aproape lng ele. i a pndit cnd o btrn i scotea ochiul din orbit, ca s-l ntind celeilalte. Atunci s-a repezit ca uliul i le-a smuls ochiul, ntr-o clip, din ghearele-nfricotoare. Ochiul ardea ca un tciune. Perseu l-a azvrlit n groap, punnd deasupra lui pmnt, i s-a ascuns iar n tufi. Cine-i tlharul? Unde-i ochiul? strigau, cu gemete de spaim, cele trei graie, umblnd oarbe pe rmurile-ntinsei mri. Perseu le-a spus atunci c este fiul lui Zeus i-al Danaei, i le-a cerut s jure toate, pe Stix, pe rul din Infern, c l vor ajuta s-ajung la cele trei surori gorgone Numai aa le d iar ochiul. Altminteri vor rmne oarbe. Vznd c nu mai au ce face, cele trei graie au jurat s l ajute pe flcu. Ba chiar l-au nvat s mearg, n primul rnd, la nite nimfe, care pstrau ntr-un palat casca zeului Hades Pluto. Casca13 aceasta, furit de trei ciclopi, avea un har. Acel ce i-o punea pe cap se fcea-ndat nevzut. Tot nimfele pstrau la ele dou sandale-naripate i-un sac de piele fermecat. n acel sac putea s-ncap, dup nevoie, doar o nuc (atuncea sacul se strngea) i tot la fel, putea cuprinde,

lrgindu-se, o cas-ntreag. Perseu aude toate astea. D graielor napoi ochiul i se pornete ctre nimfe. Ajunge la palatul lor. i poate nvat de Hermes griete-atta de frumos, c nimfele i mprumut sandalele naripate, sacul de piele fermecat, casca lui Hades, nevzutul, i l ndrum mai departe cum s gseasc pe gorgone. Acuma da, putea s lupte, cu cele trei surori hapsne! Perseu i pune la picioare sandalele naripate i se nal n vzduh. Pornete-n zbor, ca o furtun, ctre inutul unde stau preafioroasele gorgone Chiar soarele se minuneaz, vznd sub bolta cea senin pe fiul ager al lui Zeus. Unde se duce? se ntreb marele Helios, n sine, i-l cerceteaz cu privirea, cci tare-i mai plcea s tie i s vegheze-n lume totul. l vede pe flcu cum zboar spre-o insul din piatr alb, ce se afla-n mijlocul mrii. Gorgonele tocmai dormeau. erpii din pletele de-aram se micau amorii de somn. Pe-o stnc dreapt ca un pat, pe aternuturi de mtase, gorgonele stteau ntinse. Iar solzii-albatri de oel, ghearele roii, de aram, iaripile lor lungi, de aur, luceau cu scnteieri pe stnc, gata aproape s-l orbeasc. Perseu s-avnt ca nluca lng gorgonele ce dorm. Cu-nelepciune se apropie, privindu-le nu drept n fa, ci oglindindu-le n scut. Cu sabia lui ascuit, reteaz, dintr-o izbitur, capul Meduzei cel hidos. Prinde de pletele de-aram capul i l arunc-n sac. Iar cu piciorul i mpinge trupul n ap, rostogol. Meduza, ce fusese una din soaele zeului mrii, se

zice c-a nscut atuncea, din gtul retezat, un cal. Un cal cu aripi la picioare, numit Pegas de-olimpieni. Calul s-a nlat ca gndul i a pierit n nlimi 14. ns zburnd, a nechezat. i-a nechezat att de tare, c-a rsunat pn la cer. Gorgonele nemuritoare, de zgomot, s-au trezit din somn, i glasurile lor de-aram au ipat nfricotor, vznd-o pe Meduz-n valuri. Cu ele nu putea s lupte fiul Danaei i-al lui Zeus. i, ascultnd-o pe Atena, voinicul i-a-ndesat pe frunte casca albastr a lui Hades, devenind astfel nevzut. A luat n mn sacul unde vrse capul plin de erpi, i cu sandalele-i vrjite s-a ridicat iute spre cer. Gorgonele, pline de furie, auzeau vuietul prin aer, dar nu puteau zri nimic. i, nlndu-se i ele, btnd cu-aripile de aur vzduhul strveziu i rece, au cercetat mai peste tot. ns Perseu, n vremea asta, zbura nestingherit spre zri mai azurii i mai senine

LA TITANUL ATLAS
TRECUSE PESTE MRI i ri, i muni, i ruri cristaline Plutea deasupra Africii Se povestete c, n cale, din sacul su ar fi curs snge, cteva picturi, n mare. Din ele s-a fcut mrgeanul despre care cei vechi ziceau c-aducentotdeauna lacrimi. Ali picuri roii, curi din sacul unde era capul Meduzei, au nimerit peste pmntul cel ars de soare-al

Libiei. Picurii s-au schimbat n erpi. Iar erpii-aceia veninoi s-au nmulit peste msur, au ucis mii de animale, i Libia s-a pustiit15. i, tot zburnd, fiul lui Zeus a ajuns, spre lsatulserii, deasupra unei ri de vis. n revrsarea purpurie a razelor din asfinit se vedea-n vale o grdin plin de roade i de flori, i-n ea sclipea un mr uria, cu fructele numai de aur. Aici, n Mauritania, stpnea regele Atlas, fiul titanului Iapet i frate bun cu Prometeu 16. Acum Perseu plutea deasupra acestei ri mari i bogate. i-n-flmnzit de drum i lupte, s-a hotrt s se coboare i s mnnce nite fructe, s soarb i puin ap i s-i urmeze apoi zborul Numai c regelui Atlas i prezisese un oracol c, ntro sear, va s vie fiul vrjmaului su, Zeus, ca s-i ia merele de aur. i cunoscnd acest oracol, Atlas s-a mniat nespus. i, coborndu-se flcul n acea ar desftat, cu gnd s cear de mncare. s-a pomenit n piept cu pietre i plmuit fr cruare cu vorbe grele, de ocar. Ce vrei? Ce caui? striga titanul. Vrei poate merele de aur? Pleac de-aici, c te ucid Netrebnic fiu al celui care mi-a pus povara asta-n spate i l-a lovit cu-atta ur, nct Perseu, pn la urm, n-a putut s se stpneasc. Eti un titan btrn i prost, a glsuit fiul lui Zeus. Tatl meu te-a npstuit; dar eu nu-i seamn n nimica. M-am luptat numai pentru oameni, i am rpus-o pe Meduz. Vream s m lupt i cu ali montri. Tu m-ai lovit ns cu ur, dei eram nevinovat. Nu-i doream merele de aur. i ceream doar o-

mbuctur, i cel mult un cu de ap. i fiindc nu vreau s lovesc pe fiul marelui Iapet, am s-i pltesc insulta altfel i-a scos, din sacul fermecat, capul oribil al Meduzei. L-a pus n faa lui Atlas. Iar el cum a ctat spre cap a mpietrit numaidect. Oasele lui s-au fcut stnci. Umerii s-au schimbai n creste. Barba i perii de pe cap s-au preschimbat, ca prin minfune, n arbori dei, pduri ntregi, ntunecoase i-nclcite. S-a fcut muntele Atlas, purtnd nc pe umeri cerul, cu stelele-i nenumrate. Spatele lui s-a-ncovoiat sub apsarea dureroas a bolii grele, nstelate. Cu dezndejde s-a-ncordat, s-i mai pstreze-nfiarea de titan. S-a sprijinit pe talpa stng i pe genunchiul drept. Zadarnic! Soarta i-a fost pecetluit. Trupul i-a fost pietrificat 17.

DEASUPRA ETIOPIEI
I, NTRISTAT DE NTMPLARE, Perseu s-a hotrt s plece din ara regelui Atlas. A luat din pomi cteva fructe, s-a adpat la un izvor i s-a-nlat din nou n slav, cu-naripatele-i sandale. A tot zburat ntreaga noapte peste pmntul Africii. n zori, cum povesteau aezii n cntecele de demult, sa pomenit c se gsete sub cerul Etiopiei 18. S-a fcut ziu, i-a spus el. De zbor mai cu temei acum, i nu m rtcesc pe cale, pn la noapte sunt acas

Dar nu i-a isprvit tot gndul i a zrit pe malul mrii ceva cam neobinuit. O fat tnr, ginga, era urcat pe o stnc. Trupul ei, jumtate gol, se zbuciuma, legat n lanuri, i lacrimi i se prelingeau, n lungi iroaie arztoare, pe chipul alb, fermector. O groaz fr de pereche se oglindea n ochii si, ceaveau culoarea viorelei. Iar pe mal gemeau prinii, regele rii i regina. i sus, pe zidurile sure ale oraului regal, sttea mulimea-ncremenit, i muli pligeau nduioai. Ce se-ntmplase? Soia regelui Cefeu, Casiopeea, se luase ntr-o zi la ceart cu nite nimfe nereide. Dintr-una ntr-alta, cum e cearta, Casiopeea se ludase c faa ei e mai frumoas i ochii-i mai strpungtori dect ai nimfelor din mare. Nimfele mrii, suprate, s-au plns zeiei Amfitrita, soia zeului Poseidon, care era tot o copil a zeului marin Nereu. Zeia i-a vestit brbatul. i el a poruncit s plece ctre regatul lui Cefeu, cel mai teribil dintre montri, pe care i inea n grajduri de marmur, n fundul mrii. S pustiasc-ntreaga ar, i-n acest fel s le rzbune pe-acele nimfe nereide. Monstrul s-a ridicat din valuri i-a pustiit tot rmul mrii. A mncat oameni, vite, psri. Nici un pescar nu mai putea s ias-n largul apelor, i nici un vas nu mai sosea n porturile lui Cefeu. Vznd nenorocirea asta, regele a plecat ndat la un oracol al lui Zeus i l-a-ntrebat ce-i de fcut. Zeul Poseidon i trimite osnda asta meritat, a rspuns Zeus, prin oracol. Ci, dac vrei s-l

mblnzeti, nu poate fi dect o cale. S dai pe dulceai Andromeda, copila ta cea mult iubit, acestui monstru, s-o mnnce, n ziua cnd ajungi acas S-o dau pe fat? Pe-Andromeda? Asta mi e peste putin! a spus Cefeu, cu glasul stins. Ba ai s-o dai, a cerut Zeus. Altminteri monstrul o s-nghit toi oamenii de prin orae, i blestemele au s cad asupra ta, rege Cefeu

PERSEU CUNOATE PE FIICA LUI CEFEU


NCOVOIAT DE-ASEMENEA DURERE, regele s-a ntors acas. A chemat sfetnicii de tain i le-a mrturisit deschis poruncile date de Zeus. Iar ei, speriai, l-au sftuit s o jertfeasc pe copil. Nu, rege Nu mai sta pe gnduri, au grit sfetnicii cu grab. Oare tu vrei s-i pierzi puterea? O alt fat poi s-o capei. Eti nc tnr i regina i-e nc-ndeajuns de drag Dar ali supui de unde-i iei, de i-i mnnc pe toi monstrul? i, fr de supui, puterea-i se stinge ca o flacr. Deci nu mai sta i socoti. Sacrific-o pe Andromeda i regele, ascultnd sfatul, a dat porunc unor sclavi s o aduc pe copil. Sclavii s-au repezit ndat n ncperea luminoas, unde fecioara, Andromeda, edea cu prietenele sale, brodnd o hain pentru rege. Au smuls-o ca pe-o

mieluic, care e dus la altar, s nroeasc piedestalul cu sngele-i nevinovat. Au smuls-o i-au purtat-o-n brae pn la malurile mrii. n acest timp, aflnd poporul de soarta ce se pregtea copilei regelui Cefeu, se grmdise sus, pe ziduri. S n-o lsm! glsuiau muli. De ce au osndito zeii pe ea, nu pe Casiopeea? Casiopeea-i vinovat. S moar ea, nu Andromeda Sfetnicii ns i otirea i mbrnceau pe acei oameni. i goneau napoi, pe ziduri. Poruncile, pe care Zeus se-ndur s ni le trimit, nu le putem noi cumpni, rspundeau ei. Noi avem numai datoria s le-mplinim ct mai curnd. Casiopeea ar fi vrut s se jertfeasc bucuroas n locul fetei sale dragi, dar Zeus nu s-ar fi-nvoit Sclavii-au legat-o pe fecioar pe-o stnc ce ieea din ap. I-au pus, pe braele mai albe ca marmura alb de Paros, lanuri mncate de rugin, lanuri ce zorniau cumplit. i-au ateptat s vin monstrul. S se iveasc dintre valuri i s-o nhae pe copil. Cum au legat-o pe-Andromeda, s-au vzut nimfe nereide scondu-i pletele de aur din valurile nspumate i chicotind de mulumire. n sfrit, iat, ziceau ele, Zeus, din ceruri, ne rzbun cu mult mai bine ca Poseidon ns tocmai atunci, prin aer, s-a artat, zburnd, Perseu. El a zrit-o pe fecioar. Lsndu-se domol pe stnc a ntrebat-o cu glas lin19: O, tu, care deloc nu merii s pori aceste lanuri grele, fii bun, spune-mi cine eti, pentru ce te-au

nlnuit? nti, frumoasa Andromeda nu ndrznea nici s priveasc de-a dreptu-n fa un brbat, i se sfia s-i i vorbeasc. A, dac-ar fi avut atuncea minile libere, desigur i-ar fi ascuns fruntea sfioas n palmele-i micue, reci. Ochii i s-au umplut de lacrimi: un uvoi proaspt i amar. Att i-era ngduit. Dar, nevroind s par astfel c-i vinovat cu ceva, a deschis gura i-a grit. I-a povestit flcului tot ce dorise el s afle. N-a apucat s-asculte totul, c valurile nspumate au nceput s fiarb-n clocot i s vuiasc din adnc, i dintre ele a nit un monstru fr de pereche, acoperind cu trupul su o mare-n-tindere de ape. El a pornit, sltnd, spre stnc

MONSTRUL LUI FINEU ESTE RPUS


FRUMOASA ANDROMEDA PLNGE. Tatl nenorocit i mama, sub biciuirea disperrii, jelesc i gem ndurerai. Mai ales mama e zdrobit! Dar ei nu pot s o ajute. Plngnd, alearg lng fat i-i dau ultimambriare. Perseu atuncea le rostete: Eu sunt Perseu, fiul lui Zeus Tot eu mai sunt invingtorul Meduzei cea cu erpi n plete i, dup cum ai vzut singuri, cltoresc doar prin vzduh, avnd sandale-naripate. Sunt gata s m lupt cu monstrul, clcnd voina zeilor, pentru c hotrrea lor este nedreapt i hapsn. V rog numai un singur

lucru: dac-o salvez pe Andromeda, s mi-o dai mie de soie. Prinii i fgduiesc mna copilei lor iubite. i l implor s se lupte. Ba i promit c-i vor mai da i tot avutul lor ca zestre Atuncea, tnrul erou se-nal repede-n vzduh. Umbra lui lunec pe ap. Monstrul se-agit-nnebunit. i uit drumul ctre stnc. Vrea s-l ucid pe flcu Perseu, ca vulturul lui Zeus, se npustete din vzduh i vr, pn n prsele, sabia sa cea arcuit, n trupul monstrului uria. Rnit, monstrul se salt-n aer, ca s ajung la Perseu, i iar s-afund-n apa mrii i se rotete ca un lup cnd este ncolit de cini. Dar cu aripile-i uoare, Perseu plutete-n jurul lui i-i ocolete muctura. n schimb i tot d lovituri, de cte ori i vine bine, n cap, n spate i n coaste. Monstrul mproac-acuma apa, i-un snge negru i vscos curge din botul su oribil. Sngele-acesta se mbib n nclrile de piele pe care le poart Perseu. Aripile de la sandale se moaie, nu mai au putere s l nale pe erou. Dar el, luptnd, sare pe-o stnc al crei vrf iese din ap Cu mna stng se apuc de vrful stncii coluroase, iar cu dreapta i nfige sabia lui cea ascuit, de trei sau patru ori, n monstru. i viaa monstrului se curm. El piere-n apele adnci, urmat de nimfele speriate, care priviser-n tcere uluitoarea btlie. Iar strigtele de izbnd umplu de ast dat rmul. Oamenii toi se bucur. Ecoul lor s-aude-n ceruri, pnn palatele lui Zeus. Stpnul zeilor privete cu ncruntare pe pmnt. Ba pune mna chiar pe-un

fulger ca s-l azvrle n eroul care-i nesocotea porunca. Dar o zrete pe-Andromeda, cu lanurile sfrmate, strns n brae de Perseu. i-i amintete o prevestire fcut de zeul Uranus. Perseu urma s se nsoare, dup aceast prevestire, cu-o fat ce-o scpa de moarte. Era, desigur, Andromeda. Iar din spia lui Perseu i-a Andromedei, soaa lui, urma s se iveascn lume cel mai mare dintre eroi, purtnd numele de Heracle. i-acest Heracle trebuia s-l apere pe nsui Zeus, ntr-o vestit btlie, dat cu groaznicii gigani. De-aceea Zeus i-a lsat din mini ucigtorul fulger, iertnd de moarte pe erou, n timp ce regele Cefeu i soaa lui, Casiopeea, pregteau nunta fiicei lor cu ndrzneu-i salvator20.

LUPTA CU FINEU
EROS, ZEUL IUBIRII, i Himeneu, zeul cstoriei, i aprinseser i-i nteeau torele lor strlucitoare, ca dragostea ce i lega pe tineri s fie trainic, fierbinte. Flcri arznd esene aromate luceau pe margini, n trepiede. Casa era mpodobit cu flori, n culori vii, mblsmate, i sunete de lire i de flaute se auzeau pn departe. Uile la palat erau deschise, i oaspeii se grmdeau la mese, care gemeau de bunti. Ospul nunii ncepuse Peste vreun ceas sau dou cnd mesenii, nveselii de vin, rdeau mai tare i vocile se-amestecau voioase, toi l-au rugat pe tnr s le spun marile

ntmplri ce le trise, i-n primul rnd s povesteasc, pe ndelete, cum nimicise pe Meduz. Nu apucase el s termine ce-avea de spus, i uile palatului s-au zguduit n pragul lor s-a artat crudul Fineu, frate cu regele cetii i unchi miresei, Andromedei. Fineu ceruse mai-nainte pe fat de soie, i-acum venise s i-o ia. n urma lui foiau otenii muli, muli ca frunza i ca iarba. Iat-m-s! strig el cu ur. Eu sunt aici s pedepsesc trdarea. Trdarea care mi-a rpit mireasa de mult vreme hrzit mie i nici sandalele lui Hermes, nici Zeus, tatl tu, miele, nu vor putea s-i scape viaa! i i ridic sulia spre mire. Face i-un semn ctre oteni, s sar cu armele lor la eroul ce-i este mire Andromedei. Stai, nu lovi, spune Cefeu, oprindu-l. Mireasa nu i-a lua-o el. Pierdut-a fost ea pentru tine, de cnd era nlnuit, ca jertf monstrului din ape. Tu n-ai srit, nai vrut s-o aperi, nici ca logodnic, nici ca rud. i-acum, cnd altul a scpat-o i-a dobndit-o, prin izbnd, cu ce drept vii tu s-o mai ceri? Fineu nu scoate nici o vorb. Ochii-i sunt cufundai n snge. Arunc lancea spre Perseu. ns flcul se ferete, i lancea se oprete-n jil. Perseu apuc iute lancea din lemnul gurit de ea i o ntoarce spre Fineu. Fineu, la rndu-i, se apleac, i fierul aprig se nfige ntr-un otean, al crui trup cade nsngerat pe-o mas. Lupta se-ncinge ndrjit. Perseu nfac cupe grele de bronz i aur, de pe mese, pline cu vin, i le azvrle ctre otenii care-l nconjoar. Apuc i trepiede fumegnde, i estele trosnesc zdrobite.

Dar tot mai muli vrjmai de-afar vin mpotriva lui Perseu. Chiar cntreul, ce sunase din lira lui att de dulce, la nunta fetei lui Cefeu, este lovit de-un fier n tmpl, i cade jos rnit, gemnd, i degetele i seaga de coardele melodioase, ce dau un vaier trist, pierdut. Mergi n Infern! zice-un otean. Tu, care ai cntat la nunta vicleanului Perseu, sfrete-i acolo, sub pmnt, cntarea! i rd otenii lui Fineu. Fiul lui Zeus vede totul. St sprijinit de o coloan. Lupt din greu, cci este singur. Otenii sunt prea muli. Au arme. i n irag se-ndreapt-acum, cu ochii ncruntai, spre el. Fineu e-n frunte, blestemnd, cu gura strmb de turbare. Perseu se simte istovit. i-atunci, c-o singur micare, i prinde sacul ce-l avea pe-o lavi, mai la o parte. Scoate din sac capul Meduzei i l ndreapt spre oteni. N-am vrut s m slujesc de el, dar m silii strig Perseu. n schimb, voi, care-mi suntei prieteni, dai-v-ndat la o parte Ascundei ochii V ferii! Ha, ha, rnjete un otean. Caut-i pe alii s se team de-un cap ce nu are suflare. Numai c rsul i nghea. Toi ci privesc capul Meduzei rmn pe lespezi, mpietrii. Fineu i cheam iar la lupt. Le-atinge trupurile reci, ce nu mai fac nici o micare; cci fiecare a rmas statuie dreapt, neclintit: unul cu sabia n sus, altul cu lancea prins-n mn. De fric-acum laul Fineu cade-n genunchi i l

implor pe vajnicul erou Perseu: Tu ai nvins, Perseu, ascunde capul acesta fioros. Nu mai am ur, nici dorina de a domni-n acest inut. (De-aceea doar am pornit lupta!) Am s-i dau totul, ce doreti, pe Andromeda i averea Las-mi atta, te rog, viaa Zadarnic i ferete ochii; fiindc, fr voia lui, tot i azvrle-o uittur spre capul ce-l inea Perseu. i se preface ntr-o stan strmb, chircit, odioas, avnd nc n ochii tulburi invidia ce l rodea.

NTOARCEREA N ARGOS
DUP ACEAST BIRUIN, Perseu a plecat spre Serifos, avnd alturi pe iubita lui Andromeda, ca soie. ns cum au ajuns acolo, locuitorii insulei l-au i vestit c mama sa se ascunsese de mult timp n templul nchinat lui Zeus. De-acolo nu-ndrznea s ias. Stpnul insulei Serifos, hainul rege Polidecte, voise iari s-o rpeasc, i ea fusese nevoit s-i caute adpost n templu, s stea acolo ocrotit. Auzind vetile acestea, Perseu s-a dus drept la palat. Ei, i-am adus capul Meduzei, a spus Perseu lui Polidecte. i-i vremea s ne socotim Mini Mini Nu cred o iot din tot ce spui a ipat regele cu ur. i am s te ucid pe tine, ca i pe mama ta, Danae Dac eu mint, acesta ce e? a glsuit fiul lui

Zeus i-a ridicat capul Meduzei. Pe loc, preacrudul Polidecte a mpietrit, s-a fcut stan, pe tronul lui nalt de aur, btut n pietre nestemate. i, dup cum cntau aezii, veacuri ntregi stana de piatr a stat acolo nemicat, pn s-a nruit palatul, iar pmntul l-a-nghiit. n locul lui, a ajuns rege, n insula Serifos, Dictis. Dup aceea, cum se spune, Perseu i-a-napoiat lui Hermes sabia lui cea rsucit; nimfelor, sacul fermecat i-naripatele sandale; lui Hades, coiful su vrjit, iAtenei, scutul ei de aur. i tot Atenei, ca dobnd, i-a druit capul Meduzei, pe care i l-a pus zeia pe platoa ce-i ferea pieptul. i s-au urcat, dup aceea, pe o corabie, cu toii: Perseu, Danae i-Andromeda, i au pornit voioi spre Argos. Credeau c-i duc o bucurie regelui cel btrn: Acrisiu. Dar el, temndu-se, pesemne, de-oracolul care-l vestise c moartea lui o s se trag din mna fiului Danaei, i-a lsat tronul i-a fugit ntr-un ora numit Larisa. Acolo sta-n haine schimbate, ascuns i netiut de nimeni. Tocmai erau puse la cale aci, -n Larisa, nite jocuri, unde erau poftii toi regii i toi vitejii din Elada. Perseu, noul rege din Argos, a fost, deasemeni, invitat. i a-nceput nti concursul. Perseu era nscris i el. Au nceput s-arunce sulii. Au urmat alergri i curse cu caii nhmai la care. Perseu a ctigat mereu. Venea apoi ntrecerea cea mai de seam n Larisa, ntrecerea la zvrlit discul. Au aruncat unii i alii. A venit rndul lui Perseu. El a luat discul, l-a-nvrtit i, cnd l-a aruncat n slav, s-a dus ca vntul pn-n nori. i, din vzduhuri, ca un trsnet, a czut jos, izbind n cretet

pe un btrn ce sta-n mulime i cta mut la concureni. Cnd s-a uitat la el mai bine, btrnul mort era Acrisiu. L-a cunoscut nsui Perseu. Degeaba-i aruncase-Acrisiu fiica i pe nepot n valuri! Degeaba, pe ascuns, fugise din ara lui, inutul Argos21! i, amrt c-i ucisese fr de voia lui bunicul, Perseu n-a vrut s se ntoarc pe tronul regelui Acrisiu. S-a neles cu un alt rege regele din Tirint s-i schimbe tronul ntre ei. Astfel a luat n stpnire Perseu regatul din Tirint. Aici s-a aezat cu soaa, i-au vieuit n armonie. Cel dinti fiu al Andromedei, dup legend, a fost Perses, strmoul neamului de peri. Iar cnd a murit Perseu 22, Zeus a hotrt s-l urce pe bolta cerului albastru i l-a fcut o constelaie. i, tot spre cinstea lui Perseu, s-au preschimbat n constelaii i Andromeda lui cea drag, ca i prinii ei: Cefeu i soaa lui, Casiopeea.

Note:
1. Povestea trist a fiicei regelui Acrisiu, ca i copilria eroului Perseu ne sunt cntate n elegia poetului liric elin din Ceos, Simonide, n oda a XVI-a din cartea a III-a a poetului latin Horaiu, i n versurile altor poei de mai trziu. 2. Oraul Argos se afl n Poloponez. Numele su se tlcuia prin cmpie, n limba vechilor localnici. Oraul se afla n inutul Argolidei, n faa golfului cu acelai nume. Prin Argos, ns, grecii, i chiar romanii (aa cum se vede din versurile lui Virgiliu), nelegeau uneori tot inutul argolic, alteori chiar ntreg Peloponezul. Oraul Argos s-a fcut vestit prin eroii care au vieuit pe trmul su. 3. Este vorba de rul zeu Inahos, care uda Argolida i era socotit, dup legende, ntemeietorul rii. La drept vorbind, pe malurile sale par a fi fost cele dinti aezri, nct grecilor, cu fantezia lor bogat, nu le-a fost deloc greu s-i atribuie lui Inahos calitatea de printe al argienilor. 4. Dup unele legende, Acrisiu s-a dus la oracolul lui Zeus, dup altele la acela al lui Apolo. 5. Se cunosc amnuntele, din cuprinsul primului volum, unde se vede c Zeus luase diferite nfiri de animale, psri sau elemente ale naturii, ca s poat cuceri zeie, nimfe sau muritoare. 6 ntr-un desen pe un vas antic, ce se afl la marele muzeu de art din Leningrad, Danae st pe un pat de aur, i ploaia cade asupra ei. Iar ea privete ctre slav. Pe aceeai tem a pictat i Rembrandt un tablou. Copila regelui Acrisiu simbolizeaz, dup unii nvai, tot ca

i Cora-Per-sefona, smna ngropat n timpul iernii, n pmnt. Cum trec zilele friguroase i se apropie primvara, totul se umple de lumin i ploi de aur cad din cer, fcnd s ncoleasc smna aflat n pmnt. Holdele rodesc atunci bogate. Tot astfel, fata lui Acrisiu a cptat i ea un prunc, care a devenit apoi legendarul erou Perseu. 7. Tema aceasta, a copilului aruncat pe ape, uneori singur, alteori nsoit de mama lui, este frecvent i n mitologia altor popoare din Asia i Europa. O gsim i n legenda biblic despre Moise, i n cea roman despre Romulus i Remus. Basmele romneti au preluat, de asemeni, aceast tem, n cteva variante, cteodat copilul fiind aruncat de tatl su, sau de bunicul su, sau de mama vitreg. 8. Cicladele sunt un roi de insule n Marea Egee. ntre ele se afl i Serifos, insula unde se povestete c-ar fi ajuns pn la urm Danae. 9. Perseu n plintatea voiniciei tinereti ne este nfiat att ntr-un bust celebru aflat n muzeul comunal din Roma, ct i ntr-un altul, sculptat n marmur de Paros de un artist din coala elin antic a lui Scopos, i care se afl acum n galeriile de art din Cracovia. 10. Tanatos, zeul naripat al morii, era fiul ntunecatei Nix, zeia nopii. 11. Graie nseamn n limba greac tot btrne. 12. Variante ale legendei despre Perseu se afl n folclorul i mitologia multor popoare. n folclorul nostru, de pild, episodul cu graiele i gorgo-nele se gsete, bineneles sub alt form, n numeroase basme, ca de pild n Harap-Alb. Aici ns, n locul Meduzei se afl cerbul, cruia viteazul Harap-Alb i reteaz capul btut cu pietre scumpe i ai crui ochi aveau puterea s ucid pe oameni.

13. n multe basme romneti eroii dobndesc cte o cciul, plrie sau tichie fermecat, pe care, punndu-i-o pe cap, devin nevzui ca i Perseu din legenda elin. 14. ntr-o metop din templul de la Selinonte sud-vestul Siciliei o fost nfiat artistic clipa n care Perseu a rpus pe Meduz. Atena este alturi, ca s-l ajute. n metop se vede i Pegasul, calul nscut n ceasul morii din grumazul acestei hidoase fiine, despre care vom mai vorbi, cnd vom ajunge cu povestirea la eroul Belerofon. Aceast scen mitologic l-a inspirat, dealtfel, i pe artistul italian din secolul al XVl-lea, Benvenuto Cellini, pictor, sculptor i bijutier. Acesta a furit, turnnd n bronz, o capodoper de art ce se gsete la Florena, n marea Loggia dei Lanzi. Este reprezentat aici victoria lui Perseu, care a nimicit Meduza i ine n mna stng capul ei retezat. Cu piciorul i calc trupul, pe care-l va zvrli apoi, imediat, n mare. Figura lui e luminat de bucuria biruinei. Statuia este att de bine ntruchipat de Cellini, nct Perseu crezi c respir, i atepi parc din clip-n clip s sar de pe soclu i s s-avnte n vzduh. 15. Aa i explicau poetic vechii elini faptul c n Libia de odinioar erau prea puini oameni i animale, iar prin pustiuri foiau erpii. 16. Mauritania, adic ara maurilor, pmntul ce se ntinde n Africa septentrional, ntre Maroc, Algeria, Mali, Senegal i Oceanul Atlantic. Atlas este i el numit de obicei n legende titan. El era pedepsit de Zeus s poarte pentru venicie bolta cerului n spinare, pentru c se aliase cu Cronos n lupta mpotriva noilor zei olimpieni. 17. ntr-o statuie cioplit de un artist necunoscut din secolul I al erei noastre, aparinnd muzeului din Neapole, l vedem pe Atlas susinnd povara cerului, probabil n clipa cnd, dup legend, trupul su lua nfiarea unui munte, muntele Atlas,

din Africa. 18. Elinii socoteau c Etiopia era la marginea de miazzi o pmntului. 19. ntllnirea celor doi tineri este cntat admirabil n Metamorfozele poetului latin Ovidiu. 20. Legenda aceasta palpitant a fost nfiat n numeroase opere antice. Salvarea Andromedei o vedem ntr-un vestit relief la Roma, n muzeul Capitoliului, ntr-o pictur din Herculanum i ntr-un fragment de pictur decorativ, ce se gsete n muzeul de art din Cracovia. Pe urm au zugrvit-o Rubens, Pietro di Cosimo, Noel Coypel i ali artiti, iar Pierre Puget a dltuit-o n marmura ce se gsete astzi la Luvru, n Paris. De asemeni Corneille a scris o tragedie intitulat Andromeda, fr s mai amintim versurile cntate n veac de atia i atia poei. 21. Ideea unei soarte hotrte dinainte de o putere supranatural a fost nscocit de aceia care vroiau s-i fac pe cei asuprii s cread c trebuie s se supun aa-zisului destin, s se mpace cu suferinele. Ca s-i ating acest scop, se foloseau de legende ca aceea despre Perseu i Acrisiu, artnd c btrnul rege din Argos nu putuse scpa de soarta ornduit de zei. Prin astfel de amnunte, cutau s ntunece adevrul c eroii luptau pentru binele oamenilor, din dragoste pentru cei oropsii, ntrind n schimb ideea unui imaginar destin i a unor zei atotputernici, crora muritorii de rnd trebuiau s li se supun, n orice mprejurare, fr ovire. 22. Pe seama lui Perseu, elinii puneau i alte isprvi. Astfel, povesteau c el ar fi zidit faimosul ora Micena, din Argolida, cu ajutorul ciclopilor. Ruinele oraului Micena, din blocuri mari, grele, de piatr, se vd n Grecia i astzi. De aici a pornit cpetenia aheilor, regele Agamemnon, n marele rzboi troian, dup cum se va vedea mai trziu, n povestirile noastre.

HERACLE

e mai spunea-n legende c Zeus cel puternic, purttorul de fulger, hotrse odat s aib un fecior cu totul deosebit, un erou fr seamn, care s-i fie sprijin la vreme de nevoie 1. i-a-ndreptat deci privirea ctre pmntul larg, unde erau attea femei ncnttoare. i a zrit-o pe Alcmena. Prin frumuseea feei, prin mldierea taliei, prin gingia ei, precum cntau poeii, Alcmena ntrecea toate femeile. Din pletele-i bogate i pleoapeleadumbrite se desprindeau o vraj, o graie sublim, mult asemntoare celei a Afroditei cu podoabe de aur. Zeii i muritorii i ludau frumuseea. Atta c

Alcmena, n tainicele-adncuri ale inimii sale, i pstra soului o dragoste fierbinte. Pentru c ea, Alcmena, era cstorit. Soul su era rege, pe nume-Amfitrion, i locuia la Teba2. Zeus ns n-a vrut s in seama de dragostea femeii, i-a ateptat o vreme cnd brbatul Alcmenei tocmai pornea la lupt. Cum l-a vzut c pleac, a cobort n Teba. A fcut semn cu mna, i-n urm-i s-a ivit o oaste numeroas. S-a preschimbat la chip, lundu-i nfiarea brbatului Alcmenei. A ptruns n palat, n sunete de tobe, fcndu-se c este chiar el Amfitrion i c se-napoiase mai repede din lupt. M-am rentors, iubito, a glsuit el vesel. Dumanul l-am nvins la porile cetii Bine-ai venit, stpne, s-a bucurat Alcmena, plecndu-se-nainte-i i desprinzndu-i coiful, i pavza, i scutul. Iar el a-mbriat-o pe soaa credincioas a lui Amfitrion.

ZEUS VESTETE SOSIREA PE LUME A FIULUI SU


CND S-A-MPLINIT SOROCUL i-Alcmena a fost gata ca s devin mam, Zeus, plin de mndrie, i-a adunat pe zei n palatul de aur, rostind n acest fel: O, zei, i voi, zeie, ascultai-m bine ce am s v destinui, aa cum m ndeamn cugetul meu divin.

Chiar astzi se va nate, din spia lui Perseu 3, cel mai mare erou. Un erou fr seamn. Acesta va domni ca rege-n Argolida, n cetatea Micena. Iar celelalte rude, toi, i vor fi supui. Vor trebui s-asculte de el, ca de-un stpn. Aa hotrsc eu, ce stpnesc Olimpul, i astfel va rmne Auzind vorba asta, Hera care aflase de nouanelciune a soului su, Zeus ars de gelozie, a spus cu ndrjire: De vrei s ai crezare, jur-ne chiar acuma pe rul din Infern, ntunecatul Stix, c-ntr-adevr copilul ce se va nate azi, din spia lui Perseu, va fi rege-n Micena, iar ceilali sclavii si Atta vrei? Ei bine, a dat rspunsul Zeus, dac-mi ceri numai asta, i jur cu bucurie M jur pe rul Stix c hotrrea luat va fi de neclintit! O! Cum a mai rs Hera, vznd c soul su alunecase-n curs i, fr de zbav, s-a avntat peun nor, plutind spre ara Argos, spre cetatea Micena. Aici luase domnia alt fiu al lui Perseu, ce se numea Stenelos4. Iar soaa lui Stenelos urma s fie mam peste vreo dou luni. Hera, fr zbav, a svrit o vraj i a fcut ca soaa stpnului Micenei s nasc mai curnd. n schimb, tot printr-o vraj, a silit-o pe-Alcmena s nasc mai trziu, poate cu-o zi sau dou. S-a-ntors dup aceea, cu grab, n Olimp, i a rostit lui Zeus: Tu ai jurat c fiul care s-o nate astzi din neamul lui Perseu va fi rege-n Micena. Afl dar, o stpne, c el s-a i nscut. E fiul lui Stenelos. Se cheam Euristeu. Trsnetul greu, ce-l poart n pumn mreul Zeus,

s-l fi lovit n frunte, nu l-ar fi zguduit mai mult ca tirea asta. Ce-ai spus? a rcnit el. Am spus ce-ai jurat tu, i-a dat rspunsul Hera. Flcul prevestit a i venit pe lume ns nu e odrasla pe care-o ateptai n palatul din Teba, nu e feciorul tu i-al reginei Alcmena, pe care-ai amgit-o. Nu. Nu e cum credeai. Cum? Hera! ndrzneti? a tunat iari Zeus. Dar Hera a urmat: Cel care s-a nscut i o s fie rege se cheam Euristeu. Iact-l n Micena E fiul lui Stenelos din ara Argolidei. Ha, ha, ha, ha Zeus, pclitul eti tu! S-a mniat stpnul, s-a cltinat Olimpul sub furia lui cumplit, a azvrlit mnunchiul de fulgere n lume, fcnd prpd i moarte, dar n-a schimbat nimica. Fcuse jurmntul ce nu-l putea clca. Feciorul lui Stenelos urma s fie rege, i fiul su un sclav.

ALCMENA DEVINE MAM


IAR LA PUIN VREME, n palatul din Teba al lui Amfitrion, scpat de sub vraj, ntea n chinuri grele i-Alcmena doi feciori. Erau doi feciori gemeni Unul avea ca tat pe Zeus, olimpianul, i se chema Alcide 5, i cellalt, Ificle fiul lui Amfitrion. Cum s-a nscut Alcide, s-a auzit un glas: De n-ai s-asculi, Alcmena, poruncile divine, vei suferi amarnic. Copiii-i vor pieri. Soul tu o s cad

rpus n btlie, i tu o s te-afunzi n Tartarul lui Hades, fiindc ai mniat-o pe Hera din Olimp. De vrei s scapi de toate, azvrle-l pe Alcide! Du-l pe un cmp pustiu i-acolo prsete-l! Alcmena, -nspimntat, a luat copilu-n brae i ancercat s fug. Vocea o urmrea. Azvrle-l pe Alcide Tot n-ai s-l poi scpa i ea, strngndu-i fiul la piept, s-a dus pe o cmpie i, dezndjduit, vrsnd lacrimi amare, l-a prsit acolo. tia ct era Hera de nendurtoare, cnd i dorea ceva i cnd era ptruns cumplit de gelozie. Numai c din vzduhuri mai priveghea i Zeus. El auzise glasul. O vzuse pe-Alcmena ducndu-i copilaul pe acel cmp pustiu. Iar fiul Alcmenei trebuia s triasc i s-l ajute-n lupte. i, repede, din slav, a poruncit s vin pristavul de credin, fiu-i naripat, prea isteul zeu Hermes. Te du, a rostit Zeus, i ia din cmp copilul. Adumi-l In Olimp i f tu cum vei face, ca s-l aezi la pieptul soiei mele, Hera, fie doar pentru-o clip. Aa, ca el s sug laptele nemuririi chiar de la snul ei. Hermes n-a ateptat s-i spun-a doua oar. Punndu-i la picioare cele mai repezi aripi, a cobort n locul unde se-afla copilul. L-a luat cu el n grab. S-a ntors n Olimp. S-a apropiat de Hera, care tocmai dormea, i i l-a pus la sn. Alcide, mititelul, flmnd precum era, a nceput s sug, cu poft, licoarea parfumat. Cnd s-a trezit zeia l-a smuls. L-a aruncat. A vrut s-l i ucid. Atta c prin voia printelui su, Zeus, ca

i prin isteimea fratelui vitreg, Hermes, noul nscut supsese laptele nemuririi. Faptul era-mplinit. n cntece, poeii ne povestesc c Hera, cnd l-a smuls pe Alcide, vrjma, de la sn, mai multe rulee de lapte-ar fi nit. Aceste rulee s-au risipit n cer i s-au schimbat n stele scnteietoare, albe, numite de elini, cum tim: Calea lactee sau Calea laptelui 6.

LUPTA CU ERPII ZEIEI HERA


AA FIUL LUI ZEUS scp nevtmat din cel dinti pericol, i Hermes l ntoarse la mama sa, Alcmena. Nici nu-i venea s cread c-l are lng ea, c nu-i mncat de fiare, i povestea adesea: Feciorul meu, acela ce l-am jelit atta, acum iacas iar. Ss joac. E voinic. n fiecare sear l mbiez cu grij, la fel ca pe Ificle, pe cellalt copil, i le ntind blnie de iepure, molcue, pe-un scut larg, de aram, de-al lui Amfitrion, i-i leagn, i-i adorm n cntece duioase Vai, nu e mulumire mai mare pentru-o mam dect s-i vad pruncii c-s cufundai n somnul cel lin, odihnitor, i nu-i pndesc nici rele, nici inimi dumnoase Astfel gria Alcmena. i-aa trecur-n tihn vreo apte sau opt luni. Prea c trec n tihn! Cci n Olimp sta Hera. Ea cerceta-ncruntat palatele din Teba i socotea n sine: Cum pot s-l fac s piar pe-acest fiu al Alcmenei? El

ar putea s fie mai ndrzne ca Ares, mai ndrgit de Zeus dect feciorii mei. I-adevrat c-a supt laptele nemuririi; dar sunt nc mijloace Tot cugetnd, zeia zrete-ntr-o pdure doi erpi. Nu erpi, balauri. ncolcii pe-o ciut, o strngeau de grumaz i-i strecurau otrava prin colii veninoi. i-ndat poruncete erpilor s porneasc spre palatul din Teba, unde pe-un scut de-aram dormeau cei doi copii: Alcide i Ificle. Cam pe la miezul nopii erpii-au ajuns la Teba. Amndoi montrii, lacomi de sngele cel tnr, se trau pe pmnt, i-n ncolcituri se-ndreptau ctre scutul unde dormeau copiii. Din ochii lor aprini neau scntei verzui i-n gu prefirau un venin negricios. Se apropiau ntruna, i limbile-otrvite le jucau printre coli. Pe negndite ns, fiul drag al Alcmenei s-a deteptat din somn. (Poate-l trezise Zeus care vedea din slav tot ce se petrecea!) i o lucire vie a luminat palatul. Orbit de-aa lumin, Ificle a srit i el din aternut. i-a zrit, plin de groaz, cei doi erpi monstruoi, ajuni chiar lng scut. Vznd colii oribili i limbile-ascuite, a ipat cu putere i a luat-o la fug. n timp ce el fugea cu lacrimi pe obraz, ipnd prin tot palatul, fiul lui Zeus s-a sltat n genunchi i a prins n mnue grumazurile reci i nfricotoare ale celor doi erpi. Le-a strns ca ntr-un clete. erpii au ncercat cu mii de-ncolciri s scape de strnsoare i s cuprind trupul micuului biat care i sugruma. Dar minile acelea, care-i strngeau puternic, erau parc din fier. i el i-a strns atta, pn ce montrii Herei au pornit s-i desfac inelele-albstrii

Cnd au venit prinii, trezii de glgia fcut de Ificle, au nceput s strige de team i uimire. i pruncul ce-nfrnsese dihniile, c-un strigt de izbnd, a artat Alcmenei i lui Amfitrion montrii fr de via, zvrlindu-i la picioare7.

AMFITRION L TRIMITE PE ALCIDE S NVEE METESUGUL ARMELOR


SE ZICE C ALCMENA, dup aceast prim victorie-a lui Alcide, a chemat pe-un proroc Tiresias pe nume i i-a cerut s-i spun viitorul ce-o s-l aib preadragul ei copil. Tiresias, prorocul, i-a dat rspunsul astfel: Fiul tu o s fie un erou nenvins la vrsta brbiei. El o s mplineasc dousprezece munci, o s distrug montrii i o s biruiasc rzboinici renumii. Apoi o s se-nale spre bolta nstelat, urcndu-se cu cinste n palatul lui Zeus Aflnd aceast veste, bunul Amfitrion a cugetat c-i bine ca tnrul Alcide s-nvee meteugul cel aspru-al armelor. De trebuie s lupte, s dea piept cu primejdii, vreau ca acest fecior s-i nving dumanii! a spus Amfitrion, i mama s-a-nvoit. Alcide a-nvat, n anii ce-au trecut, s-nfrunte pe oricine, n lupta corp la corp, cu pumnii sau cu arcul, cu sabia i lancea. Amfitrion, de-asemeni, l-a deprins s

conduc n goana cea mai mare carul de btlie i s vneze fiare. i s-a silit Alcide cu-atta vrednicie s-i nsueasc arta cea grea a luptelor, s-i sporeasc puterea, nct, n scurt vreme, i-a ntrecut tatl, i pe prietenii si, rzboinicii din Teba 8.

GELOASA HERA L LOVETE DIN NOU CRUNT PE FIUL ALCMENEI


ERA ACUM ALCIDE UN FLCU MINUNAT, de optsprezece ani: frumos, voinic i ager, i drept, i nzestrat cu alte multe haruri. Ducea o via simpl. Nu-i plcea s mbrace veminte-mpodobite, ca ali feciori de regi. Se hrnea-n timpul zilei cu fructe i legume; seara, cu carne fript; i-arareori bea vin. Era de-o vitejie nemaivzut nc. Odat nfruntase el singur o otire ce npdise-n Teba, i-o jefuia de aur, i luase mii de sclavi doar cu-o mciuc-n mn. i izgonise oastea i pe regele ei. Creon, regele Tebei, acela ce-i inea la el n ospeie pe-Amfitrion, Alcmena, Alcide i Ificle, era nespus de vesel. Iat c i feciorul seamn tatlui, i spunea el n gnd, i-mi va fi de folos. i, fiind regele Creon att de mulumit de biruina asta, a furit un plan. Avea i el o fat, ce se chema Megara. N-ar fi putut gsi un ginere mai bun dect mndrul Alcide. tia c de-i va fi urma la tron Alcide, scpa de orice grij. L-a chemat deci la sine pe voinicul Alcide i l-a rugat s-i fie ginere

i urma. Tnrul s-a-nvoit. Mree rege Creon, a glsuit Alcide, ne-ai gzduit i prieten ne-ai fost ntotdeauna. Voina ta-i porunc. M-nsoesc cu Megara. S ne gtim de nunt n anii ce-au urmat, Megara a avut trei prunci de la Alcide. Eroul i iubea, le cnta cntece sau i purta pe cal, n goana cea mai mare. Alteori se juca alturea de ei, prin ierburile verii, rznd i chiuind, privegheai de Megara. Dar iat c-ntr-o zi, cnd se jucau cu toii, i hohotele lor rsunau n vzduh, Hera i las ochii ctre cetatea Teba. l vede pe Alcide, fiul rivalei sale, Alcmena cea frumoas. i-n inima zeiei se-aprinde o mnie att de-ncrncenat, nct nu ine seama de bieii copilai fr de nici o vin. Cere unei zeie, Mania, fioroasa, ce pstra o otrav ntr-o cup de aur, s-alerge pe pmnt. S-i rtceasc mintea eroului Alcide. Zeia nebuniei, Mania, a zburat i-a-mprtiat veninul asupra lui Alcide. I-a insuflat dorina s i rpun fiii i tnra-i nevast. Atunci, bietul Alcide, cu mintea rvit, a socotit c pruncii i soaa sa, Megara, ar fi nite ciclopi. Numai co lovitur i-a rpus pe tuspatru. Apoi s-a prbuit cu fruntea n rn, cu sufletul zdrobit9.

LA ORACOLUL DIN DELFI


CND S-A TREZIT SRMANUL, a vrut s se azvrle de pe o stnc-nalt. Gemea, mbrindu-i copiii, pe Megara; se blestema amarnic pentru grozava-i fapt. Dar s-a ivit Atena, sora sa din Olimp, zeia-nelepciunii, i l-a oprit, zicndu-i: Nu te pripi, Alcide. Tu nu ai nici o vin. I-o rzbunare-a Herei. Erai prea fericit. Ea a ornduit ca s-i loveti copiii i s fii nevoit s ispeti o crim care nu e a ta. Dei nu este drept, dei eti fiu lui Zeus, ceilali zei din Olimp vor fi de partea Herei, cci e rzbuntoare i toi se tem de ea. Nimeni nu-i stmpotriv. Chiar Zeus nsui tace de-attea ori molcom, cci Hera e ireat i poate s-i loveasc i soul uneori. Doar eu am s te-ajut, cci n-o iubesc pe Hera. E prea nfumurat i poate zeul Hermes, pristavul tatlui. Acuma prsete Teba cu apte pori. Te du pn la Delfi i purific-i trupul, cum poruncete legea hotrt de Zeus. Puternicul Apolo o s-i aduc tire ce trebuie s faci Cu fruntea n pmnt, cu umerii plecai, a prsit Alcide Teba regelui Creon, i s-a-ndreptat spre Delfi. n templul de la Delfi, Apolo l-a vestit pe feciorul Alcmenei c este osndit de zeii-olimpieni aa cum cerea Hera s-i ispeasc fapta, slujind n chip de sclav regelui din Micena. Va trebui, ca sclav, a glsuit Apolo prin gura Pitiei,

marea sa preoteas, s-i mplineti cu srg regelui Euristeu toate poruncile dousprezece-s toate primejduindu-i viaa. Tot el i-a dat acuma numele de Heracle, tiind c o s-nving, cu glorie deplin, toate primejdiile pe care Hera i le va pune-n cale. Heracle a primit aceast ispire i a plecat n lume, mergnd ctre Micena.

TNRUL ALEGE DRUMUL VIRTUII


MERGND EL ZBUCIUMAT, ngndurat i trist, pe drumurile vieii, a ntlnit deodat, la o rspntie, dou femei ciudate10. Una era boit, cu ochii vineii, gtit n veminte de stof iptoare; avea brri, inele, podoabe, i pe plete vluri trandafirii, i, chicotind, zvrlea zmbete deucheate oricui l ntlnea. Cealalt era demn, ntr-o hain ca neaua. Avea o frunte dreapt; semna cu Atena. Privirea sa senin te cerceta n fa. n mn ea purta o cunun de laur. i caui drumul, voinice? l-a-ntrebat cea dinti, vzndu-l pe Heracle. Nu tiu care-i mai drept, i-a dat rspuns flcul. Atuncea ea, grbit s-l i cuprind-n mreje, a mai rostit mieroas: Pot s-i art o cale lipsit de greuti. Urmeazm pe mine Eu nu fug de greuti, a glsuit Alcide. Doresc s merg n via fr de ocoli i s slujesc dreptatea,

binele i pe oameni Dar cine eti, femeie? Cine sunt? a spus ea c-un glas amgitor. Eu aduc fericirea, cu toate c adesea muli mi spun Desfrnarea. Urmndu-m pe mine, poi trndvi n voie, poi dobndi belugul din munca altora, i nu ai alt grij dect s te desfei Haide, urmeaz-m! L-a apucat de mn i a vroit s-l trag pe drumurile ei. Dar cealalt femeie le-a rsrit n cale i-a glsuit aa: Stai, nu pleca, voinice. Pe drumul Desfrnrii, plceri e drept sunt multe. ns acela care se druiete lor devine un nevolnic, dispreuit de toi, i btrneea lui e trist, ruinoas. Drumul meu e mai greu, e presrat cu lupte, cu trud i primejdii. Dar la captul lui se afl biruina. Tu cine eti? Virtutea. Eu nsoesc vitejii ce lupt pentru oameni, i cinste, i dreptate. i ajut s zdrobeasc relele-n a lor cale i s triumfe astfel binele pe pmnt. Heracle, auzind-o, s-a smuls din mna celei ce l tra pe calea plcerilor uoare. i eu, dei puternic, a glsuit Heracle, sunt urgisit de Hera s fiu sclav unui rege nevolnic, din Micena. Zeii m-au osndit, dup dorina Herei. Eu nu m tem de soart i nu m-a fi supus; dar vreau s ispesc ngrozitoarea-mi crim, fcut fr voie, luptnd nenfricat i preschimbnd tot rul, urzit acolo-n slvi, n bine pentru oameni Tu-mi poi fi de folos? i-am spus-o, i-o repet, a glsuit Virtutea. Urmndu-m pe mine, vei fi victorios, iar dup moartea ta, numele lui Heracle va fi slvit pe veci. Mai bine druiete-i viaa numai plcerii, l-ambiat Desfrnarea. Vei fi mai mulumit

Eu te atept, Heracle, pe drumul gloriei, a spus din nou Virtutea. La vorbele acestea, Heracle a pus mna pe greaua lui mciuc. S-a-ntors spre Desfrnare i i-a rostit cu sil: Josnic Desfrnare, nu m poi amgi! Am s m lupt cu Hera i, cnd o voi nfrnge, am s fiu fericit. Aleg drumul Virtuii Din clipele acelea cum au cntat poeii fr de ovire, Heracle n-a urmat dect drumul cel aspru, artat de Virtute, oricte piedici, lupte i primejdii cumplite i-au aternut n cale necrutoarea Hera, regele Euristeu, ali regi, montri i fiare, dumanii mii i mii

SOSIREA LA MICENA
I A PLECAT HERACLE spre regele Micenei, cel sprijinit de soaa puternicului Zeus. A ajuns la cetate, la Poarta leilor, ntr-un amurg de var. Tocmai n acea vreme feciorul lui Stenelos aducea sacrificii pe un altar al Herei. Cu minile ntinse spre cerul roietic, n fumul jertfelor, Euristeu glsuia: i mulumesc, zei cu braele ca neaua! Prin voia ta sunt rege n splendida Micen. i osndit de tine, Heracle-i sclavul meu. El trebuie s-mplineasc dousprezece munci, i ntr-una dintre ele s piar negreit. i-o jur Euristeu! Nu i sfrise vorba, i-un sfetnic, alergnd, a ajuns

la altar: Slvite! Mare rege! Heracle a sosit Heracle? Unde este? a rostit Euristeu, lsndu-i braele s-i cad fr vlag. E dincolo de ziduri, la Poarta leilor. Vrea s intre-n ora S intre? Nu se poate a mai spus Euristeu cu glasul rguit. Dai-i porunci la poart. S plece, s ucid pe leul din Nemeea, fiul monstrului Tifon i-al viperei Ehidna. i tremura fricosul. Ar fi fugit, desigur, de nu ar fi tiut c-i e de sprijin Hera. Nu! Nu m tem de dnsul! striga el ascuit. Eu sunt stpn, el sclav Adevrat, stpne, glsuiau sfetnicii. Puterea i-e divin. Supuii ti nevrednici datori sunt s te-asculte, fr de nici un murmur. S plece de ndat! striga iar Euristeu. n inutul Nemeei zac muni de oseminte. Ci s-au ncumetat s dea lupta cu leul, acolo-au putrezit. Heracle, n-o s scape nici el din lupta asta! Nu. N-o s scape! Nu! i ziceau sfetnicii. Fii linitit, stpne i toi rdeau cu poft, fiind siguri c-o s piar Heracle, sfiat de colii leului. Iar el mergea ntins spre inutul Nemeei 11, unde-ntro peter i-avea culcuul leul. Poeii povestesc c feciorul Alcmenei a aflat vguna, dar n-a gsit pe leu. i-a ateptat un timp, pn ce cruda fiar s-a rentors stul. Mncase-n acea ziu o turm i-un pstor. Heracle a vzut-o sltnd printre coline. Fiara era

uria. Avea nite ochi mari, roii i plini de snge. Colii si ascuii erau ca nite sbii i strluceau n soare. Rgea-nfiortor. ntinznd bine arcul, a tras prima sgeat. Sgeata a zburat i l-a lovit pe leu; dar s-a izbit de el ca de un zid de piatr. Nu i-a putut clinti mcar un fir de pr.

RPUNEREA LEULUI DIN NEMEEA


HERACLE S-A MIRAT cum n-a ptruns sgeata n trupul leului. i a intit mai bine. A tras nc o dat. i iar s-a dus sgeata vjind prin vzduh, s-a lovit ca deo stnc i a lunecat jos. Leul rgea cumplit, i cu coama zbrlit, cu ochiinsngerai, se pregtea s sar ctre voinicul nostru. Heracle nu s-a-nspimntat. A mai tras o sgeat; dar s-a-ntmplat la fel. Nici ultima sgeat nu l-a rnit pe leu. Putea s trag el i-o mie de sgei. Pielea acestui leu, fiu al monstrului Tifon12 i-al viperei Ehidna, era de neptruns. Nici sabia sau lancea n-ar fi putut strbate n trupul leului. Pielea i-era vrjit. Chiar Tifon i-o vrjise, cu nvoirea Gheei. Dar dup ultima sgeat, leul s-a repezit, ntr-un salt, la Heracle, rgind att de tare, c s-auzea n cer. Din jilul su de aur, stpnul zeilor privea aceast lupt, nendrznind s-i vin-n vreun fel n ajutor viteazului Heracle, pentru c lng el sta aezat Hera. Preaputernicul Zeus i lsa astfel fiul s-nfrunte

moartea singur. Atta c voinicul nu lupta pentru zei. Dornic s-i ispeasc fapta cea-ngrozitoare, fcut fr voie, se lupta pentru oameni, s nimiceasc fiara care fcea prpd, vrsnd atta snge n inutul Nemeei. Vznd eroul nostru c leul se repede, a ridicat mciuca i l-a lovit n cretet. Puterea lui Heracle eranspimnttoare. De-ar fi izbit o cas, cumva, att de tare, casa s-ar fi sfrmat n mii de bucele. Leul s-a cltinat, dar pielea lui vrjit l-a aprat i-acuma. Mciuca lui Heracle s-a rupt de la mijloc. Fr s stea pe gnduri, voinicul s-a sltat spre gtul leului, s-l prind, s dea lupta. Numai c de-ast dat leul s-anfricoat. Urlnd, s-a ntors pe labe, mai c s-a rsturnat, fugind spre peter, i s-a ascuns acolo. Fiara, ce rpusese attea mii de oameni, vedea c ia sosit acum i ei sfritul. Petera leului avea dou intrri. Fiul marelui Zeus a smuls din munte o stnc i-a zvort cu ea una din intrri. Apoi, fr de arme, a ptruns nuntru. Clcnd peste mormane de oase omeneti, Heracle a intrat tot mai adnc n bezna acestei peteri mari. Deodat a zrit dou fclii aprinse. Aa i s-au prut eroului, n bezn, ochii sticlind de ur ai leului uria. Iar urletele sale cltinau stncile. Labele lui zgriau pereii peterii. Colii albi strluceau. Aicea eti? Hai, vino! a glsuit Heracle. Leul la rndul su, cu botul larg cscat, a srit la Heracle. Ce-a fost nu tie nimeni. A fost o-nvlmeal cum nu s-a mai vzut. Ct a durat? O zi, poate chiar dou, trei. Dar pn la sfrit, Heracle a cuprins leul strns

de grumaz. L-a strns att de tare, pn l-a-nbuit. Leul, atunci, rpus, a czut la pmnt 13. Sub bufnitura lui pmntul s-a crpat. Apucndu-l de ceaf, nvingtorul su l-a tras ndat-afar, cu gndul s-l despoaie de blana lui rocat. Din blana stui leu, ce n-o poate strpunge, n veacuri, vreo sgeat, sau sabie, sau lance, am s-mi fac eu vemntul, a cugetat Heracle. i easta lui de fier, am s mi-o pun pe cap. Nu-s platoe sau coifuri mai bune dect ea. A tras ns zadarnic de piele s-o desprind. Ct era de puternic, n-ar fi putut Heracle, muncind luni, poate ani, s-l jupoaie pe leul ce fusese vrjit de fiorosul Tifon. Atta c Heracle nu era doar puternic, ndrzne i viteaz. Era i nelept. i cugetnd mai bine, i-a dat repede seama c sabia sau cuitul nu-i erau de folos. i a-ncercat flcul s jupoaie de piele ngrozitoarea fiar chiar cu ghearele ei. i-aa a izbutit. Cu ghearele tioase, ntoarse n fel i chip, Heracle a reuit s-l desfac de piele. S-i desprind i easta. i, precum hotrse, s-a-nvemntat cu pielea, iar pe cap i-a pus easta. Prin vitejia lui i dobndise n lupt o plato i-un coif, prin care nu puteau s ptrund sgeata, nici sabia sau lancea. Aa nvemntat, a plecat la Micena.

SPRE MLASTINILE LERNEI


AUZIND EURISTEU DE-ACEAST BIRUIN n-a mai ngduit eroului Heracle s vin nici la poarta Micenei cea bogat. Att i-era de team. Mai ales c aflase cum oamenii de Argos, poporenii de rnd, l urmau n iraguri i i strigau voioi: i mulumim, Heracle! Tu ne ajui pe noi, acei ce ne luptm adeseori cu fiare i montrii-ncrncenai. Regele te-a trimis la moarte, n Nemeea. Dar tu ai biruit. Noi suntem lng tine. Cheam-ne, i venim s te-nsoim la lupt. i, ca s nu-l mai vad pe eroul Heracle, regele Euristeu i-a poruncit s-atepte poruncile regale, trimise printr-un crainic, n oraul Tirint. S plece, s ucid, de ast dat, hidra care slluiete n mlatinile Lernei14, spusese Euristeu. Este tot ca i leul, odrasl a lui Tifon i-a viperei Ehidna. De-a nimicit pe frate, s rpun i sora. Ea pustiete turme, cirezi, holde de gru, i-i omoar pe oameni. Nici unul n-a scpat din ci au vrut s-ajung la mlatinile Lernei. Nu cred c-o s mai scape acum fiul lui Zeus i-al frumoasei Alcmena Nici noi nu credem! Nu! rdeau toi sfetnicii nconjurnd slugarnic jilul lui Euristeu. S plece deci la Lerna! glsuise stpnul. i s nu se ntoarc dect biruitor sau mort, adus pe scut i s-a gtit Heracle s plece ctre Lerna.

Vrusese s porneasc pe jos, ca de-obicei. Dar tnrul Iolau, feciorul lui Ificle, a cerut nvoire tatlui s-l conduc pe eroul Heracle cu carul, pn-n Lerna. l iubea pe Heracle mai mult dect pe-oricine, i-l admira nespus. Atia oameni vor s fie lng el n ceasurile grele, spusese lui Ificle. n numele mulimii, vreau s-l nsoesc eu. i vreau s-l cru mcar de truda drumului. S-l duc pn la Lerna, n goana cailor Tatl a-ncuviinat; dar eroul Heracle n-a vrut s senvoiasc. Nu pot s-l iau cu mine, spusese lui Ificle. Iolau e mult prea tnr, i-n Lerna sunt primejdii ce pot s-l coste viaa! Numai c ndrzneul flcu al lui Ificle atta se rugase de unul i de altul, atta struise, pregtise i caii, i carul pentru drum, nct pn la urm Heracle a primit s mearg cu Iolau. i-au plecat mpreun. S-au dus pn la Lerna, n goana cailor. Din zare se vedeau aburi verzi, otrvii, care se ridicau din mlatina ntins, unde stpnea moartea.

LUPTA CU HIDRA
HIDRA DORMEA la ceasul cnd au sosit cei doi. n jurul ei erau mormane fr numr de fiine omeneti, rpuse i trte pn-n slaul su. Nu le putea mnca, att erau de multe, i putrezeau prin mlatini,

umplnd ntreg vzduhul c-un miros otrvit. Heracle i Iolau s-au apropiat ncet, purtnd n spate lemne i-o grmad de fn. Iolau a aprins focul. Apoi fiul lui Zeus a nceput s-ncing sgeile n foc i s trag cu ele n hidra adormit. Te scoal, blestemat odrasl a lui Tifon, a glsuit eroul, intind-o iar pe hidr cu cteva sgei, n vrful crora legase omoioage de fn aprins n foc. mpuns de sgei, dihania uria s-a ridicat din mlatini. Avea nou gtlejuri i nou capete i-unul mai gros ca toate: capul nemuritor. Din boturile-i hde, ca nite flcri verzi, neau limbi otrvite i uiera cumplit. Fr s piard vreme, Heracle a srit la ea cu ghioaga-n mn. ntia lovitur a i fcut s-i zboare unul din capete. Numai c-n locul unde fusese un singur cap creteau acuma dou. Mult s-a mirat voinicul i a lovit din nou. Dar oriict lovea, n locul fiecrui cap smuls de pe gtlej, se-nlau altele. nct, n loc de nou, se ridicau acum verzi, mucede, hidoase, cu boturi plescind i colii ca pumnale de fier, cincizeci de capete. Cu-aceeai isteime, pe care-o dovedise i-n lupta din Nemeea, Heracle i-a strigat flcului Iolau: Adu-mi lemne aprinse i arde fiecare gtlej, de unde smulg cpnile hidrei. Iolau s-a repezit, i cu buci de lemn, care ardeau n flcri, a mplinit porunca. n acest fel, curnd n-au mai putut s creasc alte noi capete. n vremea asta ns, hidra i rsucise coada ei de balaur peste picioarele eroului Heracle. Iar un crab monstruos, mare ct un viel, rsrit de sub mlatini la uierele hidrei, ncerca s-i reteze, cu cletii lui tioi,

unul dintre picioare. i sfiase carnea i-i tia poate osul, de nu srea Iolau c-un bolovan n brae i nu-i sfrma trupul, cufundndu-l n mlatini. Lupta durase din zori pn-n amiaz. i nc-a mai durat pn ctre amurg. n acel ceas trziu, Heracle-a izbutit s-i zdrobeasc odraslei lui Tifon i-a Ehidnei capul nemuritor, care era mai sus ca toate celelalte i pe-un grumaz mai gros, n care glgia venin negru-verzui. L-a zdrobit cu mciuca; dar chiar aa, zdrobit, capul mprtia miasme otrvite, colii puteau s mute, i ochii lui aprini azvrleau nc flcri. i-atunci a-mpins Heracle i-a rsturnat deasupra-i o stnc grea i-nalt, care se ridica n mijlocul mocirlei, lng slaul hidrei. Aici, sub stnca asta, a glsuit Heracle flcului Iolau, capul nemuritor va sta pe venicie, fr nici o putere. n schimb eu am s-mi moi toate sgeile n sngele acesta nveninat al hidrei Va fi vai de dumanii pe care-i vei inti, i-a dat rspuns Iolau. Heracle i-a muiat toate sgeile n sngele-otrvit al hidrei de Ja Lerna. Le-a pus apoi n tolb i s-a urcat n car, alturi de Iolau, pornind ctre Tirint.

PSRILE STIMFALIENE
DAR NICI NU APUCASE s-i odihneasc trupul Heracle, la Tirint, c i-a venit porunc s plece iar la drum. Trebuia s se lupte c-un soi de psri mari, cu mult mai mari ca omul, care slluiau n nite smrcuri negre, pe rmurile mrii, lng un ora, Stimfalos15. Iar psrile-acestea aveau ciocuri dearam i aripe de bronz. Din aripe zvrleau pene ca nite lnci. Doborau animale i oameni deopotriv. Luau oamenii n gheare. Se urcau n vzduh, i-acolo i mncau n timpul zborului. Cursese-atta snge n toat-mprejurimea oraului Stimfalos, nct locuitorii l prsiser, nfricoai de moarte. Se pustiise locul. Nimeni nu ndrznea s se lupte cu ele, pentru c psrile-acelea slujeau cruntului Ares, zeul rzboiului. i el se desfta, auzind gemete, sau cnd vedea-n Stimfalos sngele iroind. De va scpa de psri, nu o s-l ierte Ares, socotea Euristeu, trimind pe Heracle n smrcuri, la Stimfalos. Teafr tot n-o s ias din ncercarea asta i a plecat Heracle ctre golful argolic, unde se afla smrcul. Ci l vedeau pe cale, l ndemnau s stea sau s se-ntoarc-acas. Euristeu vrea s pieri! l sftuiau ei toi. Cum poi tu s te lupi cu montrii zburtori, ce trimit din nalt lnci tari din aripe? Ares le ocrotete. N-am ncercat i noi? Iar locul e deschis, n-ai unde te feri Mult au mai

ptimit oamenii din Stimfalos i din mprejurimi. Cu miile s-au stins. Nu vrem s mori i tu Tuturor ne eti drag. Tu ne-ai scpat de cele dou-nfricotoare odrasle-ale lui Tifon. Am s gonesc acum i-aceste psri negre, le rspunse Heracle. Poate s fie Ares orict de mnios. S te-nsoim i noi, l rugau oamenii. Nu, nu voi merge singur. Eu m pot apra cu blana mea de leu. Voi ns ai pieri i mergea mai departe. Ducea cu el voinicul dou timpane mari, fcute din aram. Ajuns la rmul mrii s-a urcat pe un deal, ce era lng smrcuri. A nceput s bat puternic n timpane. La zgomotul acesta s-au ridicat n stoluri psrile lui Ares, mii, mii i zeci de mii. Cerul se-ntunecase de-atta psrime, i ipetele lor umpleau ntreg vzduhul. Le-auzeau Euristeu i sfetnicii-n Micena. Aha! i spuneau ei. Auzii ce se-ntmpl! Acesta e sfritul feciorului Alcmenei i nu tiau c el, nvluit n blana de leu, neptruns, avnd coiful pe cap, nu se temea de psri. Trgea din arc sgei, ce strbteau deodat cte-o sut de psri, ba poate i mai bine. Azvrlea i cu lancea. Lovea i cu mciuca, de-i era la-ndemn. i, nu n lung vreme, n smrcuri se scldau cu aripile negre, ntinse, fr via, mormane mari de psri. Tot locul se-nvelea, ca ntr-un giulgiu negru, cu psrile-acestea. Puine rmneau. ns, de frica morii, zburau ipnd cu grab spre portul Euxin 16, ntro insul mic, ridicat din ape de Tetis, la dorina preacrudului zeu Ares.

Ba, dup ct se spune, dornic de rzbunare, Ares sar fi ivit c-o sabie-n mn n faa lui Heracle. ns eroul nostru i-a ridicat mciuca, gata s l loveasc. i Ares, sngerosul, a fost cuprins de fric numai vzndu-i ochii cu care l intea i a luat-o la goan. A pierit n vzduh. Dar s-a jurat s-ajute pe Hera totdeauna n contra lui Heracle. Astfel s-a isprvit i-aceast ncercare a treia, dup numr. Heracle-a luat cu sine un trup de pasre, strpuns de-o sgeat, s-i fie mrturie, i-a plecat spre Tirint. Pe drum se ntlnea cu oamenii n cete, oameni ce se-ntorceau spre oraul Stimfalos. i ei i mulumeau cu lacrimi pe obraz, fericii c puteau s-i regseasc iar cminul prsit, fr primejdie pentru copiii lor.

CPRIOARA ZEIEI ARTEMIS


NUMAI C INIMA HAIN a regelui Micenei nu se ndestula nicicnd cu suferina eroului Heracle. i, fr s-i mai dea rgaz s se-odihneasc, l-a trimis s-i aduc, din munii Arcadiei, o iute cprioar a sorei lui Apolo, zeia Artemis. Cprioara aceasta avea coarne de aur i picioare de-aram. Fusese hrzit de zeia fecioar s fac pagube n livezi i pe-ogoare, i-aa s-i pedepseasc pe bieii muritori. Se mniase tare pe ei zeia vntoarei, fiindc nu-i aduceau destule jertfen templu. i oriunde ddeau rod livada sau ogorul,

grdina sau punea, cprioara sosea, la porunca zeiei. Clca-n picioare totul, lovea cu coarnele i prduia rodul. Degeaba o rugau oamenii pe zei s nu-i mai pedepseasc, ea nu se ndura. Acum pleca Heracle s prind cprioara, s-o aduc legat n oraul Tirint. Pe-aceast cprioar n-o poate nimeni prinde. Fuge ca o sgeat rdeau toi sfetnicii strni lng Euristeu i-apoi chiar de-o va prinde, s-adun dumnia zeilor olimpieni. Pe lng zeul Ares, l va ur i-Artemis. Toate sunt ticluite s-i grbeasc sfritul feciorului Alcmenei Aa e! Va pieri! scrnea i Euristeu, cu ochii mici de ur. i-abia atuncea, prieteni, am s fiu mulumit i am s fiu pe plac ocrotitoarei mele, marea zei Hera. ntr-adevr, Heracle, dup ce colindase prin desele pduri ale Arcadiei, aflase anevoie slaul cprioarei cu coarnele de aur. ns cum a zrit-o, i-a i pierit din ochi. Nu prea c alearg sau c-atinge pmntul. Semna c-un vrtej care alunec, cu vuiet, pe-o cmpie, se-ntoarce, st o clip i iari se pornete, ca s-l i pierzi din ochi. Era o cprioar cum nu se pomenise. Numai c nici Heracle nu se lsa nvins. i se spune-n legend c, fr de odihn, adesea fr hran, sau ap, sau chiar somn, a urmrit-o-ntruna. Ea s-a-ndreptat, n goan, nti spre miaznoapte, ajungnd n inutul zis hiperborean, la marginile lumii, unde izvora Istrul, dup strvechi legende17. Aici era s-o prind; poposise o clip, doar ct a rsuflat. Dar ea, fcnd un salt, a i nit din nou, pornind spre miazziu. Au fugit amndoi, aa, un an de zile. Oamenii i vedeau trecnd

cum trece vntul. Ar fi vrut s-l ajute pe dragul lor Heracle. Att c nici o fiin, de pe ntreg pmntul, nu mai putea s-alerge att de repede cum fugea cprioara, urmat de Heracle. Alergnd amndoi, pe cnd se-mplinea anul, au ajuns la un ru, albastrul ru Ladon. i dincolo de ru era templul zeiei. i dac apuca s ptrund n templu, cprioara zeiei era la adpost. Heracle nu putea s-o mai scoat de-acolo. Pn-atunci se ferise s foloseasc arcul. Vznd c peste-o clip cprioara zeiei o s ajung-n templu, Heracle a intit-o, din fug, cu-o sgeat, n piciorul ei stng. Animalul rnit s-a oprit locului. Heracle, din doi pai, a i fost lng ea i a prins-o de coarne. I-a scos grabnic sgeata din piciorul su ager. Legnd-o c-un curmei de celelalte trei picioare de aram, a luat-o pe spinare. Unde te duci, Heracle? i-a strigat Artemis, de pe o culme nalt. D-i drumul cprioarei. I-ai suprat pe Hera, pe Ares, i acuma m mnii i pe mine? Nici nu m gndesc, zei! i-a-ntors rspuns voinicul. Este porunca Herei, dat prin Euristeu, basileul din Argos. Cere-i ei socoteal. Eu sunt doar mulumit c i-am scpat pe oameni de-attea stricciuni pe care cprioara le-aducea cmpurilor. i-a plecat mai departe, lsnd-o pe zei s strige ct poftea18.

MISTREUL DIN ERIMANT


STPNUL CEL NEVOLNIC trgea acum ndejde c viteazul Heracle, dup attea lupte: cu leul din Nemeea, cu hidra de la Lerna, psrile lui Ares, i goana necurmat, mai bine de un an, pe urma cprioarei zeiei Artemis, a obosit de-ajuns. l voi trimite dar, spunea celor din jur, n munii Erimant19, s-mi aduc de-acolo, viu i nevtmat, mistreul fioros, care prduiete codrii dei ai Psofidei20, distrugnd aezri i nimicind pe oameni. S plece dendat! S plece dendat! strigau toi sfetnicii. i iar pleca Heracle dei abia sosise svrind calean-toars ctre Arcadia. Pe cnd mergea, eroul a ntlnit n cale pe centaurul Folos21. Centaurul acesta avea o fire blnd. Fiind prieten cu Heracle, l-a poftit la un osp i-o or de rgaz, dup atta trud. Ba, vrnd a-i fi pe plac, a mai desfundat Folos i un butoi cu vin, pe care l primise de la Dionisos, zeul viei de vie. Era un vin din care nu sorbeau dect zeii. Aroma lui era att de-mbttoare, nct s-a rspndit peste tot muntele, ameindu-i pe oameni, pe montri i pe fiare. Cei dinti au simit aroma-mbttoare fraii centaurului. n tropote grozave, au alergat cu toii spre petera n care Folos l gzduia pe voinicul Heracle. De ce ai desfundat butoiul fr noi? au rcnit ei

spre Folos. Nemernicul acesta, sclavul lui Euristeu, a but vinul nostru? i, fr s atepte rspunsul fratelui, s-au repezit cu stnci i trunchiuri de copaci s-l omoare pe fiul reginei de la Teba. Unul i-a aruncat o stnc mare-n frunte, altul l-a izbit stranic cu un trunchi de stejar. De nu era Heracle atta de puternic, ar fi pierit ndat. Atunci, s-a ridicat preavoinicul Heracle, cum sare o scnteie din focul cel uria, care cuprinde-un rug. Uor ca rndunica, dar ndrjit ca leul cnd e rnit de moarte, s-a avntat Heracle la cel dinti centaur i, lovindu-l cu pumnul, l-a i rpus pe loc. A pus mna pe ghioag, pe ghioaga lui cumplit, sfrmnd este, piepturi i ale de centauri, culcndu-i la pmnt. Centaurii, cu spaim, ci mai erau n via, s-au npustit afar din petera lui Folos. Heracle, fugrindu-i, i-a intit cu sgei. Nici unul n-a scpat. nc nepotolit de-aceast suprare, s-a dus n Erimant, cutndu-l pe mistre. L-a aflat cu greutate, ascuns ntr-un desi. Avea nite coli albi, lungi de un stat de om, tioi ca nite lnci. Vzndu-l pe Heracle, mistreul ce fusese vestit de Artemis c vor veni primejdii s-a zvrlit ntr-un trunchi nalt, gros, de stejar. Cu rtul lui enorm l-a smuls din rdcin, trntindu-l spre erou. Heracle s-a ferit. A vrut s ia el trunchiul care czuse jos, s-l zvrle spre mistre. ns i-a amintit c trebuie s-aduc mistreul viu i teafr crudului Euristeu. Mistreul ar fi vrut s fug ctre vale; dar Heracle, strignd i aruncnd cu pietre, l-a silit s se urce spre vrful Erimant. Czuse peste munte zpad proaspt.

Mistreul luneca sau se mpotmolea, gfia tot mai mult. Nu mai putea s fug. Iste, sprinten, voinicul s-a repezit pe-o culme. De-acolo a srit de-a dreptul peste fiar. A lovit-o n ceaf de i-a tiat suflarea, i fiara samblnzit. A luat-o pe spinare i-a pornit spre Micena. Auzind Euristeu c a ajuns Heracle cu fiara la Micena, c a intrat pe poart i vine la palat, a nceput s strige spre sfetnici s-l opreasc. Dar nimeni nundrznea s i s-arate-n cale. De fric, laul rege a fugit, s-a ascuns ntr-un butoi de-aram i, tremurnd, ipa: Omoar-l sau d-i drumul s plece unde-o ti! Numi trebuie mistreul. Pleac de-aici cu el Nu uita cmi eti sclav, i-aa i poruncesc Am primit s-i slujesc, nu fiindc preuieti n ochii mei ceva, i-a dat rspuns Heracle. Datina noastr cere ca pentru orice fapt de snge s plteti, stnd un timp n sclavie. i eu m-am supus ei. Dar afl, Euristeu, c eu oriice munc nu o fac pentru tine, ci o fac pentru oameni, pe care i iubesc. Pentru ei am plecat, s-i scap de-aceast fiar, pe care-o port n spate F cu ea tot ce vrei, dar las-m s ies din butoiul de-aram, se tnguia fricosul. i nu s-a linitit dect cnd a vzut mistreul jupuit i carnea lui ncins n frigare de-aram.

GRAJDURILE LUI AUGIAS


ATUNCI A PRINS CURAJ, a ieit din butoi i-a nceput s spun cu-ameninri n glas: Du-te acum n Elida, la regele Augias, fiul lui Helios, puternicul zeu soare. Iar regele Elidei are trei mii de boi, din care-o parte au picioarele ca neaua, alii-s n ntregime albi, parc-s lebede, i alii-s purpurii, ca stofa sidonian. i ntre toi acetia un taur, Faeton, se-aseamn c-o stea de aur sclipitor. n grajdurile sale, gunoiul vitelor, neridicat de veacuri, s-a nlat ca munii. i vitele acelea, ce-s date n pstrare regelui chiar de soare, nu mai au loc n grajd. Du-te deci la Augias i cur gunoiul M duc, a spus Heracle, fiindc tiu prea bine ci sclavi au fost ucii de regele Augias, pentru c n-au putut s curee gunoiul. tiu ci ar mai pieri i a plecat Heracle la regele Augias, s-mplineasc porunca. Regele Euristeu te-a trimis pentr-un an, i-a glsuit Augias, vzndu-l pe Heracle. Eu cred c nici n zece, poate nici ntr-o via, nu ai s izbuteti s-mi curei grajdurile. i de nu izbuteti, s tii c-ai s-i pierzi viaa aicea, n Elida O, rege, a zis Heracle, omul are i minte, nu numai bra de fier. Ce-ai zice tu, de pild, dac eu a putea s-i cur ntr-o zi gunoiul tot din grajduri, i nu-

ntr-o via-ntreag? Atunci i-a da rsplat, din cirezile mele, trei sute de boi buni. Dar nu e cu putin aa ceva, Heracle. Nici zeii n-ar putea, dar tu, un muritor Gndete-te ce spui. S ncercm? Firete, dac te ncumei! i-i ii fgduiala? Fac chiar i-un jurmnt. Bine. Atunci, privete! i isteul Heracle a scos vitele-afar, ducndu-le-ntrun cmp. A pus mna pe ghioag. A lovit cu putere n zidul cel nalt, din fundul grajdurilor, fcnd dou sprturi. Din dreptul fiecrei sprturi fcut-n zid, a spat dup-aceea cte o albie, spre cele dou ruri aflate-n apropiere: Alfeul i Peneul. Apa a intrat pe albiile acestea, pe urm, prin sprturi, n grajdul lui Augias. Heracle avusese grij, mai nainte, s sparg i n fa zidul cel gros la fel. Apa intra prin fundul acelui grajd uria i se vrsa prin fa, ducnd cu ea gunoiul. Nici nu venise seara, i grajdul lui Augias fusese curat, gurile din ziduri astupate la loc. Alfeul i Peneul curgeau iari n mtci, iar albiile noi, umplute cu pmnt, nu se mai cunoteau. Ce zici acum, Augias? l-a ntrebat Heracie. M-am inut de cuvnt? Hai, ine-te i tu! Dar iretul Augias, vzndu-i mplinit dorina ce-o avea, s-a rzgndit ndat. Eti sclav i mplineti poruncile primite, a glsuit el aspru. Pleac spre Euristeu. Fa de sclavi, un rege nu este nevoit s-i pstreze cuvntul. Dup datina veche, acel ce nu-i pstreaz

cuvntul va s piar! i-a dat rspuns Heracle. Cnd am s ajung liber, m voi lupta cu tine, rege fr cuvnt, i am s te rpun. Pleac, i poruncesc! a rostit regele. Heracle a plecat, dar, dup cum se spune, s-a-ntors cnd a fost liber. S-a luptat cu Augias i i-a nvins otirea care l apra. Regele a czut. Eroul, dup lupt, a rsdit acolo trei sute de mslini i a statornicit serbrile vestite, numite olimpiade, n cinstea biruinei dobndite de el, spre slava fr moarte a celor ndrznei, puternici i cinstii22.

TAURUL LUI POSEIDON


DUP CE A CURAT i grajdul lui Augias, Heracle a primit o nou nsrcinare, mult mai primejdioas. Euristeu l-a trimis afar din Elada, n regatul lui Minos, ce se afla n Creta, insula minunat, unde copilrise odinioar Zeus, ascuns de mama sa i de bunica-i, Gheea. Acolo se afla un taur alb ca spuma, trimis de zeul mrii, Poseidon furtunosul. i taurul acesta era, spune legenda, turbat ca vijelia. Ochii-i ardeau vpaie, din bot i curgeau bale, mugea-n-fiortor. Strbtea toat Creta, clcnd-o sub copite. Muca oameni i vite. Cu coarnele strica locuine i grajduri, livezi, grdini i holde. Chiar regele din Creta, Minos, fiul lui Zeus i-al frumoasei Europa, sttea-nchis n palat, nfricoat de

taur. Nici el, nici sfetnicii i nici otenii lui nu cutezau s lupte cu taurul turbat al zeului Poseidon. Ci, iat c sosete Heracle cu o barc. Porunca i suna s-l aduc pe taur n Argos, viu i zdravn. Ca s-l poat supune, fr s-i ia i viaa, Heracle ia fcut din fire de oel o plas, cum sunt cele cu care se prind peti. A pornit dup taur, l-a aat la lupt cu strigte i pietre. Iar cnd s-a repezit, cu coarnele plecate, taurul lui Poseidon a nimerit n plas. Heracle i-a strns botul n pumnii lui de fier. I-a-ncovoiat grumazul. i n puin vreme, taurul lui Poseidon fusese mblnzit. i asculta porunca viteazului Heracle. Sttea cu fruntea-n jos i-n-genunchea-nainte-i, mugind ncetior, parc-i cerea iertare. Lundu-i deci rmas bun de la regele Minos i de la poporenii din insula lui Zeus ce-l binecuvntau c-i scpa de urgie Heracle s-a urcat pe taur, ca pe-un cal. inndu-l strns de coarne, a-ndreptat taurul spre valurile mrii. Taurul a intrat n marea lui Poseidon, i-a notat cu srg pn-n Peloponez. De-aici, prins ntr-un treang, l-a dus fiul Alcmenei pn-n inutul Argos i l-a nchis n grajdul regelui Euristeu. i iari Euristeu s-a ascuns n butoi, strignd nfricoat slujitorilor si ca s desfac poarta la grajduri i s lase taurul lui Poseidon s fug unde-o ti. Taurul lui Poseidon, cnd s-a vzut scpat, a fugit ca nluca. S-a dus n Atica, pe cmpul Maraton, unde-l va dobor un alt erou, Tezeu.

PLECAREA SPRE TRACIA


DUP CE S-A NTORS HERACLE i din Creta, Euristeu a-ntrebat-o pe stpna sa, Hera, unde s-l mai trimit. Hera i-a amintit c este-n Tracia un fecior al lui Ares, stpn peste bistoni, pe nume Diomede. Regele Diomede are grajduri de-aram, i-n ele se gsesc nite cai fr seamn. Sunt negri ca tciunii, gonesc ca nite vulturi cnd zboar prin vzduh. Dar sunt legai n lanuri, pentru c se hrnesc numai cu carne vie. Orice strin ajunge n Tracia e prins de crudul Diomede i dus, tr, la grajduri; e zvrlit cailor, care-l sfiendat, flmnzi ca nite lupi. A scpat el de multe, glsuia Euristeu, auzind sfatul Herei, dar de caii acetia nu cred c-o s mai scape. i vor veni de hac. Aceasta-i munca a opta. Socot c-i ultima. Regele Diomede este fiul lui Ares. Ares o s-l nvee pe fiu-i, Diomede, ce trebuie s fac, s nu poat scpa din nou teafr Heracle. i-a plecat iar voinicul. Euristeu i dduse o corabie mare, n frumosul port Argos, cum ceruse Heracle, saduc pe ea caii dac-i va putea lua. n drum, prins de furtun, a poposit o vreme pe rmul tesalian. Aici domnea, n Fera, prietenul su, Admet. Heracle s-a gndit c n-ar putea s treac pe lng-oraul Fera, fr s se opreasc la regele Admet. Atta c la vremea cnd a sosit Heracle, n casa lui Admet intrase nenorocul. Hades cel mohort trimisese s-l ia pe regele Admet n negrul lui sla. Gtete-te, Admet, spusese solul morii. Am venit

s te iau. Totui ai mai putea s vieuieti un timp, de s-ar gsi o fiin care i este drag s vie-n locul tu, jos, sub pmnt, la Hades. S-a ngrozit Admet. Cine se nvoiete bucuros s porneasc nspre trmul morii, cnd este nc tnr i-i nsetat de via? A ntrebat Admet cine ar vrea s plece n locul lui, la Hades. Nimeni nu a primit. Nici prinii, i nici bunicii, ct erau de btrni, nici slugile, supuii, nici prietenii cei buni. Nimeni n-a vrut s plece. Ba da, a vrut o fiin, i cea mai drag lui preatnra-i soie. Aceasta, auzind ce glsuise solul mohortului Hades, fr a fi-ntrebat, fr s stea pe gnduri, s-a hotrt s plece ea nsi n Infern, n locul lui Admet.

BIRUINA ASUPRA MORII


SOUL MI-E MULT PREA DRAG, a spus ea solului. in la zilele lui mai mult dect la mine. Singura mea durere e c n-o s-l mai vd. Altminteri, eu sunt gata s plec, fr zbav, jos, sub pmnt, la Hades, doar s triasc el. Iar solul, zeul morii, Tanatos, cel ce are o sabie tioas, s-a nvoit s-o ia pe tnra Alcesta, n locul lui Admet. S-a apropiat de ea, cu sabia n mn, tindu-i o uvi din prul mtsos. Cum i-a tiat uvia, Alcesta a-nchis ochii, scond doar un suspin: Admet, rmi cu bine. Eu te-am iubit nespus A lunecat pe lespezi. Trupul i s-a rcit.

V-nchipuii ce jale a potopit palatul! Inima lui Admet s-a sfiat de chinuri, vznd pe cea mai bun i cea mai credincioas dintre soiile ce-au trit pe pmnt pierind sub ochii lui. Mai bine muream eu, zicea, plngnd, Admet. Cum s se duc ea, atta de frumoas, att de tnr? Cum s-i jertfeasc ea zilele netrite, doar ca s triesc eu? Nu-mi trebuie nici mie viaa fr de ea. Tocmai cnd aveau loc ntmplrile-acestea n palatul din Fera, a sosit i Heracle. Admet, care-l iubea i-l preuia nespus pe eroul Heracle, n-a vrut s-l ntristeze cu suferina sa. i nu i-a spus nimic din chinul ce-l rodea. A poruncit s fie Heracle osptat cu tot ce-avea mai bun: bucate, buturi i fructe din grdini. I-a-ntins o mas mare. Atta c Heracle, n timp ce sta la mas, a i bgat de seam c toi aveau iroaie de lacrimi pe obraz. A ntrebat pe-o slug, a ntrebat-o pe-alta, i pn la sfrit a aflat adevrul. O, preabunul meu prieten, a cugetat Heracle, n-ai vrut s m mhneti! Numai c am aflat. M voi lupta cu moartea ce i-a rpit soia, i am s-o smulg lui Hades. Noaptea, cnd toi dormeau, Heracle s-a sculat uor din aternut. tia c-n prima noapte, dup ce-nchidea ochii oricare muritor, venea zeul Tanatos ca s ridice umbra trupului adormit. S-a furiat Heracle, n tain, spre lcaul unde zcea Alcesta. Potrivit datinei, nu avea voie nimeni s stea prin apropiere cnd trebuia s vin zeul morii, Tanatos. ns eroul nostru s-a aezat la pnd. A ateptat un timp, i-a auzit deodat flfitul de aripi al

zeului Tanatos. Atunci s-a repezit i l-a cuprins pe zeu n braele-i vnjoase. S-au luptat toat noaptea. Spre ziu l-a trntit Heracle pe Tanatos cu pieptul la pmnt i l-a legat n treanguri. Moartea fusese-nvins 23. Nu-i mai dau de-aici drumul, iar sabia i-o sfarm, i-a glsuit Heracle, dac nu redai viaa soiei lui Admet i dac n-ai s juri c i prietenul meu va rmne n via. Nemaiavnd ce face, Tanatos a jurat. A-ntors-o iar la via pe tnra regin; l-a lsat i pe Admet s vieuiasc-n tihn.

ADUCEREA CAILOR LUI DIOMEDE


ERA SPRE DIMINEA cnd au intrat Heracle iAlcesta n palat. Admet se hotrse s-i ridice viaa cu un pumnal de fier i s-i urmeze soaa n inutul lui Hades. Vznd-o pe Alcesta vie, surztoare, tnr i frumoas, nu tia ce s cread. E vis sau e aievea? glsuia el, strngnd-o la piept pe soaa drag. Aievea e, Admet, i rspundea Alcesta. Heracle, pentru noi, l-a biruit pe zeul ce taie firul vieii. i mulumim, Heracle! i mulumim, Heracle! glsuia i Admet, dezlipindu-i obrazul de cel al dragei sale. Dar feciorul Alcmenei nu mai era. Plecase. Lsase fericire n palatul din Fera i pornise din nou, s-i mplineasc slujba.

Plutise iar pe mare, i-n sfrit ajunsese la cruntul Diomede, regele bistonian, pe care zeul Ares l vestise din vreme. i debarcnd acolo, se vzuse pe dat ncercuit de sute i sute de rzboinici. Totui, pn la urm i-a biruit pe toi. A luat din grajduri caii, legndu-i peste boturi cu lanuri de aram, i i-a pornit spre rm, s-i suie pe corabie. Tot atunci, regele, cu o alt otire de clrei armai cu sbii, lnci i arcuri, l-a atacat din nou. S-a luptat iar, trei zile. n cea de-a treia zi, otenii bistonieni, ci mai erau n via, au trebuit s fug. Regele Diomede a czut ns prins n mna lui Heracle. El l-a suit pe punte; dar caii flmnzii, pe drum, l-au sfiat. Mnia zeului ce-a la rzboaie a sporit i mai mult; dar Ares n-a-ndrznit s se arate iar i s-l cheme la lupt pe feciorul Alcmenei. ntorcndu-se-n Argos, Heracle-a adus caii n oraul Micena. Regele Euristeu, aflnd c Diomede a fost mncat, pe drum, de propriii lui cai, iari s-a-nspimntat i-a srit n butoi. Heracle a-nchis caii n nite grajduri largi, dar regele Micenei a poruncit din nou slujitorilor si s le deschid poarta, s fie lsai liberi. Acetia au fugit. n goana lor nebun au ajuns n pdurea ce-mprejmuia Olimpul, muntele cel nalt. Zeus s-a mniat i-a trimis nite lupi, care i-au ncolit i i-au mncat pe toi.

CINGTOAREA HIPOLITEI

DE OPT ORI A SCPAT pn acum Heracle, i-a rostit Euristeu, dar trebuie s vie i ziua ateptat. Odat i odat soarta l va lovi, cum i urzete Hera. O! Ct am s m bucur, cnd am s-l vd pe rug! i l-a trimis s-aduc o cingtoare scump, druit cu vrji de zeii olimpieni, pe care o avea regina Hipolita. Viteaza Hipolita i mndra Antiopa copilele lui Ares, zeul rzboiului domneau peste poporul de femei lupttoare, numite amazoane, care slluiau la Pontul Euxin24. Civa eroi vestii, ca Tezeu din Atena, Peleu i Telamon, tiind ce ndurase Heracle pn-atunci, n-au vrut s-l lase singur n ara amazoan. S-au adunat n Argos. Au struit s-i fie i ei nsoitori. Heracle s-anvoit. i s-au urcat cu toii pe o corabie, plutind nentrerupt, pn ce au ajuns n Pontul Euxin. Au debarcat pe rmul cel larg i nisipos, strjuit de amazoane, femei rzboinice, clrind pe cai iui, purtnd pe spate arcuri i-n mini lnci ascuite. I-a-ntmpinat la rmuri preamndra Hipolita. Ea a rmas uimit de chipeii flci ce coborau pe rm. I-a ntrebat ce vor. Heracle i-a rspuns cu glas blnd, artndu-i c vine din Micena, trimis de Euristeu, s-i cear cingtoarea, semnul ei de regin. Eu i cer cingtoarea, dup porunca Herei. Fata lui Euristeu, care e preoteas chiar n templul zeiei, dorete s o aib, i-a mai rostit Heracle. O dai de bun voie? Sau trebuie s i-o smulg, luptndu-m cu tine i cu otirea ta? O dau de bunvoie, i-a glsuit regina. Nu vreau s lupt cu voi.

LUPTA CU AMAZOANELE
DIN CER, N VREMEA ASTA, priveghea ns Hera. Ea a vzut c-i pace i c fiul Alcmenei dobndea prea uor, prin vorba-i iscusit, splendida cingtoare. Regina era gata s-o scoat de pe mijloc s-o dea, fr zbav, eroului Heracle. Atunci s-a prefcut i ea n amazoan, clare, narmat. A srit n mijlocul femeilor strignd: Minciun ne rostete acest fiu al Alcmenei! El nu vrea altceva dect s ne omoare i s ne ia regina, nu numai brul ei. i a vorbit zeia att de-nverunat, nct rzboinicele femei s-au i aprins. S-au pregtit de lupt. Lncile au lucit. Din arcuri a nit o ploaie de sgei. Degeaba Hipolita ncerca s le in. Nimeni n-o asculta. Toate intrau n lupt, repezindu-se, drze, sarunce lnci, sgei sau pietre, n eroi. Dar i fiul Alcmenei, i toi ceilali eroi nu s-au nspimntat. Au tras roi de sgei i lnci spre amazoane. Cnd a intrat Heracle n lupt, mai ales, prea c se abate furtuna ntr-un lan. Ca spicele cdeau vestiteleamazoane, trntite la. pmnt, cu caii lor cu tot. Au czut prizoniere frumoasa Antiopa i-o cpetenie, pe nume Menalipa. Regina Hipolita inea nespus de mult la fecioara aceasta. i fiindc Menalipa plngea i se zbtea sub braul lui Heracle regina Hipolita i-a

druit, n schimbul libertii fecioarei, scumpa ei cingtdare, plin toat de vrji, s o duc Admetei, fiica lui Euristeu, preoteas a Herei. Frumoasa Antiopa a rmas ns prad eroului Tezeu.

VACILE LUI GERIONE


CEA DE-A ZECEA ISPRAV svrit cu cinste de eroul Heracle s-a petrecut departe, n asfinitul lumii. Te vei duce, Heracle, i-a poruncit din nou regele Euristeu, la marginile lumii, unde sear de sear coboar Helios strlucitorul soare, ca s se odihneasc. Acolo vei afla pe-un uria, Gerione, ntr-o insul mic, numit Eritia. Uriaul Gerione, un nepot al Meduzei, are cirezi bogate de vaci roii ca focul druite de zei. Tu s mi le aduci pe toate la Micena, i, de nu eti n stare, te voi scurta de cap, cu legea-mi de stpn. i-a trecut Heracle marea n Africa, cu-o plut svrit de mna lui, pe rm, dintr-un copac uria. De-aici, prin Libia, a sosit dup mult, prea mult oboseal, strbtnd tot pustiul, chiar la captul lumii25. Acolo-i o strmtoare, unde se ntlnesc Oceanul nesfrit, Africa i Europa. Pentru c acest drum l istovise mult, Heracle-a vrut s lase, pe veci, o amintire a suferinei sale. i-atunci a smuls din coaste dou stnci mari, albastre. Le-a aezat cu grij, de-o parte i de alta, n strmtoarea aceea care unea Oceanul cu Africa i-Europa. Stncile din strmtoare s-

au numit de-atunei Coloanele lui Heracle 26. Insula Eritia, inta eroului, se gsea ns-n larg. Nu era nici un mijloc s-ajung pn-acolo. Pe rm nu se vedeau copaci s-i fac-o plut. Venise ns seara, i zeul Helios se cobora cu carul nflcrat din slav. Din razele ce-ardeau pe fruntea zeului se rspndea dogoare att de nemiloas, nct bietul Heracle n-a mai putut s-o-ndure. i, suprat amarnic, a pus mna pe arc. Era gata s trag n zeul Helios, creznd c vrea anume s-i prjoleasc trupul. Dar zeul Helios, micat de voinicia eroului teban, l-a ndemnat s-i lase armele la o parte: Las arcul ncolo, cci eu sunt Helios, zeul ce nclzesc pmntul i pe oameni. i, fiindc tiu c vrei s-ajungi n Eritia, uite, i mprumut barca mea cea rotund, fcut de Hefaistos din aur i argint, a rostit Helios. ns-o s-i fie greu s lupi cu Gerione. El nu are un trup, ci trei, prinse din mijloc. Are trei capete i ase mini enorme. La fel, ase picioare. Luptnd, el te izbete cu cte trei sgei i trei lnci dintr-o dat. Mai bine nu pleca. Totui, fiul Alcmenei nu s-a nfricoat. A i srit n barca rotund, fermecat, vslind spre Eritia. La rm s-a artat alt uria, Eurition ciobanul ce pzea cirezile de vaci ale lui Gerione i cinele su, Ortos. Ortos avea i el dou capete hde i era frate bun cu cinele lui Hades, paznicul din Infern. Dup ce-a biruit pe cioban i pe Ortos, Heracle-a fost silit s dea piept cu stpnul cirezilor de vaci, uriaul Gerione. Lupta n-a fost uoar, Heracle-a fost lovit; dar vitejia

lui i ghioaga cea grozav l-au ajutat s-nving. El a suit n barca de aur cea rotund a soarelui cireada de vaci nemaivzute, i a plecat spre cas. Trecuse n Europa i i mna cireada prin munii Pirinei, prin Galia, pe urm prin Italia. Aici zeia Hera ia rzleit o vac, ce s-a pornit not pn-n Sicilia. A trebuit s-o caute, s lupte pentru ea c-un fiu al lui Poseidon, care o ascunsese ntr-o ciread-a lui. A ajuns dup-aceea la Marea Ionic. Aici, zeia Hera a semnat turbarea n toate vacile. Lovite de turbare, s-au rtcit prin lume, n cele patru coluri. Iar le-a cutat voinicul. Cu greu le-a adunat i le-a adus pe toate regelui Euristeu. Numai c Euristeu a poruncit s fie vacile njunghiate i carnea lor jertfit ocrotitoarei sale, soaei lui Zeus, Hera.

N INUTUL LUI HADES


SE SPUNE C, DE CIUD, regele Euristeu s-a dus pe urm-n templul zeiei i, plngnd, i glsuia astfel: Cum? Nu e nici un mijloc s-l rpun pe Heracle? Nu este nici un monstru s-l fac bucele? O, Hera, tu m-nva unde s-l mai trimit? n tine mi-e sperana. Tu ai fcut, prin vraja ca s ajung pe lume eu naintea lui, i astfel s fiu rege iar el numai un sclav. Ajut-m i-acuma! Nu m las zeio Mi-e team de Heracle, cci el e prea puternic, i eu sunt prea slab. i cum s lupt cu el? A vrea a vrea, zei, s-l vd odat-

nfrnt. i s respir n voie, scpat de marea team c se va rzbuna Nu plnge, zicea Hera. De-asta te-am nlat pe tronul din Micena, ca tu s te jeleti? Iar el s biruiasc un monstru dup altul, fr-a pi nimic? Ascult, Euristeu. Nu pierde nici o clip. Trimite-l dar la Hades, s-i aduc pe Cerber, cinele lui de paz, cel cu trei capete. Aa se va sfri! Pe Cerber? Cum? La Hades? Cum de nu mam gndit? i mulumesc, zei! i-ndat-a dat porunc regele din Micena sclavului su, Heracle, s plece n inutul cel negru al lui Hades. S-i aduc pe Cerber, teribilul dulu, cu capete dearam, cu inim de piatr i erpi ncolcii, n gheme, pe grumaz. S mi-l aduci, dar iute s-a rstit Euristeu. De nu ptrunzi la Hades i nu-l rpeti pe Cerber, s-a terminat cu tine, tii moartea ce te-ateapt! tii c eti blestemat chiar prin voina Herei! i eroul Heracle a pornit iar pe cale. A unsprezecea munc tia c e mai grea ca toate celelalte.

RPIREA CINELUI CERBER


I-A MERS, A CUTAT LOCUL, o peter adnc, prin care se putea ptrunde n Infern. Infruntnd genii, montri, care-i stteau n cale, ajunge pnla Hades. Umbrele din Infern, cum l zresc, alearg i s-ascund prin cotloane. Pentru c i Heracle era-nfiortor, mai ales la mnie. i ghioaga lui uria, i chiar pielea de leu purtat pe spinare l fceau mai cumplit. Pe-o stnc st n lanuri, greu osndit, Tezeu, acel care-l urmase la Pontul Euxin, n ara amazoan, pe viteazul Heracle. Era nlnuit pentru c ncercase s-o fure pe soia regelui din Infern, pe Cora-Persefona, pentru prietenul su, regele Piritou Heracle-i rupe lanul doar cu o smucitur, l trage de pe stnc i i arat calea de-ntoarcere acas prietenului Tezeu. Pe urm se ndreapt ctre tronul lui Hades i-i glsuiete tare: Venit-am pnaci ca s i-l iau pe Cerber, paznicul tu i-al morii. i nu te-mpotrivi. Cci l voi lua oricum Hades a neles, la fel ca zeul Ares, c lupta cu Heracle nu ar fi fost uoar. N-a ndrznit s-i stea prea tare mpotriv, dar i-a rspuns viclean: Poi s mi-l iei, Heracle, dac te simi n stare s mi-l dobori pe Cerber, fr s lupi cu arme. Las ghioaga la o parte, nu folosesc nici arc, nici

palo i nici lance. Cu mna i-l dobor! a mai rostit Heracle. i s-a i repezit. L-a nfcat pe Cerber, temeinic, de grumazuri, i l-a strns ca-ntr-un clete. erpii lui uierau i ncercau s-l mute. Coada i se zbtea. ns era-n zadar. L-a strns att pe Cerber, att l-a gtuit, pn ce i-acest monstru s-a prvlit ca mort. Las-l! a strigat Hades. Las-l! L-ai biruit. Poi s mi-l iei, Heracle, numai nu-mi omor pe bietu-mi cine, Cerber. i-atunci, eroul nostru l-a aruncat pe-un umr pe cinele lui Hades, i-a pornit spre Micena, spunndu-i la plecare zeului din Infern: Nu fi mniat, Hades, c i-am nfrnt pe Cerber. i moartea uneori o putem birui, dac o nfruntm, dar pe un biet cel, care-i paznicul ei! Pe drum, pe ct se spune, din gurile lui Cerber a picurat venin, i de pe trup o spum. Era sudoarea lui. Unde au czut spuma sau verdele venin, au crescut buruiene: cucut, mtrgun Tot ce-i otrvitor. iaa, dup legend, s-au ivit plantele veninoase Auzind Euristeu c a sosit Heracle cu Cerberul pe, spate, nspimntat de moarte i tremurnd ca varga, a srit n butoi. n butoiul de-aram, unde se ascundea de cte ori Heracle aducea cte-un monstru tot din porunca lui. i de-acolo ipa: Du-l napoi, Heracle Du-l napoi, te rog A fost numai o glum. Ce s fac eu cu Cerber? Nu am cini destui? Du-l napoi lui Hades. Te rog acum ca prieten. Nici nu-i mai sunt duman. S-a-ntors din nou Heracle n Infernul lui Hades i i-a zvrlit dulul n petera de piatr unde slluia.

NFRNGEREA LUI NEREU


DAR, CUM S-A VZUT LIBER de spaim i primejdii, regele Euristeu i-a schimbat iari glasul: Bine. Pn acum, Heracle, ai mplinit mereu poruncile primite. Adic unsprezece. Mai este nc una. Dousprezece-s toate. i de vei izbuti, s-a ort tiranul, vei fi eliberat. De nu tii tu prea bine Teateapt ai s vezi Deci ia-i din nou mciuca i pleac s-mi aduci merele fermecate. Da, merele de aur, despre care aud c s-ar gsi-n grdina nimfelor hesperide27 Pe unde-o fi grdina nu tiu, nu m privete Dar s-mi aduci trei mere Pornete! Poruncesc S-a dus din nou Heracle pe cile robiei, i iar a colindat lumea toat de-a rndul, cum cerea Euristeu, cel sftuit de Hera. i unii spun c-Atena i-ar fi destinuit eroului Heracle c drumul spre grdina cu merele de aur l tie doar Nereu un btrn zeu al mrii. Atta c Nereu nu-l va mrturisi dect silit prin lupt. A trebuit s-atepte, pe rmurile mrii, Heracle, mult vreme, pn ce l-a zrit pe zeul cel btrn, cnd a ieit odat, s stea puin la soare. i, fr mult vorb, eroul i-a srit ndat n spinare i s-a luptat cu el. Era dibaci btrnul i-avea muchi de oel. S-au luptat mult acolo, pe prundurile mrii, s-au

prvlit n ape, s-au ridicat pe rm i, n sfrit, Heracle l-a strns peste mijloc cu minile-ncletate i la legat burduf. Zadarnic zeul mrii a luat nfiri de taur i de cal, berbece i chiar cine n-a mai putut s scape. Silit, zeul Nereu a spus unde-i grdina: la marginile lumii, n locul unde Atlas ine pe umeri cerul. Iar grdina se afl sub paza unor nimfe numite hesperide nite nimfe-ale serii i-a unui monstru, Ladon, c-un ochi neadormit. De va putea Heracle s-ajung pn-acolo, s-l nving pe monstru, s treac i prin vraja nimfelor hesperide, va putea s culeag din fructele de aur. Dar calea spre grdin nu o tie nici el, cu toate c e zeu. i cine-o tie oare? l-a strns tare Heracle. O tie unul singur, ns el e-nlat din porunca lui Zeus pe-o piatr coluroas, pe Elbrus, n Caucaz, i-un vultur i sfie ficatul ne-ncetat Acesta-i Prometeu, printe-al omenirii, a glsuit Heracle. Nu-i nimeni ca s fie mai preuit de mine n toat lumea asta. S-a jertfit pentru oameni. Zace deatta vreme n lanuri pe nedrept, greu osndit de Zeus. De cnd rvnesc la cinstea de a-l elibera S nu cutezi, Heracle, a spus zeul Nereu. Pe nimeni nu urte mai mult marele Zeus dect pe-acest titan, ce-a ndrgit pe oameni, suprndu-i pe zei ncotro este drumul spre Elbrus? a-ntrebat, cuprins de nerbdare, fiul mndrei Alcmena. ncolo! i-a rspuns Nereu cu ncruntare, artndui cu mna spre rsritul lumii. Dar stai, nu te pripi ns fiul Alcmenei nici nu-l mai asculta. Cu pas grbit pornise voios spre rsrit.

ELIBERAREA LUI PROMETEU


I-A MERS, A MERS HERACLE, strbtnd mri i ri, i s-a luptat pe drumuri cu un uria, Anteu, un alt fecior al Gheei. Acest uria vestit chema pe trectorii prin ara lui la lupt, i toi erau nvini. De fapt, Anteu, uriaul, avea o tain-n lupt. El fiind feciorul Gheei, ct timp atingea rna, pmntul ce-l nscuse, era nebiruit. Pmntul larg chiar Gheea i da din nou puteri. i cum trecea Heracle prin Libia28, uriaul l-a strigat: Voinice, vino-ncoace s ne-ncercm puterea, i care-o fi nvins s i se sting viaa. Te nvoieti? Firete! a-ncuviinat Heracle. n acest fel s-au prins la lupt ndrjit. Dar feciorul lui Zeus i voinic, i iste a cam bgat de seam c ori de cte ori l ridica pe-Anteu, iute-i slbea puterea. i, cum l trntea jos, cum atingea uriaul doar talpa de pmnt, iari se-nviora. Dornic s nu-i mai scape, l-a prins de subiori, l-a ridicat n sus i l-a inut aa o vreme-ndelungat, strngndu-l tot mai tare, zdrobindu-i os de os. Nemaiputnd s-adune putere din pmnt, Anteu, sleit cu totul, s-a prvlit, nvins. S-a mai luptat pe urm eroul i cu-ali regi, cci era calea lung. Dar pn la sfrit, tot a ajuns pe munte, pe Elbrus, n Caucaz.

Aici zcea feciorul titanului Iapet, cel osndit de Zeus la chin pe venicie, pentru c druise celor de pe pmnt focul rpit de zei. El sta n lanuri cu minile la spate i un piron n piept. i vulturul lui Zeus, flmnd necontenit, cu ghearele nfipte n trupul su slbit, i scormonea ficatul cu ciocu-nsngerat, fiindc nici o clip titanul osndit nu s-a plecat lui Zeus i n-a cerut iertare. Dar Prometeu, titanul, de mii i mii de ani nlnuit pe stnc, privea tot ne-nfricat spre cer i spre pmnt. Aadar tot aicea te afli, Prometeu? a glsuit Heracle, cnd a ajuns acolo i s-a urcat pe munte, luptndu-se cu vntul ce aducea cu sine grindini biciuitoare. Tu cine eti, voinice? a murmurat titanul, vzndu-l pe viteaz n vrful muntelui. Heracle m numesc. Sunt fiu de pmntean. Tu suferi pentru oameni. i-un om te va salva. Dar nu te temi de Zeus i de mnia lui? Nu. Nu m tem de nimeni. Tu singur ne-ai dat pild. Ai ridicat din tin pe muritori, titane. Le-ai druit puterea de-a nfrunta pe zei. Din cer, n acea clip, s-a auzit un ipt i-un vjit de spaim. Venea, dinspre Olimp, chiar vulturul lui Zeus, cu aripile-ntinse, cu ochi roii, de foc, cu ciocul de oel. Se rotea mprejurul acelei stnci nalte, ipnd cu-ameninare, gata s se repead ctre cei doi eroi, gata s-i pedepseasc n numele lui Zeus. Ferete-te, Heracle! a rostit Prometeu, n timp ce vntul aspru urla peste Caucaz. E vulturul lui Zeus, cu ciocul de oel, cel care mi sfie ficatul zi de zi

E vulturul lui Zeus? a hohotit Heracle. De azi nu va mai fi. i i-a pus o sgeat, muiat n veninul hidrei ucis-n Lerna, i arcul su temut. i-n timp ce-naripatul trimis al cerulu se avnta spre ei, a intit plin de grij. Coarda a zbrnit. Sgeata i-a luat, zborul, i vulturul lui Zeus, cu aripile-ntinse, dnd iptul de moarte, s-a prvlit strpuns, n marea furtunoas. Se spune c atuncea vntul s-a nteit. Prometeu se zbtea n lanurile sale, dar ele, cetluite de zeii olimpieni, erau cu mult prea tari pentru puterea lui, att de mult sleit n veacurile lungi de cnd sta osndit. ns fiul Alcmenei i-a proptit un picior n coluroasa stnc i, cnd a tras de lanuri, le-a rupt numaidect. A smuls apoi pironul gros i lung, de-aram, din pieptul celui care suferea pentru oameni. Furtuna i mai tare s-a nteit atunci. Cerul s-a despicat. Bubuituri grozave au sunat din Olimp. Valuri de grindin i-au izbit pe eroi cu pietre mari ct oul. Muntele cel nalt se cltina i el, nct prea c este o plut frmntat de valuri, pe ocean. Olimpul clocotete de ur i mnie c m-ai eliberat, a mai spus Prometeu Zadarnic mnie, a rostit linitit sclavul lui Euristeu. Coboar-te, titane Sprijin-te pe mine i fiul lui Iapet, dei sleit de chinuri, s-a cobort ncet, dar maiestuos, din munte, sfruntnd cu ochii cerul, n mijlocul acelei cumplite vitejii. Marele Prometeu uitase cum se umbl, i greu putea pi. Spun unele legende c Zeus ar fi vrut s-i ucid feciorul n clipele acelea de groaznic mnie, vzndu-l pe Heracle c a eliberat, din lanuri, de pe munte, pe

dumanu-i de moarte, pe drzul Prometeu. L-a domolit Atena, ce i-a reamintit c, dup prevestirea btrnului Uranus, puteau s se ridice din nou feciorii Gheei, giganii fioroi, la lupt contra lui i-a olimpienilor. iatunci i-ar pierde tronul nsui marele Zeus, de n-ar putea s aib pe fiul su, Heracle, alturi, n rzboi. Mai bine s-i dea pace. Prometeu a scpat din lanurile sale. Dar e prea ostenit. Nu mai poate lupta. i fiindc el a fost osndit s rmn nlnuit de-o piatr, s fac furarul, Hefaistos cel chiop, un inel, o, verig. La ea s pun-o piatr. Iar acel inel s-l poarte Prometeu. Eu nsmi i-l voi da. Pe mine m va crede c nu-i un vicleug. Aa rmne totul n lume neschimbat. Nici Heracle nu piere, i-i poate ajuta la vreme de nevoie, iar Prometeu pstreaz lanul acea verig legat de o piatr precum ai jurat tu. i atunci se zice c s-a fcut inelul cu piatr nestemat, ce se poart i astzi n amintirea celui cea fost nlnuit. Dup aceast fapt, Prometeu a plecat ntr-o insul mic de la captul lumii unde slluia btrnul zeu Uranus, cel dobort de Cronos s-i odihneasc trupul att de chinuit.

HERACLE ADUCE MERELE DE AUR


EI S-AU MBRIAT, i Prometeu, titanul, l-a-nvat pe Heracle, n ceasul despririi, ce drum urma s-

apuce, ca s ajung grabnic n ara hesperid: Acolo, n grdina nimfelor hesperide, a rostit Prometeu, cresc merele de aur. E toat avuia pmntului furat i-nchis ntr-o grdin de zeii olimpieni. Tu du-te i le-o smulge. Adu-o ntregii lumi. Voi fi tare ca tine a glsuit Heracle i a pornit la drum. N-a trecut mult, i sclavul regelui din Micena a ajuns la Atlas, n ara hesperian. Aici edea Atlas cu picioarele-n mare, i pe umeri purta larga bolt cereasc. Mai departe de el, se ntindea grdina n care strluceau, prin frunzele de aur, merele fermecate, bogate n parfum. Cnd a sosit Heracle, a rostit lui Atlas: Btrn slvit, sunt fiul Alcmenei i-al lui Zeus, trimis de Euristeu s-mi dai cteva mere Eu am s-i dau ce-mi ceri, a glsuit titanul, da-n schimb s ii tu cerul ct timp le voi culege. i-l in, a spus Heracle. Bolta-i nespus de grea! Nu-mi pas, tot o in, a glsuit Heracle. i fiul lui Iapet i-a trecut lui Heracle bolta, uor, pe umr. Era att de grea, c muchii lui Heracle s-au ngroat ca munii. Sudoarea-i curgea-n ruri. De ale se plecase aproape de pmnt. Atlas, n vremea asta, s-a dus i a cules numai cteva mere. S-a-ntors apoi i-a spus: Te-ai nelat, Heracle Te voi lsa aici, n locul meu, pe veci. M-am sturat s port povara blestemat, pe care nsui Zeus mi-a pus-o pe spinare Te las aici cu bine. Iar eu plec la Micena cu merele de aur. i, hohotind de rs, Atlas a vrut s plece. Heracle, pentru o clip, n-a tiut ce s fac, pe urm

i-a rspuns: Desigur, ai dreptate, ai ndurat destul Dar eu nu sunt ca tine smn de titan i umrul m doare. A vrea s-mi pun pe umr blana asta de leu, s-mi fie mai uor deci ia-i napoi, Atlas, bolta, numai att ct mi atern pe umr blana moale, de leu. Atlas era iret; dar nu i nelept. A pus merelealturi i-a luat pe umr bolta. Hai, potrivete-i blana, a spus el lui Heracle. ns Heracle a rs: Aa te socoteai, btrnule Atlas, c poi s m neli? Dar una-i socoteala i alta e isprava Rmi deci tu, cu bine mi pare ru de tine, dar nu-i pot ajuta i lund acele mere, de-unde erau lsate de titanul Atlas, Heracle a pornit cu ele spre Micena. Euristeu le-a primit negru de suprare. Nici cea din urm munc nu i-a fost de folos i n-a putut s-aduc pieirea lui Heracle. Nemaiavnd ce face, regele Euristeu a trebuit s spun, naintea tuturor, c eroul Heracle a mplinit cu cinste dousprezece munci. Poate s plece liber din oraul Micena. Scpase deci Heracle de cruntul Euristeu 29, dar n Olimp zeia cea nemiloas, Hera, tot l mai urmrea i nu vroia s-l ierte c s-a ivit pe lume, din dragostea lui Zeus cu regina Alcmena.

NELCIUNEA LUI NESUS


I-A TREBUIT HERACLE s intre-n alte lupte Snfrunte i ali montri, i fiare, i ali regi Nici nu pot fi descrise, attea sunt de multe aceste ntmplri. L-a ajutat pe Zeus s-nving pe gigani. A pedepsit pe-un rege, Laomedon din Troia, care l nelase. S-a rzboit cu Ares i cu feciorii lui; i i-a nfrnt n lupt. S-a btut cu Apolo i-a-nfrnt pe Ahelou, un fluviu zeu puternic, fecior al lui Ocean. Acesta i pusese privirea nsetat pe o copil dalb, mndra Deianeira, pe care i-o dorea Heracle de soie. Biruind pe-Ahelou, Heracle s-a-nsurat cu frumoasa fecioar. Plecnd apoi spre cas, Heracle i cu soaa au ntlnit alt fluviu cu apele umflate. Aici sta un centaur cu numele de Nesus. Centaurul acesta ajuta cltorii, n schimbul unei pli, s treac peste fluviu. Ajungnd i Heracle cu tnra-i soie prin locurileacestea, Nesus s-a mbiat s treac pe mireas pe malul cellalt. Heracle s-a-nvoit, ba i-a mai dat i plat. Atunci Deianeira s-a urcat pe spinarea centaurului Nesus. Urma ca mai apoi s-l treac pe Heracle. Atta doar c Nesus i el se-ndrgostise de frumoasa mireas. De cum a trecut rul, a vrut s-o ia la fug, s rpeasc mireasa, s piar prin pduri. ns Deianeira a nceput s ipe.

Heracle-auzind glasul iubitei lui soii, dei nvlea rul cu unde nvrtejite, s-a npustit not. Sosind apoi pe rmul care-i sta mpotriv, a pus sgeata-n arc sgeat ce avea vrful muiat n fierea dihniei din Lerna. Iar centaurul Nesus s-a prvlit n tin, cu sngele curgndu-i uvoi otrvitor. Dar nici centaurul n-a vrut s-i dea sfritul fr-a se rzbuna. Fiind sftuit de Hera, Nesus, n ceasul morii, a strns tot acel snge ntr-un vas de pmnt, l-a dat Deianeirei, nvnd-o aa: Tu, preafrumoas fat, eti cea din urm fiin pe care o trec rul i, fiindc te-am iubit, doresc s-i fac i-un dar. Uit ura pe Heracle. Triete fericit. Dar ia sngele-acesta, care-mi curge din ran. Adun-l ntr-un vas i tinuiete-l bine. Dac nu pstrezi taina, sngele-i pierde vraja. i dac vreodat Heracle i-o rci dragostea pentru tine, mbib-i puin haina n sngele-mi jertfit, i el se va ntoarce. Nici o alt femeie nu va mai izbuti atunci s-i fie drag Pstreaz ns taina, a mai murmurat Nesus, cu ultimul suspin, i-ncrede-te n mine. Mndra Deianeira s-a lsat amgit, cu gndul s-i pstreze dragostea lui Heracle. Copil fr minte, s-a ncrezut n Nesus. Aproape fr voie, a luat vasul cu snge i l-a vrt sub hain. Tocmai venea Heracle. El l-a mpins pe Nesus n ap cu piciorul. Lund-o pe soaa sa de mn, cu iubire, au pornit mpreun spre cas, mai departe.

HERA URZETE EROULUI NOI SUFERINE


PREA ACUM C TOTUL, n sfrit, va fi bine. Deianeira, soaa frumoas, iubitoare, i-a druit i-un prunc. Un biat dolofan, care se numea Hilos. Tare-i mai ndrgea Heracle i pe soa i pe flcul lui! Numai zeia Hera, cu ura ei nestins, nu se mai potolea. i-ntr-o zi, cnd Heracle edea cu un bun prieten, Ifite, sus, pe zidul cetii din Tirint, vorbind de cte toate, l-a zrit iar zeia ce l ura de moarte. i ce ia dat prin gnd? A fost Heracle sclav la regele Micenei, dar a scpat cu bine. Hai s-l robeasc iari i s-i pricinuiasc alte noi suferine. i a trimis o furie, un geniu al lui Hades, s-i rtceasc mintea. Heracle a simit o fierbineal-n piept, ochii i s-au fcut ca la un lup turbat, braul mpins de Hera l-a lovit pe Ifite fr de pricin, i el a czut jos, izbindu-se la frunte, rmnnd mort pe loc. Dup legea cea veche, urma a ispi pentru-o astfel de fapt, i pedeapsa era vinderea lui ca sclav oricui, n lumea larg. Aa, fiul Alcmenei s-a pomenit iar sclav. L-a cumprat Omfala, o regin trufa, bogat, capricioas, stpna Lidiei. L-a luat pentru trei ani. n timpul ct Heracle a fost sclavul Omfalei a-ndurat umiline. O, ce mai umiline

Regina l silea pe voinicul brbat s senvemnteze-n vluri, ca fetele de cas. S toarc pe fus ln. S ese la rzboi pnzeturi pentru ea, cu mna lui deprins numai n lupt grea. Iar ea-i punea n schimb blana cea fioroas, ce se tra pe jos, i lua n mn scutul, i i punea armura, i se juca cu ghioaga ce nimicise-n lupt i montri i balauri. Astfel se strduia s-l fac de ocar pe voinicul Heracle. i el, cu moliciune, uitndu-i brbia, privea la ea oftnd, cci i-acolo-n robie, Hera tot nu-i da pace. Trimisese pe Eros s-i sgeteze pieptul, s-i tulbure simirea, fcnd s-i izvorasc o dragoste nedemn de un erou ca el, pentru acea regin din ara Lidiei, care l umilea. Dar au trecut i anii cei negri de sclavie. Deianeira, soaa, l atepta plngnd. tia c-o s soseasc acas, lng ea. Nu mai avea rbdare. Ieea mereu la pori i cerceta n zare. Cnd, iat-i vine veste c-n drumul ctre cas, nsoit de tovari viteji, tot ca i el, s-ar fi luptat c-un rege, care-l batjocorise. C regele acela ar fi czut n lupt, i fiica lui, Iola, o preaginga fat, se afla ntre robi. Mai mult, chiar se zvonete c eroul Heracle andrgit-o pe fata regelui dobort i-o va lua de soie. Cum? Eu l-am ateptat att de credincioas, jelea Deianeira. i el m-a i uitat? A ndrgit pe alta? Dar vestea o dduse din nou zeia Hera, n ura ei nebun, cci, fr ndoial, nici nu era aa. Heracle se gndise c va-nsura pe Hilos, fiul su mult iubit, cu gingaa Iola. Atunci Deianeira, prins de dezndejde, i-a amintit

de sfatul ce i-l dduse Nesus, n ceasul cnd pierise. A luat pe loc o hain. A mbibat-o-n snge. n sngele lui Nesus, otrvit de sgeata ce fusese-nmuiat n verdele venin al hidrei de la Lerna. i a trimis vemntul iubitului Heracle, socotind c prin farmec i va rectiga dragostea lui pierdut.

APOTEOZA LUI HERACLE


ACEST TRIMIS AL SOAEI a sosit la Heracle tocmai cnd se serbau biruinele sale i cnd se pregtea s se ntoarc-acas. i n semn de cinstire pentru Deianeira, Heracle-a vrut s-mbrace haina abia primit. ns, punnd eroul vemntul pe spinare, a simit o arsur, i stofa s-a lipit i i-a ptruns n carne. Parc-l btea n cuie. Parc-l frigea cu jar. A vrut s-i smulg haina, dar cum trgea de stof, i se rupea i pielea. Carnea se sfia i l durea mai tare. O! a-nceput s spun Heracle. E prea mult. Cad, n sfrit, din voia preadumnoasei Hera. Tu, Zeus, care tii c nu am nici o vin, fiindc i-am fost fecior, primete-acum ofranda! Iat, sunt jertfa ei i el a dat porunc s fie dus pe-o targ de ramuri, sus, pe muntele Eta, lng oraul Trahis. Aici s se ridice un rug, ca pentru mori. Cu ultimele fore, n chinuri mai cumplite ca ale lui Tantal cci tot mai mult otrava i ptrundea n snge Heracle s-a urcat pe rugul pregtit. Unde-i Deianeira? a ntrebat eroul. Unde e soaa

mea? Soaa ta i-a vrt n inim un palo, aflnd c vei muri, au rspuns cei din preajm. Dar Hilos unde e? El este lng tine i se va nsura cu prinesa Iola, precum ai hotrt. Atunci totul e bine. S se aprind rugul Aprindei! Poruncesc! Cum? Nu-ndrznete nimeni? Nu, nu putem, Heracle, au rspuns toi brbaii ce erau lng el. Cine s ndrzneasc s dea foc unui rug, care va arde trupul celui mai viteaz om, celui mai bun din lume? Tu, ce-ai distrus pe montri i-ai luptat pentru oameni, s pieri de mna noastr? Heracle, nu putem Aprindei iute rugul M chinuiesc prea mult a mai rostit Heracle. nduioat pesemne, Filoctet, un bun prieten, care l nsoise n lupte deseori, a scprat amnarul i a vrt scnteia sub rugul cel nalt. Focul a prins s ard, i trupul lui Heracle s-a-nvluit ncet n flcri orbitoare. Plngeau toi cei de fa, gemnd cu ntristare. Numai el nu gemea. Sta neclintit n giulgiul de flcri ce l nvluia. n clipita aceea, legendele ne spun c s-a despicat bolta, i trsnete-au czut, i fulgere mai albe ca neaua de pe muni. Un car fcut din aur s-a cobort din cer, i-n el se aflau Hermes, Atena i Nike, zeia biruinei. Nike conducea carul. Iar Hermes i Atena l-au ridicat ndat pe erou ntre ei. L-au purtat spre Olimp. Acolo, nsui Zeus la-ntmpinat la pori i, dup-atta trud i-

attea suferini, pe care le-ndurase n viaa sa Heracle, s-a-nduplecat i Hera. n cntece voioase Zeus a poruncit ca eroul Heracle s rmn-n Olimp; i-n semn de-mpcciune, Hera i-a druit pe fiica ei de soa, pe graioasa Hebe, zeia tinereii30.

Note:
1. Zeus tia, aa cum s-a mai artat, de la bunicul su, Uranus, cel dinti zeu al cerului, c n anumite lupte, cum au fost bunoar cele date cu giganii, n-ar fi putut s nving fr ajutorul unui pmntean. De aceea hotrse ca pmnteanul care trebuia s-l ajute n aceste lupte s fie un fecior al su. 2. Regele Micenei, Electrion, o fgduise pe fiica sa, frumoasa Alcmena, de soie, aceluia care-l va scpa de urgia unor triburi vecine, ce-l jefuiau de aur i cirezi i-i uciseser feciorii. Amfitrion l scpase de primejdie pe regele Micenei i, drept rsplat, o primise pe Alcmena de soie. Dar, dintr-o ntmplare nenorocit, fr s vrea, Amfitrion i lovise socrul, pe regele Electrion. Dup datini, trebuise s-i rscumpere vina, prsind Micena. Se stabilise, mpreun cu Alcmena, la Teba, fiind primit cu mare cinste de ctre regele Creon cruia i pltea ospeia, aprndu-l cu armele de dumani. Zeus se nflcrase de dragoste pentru Alcmena ntr-un astfel de rstimp, cnd soul ei era plecat la rzboi. 3. Regele Electrion tatl Alcmenei cea frumoas era fiul eroului Perseu i al Andromedei. Dup ce ntemeiase Micena, eroul Perseu l fcuse regele oraului pe fiul su, Electrion. Deci fiul Alcmenei, Alcide sau Heracle, se trgea din spia lui Perseu, fiind un strnepot al acestui erou. 4. Stenelos era cel de-al doilea fiu al lui Perseu i al Andromedei. Dup Electrion, el urmase pe tronul de mare basileu al Micenei. 5. Numele de Alcide, dat odraslei lui Zeus i a Alcmenei, pare c nseamn Vigurosul. 6. Aceasta ntmplare a fost pus pe pnz de Tintoret i

Rubens, doi pictori renumii. Iar poetul romantic, Alfred de Musset, a zugrvit-o n versuri nespus de delicate. 7. ntr-o statuie, care se afl la Roma, n Capitoliu, este nfiat Alcide-Heracle copil cnd nimicete erpii. Pe unul l ridic la nlimea ochilor, privindu-l fr team. Iar cellalt se afl aproape mort, pe scut. ntre ruinele oraului Pompei, n Italia, s-a aflat, de asemenea, pe ziduri, o pictur cam asemntoare. Aici este ns de fa i Alcmena, trezit de Ificle, cu plnsetele lui. Este i Amfitrion cu sabia n mn. Privesc amndoi, nmrmurii, cum un copil rpune doi montri ca aceia ce fuseser trimii de Hera. 8. Apolodor, poet miestru din Atena, i ali cntrei din vremea lui povesteau c Heracle ajunsese de o for i o grandoare neobinuit. Era nalt i falnic. Ochii i scnteiau. Cnd trgea cu arcul sau cnd azvrlea lancea, pmntul se zguduia. Nu se ntmpla niciodat s-i greeasc inta. 9. Scena este zugrvit impresionant pe un vas antic. Heracle i ucide copiii. Megara ncearc s fug. Totul se petrece sub ochii ngrozii ai Alcmenei i ai prietenului su, Iolau, sub blestemele zeiei nebuniei, Mania. Pe aceast tem au mai scris dou piese i marele poet elin Euripide i scriitorul latin Seneca. 10. Despre aceast ntmplare ne povestete Xenofon, discipolul filozofului Socrate, relund unele legende mai vechi. Artele plastice au ilustrat din plin aceast povestire. 11. Vguna leului legendar se vede i astzi n Grecia, lng urmele fostului ora Nemeea, din Argolida. 12. Tifon, cel mai puternic gigant, feciorul Gheei, avea i el, ntr-un anumit fel, puteri divine. Se luptase cu Zeus, i la nceput l nvinsese. Abia trziu, i greu de tot, a fost i el nvins.

13. Scena luptei cu leul a fost cntat de nenumrai poei, ntre care i de Apolodor din Atena. Pictorii au zugrvit aceast lupt cel mai des pe vasele eline, dintre care unele au ajuns pn la noi. La muzeul de art al Romniei se afl una dintre cele mai renumite pnze ale lui Rubens, pe aceast tem, ca i o copie dup cunoscuta oper sculptural a lui Antoine Bourdelle: Heracle arca, Heracle trgnd prima sgeat n leul din Nemeea. Leul din Nemee o fost urcat, dup legend, de Zeus nsui pe bolt. O constelaie a cptat numele lui. n cinstea acestei biruine s-au organizat n Argolida celebrele jocuri nemeice, srbtoare care avea loc din doi n doi ani, unde participau tineri din toate colurile Eladei. Biruina eroului asupra leului reprezint n mitologia elin lupta grea, dar victorioas, a omului cu fiarele monstruoase i de mrimi colosale, ce populau pmntul n timpurile geologice, primejduind existena omenirii. Iat de ce artitii au cntat cu atta patos aceast legendar isprav a lui Heracle. 14. Lerna se afl n preajma golfului Argos. Era un loc mltinos, n care bntuiau ntotdeauna molimile. Dealtminteri, pentru vechii greci, hidra din Lerna se pare c semnifica tocmai molimile ce iau natere n locurile umede i mocirloase. Ea era tot fiica monstrului Tifon i a viperei Ehidna, din care cei vechi pretindeau c s-ar fi nscut o mulime de alte fiine monstruoase la nfiare i rufctoare pentru oameni. Heracle a fost la nceput un mit solar. El reprezenta ns nu strlucirea soarelui, ca zeul Apolo, ci puterea lui. Soarele usuc mlatinile cu razele fierbini i face s piar molima, tot aa cum Heracle, cu sgeile lui ncinse n foc, nimicete teribila i ucigtoarea hidr din Lerna. n locurile uscate scpate de sub domnia hidrei, ucis de Heracle au putut tri apoi oamenii i sau putut ntinde holdele cu grne. Poetizarea acestei fore solare de ctre oameni este una dintre cele mai interesante din ntreaga mitologie a elinilor. Pentru a slvi aceast biruin, cei vechi au dat numele hidrei de la Lerna unei constelaii ce se afl, dealtfel, chiar lng constelaia Heracle. Tema aceasta este frecvent i n majoritatea basmelor noastre, unde voinicii

nfrunt i rpun fel de fel de balauri, montri zburtori sau subpmnteni. 15. Psrile stimfaliene simbolizeaz, dup unii mitologi, ploile cu grindin, care cdeau cu prisosin, n timpuri foarte, foarte vechi, i nimiceau vegetaia, omornd animalele i chiar oamenii. Soarele, nclzind atmosfera, fcea s nu mai cad astfel de ploi. Aici este o nou aluzie la Heracle ca putere solar. 16. Legenda spunea c puinele psri stimfaliene, scpate cu via pe rmul golfului argolic, s-ar fi refugiat ntr-o insul necunoscut din cuprinsul Mrii Negre. 17. Elinii socoteau c Dunrea Istrul, cum o numeau ei izvorte din marginea de miaznoapte a pmntului. 18. Cprioara zeiei Artemis, cprioara cerinitic, aa cum se mai numea dup locul unde i avea slaul: Cerineia, n Arcadia se pare c simbolizeaz slbticiunile att de numeroase n vechime, care distrugeau semnturile i grdinile oamenilor. La Pompei, ntre ruinele ngropate sub lav, a fost gsit o statuie de bronz, nfindu-l pe Heracle prinznd cprioara zeiei Artemis. Eroul este prezentat cu un genunchi pe trupul animalului, inndu-l cu minile de coarne. i citeti n atitudinea ei nobil setea de libertate. i vezi parc picioarele tremurnd de ncordare. i simi rsuflarea ntretiat, dup goana istovitoare. Aceast oper de o rar miestrie se gsete acuma n muzeul de art din Palermo. Alt lucrare vestit este un mozaic de marmur, ce se gsete n galeriile de art ale Cracoviei. 19. Muntele Erimant se afl ntre vechile inuturi ale Arcadiei i Elidei. Era un munte bntuit de fiare. Mistreii, mai ales, se pare c ar fi fost nenumrai i distrugtori n codrii dei ai Erimantului. Lupta lui Heracle cu mistreul mitic din Erimant simbolizeaz, nendoios, i de aceast dat, efortul omului de aprare mpotriva fiarelor din perioadele foarte ndeprtate ale

istoriei. 20. Psofis era tot un ora arcadian. inutul din jur purta numele de Psofida. 21. Centaurii erau nite fiine ciudate, jumtate oameni pn la bru i jumtate cai. Ei se pare c reprezentau, n imaginaia celor vechi, furtuna care se dezlnuie pe munte. Atunci cnd izbucnete vijelia n pdurile munilor, cnd bolovanii se prbuesc n prpstii, iar copacii se agit, iz-bindui coroanele, pare uneori c alearg n tropot herghelii ntregi de cai, necheznd i sforind. Se prea poate ca de la aceste zgomote s se fi nscut personificarea fabuloilor centauri ai mitologiei eline. 22. Se tie c jocurile olimpice, dup unele legende, reeditau luptele lui Heracle, fcndu-se ntreceri de alergare, de curse cu carul, aruncri cu discul i lancea i trageri cu arcul. nvingtorilor li se puneau pe frunte cununi din rmurele verzi de mslin i primeau cele mai mari onoruri. n timpul serbrilor olimpice, orice certuri sau rzboaie ncetau ntre oraele greceti, pentru ca atleii cei mai de seam s poat veni n Elida. 23. n folclorul nostru se gsete, de asemenea, motivul prinderii i legrii morii de ctre un flcu ndrzne. Mitul acesta reprezint dorina de totdeauna a oamenilor de a se lupta cu moartea i a o birui. 24. Amazoanele aveau, dup legend, o ar pe rmurile Mrii Negre, unde crmuiau numai femeile. O dat pe an, ele se nsoeau cu vecinii lor, gargareenii. Dintre pruncii care se nteau, pstrau numai fetele. Le tiau ns snul drept, ca s poat inti bine cu arcul. Le nvau s clreasc i s lupte, spre a deveni rzboinice temute. 25. Grecii vechi credeau c marginile lumii sunt coasta de

asfinit a Africii i, n rsrit, Caucazul. La miazzi era Libia, iar la miaznoapte aa-zisele inuturi hiperboreene. 26. Este vorba de strmtoarea Gibraltar. Se spunea c Heracle a fixat stncile uriae, ce domin de-o parte i de alta aceast strmtoare. Mult vreme aceste stnci au purtat numele de coloanele lui Heracle (sau Hercule, aa cum l numeau romanii). 27. ara hesperid, sau ara nserrii, se pare c era pentru cei vechi occidentul Africii. Elinii, plutind pe Marea Mediteran, vedeau acolo, n zare, muntele Atlas. Aa le-a venit, probabil, gndul c muntele de piatr sprijin cerul. Dincolo de munte vedeau, n fiecare sear, cum soarele asfinete, lsnd n urma lui valuri de foc i nori poleii, ca o grdin, minunat cu fructe de aur. i nchipuiau c acolo este ara nimfelor hesperide. Dei Atlas fusese prefcut n munte, n legenda lui Perseu, l regsim ca titan n legenda lui Heracle. Cei vechi i permiteau de multe ori astfel de ciudenii i contradicii n legendele povestite de ei. 28. ntr-o povestire, Anteu apare chiar ca rege al Libiei. 29. Legenda arat c regele Euristeu i-a primit mai trziu pedeapsa pentru suferinele pricinuite lui Heracle. ntr-o lupt, pe care Euristeu ar fi dat-o n oraul Atena, a fost nvins de heraclizi, urmaii lui Heracle. Regele a fost luat prizonier de nepotul i tovarul de lupt al lui Heracle, lolau. A fost adus ca sclav la Atena. Acolo, Alcmena, mama lui Heracle, l-a rzbunat pe fiul ei, scondu-i ochii lui Euristeu i poruncind apoi s fie ucis. 30. Cstoria lui Heracle cu Hebe, n Olimp, simbolizeaz c biruinele sunt aproape ntotdeauna legate strns de tineree. Soarele nsui, pentru grecii vechi, era ntotdeauna tnr. Heracle care aa cum am artat mai sus reprezenta i soarele n putere, a luptat contra Herei, a cerului umed, nnorat.

Norii dimineii, lungi, semnnd cu erpii, par a fi, dealtfel, alegoria erpilor, montrilor, pe care el i-a sugrumat cnd era copil. Heracle, ca for tnr solar, a combtut tot ce era nesntos. A ars capetele hidrei, simbolul molimii n teren mltinos. A biruit pe Cerber, paznicul morii, i moartea nsi. Apoi, dup ce a fcut s piar atia montri, a sfiat haina mbibat cu snge, ca norii purpurii n asfinitul zilei, i a disprut din vrful acelui munte, Eta, ntr-un vrtej de flcri. n cinstea lui Heracle, a puterii solare, grecii au ornduit serbri heracleene n Teba, Sicione, Maraton, Atena, unde aveau loc jocuri i lupte fastuoase. Marii poei Sofocle, n piesa Trahinienele, Euripide, n piesa Heraclizii (unde se vede moartea dat lui Euristeu de mama lui Heracle), Apolodor din Atena, romanul Ovidiu i ali artiti de seam l-au cntat pe Heracle n versurile lor. n plastic, de asemenea, figura lui Heracle a generat veacuri de-a rndul attea monumente i opere de art, cum n-au avut nici zeii olimpieni i nici un alt erou. Isprvile lui au fost pictate pe zeci, sute de vase, n nenumrate tablouri, au fost spate n metope, pe frize, pe frontoane, pe marmure votive, pe stele funerare, monede i efigii. n afar de cele dou lucrri amintite mai nainte tabloul lui Rubens: Lupta cu leul i Hercule arca de Bourdelle ntr-un tablou, aflat tot n galeriile de art ale Palatului Regal din Bucureti, pictorul spaniol Ribera ne nfieaz lupta lui Heracle cu centaurul. O alt oper, pe aceeai tem, era odinioar la galeriile din Dresda, realizat de pictorul Silvestre. A fost distrus de urgia rzboiului. La Ermitajul din Leningrad se mai gsete o statuie a lui Heracle matur. Iar la Belvedere, n Roma, se afl un tors de o mare perfeciune. Heracle st n repaos i, din toat inuta pe care o are, se degaj un simmnt de linite i pace. Este chiar simmntul pe care-l d contiina puterii fr seamn. Totui, se crede c statuia Hercule Farnesse este desvrit. Statuia e cioplit de marele artist Glicon, din Atena. Se pare c Heracle este nfiat n clipa cnd se ntoarce cu merele de aur la regele Micenei. St sprijinit pe ghioag. n mna dreapt ine fructele dobndite dup atta trud. Statuia nfieaz idealul

de for, cum l visau cei vechi; fora care nfrnge obstacolele i relele iscate de natur; puterea omeneasc mare, triumftoare, care civilizeaz i aduce progresul prin efort necurmat. Parc ar fi un imn de slav nchinat de artist puterilor umane, eroice, uriae i binefctoare, ce domin pmntul i apoteozate ptrund i n Olimp.

TEZEU

e povestete c un rege-al Atenei, numit Egeu, era foarte, foarte mhnit. Fusese nsurat de dou ori i de la nici una dintre cele dou soii nu cptase vreun urma. Ce n-a fcut? Pe unde nu s-a dus? Pe la oracole, la oameni nelepi, la prieteni. S-a sftuit. I-a ntrebat. A adus jertfe zeilor i i-a rugat n fel i chip. Dar n-a fost

cu putin s aib vreun copil. i, amrt, regele-Atenei s-a dus n ospeie la un prieten al su, ce domnea-n Argos, i-anume la regele Piteus, n oraul Trezena. Eu nu mai sunt prea tnr, i fratele meu, Palas, un om hain i crud, are cincizeci de fii, la fel de ri ca el, a glsuit Egeu regelui din Trezena. Ar vrea s-i vad regi n oraul Atena. Are de gnd s-mpart ntre aceti feciori i tronul, i oraul. Cu toii-au pus la cale dup cum am aflat s-nceap un rzboi i, lundumi viaa, s se-nscuneze ei. Acum mai am putere. Pot s-i nfrunt n lupt. Dar ce fac mai trziu? mi trebuie un fecior, sprijin la btrnee. Cum s mi-l dobndesc? Regele din Trezena a stat un timp pe gnduri. Pe urm i-a rspuns: Uite, iubite prieten, eu am o fiic: Etra in foarte mult la ea. i tu mi-eti drag. De-aceea, gndindu-m-ndelung, am socotit c-i bine s i-o dau de soie Spune-mi, te nvoieti? O, preadevotat prieten, s-a bucurat Egeu, cinstea e mult prea mare Tu vrei s-mi salvezi viaa, i tronul, i oraul i vrei s-mi dai de soa, astzi, pe fiica ta, pe Etra Ei bine, m-nvoiesc cu mult bucurie i-o dau, a spus Piteus, ns te rog ceva E singura-mi copil, i eu sunt cam btrn. S nu mi-o iei cu tine. S stea aci-n Trezena, pn ce voi muri Pe urm n Atena va locui mereu Ruga ta-i o porunc S fie precum vrei! a glsuit Egeu. Aa s-a pus la cale nunta ntre fecioara din oraul

Trezena i regele Atenei. Att c-n apa mrii sta de veghe Poseidon. El ondrgea pe Etra, copila lui Piteus. i-o dorea de soie. Ceva mai mult, fcuse i anume semne, prin care l vestea pe regele Trezenei c va fi socrul su. Dar btrnul Piteus, din marea prietenie ce-o purta lui Egeu, n-a vrut s in seama de zeul mrilor, i a hotrt nunta copilei sale, Etra, cu regele Atenei. Vai vou, a zis Poseidon, aflnd aceast tire. Vai Etrei, lui Egeu i regelui Piteus! Nemernici muritori, care nesocotii, cu-atta ndrzneal, dorina unui zeu Dornic s se rzbune, Poseidon a ieit din valurile mrii; pndind-o pe mireas, cnd fcea sacrificii, pe un altar la rm. Puternic ca toii zeii, Poseidon a cuprins-o la pieptul su pe Etra, fr s in seama de gemetele ei, de rugmini i lacrimi i-n timpul cuvenit, prinesa din Trezena a nscut lui Poseidon un prunc de-o frumusee de nenchipuit.

MICUL TEZEU L CUNOATE PE EROUL HERACLE


EGEU, CARE N-AFLASE CRIMA ce-o svrise zeul atunci, pe rmul mrii, cci Etra, din ruine i team,

nu-i spusese, s-a bucurat nespus i-a trimis la Atena solie, precum c are-un prunc. Fiul meu se numete Tezeu1, vestise el, prin crainici, tot poporul. Are cine-mi urma la tron, cnd m voi stinge Nu m mai tem de Palas, nici de feciorii lui Curnd, chemat de treburi, a fost silit s plece i el ctre Atena. Mai nainte ns, lund-o cu el pe Etra la marginea Trezenei, i-a artat o stnc mai grea dect o cas. Egeu era voinic. A sltat puin stnca i i-a vrt sub ea sandalele i-o spad. Cnd o s creasc mare feciorul tu, Tezeu, i-a spus mhnitei soae, s vin la Atena. Dar ca s-l recunosc, s poarte n picioare sandalele acestea, i peste mijloc spada, ce le-am ascuns aici, aa cum ai vzut mbrindu-i apoi soia i feciorul, regele a pornit cu carul spre Atena. i-a nceput s treac vremea, cum trece de-obicei, cnd te grbeti, alene, i, dimpotriv, iute, cnd vrei s zboveasc Tezeu se-nla ns mai repede ca alii, cci era fiu de zeu. Crescuse cam de-o chioap, cnd s-auzi-n Trezena c va veni Heracle, eroul renumit, ce rpusese fiare i montri fr numr. ntr-adevr, Heracle se art pe drum. Iar regele Piteus i iei nainte cu dregtorii si i-l rugar s intre n marele palat cu porile de-argint, care se ridica n ora, pe-o colin, i-l poftir la mas. I se fripsese-anume un bou, doar pentru el, i i se adusese i un butoi cu vin. Mai nainte ns, sclavii s-au grmdit s-l spele pe

erou i s-i mprospteze trupul trudit de lupte i de atta cale. Heracle i-a scos blana de leu cea fioroas, ce o purta pe spate, i-a azvrlit-o-n lturi, ca sclavii s-i goleasc vasele lor de ap pe trupul dezvelit. Copiii ce prin preajm l priveau pe erou, vznd aceast blan, au crezut c-i un leu ce are nc via, i-nspimntai la culme, cu ipete i lacrimi, au zbughit-o la fug care-ncotro putea. Numai Tezeu, micuul fecior al lui Poseidon, s-a repezit afar, a-nfcat o secure i s-a ntors ndat s dea lupta cu leul. Cu toii-au rs cu poft, dar cel mai mult Heracle, care-a glsuit mamei: Puini or s-i stea-n faa fiului tu, Tezeu, i multe biruine va dobndi n via. Sunt sigur c odat elinii-l vor cinsti i-i vor nla temple Astfel a dat copilul ntia lui dovad n faa lui Heracle c va fi un viteaz.

DOBNDIREA SABIEI I SANDALELOR LUI EGEU

AEZII POVESTEAU APOI cum a crescut Tezeu n casa lui Piteus, pn ce-a mplinit cam aisprezece ani, vrsta de brbie, cum s-a deprins s lupte cu sabia i

lancea, s-i ncordeze arcul, cu pratia s trag, s mnuiasc ghioaga i s-i conduc-n goan caiinhmai la car2. Era, spuneau aezii, un flcu zvelt i-nalt. Avea ochii albatri, i prul n inele i luneca pe umeri, negru, strlucitor. Cnd Etra a vzut c Tezeu a ajuns la vrsta brbiei, c e voinic, viteaz i priceput n lupte, i-a artat i stnca sub care se-ascundeau sandalele i spada soului su, Egeu. Se spune c-n Trezena unii cunoteau taina ce-o rostise Egeu soiei la plecare. Poate-o spusese vntul, sau soarele din ceruri, sau poate c-o optise vreo nimf, vreun satir Destul e c muli tineri i-au ncercat puterea, silindu-se s-apuce sandalele i spada, i-avndu-le s plece spre oraul Atena, dndu-se drept Tezeu, ca s ia motenirea btrnului printe. Ei s-au silit s-mping stnca aceea mare oleac mai deoparte. S-au unit cteodat i doi, trei sau mai muli, fr s izbuteasc Stnca sta neclintit, parc era un trunchi rsrit din pmnt. Dar ntr-o ziu Etra l-a chemat pe Tezeu la marginea Trezenei i i-a povestit totul. Flcul s-a apropiat de colosul de piatr. S-a ncordat o dat, l-a ridicat n mini i l-a zvrlit n vale, i-n locul unde stnca sttuse pn-atunci era scnteietoare ca soarele amiezii sabia lui Egeu, cu prsele de filde, btut-n nestemate. i-alturea de ea, sandalele regale. Toi ci erau de fa s-au minunat de fora ce o avea Tezeu. Etra l-a strns n brae, l-a srutat pe frunte i i-a rostit duioas:

Feciorule, e vremea s pleci ctre Atena, spre regele Egeu, ce sigur c te-ateapt Urc-te pe-o trirem, cci calea peste mri este mult mai uoar. Pe drumuri sunt tlhari ce jefuiesc pe oameni, i-i lovesc, i-i ucid Am s plec spre Atena, a hotrt Tezeu, dar nu plutind pe mri Nu caut calea uoar, ci drumul cel mai greu i cel mai plin de lupte

PRIMELE LUPTE ALE FECIORULUI ETREI


ORICT AU VRUT PITEUS I ETRA s-l sileasc s plece cu-o trirem, pe care vsleau sclavi, Tezeu n-a vrut s-aud, i a plecat pe jos, spre Atica, spre-Atena prin istmul de Corint. Numai c-n vremea asta preavoinicul Heracle czuse n sclavie cum i urzise Hera la regina Omfala, departe, -n Lidia. i muli tlhari i montri, aflnd despre sclavia eroului Heracle, bntuiau prin Elada, svrind multe crime. i tocmai de aceea pleca pe jos Tezeu, prin istmul de Corint. Vroia s-i nimiceasc pe toi acei tlhari i montri nemiloi, ce-i asupreau pe oameni. Aa s-a i-ntmplat, c-abia plecat, Tezeu a fost silit s lupte c-un fiu al lui Hefaistos, pe nume Perifete. El oprea toi drumeii, zdrobindu-i cu o ghioag teribil, de-aram, fcut-n fierria Olimpului de zeul cel meter, tatl su. Ia stai, drumeule, l-a strigat Perifete. Ce te grbeti atta? Viaa tot i-e sfrit eti doar n mna mea i i-a ridicat ghioaga s arunce cu ea. Dar Tezeu sa ferit. Arma a fulgerat pe lng el cu zgomot, a frnt civa copaci i s-a-nfipt n pmnt adnc, la civa stnjeni.

Pn ce Perifete s-o poat ridica, Tezeu n-a pierdut vremea. I-a srit de grumaz Perifete, uimit c un flcu ca el cuteaz s-l nfrunte, a dat un rget groaznic. S-a trntit la pmnt, cutnd s-i afle ghioaga de unde-o azvrlise. ns Tezeu, cu sete, l-a tot mpuns cu lancea, pn ce l-a rpus. Dup victoria asta, feciorul lui Poseidon i al frumoasei Etra a plecat mai departe, prin istmul de Corint, purtnd n mna dreapt ghioaga lui Perifete 3 Trecea cntnd un imn, cnd, dintr-o pdurice, i-a ieit nainte preafiorosul Sinis. Sinis era o fiin cu trei ochi, cu cocoa, picioare rsucite i-o for fr seamn. Oprind i el drumeii, nti i jefuia, pe urm apropia doi pini unul de cellalt, lega pe cltor de cele dou vrfuri ale copacilor, n stranice curmeie, i, hohotind slbatic, le ddea iari drumul. Pinii, scpai din mna monstrului Sinis, se indreptau la loc, smucindu-se puternic i sfiind n dou pe bietul cltor. Sinis i taie drumul i strig ndrjit: n dimineaa asta n-am vrsat nc snge. Bine cai venit tu Ba, d s-l i nface pe voinicul Tezeu, dar el, cu arma nou pe care-o dobndise, ghioaga lui Perifete, l miruiete zdravn. i-i d i-i salt-n mn ghioaga cea nzdrvan, parc-i o nuielu. Sinis ns-i rspunde cu bolovani i trunchiuri, zvrlindu-le spre el cu mult-nverunare. Lupta s-a purtat aprig, din zori pn spre sear; dar,

n cele din urm, flcul l-a culcat pe Sinis la pmnt. A aplecat, la rndu-i, dou trunchiuri de pin i l-a cetluit bine de vrfurile lor. De unul dintre vrfuri l-a legat de picioare, de altul de grumaz. i le-a dat apoi drumul trunchiurilor de pin din zdravn strnsoare, lsndu-le s-l rup n dou, din mijloc. Astfel a rzbunat mii, mii de cltori ucii nevinovai de acest tlhar crud, care nfricoa tot istmul de Corint4.

SCIRION I PROCUST
CND S-A AFLAT DE MOARTEA monstruosului Sinis, a rsuflat tot istmul. Dup ce i-a scpat pe oameni de fiorosul Sinis, Tezeu a plecat iar. Drumul ctre Atena ducea pe malul mrii, deasupra unor stnci drepte, prpstioase, i la poalele lor marea se zvrcolea gemnd, vuind cumplit. Aici hlduia un rege numit Sciron. El pretindea, drept plat, celor care treceau prin locurile lui, s-l spele pe picioare. ns cnd cltorul se apleca s-l spele, Sciron i da un brnci i-l prvlea n mare. n ap vieuiau nite broate estoase enorme i flmnde. Iar preacruntului Sciron i plcea s mnnce numai broate estoase. Pentru ca broatele s aib carnea mai fraged, mai bun, el le hrnea cu oameni, cu bieii trectori ce-i arunca n valuri. Aa a-ncercat Sciron s-l azvrle i pe fiul prinesei din Trezena i-al zeului Poseidon. Dar el, bgnd de

seam c nu-i lucru curat, s-a prins bine de glezna pe care i-o spla rului rege Sciron i, cnd l-a-mbrncit, Tezeu s-a inut strns. Apoi s-a ridicat i, lund vasul de aur, unde-i spla piciorul, i l-a trntit n cap. n lupta-nverunat, care s-a dat pe rm vreme de dou zile, Sciron a fost nfrnt i aruncat n mare broatelor s-l mnnce. Dreptatea s-a fcut! i s-a luptat, pe urm, Tezeu i cu ali regi la fel de nemiloi Cea de pe urm lupt a dat-o cu Procust, pe malul unui ru ce se numea Cefis. Procust, tot un tlhar, pndea ades pe calea ce ducea spre Atena. Cnd vedea un drume, l oprea dumnos: Cum ndrzneti s treci pe plaiurile astea, fr de voia mea? Drumeul se oprea i i cerea iertare. i druia averea, i hainele, i carul, ba-i mai fgduia i plat, mai trziu, doar s-l lase cu via. Procust era nalt i-avea o fa neagr, proas, ncruntat. Cum s nu pieri de spaim i cum s nu-i cereti lui Procust ndurarea? Dar el nu se-ndura Uite, mai rostea Procust, cu voce tuntoare, ca s te iert, te culc pe acest pat de-aram. Dac eti lung ct patul, te las i poi pleca Cltorul, srmanul, tremurnd, se culca pe patul de aram, ns rar se-ntmpla s fie de-o msur cu patul lui Procust. i cnd era mai lung, i tia cu-o secure picioarele i capul; i cnd era mai scurt, zicea c-l alungete,

zdrobindu-i os de os cu un ciocan de-aram. Dar, iat c acuma trecea pe lng ru preaveselul Tezeu. Procust i sare-n fa c-un rget, i-l oprete: Stai! Nu te mai mica! i-i spune ce dorete. S se lungeasc-n pat, ca el s-i ia msura. Nestnd ns de vorb, Tezeu i sare-n piept incepe-o lupt grea cu uriaul Procust. Se lupt ei trei zile. Alunec-n Cefis. Se vr prin nmoale. Se bat. Se rsucesc. Ajung din nou n iarb i, pn la sfrit, Procust, cu toat fora uria ce-o avea, a trebuit s recunoasc, n faa lui Tezeu, c este biruit.. Eroul l silete s se urce pe pat, s-i ia i el msura, aa precum o lua i Procust, de-obicei. Patul, de bun seam, era cu mult prea mic pentr-un uria ca el, i-atunci Tezeu ridic sabia lui tioas i-l spintec pe mijloc, ca s-l fac mai scurt. Astfel s-a stins din via i ultimul tlhar ce chinuia drumeii spre porile Atenei. Auzindu-se vestea c Procust a pierit, s-a adunat mulimea: brbai, femei, copii. Toi erau fericii c au scpat de groaza uriaului Procust. Apoi, nconjurat de un alai mre, Tezeu s-a ndreptat ctre templul lui Zeus, aflat chiar lng ru. Vrsase pe drum snge i nu putea intra cu trupul pngrit n oraul Atena. Dup legea strveche, Tezeu i-a splat trupul i-a svrit trei slujbe cerute dup datini i s-a purificat 5. Acum, purificat, putea s calce pragul tatlui adoptiv, al regelui Egeu, n oraul Atena6.

INTRAREA N ATENA
SOARELE, HELIOS CU FAA LUI MPURPURAT, ca un disc rou, de aram, se cobora n apa mrii dup credinele strvechi la ceasul cnd Tezeu, fiul prinesei Etra, intra cu pasul sigur n Atena. Ce-i drept ns pe ct ne spun poeii nici chipul su, nici toat nfiarea nu-l artau c este un erou. i asta pentru c Tezeu era frumos i delicat ca o fecioar. Prul su negru strns altminteri n conci, s nu-l mpiedice n lupt i-l slobozise de-ast dat, n valuri lucitoare, peste umeri. Purta o hain lung, ionic, n falduri. Iar cu ochii si albatri cerceta toate cldirile mree din Atena. Tocmai trecea prin faa unui templu ce se zidea n cinstea lui Apolo. Mai muli artiti, care ciopleau n piatr chipuri de zei, vzndu-l pe Tezeu c trece cu pasul graios, au nceput s rd ntre dnii: Privii colea! sta-i biat? Ba nu, i-o fat! Voi nu vedei c are prul lung i desfcut, s-l vad lumea? Iar haina lui n falduri se trte i mtur tot praful de pe ulii Tezeu s-a ncruntat puin auzind rsul. Nu le-a rspuns ns nimic, ci s-a-ndreptat mai lng templu, unde era un car cu boi. n car se adunase piatr i marmur. Dejugnd boii cu iueal, el a-nfcat n brae carul. I-a fcut vnt i l-a zvrlit, ca pe o minge,

peste templu. Speriai, sculptorii au fugit ca nite iepuri prin Atena, temndu-se c-i pate moartea. ns flcul din Trezena a rs i i-a vzut de drum i, ntrebndu-i pe unul, pe-altul, iat-l ajuns degrab i la palatul lui Egeu. n vremea asta, regele Egeu primise n palat pe-o vrjitoare, despre care vom mai vorbi-n alte poveti. Numele ei era Medeea. Ea i fgduise lui Egeu cam grbovit de ani i lupte c-o s-i ntoarc tinereea. Egeu se tot temea c Palas, fratele su, i va lua tronul. Ca s se apere de Palas i cei cincizeci de fii ai lui, vroia s fie iar voinic. De-aceea se i nvoise s o primeasc pe Medeea, care tia attea vrji i i spusese c-l va face, la trup i fire, ca atunci cnd avea douzeci de ani. Cine n-ar vrea s fie tnr, cnd oboseala btrneii l ncovoaie spre pmnt?

EGEU I DESCOPER FIUL


DAR, NTRE TIMP, sosise la poarta regelui Egeu voinicul tnr din Trezena. Cine eti tu? l ntrebase o straj pe Tezeu. De unde vii? Sunt un drume. Sosesc din Creta. tiu s i cnt. Vreau s-l desft pe regele Egeu, rostindu-i versuri i cntndu-i imnuri. Atunci, strine, calc-i pragul! zisese straja spre

drume. Tezeu intrase n palate i se plecase regelui i, dup datina cea veche, btrnul rege l poftise pe oaspetele su la mas, nentrebndu-l cine este. edeau la mas el, Medeea i tnrul abia sosit. ns Medeea, cu puterea de vrjitoare ce-o avea, aflase c era Tezeu. i se temuse c btrnul de-o ti c i-a venit feciorul s nu se lepede de ea. De-aceea-i strecurase lui Egeu, n oapt, c tnrul ce sta la mas era un criminal trimis de fratele su, Palas, s-l omoare. Ba-i mai dduse, pe furi, i-un suc s-l toarne lui Tezeu n vin. Un suc fcut din floare de cucut, ce ucidea fulgertor. Egeu, nspimntat, umpluse cu vin pocalul lui Tezeu, i-n el turnase sucul de cucuta. Tocmai atunci feciorul Etrei scosese sabia de la bru, s-i taie o bucat de friptur, din hlcile de carne de pe mas. Vznd aceast sabie, Egeu strigase tare: Stai! Nu sorbi din vin, biete i-i aruncase ochii spre sandale. Tu eti Tezeu, zisese el, feciorul soaei mele, Etra. Te recunosc. Pori n picioare sandalele ce le-am ascuns sub stnc, acuma aisprezece ani. i sabia strlucitoare, pe care-o ii n mn e a mea. Medeea, vrjitoarea cea hapsn, m-a pus la cale s i dau otrav Fugi, vrjitoare blestemat Fugi, ct nu pun s i se toarne pe gt pocalul cu cucut i-a izgonit-o pe Medeea. L-a strns la snu-i pe Tezeu i a-nceput s-i povesteasc despre Palas c uneltise s-l ucid. n curte-s tocmai vestitori care mi-anun despre

Palas c s-a pornit ctre Atena cu cei cincizeci de fii ai si! a spus btrnul lui Tezeu. Tu ce gndeti? Putem noi oare s-i nfruntm, s-i alungm? O, tatl meu, a zis flcul. De vreme ce-am ajuns aici, fii bun i las-mi mie cinstea s m lupt singur, si nving Fr a atepta rspunsul, Tezeu, strngndu-i armele n prip, a prsit ndat masa i a pornit sntmpine dumanul. S-a dat o lupt crncen lng Atena. Fiii cei ri ai unchiului su Palas s-au pregtit s-l nconjoare i s-l loveasc din trei pri. ns Tezeu aci trgnd cu arcul, aci-nfigndu-i lancea n vrjmai, tind cu sabia, izbind cu ghioaga s-a luptat vitejete apte zile i apte nopi La captul celor apte zile, nici un vrjma nu mai tria. Erau cu toii-ntini pe ruguri. Iar femeile-i boceau. Triasc tnrul de la Trezena! S fie preamrit n veci! striga mulimea-nsufleit, mirat dendrzneala mare i de puterea lui Tezeu. Dar n-ar putea tot dnsul, oare, s scape lumea i de taur? De taurul adus din Creta, odinioar, de Heracle, din ordinul lui Euristeu? Vorbii de taurul pe care l-a scos Poseidon dintre valuri? De el vorbim. Acum e liber i pustiete Atica, mai ales cmpul Maraton Nu vrei s-l rpui tu, voinice? Bine am s ncerc! a spus Tezeu. i a plecat spre Maraton, pe unde vieuia n voie taurul zeului Poseidon. A dat cu el o lupt drz. L-a prins de coarne; l-a

plecat cu fruntea alb n rn, i dup-aceea l-anjunghiat, scpnd lumea de nc-un monstru.

PLECAREA N INSULA CRETA


VENIND TEZEU IAR N ORA dup o biruin-att de mare s-a cam mirat c atenienii nu se nflcrau deloc. Nu-l aplauda aproape nimeni. Ba, dimpotriv, era jale. Femeile plngeau n hohot lng palatul lui Egeu. Iar brbaii, cu mhnire, ctau spre ele i tceau. Ce s-a-ntmplat? De ce-i atta tristee n ora? L-a-ntrebat dnsul pe tatl adoptiv, Egeu. i regele, plin de durere, i-a povestit c mai de mult venise la Atena fiul regelui Minos de la Creta ca s ia parte la nite concursuri. i la concursurile acelea, fiul lui Minos, luptnd stranic, i-a biruit pe toi flcii care s-au ntrecut cu el la jocurile din Atena. Atunci, beat de succes, fiul regelui Minos a jurat tare ctre prieteni c este gata s doboare i taurul din Maraton. Taurul alb al lui Poseidon, rpus acum de tine! a spus btrnul rege lui Tezeu. Numai c planul su, fcut cu uurin, a dat ndat gre Taurul l-a ucis, pesemne? Da. L-a ucis L-a luat n coarne. i ca pe-o zdrean l-a purtat pn aproape de Atena Ajuns aici, l-a aruncat doar ca s-l calce n copite i bietul tnr a murit Iar voi l-ai ngropat, firete

L-am ars pe rug i l-am cinstit Dar Minos, regele din Creta, auzind vestea, a venit cu arme. Ne-a asediat i ne-a lovit, zicnd c noi suntem de vin Noi l-am trimis la Maraton Iar Zeus, ce inea cu Minos tii doar c el i e fecior! ne-a trimis foametea i ciuma. n acest fel am fost nfrni i, drept tribut pltim cu jale, n fiecare an, lui Minos, apte biei i apte fete Ce face el cu aceti tineri? Vai nou! a grit Egeu. Pe toi i vr-n labirint 7, un palat mare de la Cnosos, cu zeci, sute de coridoare, de unde nu mai pot iei Acolo i sfie-o fiar O fiar zis Minotaur, ce-i de la bru n jos ca omul, iar de la bru n sus e taur Dac-i aa, d-mi voie, rege, s plec i eu cnd dai tributul, i s-l nfrunt pe Minotaur. Socot c am si vin de hac i am s curm aceast crim, pe care-o svrete Minos asupra tinerilor notri Nu. Nu pleca! a spus btrnul. Nu pot s mai conduc Atena, dect avnd sprijinul tu. Povara anilor m-apas i forele mi s-au sleit. Te-am ateptat atta vreme, i vrei iar s m prseti? N-ai team, tat drag Ascult mbrieazm mai bine, de bun rmas i cum la rm era trirema gata s porneasc-n larg, Tezeu s-a dus nti n templu i-a adus jertfe Afroditei, i-a strns apoi pe ceilali tineri, care alctuiau tributul, i le-a grit voios aa: Venii cu mine, n-avei fric! I-am adus jertfe Afroditei i m-am legat s o slujesc ntotdeauna dup plac, dac i ea o s ne-ajute. Puterea dragostei ntrece, de-attea ori, pe-a altor zei. E cea din urm oar, prieteni, cnd pleac tineri din Atena. Iar noi ne

vom ntoarce-acas, nvingtori i sntoi Dac te-ntorci cu biruin, s pui triremei pnze albe, a rostit regele Egeu. Acuma iat-s agate pnze de doliu, sus, pe stlpi. i eu, de astzi nainte, spre deprtri am s privesc Te-oi atepta i zi, i noapte, s-mi vii, biete, napoi Prea bine, tat i, s tii, la-napoiere, pnza neagr va fi schimbat de crmaci cu pnza alb-a veseliei Adio Voi veni curnd.

LA ZEUL MRILOR POSEIDON


AA PLECAT-AU, CTRE CRETA, Tezeu i ceilali atenieni: ase biei i apte fete. Au plutit mult, pe mri senine i pe furtuni, dar au ajuns i intrnd n oraul Cnosos s-au dus de-a dreptul la palatul lui Minos cel nendurtor. Minos edea pe-un tron de piatr, ntre curteni, i lng el era o fat frumoas, dulce i duioas, ce Ariadna se numea. Voi suntei? a glsuit Minos, cercetndu-i pe atenieni. Noi suntem! i-a rspuns Tezeu. Plecai-v pe lespezi fruntea! Nu vrem, cci noi nu suntem sclavi! a dat din nou rspuns Tezeu. O s vedem, cnd vei ajunge acolo, jos, n labirint Iar pe una dintre fete pe ea (i-a artat cu mna pe o copil, Eriboia) pe ea o iau de soa eu,

pentru trei zile. Doar att. Pe urm Ha! Am s-o ucid V-o trimit tot n labirint S n-o jigneti pe Eriboia, a zis Tezeu cu ndrzneal. Este fecioar ne-ntinat i-i fiica regelui Megarei. Tu cum cutezi, mi, bietane, s-mi stai aa trufa n fa? Eu nu sunt rege ca oricare, ci sunt fecior de olimpian i eu sunt tot la fel ca tine, a spus Tezeu, fr de team, cci tat bun mi e Poseidon i e Poseidon?.. Ce minciun! Dac-i aa, azvrl n valuri acest inel cu piatr scump. Tu sri n mare i te du la zeul apelor, Poseidon i s i-l dea el napoi. De nu-l aduci, i retez capul M duc, i am s-i dovedesc c sunt feciorul lui Poseidon. Tu poi s m ucizi, de vrei, dar nu ai dreptul s m insuli Aa a spus Tezeu, voinicul, i s-a i repezit n mare. Apa a fcut vlurele i l-a-nghiit ntr-o clipit. S-a dus, i nu va mai veni!.. a glsuit regele Minos. S-a dus! S-a dus frumosul tnr. O tat, eti prea nemilos! a nceput s hohoteasc gingaa fat a lui Minos. Cci Afrodita care-i da sprijin lui Tezeu, fiindc-i jurase s-o slujeasc i insuflase Ariadnei o dragoste nemrginit pentru preachipeul erou. Minos s-a necjit, desigur, vznd c fata, Ariadna, e-ndrgostit de Tezeu, i-a poruncit: Am s te pedepsesc, s tii, fptur fr ruine, ndrgostit de un sclav, ce zace-acum pe fundul mrii, sfiat poate de rechini

Atta c, n apa mrii, cnd se zvrlise cu curaj, Tezeu simise c e prins de cineva necunoscut. Era Triton cel monstruos trimis de tatl su, Poseidon, s-l ia cu sine pe Tezeu. i, pn-a-i da mai bine seama de ce se petrecea cu el, Tezeu vzuse-n faa sa un palat mare, de cletar. Aici, pe-un jil nalt de aur i pietre scumpe, sta Poseidon. Iar lng el se afla dalba i minunata lui soie. O, ce frumos e fiul tu! a spus zeia Amfitrita. Ce voinic e! Parc-i un zeu S mi s-aduc o cunun Trei nimfe s-au i repezit n tinuitele cmri i au adus stpnei lor cununa cea mai miestrit, din aurul cel mai curat, i ea i-a pus-o peste plete: S-o pori cu fal, fiul meu! Iar Poseidon poruncise n ast vreme unor peti s afle unde e inelul pe care-l aruncase Minos, i i l-antins, dndu-i nv: i dau acest inel de aur. Cu el tu poi s dovedeti c mama ta mi-a fost soie i tu mi-eti fiu, aici, n ape ns pe rmuri i-e Egeu, btrnul vrednic din Atena i nc vreau s-i spun, Tezeu: pe viitor s te fereti s cazi cumva n apa mrii. Numai o dat poi scpa. A doua oar, nici Triton, nici Amfitrita, nici chiar eu nu mai putem s-i salvm viaa Fcnd un semn ctre Triton, apele s-au nvolburat. Din ochii lui Tezeu s-au stins palatul mare, de cletar, nimfele mrii nereide, zeii, pe tronul lor de aur, i totul ce-i nconjura i s-a vzut din nou pe coast.

TINERII SUNT SALVAI


MINOS PRIVEA I NU CREDEA Tezeu i ntindea inelul, i Ariadna, prbuit jos, la picioarele lui Minos, plngea. Plngea, dar nu de spaim. De bucurie hohotea! Vezi, tat? Vezi c-i fiu de zeu? Dar regele a luat inelul i mnios a poruncit ca-n dimineaa urmtoare Tezeu i ceilali atenieni s fienchii n labirint. Atta c n timpul nopii, fiica lui Minos, Ariadna, s-a strecurat n cmrua unde slluia acela care zidise labirintul, un arhitect numit Dedal. D-mi ajutor! i-a grit dnsa. D-mi ajutor s-l scap de moarte pe tnrul iubit de mine. Ajut-m, fii bun, Dedal! Acesta a-nvat-o-n tain s-i dea voinicului Tezeu un ghem ceva mai gros de a. S-i dea i un pumnal tios. Fata s-a furiat prin bezn i, dndu-i dragului Tezeu ghemul de a i pumnalul, s-a-ntors tiptil n ncperi. Spre diminea i-au luat sclavii pe atenieni, mai mult n brnci, i i-au mpins n labirintul unde sttea nfometat preaodiosul Minotaur. Tezeu a prins chiar la intrare, de-un stlp al porii, un cap de a, i ca s nu se rtceasc pe coridoarele-nclcite, a nceput s desfoare ghemul

cel gros, pe-unde mergea. Deodat le-a ieit n cale ngrozitorul Minotaur. Tezeu i-a ridicat pumnalul i, cnd dihania aceea s-a repezit spre-atenieni, flcul l-a mpuns n coast. Fiara s-a-ntors mugind spre el. Toi erau nlemnii de spaim. Numai Tezeu, cuteztor, l-a apucat pe Minotaur de-un corn i l-a inut aa, lovindu-l fr ncetare n ochi, n coaste, sau n piept, i fiara care mnca oameni s-a prvlit rgind cumplit8. Tinerii s-au pornit s sar n chiote de bucurie. L-au srutat pe-nvingtor i, urmrind firul de a desfurat prin labirint, au ieit toi, teferi, afar. S-a-ncins apoi o hor mare. O hor nemaipomenit, cu chiote de bucurie, de care s-a vorbit mult timp i-a fost cntat de aezi9. Ct timp s-a tot danat acolo, Tezeu s-a neles, pesemne, cu fata regelui din Creta i, chiar n noaptea urmtoare, fata lui Minos, Ariadna, s-a strecurat pe nesimite pn la rmurile mrii. Aici o atepta Tezeu. Iar tinerii ce-l nsoeau sprseser cu grab mare toate corbiile lui Minos. Numai trirema atenian se legna nc pe valuri. i-aa, precum spune legenda, ei au plecat nestingherii Tezeu edea vesel la crm i-n brae i inea iubita. Iar ea, nespus de fericit, cta duioasn ochii lui. Dar zeii sunt geloi pe oameni. n calea lor s-a ivit zeul beiilor destrblate, Dionisos, fiul lui Zeus. Nu l-a vzut dect Tezeu, i tot doar el a auzit glasul acestui zeu, rostind: Fata lui Minos, Ariadna, e hrzit, din Olimp, smi fie soa numai mie Chiar Afrodita s-a-nvoit. Deci

tu cat s-o prseti, fcnd popas, acolo-n Naxos, insula ce se vede-n zri. De n-ai s lai copila-n Naxos, ca s-o iau eu, nu-i mai vezi casa, nici tu, nici soii ti de drum pentru c v prefac n broate i zeul vinului, cu tirsul, a fcut semn de-ameninare ctre toi tinerii-atenieni.

TEZEU AJUNGE REGELE ATENEI


TEZEU, CUPRINS DE DEZNDEJDE, a ctat ctre soii si. Fgduise s-i aduc teferi i sntoi la ei acas. Eu i-am scpat de Minotaur, i-acum tot eu s-i nimicesc? I-ateapt mame-nlcrimate. Am oare dreptul s-i ucid? Trebuie s-mi jertfesc iubirea. Cu moartea-n inim-a lsat-o pe Ariadna lui n Naxos pe cnd dormea, la miezul nopii i el, suindu-se cu ceilali, iar, n trirem, au fugit10. Cnd s-a trezit spre diminea, fata lui Minos a plns mult fuga iubitului Tezeu. Dar zeul vinului s-a-nfiat plin de splendoare i a cerut-o de soie. Ea n-a-ndrznit s-i stea-mpotriv, i nunta s-a fcut pe loc. Astfel prinesa Ariadna a devenit i ea zei. Dei n suflet cum se pare l-a pstrat venic pe Tezeu. n vremea asta atenienii, purtai de vnturile bune, pluteau mereu, neostenii, i se-apropiaser de Atena. Atta doar c-n tulburarea ce-i cuprinsese, prsindo pe Ariadna, ei au uitat s dea jos pnza neagr, de doliu, ce era prins de cel mai-nalt catarg. Egeu, ce-i atepta pe coast, vznd c pnza nu e

alb, a socotit c au pierit toi tinerii plecai n Creta. C a pierit deci i Tezeu. ndurerat prea mult, btrnul s-a aruncat n apa mrii. Iar valurile l-au izbit de stncile din rm, zdrobindu-l. De-atunci i marea, unde el i-a sfrit viaa, a luat numele de Egeea. Cnd a ajuns Tezeu pe rm i a aflat ce s-antmplat, a vrut i el s se omoare. ns mulimea adunat l-a dus cu sila la palat. L-a-ncununat i i-a grit: Tu ne-ai scpat de-attea fiare i de tributul ruinos De aceea te alegem rege. Tezeu nu s-a mpotrivit. A rmas rege n Atena. Dar a trimis un car s-i vin mama sa, Etra, din Trezena, s nu mai fie-att de singur, de trist i de nemngiat. i muli artiti de la Atena, din Argos sau din alte pri, au nceput s dltuiasc sau s picteze toatentmplrile acestea.

PIERDEREA ANTIOPEI
TEZEU N-A FOST NICICND UN TRNDAV, precum se tie c sunt regii. Ct a domnit el n Atena n-a pierdut vremea la ospee, ci s-a-nsoit cu ali viteji i a pornit spre Calidon, unde a fost o vntoare vestit-n lumea de-alt dat. Pe urm a plecat cu Iason i-argonauii s gseasc lna berbecului de aur11. Alturi de cellalt voinic, fiul Alcmenei de la Teba, s-

a dus n ara amazoan, pe rmurile Mrii Negre. Iar amazoanele, nvinse, au trebuit s lase prad biruitorilor pe mndra i preafrumoasa Antiopa. Heracle, vrnd s-l rsplteasc pe prietenul de la Atena, i-a-ncuviinat s-o ia ca sclav pe-aceast fiic a lui Ares, sora reginei Hipolita. ns Tezeu, cum ai aflat, era i chipe, i voinic. Era, cum l cntau aezii, cu fruntea lat i senin. N-avea statur herculean, ns era mai graios. i ea, frumoasa Antiopa, dei fusese luat prad, sa-ndrgostit de-nvingtor. i el de ea. n acest fel, s-a fcut nunta la Atena. Au mai trecut, spune povestea, un an ntreg, ba i mai bine i, din iubirea asta mare, care-i lega pe amndoi, s-a nscut un fecior blai, numit de mam Hipolit. Numai c n puin vreme, otirile de amazoane nemulumite c Antiopa fusese luat de Tezeu au pornit marul spre Atena. Ele au nconjurat oraul i iau silit pe atenieni s se retrag pas cu pas, pn peAcropol. Acolo i-au asediat cteva luni. Lipsii de hran, atenienii, n frunte avndu-l pe Tezeu, porneau din cnd n cnd la lupt i atacau colina lui Ares12, unde stteau de luni de zile teribilele amazoane. Pe lng soul su lupta, ca s resping peamazoane, nsi regina Antiopa. Da. Ea aceea ce fusese nvins de elini, dat ca prad lui Tezeu lupta acuma s nu fie eliberat din sclavie. Pentru c ea uitase totul, pe credincioasele-amazoane i viaa ei deodinioar. ndrgostit peste fire, nu mai avea alt dorin dect s stea mereu alturi de preaiubitul ei

Tezeu. Dar ntr-o zi, se povestete c-a fost o mare-ncierare acolo, pe areopag n fruntea otii-ateniene, Tezeu lupta nebiruit, i lng el sta Antiopa. Deodat scnteiaz-o lance. Parc-i o flacr-n vzduh O amazoan l intise cu ndrzneal pe Tezeu. Era ct s fi fost? o clip i lancea l-ar fi nimerit. i-atunci Atunci Zei! ascultai! s-a repezit n faa lancei, cu pieptul gol, ea, Antiopa. Lancea i s-a nfipt n piept. Tezeu! Eu mor a spus regina. Ochii i s-au nceoat i, scpnd sulia din mn, a czut jos, optind uor: Ai grij doar de Hipolit! Lupta a ncetat pe dat. i toi rzboinicii s-au strns i amazoane i elini. Au nlat un rug uria. imbalele-au ipat a jale i trmbiele au sunat tristul sfrit al btliei. Pacea s-a ncheiat, firete, dar prea trziu mult prea trziu Frumosul trup al Antiopei se preschimbase ntr-o mn fierbinte nc de cenu i amazoanele-au plecat spre ara lor cea deprtat de lng Pontul Euxin. Tezeu a rmas trist i singur lng mormntul Antiopei.

O UNELTIRE A ZEIEI AFRODITA


CA MNGIERE-I RMSESE numai micuul Hipolit. i el cretea sub privegherea tatlui su i a bunicii, regina Etra din Trezena. Crescnd mai mare, Hipolit prinsese gustul vntoarei, i timpul tot i-l petrecea colindnd codrii dei ca peria, umblnd dup slbticiuni. De-aceea, dnsul se pleca zeiei Artemis, fecioara ce ocrotete vntoarea. i, tot ca ea, nu vrea s-aud de legtura csniciei. Iar la-mbierile-Afroditei sta rece i nepstor. Zeia Afrodita este prea dezmat, zicea el, iar fiul ei, smintitul Eros, i bate joc de muritori, trgnd sgei la ntmplare Ah! sunt besmetici amndoi i, orict s-au silit zeia care d patima iubirii i fiul ei, arcaul Eros, nu l-au clintit din hotrrea pe care-o luase Hipolit de-a nu iubi nici o femeie. i, suprat ru, zeia a hotrt s se rzbune. n acest timp Minos murise. n locul lui, pe tron, n Creta venise rege Deucalion. Vreau s am pace cu vecinii i-n primul rnd cu atenienii, spusese noul rege-al Cretei. Vreau s se sting vechea vrajb Ca s se fac-mpcciunea, el a pornit ctre Atena. A stat de vorb cu Tezeu i l-a rugat s-i fac cinstea i s primeasc de soie pe sora lui, numit Fedra. Mai trebuie spus c Ariadna, ntia soa-a lui Tezeu, cu Fedra i cu Deucalion, erau toi frai.

Tezeu a stat puin pe gnduri Dac primea s-o ia de soa, pacea-ntre Atica i Creta s-ar fi statornicit deplin. nbuindu-i dar jalea, ce nc l mai mistuia, dup regina Antiopa, Tezeu a-ncuviinat ca nunta s aib loc ct mai curnd. A spus ns c face nunta, numai dac frumoasa Fedra jur c va fi mam bun fiului su, ce-l dobndise odinioar cu-Antiopa. Mireasa a jurat n templul zeiei Hera c-o s fie ntradevr o mam bun i, isprvindu-i jurmntul, nunta ndat s-a pornit Ei, iat c-a sosit i vremea s-l pedepsesc pe Hipolit, care m tot nesocotete, a spus zeia Afrodita, aflnd aceast ntmplare. Chemnd la sine pe arcaul cel zburtor, tnrul Eros, i-a poruncit s-i pun-n arc sgeata cea mai otrvit i s-o inteasc pe mireas, umplndu-i inima de fiere i dragoste nelegiuit pentru feciorul lui Tezeu. Iar Fedra s-a simit, pe dat, ndrgostit nebunete de vntorul Hipolit. Cum l iubesc! i spunea ea. i-nveninat de sgeata preauuraticului Eros, Fedra, cu mintea rtcit, l implora pe Hipolit: Hai s fugim, lsnd uitate i-Atena cea cu cer senin, i pe Tezeu, S ne aruncm pe o trirem i s plutim spre deprtri pn la marginile lumii.. S ne ascundem fericirea Hai, vino, vino, Hipolit Dar Hipolit, cu ochii-n flcri, o izgonea, zicnd aa: Femeie fr de ruine Tu pngreti tot ce-i mai sfnt: respectul meu de fiu, i chiar iubirea ce-o datorezi soului tu. De mai rosteti doar un cuvnt,

scot paloul din cingtoare i ca pe-o fiar te ucid Iar Fedra a-nceput s ipe i s-l blesteme pe flcu: O! M-ai jignit Cum m-ai jignit Dar pentru asta, Hipolit, ai s plteti i tu cu viaa i-a alergat pn la rege, s-a zvrlit n genunchi, pe lespezi, i a strigat spre el, plngnd: Soul meu drag, stpn i rege, mi-a fost dat astzi s ndur cea mai amarnic insult. Uitnd ct sunt de credincioas, nesocotitul Hipolit m-a conjurat s fug cu el, s fptuiesc, n acest fel, cea mai grozav dintre crime. Rzbun-m, cci altfel mor! Aa gria, minind anume, regina Fedra, mniat c Hipolit o alungase. Aa gria i nu tia c vorbele i le optete, de fapt, n tain, la ureche, rzbuntoarea Afrodita.

TRAGICUL SFRIT AL LUI HIPOLIT I-AL FEDREI


LOVIT CA DE-O MCIUC-N CRETET, Tezeu a rmas nemicat un timp destul de lung pe tronu-i. El auzea vorbele Fedrei. Vorbele ce-l nvinuiau att de tare pe feciorul cel mult prea drag, pe Hipolit, i totui nu-i venea s cread. Dar Fedra hohotea acolo i-l implora cu glasul stins: Rzbun-i soaa, o Tezeu! Atunci Tezeu s-a ridicat, pind ncet spre malul mrii. Mergea ca orb. Se cltina. Ajuns pe prunduri, a

rostit: Tat! Poseidon! Eu nu pot s-mi pedepsesc feciorul drag. Te rog pe tine. F dreptate i lovete-l pe Hipolit pentru insulta odioas adus Fedrei, soaa mea! Tocmai gonea pe rmul mrii, ctre Micena, Hipolit. El se urcase ntr-un car. i la car nhmase, zdravn, doi cai slbatici, ce-l duceau ca vntul, s se rcoreasc de jarul care i frigea inima lui nevinovat. Tatl nu s-a uitat spre el; dar n clipitele acelea, din apa mrii s-a ivit prin hotrrea lui Poseidon, la rugmintea lui Tezeu un monstru mare ct un munte, cu apte capete, trei cozi i cu coli lungi ca nite sulii. Iar caii s-au speriat de el. Neascultndu-i vizitiul, caii s-au avntat pe stnci i, sfrmnd n buci carul, lau omort pe Hipolit. Regina Fedra ce-l urmase pe soul su, Tezeu, pe rm, vznd pe Hipolit cu fruntea fcut ndri, ntre stnci, deodat i-a venit n fire. Vraja zeiei Afrodita sa risipit. Vai, ce-am fcut! a rostit ea, trecndu-i mna peste tmpl i, cuprins de remucri, a nceput s strige tare: Nu! Nu-i adevrat, Tezeu! Hipolit n-a fost vinovat. Ci eu, doar eu am fost aceea care l-am ispitit s tii! Eu, numai eu sunt ticloasa! A alergat ctre palat: i-a pus pe gtul alb un treang. i astfel, Fedra i-a dat moartea cumplit, prin spnzurtoare. Din cer, zeia Afrodita vzuse totul i zmbea. Dorina ei se mplinise. Pedeapsa ei czuse grea. E lesne de-neles durerea ce l-a-ncercat iar pe

Tezeu. O! Ct l-a plns pe Hipolit

13

NLNUIREA DIN INFERN


DAR TIMPUL CARE TRECE poart cu el uitarea, cel mai divin balsam. El terge suferina i face s renasc, tnr i voioas, n inim, sperana dorina de-a tri. Deci, socotind curtenii c prea e lung amarul regelui lor, Tezeu, au nceput s-i spun, cu vorbe iscusite, c omul e o fiin ce nu poate tri doar n singurtate. I-au amintit c n-are nici un urma pe tron. Hipolit a murit. Cine o s-i ia locul? Apoi i-au povestit c regele din Sparta are o fat mndr, ce se cheam Elena. Ba chiar l-au ndemnat s mearg s-o rpeasc, cci regele din Sparta nu vrea s-o dea de soa nimnui. Ascultnd glasul lor, Tezeu s-a hotrt s-i ia o nou soa, s aib un fecior. i fiindc i-au vorbit de frumuseea fetei regelui din Sparta, s-a pregtit de drum. De e atta de frumoas Elena, copilul ce s-o nate va fi la fel cu ea, a cugetat Tezeu. Mergnd ns pe cale s-a ntlnit c-un prieten, rege peste lapii, pe nume Piritou. i el vroia s aib o soa-ncnttoare, precum era Elena. S-au neles atunci s se ajute-n lupt, rpind-o pe fecioar. S-o duc la Atena i aici s-arunce zarul. Cui or s-i cad sorii s-o aib pe Elena. Iar cel ce-o ctiga-

o n acest fel, la sori, s-l sprijine pe cellalt s-i gseasc o soa tot la fel de frumoas. Zis i fcut. Voinicii, cum au clcat n Sparta, au aflat pe Elena, ce tocmai dnuia la nite mari serbri n cinstea lui Artemis. Dnd ei o lupt grea cu oastea de la Sparta, au rpit pe Elena. Au suit-o-ntr-un car iau dus-o la Atena. Pe drum au tras la sori. i cel ce-a ctigat-o a fost nsui Tezeu, regele din Atena. Ginga era fata, i bucuria mare pe rege i curteni Dar rmnea acuma, potrivit nvoielii, ca Tezeu s-l ajute pe prietenul lapit s-i afle o soie la fel de minunat. Iar regele lapit i-a cerut lui Tezeu s-i prseasc soaa, prima zi dup nunt, i s mearg cu el pe trmul lui Hades. Ce s facem acolo? l-a ntrebat Tezeu. S-o furm pe nevasta lui Hades, Persefona i s mi-o fac regin n inutul lapit Nu ar fi vrut Tezeu s-i prseasc soaa prima zi dup nunt, i-apoi s se coboare n regatul lui Hades. Dar n-a grit nimica. Fcuse jurmntul s-l ajute pe prieten, i nu-l putea clca. Lsndu-i dar soaa n grija mamei sale, buna regin Etra, Tezeu s-a ndreptat cu regele lapit spre trmul lui Hades. Printr-o peter-adnc, ce se gsea n Argos, au intrat n Infern; i-au mers drept spre palatul mre, de-argint, unde locuia zeul cel venic mohort. Ce vrei? Cum ai intrat pe trmul acesta, fr de vrerea mea? i-a-ntrebat, rece, Hades. Iat-am venit la tine s-mi dai pe Persefona, s-o iau eu de soie! a rspuns Piritou. Am sprijin la nevoie pe

eroul Tezeu. Deci nu-ncerca, btrne, s mi tempotriveti. Noi tim s ne luptm i nu ne este team de tine nici att i-a nceput s rd. Hades s-a mniat pentru aa-ndrzneal, dar chipul i-a rmas la fel de neclintit, rece i mohort. Bine! a glsuit. Dar fiindc ai venit pn-n Infern, la mine, v rog s stai puin i s v odihnii pe acel jil de piatr Piritou, fr fric, Tezeu, prevztor s-au aezat pe jil. Dar cum s-au aezat pe jilul fermecat, au i rmas lipii. i n-a putut Tezeu s-i salte mult vreme, cu tot zbuciumul su, trupul lipit de piatr. Ba, l-a legat i-n lanuri zeul cel mohort. A trebuit s vin Heracle n Infern, ca s-l elibereze pe eroul Tezeu, smulgndu-l de pe stnc. i s-a ntors acas Tezeu, dup atia ani Ca regea gsit ns pe-un duman, Menesteu. Iar mama i soia rpite de spartani. Mhnit s-a hotrt s se retrag-n Scira, o insul frumoas, s vieuiasc-n pace, dar i-aci l-a urmat ura lui Menesteu care tot se temea c eroul Tezeu va cere-napoi tronul. i printr-un vicleug, Tezeu a fost urcat pe-o stnc de la Scira. Iar de sus, prin trdare, el a fost prvlit n genunea de ape. Eroul s-a izbit cu fruntea sa senin de coluroase stnci. Dar valurile mrii l-au aruncat la rm. Braele lui vnjoase, ce-au aprat Atena, au rmas fr vlag, i ochii si albatri cercetau mustrtori Olimpul deprtat. Oameni necunoscui l-au adunat din ape; i-au pus, pentru odihn, oasele n mormnt.

Aici a stat, n Sciron, uitat, destule veacuri, pn ce a venit un trimis al Atenei i i-a aflat mormntul. Cnd a venit trimisul, un vultur din vzduh s-a cobort n Sciron, scormonind o movil cu ciocul su de fier14. Tezeu, spuneau aezii, fusese luat n slav i fcut semizeu, pentru faptele sale, de zeii olimpieni, cum le ceruse nsui stpnul mrilor, ce i era printe. Spndu-se movila, pe care se lsase vulturul din vzduh., s-au gsit oseminte, lng ele un palo i-o lance ascuit. Osemintele-acestea au fost duse-n Atena. Iar peste mormntul cel gol, lsat n Sciron, a fost zidit un templu eroului Tezeu15.

Note:
1. Tezeu ocupa n vechile legende ale elinilor, alturi de Heracle, un loc de frunte. Aceti viteji, Heracle i Tezeu erau, dealtminteri, socotii un fel de eroi naionali, adic ai tuturor elinilor, pe cnd toi ceilali au mai mult caractere regionale, locale. Fiecare basileu dorea s se trag dintr-un anumit erou, i fiecare inut vroia s se mndreasc cu vitejii si. ntmplrile prin care trec Heracle i Tezeu sunt ns de multe ori asemntoare. Heracle era, bunoar, fiul lui Zeus, i Tezeu, fiul lui Poseidon, fratele lui Zeus. Amndoi zeii se nsoiser cu mamele celor doi eroi, fr de voia acestora. 2. Cel care povestete viaa lui Tezeu, dup cntecele vechi ale aezilor, este cunoscutul scriitor Plutarh, nscut n Beoia, ctre anul 46 al erei noastre, autorul marei lucrri Viei paralele, unde sunt evocate i alte figuri istorice, ca Licurg, Solon, Temistocle, Pericle etc. 3. Pe temeiul acestei legende, voinicul Tezeu este i el nfiat de multe ori pe vase i n sculpturi, purtnd n mn o mciuc sau o ghioag de aram ghioaga cucerit de la hainul Perifete, fiul lui Hefaistos. 4. De la numele monstruosului Sinis cred unii c ar veni cuvntul sinistru ceva sau cineva care provoac spaim, oroare. Ca i Heracle, Tezeu este un nimicitor al montrilor i rufctorilor, care bntuiau odinioar lumea. n amintirea biruinei asupra lui Sinis, chiar pe locul unde se zicea c ar fi fost el rpus, au fost organizate, dup legende, de nsui Tezeu, aa-numitele jocuri istmice, n cinstea zeului Poseidon. Biruitorii n concursurile la suli, disc, alergri cu carul sau n lupte, erau ncununai cu ramuri verzi, de pin. Jocurile aveau, pare-se, valoarea unui simbol al luptei mpotriva rului.

5. Pare foarte curios c muli dintre montrii dobori de Tezeu erau socotii fiii lui Poseidon. Alegoria pare c vrea s aminteasc de timpurile acelea cnd pmntul Eladei, zguduit de vulcani, se tot cutremura i se prbueau coaste sau insule, n mare. Iar valurile tulburi npdeau peste rmuri i prduiau aezrile, nimicind pe oameni. Toi aceti montri ntruchipeaz relele pe care le poate face marea. Tezeu este i el un fiu al lui Poseidon, deci tot un fecior al mrii. ns mama lui este Etra. (Etra se tlcuiete prin cerul cel senin.) Grecilor le plcea s spun c pmntul Eladei rsrise din mare, sub cerul cel albastru. Tezeu este n acest caz simbolul poporului Eladei, vieuind ntre cerul albastru i senin i marea nesfrit, cu valurile sale verzui; poporul care lupt cu urgia naturii: cutremure, furtuni, revrsri de ape, pustiiri i cu montri zmislii n apele marine. Iniial deci, Tezeu a reprezentat, ca i Heracle, forele omeneti, care biruie toate relele ce le stau n cale. Mai trziu, aristocraii au impus transformarea mitului su popular n acela de erou al aristocraiei gentilice, i apoi chiar al aristocraiei funciare sclavagiste, ce crmuia Atena. Astfel i-au atribuit mprirea populaiei n trei clase (nobili, agricultori i meseriai) i hotrrea ca toate funciile statului s fie ocupate numai de nobili. Despre el se povestea c instituise serbrile Panatenee, poate cele mai mari i mai fastuoase serbri din Elada. n general, de mitul nobil al lui Tezeu s-a folosit mult aristocraia sclavagist, cu scopul de a-i ntri stpnirea asupra poporului. Prin legendele nscocite despre el se stabileau avantajele aristocrailor. 6. n tragedia Tezeu, poetul francez Quinault, din secolul al XVll-lea (pe muzic de Lulli) ne cnt sosirea fiului Etrei i al lui Poseidon, n triumf, la Atena. 7. Despre labirint, un palat cu multe culoare nclcite, n care se afla monstrul Minotaur, i despre Dedal, constructorul su, se povestete mai pe larg n legenda urmtoare. 8. Scena a fost zugrvit, ntre altele, pe un vas antic, aflat la muzeul din Berlin.

9. Hora de la Cnosos, dup biruina lui Tezeu, a fost cntat de nsui Homer n Iliada : Tineri acolo i fete bogate n boi o mulime Joac-mpreun n cerc i cu minile prinse de-olalt. Fetele toate au gingae rochii de in i flcii Bine esute veminte ce scnteie blnd ca oleiul. Ele au conciuri pe cap, frumoas podoab de aur, Dnii au sbii de aur la ching de-argint atrnate. Joac ei toi. i aci-ndemnateci i iute s-avnt Hora nvrtind ca o roat ce-o mic, de-o-ncearc cu mna-i Meter olarul, aci n iraguri se salt-mpotriv. Lumea-ndesit nconjur hora cea plin de farmec i se desfat privind. De zei luminat cntreul Zice din lir-ntre ei. i-n vreme ce cntecul sun, Se mvrtesc doi ghidui, se dau tumba n mijlocul gloatei. 10. Nemuritoare este o marmur ce o nfieaz pe Ariadna adormit, n timp ce atenienii fug. Pe faa ncnttoare a fetei sa aternut un zmbet blnd. Zmbetul ei de fericire. Viseaz, cu siguran, la Tezeu. Iar privitorul i nchipuie durerea care o s brzdeze chipul acesta cnd, n curnd, se va trezi i va vedea c a fost prsit. 11. Este vorba de faimoasa cltorie o argonauilor, despre care se povestete mai departe, n paginile acestei cri. 12. Colina lui Ares sau areopagul. 13. Durerea lui Tezeu rsun nc i astzi n tragediile celebre scrise de Euripide, Seneca i Racine. Legenda lui Hipolit i a Fedrei a fost zugrvit pe un vas aflat la muzeul din Berlin. Tot acolo, artistul antic pune alturi i pe zeia Afrodita. ns rar poate fi vzut ceva mai frumos dect

Iliada- n romnete de G.Murnu , E.S.P.L.A. 1955

ntreaga legend a lui Hipolit i a Fedrei, aa cum o fost nfiat de un sculptor din vechime, pe un sarcofag care se gsete la Ermitajul din Leningrad. 14. Legenda cu vulturul cobort din slav peste mormntul lui Tezeu care nici nu tim dac o fi existat vreodat, sub acest nume sau sub altul a fost nscocit de aristocrai. Ei urmreau s dea un nimb de divinitate lui Tezeu, pentru a-i ntri (aa cum artam i mai sus) msurile i legiuirile asupritoare pentru popor, alctuite de ei, la adpostul legendei despre Tezeu. Acela care se spune c i-a adus osemintele lui Tezeu la Atena a fost aristocratul Cimon. 15. Templul nchinat lui Tezeu se numea Tezeion. n Tezeion putea, dealtfel, s gseasc azil oricine, chiar aceia care erau urmrii de puternicii zilei, chiar sclavi sau condamnai. Ajuni n acest templu, ei erau ocrotii. Nu putea s-i mai ating nici un aristocrat, nici un stpn de sclavi, ct vreme se gseau la adpostul templului. Compatrioii lui Tezeu, atenienii, l-au mai cinstit pe eroul lor, organiznd serbri, cnd mulimea striga: Nimic fr Tezeu! El este aprtorul oraului Atena, al doilea Heracle!.. Dup unele legende, n marea btlie dat la Maraton, se spune c n ceasul cel mai greu, s-ar fi ivit pe cmpul de lupt Tezeu, ca o umbr ce purta n mna dreapt o lance, i n cea stng un scut, i el ar fi luat conducerea oastei de viteji atenieni, pn ce acetia au biruit. n art, Tezeu a fost zugrvit pe vase n culori roii, de ctre artitii Hahrilion i Eufroniu. A fost pictat de Micon i Poligonte. Iar alii l-au sculptat n marmur i lemn sau l-au turnat n bronz. nfiarea sa, din aceste sculpturi, seamn uimitor cu a unui alt erou, renumitul Perseu, feciorul lui Zeus, nscut n Argos de frumoasa Danae.

DEDAL l ICAR

eus se prefcuse odat-n taur i o rpise pe Europa, copila unui rege fenician. Pornind not prin apa mrii, stpnul a purtat-o pe fecioar pn ntr-un trm ndeprtat. Aceast parte-a lumii avea s poarte, mai trziu, numele ei 1. Iar coasta undea poposit cu fata Zeus era a unei insule. Insula Creta 2. Din dragostea lui Zeus cu fata fenician, cu Europa, s-au nscut doi feciori. Minos a fost ntiul. Al doilea: Radamante. Dar Zeus, prsind-o pe tnra-i soie cum avea obiceiul ea s-a cstorit, a doua oar, cu regele din Creta: Asterios, pe nume. Nu peste mult vreme, Asterios s-a stins. i, murind el, poporul s-a adunat la Cnosos, oraul cel mai mare

din vremurile-acelea, s-aleag un nou rege. Atunci, precum se pare, Minos a luat cuvntul i a rostit seme: Tronul, pe care-l las pustiu azi vechiul rege, mi se cuvine mie. Nu doar fiindc mama a fost aici regin E vremea s dezvlui acum o tain mare. Asterios nu-i tatl copiilor Europei. El nu e tatl nostru Zeus ne-a zmislit pe mine i pe fratele meu, ce e aici de fa. Dar eu sunt cel mai mare, primul nscut de mama. i Zeus, tii prea bine, s-a nscut tot n Creta. Creta e ara lui. Urmaii si se cade s ia n stpnire insula i poporui. Poate nu v-nvoii? Ba ne-nvoim, firete, au rspuns toi cretanii, dac ne dovedeti c tatl tu e Zeus. Mrturie mi-e mama, a grit iar Minos. Asta nu-i de ajuns, au spus unii btrni. Noi vrem alt dovad i ce dovad vrei? Uite, au zis btrnii, dac-i eti fiu lui Zeus, ntradevr, cum spui, zeii or s te-asculte Cere-i tu lui Poseidon, s vedem, mplinete o rugminte-a ta? Roag-l s scoat-ndat, din valurile mrii, un taur fermecat Nu cere, a spus Europa feciorului su Minos. S-ar putea ca Poseidon s nu vrea s te-asculte. i-atunci cobori ocara grea i pe capul meu Ba, totui am s-ncerc, a mai dat rspuns Minos. E fratele lui Zeus, i el o s-mplineasc, desigur, ce-l rog azi. Minos cu un cortegiu de fete i femei s-a dus ctre un templu nchinat lui Poseidon i s-a rugat de zeu s-i mplineasc voia i s scoat un taur din apa

verde-a mrii. Iar taurul acesta, prin care tu vei face dovad c sunt fiul lui Zeus, i-l voi jertfi tot ie, preaputernice zeu! a fgduit Minos zeului mrilor.

TAURUL LUI POSEIDON IESE DIN MARE


DE CUM I-A SFRIT RUGA MINOS, cu-aceste vorbe, marea s-a-nvolburat i s-a pornit s geam. Apele au crescut. Valuri albe de spum s-au repezit spre rm i au adus cu ele un taur fermecat3. Nici nu se mai vzuse un astfel de-animal. Avea un trup uria. Ochii ca de safir i prul mai blan dect petala alb a unei flori de crin. Cu pasul maiestuos, taurul s-a-ndreptat ctre fiii lui Zeus. Ajuns n faa lor, s-a plecat de genunchi. Mai ales ctre Minos. O, e adevrat! au glsuit btrnii cei nencreztori n vorbele lui Minos. Europa, fii slvit, ai fost soaa lui Zeus i i-ai nscut feciori! Pe unul dintre ei i-l facem astzi rege. Pe Minos Tu, ce spui? Asterios s-a dus Cenua lui e rece. Sunt trei zile din ceasul cnd l-am urcat pe rug. Ne trebuie alt rege, a glsuit Europa, i feciorul meu Minos e cel mai potrivit

S fie dar rege! au glsuit btrnii. S fie! au strigat toi. Astfel a ajuns rege peste insula Creta feciorul cel mai mare al frumoasei Europa. Dar cum s-a vzut rege, nu a mai vrut s-aduc jertfa fgduit. Taurul ce ieise din valurile mrii era mult prea frumos i s-a gndit c este mai bine s-l pstreze. i, precum i-a fost gndul, a svrit i fapta. A dus ntr-o pdure taurul lui Poseidon, i-acolo l-a ascuns, legat ntre copaci. n schimb a dus, drept jertf, un animal ca toate, din cirezile lui. Cnd a vzut Poseidon nelciunea asta, s-a mniat grozav i a vrut s-l ucid pe mincinosul rege, lovindu-l cu tridentul; dar i-a adus aminte c Minos e feciorul olimpicului Zeus. i-a cugetat c-i bine s-l pedepseasc altfel. Nu chiar aa fi. Ca Zeus s nu afle c i-a lovit odrasla i s nu se rzbune. A mai lsat o vreme, pn cnd noul rege a vrut s se nsoare i aflat c el i-a ales ca mireas pe, dulcea Pasifae, o fat-a soarelui. Aha! a spus Poseidon. Iact i sorocul. De cnd l ateptam ntr-o lun sau dou s-a pregtit i nunta. La nuntau fost poftii eroi i regi i zei. Printre ei i Poseidon, alturi de-Afrodita i Helios, printe al gingaei fecioare, Selene i muli alii. Cine poate s tie ci or fi fost cu toii?! A nceput ospul, a avut loc i danul. S-a rs. S-a petrecut zile nenumrate. Poseidon a glumit cu oaspeii, cu Minos i chiar cu Pasifae; dar n-a uitat o clip c el venise-acolo doar spre a-i mplini dorina de rzbunare.

Iar cnd a fost s plece avnd i ajutorul frumoasei Afrodita zeul stpn al mrii a svrit o vraj. i mndra Pasifae, sub vraja asta crunt, i-a simit ochii tulburi i inima pierdut i gndul rvit. Nu mai tia s vad cele din jurul ei, precum, erau aievea. I se prea, de pild, c taurul cel alb, scos de zeul Poseidon din valurile mrii, este-un tnr viteaz, frumos, voinic i falnic. Iar pe soul ei Minos l vedea ca pe-o fiar cear vrea s o sfie. Osnd mai cumplit dat de olimpieni unei tinere fete ne-ntinat la suflet, n ziua ei de nunt, nici c s-a mai vzut

REGINA ODRSLETE PE MINOTAUR


I NU I-A FOST NICI ASTA DE-AJUNS zeului mrii. A fcut, tot prii vraj, ca tnra regin s odrsleasc biata! un monstru fr seamn. Monstru-nfiortor. Trupul ciudatei fiine era de om, firete, dar cap avea de taur cu bot, cu pr, cu coarne. i ochi avea, sub frunte, ri, necai n snge. Dihania aceasta numit Minotaur 4 nici nu dorea s sug, cum se hrnesc copiii cnd sunt nc micui. Nici nu poftea s pasc la fel ca vieluii. Ci vroia s sfie, ca lupul, numai carne. i-n primul rnd, de om. ndurerat, Pasifae jelea nfricoat, nelegnd c-a fost lovit de Poseidon, ca i de Afrodita. Iar regele, tcut, i ascunsese fruntea n palmele-amndou, gndindu-se mereu: Unde-ar putea s fie ascuns fiara asta att de

sngeroas, pe care o nscuse regina Pasifae? Unde-ar putea s-o duc, s nu-i mai vad chipul att de monstruos? i s nu-i mai aud rgetul su de foame, care umple palatul, rsun peste tot i-ncarc de ruine pe regele din Creta. O! zei, ce-i de fcut? n marea disperare care l cuprinsese, Minos i-a amintit c locuia n Creta artistul atenian, ce se numea Dedal. El fptuise lucruri cu totul minunate. Legendele ne spun c-a inventat securea, burghiul, ferstrul, cletele i ciocanul i chiar firul cu plumb. i, tot dup legende, acest artist a fost primul sculptor de vaz i primul arhitect. nainte de dnsul statuile-ar fi fost, prect se povestete, numai butuci de lemn, cioplii puin, icicolo Artistul le-a dat form de trupuri omeneti butucilor de frasin, de fag sau de stejar. El a cioplit cu dalta picioarele, mijlocul, i braele, i gtul, i a spat n lemn trsturile feei: nasul, gura i ochii. Xoanele diforme, statuile de lemn din timpurile vechi cnd erau miestrite de mna lui Dedal preau c-s n micare, c rd sau glsuiesc. Precum se povestete, cnd au zrit cretanii cele dinti statui cioplite de Dedal, le-au zvort n beciuri sau le-au legat cu sfori, ca nu cumva s fug. Socoteau c sunt vii. Chiar voinicul Heracle, trimis de Euristeu s prind taurul, a vzut o xoan creat de Dedal. Socotind c-i o fiin ca toate celelalte lund-o chiar drept duman s-a repezit furios i s-a luptat cu ea, spre hazul tuturor pn s-a dumirit c-i nensufleit, fiindc s-a sfrmat n mii de bucele, sub pumnul lui grozav. i iat c acuma regele trimisese nite slugi de

credin s-l cheme pe Dedal. S-mi faci, a rostit Minos artistului Dedal, un palat miestrit. Nu tiu cum dar s-l faci aa, c-un meteug Cine-o intra acolo s fie bun intrat. S nu poat iei, orict s-ar strdui i trebuie curnd? Curnd? Ha! i mine i astzi de-ai putea. S-ascunzi pe Minotaur? Pe Minotaur, da. Nu mai pot s-l aud. Nici nu mai pot s-l vd. A vrea s-l i ucid, dar s-a nscut, cum tii, la mine n palat mi este deci fecior, prin voia lui Poseidon Dac-l in n palat, mi sfie supuii; vrea doar carne de om. Trebuie s-l nchid i cu ce-l vei hrni? Cu prinii din rzboi i cu cei condamnai. Dar asta-i treaba mea Tu eti dator s-mi faci cldirea poruncit. De nu vei izbuti, tu nsui vei fi dat drept hran-acestui monstru nscut de Pasifae. Ai neles, Dedal? Prea bine, tot, stpne M duc s-mi njghebez un plan pentru palat la marginea grdinii Te du i te atept cu planul pregtit, s vii ct mai curnd.

DEDAL CONSTRUIETE LABIRINTUL


I A PLECAT DEDAL. S-a apucat de lucru i n puin vreme a fcut un palat cum nu se mai vzuse n lume nicieri. Era cldit din piatr. Era nalt, nalt; dar

neacoperit. n el se-ntortocheau zeci, sute de culoare, de sli i chiar de scri. Toate se-ncruciau, urcau sau coborau ntr-un astfel de chip, nct te nuceau. Dac intrai acolo, te-ncurcai pe culoare, i, vrnd s iei, de pild, te afundai mai ru. i orict te sileai nu mai nimereai drumul. Nu mai puteai iei. n acest larg palat, n acest labirint 5 cum l-a numit Dedal a-nchis regele Cretei pe fiara Minotaur. i ca s-i ie viaa hidosului su fiu, Minos i aducea n negrul labirint pe prinii din rzboaie i pe ali condamnai. Cnd n-avea prizonieri, i azvrlea acolo psri sau alte fiine i faguri de albine, cu miere-nmiresmat. ns stpnul Cretei era rege rzboinic, i supunnd popoare, inuturi, peste tot, i silea pe aceia care erau nvini s-i plteasc tribut. Dar ce tribut? n snge. Fecioare i flci ca jertf pentru fiara ascuns-n labirint. i, tot luptnd prin lume, Minos a biruit cndva i pe-atenieni i, dup obiceiul pe care i-l fcuse, i-a silit i pe ei s-i trimit tribut, n fiecare an, cte apte fecioare i ali apte flci. Au pltit atenienii de dou ori tributul, fr de nici un murmur, ns a treia oar, ntre cei hrzii ca hran pentru fiara nchis-n labirint, a venit i Tezeu. Iar buna Ariadna cu sfatul lui Dedal i-a ajutat iubitul. El a dobort fiara i a fugit din Creta. i cine s plteasc? Cine s ispeasc i pentru Minotaur, i pentru c Ariadna fugise cu Tezeu? Regele a aflat c artistul Dedal a dat sfat Ariadnei i ea l-a ajutat pe iubitu-i Tezeu. L-a chemat pe Dedal i ia strigat aa: Tu le-ai dat ajutor? Tu cine atenian? i-ai

socotit, pesemne, c scapi neosndit? Eu le-am dat, da, stpne, a glsuit Dedal. Ai omort atia tineri nevinovai din inuturi clcate de tine n picioare. Atia osndii de tine pe nedrept, chiar din insula Creta, au fost mncai de fiar, crudule basileu. Nu mai puteam s-ndur. Fptuieti numai crime. Ucide-m acuma, de vrei, nu m-nspimnt Nu. N-am s te ucid, cci mintea ta istea, harul tu de artist mi sunt de trebuin. Dar am s te nchid a spus regele Minos n schimb, n labirint, cu fiul tu Icar. S nu-i treac prin minte, cumva, s-ncerci s fugi

CDEREA LUI ICAR


I, LA SEMNUL LUI MINOS, sclavii s-au repezit. L-au nfcat de umeri, i-aa, mai mult tr, l-au purtat prin grdin pn la labirint. Ali sclavi, n vremea asta, i-au adus i feciorul, ce se numea Icar, pe care-l dobndise dintr-o cstorie cu-o sclav a lui Minos. El se uita-ngrozit la zidurile-nalte. Tatl i-a luat feciorul n brae i-a grit: Dac regele Cretei ne-a-nchis drumul pe ape i drumul pe pmnt, a mai rmas vzduhul Cum, tat, s zburm? Dar ce suntem noi, psri? a ntrebat Icar. Da, dragul meu copil! Astzi a sosit vremea ca si nv pe oameni s zboare prin vzduh. Nutream de mult n mine un gnd de acest fel. Ce-i drept, nu

socoteam c am s fiu silit atta de curnd s fac astfel de aripi ca s scpm cu ele din ghearele lui Minos S ne-apucm de lucru. Ajut-m i tu i-ndat-a luat btrnul, ajutat de fecior, pene, oase de psri, rmase-n labirint din timpul ct trise preahdul Minotaur, i le-a legat cu fire din haina lui desprinse i le-a lipit cu cear, fcnd patru aripi 6. Dou i le-a pus siei, prinzndu-le-n curmeie fcute din veminte, i celelalte dou i le-a pus lui Icar. S-au urcat sus, pe ziduri. Chemndu-l pe Icar aproape, lng sine, l-a nvat s zboare: Privete cum se-nal vulturul prin vzduhuri! Vslete rar din aripi. Nu sta nici prea aproape de valurile mrii, ca apa s nu-i ude aripile uoare, i-a dat sfaturi btrnul; dar, n aceeai vreme, nu te-nla prea tare i fr chibzuial. Nu te-apropia de soare. Aripile acestea nu am avut mijloace, aici n labirint, s le alctuiesc aa cum a fi vrut, i ceara se topete. Aripa se desprinde i-ai s te prbueti. S te iei dup mine. Bag de seam i-acuma s zburm spre dulcea libertate Hai s zburm, hai, tat, a glsuit Icar, cuprins n inim de-o aprig dorin de-a spinteca vzduhul i-a se-nla spre cer. i au vslit din aripi. S-au ridicat spre bolt i au pornit n lume. Creta era n urm, abia se mai vedea. De pe rmuri pstorii, pescarii i ali oameni se uitau, cu mirare, cum nite pmnteni puteau zbura ca zeii. Nu le venea s cread. Trecuser de Delos i de insula Paros, cea plin de miresme. n deprtri s-arat i fermecata Samos. Cnd fiul lui

Dedal, mbtat de vrtejul acelui zbor nalt, bate din aripi tare. Se ridic mai sus. Icar, i strig tatl, nu uita ce i-am spus i fii prevztor! Numai c el n-ascult. Simte c se nal ca vulturul n slav. i vine s i cnte, s chiuie, s strige. i zboar, se ridic, mai sus, mai sus, mai sus Parc-ar vrea s se smulg din trup, uor ca gndul i slobod s pluteasc pn-n nemrginiri. Dar Helios, din ceruri, gelos pe pmntenii care zburau ca zeii, a nceput s ard, s dogoreasc tare. Era ctre amiaz. Helios trimitea valuri, valuri de flcri. Icar, oprete-te! i strig tatl care, simind cldura, se apropia de ape, ca s se rcoreasc. ns Icar, n zboru-i, nici nu-l mai auzea. El se-nla ntruna, nconjurat de flcri de aur, ca un nimb. Avntul lui spre ceruri nu-l mai putea opri cu strigtu-i Dedal. Se-apropia sfritul urzit de Helios. Ceara care lipea aripile uoare a prins s se topeasc, s curg ncetinel. Penele s-au desprins. Degeaba da din brae feciorul lui Dedal, nu-l mai inea nimica sub cerul arztor. De la acea-nlime, c-un ipt disperat, Icar s-a prbuit n valurile mrii. Apa l-a nghiit pe loc. L-a dus la fund7. Dedal, auzind glasul, s-a-ntors ngrijorat i i-a strigat feciorul: Icar! Pe unde eti? Unde eti? Unde eti?

LA REGELE COCALOS
DAR NU I-A RSPUNS NIMENI. Icar nu mai era. Dedal, ndurerat,. n-a mai avut ce face. A zburat mai departe, pn-n Sicilia, la regele Cocalos, i ajungnd la el, i-a cerut adpost. Tocmai se auzise zvonul c dinspre Creta s-ar apropia i Minos, cu oaste, s-l gseasc pe btrnul artist i s-l nchid iari la el, n labirint. Cocalos, rege panic, s-a-nvoit s-l ascund pe btrnul Dedal. Cine n-avea nevoie de un artist ca el? i l-a adpostit ntr-o cldire mic, chiar de pe malul mrii, unde slluiau i copilele lui. Au trecut doar trei zile, i iact i Minos coboar cu otirea n fa la palat. Cocalos l poftete la el n ospeie, i Minos l ntreab: N-ai auzit, tu, rege, cumva de-un sclav al meu, btrn, care-a zburat, cu aripi furite de mna lui istea, peste mri i pmnturi? N-am auzit, vezi bine, a dat rspuns Cocalos. Poate s-a rtcit sau a czut n mare Mai tii ce s-a ntmplat! Ei bine, nu-i nimica, a rostit iari Minos, de nu tii ce-i cu sclavul, eu nu m-oi supra Dar ntre timp, ascult Am s te-ntreb ceva. Nu-i mare lucru ns nu tiu cum a putea s vr un fir lung, de mtase, n scoica rsucit a unui melc de mare. Firul s intre tot, iar scoica s rmn ntreag, nesfrmat. Ce zici tu, s-ar putea? S vri un fir de a ntr-o cochilie, fr ca s-o

sfrmi? Stai c-i aduc rspunsul i regele Cocalos, bietul, nu prea detept, a lunecat n cursa dibace a lui Minos. A fugit la Dedal i l-antrebat pe el. E lucru foarte simplu, a glsuit Dedal, ce-avea rspuns la toate. Legi firul de mtase cu grij de-o furnic. i dai dup aceea drumul furnicii-n scoic. Ea intr s s-ascund. Trte cu ea firul. Scoica rmnentreag. E simplu, precum vezi Am i dezlegat taina, a glsuit Cocalos ctre vicleanul Minos ce sta i-l atepta n sala tronului. Facem aa i-aa i-a spus ce-l nvase neleptul Dedal. Ai dezlegat tu asta? Desigur. Se-nelege Nu. Nu-i adevrat, a rostit iar Minos, privind cuameninare. Numai un singur om putea s nscoceasc un astfel de rspuns. Se numete Dedal. Se afl-aici, la tine. De nu mi-l dai, Cocalos, eu poruncesc otirii s-i ard-ntreg oraul La astfel de cuvinte i regele Cocalos s-a-nduplecat, firete. Atta l-a rugat pe feciorul lui Zeus: s mai rmn-o sear acolo, n palat, i s se odihneasc. S stea cu el la mas i s se veseleasc dup atta cale. nainte de mas, regele l-a poftit s se i mbieze. Dar btrnul Dedal, care aflase totul, s-a i grbit spre beciuri. A oprit repede apa care curgea ctre sala de baie, cea mare, pentru oaspei. i-a-nclzit n cazan, n loc de ap, smoal. Cnd a intrat n baie prearul rege Minos, a nceput s curg, n loc de ap cald, o smoal clocotit care la-nbuit i l-a fiert ca pe-un rac.

Aa a scpat lumea de regele din Creta 8. Dar dup moartea sa, Zeus l-a cobort n inutul lui Hades. Acolo l-a fcut, ca i pe Radamante, cellalt fiu al Europei iun alt fecior al su, ce se numea Eac, mare judector. Cu toii hotrau destinul celor care, dup ce se stingeau, veneau, adui de Hermes, la Hades, n Infern.

Note:
1. tim c numele continentului nostru s-a dat dup legend de la acela al frumoasei prinese feniciene rpit de Zeus sub chip de taur i dus n Creta. 2. n cntecele Odiseei , isteul Ulise, n haine preschimbate, ntors n patrie, dup cltorii ndelungate, griete astfel Penelopei: I-o ar Ce-i zice Creta, mndr, roditoare, Cu ape-n jur, c e-n mijlocul mrii, i oamenii foiesc n ea puzderii. Pe-ntinsul ei sunt nouzeci de-orae Cu fel de fel de limbi: ahei, i mndri Eteocrei, cidonieni alturi De dorieni rzboinici i de oameni Dumnezeieti, pelasgi. ntre orae E unul mare, Cnosos, unde Minos Fu mprat la nou ani i cel mai Apropiat de Joe 3. Este vorba de taurul care, turbnd mai trziu din porunca lui Poseidon, pustia toat Creta. Cunoatem din legendele anterioare c taurul a fost mblnzit de Heracle i adus la Micena, dar aici lsat liber de Euristeu, care se temea s nu fac stricciuni. Mai trziu, cellalt erou, Tezeu, l-a prins pe cmpul Maraton i l-a rpus. 4. Am amintit despre acest Minotaur, ca i despre Dedal i Ariadna, nc din legenda anterioar despre Tezeu.

Odiseea , n romnete de G.Murnu , E.S.P.L.A , 1956

5. Labirintul construit de Dedal era considerat una dintre cele apte minuni ale lumii. 6. Legenda aceasta antic are, fr ndoial, mult legtur i cu legenda romneasc despre Meterul Manole. Locul unde legenda spune c ar fi czut n acea zi Icar este Marea Icarian, lng insulele Samos. Se povestea c mai trziu i s-ar fi gsit trupul i ar fi fost nmormntat chiar n insula Samos. n art, legenda lui Icar a fost des ilustrat. A fost cntat mai ales de Ovidiu. 7. Icar pare a fi simbolul dorinei omului de a se depi pe sine, de a se ridica, n zborul su spre libertate, ct mai sus. Iar prbuirea sa se datorete, pe de o parte lipsei sale de experien n ndeprtatul trecut istoric, pe de alta acelor fore dominatoare, care doresc s mpiedice progresul, urcuul omului spre cele mai nalte culmi. ntr-un splendid basorelief din secolul al doilea naintea erei noastre, i pe un vas pictat de un artist cretan, l vedem pe Dedal furind aripi pentru el i Icar. Drama cderii lui Icar o gsim nfiat n picturi murale nespus de expresive, aflate sub lava din Pompei. Iar n plastica modern se afl o oper celebr a sculptorului francez Rodin. 8. n Creta se mai afl i astzi multe urme ce amintesc de legendarul Minos. Aa este palatul descoperit la Cnosos, zugrvit n zeci de culori. Nu tim dac povestea despre labirint, desigur mult transformat de-a lungul veacurilor, nu se refer chiar la acest palat. Mai sunt i alte ruine, la Festos, la HagiaTriada i-n alte pri. Se mai gsete i un jil regal, despre care s-a spus c e tronul lui Minos. Mai sunt i multe vase n culori minunate. Taurul se pare c era un simbol al soarelui pe vremuri cum e la egipteni taurul care poart un astru ntre coarne. Oamenii din Creta i puneau la srbtori i jocuri, pe frunte, cte o masc, ntruchipnd un taur, s aib nfiarea soarelui adorat. Aa se gsete o statuet arhaic de bronz un amulet probabil ce se afl acum n muzeul din Luvru,

nfind o fiin cu trup omenesc, dar cu cap de animal. Cnd s-a distrus regatul strvechilor cretani, s-au gsit multe statuete i vase dintr-acestea, care prezint oameni cu capete de taur. Probabil c astfel s-a creat legenda despre un mare taur din regatul lui Minos adic un Minotaur care s-ar fi nscut sub nite blesteme divine, n palatul din Cnosos legend care a fost apoi nflorit n cntecele aezilor.

CASTOR l POLUX

n ara mndr a Laconiei, pe valea rului Eurot, tria cndva regele Tindar. Soia lui se numea Leda 1. Pe rmurile rului Eurot creteau miri nflorii i slcii cu ramuri lungi, plecate peste ape. Dar, mai cu seam, vieuiau n crduri lebede graioase, albe. Mai albe uneori dect Taigetul, muntele care se-nla n zare i-avea pe fruntea lui semea, n timpul iernii, cununi de ghea orbitoare. La miaznoapte de Eurot, puternic, nebiruit, era cetatea ce se numea Lacedemonia sau Sparta. i, dac Tindar era vrednic, aezii nu tiau s spun Nu cunoteau nici ei prea multe n schimb, tiau c acest rege-o dispreuia pe Afrodita. Nu-i aprindea focuri n templu Nu-i aducea pe altar jertfe i, suprat, Afrodita a hotrt s-l

pedepseasc pe Tindar, regele din Sparta. Cum? Andu-l pe nsui Zeus la dragoste nelegiuit fa de soaa regelui, frumoasa Leda.

ZEUS SE PREFACE N LEBD


IAR ZEUS S-A PREFCUT, cntau aezii, n lebd cu pene albe o lebd strlucitoare, cu ciocul rou ca mrgeanul i ochii scnteind ca jarul i a chemat-o pe Afrodita: Tu ai s iei nfiarea de vultur care urmrete o biat lebd prin aer i lebda am s fiu eu! a rs cu hohot olimpianul. S m goneti n aa chip, nct s-ajung pe lng Leda, la ceasul cnd se scald-n ru. Am neles, slvite Zeus, i-a dat rspunsul Afrodita. i s-a schimbat pe loc n vultur, cu ciocul umezit de snge, ce-a nceput s-l izgoneasc pe Zeus, lebda miastr. Gonindu-l prin vzduh, zeia, care se preschimbasen vultur, a-ndreptat lebda, pe Zeus, chiar nspre rul unde venea, sear de sear, regina Spartei s se scalde. Era ctre amurg, cnd rul pare tot poleit cu aur, cnd prin frunziul din platani i cnt vntul melodia, iar pe Taiget rsare luna cu fermecata ei fclie. Regina, ca ntotdeauna, venise singur la ru. Zvrlindu-i vlul sub un mirt, se afundase-n apa rece.

Deodat vede prin vzduhuri venind o lebd spre ea. n urma lebedei, un vultur zbura cu aripile-ntinse. Lebda se prea c-i cere soiei regelui s-o scape de vulturul urmritor. Leda uimit de albeaa acestei psri maiestuoase, cu ciocul rou ca mrgeanul i ochi de flcri, ce-i griau cu o privire rugtoare sare din ru. Fuge pe rm i-ntinde minile spre ea, s-i druiasc ocrotire. Pasrea alb se preface c-i este fric i s-azvrle n braele reginei Leda, n timp ce vulturul se-ntoarce n slvile ndeprtate i-i ia din nou nfiarea obinuit de zei. Soia regelui spartan mngia lebda cu gndul c va s-i potoleasc spaima. Iar Zeus, bucurndu-se c se gsea la snul ei, o-mbrieaz pe regin. i Leda a adus pe lume n timpul cuvenit ca psrile dou ou. Dintr-un ou s-au ivit atuncea Polux i sora lui Elena de-o frumusee fr seamn; iar, din cellalt, s-au ivit Castor i o copil, Clitemnestra. Polux i sora lui, Elena, erau odraslele lui Zeus. Iar Castor i cu Clitemnestra lui Tindar i erau copii 2.

ELIBERAREA ELENEI DIN TROIA


N ACEST FEL AU VZUT LUMEA cei doi biei: Castor i Polux. i ei s-au luat ndat-n brae, i-au nceput s gngureasc i s se joace mpreun. Zeus ar fi vroit se pare s-i ia pe fiul su, pe

Polux, i s i-l creasc dup voie. Gndea s-l fac un erou, poate asemeni lui Heracle. ns, vzndu-i pe biei jucndu-se doar mpreun, s-a rzgndit s-i mai despart. A poruncit zeului Hermes s-i ia pe unul i pe cellalt, s-i duc nspre miaznoapte, ntr-un inut ndeprtat3. Aici, sub aspr priveghere, Hermes i-a nvat s lupte cu iscusin, fr team. Aezii povesteau c Polux lupta nentrecut cu pumnii i arunca greuti, departe, ct nici nu se vedea cu ochii. Castor, n schimb, fugea mai bine i clrea ca o nluc; iar carul lui zbura pe rmuri, ca rndunica n vzduhuri. Au mai deprins i meteugul de-a naviga pe mri, cu plute i n corbii nzestrate cu pnze i cu vsle bune. Ba, dup cum se povestete, cutreierau n vremurile-acelea nite pirai pe marea larg, ardeau oraele pe rmuri, jefuiau pe negutori i-i ucideau fr cruare. Nu mai puteau pluti corbii. i-atunci, cei doi flci i-au spus c-i datoria lor s plece i s-i rpun pe tlhari, s scape oamenii de rele, de moarte, jafuri, de urgii. nsoii doar de civa prieteni, s-au mbarcat pe o trirem i s-au luptat cu toi tlharii piraii, care bntuiau apele din arhipelag. I-au nimicit pn la unul. Crescuser acum feciorii destul de mari, ca s sentoarc la vatra printeasc-n Sparta. Aveau cam treisprezece ani. Mai ales c se zvonise despre Elena, una din cele dou fete, c-a fost furat de Tezeu. Fata era de-o gingie cum nc nu se mai vzuse. De pe atunci se auzise n lumea-ntreag despre ea. Iar Tezeu, regele Atenei, venise i rpise fata, pe cnd

dansa la o serbare; apoi o luase de nevast 4. Fr a sta n cumpn, voinicii-ncalec pe cai, urmai de otile spartane, i se pornesc ctre Atena, ca s dea lupta cu Tezeu i s-i elibereze sora. Din fericire pentru ei, Tezeu, de cum fcuse nunta, plecase n Infern, la Hades. Vroia s-ajute pe un prieten, care domnea peste lapii, s i-o rpeasc din Infern pe blnda CoraPersefona. n timp ce el era-n Infern, intr i fraii, dioscurii, cu oastea lor n Atica. Zdrobesc armata atenian. Cuceresc sate i orae i-Atena cea cu temple multe. Dar cru, plini de-nelepciune, grdinile lui 5 Academos , unde se adunau adesea, s stea de vorb, filozofii. Ctnd dup aceea bine, Castor i Polux izbutesc s afle locul unde sta nchis sora lor, Elena, pzit de prinesa Etra, mama eroului Tezeu. Cnd o gsesc ce bucurie! Nici nu o cunoteau destul, cu toate c le era sor; cci ei crescuser departe, n Macedonia muntoas, pe cnd Elena rmsese lng prinii si, n Sparta. Se-ntorc deci toi, cu voie bun, ducnd cu ei, ca sclav Spartei, pe Etra, mama lui Tezeu. La-ntoarcere au fost primii cu ospee i veselie i srbtori strlucitoare Au petrecut ce-au petrecut i s-a curmat de la o vreme i bucuria revederii. Cine e vrednic n-o s ad mereu la danuri i la mese E nsetat s svreasc fapte de glorie i cinste!

SPRE ALTE ISPRVI


TOCMAI SE PREGTEA-N ELADA la Calidon, ntr-o regiune ru pustiit de-un mistre, o vntoare renumit. Vitejii se porneau acolo. Unii-i aveau drumul prin Sparta i povesteau despre mistre i lupta ce se pregtea. i auzind, Castor i Polux n-au stat pe gnduri nici o clip. S-au gtit repede de drum i, nsoindu-i pe ceilali, au luat parte la vntoare. Pe urm fraii dioscuri au plecat cu argonauii, s dobndeasc, din Colhida, lna berbecului de aur, i-au svrit isprvi de seam ce i-au fcut nepieritori 6. Corabia, numit Argo, plutea pe mri de mult vreme, purtat de un vnt prielnic. Era pe lng Tracia. Deodat s-a strnit furtuna, cu trsnete-nfricotoare. Marea, cu colii ei de spum, prea o fiar ndrjit, care urla plin de ur i era gata s-i nghit. Gropi mari de ap se cscau. Corabia cdea n ele, cu trosnituri de lemnrie, i iari valul o slta pn la bolta nnegrit, ce atrna deasupra mrii, sau o izbea de stnci cumplite Nu mai era nici o ndejde. Zadarnic se trudeau eroii, Iason, Heracle i muli alii, s in vslele n mini, n timp ce fraii dioscuri vroiau s sprijine catargul, ce se frnsese ntre stnci Zadarnic ncerca s cnte Orfeu 7 din lira lui divin, gndind s mblnzeasc zeii Furtuna se dezlnuia tot mai avan i mai crunt i-atunci, precum cntau aezii, Castor i Polux au

chemat pe Zeus, stpnul din cer: Tu, cel ce ne-ai rpit de-acas i l-ai trimis pe zeul Hermes s ne nvee meteugul cel viforos al armelor i navigaia pe mri, de ce opreti acuma drumul corbiei, care ne poart spre ara unde se gsete lna de aur mult dorit? De ce, o tat ne rspunde? Dac ar fi s dm crezare poemelor din alte vremi, Zeus, care vroia s fie vestit i prin feciorii si, ar fi rspuns atunci c-un tunet, i dou flcri aurite au lunecat peste catarg. S-au prefcut n dou stele, ceau luminat pe dioscuri. Furtuna a-ncetat pe dat. Cu toii s-au mirat nespus de o asemenea minune i, de atuncea, corbierii, de cte ori erau furtuni, rugau pe zei i dioscuri s le dea sprijin, s-i salveze. Pe dat nceta furtuna i se zreau aceleai flcri, ce parc lunecau din cer8. Tot n acea cltorie Castor i Polux s-au luptat cu doi uriai. Unul, feciorul lui Poseidon, un rege neospitalier, pe care l chema Amicos. Altul, un monstru de la Creta, cu piept de foc i de aram, ce purta numele de Talos. Aceti uriai nu-i ospeeau peaceia ce-i cutau, pe rmuri, un adpost i-un pic de hran. i ucideau pe corbieri i scufundau vasele-n ap. De-aceea fraii dioscuri i-au nimicit, fcnd dreptate. n sfrit, dup-attea lupte, Castor i Polux s-au ntors la casa printeasc-n Sparta. Mama lor, Leda, tatl Tindar i Clitemnestra i Elena i-au primit plini de bucurie. Iar regina le-a grit, mbrindu-i cu mndrie: Bine c v-ai ntors acas. Regele-a cam mbtrnit i n-avem sprijin la nevoie S v-nsurai,

feciorii mei, s mprii pmntul ntre voi. S-l stpnii cu bra vnjos Fraii au rs: Prea bine, mam Ne vom cuta nite soii i vom avea un trai tihnit

CEARTA CU FII LUI AFAREU


PREA C TOTUL SE ATERNE senin, frumos, n viaa lor. Numai c, n puin vreme, s-a ntmplat ca dioscurii s se certe cu nite veri. Verii erau Linceu i Idas, odraslele lui Afareu care era cu Tindar frate. Unii pretind c toat cearta s-ar fi pornit pentru c verii i-ar fi-nelat pe dioscuri cu nite boi dintr-o cireada adus din Arcadia. i ei nu-ngduiau pe nimeni ca s-i nele cu ceva Dar alii spun c pricina ar fi iscat-o, de fapt, Eros. C-ar fi trit atunci, pe lume, dou fecioare-ncnttoare, fiicele regelui Leucip. Una Hilera; alta Feba. Iar micul Eros, ntr-o zi, vrnd s se joace, a pus n arc patru sgei muiate-n fiere i le-a dat drumul n vzduh. Sgeile i-au nimerit pe toi flcii, drept n piept. Tuspatru veri au ndrgit acele fete-ncnttoare pe care le avea Leucip. Ca s n-apuce ns verii, Linceu i Idas, s le cear pe fetele lui Leucip, flcii Ledei s-au gndit c trebuie s le rpeasc. Pe cai slbatici, dioscurii au nvlit ca o furtun, leau smuls pe cele dou fete dintr-o grdin unde ele culegeau flori. n acest timp, iretul Eros inea friele

cailor. Pe cmp ardea soarele viu i, totui, n nalt, erau i nite nori, care vesteau primejdia ce sapropia 9 Se povestete c Linceu era-nzestrat cu o privire ce strbtea pn departe, prin case, prin pduri, prin muni. Iar Idas, frate cu Linceu, avea o-asemenea putere c nici un muritor din lume n-ar fi-ndrznit s se msoare, cumva, cu el, n lupt dreapt. El se luptase i cu zeul Febus-Apolo, pentru-o fat, i-l biruise la sfrit. i dioscurii au pornit cu caii n galop, ducnd, la piepturile lor brbate, pe fetele ce le-ndrgeau. Linceu, ce strjuia Taigetul, muntele lacedemonian, cu ochiul su ptrunztor, i-a i vzut pe cei doi frai gonind cu fetele n brae. El l-a chemat grabnic pe Idas i-au pornit dup dioscuri.

POLUX I MPARTE NEMURIREA CU FRATELE SU CASTOR


LUPTA A FOST NGROZITOARE. Tind prin muntele Taigetul, Linceu i Idas se ivesc, clri, n faa gemenilor. Ochii lor sunt nflcrai. Dai-ne fetele! le strig Linceu, cu glas ntrtat. Vin de le ia! rspunde Castor. Atunci s ne-ncercm puterea, i care-o fi nvingtor s aib parte de soii. Ceilali s piar! Vnvoii?

Ne nvoim, de bun seam, rspund n hohot gemenii. Curnd o s mucai pmntul. Luptm cu rndul cte doi Cei dintii se ciocnesc, cu furie, Castor cu vrul su Linceu. Cu sulie scnteietoare, ei se reped unul spre cellalt, n timp ce fetele-i privesc nmrmurite, fr glas. Dar suliele se sfrm n scuturile de aram i n armurile de fier. Dumanii se opresc o clip, ctndu-se adnc n ochi. Preau c-s stane, nu flci. Numai panaele, pe coifuri, se cltinau, sub adierea vntului dinspre miazziu. i, dintr-o dat, amndoi, cuprind i sbiile-n mini. i iat-i! se avnt iari ca doi vultani nfometai Lupta dureaz ceasuri multe, pn ce Castor, mai dibaci, mpunge pe Linceu n pqntec; i-acesta cade, sfrit, jos Idas atuncea se repede, vrea s-l rzbune pe Linceu. nfac iute o coloan de marmur, de pe mormntul tatlui lor, abia-n-gropat, i o azvrle cu putere n pieptul agerului Castor. Castor nu st nici el degeaba i l intete cu-o sgeat pe Idas cel voinic, n coaste. Polux sare atunci degrab s-i sprijine iubitul frate, pe Castor cel lovit de moarte i s-l doboare pe Linceu. Dar Zeus curm btlia i, cu un fulger din vzduh, arde pe Idas i Linceu, i i preface n cenu, pe groapa fr de coloan, a tatlui lor, Afareu. Castor se stinge-acum pe-ncetul. Pieptul lui e

aproape rece. Ochii sticloi privesc spre cer. optetencet: Nu-mi pare ru c prsesc acest pmnt. Dar inima mi-e-ndurerat c m despart de tine, Polux i Polux cade n genunchi. Srut faa-nglbenit, i disperat strig spre Zeus: Tat, tu tii c fr Castor viaa mea n-are nici un rost i nu-i nimic mai sfnt, mai nobil, dect o dragoste de frate, care i-e n acelai timp prietenul cel mai devotat D-i, tat, deci lui Castor via sau de nu vrei ncuviineaz s plec alturea de el spre negrele genuni, la Hades Auzind vorbele acestea, din Olimp, Zeus i-a rspuns: Tu eti nemuritor, o, Polux, i ai dreptul s vieuieti cu fraii ti: Atena, Hermes, Apolo, Artemis i ceilali, fr s-mbtrneti vreodat, sus, n Olimpul luminos Dar Castor e fiul lui Tindar i-i muritor ca tatl su. Vrei s-i pierzi oare nemurirea, ca s triasc din nou Castor, un srman fiu de pmntean? Dei n-avem acelai tat, fria care ne-a legat mi e mai drag dect slava ce a avea-o n Olimp, a rspuns Polux ctre Zeus. Vreau s trim, deci, mpreun, sau s murim alturea. Ori amndoi nemuritori, ori mpreun n Infern Micat de-asemenea credin, de prietenia ce-i lega pe dioscuri unul de altul, Zeus a dat porunc morii si strng aripile negre, ce le lsase peste Castor. i dioscurii s rmn, ca i-nainte, laolalt. ns, din an, o jumtate s i-o petreac n Olimp. Iar cealalt jumtate s se coboare n Infern. Cum a sunat porunca asta, Castor s-a ridicat din mori. i-nclecnd pe cai cu aripi, cei doi frai gemeni

s-au urcat pn-n palatele cereti. Aici ei au cptat dreptul s ocroteasc totdeauna nepreuita prietenie ntre popoare i-ntre oameni10. Iar, mai trziu, ca s-i scuteasc s se coboare i-n Infern, Zeus i-a preschimbat n atri11. Cinstind pe Castor i pe Polux, adic nsi prietenia, elinii le-au cldit altare i temple mari, mpodobite cu marmure, n care ei sunt dltuii ca doi flci cu trupuri goale, avnd n mini sulie lungi, iar pe cap coifuri rotunde12. Adeseori ei sunt clri, pe cai ca spuma, neptai. Iar pe cretetele lor, ntotdeauna-i cte-o stea13.

Note:
1. Primul rege al Laconiei a fost, n legend, Lelex. Urmaul lui, Eurot, a dat numele rului ce uda Laconia. Copila lui Eurot ar fi fost Sparta. Ea a dat numele oraului cel mai important din Laconia. Sparta s-a cstorit cu Lacedemon, fiul lui Zeus i al nimfei Taigeta. Sparta se mai cheam i Lacedemonia. Iar muntelui nvecinat i se mai spunea Taigetul. La rndul ei, Sparta ar fi nscut pe Amicle ntemeietorul celuilalt ora important al Laconiei: Ameiceleea i care era strmoul direct al lui Tindar, soul reginei Leda, mama celor doi eroi: Castor i Polux. Regii Spartei se mndreau mult cu aceast genealogie i mai ales cu faptul c aveau strmoi pe cei doi vestii eroi gemeni. 2. Legenda despre Leda i lebda, n care Zeus se transformase, ca s-o nele pe soaa regelui din Sparta, a fost sculptat i pictat de artiti n nenumrate rnduri. Se gsete

astfel la Roma o splendid marmur, sculptat de un artist antic, al crui nume nu-l cunoatem. O alt statuie de seam mai este la Veneia, n muzeul San-Marco. Iar n pictur e faimoasa pnz lucrat de Corregio, aflat la Berlin. Tot la Roma, se mai gsete i o copie dup tabloul lui Leonardo da Vinci: pe malul rului Eurot, sub mirii nflorii, se afl Leda cu lebda alturi. n deprtare, pe un deal nalt, se nal zidurile Spartei. Scena se petrece n amurg. Pe o pajite smluit de flori se vd cele dou ou, din care tocmai se ivesc perechile de copilai asemeni unor puiori. Toi cat spre mama lor care-i privete nduioat, zmbind discret i parc trist. Penelul marelui Leonardo da Vinci a ilustrat cu meteug sensul strvechilor credine ale elinilor. Ei se ntrebau de ce vin oare, uneori, pe lume, n loc de un copil, doi sau mai muli? Ce poate s nsemne acest lucru? i, pentru c tiina medicinei era nc la nceputuri, ei i explicau aceast tain numai printr-o intervenie divin. Considerau c dintre gemeni unul este poate copil de zeu. (Se tie foarte bine c i Heracle, care era feciorul lui Zeus, avea un frate geamn, feciorul regelui Amfitrion.) 3. Se spune c n copilrie cei doi eroi ar fi trit o vreme pe trmurile Macedoniei, n partea de miaznoapte a Greciei. Ei sunt cunoscui n povestiri i poeme, nu numai ca fii ai lui Tindar, soul legiuit al Ledei tin-darizi, ci i ca dioscuri feciori ai lui Zeus (dios). 4. S-a artat ntr-o legend anterioar cum Tezeu, nsoit de Piritou, regele tesalian, o rpit-o pe frumoasa Elena, n vrst numai de 13 ani, din templul zeiei Artemis. Poeii spuneau c la aceast dat Tezeu era n vrst de cincizeci de ani. Mai trziu, frumoasa Elena se va mrita cu regele Menelau i din pricina ei se va isca rzboiul troian. 5. n grdinile nvatului Academos a ntemeiat filozoful Platon celebra lui Academie. De aici vine numele cunoscut pn astzi, dat celei mai nalte instituii de tiin i cultur.

6. Despre lason se va povesti n legenda cltoriilor pe corabia Argo, ctre ndeprtatul inut al regelui Eete, fiul soarelui. 7. Despre Orfeu se va povesti n legenda Orfeu i Euridice. 8. Cnd se sfresc furtunile, pe mare se vd adesea nite fii luminoase n jurul catargului, partea cea mai nalt a corbiei. Acestea sunt cum se nelege numai ultimele descrcri electrice. Navigatorii din vechime nu puteau nelege acest fenomen, tiina nu descoperise nc electricitatea, i ei il explicau nscocind legenda despre Castor i Polux, care l-au rugat pe Zeus n timpul unei furtuni s-i ajute. 9. Rpirea celor dou fete este zugrvit pe unele vase. Scena este sculptat de un meter necunoscut pe un sarcofag ce se gsete la Florena. Frumoas este ns i opera creat pe aceast tem de marele pictor Rubens, aflat n galeriile de art din Munchen. Se vd dioscurii rpind fetele, n timp ce micul zeu Eros ine frul calului, pe care se vor urca. Soarele arde pe cmpie i, totui, n nalt, se vd norii prevestitori de rele. 10. Tot atunci Poseidon le-a druit i el dioscurilor dreptul de a comanda vnturilor i valurilor mrii, de a ocroti pe navigatori n timpul furtunilor i a-i putea scpa de moarte. 11. Este vorba de constelaia cunoscut sub numele de Gemenii, care apare pe bolt n luna mai. 12. Coifurile lor rotunde evoc oule din care se nscuser cei doi flci. 13. Cultul dioscurilor s-a rspndit n toate coloniile greceti, i n Sicilia i la Roma. n imperiul roman mpricinaii trebuiau chiar s-i fac jurmntul n tribunale pe Castor i Polux. Brbaii jurau pe Polux, iar femeile pe Castor. n Sicilia, elinii au cldit un faimos templu, n localitatea

Agrigente, nchinat dioscurilor. (Templul a fost mai trziu refcut de romani.) n acest templu, n fiecare an, n anotimpul parfumat cnd nfloresc migdalii, se organizau nite srbtori strlucitoare. Veneau atunci solii de cntrei, dansatori i poei, ca s-i arate miestria sub semnul dragii prietenii. Oamenii au rvnit mereu nelegerea i pacea, i aici, n templul lui Castor i Polux, au rsunat cndva i nite versuri ca acestea, rostite de Bakchilyde, poetul grec din sec. al V-lea . e. n., intitulate: Lauda pcii : Mree lucruri nate pacea: flori, belug de art gure i dulce. n flacr de aur pe altare de murmur s-aprinde pentru zei carnea cornutelor i-a mieilor lnoi. Juneea cuget la lupte pe moale rn n aren i viseaz doar la fluier i la hore. Pe chinga scutului i ese pnza pianjenul. Iar lancea ascuit i spada cu tiuri, dou, sunt amarnic mcinate de rugin. A amuit trompeta de aram. Nimic din gene nu alung somnul chemat s-mprospteze inima. Serbri senine nfloresc pe ulii, i arde cntecul slvind frumuseea. Tradiia aceasta, iubit de mulimi, se mai pstreaz. Cu ani n urm, la Agrigente, ansamblul romnesc a dobndit premiul cel mare al pcii i al prieteniei, prin dan i cntec popular, i a luat medalia de aur, pe care e nfiat templul lui Castor i al lui Polux.

n trad. lui Lucian Blaga , din volumul Lirica Universal , E.S.P.L.A , 1959

BELEROFON

ac n Creta, Argos sau Sparta sau Atena au fost eroi vestii, nu mai puin Corintul1 avea vitejii si. n oraul Corint, aezat pe un istm i-adpostit de-un munte, nalt, prpstios2, vzu lumina zilei fiul regelui Glauc3, pe nume Hiponou. Tatl lui Hiponou 4, trufaul rege Glauc, era bogat in cai. Hergheliile lui cutreierau tot istmul. Iar caii i-i hrnea cu fiine omeneti, ca s-i fac mai iui5. La fel ca i Tezeu, voinicul Hiponou era de-o frumusee care-i uimea pe toi. Poeii spun c el se-asemna c-un zeu, att la nfiare, ct i la grai i port. Numai c nenorocul nu-i cat frumuseea cnd e s te loveasc. Deci, mplinind biatul cam

cincisprezece ani, se zice c-a avut o ceart cu un tnr, ce se chema Beler. i cum era din fire cam aprig la mnie, s-au ncletat n lupt i s-au izbit cu pumnii. Tnrul corintian s-a prbuit n rn cu tmpla sfrmat. A rmas nemicat i fr de suflare. Dornic s-i spele crima, fcut fr voie, tnrul fiu de rege a trebuit s-i schimbe numele ce-l purta, cu al victimei sale cum suna datina. i, astfel, Hiponou, tnrul din Corint, a fost supranumit, de-atunci, Belerofon. Pentru purificare, el a pornit departe, spre ara Argolidei, n oraul Tirint, crmuit pe-acel timp de-un rege numit Pret, prieten cu tatl su. Aici Belerofon andeplinit ritualul sfnt, de purificare, n sanctuarul lui Zeus. S-a splat cu uleiuri. Preoii au danat n jurul lui cu sulii i scuturi de aram. Apoi, cu pomp mare, au pus pe el veminte din ln de oi albe i l-au stropit cu vin i ap, deopotriv. Sfrindu-se ritualul, frumosul fiu de rege s-a pregtit s plece napoi spre Corint. A luat cu el merinde n sacii largi de piele i ap n burdufuri. S-anvemntat cu-o hain scurt i cenuie, cum se cerea la drum; i-a vrut s-i ia adio de la regele rii i de la soaa sa, ce se chema Anteea. Corabia, n care urma s plece el, se legna la rm. Vntul sufla prielnic. Sclavii stteau plecai pe ramele de lemn. i alii ateptau doar semnul s ntind pnzele cele albe, cu frnghii, pe catarg. Anteea nu-l vzuse pn atunci pe tnr. Ritualul, dup datini, cerea unei femei de rang nalt i nobil s stea ct mai departe de cel ce ispea, pn-n ceasul plecrii.

ANTEEA L NVINUIETE PE NEDREPT


ACUM, CTND ANTEEA la fiul lui Glauc, se simte strbtut de un fior ciudat. El este drept i-nalt ca bradul din pdure. i umerii si largi i mijlocul subire i dau o-nfiare de statu cioplit de-un artist iscusit. Iar fruntea sa e lat i sub ea strlucesc doi ochi, ca dou stele, ce-i intesc inima i inima reginei se zbate tare, tare, precum e psrica nchis-n colivie, ce-i caut libertatea i i izbete fruntea de gratiile tari. Ea nu putea s tie c n-avea nici o vin, fiindc l ndrgise pe fiul lui Glauc, n clipa despririi. Eros, prea crudul Eros, l dumnea de moarte pe prinul din Corint, pentru c-l ntrecea cu mult n frumusee i, plin de gelozie, vroia s se rzbune. i ncordndu-i arcul, Eros, zeul iubirii, trsese o sgeat cu vrf nveninat n inima reginei. Ea i uitase soul ca alt dat Fedra, nevasta lui Tezeu i se nflcrase pentru Belerofon. Prin vorbele viclene pe care le rostise, Anteea izbutise s-l sileasc pe tnr ca s mai ntrzie la dnii, n Tirint, i s le fie oaspe n palatul regal. Belerofon, cu toate c era pregtit s urce pe trirem, n-a putut sta-mpotriva preacaldei rugmini, i i-a fgduit s-ntrzie trei zile n oraul lui Pre. Dar, la lsatul serii, regina a venit lng Belerofon, n timp ce

tot palatul clocotea la osp. Tare-s nefericit lng soul meu Pret, i-a glsuit regina, cu lacrimi n priviri. Tu-mi eti mai drag ca viaa. Astzi, cnd te-am vzut, am neles c eti acel pe care biata de mine-l ateptam pe care l-am visat, n mintea mea de fat, cnd nu eram regin. i-Anteea nnebunit de dragostea pe care i-o insuflase Eros l-a conjurat pe tnr s-l ucid pe Pret, s-i ia n stpnire oraul lui i tronul. i amndoi, pe urm, s fac nunta-n voie ns Belerofon, care era un tnr cinstit i curajos, sa mniat nespus ascultnd mbierea reginei din Tirint. Smulgndu-se cu sila din braele ei albe, el i-a rostit aa: Dei nu-i nc ziu, m duc s-mi adun sclavii, s m urc pe trirem i s prsesc ara unde regina nsi are-un pumnal n mn, vrnd s-i rpun soul Legea cstoriei aici e pngrit i nu mai stau un ceas. Mi-e scrb i ursc asemenea femei, precum eti tu, Anteea Prins atunci de spaima c el o s arate regalului su so crima-nfricotoare pe care o urzise, Anteea a fugit. S-a dus iute la rege i a-nceput s ipe i s se vicreasc, trgndu-se de pr. Aezii povesteau n versurile lor cum regina Anteea, minind fr ruine, l-a nvinovit pe tnrul lor oaspe c el i propusese njositoarea fapt, c el esuse planul de a-i rpune viaa regalei sale gazde. Att sunt de jignit, pare c-a zis Anteea ctre regele Pret, nct, de nu-i dai moartea acestui oaspete att de ticlos, nu pot s mai triesc. mi voi lua zilele, zvrlindu-m n mare

Dar Pret, regele rii, era un om blajin i nu vroia s calce legile ospeiei. Ce-i drept, i-nvinuirea adus de Anteea era att de grea, nct trebuia dat osnda cea mai aspr. Dorind s-mpace legea veche-a ospeiei, cu datoria lui de-a-i rzbuna soia, Pret a ales o cale ceva mai ocolit, pentru a-l pedepsi. A poruncit s vin la el Belerofon i i-a cerut s plece n ara Liciei6, unde domnea Iobate, printele Anteei s-i duc un rva. i cer acest serviciu, i-a spus regele Pret, i pentru prieteugul ce-l am cu tatl tu i pentru ospeia care i-am oferit-o, cnd te-ai purificat de crima svrit n ara ta natal La astfel de cuvinte, tnrul corintian nu putea s rspund dect c se-nvoiete.

REGELE PRET L TRIMITE LA MOARTE


ATUNCI REGELE PRET se apuc s scrie pe-o tbli cerat rvaul spre Iobate n rva i cerea, prin anumite semne regelui Liciei s-l scurteze de zile pe fiul lui Glauc. Apoi lipi tbliei o scndur deasupra i o pecetlui, s nu-i citeasc slova, cumva, Belerofon Acesta lu rvaul, n care-i era scris osnda lui la moarte. I ascunse la piept, ca s-l pstreze bine Se urc pe trirem i, bucuros de vntul care sufla din

nord, pluti spre Licia7. i, ajungnd flcul n Licia deprtat, a fost bine primit regele Iobate. Sngele-a nou tauri a curs mbelugat, vreme de nou zile, ct a durat ospul; iabia-n a zecea zi Iobate l-a-ntrebat pe fiul lui Glauc s-i spun cine este i de ce a venit? Eu sunt Belerofon, a rsunat rspunsul, i-i aduc un rva de la regele Pret, stpnul din Tirint. Ce scrie nluntru nu tiu, cci n-am citit. i dau ns tblia, i singur vei afla i feciorul lui Glauc i-a-ncredinat tblia pe care-o adusese i unde era scris s i se curme viaa. S-a gndit mult Iobate ce este de fcut? N-ar fi vroit s calce nici el strbuna lege, care-l oprea s ia zilele unui oaspe. Ca s-l rpun totui cum i cereau i Pret, i fiica lui, Anteea, Iobate-a furit la rndul su un plan. i chemndu-l pe tnr, i-a povestit c-n ar hlduiete-n voie monstruoasa Himera, care-i alt fiic a viperei Ehidna i a gigantului Tifon. Iar Himera aceasta avea corpul de capr, cu-o coad de balaur, un grumaz de leoaic i dou capete. Din boturile ei neau, cnd rsufla, torente-nvpiate de foc mistuitor. Pe unde trecea ea nu ramnea nimica, dect pmntul ars, izvoarele secate i oamenii rpui. i cer, i-a spus Iobate, n schimbul ospeiei, dac eti un viteaz, cum te ari a fi, s te lupi cu Himera i s o nimiceti.. Belerofon, voinicul, putea s spun nu cnd monstruoasa fiar secera mii de viei i pustia pmntul? i-a primit bucuros s se lupte cu fiara i s o nimiceasc, scpnd pe bieii oameni ai Liciei de

groaz. Aa, Belerofon s-a pregtit de lupt. tia c se gsete n lume calul Pegas, calul naripat, cu prul alb ca neaua, feciorul lui Poseidon cel care izvorse din gtul retezat al hidoasei Meduze, rpus de Perseu.

PRINDEREA CALULUI NARIPAT, PEGAS


CALUL ACESTA, PEGAS, odrasl olimpian, zbura fien Focida, pe muntele Parnas, n preajma lui Apolo, fie-n Beoia, pe culmea Helicon, unde era-ngrijit de cele nou muze, ca un fecior de zeu. i, lovind cu copita n stnci, pe Helicon, vijeliosul Pegas fcuse s neasc un izvor: Hipocrene8. La izvorul acesta veneau s-i spele trupul i s-se-mprospteze copilele lui Zeus cu voci melodioase, preagingaele muze, dup ce dnuiau pe verzile coline de-aici, din Helicon. i poate tot de-aceea plecau la Hipocrene poeii din Elada i, sorbind apa rece de la acest izvor, se socoteau ptruni de harul poeziei, al artei inspirate de cele nou muze. Atta doar c Pegas, uneori, mai zbura i pe Acrocorint, muntele cel nalt de la marginea mrii, lng oraul unde Belerofon vzuse nti lumina zilei. Acolo sorbea ap, dintr-un izvor, Pirene. Aezii povesteau i cum s-a-ntors eroul n istmul de Corint, ca s-l-afle pe Pegas, i-nclecnd pe el s

porneasc la lupt9. Dar orict silin i-a dat Belerofon, n-a izbutit s prind calul naripat. De simea o micare ca fulgul de uoar, Pegas se ridica, n vuiet de aripe, sus, dincolo de nori, pn ce rmnea numai un punct pe bolt. Trecuse mult vreme de cnd se tot trudea s-l prind cu arcanul de gtul ncordat sau s-i apuce-n laul de sfoar o copit. ns Belerofon tot nu se da btut i, ntr-o zi, s-a dus la altarul zeiei Atena, neleapta, care era cldit chiar pe Acrocorint. S-a rugat de zei s-i vin-ntr-ajutor cu sfaturi ct mai bune. Ba, mai mult, venind noaptea, i-a aternut culcuul alturi de altar. Cam pe la miezul nopii, prin vis i s-a ivit zeianelepciunii, i ea i-a glsuit: i dau un fru de aur, mndre Belerofon. Cu el vei stpni calul naripat, pe care i-l doreti, ca s lupi cu Himera. Dar adu nti jertf un taur din cireada printelui tu Glauc, mreului Poseidon. Pegas e fiul lui. i de se-mpotrivete zeul cutremurelor, nu poi s stpneti calul naripat Trezindu-se din vise, a cercetat n preajm. i ce s vezi? Pe lespezi, chiar lng aternutul unde dormise el, era un fru de aur, druit de Atena. Sculndu-se n prip, a adus nti jertf un taur, lui Poseidon; i-a-nceput s pndeasc. N-a stat prea mult vreme, i dintre nori, deodat, cu vjit de aripi, s-a lsat la izvor calul ateptat, Pegas. Belerofon atunci, srind din ascunzi mai repede ca vntul, gata! i-a i pus frul. I-a srit n spinare i, nenfricoat, a tras voios de huri. Calul s-a repezit

ndat ctre slav. Zbura att de iute, c nu vedea flcul nimic n faa lui. I se prea c este tot prad unui vis, cci luneca-n abisuri, parc fr sfrit, cnd Pegas cobora pn deasupra mrii. i iar urca spre ceruri, nct simea dogoarea soarelui cltor c i mistuie trupul. Dar, pn la sfrit, calul naripat, simind c are-n spate un stpn hotrt, s-a mblnzit ca mielul10.

PIEIREA HIMEREI
PEGAS I S-A SUPUS, i, clare pe el, Belerofon s-antors n ara Liciei. Ctnd din nlimi, asemenea lui Zeus, el a vzut Himera, ce strbtea n goan regatul lui Iobate lsnd n urma ei pmntul prjolit. Belerofon a tras spre monstru o sgeat. Himera a urlat i a deschis, flmnd, gurile-nflcrate. Lupta s-a i pornit. Belerofon intea dihania n coaste, n capetele hde sau coada ei solzoas. Dar lupta era grea, cci odrasla lui Tifon era neltoare. Prea o dat capr, srind cu sprinteneal, sau se tra pe jos cu trupul de balaur, i cnd nici nu gndeai, rgea asurzitor, la fel ca o leoaic. Iar flcri izbucneau, n valuri, pn-n cer. i poate c Himera l-ar fi rpus pe tnr pn-n cele din urm. ns Belerofon avea la cingtoare nvat de Atena trei epue de plumb. Vznd el c Himera e tot mai ndrjit, flcul i-a azvrlit, n gurile deschise, epuele de plumb, i ele s-au topit sub

potopul de foc ce-l respira Himera, Plumbul i s-a prelins adnc n mruntaie, i odrasla lui Tifon, censpimntase lumea, a czut la pmnt, mprtiind n jur duhori otrvitoare11. Dobndind biruina i scpndu-i pe oameni de spaima monstruoasei odrasle a lui Tifon, voinicul i-a cerut regelui nvoirea s plece spre Corint. Dar btrnul Iobate, urmnd acea scrisoare, pe care-o adusese nsui Belerofon, i-a mai cerut s-ndure nc trei ncercri, mult mai primejdioase ca lupta cu Himera. L-a mai trimis s lupte cu un neam de tlhari, ce se chemau solimi, din munii Liciei. Ei nvleau n vale i prduiau totul. Ddeau foc la orae i jefuiau prin sate. Luau orice avuie i hran i veminte i mai ales copile, pe care le duceau cu ei ntre prpstii. Se desftau o vreme, apoi le ucideau izbindu-le de stnci. Belerofon, clare pe Pegas, zburtorul, s-a repezit n muni. A czut ca un fulger n cuibul de tlhari, i, luptnd cu-ndrzneal zile nenumrate, a nimicit cu totul neamul crud de solimi. Iobate l-a pornit, pe urm, i n ara pe care-o stpneau vitezele amazoane. Amazoanele-acestea puseser la cale s-atace Licia i s-o nece-n snge. Belerofon, cu calul, le-a ieit nainte. Mai luptaser ele cu Heracle, Tezeu; dar vreun duman zburnd pe-un cal naripat nu mai vzuser. Sgeile curgeau n ruri din vzduh, trntind pe clree ndat la pmnt. Astfel, dup o lupt crncen, le-a nfrnt i le-a gonit pe toate, zvrlindu-le n mare. Dup lupta aceasta, dup ce svrise attea vitejii, primejduindu-i viaa, Iobate a urzit o curs, trimind

o ceat de rzboinici: cei mai vnjoi din ar s-l prind pe erou ntr-o pdure deas. S-l lege n curmeie i-apoi s-i taie capul. i iar Belerofon a fost silit s-nfrunte moartea a patra oar. Dar nu s-anspimntat. i cu ndemnare, i-a zdrobit pe vrjmai, lovindu-i cu sgei care nu-i greeau inta. Nici unul dintre ei n-a mai rmas n via.

BELEROFON I CERE SOCOTEAL LUI ZEUS


REGELE LICIEI I-A DAT ATUNCEA seama c a mers prea departe. Dup credina veche, cine biruia moartea, n lupt, de trei ori, urma a fi scutit de orice bnuial. Era un semn c zeii l socotesc curat. i regele Iobate a poruncit s vin copila sa mai mic, numit Filonceea, o sor a Anteei, i i-a grit aa: Belerofon, de vrei, f-mi cinstea i primete de soa pe fecioara ce-o vezi n faa ta. i dau i jumtate din toat avuia. Iar ara Liciei o-mpart, la fel, n dou urmnd ca, dup moarte-mi, s stpneti tu singur Licia cea bogat Eroul corintian, dup attea lupte i-attea ncercri, s-a nvoit s fie ginere lui Iobate. Mai ales c-i plcea frumoasa Filonceea. i astfel a rmas acolo-n Licia, n inutul pe care-l scpase de vrjmai. Dar auzind Anteea c el a fcut nunt cu sora sa mai mic, n-a mai putut s-ndure ruinea i mhnirea; i ia vrt pumnalul, cel destinat lui Pret, n inima pe care i-o-nveninase Eros. Belerofon acum putea s vieuiasc n glorie, mrire i respectat de toi. A crmuit o vreme-n Licia linitit. ns. prea geloi, zeii, cnd omu-i fericit, au cobort asupr-i din nou nenorocirea. Ares cel zvnturat, n cinoia lui, i-a dobort

feciorul, ce se chema Isandru. Fiica, Laodomia, nespus de mult iubit de prini i bunici, a fost la rndul ei nelat de Zeus. Mai mult, a fost silit s-i nasc i un prunc; iar pentru fapta asta, svrit de Zeus, fr voina ei, tot ea s ispeasc. Artemis, mniat c sa-nsoit cu Zeus, a intit-o cu arcul; i-a trimis-o-n Infern. Adnc mhnit eroul de urgia cereasc, a hotrt s urce cu Pegas n Olimp. S-i cear socoteal preatrufaului Zeus de ce-i obijduiete mereu pe pmnteni? A-nclecat pe calul naripat i alb, cu sulia n mn, i-a zburat spre Olimp. Aezii povesteau c eroul prea mai frumos dect zeii i mult mai ndrzne, pe calul su ca neaua, cu aripile-n vnt. Iar sulia sa lung, cu vrful de aram, scnteia prin vzduh. Se pare c i Zeus s-a-nspimntat, vzndu-l pe viteaz cum se urc, ndrjit, spre Olimp. i-a poruncit lui Hermes s se schimbe-n tun cu ciocul ascuit i sl mute pe Pegas. Hermes a ascultat i a mucat cu furie pe fiul lui Poseidon12. Iar Pegas, de durere, ndat s-a smucit. A trntit clreul cu fruntea spre pmnt, i a zburat el singur spre slaul ceresc. Belerofon, din slav, a venit rostogol. A czut n Corint. A mai trit puin, cu capul sfrmat i mintea rtcit. i firul vieii sale a fost tiat curnd, din porunca lui Zeus. Dar, dup moartea lui, n Licia, Corint i chiar n alte pri, oamenii l-au cinstit ca pe un semizeu. n pdurea Creneea, din istmul de Corint, i-au ridicat de-atunci un

monument de piatr, i-n ora i-au fcut statuia lui clare. Din copita lui Pegas curgea ziua i noaptea un izvor rcoros13. Cnd a pierit i calul, a fost urcat pe bolt de tatl lui, Poseidon, i prefcut n stea14.

Note:
1. Oraul Corint fusese ntemeiat de ctre regele Sisif, acela pe care Zeus l aruncase n Tartar, obligndu-l s urce, la nesfrit, o stnc pe coastele unui munte. 2. Istmul se afl ntre Marea Egee i Marea Ionic, la poalele muntelui Acrocorint. Aici era citadela-acropola-Corintului. 3. Glauc era fiul regelui Sisif, rmas crmuitor n locul tatlui su, dup ce acesta fusese aruncat n Tartar. Numele Glauc s-ar putea tlcui prin azuriu aa cum este apa golfului de Corint, sub bolta albastr a cerului elin. El este o ntruchipare a mrii.

4. Numele de Hiponou nseamn tocmai bogia inutului n cai, n herghelii. Pe lng aceasta, calul simboliza i el valurile mrii. Calul fusese creat de Poseidon, zeul mrilor. El era o personificare a valului, care alearg cu coame pe spinare, spre rm. Nechezatul calului amintea vuietele mrii nfuriate. n felul acesta Hiponou, fiul lui Glauc, este un fecior al mrii care mbrieaz ca un bru larg de ape tot istmul de Corint. Imaginea aceasta poetic o gsim i n legendele despre eroi. Tezeu, bunoar, era fiul lui Egeu, care personifica Marea Egee. 5. Alegoria cailor hrnii cu trupuri omeneti arat c pe vremuri marea fcea sumedenie de victime omeneti, fie la revrsrile ei, fie, mai ales, n timpul furtunilor, cnd nghiea pe navigatorii ce cltoreau pe ubrede ambarcaiuni. 6. Licia, inut din Asia de sud-vest. 7. De la aceast ntmplare a rmas n lume expresia cunoscut de scrisorile lui Belerofon. Prin ele se nelege orice fel de rvae alctuite chiar mpotriva acelora care trebuie s le duc. 8. Hipocrene s-ar putea tlcui prin izvorul calului. 9. Aceast ntmplare a fost cntat dup vechile legende de poetul elen Pindar, n Olimpicele sale. 10. i n folclorul nostru eroii dobndesc adesea cai nzestrai cu nsuiri deosebite, unii tiind s griasc oamenilor, alii zburtori, cu ajutorul crora i biruiesc dumanii. Un astfel de cal are i Harap-Alb din cunoscutul basm al lui Ion Creang. 11. Belerofon ca Perseu i Heracle este un erou solar. Soarele ce rsare n zori deasupra mrii, se nal glorios i coboar n asfinit, de parc ar cdea din slav, cu chip nsngerat. Din pricina aceasta l vedem pe Belerofon nfiat pe vase i pe monezi antice, cu arcul sau sulia n mini, avnd

n jurul frunii un nimb strlucitor de raze aurii, cltorind prin cer pe un cal naripat. El este gata s distrug ce e ru i stric armonia naturii, aa cum este Himera bunoar. Sensul acestei alegorii era c tot ceea ce este monstruos pn la urm trebuie s piar de pe scoara pmnteasc 12. Pegas, fiul lui Poseidon i al Meduzei, a dat numele su unui munte i unui ora din Tesalia. Muzele se chemau i ele uneori pegaside, pentru c se strngeau n jurul izvorului pe care-l fcuse s neasc calul Pegas, lovind stnca cu copita. n grecete Pegas nsemna, dealtfel, tot izvor. 13. Aa povestete cel puin poetul grec Pausanias. Se mai gsete nc i astzi, n palatul Spada din Roma, un basorelief din sec. al II-lea . e. n., unde este nfiat Belerofon, lng calul su Pegas. 14. Este vorba de constelaia, purtnd numele legendarului cal naripat, care i-a dus, n aventurile lor, i pe Perseu i pe Belerofon. Trebuie ns menionat c astzi calul Pegas a cptat un nou sens, i anume acela de cal naripat care poart imaginar pe poei, n zbor, spre izvorul muzelor, s soarb inspiraii din unda de cletar. Sensul acesta nou l-a cptat calul legendar abia n secolul al XV-lea, pierzndu-l pe cel antic. Cel care a dat acest nou sens este poetul Matteo Maria Bojardo, n faimosul su poem Orlando innamorato.

ASCLEPIO

linii iubeau viaa, urau tristeea morii i aminteau n sil numele lui Tanatos. n schimb cntau, n imnuri, soarele, cel ce face sncoleasc pe glie, n veac de veac, smna, inverzete copacii, soarele care d lumin i cldura, strpind boale i molimi, aciuite adesea n locuri mltinoase. Iar lumina alb i cldura plcut, druit de soare, erau ntruchipate n cel mai frumos zeu, Apolo cel cu arcul strlucitor de aur.

APOLO O AMGETE PE FIICA REGELUI FLEGIAS


I ACEST ZEU FRUMOS I TNR zri, odat, la fntn, pe fata regelui Flegias stpnitor peste Iapii. Fata, Coronia pe nume, umplea o amfor cu ap. Braul molatic innd vasul, talia subire, graioas, umrul neted i rotund, pe jumtate dezvelit, umplur ochii lui Apolo cu o lumin ptima. El se ascunsentre copacii unei pduri alturate. i nstrun pe dat lira i ncepu s sune dulce. V-nchipuii ce-a simit fata, auzind ast melodie, ce-i desfta obinuit numai pe zeii din Olimp. Ba, dup legende, lng Apolo au venit i toate cele nou muze i se-ntreceau care de care s cnte mai armonios, nsoind lira cea duioas. Coronia, ca ameit, auzind viersul lui Apolo, a scpat amfora din mn. i amfora s-a spart pe pietre n timp ce fata, prins-n vraj, pea domol pe iarba ud, tot mai spre inima pdurii, unde o atepta Apolo. i-a mers; a mers printre copaci, urmnd cntarea minunat, pn ce a vzut n fa o poieni smluit cu mii i mii de flori bogate i n culori i n miresme. Aici i-a rsrit frumosul fiu al lui Zeus i al Letei. i el purta o hain scump. Pe pletele crlionate avea o panglic de aur i pe spinare inea arcul, care sclipea

mai s-i ia ochii Coronia a stat uimit. Cine eti tu? a optit ea, cu ochii int la Apolo. Zeul nu i-a rspuns nimica. A lsat doar s-i cad lira pe pajitea nmiresmat i a cuprins-o pe fecioar. Din deprtri se auzeau cntrile armonioase, pe care le rosteau n cor muzele, fiicele lui Zeus, n cinstea nunii lui Apolo cu fiica regelui Flegias. Trziu, cnd s-a trezit copila din vraja zeului Apolo, s-a vzut singur-n poian. Amurgul o nvluia ntr-o mantie albstrie. Un vnt subire iuia printre copacii din pdure i florile i plecau fruntea, parc deodat vetejite. Coronia, plngnd ncet, fr suspine, s-a-ndreptat ctre palatul regelui. Unde i-e amfora cu ap? Spune-mi de ce-ai ntrziat? a-ntrebat regele Flegias. i ochii ti de ce sunt uzi de lacrimile dezndejdii? Iar fata a czut pe lespezi. A spus printelui su tot. Cum i-a cntat zeul Apolo cu lira sa mngietoare Cum, printr-o vraj netiut, tot el i-a rtcit simirea. i cum, la urm, a pierit, lsnd-o singur-n poian. O, zei necrutori! a strigat tatl. V trebuia nc o jertf! ns, Apolo, vreau s tii c fiica mea, Coronia, nu va rmne, cu nici un chip, soia ta i regele a poruncit s i se afle fetei sale numaidect un mire vrednic. Iar ca ruinea ndurat de casa lui s i se uite, a plecat n cltorie cu soaa sa i cu copila. S-au dus spre Epidauria, un ora care sentindea pe lng marea argian.

CORBUL PRTE PE CORONIA I ZEUL O UCIDE


AICI, NU PESTE MULT VREME, s-a-nfiat un tnr vrednic, care-a cerut mna copilei. El venea din Arcadia i purta numele de Ishis. Sunt bucuros ca s-i fii mire Coroniei, a spus Flegias ctre Ishis. Dar vreau s tii, mai nainte, c primul so i-a fost Apolo. i dragostea a lsat rod. Fata mea o s fie mam. Nu are nici o-nsemntate c-a fost soia lui Apolo! a spus tnrul arcadian. Tu, rege, tiu c eti bogat. Ai cai nenumrai acas, n marele-i inut Iapit. i-mi vei plti cstoria cu caii ti. Te nvoieti? M nvoiesc, a spus Flegias, lsndu-i barba alb-n piept. Coronia, treci lng Ishis Numai c-n acest timp, pe rmul unde vorbiser cu toii, era i-o pasre, un corb. Corbul era cu pene albe, cum spun poeii c erau n vremuri deprtate corbii; i el, vznd-o pe Coronia c se altur lui Ishis, a i zburat ctre Olimp i a prt-o lui Apolo: Soia ta, Coronia, se drgostete pe pmnt cu un flcu venit din lume! Zeul, dei o prsise pe fata regelui Flegias, era gelos. S-a fcut galben i a zvrlit ncolo lira. A prins ns-ntr-o clip arcul; a pus n struna lui sgeata cea

mai tioas dintre toate i a intit-o-pe Coronia. Sgeata a pornit din arc, lucind ca focul prin vzduhuri, i s-a nfipt n pieptul fetei. Mori, trdtoare ticloas! a grit zeul cu mnie. Tu, care te-ai nvrednicit s-mi fii-ntr-o bun zi soie, vrei s m uii pentru un om? Coronia a scos un geamt i, ridicnd ochii spre cer, a murmurat ndurerat: Apolo, tu m-ai amgit, m-ai lsat prad dezndejdii, i-acum tot tu arunci sgeata? Dar numi iei viaa numai mie. n snul meu adpostesc tot cemi era mai drag pe lume, odrasla ta mult ateptat i poate mai rostea srmana i alte vorbe ctre slvi, dar moartea s-a grbit s vin i s-i nghee pieptul cald. Coronia s-a stins din via!.. a ipat iar spre-Apolo corbul. Fii blestemat, i-a rostit zeul, tu ce-ai adus aceast tire! La pene s te nnegreti i s vesteti de-acumnainte doar moartea i nenorocirea i glasul tu s fie aspru i s trezeasc-nfiorare Zboar i piei din calea mea Corbul, din alb precum fusese, s-a ctrnit pe loc la pene1. S-a fcut negru ca mormntul i glasul lui s-a preschimbat. A nceput de-atunci s-anune numai furtunile i moartea. Cnd vd un hoit corbii s-adun i croncnesc ca sub blestem.

MICUL ASCEPLIO ESTE SALVAT I DAT N GRIJA CENTAURULUI HIRON


N EPIDAURIA, PE RM, se cldea rugu-n vremea asta Pe rug era urcat fata cu trupul rece, mpietrit, cu ochii aintii spre ceruri, ca ntr-o mut ntrebare: De ce, iubite, m-ai ucis? i n sfrit, zeul Apolo se dumirete c-a greit, i nelege toat vina i se grbete spre pmnt, zburnd pe spuma unui nor. Vrea s mpiedice destinul. Ia trupul moartei lng sine i se silete s-l nvie, ungndu-l c-un balsam ceresc. ns zadarnic mai ncearc s-i rensufleeasc pieptul. Umbra Coroniei plecase. Venise Hermes s o ia, i mpreun sendreptau ctre Infernul mohort. Rugul ardea cu vlvtaie. Nu mai era dect puin, i focul i mistuia corpul Coroniei sacrificate. Apolo se btea cu pumnii n pieptul su divin, gemnd, i ar fi vrut s verse lacrimi, s-i potoleasc remucarea. Dar nu putea Zeii n-au dreptul i nici puterea de-a vrsa lacrimi vreodat! Aceasta-i lucru omenesc. Atunci, minune negrit, s-a auzit un ipt slab. Zeul i-a amintit c fata poart n snul ei un prunc, i, fcnd farmece, desigur, a smuls copilul nc viu. L-a smuls fr s-l vad nimeni dintre cei ce erau de fa. L-a strns n brae ca un tat, i, nevzut, ca mai-

nainte, a zburat pe un nor de aur, drept pe un munte, Pelion Aici era o vgun adnc, larg, rcoroas, unde triau mai muli centauri. Peste centauri era rege unul mai nelept ca toi cruia i se zicea Hiron. El avea mult iscusin, putea s vindece bolnavii cu fel de fel de buruiene, pe care le cuta el nsui acolo-n munii Pelion. ine, i-l dau pe-acest copil scpat din flcri prin minune Tu s mi-l creti cu mult grij i s mi-l faci un om de seam a rostit zeul spre centaur. M voi sili, a rspuns Hiron, s-i mplinesc aceast voie! Cum i-ai numit ns flcul? Zeul a stat puin pe gnduri. i a rspuns centaurului: l voi numi: Cel ce alin Pentru c eu i-am ucis mama, din gelozia mea nebun, i sunt mhnit, btrne Hiron. Nu mi-a rmas dect feciorul s mi aline ntristarea Nu am alt nume pentru el S-i zicem dar Asclepio2 s-a nvoit la rndu-i Hiron.; i, n legend, se mai spune c regele lapit, Flegias, s-a mniat peste msur de moartea dat fiicei sale, nevinovat, prin sgeata necrutoare a lui Apolo. A strns otirea, clreii i, narmai cu sbii, arcuri i sulii ucigtoare au pornit cu toii-n Delfi, acolo unde era templul mpodobit, plin de comori, al zeului cu arc de aur. Tatl Coroniei cu oastea a jefuit templul acesta i i-a dat foc, s-l mistuie, s-l fac pulbere, cenu. Tocmai se ntorcea i zeul, care-i ncredinase fiul centaurului nelept. Cnd a vzut toat ruina i pe

Flegias cu otenii, tropotind peste muni, slbatici, and focul ca s ard cu vlvti pn la cer, s-a suprat din nou, amarnic. Punnd ndat o sgeat n arcul su scnteietor, l-a aintit i pe Flegias. Regele a czut din a, rostogolindu-se pe vale. Capul i s-a sfrmat de stnci. Oastea lui a-nceput s fug. Dar nainte de-a cdea, regele pare c-a strigat: Blestem s cad-asupra ta! Fie s-i vezi i tu copilul ars n cenu ca i mine i s doreti s i-l rzbuni. i pentru ncercarea asta s-nduri i alte suferini Chiar de eti zeu nemuritor, blestemul meu, blestem de tat, te va lovi, Febus-Apolo

FIUL ZEULUI LUMINII NCEPE S VINDECE BOALELE


PE CND SE PETRECEAU ACESTEA, centaurul luase biatul i i fcuse pat de fn, n petera-i ncptoare. i dase-n loc de lapte dulce, s soarb sucuri de mcie i alte fructe de pdure. n acest fel, dup un timp, el s-a-ntrit, a crescut mare. S-a fcut priceput n toate; i-avea cam unsprezece ani, cnd a-nceput s lecuiasc nti cu arta nvat de la centaurul btrn, apoi prin iscusina sa pe muntenii din Pelion, de multe, felurite boale. Vestea c fiul lui Apolo este n Epidauria, tmduind de multe boale pe oamenii ce merg la el, s-a rspndit

n toat lumea. Veneau acolo mii i mii, dornici s-i caute vindecarea. i muli dintr-nii i-o gseau Asclepio, i ziceau ei, tu nu eti un erou de rnd. Te ridici peste olimpieni. Ei trimit boli i suferine, pe care tu tii s le vindeci. De-aceea i vom ridica un templu mare, unde tu vei fi cinstit mai mult ca zeii, dei eti pmntean ca noi. i-n Epidauria, pe-o culme, i-au ridicat un templu mare. Aici se grmdeau bolnavii n faa porilor deschise; i Asclepio se strduia s le aduc uurare. Slujba ce se fcea aici era de lecuirea bolii. Asclepio, n acest templu, s-a ndeletnicit, se spune, cu arta grea a hirurgiei. i s-a-ntmplat, se povestete, un lucru neobinuit. Feciorul zeului luminii, mergnd, cndva, la un bolnav, vzu n drumul su un arpe. arpele i se-ncolci pe bul de cltorie. Asclepio-l iovi c-o piatr. arpele se descolci i repede i dete duhul. Dar nu trecu nici un minut i, iat, se ivi erpoaica perechea arpelui ucis. Ducea un fir de iarb-n gur. Cu acest fir atinse limba arpelui ce zcea zdrobit. Acesta prinse la loc via i amndoi pierir ntr-o gropi, sub pmnt. Asclepio bg de seam ce fel de iarb adusese erpoaica s-i nvie soul. O adun plin de rbdare. O cercet, s vad bine ce fel de nsuiri avea. Fcu din ea un leac anume, scpnd pe-o mulime de oameni, care erau pe pragul morii. Legendele spuneau c el ar fi-nviat atia mori, nct se pustia Infernul. Tartarul rmsese gol. i chiar Cmpiile-Elisee nu mai primeau destule umbre. Oamenii cei cutai de moarte fugeau n Epidauria i se

rugau plini de ndejde: Tu, fiu al zeului Apolo, d-ne i nou s sorbim din sucul fermecat al vieii. Nu vrem s fim nici unul prad zeului morii cel hapsn. Mai bine e pe lumea asta, unde putem zmbi n voie, fr s fim pndii de Hades i-Asclepio le druia miraculoase buturi care-i fceau nemuritori.

HADES CERE MOARTEA LUI ASCEPLIO, DAR


I OAMENII SE BUCURAU de leacurile druite deAsclepio n templul su, dar Hades, zeul mohort, Tanatos, cel cu aripi negre, i geniile infernale se jeluiau necontenit. Ce se ntmpl-acolo, sus? Cine-i netrebnicul acela ce-i ferete pe pmnteni s nu mai cad-n gheara morii? Ce-o s ne facem n Infern, dac nu mai coboar nimeni? Dac rmnem numai noi, fr supui i fr sclavi? i Hades, tare suprat, s-a urcat pare-se-n Olimp sau l-a chemat numai pe Zeus: Lumea am mprit-o-n trei: Poseidon apele din mri, eu tot ce este sub pmnt, iar tu, Zeus, ai rmas stpn pe cer i pe Olimp. Numai c tu i cu Poseidon v-ai luat ce este mai plcut. Eu stau n bezne, socotind ziua i noaptea numai mori i-

acum Acum nu-mi mai rmn nici umbrele de pe pmnt Nimeni Nimeni auzi, tu, mare Zeus? nimeni nu vine n Infern! Cum asta? Ce s-a petrecut? a rostit Zeus mniat. Nu mai mor oameni? Pentru ce? Destinul lor e hotrt. Nici eu nu ndrznesc s-l calc. Ei trebuie smbtrneasc; i-apoi s piar, rnd pe rnd Destinul zici? a rspuns Hades. M faci s rd, mrite Zeus; i nici un zmbet n-a-nflorit pe faa mea, de cnd m tiu Oamenii vor s dobndeasc, la fel cu zeii, nemurirea i tinereea venic. S stpneasc i-n Olimp. Ce? L-ai uitat pe Prometeu? i pe Heracle l-ai uitat i pe-ali eroi asemeni lui, care-au clcat poruncile destinului ne-nduplecat i ale zeilor cereti, fcndu-ne ades de rs spre mulumirea i folosul netrebnicilor muritori? Asclepio mai mult ca toi a nscocit, cu mintea lui iscoditoare, leacuri, care dau pmntenilor i tineree, i vigoare. Ba, lecuindu-i chiar de boli, le druiete nemurirea Cum? Unde e? S-l vd i eu a rcnit Zeus, scos din fire, lovind cu sceptrul ntr-un nor, nct s-a cltinat Olimpul i cerul tot i-ntreg pmntul scldat de mrile adnci. Uite-l, i-acolo, a zis Hades, pe rmurile Aticii, tocmai a ridicat un mort i toarn-n gur butura, care o s-i ntoarc viaa. l va scpa de-mbriarea naripatului Tanatos, pe care l-am trimis anume, ca s i soarb rsuflarea. Ei, ce spui, Zeus? Ce mai spui? Aa e. Da. I vd i eu! a grit Zeus ndrjit. i-ntr-adevr, se povestete c-Asclepio, n acea clip, se strduia s dea iar zile unui voinic, lui Hipolit, feciorul regelui Tezeu, ucis din uneltirea Fedrei.

Iar Zeus, cnd a zrit asta, a prins n mn un mnunchi de fulgere nimicitoare i le-a zvrlit n Atica. Asclepio a fost lovit. Focul ceresc l-a mistuit, la fel ca i pe mama sa. N-a mai rmas din el dect o grmjoar de cenu, pe care-a risipit-o vntul i a splat-o apoi ploaia S-a dus, neapucnd s spun celor din jur cum pregtea acele buturi din ierburi. O! Cum s-a-ndurerat Apolo, vznd pe fiul su murind sub fulgerele olimpiene! Atunci, precum cntau poeii, el s-a unit, ca rzbunare, cu ali trei zei nemulumii: Hera, Poseidon i Atena; i-au ncercat s se rscoale contra stpnului lor, Zeus. Ba, ar fi vrut s-i i rpun pe toi ciclopii furari, ce-n atelierele divine fureau fulgere lui Zeus. Blestemul regelui Flegias l lovea astfel rnd pe rnd cci Zeus i-a pedepsit fapta, fcndu-l simplu salahor, i, mpreun cu Poseidon, a trebuit s-nale zidul unei ceti, numit Troia. Asclepio a rmas mort Hades a vrut s-i ia i umbra i s-o arunce n Infern, poate i-n Tartar, ca osnd S stea acolo cu Tantal i cu Sisif i cu ceilali, care se chinuiau de veacuri. ns a mijlocit Atena pe lng tatl su ceresc, i Zeus s-a nduplecat. Aa, Asclepio a fost i el urcat pe bolt sub forma unei constelaii. Soia lui, Epioneea3, i fetele: una Higieea, iar cealalt Panaceea, i doi biei, medici vestii n marele rzboi din Troia4, s-au adunat ca s-l jeleasc i s-i cinsteasc amintirea, urmndu-i mai departe calea.

Spre slava lui, s-au cldit apoi sute i sute de sanctuare i temple mari, mpodobite, ce se numeau asclepioane5. Cel mai mre din toate acestea era n Epidauria. Templul avea grdini splendide, capele, altare i statui, stele votive, monumente, ba i un teatru renumit, unde se adunau elinii la srbtori strlucitoare de dou ori n zece ani 6. Aceste temple i sanctuare erau cldite pe-nlimi, unde i aerul e proaspt, unde sunt ape de izvoare 7. Aici bolnavii, cnd veneau, erau primii de asclepiazi, strjuitori ai templului, i ngrijii cu devotament, cum fcuse i-Asclepio8. Iat de ce, din tot Olimpul, nici un zeu n-a avut attea temple i opere de art, cte i-au ridicat elinii acestui drag lecuitor, pe care lumea de-altdat l-a mai numit, precum se tie, Soter adic salvator.

Note:
1. Aceasta era povestea corbului, prin care elinii i explicau culoarea neagr a penelor sale. 2. n limba greac Asclepio nseamn alintorul, cel care poate s vindece durerile. Romanii au derivat din numele lui Asclepio pe acela, mai cunoscut, de Esculap. Prin persoana legendar a lui Asclepio, oamenii din antichitate legau direct mijloacele de vindecare cunoscute pe atunci de fora solar. Dealtfel, pn astzi se spune i la noi c unde intr soarele, pleac doctorul. Ei vedeau i puterea lecuitoare a unor buruieni i tiau c, fr lumina i cldura soarelui, acestea n-ar fi putut s creasc, nici mcar s rsar. 3. Epioneea nseamn linititoarea pe grecete, Higieea, adic sntatea, a dat n limba noastr cuvntul igiena igiena necesar pentru meninerea sntii. Iar Panaceea se tlcuiete prin cea care lecuiete totul, de aici termenul de panaceu. 4. Cei doi, medici care au nsoit otirile n rzboiul troian se numeau Mahaon i Padaliro. 5. S-au gsit pn acum cam trei sute de asclepioane temple nchinate acestui legendar vindector al omenirii. Astfel de asclepioane au fost la Atena, Cos, n Pergam i n alte multe locuri. Ele au fost ns cu siguran i mai multe, dar unele s-au drmat i altora li s-a schimbat destinaia. 6. La Epidauria se gsea i statuia fcut de artistul Trasimede, care-l nfia pe Asclepio-Esculap ca zeu al sntii. El edea pe un tron, innd ntr-o mn arpele, i n cealalt un baston. La picioare avea un cine. Cinele era

simbolul fidelitii datorate de medic bolnavului pe care-l ngrijete. Bastonul ne arat c medicul trebuie s-i viziteze necontenit pe suferinzi. Iar arpele ntruchipa pentru cei vechi rentinerirea, ce se poate cpta prin leacuri. O copie dup statuia lui Trasimede se gsete i astzi la Atena. 7. Fr ndoial c templele se aezau prin locuri unde se gsea aer foarte bun i, uneori, chiar ape minerale. 8. Bolnavii ajuni n asclepioane erau pui la un regim de hran foarte chibzuit. Igiena juca un rol mare. Nu se putea intra n templu dect bine splat. Dealtfel, copila cea mai drag a zeului era Higieea. Ea este nelipsit n grupurile statuare, basoreliefuri, picturi, i chiar n efigii i monede, de lng tatl su. Ali suferinzi urmau s fac i exerciii corporale: jocuri, alergri, lupte. Iar cei obosii sau bolnavi la minte erau trimii s se distreze n teatrul din Epidauria. n acest fel, sanctuarele lui Asclepio aveau de fapt un caracter laic, erau un fel de sanatorii ale antichitii, i asclepiazii primii medici. La Cos, urmnd drumul lui Asclepio, i-a lecuit pe oameni faimosul Hipocrat, socotit ntemeietorul medicinii tiinifice. Asclepiazii, alintorii suferinelor, reprezint pe fiii soarelui, pe oameni, care se pot vindeca pe ei nii, fr intervenii divine, prin priceperea i fora lor omeneasc. Iar Asclepio n sine este simbolul biruinei nobilei tiine a medicinii, creat tot de oameni, mpotriva molimelor oarbe, a btrneii i morii, pricinuite de forele naturale pe care le reprezentau olimpienii. O imagine artistic, gritoare n acest sens, o avem n statuia care se gsete la Ermitaj, n marile galerii de art din Leningrad. Asclepio-Esculap este nfiat aici ca un om matur, cu barb i cu o fa gnditoare. Artistul l-a creat ncrcat de preocupri. El pare c i frmnt mintea ce noi mijloace ar mai putea gsi pentru lecuirea suferinelor oamenilor. Opera aceasta ntruchipeaz mai bine dect altele efortul medicinii, truda attor nvai, paii progresului n tiin. Este lesne de neles de ce elinii au dat acestui legendar ntemeietor al artei medicale simbolul de semizeu i, cteodat, chiar de zeu.

MELEAGRU

ovestea despre eroul Meleagru se-ncepe ntr-un inut numit Etolia, udat de rul Aheloul1. Acest inut muntos era srac, afar de-o fie de pe coast, care era bogat-n grne, plante-aromate i livezi. Dar fructele i grnele nu ajungeau aproape niciodat pentru hrana celor de jos. Dei munceau cu ndrjire! Dei-i rugau pe zei s le dea roade! Norocul lor era doar unul: prin munii rii etoliene umblau slbticiuni destule. Triau pe-acolo cprioare subiri i iui i mldioase; iepuri cu blana cenuie; lupi hmesii i vulpi viclene. Toi vntorii-aveau de lucru iarna i vara deopotriv. Aa se mai slta mulimea din foamete i srcie.

Iar regele, stnd n oraul cu faim mare, Calidonul, putea s-i strng avuie din ce-i agoniseau supuii. n acel an, cnd se ncepe legenda despre Meleagru, s-a ntmplat ca etolienii s aib holde cu duiumul. Se legnau pe arini grne cu spice grele, aurite, ca prul darnicei Demetra zeia sor a lui Zeus, ce-i ocrotea pe agricultori. i pomii erau plini de fructe: mere, i pere, i gutui. i via se-nsorea pe coaste, fgduind vin mult i dulce. Ar fi aici s mai adaug c regele din Calidon este, dup poei, ntiul ce-a cultivat via de vie. Dionisos, trecnd pe-acolo, i druise un lstar. Iar regele l nmulise, fcnd dintr-un lstar o vie, care ddea vin din belug. De-atunci regele Calidonului a luat numele de Eneu2. Deci, bucurndu-se Eneu c zeii i ddeau prilejul s strng, prin supuii si, attea roade, a hotrt s-i rsplteasc. Le-a aprins focuri pe altare, fcnd nenumrate jertfe. Numai c-n marea-i veselie, vznd attea avuii de roade ce trebuiau strnse, uitase tocmai de zeia ce ocrotete vntoarea, fiica lui Zeus i a Letei.

ARTEMIS TRIMITE MISTREUL N CALIDON


I CUM S UII TOCMAI DE EA n ara unde vntoarea era un meteug de seam?

S-a mniat grozav zeia i n-a stat mult s se gndeasc. i, prin voina-i olimpian, s-a npustit spre Calidon o fiar crunt, monstruoas, urma a mistreului rpus n lupt de Tezeu3. Ochii si roii, plini de snge, erau scnteietori ca focul. Coama zbrlit-i semna cu-o culme presrat toat cu sulie i cu sgei. Din botul su curgea o spum care-i albea pieptul puternic. i rgete scotea cumplite, ce-nfricoau pe etolieni. i fulgere preau s ias din gura lui mereu deschis; cci iarba, ct era atins de arztoarea-i rsuflare, se vestejea i se usca. Mistreul a-nceput s scurme prin holdele aproape coapte, dnd jos i tvlind n rn spicele blonde i bogate. Zadarnic mai pregteau ei aria pentru treieri. Grnarele aveau s fie la fel de goale ca-nainte. Iar fiara, dup ce-a clcat hold cu hold sub picioare, a urcat coasta ctre vii. Strugurii, care strluceau roii i galbeni pe lungi coarde, au fost zdrobii, silii s-i piard sucul lor dulce-mbttor, sub rtul fiarei aate. Mslinii, smuli din rdcin, i prpdeau i ei, pe vale, rodul cel verde i gustos, i ceilali pomi erau, de-asemeni, trntii, cu frunza ofilit i fructele pierdute toate. Dar monstrul tot nu-i mulumit. Furia sa parc senteete. Lovete turme i cirezi, pe care cinii i pstorii nu izbutesc s le fereasc de colii lui distrugtori. Poporul fuge i s-ascunde n Calidon, cetatea mare, cea stpnit de Eneu. Femeile presimt urgia i foamea care-o s urmeze, i plng amarnic lng ziduri, inndu-i pruncii strni la sn. Iar brbaii, cu

ochii tulburi, le stau alturi, le privesc i jalea le neac pieptul. Nu mai era nici o ndejde ca s se curme ispirea. Cine-ndrznea s se ridice contra zeiei Artemis? Atunci s-a ndreptat spre oameni viteazul tnr Meleagru. ngduii-mi, a spus el, s-adun o mn de viteji de prin regatele vecine i s ncepem vntoarea mistreului ce pustiete pmntul nostru etolian. i voi chema pe cei mai vrednici: Tezeu, eroul din Atena; Piritou, regele Iapit; Castor i Polux de la Sparta; Iason din Iolcos i Iolau, nepotul marelui Heracle. Fr s amintesc de alii, ca Telamon, Peleu, Admet i o copilarcadian, nentrecut la vnat, ce se numete Atalanta.

ALTEEA SE NVOIETE CU PLECAREA FIULUI SU


S FIE-AA CUM GNDETI TU, au glsuit mai toi btrnii. Rege Eneu, tu ce ne spui? Soia ta, mndra Alteea, nu ne d oare nici un sfat? Nu ne ajut la nevoie, lsnd pe fiul ei s plece la vntoarea asta mare? l las, a dat rspuns Alteea. Nu m tem pentru viaa lui, tiu c-i puternic, priceput n meteugul vntoarei i-i ndrzne E fiul meu. I-a nsoit peargonaui, cnd au adus lna de aur. A fost i-n alte

btlii i nu i s-a-ntmplat nimic, cci am o vraj, ce-l ferete de moarte, pentru totdeauna ntr-adevr dei soie a regelui din Calidon i ea fusese amgit de zeul Ares dup nunt. Iar Meleagru se nscuse, nu ca fecior al lui Eneu, ci ca odrasl a lui Ares. El era deci nepotul Herei i al lui Zeus, olimpianul. Dar numai mama tia taina i zeul care pngrise palatul regelui Eneu. Dup ce fiul se nscuse, veniser-n a aptea noapte cele trei fete ursitoare. Una-i urase brbie i-o soie minunat. A doua i mrinimie i dragoste de patrie. Ultima azvrlise-n flcri, n focul sacru ce ardea, acolo-n mijlocu-ncperii un lemn de frasin, alb i neted i glsuise mamei astfel: Odrasla ta i a lui Ares i are viaa zvort-n acest lemn de frasin alb. Cnd lemnul alb, zvrlit de mine, se va preface n cenu, flcul tu o s se sting i va purcede ctre Hades Mama, atunci, nspimntat, prsind patul de luz, a scormonit cu mna goal ntre crbunii de pe vatr i a smuls lemnul alb de frasin, care-ncepuse s i ard. L-a stins n amfora cu ap i-a poruncit s i se fac, de ctre meterii cetii, iute-o ldi de aram. Acolo a nchis regina lemnul adus de ursitoare. Iar ldia a ascuns-o ntr-un ungher, cel mai ferit din tot palatul lui Eneu. Iat de ce n-avea Alteea team c o s-i moar fiul. tia c nu o s se-ntmple nimica ru, ct inea lemnul ferecat bine n ldi.

EROII SE STRNG N CALIDON


I-A DAT PE URM MELEAGRU veste-n oraele Eladei c se pornete vntoarea. S-au strns n Calidon eroii, i printre ei, spuneau aezii, i o copil, Atalanta. Ea fiica regelui Tegeu de fapt, fusese prsit de tatl su, cnd era mic, ntr-o pdure-ntunecoas. Tegeu vroia s aib-n cas numai biei i nici o fat. Dar Atalanta, norocoas, a fost gsit de-o ursoaic, ce tocmai i pierduse puii. i fiara a hrnit copila, cea lepdat de un rege lsnd-o mai nti s sug i deprinznd-o, mai pe urm, ca s culeag din pdure zmeur, mure i afine, i s gseasc, n stejari, stupii cu fagurii de miere. Fata era ncnttoare. Purta pe ea doar un vemnt scurt, prins pe umeri cu-o agraf ca i zeia Artemis. Prul era-nnodat pe ceaf, cu simplitate, fr dorina de-a plcea. Iar pe spate atrna o tolb scump de argint, umplut toat cu sgei4. i fata asta graioas, cu voinicie de brbat, avea s fie, fr voie, pricin de nenorocire pentru eroul Meleagru cum vom vedea numaidect. Strngndu-se dar vitejii n Calidon, s-a-ntins ospul, cum cerea datina strbun, i-au petrecut toi nou zile i nou nopi, fr-ncetare. Dar, cum s-a terminat ospul, n dimineaa urmtoare, au i pornit la vntoarea monstrului care pustia inutul regelui Eneu.

Rsplat trebuia s aib, cel care dobora mistreul: pielea i capul lui hidos. n apropiere de ora s-ar fi aflat, spuneau aezii, i o pdure-ntunecat, n care nu intrase omul, nu retezase vreun copac. Pdurea se-ntindea pe coast, de parc priveghea cmpia. i ntr-acolo ltrau cinii, mirosind urmele de fiar.

LUPTA SE PORNETE
DAR NICI NU S-AU PORNIT HITAII s strige i s fac zgomot, lovind tamburii de aram, c-a rsunat un grohit. i dintr-o vale se ivete mistreul nfricotor, pornind n goan ctre oameni. Cu trupul su lovind copacii, el i ndoaie sau i frnge, rostogolindu-i prin pdure. Monstrul d buzna ntre cinii, care i se ain n cale i se trudesc s l opreasc. Cu colii aprigi risipete ntreaga hait ntr-o clip. Mai arztor dect un fulger s-azvrle apoi spre viteji, i doi i pierd ndat viaa. Castor i Polux, clrind pe armsari albi, nspumai, l urmresc, dar n zadar. Tezeu i cumpnete lancea. ns mistreul e mai iute ca vntul ce alearg iarna peste colinele Eladei, i, cum zvcnete prin pdure, e foarte greu de nimerit. Lancea se-nfige-ntr-un copac. Acum mistreul i ascute colii tioi i lucitori ntrun stejar nalt i gros, al crui lemn e strpuns lesne.

Botul lui parc-arunc flcri. Ochii si mici i sngeroi sunt plini de pofta de-a ucide, i, mugind surd, el se avnt, printre copaci, din nou, spre oameni Muli au nsngerat pmntul, dintre hitai i lupttori mai ales tineri etolieni, ce-l nsoesc pe Meleagru. i nu se vede vreun sfrit primejdioasei vntori Dar cea mai sprinten n lupt, printre flci, e arcadiana, copila regelui Tegeu, fermectoarea Atalanta. Ea nu se las. E n frunte. nconjur cu grij fiara, i cnd nici nu gndeau cu gndul, sgeata-i zbrnie-n vzduh i se nfige sub urechea monstrului nfricotor. Fiul lui Ares vede fapta i strig tare spre fecioar: Tu, preafrumoas Atalanta, ai lovit cea dinti mistreul. Acum pieirea lui e-aproape i marea cinste-a vntoarei: trofeul, tu l vei avea! Brbaii ci erau acolo s-au roit pn la urechi. Iar unul a rcnit cu ciud, srind cu o secure-n mini, n drumul monstrului rnit: Voi, tineri lupttori, privii cum lovitura de brbat e mai presus dect aceea pe care-o d o biat fat, i gloria de-a rpune fiara cea ocrotit de Artemis mi se cuvine numai mie Abia i-a sfrit el cuvntul, c fiara i-a srit n piept. i-a nfipt adnc colii ei lungi, mai nainte ca securea s-o poat-atinge ct de ct. i l-a lsat n iarb mort pe tnrul cuteztor.

CEARTA DIN PRICINA ATALANTEI


N TIMP CE MONSTRUL GROHIA, cutnd noi victime-n pdure, i-a ncordat i Meleagru arcul su mare i a tras. i cum era un ochitor mai priceput dect muli alii, una dintre sgei s-a-nfipt pn-n plmnul stng al fiarei. Botul i s-a umplut de snge i, ameit, ncerca s se suceasc i s-i smulg sgeata care-i scurgea viaa. Vznd c fiara nu mai poate s se ascund prin hiuri, toi vntorii au intit roi de sgei asupra ei. Iar Meleagru, cu o lance, a mai lovit-o n grumaz i-a dobort-o la pmnt. Cu sabia i-a tiat capul, i-a jupuit pielea epoas i dup cum fgduise, n timpul luptei le-a ntins, pe amndou, Atalantei. Primete premiul i cinstirea. Eti vntorul cel mai bun care se afl n Elada, a grit el i i-a zmbit Ea s-a mpurpurat la fa de bucurie i plcere i l-a privit pe Meleagru cu ochii si strlucitori. Poate a vrut s-i i rspund ns atunci s-a auzit un glas nverunat de ur: Stai, Atalanta, nu-ndrzni s rpeti drepturile noastre, i nici onoarea nu ne-o lua Nu crede, fiindc eti frumoas, c poi s smulgi premiul rvnit de noi, ceilali, venind aici. Cel ce vorbise era rege ntr-un ora nvecinat 5. Puterea lui se ntindea peste rzboinicii curei. El era

frate cu Alteea, soia regelui Eneu fiind deci unchi bun lui Meleagru. Tu, ce eti frate mamei mele, s-a necjit fiul lui Ares, s nu cutezi a urgisi, n faa mea, pe Atalanta. Altminteri Altminteri, ce? Nu crezi cumva c m voi teme de sabia ce-o pori n mn? i nu s-a mulumit cu vorba. I-a smuls ndat Atalantei trofeul druit de fiul zeului Ares i-al Alteei. A nceput o ceart mare i btlie mai pe urm. S-au rotit sbiile prin aer. Iar Meleagru, ca orbit, n-a mai putut s in seam c-n faa lui era chiar unchiul, la care inea mult Alteea. Ci l-a strpuns, n piept, cu vrful sbiei sale-nsngerate ce retezase, de curnd, capul mistreului rpus. Dup aceast ntmplare, care i-a ntristat pe toi, eroii cei venii anume din deprtare, ca s ia parte la vntoarea asta mare, i-au luat n grab rmas bun. S-au desprit i au plecat care-ncotro, spre ara sa. Cu ei s-a dus i Atalanta, copila regelui Tegeu, ce avea nc n ochi lacrimi.

NVALA CUREILOR I ULTIMA BIRUIN


DAR CUM S-AU DEPRTAT VITEJII din Calidon, i-a rmas singur voinicul nostru, Meleagru, a sunat toba de rzboi.

Cureii din vecintate i atacau pe etolieni. Rzboiul a-nceput cu furie. n fruntea otii etoliene era eroul Meleagru. Numai c mama sa, Alteea, din dragoste pentru ucisul ei frate, blestema, l blestema pe Meleagru i cerea zeilor, lui Hades i soaei sale, Persefona, s-l pedepseasc, s-i ia viaa. i aflnd asta, Meleagru att de mult se ntristase, nct nu mai vroia s lupte. Se retrsese n cetate i, zvort ntr-o cmar, lng soia-i, Cleopatra, pusese sabia alturi, lsnd n voia sa rzboiul, lsnd poporul de curei s-i biruie pe etolieni6. ntr-adevr, n scurt vreme, supuii regelui curet sparg porile n Calidon7. Abia atuncea, Cleopatra, soaa iubit, ce stteanaintea lui ngenuncheat, iar lacrimile i curgeau fierbini, iroaie, pe obraz, l clatin din hotrre, spunndu-i vorbele acestea: Nu vezi, iubite Meleagru, cum sunt rpui toi etolienii, pe care tu ai vrut s-i scapi de fiar, de mistreul hd? Nu sri la lupt pentru ei? Femeile sunt luate roabe. n curnd am s cad i eu. Vrei s m vezi trt-n treanguri, de vreun duman, ba chiar silit s-l slujesc ani ndelungai, stingndu-m nefericit? Cu-o tresrire, Meleagru a luat din nou sabia-n mn. Piere poporul etolian? a strigat el. i revenindu-i de ndat, s-a-nfiat dumanilor n pragul uii, glsuind: Hai s v msurai acuma iari cu mine, lailor! i sabia i s-a nfipt n cel dinti otean curet, apoi n

alii, i n alii. I-a pus pe goan. Ei ipau, i, risipindu-se-n ograd, fugeau ca nite potrnichi. Ci mai triau dintre supuii regelui de la Calidon sau avntat din nou n lupt. n puin timp au biruit. Eroul i salvase-oraul i tot inutul etolian, la rugmintea Cleopatrei, soia sa mult credincioas. Dar viaa lui se va curma i asta pentru c Alteea, n timp ce-i blestema feciorul, luase ldia de aram. Din ea desferecase lemnul adus cndva de ursitoare i-l aruncase-n focul sacru. Lemnul arsese-n vremea asta, ct timp luptase Meleagru i-i nvinsese pe curei. Iar la sfritul btliei, lemnul cel alb se prefcuse ntr-o movil de cenu. i tot atunci, chemat desigur de Artemis nenduplecata, n slvi s-a i ivit Apolo. A luat din tolb o sgeat i l-a intit pe Meleagru n inima-i nflcrat. Iar el, avnd n piept sgeata i mistuit de focul ei, sa cltinat ca un stejar, pe care un topor avan l-a retezat din rdcini. A czut jos i a murit. Mama, Alteea, i-a vrt sub snul stng un fier tios, pltindu-i astfel vina sa. n vremea asta, Cleopatra, ndurerat se urcase pe-o stnc-nalt i de-acolo s-a aruncat ntre prpstii. Surorile lui Meleagru, vznd aceast ntmplare, iau smuls podoabele de aur i s-au pornit s se jeleasc pe rugul fratelui ucis. Dar Artemis cea nemiloas s-a necjit nespus de tare c fetela plngeau att pe fratele lor, Meleagru, cel dobort din voia ei.

i, printr-o vraj netiut, le-a prefcut n nite psri, care rostesc cu ipt jalnic: pcat! pcat! pcat! i care au pe aripi pete, ca nite lacrime vrsate8. Spre cinstea marelui erou ce i-a salvat i de mistreul zeiei Febe-Artemis i de cureii ucigai, aezii din Etolia au cntat imnuri minunate, iar sculptorii l-au dltuit n marmure nepieritoare 9

Note:
1. Astzi Etolia este cunoscut sub denumirea de Misolonghi, iar rul care o ud se cheam Aspropotamos. Numele su vine de la cel dinti stpnitor elin, ce s-a numit, dup legend, Etol, fiul lui Endimion, un alt personaj mitologic. 2. Oineu Eneu nseamn productor de vin, viticultor. Enos e vinul pe grecete. De aici vine numele tiinei ce se ocup cu vinificaia: enologia. 3. Legenda a fost cntat de poetul roman Ovidiu, n Metamorfozele sale. 4. Aa cum este descris Atalanta de Ovidiu o vedem i acum n Muzeul Luvru, cioplit de un artist antic. Fata este nfiat alergnd pe o cmpie. Piciorul stng abia atinge pmntul plin de ierburi crude. Goana, micarea elegant cu care i apleac trupul o fac pe fat nzecit de frumoas. i, fr voia noastr, i dm dreptate lui Ovidiu, care spunea despre Atalanta c putea s fie i o fat cu putere de brbat; dar i un voinic, cu frumusee de fecioar. 5. Oraul Pleuron.

6. Homer ne cnt n lliada scena aceasta, n chip neasemuit: Ct se btu ntr-ai si brbatul luptaciu Meleagru Ru ptimir cureii; ei nici nu putur s ie Piept n afar de zid, cu toat mulimea. Ci-n urm Fu Meleagru cuprins de mnie, de patima, care i-altora-nvluie mintea, dei au temei la gndire. i clocotind de necaz pe maic-sa nsi, pe-Alteea, Sta huzurind la nevasta cea chipe-a lui, Cleopatra Sta Meleagru la ea mistuindu-i amarul mniei Tare-ndrjit de blestemul mamei, cci ea de mhnire Mare cuprins, c el pe fratele ei omorse, Zeii chema i izbind cu pumnul adesea pmntul Sta istovit-n genunchi i cu snul stropit de plnsoare. Dnsa cerea de la zeii din iad, Persefona i Hades, Fiului moarte s-i dea Faptul acesta ca o mam s cear moartea fiului su, chiar n legend, i-a uimit deseori pe oameni. Dar, aa cum arat mitologul sovietic N. A. Kun, lucrul se explic prin aceea c la elini mai existau nc, din timpuri foarte, foarte deprtate, urme de matriarhat. Adic rolul principal ntr-o familie l juca, n epoca aceea, mama. Fratele ei era o rud mai apropiat dect oricare alta, i omorrea lui tirbea prestigiul mamei, de stpn. Deci crima asta trebuia s fie aspru condamnat, oricine ar fi fost fptaul chiar dac era feciorul ei. 7. Precum ne cnt tot Homer: Larm i pocnet la pori, la Calidon rsun, cureii Bat n cetate la turnuri. Se roag de dnsul etolii Starotii i trimit preoi fruntai dup el ca s ias i s-i ajute, i-i juruie o mare rsplat; pe unde-i Mai roditoare cmpia cetii, acolo-l mbie Ei s-i msoare mndree de arin pentru moie,

Loc de pogoane cinzeci, jumtate s-l aib de vie, Iar jumtatea cealalt s-i fie pmnt de artur. Tot struia i Oineu clreul, btrnul su tat; Sta el n pragul iatacului nalt i ale uii canaturi Le zguduia, i-n genunchi pe fiu-i ruga s-l ajute. Mama, surorile tot l rugau; n zadar, c mai tare Sta mpotriv, n zadar i fcur fierbinte rugare Chiar i prietenii lui mai iubii i mai vrednici de cinste, N-a fost cu putin i chip s nduplece pe Meleagru Pn ce nu izbutir s-i bat-n odaie cureii Dup ce zidul urcar i aprinser marea cetate. Cade bocindu-se atunci i-l roag pe el Cleopatra, Spune ce ru i-amenin, cum intr-n cetate dumanii, Cum pe brbai i ucid, cum spulber-n flcri oraul, Cum pe copii i robesc i femeile-ncinse pe olduri Inima lui tresrind la auzul attor amaruri, El lu armele atunci i ndat iei la btaie i izbvi pe etoli de ziua cea neagr-a pieirii 8. Este vorba de psrile cunoscute sub numele de bibilici sau pichere, care au parc aripile i penele stropite de lacrimi i care ip necontenit, de parc ar cina pe cineva. Aa i explicau elinii apariia acestei specii de pasre. O legend asemntoare se afl i n folclorul nostru pe seama acestor psri. 9. Sculptorul elin Scopas din sec. IV . e. n. l-a dltuit n marmur. O copie a acestei statui se mai gsete n Muzeul Vaticanului din Roma. Eroul este n pdure, dup victoria lui att de greu dobndit. Capul oribil al mistreului este pe un butuc alturi, cinele care-l nsoise la vntoare cat, plin de credin, spre stpn. Faa eroului, senin, se ndreapt ns probabil ctre solia din Calidon care i mulumete pentru c a scpat inutul etolian de monstrul nfiortor. Dar tobele rsun tare i toi l roag pe Meleagru s porneasc din nou la lupt, n fruntea otirii etoliene, i s-i opreasc pe vrjmaii curei care le amenin cetatea. Statuia este fcut n aa fel, nct atepi

ca Meleagru s se mite, s-i deschid gura i s rspund spre solie: Luai armele, i s pornim!

ORFEU l EURIDICE

n Tracia1 muntoas a vieuit, se spune, primul dintre aezi, cel dinti cntre de imnuri din Elada. Cntreul acesta a fost numit Orfeu. El s-a nscut n casa unui rege, Eagru, ce-i crmuia pe traci. Iar mama lui a fost gingaa Caliopa, muza ce inspira poezia epic i arta de-a vorbi frumos i mictor. Muza a fost o vreme soia lui Eagru. Atta c Orfeu, dei nscut n casa regelui trac Eagru, avea i el drept tat, ca i Asclepio, pe marele Apolo, zeul ocrotitor al cntecului dulce. Nscndu-se copilul, mama i-a pus pe limb trei stropi curai de rou i a rostit o vraj. I-a hrzit s poat s-alctuiasc stihuri, iar vorbele s-i curg din

gura lui ca mierea. Tatl, zeul Apolo, i-a druit o lir i i-a urat s cnte dintr-nsa mai frumos ca vntul cnd fonete prin frunzele pdurii, mai cald i mai duios dect privighetoarea n nopile cu lun. S nu fientrecut de nici un om pe lume, cnd i-o-nstruna el lira. S cnte melodii la fel de-armonioase, cum sunt acelea care l desfat pe Zeus la ospee-n Olimp. Crescnd Orfeu mai mare a nceput s umble prin ara lui Eagru, cu lira subioar. Toi ci l ntlneau se minunau de vorba plcut ce-o avea, ca i denelepciunea pe care-o dovedea cu oriice prilejuri feciorul lui Apolo. Astfel se povestete c-atunci cnd se certau, din pricini felurite, supuii lui Eagru l chemau pe Orfeu s le fac dreptate. Iar el, cu vorbe bune i sfaturi nelepte, mpca pe vrjmai i-i fcea s-i dea mna.

UN CNTRE FR SEAMN
IAR LIRA LUI MIASTR i fermeca pe toi 2. Cntecul su era atta de frumos, c oamenii-ascultndu-l i uitau ntristarea. Inima bntuit de prea multe necazuri i gsea alinare i se nveselea. Dar ce spun eu de oameni cnd fiarele pdurii veneau n jurul su! Chiar rsul, cea mai crud dintre slbticiuni, i culca botul umed de snge pe piciorul aedului Orfeu i i sorbea adesea graiul melodios. i tot

felul de psri se adunau pe ramuri. Ba chiar, de vrei s tii, elinii povesteau c lira lui vrjit fcea s se desprind din rdcini copacii. Ei lunecau pe vi i veneau s-i umbreasc fruntea ngndurat i plin de visri. Munii se cltinau. Pietrele se micau i se rostogoleau pn lng Orfeu, s-i ie loc de jiluri 3. Natura, fermecat, cuta s se apropie de aed ct mai mult i s-i asculte viersul, poemele sublime, nentrecute nc de nimeni pn-atunci. i, devenind Orfeu flcu n toat legea, a nsoit eroii plecai ctre Colhida s dobndeasc lna berbecului de aur. De n-ar fi fost cu ei feciorul lui Apolo cu toat ndrzneala de care-au dat dovad vitejii-argonaui nar fi putut nici unul s-i mai revad casa, prinii i copiii. Prin sunete de lir a domolit mnia unor stnci fioroase, numite Simplegade, care striveau adesea corbiile eline. Tot el a adormit n viers moleitor balaurul cel groaznic, care pzea-n Colhida acea ln de aur i-a nimicit, prin cntec, vraja amgitoare a unor fete-psri, ce se chemau sirene i ncercau safunde pe marinari n valuri. A mai fcut Orfeu i-alte isprvi de seam. Dar n-a luptat cu lancea sau sabia sau arcul. Arma lui i-a fost lira, i, totui, a nvins. (Isprvile-s prea multe. Nu le mai amintim.) Ar fi s spunem totui c fiul lui Apolo i-al muzei Caliopa s-a-ndrgostit de-o nimf. Se chema Euridice; i-n ochii ei cei verzi i plcea lui Orfeu s-i scalde fericirea, privindu-i cu nesa zile i nopi de-a rndul Adesea Euridice l ruga pe Orfeu s-i reverse din lir divina-i armonie, ca ea, cu alte nimfe, s poat

dnui n tactul muzicii4. Orfeu o asculta i atingea ndat coarda melodioas c-un beiga de-argint, fcnd s izbucneasc din lir un nou val de sunete vrjite. Vroia s-o-nveseleasc pe preafrumoasa nimf. S-o tie mulumit. Nu bnuia, srmanul, soarta-nspimnttoare ce-i era hrzit, peste puin vreme; cci draga-i Euridice n-avea s aib parte, prea mult, de bucuria ce-o rspndea Orfeu, prin cntecele sale.

PIERDEREA FRUMOASEI EURIDICE


S-A NTMPLAT CA FATA s fie ndrgit i de un alt flcu, un cresctor de-albine, pe nume Aristeu. i, aflnd Aristeu c-n casa lui Eagru se pregtete nunta, s-a hotrt s-o fure pe nimfa Euridice. Ca s-i ndeplineasc gndul acesta ru, care nu i da pace, Aristeu s-a ascuns ntr-un desi de arbori. A ateptat o vreme, precum pndete tigrul juninca din poian i-i gata doar s sar. Veghind plin de rbdare, iat se ivi clipa cnd nimfa Euridice rmase singuric. Atunci se repezi i vru s-o ia n brae. Nimfa, nfricoat, vzndu-l pe-Aristeu din umbr cum s-avnt, a i luat-o la fug. Aristeu, ndrjit, a pornit dup ea, i, cum era mai iute i c-un picior mai ager, a fost gata s-o prind. Att c din greeal frumoasa Euridice, srind peste un trunchi de stejar rsturnat, nimeri ntr-o

groap. Aici era un arpe cu pielea-mpestriat i colii veninoi. Nimfa-l calc pe arpe. Acesta se ntoarse. Se-ncolci ndat pe glezna Euridicei i i nfipse colii, strecurndu-i veninul sub pielea subiric. Orfeu, ce auzise iptul Euridicei, porni i el n fug, cu inima btndu-i ca un ciocan n piept. Ajunse doar so vad pe nimf cum se stinge. O jale fr margini simi n el aedul, n timp ce Aristeu acela ce fusese pricina morii ei se mistuia-n adncuri verzi-negre de pdure. Zeus, mree Zeus strig spre cer Orfeu, btndu-se cu pumnii n fruntea ca de filde pogoarte cu mil, acum, asupra mea. D via Euridicei Dar cerul, albstrui, rmase mut ca stnca. Nici cntecul de lir nu mai clinti pe nimfa ce prsise lumea Orfeu, trntit n iarb, o-mbria cu sete i o chema zadarnic s vie mpreun cu el, acolo unde totul sta pregtit de nunt. Plnsul lui cel fierbinte i zguduia pe oameni i muli dornici s-aline pe cel ce-i mngiase cu viersul su vrjit i glsuiau astfel: Nu plnge. E zadarnic. Iubita i-e la Hades. Asta ia fost ursita i nu ai ce s faci. Cat s te supui voinei olimpiene Nu. Nu m voi supune! a glsuit Orfeu. Voi pleca spre Infern, de-ar fi s rtcesc pe drumuri toat viaa; i am s-mi caut mireasa. M voi ruga de Hades. Orict ar fi de crunt, orict de nemilos, trebuie s-mi ntoarc pe Euridice-a mea Lundu-i pe umr lira i un toiag n mini, Orfeu s-a ndreptat ctre un mic sanctuar pe care-l avea Hermes.

Acolo s-a rugat de feciorul lui Zeus, pristavul din Olimp, ca s-l cluzeasc pe drumul spre Infern, i i-a jertfit un ap cu blana ca tciunii, din turmele regale, cum cerea obiceiul. L-a proslvit n imnuri. Apoi, fr zbav, a pornit iar la drum, ctre Peloponez. i, n Peloponez, la capul Tenaron 5, era o peter. Nici un om nu-ndrznea s treac pe acolo de la lsatul serii. Credinele strvechi spuneau c-n peter erau furii, erinii i fel de fel de iazme, ce-i sugrumau pe oameni cnd ncercau s intre. Cci petera aceea era de bun seam una din porile spre trmul lui Hades.

ORFEU PTRUNDE N INFERN


I, POPOSIND ORFEU LA CAPUL TENARON, n-a vrut s in seam de vorbe i povee. Spunei! Asta-i intrarea spre negrele genuni, unde domnete Hades? ntreba pe localnici. Da, da! rspundeau ei. ns nu cuteza, strine, s te-apropii prea mult de-aceste locuri. Eti tnr. E pcat Furiile stau de straj Ele n-ateapt mult i te strng de grumaz Ci n-au pierit acolo! Stai Stai Unde te duci? Tu n-auzi vorba noastr? Aud. Dar nu mi-e team! rostea spre ei Orfeu. O caut pe Euridice. i dorul pentru ea mi d puteri s lupt, s-l nfrunt i pe Hades. Am arm lira mea Cu ea o s ntmpin geniile infernale, voi risipi destinul Lsai-m s trec i, nstrunindu-i lira, cntnd necontenit, Orfeu a

pit drept spre petera aceea care-i csca gtlejul umed i-ntunecat, ctre aria mrii. Nu s-a temut de furii, de geniile crude, pind prin faa lor, senin i fr fric. i iact-l trecut, din petera adnc, ntr-un trm de umbre ciudat i misterios. Coboar pe poteci unde-i ain piciorul tufele nclcite de scai i mrcini. l zgrie i-l rnesc Dar el nu ine seam, i merge mai departe, pn zrete rul cel vnt, Aheronul. Aici erau pe rmuri sute i mii de umbre, ce ateptau s treac i se rugau de Haron, luntraul cel btrn, s-i duc peste ape, cu barca-i putrezit. Haron cerea obolul. Cine nu i-l pltea mai rmnea pe rmuri, rtcind, amrt, cam o sut de ani. ns aedul cnt lui Haron cel ursuz, din lira sa de aur, un cntec minunat. Luntraul se ndur. l trece pe Orfeu pe malul cellalt. Acolo alte piedici. Cerberul st de paz la porile dearam. Latr i url tare. Iar erpii-ncolcii pe capetele sale uier fioros, silindu-se s-l mute cu colii-nveninai pe fiul lui Apolo. El i nstrun lira. Coardele ei rsun, i cinele se las pe pntec, la pmnt. Firea lui dumnoas se schimb dintr-o dat. Ochii si cat blnd. n acest chip, aedul poate s treac-n voie ctre palatul unde slluiete Hades. i fratele lui Zeus i strig de departe: Cine eti tu? Ce vrei? Cum cutezi, pmntene, s intri nepoftit n inutul tcerii? Orfeu cat spre Hades fr de-nfricoare, i-i spune doar att:

D-mi voie, preamrite stpn peste-ntuneric i umbre fr via, s-i glsuiesc n viers i n-atept rspunsul ce vrea s i-l dea Hades. Ci prinde-n brae lira cu coardele de aur, pe care i-o dduse la natere Apolo. i gura lui, n care i picurase muza stropii curai de rou, ncepe s rosteasc stihuri mai dezmierdate ca oapta de iubire sau somnul care prinde n braele lui pruncul, cnd este legnat la snul cald al mamei.

ZEUL HADES SE MBLNZETE


I POVESTETE-N STIHURI dragostea cea curat, care-l nlnuise pentru ntreaga via de nimfa Euridice. Speranele-nflorite ce le pstrau n inimi. Cum regele Eagru le pregtise nunta. Iar zeu Himeneu, cel ce-mplinete legea sfnt-a cstoriei, cu aripi nevzute, venise de la Creta, unde-i avea palatul; i-i aprinsese facla. Dar facla nu arsese cu flcruie alb cum cerea datina ci rspndise numai un fum neccios. Asta, ca prevestire a tristei ntmplri ce urma s-i loveasc. i cnt Orfeu apoi de clipa neuitat cnd i-a vzut iubita czut la pmnt, fr de rsuflare; de gemetele sale; de jalea ce-a cuprins ntreg poporul trac. Toi ci ascult cntul divinului aed, acolo, n Infern, nu pot s-i stpneasc suspinele din piept. Geniile infernale tac toate copleite de preamarea durere din glasul lui Orfeu. Tantal i-a uitat foamea i setea

deopotriv; Sisif nu mai ridic pietroiul greu pe coast, i Ixion, acela ce se-nvrtete venic pe-o roat de aram nlnuit cu erpi, rmne nemicat. ntreita Hecate i terge pe obraji o lacrim fierbinte. i Cora-Persefona i las fruntea alb pe umrul lui Hades, strpuns de tiul amarnicei mhniri din viersul lui Orfeu. Gndete-te, tu, Hades mai glsuiete el, pe blnd acord de lir dac un zeu viclean i-ar rpi ntro zi soia mult iubit, n-ai suferi ca mine? Nu ai pleca s-o caui? Rspunde-mi, nu cta ncolo cu privirea n timp ce zeul tace, soaa-i, Persefona, ntinde ctre Hades o mn rugtoare i-i cere s s-aplece cu mil spre aed. Dragostea ce-l unete pe el de Euridice este cu mult prea mare. Chinul ce l ndur Orfeu pierznd mireasa n ziua nunii sale este sfietor i zeul, care-altminteri nu are nici o mil, acuma se nclin micat ctre Orfeu. Voi face, zice el, pentru iubita ta, ceea ce nu se cade nici unui muritor. Se va ntoarce-n lume, urmndu-te pe tine. Dar trebuie s-mi promii M leg mai dinainte s-ndeplinesc orice, i rspunde Orfeu, cu glasul gtuit de marea bucurie ci va recpta pe scumpa-i Euridice. i Hades i mai spune: Cnd vei urca, Orfeu, spre cellalt trm, s nuntorci cumva capul, s nu-ncerci s-o priveti Dei m arde dorul i clipele mi par veacuri nemsurate, nu voi cta spre ea, dac aa i-e vrerea, mai spune iar Orfeu. Dac te vei ntoarce i vei privi spre nimf, cu-o clip nainte de-a clca pe pmnt, o pierzi pe

totdeauna, a adugat la urm zeia Persefona. Nu mai e nici un mijloc s-o poi recpta Aa Aa voi face! a glsuit Orfeu. Deci, mulumind lui Hades i Corei-Persefona, cluzit pe Hermes a plecat spre pmnt. tia c l urmeaz i nimfa Euridice. Dar nu-ndrznea s-ntoarc nspre iubit capul, de team s n-o piard, cum i spusese Hades. Mergea cntnd din lir i rostind mndre stihuri; in minte-o cerceta pe Euridice-a lui: E tot att de alb? Mai este drgstoas? Nu s-a schimbat cumva? i inima-i o dat cu lira lui cnta cntec de biruin i dor nfrigurat, n timp ce se urca nspre pmntul nostru. Mai erau civa pai Ce spun? Numai un pas. i Orfeu trecea pragul din peter afar. Dar n acel moment a fost strpuns de team. Dac mireasa lui s-a rtcit cumva n bezna infernal i nu en urma lui? Atunci a ntors capul ngrijorat s-o vad. O vede, fericit, cum merge lng Hermes. Vrea s-i spun ceva. Dar dalba lui mireas, fr de nici o vorb, ns cu braele deschise ctre el parc l-ar fi strigat alunec-n Infern. De data asta ns e pentru totdeauna 6

NUMAI CNTECUL I RMNE


ZADARNIC A-NCERCAT din nou Orfeu s treac de rul Aheron. Nu l-a mai luat luntraul, cel care duce morii n inutul lui Hades. Zadarnic s-a zbtut, a plns,

l-a implorat i i-a cntat din lir. Hades ornduise s nu fie lsat pentru a doua oar n sumbrul su palat. Nefericit, Orfeu s-ar fi ascuns, se spune, n munii Traciei. Nu dorea s mai vad n ochi nici o femeie; cci i reamintea de scumpa-i Euridice i inima-i rnit se sfia mai mult. De auzea-n pdure rsete de copile, dac pe malul apei era cumva vreo nimf, Orfeu i trgea haina pe fa i fugea. Ei bine, tocmai fuga le aa pe-acestea s-ncerce i s-atrag n mreje de aed. Astfel s-au scurs cu greu vreo trei sau patru ani. Singur-i mngiere era doar cntecul, n care proslvea iubirea fr margini, dincolo de mormnt. Dar se aflau pe-atuncea, n Tracia, bacante, frumoase preotese, care-l slujeau pe Bachus, zeul cel dezmat. Acestea nu-l iertau pe fiul lui Apolo, fiindc-i pstra credin pierdutei Euridice. i cum se povestete, ele se tot iveau n faa lui, cu sila, cntnd sau dnuind sau azvrlindu-i flori legaten bucheele. l ispiteau cu vorbe pline de ndrzneal i-l pofteau la serbri nchinate lui Bachus adic la orgii. ns el le gonea ntruna, cu dezgust. Le blestema spunnd c ele njosesc numele de femeie i se urca n munte, mai sus, s nu le vad purtarea desfrnat, pe care-o dovedeau. Atta c nici ele nu s-au lsat nfrnte. L-au urmrit n munte i l-au ncercuit. De nu primeti, Orfeu, s trdezi amintirea iubitei Euridice, s tii c vei muri! i-au ipat laolalt. O, moartea, unde este? le-a dat rspuns aedul.

Prin ea mai pot ajunge s-o vd pe Euridice i auzind acestea, n ura lor turbat, ameite de vin, bacantele acelea i-au mplntat n el zecile de pumnale, cu care sfrtecau apii sacrificai stpnului lor Bachus. Trupul nsngerat l-au aruncat n Hebru 7. La timp au srit ns i cele nou muze, avnd pe Caliopa, mama lui, ntre ele. I-au ridicat din ap corpul su fr via i l-au nmormntat ntr-un templu, Liberta, pe muntele Olimp. Doar capul rmsese rostogolit pe valuri, optind necontenit, cu buzele albite, numele prea iubit al nimfei Euridice. Iar capul su i lira au ajuns pn-n Lesbos o insul n care a nflorit poezia 8. Muzele i Apolo au luat aceast lir, care micase munii, fiarele i pe Hades i au pus-o pe bolt. Lucete ntre stele. E constelaia Lirei. Iar poemele9 lui au rmas ntre oameni, venice ca iubirea jurat Euridicei!

Note:
1. Vechii elini nelegeau prin Tracta inuturile mrginite la miaznoapte de Propontida i de Marea Egee, la rsrit de Pontul Euxin sau Marea Neagr, la asfinit de fluviul Strimon, astzi Karasu; iar la miaznoapte de Istru sau Dunrea cea larg. 2. ntr-un desen pe un vas este nfiat Orfeu, n ara lui Eagru. Tracii stau n preajma lui cu coifuri peste plete i cu sulii n mini, gata parc de lupt. Poetul cntre este aezat n mijloc, cu ochii ctre slav. n mini ine lira. Nu tim ce rostete, dar feele rzboinicilor, nsprite de lupte i greuti, parc se lumineaz i uit de urgia pe care o pregtesc, de moarte i rzboi. Se vede marea putere a cntecului, a artei, asupra lor. 3. Aa ni-l reprezint pe fiul lui Apolo i al muzei Caliopa un mozaic dezgropat n oraul Pompei i aflat astzi la Palermo. n jurul lui se vd strnse zeci de slbticiuni: maimue, leoparzi, lei, cerbi, psri, ba chiar i erpi i broate, care-i ascult viersul. 4. O astfel de imagine a pictat artistul francez Nicolas Poussin n opera intitulat Orfeu i Euridice, aflat azi la muzeul municipal din Chantilly. ntr-o splendid mbinare de culori sunt zugrvii oamenii i natura. Se vd cteva nimfe la poalele pdurii. Altele se scald n undele strvezii ale rului Hebru. n zri se nal munii, adpostind cetatea cu zidurile sure, n care vzuse lumina zilei feciorul lui Apolo. ntreg tabloul respir mreia, puterea suveran a artei: a cntecului i poeziei. Orfeu,

cu beigaul de argint n mn, se pregtete s cnte, nsoindu-i vocea cu lira, cel mai frumos dintre cntecele pentru preaiubita lui Euridice. 5. Astzi capul Matapan. 6. Scena este admirabil redat ntr-un basorelief din secolul al V-lea . e. n., care se gsete acum la Neapole. Ea a fost cntat i de marii poei antici: Eschil, Pindar, Horaiu, Ovidiu i, mai ales, Vergiliu, n Georgicele sale. n epoca modern nenumrai artiti au abordat aceast tem n muzic, teatru, poezie i artele plastice. Bunoar, n muzic, germanul Gluck a creat, pe motivul acesta legendar, una dintre cele mai frumoase lucrri, intitulat Orfeu i Euridice. Semnificaia pierderii Euridicei de ctre Orfeu pare a fi aceea c faptele mari, hotrtoare n via, nu se pot desvri fr rbdare i sacrificiu pn la capt. 7. Rul Maria de astzi. 8. Aici vor crea mal trziu poeii Alceu i Safo. 9. Lui Orfeu i se atribuie o serie ntreag de poeme, care au fost de fapt create mult mai trziu, dei unele fragmente par a fi urme veritabile de poezie orfic. Tot despre el se spune c avea i darul profeiei, fiind fiul lui Apolo i c ar fi organizat aanumitele mistere orfice. Capul su, prins ntre stncile insulei Lesbos, se zice dealtminteri c a avut darul s fac profeii mult vreme dup moartea poetului.

NTEMEIEREA TEBEI CADMOS; ZETOS I AMFION; EDIP

up ce Zeus a rpit-o pe Europa, Agenor, regele Sidonului1, nu s-a-mpcat deloc cu gndul ca draga lui copil s rmn prad aceluia care-o rpise. i-a poruncit celor trei fii ai si: Fenix, Cilix i Cadmos s plece-n toat lumea i s-i gseasc fata. Dac v vei ntoarce fr de sora voastr, lea grit Agenor, s tii c v ucid; cci nu mai meritai s-mi fii motenitori Au plecat dar bieii pe drumurile lumii, cutnd-o pe Europa. Au mers ei ce-or fi mers i cei doi frai mai mari au ostenit degrab. S-au rtcit de Cadmos. Fiindc n-aveau curajul s-i mai revad tatl, s-au oprit pe coclauri i au ntemeiat nite orae noi. Fenix a

ajuns rege n ara ce i-a luat de-atunci numele lui: Fenicia bogat. i Cilix de asemeni, n alt inut vestit, numit Cilicia. Doar Cadmos, flcu vrednic, a pit mai departe. A strbtut inuturi aspre, necunoscute, plecnd din Asia. A plutit peste mri, i, dup mult vreme, a ajuns n Elada. Aflnd el c la Delfi se afl un oracol, unde FebusApolo prezice viitorul, s-a urcat cu greutate pe muntele Parnas, n inutul Focidei. S-a plecat lui Apolo i i-a cerut nv ce trebuie s fac. Ar vrea s-nving montri, cum a nvins i-Apolo pe balaurul Piton, montri ce-mpovreaz pmntul cu urgie. Ar vrea s i ridice o cetate vestit. Apolo i-a rspuns prin gura Pitiei c poate s nving un monstru fioros i poate s ridice o cetate vestit, dar svrind acestea el nsui va plti prin grele suferine. Tnrul sidonian s-a nvoit cu toate. i-atunci zeul Apolo l-a-ndemnat s porneasc nspre rul Cefis. i i-a mai povestit c-n drum va ntlni un juncan fermecat, cu prul ca zpada. Cadmos s urmreasc animalul acesta, pn ce s-o opri; i-acolo unde el va-ncepe s mugeasc, culcndu-se n iarb, poate s-nale ziduri, s fac-o fortrea. Plecnd Cadmos din Delfi, a tot cltorit pn-a vzut juncanul pscnd pe un ima2. Animalul acesta era alb ca omtul, i, zrindu-l pe Cadmos, a pornit ctre ru. Fugea i-ntorcea capul. Fugea i iari sta, rsucindu-i spre tnr fruntea mpodobit cu nite coarne mari, galbene, lucitoare. Parc-i tot fcea semne s-alerge-n urma sa.

i, nsoit de prieteni care veneau cu dnsul nc de la Sidon Cadmos a urmrit juncanul fermecat vreme de nou zile El l-a cluzit printre codrii umbroi, pn pe o colin toat smlat-n flori. Acolo s-a oprit i s-a lungit n iarb. A ridicat spre slav capul ncoronat i a mugit prelung3.

DOBORREA BALAURULUI LUI ARES


CADMOS A NELES C-ACELA este locul unde va trebui s-i ridice cetatea. A srutat pmntul pe care ajunsese din voia lui Apolo, i primul gnd i-a fost saduc sacrificii preamreului Zeus, ca viitoarea cetate s fie trainic. A trimis civa prieteni s caute un izvor. Din el s-aduc ap n amfore de lut. S fac libaiuni, fr de care jertfa nu ar fi fost primit de Zeus n Olimp. Tovarii lui Cadmos au pornit prin pdure, cercetnd peste tot, pn ce au zrit un pria zglobiu; iar puin mai sus au dat de-o peter cu o intrare joas, bine adpostit de un bunget umbros i grmezi mari de pietre. Din petera aceea nea prul rece, limpede, de cletar. i, veseli, sidonienii au vrut s toarne ap n prima amfor; dar pe neateptate, din petera adnc, a nit un balaur cu solzii de aram i ochii fioroi. Pe cap, monstrul purta o creast zimuit i gtul su

avea o pung de venin, mai groas ca o bute. Iar gura otrvit era btut toat n trei rnduri de coli, lungi ca nite pumnale. Balaurul cu creast era fiul lui Ares, zeul cel viforos, i strjuia izvorul tatlui su ceresc i tot acel inut, pe care-l stpnea ntocmai ca un rege. Fr mult tocmeal, balaurul lui Ares s-a rotit ctre soii lui Cadmos din Sidon i i-a ncolcit; apoi i-a otrvit, nfignd n ei colii si ascuii i albi. n vremea asta Cadmos, vznd c seara vine i soii nu se-ntorc, a pornit s-i gseasc. A rtcit i el prin umbrele pdurii, pn ce a sosit la izvorul lui Ares, i, cnd acolo, iat-i! Prietenii erau mori i monstrul sta lungit pe trupurile lor, sleindu-le de snge. Tnrul sidonian a luat atunci o stnc, i, cum era voinic l-a lovit cu putere pe feciorul lui Ares. Dar solzii de aram l-au ocrotit pe monstru de greaua lovitur, ce ar fi drmat i zidul unei case. El a zvcnit deodat. S-a ridicat n sus, mai-nalt dect copacii, i l-a intit pe Cadmos cu ochii arztori, n timp ce ntreita lui limb i juca n gura-nveninat, i, uiernd ca vntul, cnd spulber nisipul pe rmurile mrii, s-a repezit la el. Numai c sidonianul era un lupttor cum nu-s prea muli pe lume; i nenfricoat, l-a-ntmpinat pe monstru, precum se cuvenea, cu sabia i lancea. Balaurul s-a-ntors, ncolcit pe coad. Atunci, viteazul Cadmos mi l-a lovit cu lancea atta de puternic, nct a strbtut gtul gros de balaur. i arma s-a nfipt ntr-un trunchi de stejar. Balaurul lui Ares a rmas priponit de-acel trunchi de stejar, care sa aplecat sub prea marea povar.

Dup aceast fapt, fiul lui Agenor a auzit un glas: Ares iubete montrii. Tu ai ucis un monstru care-i era i fiu. Pentru aceast fapt ai s plteti amarnic, prefcndu-te-n arpe Cadmos s-a-ntors pe dat cu sabia n mn, creznd c-i alt duman.

NATEREA POPORULUI TEBAN DIN COLII DE BALAUR


DA-N FAA LUI ERA NSI PALAS-ATENA, cu egida pe piept i sulia n mn. Chiar de m voi jertfi, i-a dat rspunsul Cadmos, sunt fericit, zei, c-am rpus un balaur care-i mpiedica pe oameni s triasc n locurile-acestea atta de mnoase Vreau s zidesc aici o cetate vestit, unde s locuiasc oameni nenumrai. Dac este aa, a glsuit zeia, i trebuie i brae cu care s zideti cetatea ta visat i ca s dobndeti braele de-ajutor, desprinde plin de grij toi colii de balaur i seamn-i pe glie. Spunnd aceste vorbe, Atena a pierit. Un nor se coborse i o nvluise pe copila lui Zeus, plutind apoi spre slvi. Cadmos a ascultat sfatul dat de Atena, i, desprinznd cu grij toi colii de balaur, i-a semnat

pe glie4. Din colii semnai de Cadmos, sidonianul, s-au ridicat nti nite vrfuri de lance; apoi, tot din pmnt, au rsrit, semee, coifuri de lupttori; i-n sfrit, au ieit nite gigani cu arme i scuturi suntoare, care sau luat la lupt. S-au tot luptat giganii, pn ce au rmas n via numai cinci. Atunci s-a ivit iar, ca din senin, Atena. Lea poruncit s-arunce armele ucigae i s se fac prieteni cu preaviteazul Cadmos, care le va fi rege. La porunca lui Cadmos, au zidit n pdure, la izvorul lui Ares, fortreaa Cadmeea, acropola teban. Ridicnd fortreaa, Cadmos a adus jertf puternicului Zeus juncanul fermecat. Pielea lui i-a tiat-o n fioare lungi, subiri, subiri de tot. Pe acestea le-a unit. S-a fcut o fie de piele nesfrit. Cu ea a msurat ntinderea de ar, care urma s intre n stpnirea lui. Dorind s se pstreze nestins amintirea ciudatei ntmplri, Cadmos a denumit ara aceasta nou: Beoia ara juncanului. Totui, pentru c el doborse pe fiul cel hidos al lui Ares, a suferit destul, precum se nvoise n faa lui Apolo. Copiii i-au pierit i, spre sfritul vieii, eroul sidonian cum i spusese Atena s-a preschimbat n arpe. Soia lui, la fel. Doi erpi, ce nu fceau nici un ru nimnui5.

URMAII LUI CADMOS RIDIC TEBA CEA CU APTE PORI


URMAII LUI AU FOST PE TRONUL din Cadmeea doi feciori ai lui Zeus i-ai nimfei Antiopa 6: Zetos i Amfion. Ei s-au gndit s fac la poalele cetii marele ora, Teba, visat, de mult, de Cadmos. Teba cea cu apte pori. Zetos era de-o for de nenchipuit. n schimb, cellalt frate, pe nume Amfion, era un cntre destoinic ca Orfeu. Cnd s-a nceput lucrul la zidurile Tebei, Zetos a spus c el o s aduc piatra din munii-nvecinai. ntr-adevr, cu fora-i uria, olimpian, aducea pe spinare stnci mari rupte din muni. Amfion nu jurase c va face vreo munc. Avea un trup firav, ns, cntnd din lir, ca divinul Orfeu, acest fiu al lui Zeus izbutea s urneasc munii din temelii. i munii veneau singuri spre zidurile Tebei, ca meterul Zetos s poat avea piatr de lucru din belug. Se mai spunea c Tebei i s-au zidit anume cele apte pori, ca ele s-aminteasc lira lui Amfion, ce avea apte corzi. Iar porile Tebei au cptat i ele fiecare un nume. Numele li s-au dat dup apte copile, pe care le avea regele Amfion cu soaa-i Niobeea 7. Afar de eroii Zetos i Amfion, un alt urma de

seam pe tronul de la Teba a fost regele Laios. Aezii povestesc c el era-nsurat cu frumoasa Iocasta; dar n palatul su era mult mhnire, cci nu aveau copii. Vroind s dobndeasc un prunc n casa lui, regele s-a rugat de marele Apolo, i zeul i-a rspuns prin glasul Pitiei: Soia ta, Iocasta, i va da un fecior. ns el e ursit ca s-i omoare tatl; s-i pngreasc mama i s umple de snge i doliu i durere tot poporul teban. Este nc o jertf pe care o cere Ares, fiindc pe-aceste locuri, unde se-nal Teba, i-a fost ucis feciorul, balaurul, de Cadmos. Ca lovituri de trsnet cdeau aceste vorbe n inima lui Laios. Prul i se fcuse, pe capul su, mciuc. Cutremurat de spaim, Laios s-a nturnat n palatul din Teba i-a povestit Iocastei groaznica prorocire. ntr-adevr, Iocasta, n anul urmtor, a dobndit un prunc. Ct l dorise Laios; i-acum ct l ura! i el a luat copilul i l-a azvrlit pe-un munte, pe muntele Citeron, ca s-l mnnce rii care foiau pe-acolo. Dar s-a-ntmplat s treac pe muntele Citeron un pstor corintian; i el a luat odrasla lui Laios, cea zvrlit; i-a dus-o n ara sa. Iar regele8 din ara aceea corintian n-avea nici un urma. Vznd el pe micuul att de oropsit, s-a hotrt s-l creasc ca pe copilul su. Aa a ajuns fiul lui Laios n Corint, unde s-a fcut mare, voinic i nelept, fiind el numit Edip.

EDIP I UCIDE, FR S TIE, TATL


DAR AJUNGND EDIP FLCU n toat legea, oameni nechibzuii i-au optit la ureche c el n-ar fi odrasla regelui din Corint; c e copil gsit i multe dintracestea. Mhnit peste msur, s-a dus la un oracol al zeului Apolo, s afle adevrul, cine i sunt prinii. Dar Pitia, -n rspunsul pe care i l-a dat, nu i-a destinuit c tatl lui e Laios, i mama sa, Iocasta. I-a spus numai att: S nu te-ntorci n ara unde-ai venit pe lume Altfel i ucizi tatl; te vei cstori cu propria ta mam; i-aduci nenorocirea asupra tuturora, copii, rude i prieteni Ascultnd ce spunea btrna preoteas, Edip a cugetat strpuns de-nfiorare: Dac mi-e totui tat regele din Corint? i dac mi-e sortit cu-adevrat ca eu s-mi nimicesc prinii? Mai bine fug n lume. Nu m ntorc acas i-nltur nenorocul ce m poate pndi Socotind deci c fuge, Edip nu s-a ntors n istmul de Corint. A cugetat s plece ctre Beoia, i cobornd din Delfi a vzut dou drumuri. Pe cel care ducea ctre Beoia venea ncet un car. n car cltorea un btrn cam albit, urmat de civa sclavi.

Ia f-ne loc, biete, a rostit vizitiul, tare, ctre Edip. Edip s-a suprat c un sclav oarecare i poruncete astfel, i nici nu s-a clintit. Atuncea vizitiul a dat n el cu biciul. Edip s-a nfuriat i l-a lovit cu lancea, lsndu-l mort pe loc. Ca s-i rzbune sclavul, brbatul cel albit a scos o sabie. i s-a iscat o lupt. Iar tnrul Edip, cu lancea ridicat, l-a izbit pe btrn, ca i pe sclavii lui, care l aprau. n prea puin vreme, din cei cinci cltori n-a scpat dect unul. Un sclav care-a fugit. Astfel s-a mplinit ntia prevestire fcut de Apolo 9, cci tnrul Edip, fr s-aib habar, i ucisese tatl. Btrnul ce zcea nsngerat pe drum, lng sclavii si, era regele Laios. El se ducea la Delfi s-l ntrebe pe-Apolo cum s-i salveze Teba? Pentru c, din porunca lui Ares, dumnosul, aproape de ora se aezase-un sfinx 10. Sfinxul avea obrazul i trupul de femeie; corpu-i era de leu; aripi avea de vultur i ghearele de zgripor 11. Iar coada-i de oel era ca de balaur. i sfinxul priveghea pe drumul ctre Teba. Cnd treceau cltorii, i oprea cu un strigt. Le punea ontrebare, cu mult viclenie, i nimeni nu putea s-i dea acestui monstru rspunsul cuvenit. Atunci sfinxul lovea cu coada de balaur pe bietul cltor. Cu ghearele de zgripor i scotea inima i i-o storcea de snge. Astfel i doborse sfinxul, pn n acea ziu, pe foarte muli tebani.

A DOUA CRIM: CSTORIA CU IOCASTA


N TOT ORAUL TEBA DOMNEA o spaim mare i numai cu greutate se mai putea iei pe cele apte pori. De mai dura o vreme, orau-ar fi rmas fr locuitori. Mai mult, s-aduga tirea c pe regele Laios l-au omort tlharii. Sclavul care scpase s-a ruinat s spun c nu i nvinsese dect un singur om i a minit c-n cale le ieise o ceat de numeroi tlhari. Pe lng toate astea, sfinxul mai omorse n zilele acelea pe ali numeroi tineri. i printre ei era i feciorul lui Creon. Creon pstra dealtminteri coroana-n mna lui, pn se alegea un nou rege la Teba. ndurerat la culme de moartea fiului, Creon a dat de tire c de se va afla vreun brbat iscusit care snfrunte sfinxul i s salveze Teba, i va da o rsplat ne-nchipuit de mare. El va avea ca soa pe regina Iocasta, pe vduva lui Laios, i va primi coroana i tronul rmas gol. Edip, care intrase pe pmntul teban, a i trecut la fapt; a pornit-o de-a dreptul spre sfinxul fioros. Sfinxul l-o fi zrit, pesemne, de departe, i flfind din aripi l-a oprit pe Edip, punndu-i o-ntrebare:

Care este fptura ce merge-n patru labe, apoi numai n dou i la sfrit n trei? Haide, rspunde iute Fiina aceasta este, de bun seam, omul, i-a dat rspuns Edip. Cnd este mic, el merge numai de-a builea. Pe urm se ridic i, cnd ajunge grbov, lng dou picioare, ca sprijin, se gsete i-al treilea: toiagul Cum a sunat rspunsul, sfinxul, turbat de ciud, s-a umflat i-a plesnit. Iar Edip, cu lancea, l-a trntit de pe stnca, unde se cocoase, n nite vi adnci. Auzind tot poporul c tnrul Edip l-a biruit pe sfinx, s-a grbit s-l aduc, pe umeri, n ora. Creon i-a dat coroana ce o avea n grij i l-a suit pe tron, alturi de Iocasta. Astfel, fr de voie, Edip a svrit cea mai groaznic crim din cte sunt pe lume. S-a nsurat, srmanul, cu nsi mama lui. A mai trecut o vreme. Iocasta i-a nscut soului su, Edip, doi fii i dou fiice12. n Teba era pace. Regele crmuia cu mult-nelepciune peste poporul su, ferindu-l de rzboiul cel mult dorit de Ares. Cnd, s-a strnit furtuna Zeii, nverunai c soaa lui Edip care-i era i mam i-a druit copii, au trimis peste Teba ciuma pustiitoare.

PUSTIU I LACRIMI AU HOTRT ZEII

MUREAU I ZI, I NOAPTE, sute, mii de copii. Ruguri erau aprinse n Teba peste tot i jalea cuprinsese poporul, mai cumplit dect cnd tria sfinxul. Cci mamele plngeau n hohot la rspntii i-n case ndoliate. Iar preotul cel mare l ruga pe Edip s fac sacrificii, s salveze cetatea13. Dar regele Edip a poruncit s vin btrnul profet orb, ce se numea Tiresias. nti, profetul orb nu a vrut s rspund. Dar, silit de Edip, el a mrturisit c zeii-au aruncat peste oraul Teba ciuma nimicitoare, pentru c regele i omorse tatl i se cstorise cu mama lui, Iocasta. Ca s se pedepseasc, regina i-a luat viaa, aninndu-se-n treang. Iar Edip i-a scos ochii cu-o agraf de aur. Apoi, orb i srman, Edip a prsit Teba cu apte pori, ca s-o scape de ura netrebnicului Ares i a celorlali zei. i, rtcind pe drumuri, nsoit de copila cea mic, Antigona, trind doar din cerit, au ajuns la Colona 14, o mic aezare lng oraul unde domnea pe-atunci Tezeu. Iar regele Tezeu a venit din Atena s-l vad pe Edip. Nenorocitul orb l-a rugat pe Tezeu s ia n grija sa pe biata Antigona, i, condus de Tezeu, btrnul a pit ntr-o pdure deas. Aici a disprut Edip ntr-un chip tainic. Tezeu cunotea taina, dar nu a vrut s-o spun. Se zicea c Edip i-a blestemat pe zei, i Zeus l-a trsnit sau s-a deschis pmntul, i Hades l-a primit 15. Legendele eline mai artau c-n Teba a fost dup

aceea un rzboi fratricid16. Feciorii lui Edip s-au ucis ntre ei. Fetele i-au murit. Numai pustiu i lacrimi au rmas dup el. Aa s-a rzbunat zeul furtunilor, ncrncenatul Ares, pe urmaii lui Cadmos, pentru c se cldise Teba cu apte pori, pe locurile unde-i hlduise fiul, balaurul cel groaznic cu solzii de aram

Note:
1. Ora din Asia, pe rmul de rsrit al Mrii Mediterane. 2. Poetul roman Ovidiu cnt, n versurile sale, aceast ntmplare. 3. n limba celor vechi, bous-bos nseamn bou-juncan. Legenda aceasta s-a transmis multor popoare. Nu este exclus ca ea s fi influenat i legenda noastr despre Drago Vod, venit din Maramure, pe urmele unui zimbru cu o stea n frunte. Ei ar fi ntemeiat, potrivit legendelor, pe locul unde a fost dobort zimbrul, ara ncnttoare a Moldovei. 4. Colii balaurului, fiul lui Ares, reprezentau pentru elini lncile. Prin aceast alegorie, aezii vroiau s arate de ce tebanii erau un popor de rzboinici. 5. Cadmos reprezint eroul ntemeietor de orae, n locuri unde hlduiau nainte, prin pduri, numai fiare i montri. Este un erou civilizator, cu preul sacrificiului su. Elinii i atribuiau eroului Cadmos i alte merite. Spuneau, ntre altele, c el este acela care ar fi adus alfabetul din Asia n Europa. El ar fi fcut i cele dinti conducte de ap din piatr, nct oamenii s fie

aprovizionai din belug, fr ca fiecare s fie nevoit s mearg dup ap, la mare deprtare, uneori afar din ora. Tot el ar fi fcut cele dinti legi, i mai spuneau c ar fi fost un mare aprtor al pcii. 6. Nimfa Antiopa era fiica fluviului Asopos i fusese rpit de Zeus, precum s-a artat mai nainte. 7. Se tie c regina Niobeea avusese cu soul su, Amfion, apte biei i apte fete, ucii de Apolo i Artemis, cu sgeile, la porunca mamei lor, zeia Leto geloas pe fericirea Niobeei. 8. Regele corintian n casa cruia a crescut Edip se numea Polib i era cstorit cu Meropa. 9. Prin aceast legend elinii protestau contra nedreptii destinului hotrt cum credeau ei de fore supranaturale. 10. Sfinxul, aceast mitic fptur, era tot odrasl a monstrului Tifon i a viperei uriae Ehidna. 11. n basmele noastre, zgriporul apare de multe ori, fiind socotit un soi de vultur cu dou capete i gheare mari i tioase. 12. Fiii lui Edip i ai Iocastei erau Eteocle i Polinice. Iar fiicele se numeau Ismena i Antigona. 13. Poetul antic Sofocle ne red zguduitor aceast rugminte a marelui preot ctre Edip n versurile sale din tragedia Edip rege Zguduit De-o grea furtun-i Teba, i-o spun chiar ochii ti i sngerata mare ce-apleac fruntea ei, n ale sale valuri o ine cufundat. Nu mai rodete-n bezn smna cea uscat: Pier turmele, mor pruncii la snul mamei lor.

Trad. de Edg. Th. Aslan

Vrjmaa zee Ciuma, cu foc cotropitor Ne bntuie cetatea, nemilostiv cosete Odraslele lui Cadmos, i tot navuete Cu gemete i lacrimi Infernu-ntunecat, Noi toi, btrni i tineri, la tine-am alergat. Nu c eti zeu, dar nimeni ct tine nu pltete, Cnd dm de zile negre, cerul se nvrjbete. Frnici o cluz, frnici un ajutor Tu ne-ai scutit de birul ce sfinxu-ngrozitor Pusese asupra Tebei, i toi zic n credin C ne-ai ferit de moarte cu-a zeilor voin. i-acum mare Edip-naintea ta czui, Iar te rugm fierbinte cu mil s ne-ajui 14. ntmplrile au fost povestite de poetul Sofocle n tragedia Edip la Colona. (Colona se gsea cam la apte kilometri deprtare de oraul Atena.) Tot Sofocle a scris i renumita tragedie, legat de numele fetei mai mici a lui Edip: Antigona. 15. n picturile pe vase, legenda lui Edip a inspirat mult pe artitii antici. Astfel se gsesc dou renumite vase, avnd pictate victoria lui Edip mpotriva sfinxului. Pictori moderni, ca Gustave Moreau, Ingres . a. au reluat tema. n literatur urmndu-l pe Sofocle, a crui creaie despre Edip atinge cea mai nalt culme n teatrul antic au mai scris lucrri memorabile Corneille, Voltaire i alii. Iar marele nostru George Enescu a creat o admirabil oper muzical. 16. n literatur, acest rzboi fratricid este cunoscut sub numele de Cei apte contra Tebei i e povestit n versurile lor de marii tragici, Eschil i Euripide.

EXPEDIIA ARGONAUILOR

e cte ori elinii cltoreau pe mri i debarcau pe rmuri strine-ndeprtate, ei i reaminteau legenda despre Iason i corabia Argo. i dup ce jertfeau fructe i flori i snge lui Zeus olimpianul sau fiului su Hermes, zeul cltoriei i al negoului, cel care-i nva cum s aib dobnda cu oriice prilej sorbeau cupe cu vin i ncepeau s cnte legenda despre Iason i corabia Argo. Cel mai adesea, ei i ncepeau povestea artnd c odat ar fi trit n Iolco, un ora tesalian 1, doi fii ai lui Poseidon: Eson i Pelias. Rege fusese Eson, fratele cel mai mare. Dar Pelias, cel mic, prin viclenii i arme, i nsuise tronul i luase

avuia regelui legiuit: palatele de piatr i turmele de vite. n schimb i druise o colib de frunze pe clina unui munte, fcndu-l slujitor. Numai c fostul rege avea i un copil. Acesta, crescnd mare, putea pretinde sceptrul luat tatlui su Eson. Deci, ca s-i poat ine tronul, fr de nici o grij, Pelias s-a gndit s-i omoare nepotul. Atta c i Eson avea, pesemne, prieteni. Acetia lau vestit despre ce plnuia noul stpnitor, regele Pelias. Iar preamhnitul Eson, ca s-i scape copilul, a trebuit s pun la cale-un iretlic. A vestit tot regatul c fiul i-a murit. A ridicat i-un rug, cum se obinuia pentru cei rposai. ns pe rug a ars un iepure slbatic. A fcut dup datini jertfe zeului Hermes, ntreitei Hecate, zeiei Persefona i soului su, Hades. A plns i s-a jelit n temple, la rspntii i lng focul sacru. Totul lsa s cread pe proasptul stpn al oraului Iolco c odrasla lui Eson s-a stins dintre cei vii. ns n mare tain, Eson i-a dus copilul n munii Pelion, la centaurul Hiron2, i l-a rugat s-i creasc feciorul oropsit. Cci centaurul Hiron cretea peAsclepio, feciorul lui Apolo, i pe Castor i Polux, odraslele lui Zeus. i tot la el vor crete i viteazul Ahile, Ulise i muli alii.

FIUL LUI ESON SE NTOARCE N IOLCO


I STND SUB PRIVEGHEREA btrnului centaur, pruncul adus din lolco s-a fcut n curnd un flcu nenfricat. Dar el nu avea nume, fiind crescut pe furi. Deaceea bunul Hiron, netiind cum s-l strige, i-a zis: fiul lui Eson adic, pe scurt, Iason. Cnd a-mplinit biatul cam douzeci de ani, s-a hotrt s plece n oraul natal ca s-i revad tatl i, poate, s-l rzbune. A mers pn la rul ce-nconjura oraul. Tocmai vroia s treac apa pe la un vad, cnd i-a ieit n cale o biat ceretoare. Biete! Hei, biete, nu vrei s m treci rul? a glsuit spre Iason. Eu sunt fr putere i dac mncumet s m cufund n ap, mi-e team c-mi pierd viaa Iason, cum l crescuse neleptul centaur, era un tnr vrednic i foarte sritor. Cum de nu, bunicuo Te duc numaidect i a luat-o n brae, pind cu mult grij, cci apa venea mare, i ajungea la gt i curgea-nvolburat. Aa a trecut rul, ducnd-o pe btrn pe rmul cellalt3. ns, cum au ajuns, bbua s-a schimbat pe loc ntr-

o zei. Dar nu-n orice zei. A aprut chiar Hera, soaa marelui Zeus, acel ce crmuia ntregul Univers, din muntele Olimp. Am vrut s te ncerc, a glsuit, cu fal, puternica zei. i, fiindc te-ai grbit s-mi mplineti dorina, eu te voi ocroti pe drumurile tale i tu vei birui Astfel a spus zeia i a btut din palme. Un nor anvluit-o i a pierit n slvi. Iason a stat o vreme privind, plin de uimire, pe urmele zeiei. Apoi, cuteztor, cntnd voios pe cale, a pornit mai departe i a ajuns n lolco. A intrat n ora i s-a-ndreptat spre piaa unde se pregtea o mare srbtoare, n templul lui Poseidon.

REGELE PUNE LA CALE PIEIREA LUI IASON


OAMENII DIN ORA, cnd l-au vzut pe Iason, au crezut c-i un zeu. Au socotit c-i Ares sau poate chiar Apolo, i l-au nconjurat. ntr-adevr, flcul era nespus de chipe. Trind mereu pe munte prul nu i-l tiase i pletele bogate i atrnau pe umeri n valuri aurii. Pe trup avea o hain de pnz, subiric. Haina i se lipea de muchii ncordai i lsa s se vad ct este de voinic. Iar deasupra purta o blan de panter, care l apra de ploaie sau de frig. n fiecare mn inea cte o lance cu vrful de aram precum purtau pstorii din munii Pelion. Atta c-n picioare nu mai avea

biatul dect o sanda. Cealalt o pierduse n apa spumegnd, pe cnd ducea btrna spre malul cellalt. Tocmai n acea clip s-a auzit un ropot. Regele Pelias, clare, cu suita, se-ndrepta ctre templu, ca s aduc jertf zeului mrilor. Dar iact-l zrete n pia i pe Iason. Mai mult, vede c el nu este nclat dect cu o sanda, i se nglbenete nedreptul Pelias. Oracolul din Delfi abia i proorocise cteva zile-n urm c trebuie s se team de un flcu din munte, ce e-n acelai timp strin i cetean al oraului lolco i umbl nclat numai cu o sanda. Cci tnrul acesta-l va rzbuna pe Eson Regele s-a-nfuriat. Cine eti i ce vrei? i-a strigat, cu asprime. Eu sunt nepotul tu. Precum vezi, n-am murit, aa cum credeai tu, i am venit s-i cer sceptrul ce l-ai rpit printelui meu, Eson O, cum s-a-nfricoat hulpavul Pelias! Cum tremura pe a, dei purta n mn sabia lui de rege! Mai ales c mulimea privea cu-ncredere ctre noul venit, tnr i curajos. Bine. Aa s fie! a rostit Pelias cu prefctorie. Este dup dreptate ca lolco s ajung iari n mna voastr: a ta i a lui Eson. Dealtfel, sunt btrn, nu mai rvnesc mrirea i-i voi da bucuros puterea i oraul. ns printr-un oracol zeii mi-au hotrt s caut lna de aur, pe care-o stpnete azi regele Eete. Avnd lna de aur, lolco va nflori, va ajunge oraul cel mai bogat din lume. Deci, vrei s-aduc eu lna, pre ct pot s pricep! a

glsuit biatul. Desigur, asta vreau a rostit Pelias, fcnd semn spre mulime: Spunei i voi, se cade s plece un moneag, cnd are-un nepot tnr? Nu, asta nu se cade, au spus mai muli btrni, ce nici nu bnuiau c Pelias anume i trimitea nepotul, spernd c-o s se piard n marea ncercare. Vezi, Iason? Spun cu toii! a zis Pelias. Porneti ctre Eete i-aduci lna de aur i, cnd te-ntorci, i jur pe marele Poseidon, din care tu i eu ne tragem deopotriv, c prsesc oraul Dac te juri pe zeul din care noi ne tragem, c-ai s prseti tronul, eu m-nvoiesc s plec s-aduc lna de aur, a spus la sfrit Eason. El s-a-ndreptat pe urm spre casa printeasc. L-ambriat pe Eson, pe care nu-l vzuse de cnd era copil i, potolindu-i dorul de tatl su, flcul a pornit iar la drum. A strbtut Elada, dnd peste tot de tire c va porni pe mare, spre ara lui Eete, o ar fabuloas i plin de mistere, plin de bogii, ntr-o cltorie cum nu s-a mai vzut. De-acolo vor aduce lna scump de aur, pe care o inea Eete pe nedrept. Nimeni nu mai plutise atta de departe, pn-n timpul acela: cci ara lui Eete, aflat-n rsrit, la Pontul Euxin, era captul lumii 4. De-acolo-i ncepea Helios, zi de zi, urcuul lui pe cer, ca apoi s coboare n capul cellalt unde zgzuise Heracle de curnd oceanul cel uria, punnd dou coloane n drumul apelor. i auzind eroii c se pune la cale cltoria asta ctre captul lumii, s-au strns numaidect. Cine dintre eroi nu dorea s strbat drumul acesta nou i

s cunoasc lumea?! Fiecare-ar fi vrut s fie el acela care s-aduc iari n patria iubit lna scump de aur. S-au strns deci muli eroi. Ci au fost nu tim bine. Se spune c cincizeci. Printre ei se gsea i eroul Heracle, cel urgisit de Hera n gelozia ei; apoi Castor i Polux, odraslele lui Zeus, cu cei doi veri ai lor: Idas cel preavoinic i Linceu, un flcu nzestrat cu puterea de a zri prin lucruri, prin ape i pmnt, departe, oriice; au mai venit: Tezeu, nsoit de un prieten, regele Piritou; Meleagru; Orfeu; Peleu; Admet; Neleu; doi fii ai lui Boreu, vntul de miaznoapte; Calais i Zetes care purtau pe umeri aripi, ca tatl lor; i n sfrit muli alii, pe care nu putem s-i nirm acum. A vrut s-i nsoeasc i-o fat, Atalanta; dar ei n-au vrut s-o ia, spunnd c nu e bine s mearg o fecioar ntre ati flci, ca nu cumva pe cale vreunul s-o-ndrgeasc i s se ite ceart ntre navigatori.

BERBECELE CU LNA DE AUR


TELUL CLTORIEI ERA lna de aur, ln ce trebuia ntoars n Elada. Lna scump de aur era de pe-un berbece, un fiu al lui Poseidon. Aezii povesteau legenda lui astfel: Se tia c pe vremuri regele Atamas, stpn n Orhomena, un ora beoian, fusese nsurat cu frumoasa Nefele, zeia norilor, i ea i druise doi copilai drgui, o fat i-un biat, numii Hele i

Frixos. Prin nu tiu ce-ntmplare, regele beoian i-a luat alt nevast5. Iar mama vitreg, avnd copiii ei, vroia s-i deprteze pe Hele i pe Frixos de palatul regal. Ba chiar se hotrse s le rpun viaa. Ca s-i scape copiii, zeia norilor a trimis de ndat acest berbece sacru, fecior al lui Poseidon, ce se aflantr-un templu din Iolco, s-i rpeasc din palatul regal al fostului su so. Acest berbece sacru era nespus de mare. Avea lna de aur. Vorbea ca oamenii i, mai presus de toate dei nu avea aripi putea strbate cerul, ca psrile-n zbor6. De acest animal ceresc, al lui Poseidon, s-au agat copiii n ultima clipit; cci mama vitreg tocmai vroia s vin i s le vre-n piepturi cte-un pumnal tios. i au zburat copiii Sub ei se ntindeau pmnturi nesfrite, ape erpuitoare i codrii neptruni. Cnd au ajuns deodat deasupra unei mri. Nu v uitai spre ape! i-a sftuit berbecul. Frixos a ascultat; dar Hele, mai curioas, tot s-a uitat n jos, i, vznd apa mrii, i-a venit ameeal. Nu s-a mai putut ine, i a czut n valuri. Marea, n care fata s-a necat, se cheam de-atuncea Helespontul, adic Marea Helei7. Numai biatul, Frixos, a plutit mai departe. i a ajuns n Ea, oraul colhidian. Aici a adus jertf puternicului Zeus berbecele de aur. N-a pstrat dect lna, pe care-a druit-o regelui din Colhida. Iar el, drept mulumire, i-a jurat c-l va face urmaul su pe tron, nsurndu-l cu una din cele dou fete pe care le avea.

PREGTIREA MARII CLTORII


LNA MULT PREIOAS a rmas n Colhida, agat, cu grij, ntr-un copac stufos dintr-o livad sfnt, nchinat lui Ares. Da-n cntecele lor aezii artau c trebuiau s plece cndva nite eroi, care s ndrzneasc s pluteasc pe mri, prin furtuni i primejdii, s se lupte cu montrii i s aduc iari lna berbecului, plecat odinioar, n zbor, din Orhomena, cu Hele i cu Frixos. Iat de ce eroii s-au adunat n prip, dornici s cucereasc scumpa ln de aur, din ara lui Eete, de peste mri i ri, i l-au urmat pe Iason. S-au strns cu toii-n Iolco. Inti s-au sftuit; i-au hotrt s fac o corabie mare din lemn bun, de stejar. Corabia aceasta trebuia s nfrunte primejdii fr numr, pe mri necunoscute; trebuia s pluteasc sptmni, luni ntregi, poate, fr oprire. Era o ncercare ndeajuns de grea! ns lucrnd eroii plini de nsufleire, n nu prea mult vreme au fcut o corabie cu totul deosebit. Avea cincizeci de vsle, Dar era totodat atta de uoar, nct navigatorii o ridicau pe umeri, fr vreo oboseal. Fiind att de uoar, zbura ca pescruul peste aria mrii. De-aceea i-au spus Argo 8. Se spune c Atena9 i-a sftuit tot timpul i le-a dat o crengu din stejarul cel sfnt al mreului Zeus, stejarul din Dodona, care gria spre oameni i fcea

prorociri. Crengua de stejar, adus de Atena, avea deasemeni darul de a putea gri argonauilor navigatorilor pe corabia Argo i-a-i putea sftui n mprejurri grele10. Ei au pus-o la pror, ncrustat n lemn.

PLECAREA SPRE ARA LUI EETE DE LA CAPTUL LUMII


CND AU TERMINAT LUCRUL i corabia Argo s-a legnat pe ape, cei cincizeci de eroi s-au adunat la rm, s-aleag pe acela ce urma s-i conduc n expediie. Aezii povesteau c n acel moment eroii-au ntors ochii spre viteazul Heracle. ns fiul lui Zeus le-a spus c el e sclavul regelui Euristeu, prin uneltirea Herei, care-i dorete moartea Deci, ca s nu atrag suprarea zeiei, mai bine s-l aleag n fruntea lor pe Iason. Iason era iubit de soia lui Zeus. i toi s-au nvoit ca Iason s conduc pe eroi peste mri, spre ara lui Eete de la captul lumii. Au fcut sacrificii zeilor olimpieni. Apoi au nceput ospul de plecare. Au but i-au mncat vreme de nou ceasuri. Dar, cum s-au ivit zorii, au azvrlit ncolo cupele de pe mese. Au luat cu dnii ap i hran din belug i s-au urcat pe punte, stnd cte doi pe-o banc, cu cte-o vsl-n mn. Heracle era-n mijloc, el fiind cel mai greu, i inea

cumpna corbiei de lemn. n fa sta Linceu, care cu ochiul ager privea spre deprtri. i alturea Iason se sprijinea de pror, innd un vas de aur n minileamndou, i-l implora pe Zeus, cu braul su de fulger, i vnturile repezi, i drumurile mrii, s-apropie biruina, i zilele senine, i ceasul fericit cnd iar se vor ntoarce acas, n Elada. Din nori, cum spun poeii, a rsunat atunci un glas aspru de tunet i-un fulger a brzdat cerul abia-nroit de Eos aurora. Zeus le rspunsese c le primete ruga. Au ridicat ndat ancora grea din ape, agand-o de ciocul corbiei de lemn. Iar divinul Orfeu i-a luat lira n brae. A nceput s cnte. i vnturile mrii, vrjite deacest cntec, suflau voioase-n pnze 11 Corabia plutea, i lng ea sltau popoarele de peti i alte vieti din apele marine. Veneau toate s-asculte cntul duios din lir i glasul lui Orfeu. Corabia ieise n largurile mrii cu pnzele ntinse. Helios-se-nlase cu carul lui de aur pe cerul fr pat, i-ntinsul de smarald al apelor Egeei parc ardea cu flcri. Cntecul lui Orfeu rsuna peste valuri. Se auzea-n Olimp. l desfta pe Zeus i-l fcea s priveasc plin de ngduin spre corabia Argo. Eroii-argonaui porniser cu bine pe drumul presrat cu sute de primejdii.

EROII SUNT NDEMNAI S DUC O VIA TIHNIT N LEMNOS


AA, PLUTIND NENCETAT, au ajuns repede n Lemnos, insula mare i muntoas, unde fusese azvrlit Hefaistos, din nlimi, de tatl su, marele Zeus. Att c-n Lemnos se-ntmplase cu civa ani mai nainte, o tragedie-ngrozitoare. Brbaii lemnieni, plecnd la un rzboi, n asfinit, i, biruindu-i pe vrjmai, rpiser femei i fete, nenumrate, pe corbii. i ntorcndu-se acas se nsuraser cu ele, prsind vechile soii. Acestea, ca s se rzbune, i omorser brbaii12. n acest fel, insula Lemnos nu mai avea dect femei. Curnd, acestea i-au dat seama c singure nu pot tri. Din nord se repezeau adesea, spre insul, cete de traci. Jefuiau totul i plecau, lsnd n flcri insula. Ogoare i livezi erau tot mai puine i mai sterpe. Iar turme i cirezi de vite aproape nu se mai vedeau. Tocmai pe cnd era n ar o-att de mare suprare, iact vin argonauii fcnd ntiul lor popas. Deodat, toat ntristarea femeilor s-a risipit i i-au primit cu flori pe oaspei. Din tot ce-aveau le-au ntins mese pline de amfore, n care scnteia vinul purpuriu, pline de talere-ncrcate cu fripturi, turte dulci i fructe. Le-au cntat cntece i i-au rugat s se-nvoiasc a fi stpni n ara lor i s-i aleag, dintre ele, soiile care

le plac. nsi regina de la Lemnos 13, cea mai frumoas dintre toate, i oferea lui Iason tronul, dac primea s-i fie so. n timp ce-aproape toi eroii se aezaser la mese, cntnd cu fetele din Lemnos i sorbind cupele cu vin, s-a auzit un glas puternic: Ai uitat oare datoria? Ai i uitat lna de aur pentru un zmbet femeiesc i nite amfore cu vin? Vai vou Eu am s plec singur din ara asta blestemat Cel ce zvrlise cu trie astfel de vorbe spre eroi era chiar marele Heracle. El singur nu se nvoise s se coboare de pe punte i s ia parte la osp. Dar auzind ce se petrece, c sunt ademenii eroii cu vorbe, cntece i vin, se i grbise n cetate i i certase pe voinici. Auzind ce spunea Heracle, eroii s-au dezmeticit. Au rsturnat acele mese, unde se mbuibau cu toii, ngreunndu-i trup i minte; i-au smuls cununile de flori. Au dat n lturi pe acele femei i fete, ce-i ineau, i au pornit spre rmul mrii. N-au mai vrut nici s-ntoarc ochii, cnd ele i rugau cu lacrimi s se opreasc iar n Lemnos, la-napoiere spre Elada. i au plecat argonauii, lsnd ispitele deoparte.

URIAII CU CTE ASE BRAE


AU PLUTIT EI DIN NOU pe mare, pn s-a cobort

amurgul i cerul s-a umplut de stele. Atunci s-au apropiat de locul unde alunecase-n valuri copila Hele: Helespontul. Au privit apele acestea, ce murmurau parc un cntec gingaei fete necate, i nici nu au bgat de seam cnd au ajuns n Propontida 14. n faa lor se ntindea peninsula Cizic, stncoas, abia legat de pmntul strvechi al Asiei, printr-o fie de nisip. Aici au trebuit s lupte cu nite fiine fioroase: uriai cu cte ase brae. Dou le-aveau prinse de umeri, dou de coaste i-alte dou de oldurile monstruoase. Aceti uriai au nceput s-arunce stnci mari de granit, ctre vitejii-argonaui, gndind s le nchid calea. i poate c le-ar fi zdrobit corabia de lemn, uoar. ns Heracle a-ntins arcul, i-a tras spre ei sgei muiate n sngele otrvitor al hidrei omorte-n Lerna. Rnii i otrvii, uriaii cdeau ca nite stnci n valuri, cu bufnituri rsuntoare. Ci rmseser cu via au trebuit s se mai lupte cu Iason i ceilali eroi. Pn la urm, dintre ei nici unul n-a scpat cu zile, sub sbiile lucitoare i suliele de aram. i iar a lunecat pe ape, n voia vntului zburdalnic, corabia argonaut. E drept c s-a strnit furtuna i era gata s-o scufunde. ns vslaii au purtat-o cu vrednicie pest valuri, pn-ntr-o ar, Misia 15. n Misia, argonauii au fost primii cu mare cinste i de localnici, i de rege. Dar tot aici s-a ntmplat ca Hilas, un argonaut, s fie ndrgit de-o nimf. Era o nimf drgla ce stpnea un mic izvor la poalele unei pduri de pini nali i parfumai i nimfa, ndrgind pe tnr, s-a prefcut n cprioar, i a srit

n calea lui. El sprinten, neprevztor, a urmrit-o prin pdure, pn la apa unui lac, n care se vrsa izvorul, i, nsetat, a vrut s soarb din unda limpede de munte. Dar cprioara s-a schimbat din nou n nimfa cea frumoas i, apucndu-l de grumaz, l-a tras cu ea n fundul apei. Hilas, speriat, a dat un strigt. Strigtul su l-a auzit Heracle i-alt argonaut, cuteztorul Polifem16. Fiindc Heracle inea mult la tnrul rpit de nimf, n-a stat pe gnduri i-a pornit s-l caute prin pdurea deas.

PIERDEREA LUI HERACLE N MISIA


L-AU CUTAT EI NTREAGA NOAPTE, fr s-i poat da de urm, cci nimfa-l ascunsese bine pe dragul ei, acolo-n lacul cu unda verde, cristalin, i-l fermecase s-o iubeasc. Unii poei, cntnd povestea, spuneau c Hera ar fi pus la cale-aceast ntmplare. Ea nu dorea ca i Heracle s-ajung-n ara lui Eete. Prea l ura, nverunat. Urcndu-se din nou pe Argo, eroii au bgat de seam c dintre ei lipseau Heracle i nc doi argonaui17. i i-au cutat, strignd cu toii, cu voce tare, de pe rm, sunnd n scoici, aprinznd focuri. ns zadarnic, vreme lung, i-au ateptat s se ntoarc. Nici unul nu ddea vreun semn c ar fi auzit chemarea. i neavnd alta ce face, argonauii-au adus jertfe lui

Zeus i soiei sale. i Iason a strigat spre Ceruri: Spunei ce trebuie s facem, pentru c, iat, marea-i lin, vntul bate i el prielnic, i noi mai stm nc la rm Cerul a rmas mut, dar marea s-a despicat pn-n adncuri. Un cap nvluit de alge s-a-nfiat privirii lor. Era un zeu, pe nume Glauc, care slluia acolo. Ducei-v i n-avei grij, a rostit Glauc cu voce tare. Aa a hotrt Olimpul. Cei trei voinici rmn aici, n Misia mpdurit Iar Heracle-i va urma calea ce-i este hrzit.

NFRNGEREA BEBRICILOR
I IASON, ASCULTND NDEMNUL, a fcut semnul de plecare. Dar muli dintre argonaui nu aveau inima uoar. Nici unul nu era mai vrednic i mai viteaz ntre ei toi dect Heracle cel puternic i venic urgisit de Hera. n el aveau toat ndejdea. i el, acuma, se pierdea Prinznd deci vslele n mini, lsnd n vnt pnzele toate, au dus pe Argo mai departe, i mai departe, ctre ara bebricilor cea misterioas 18. n locurile astea pline de verzi grdini nmiresmate, i-a-ntmpinat un popor aspru. Regele lor, numit Amic, un fiu al zeului Poseidon, era un om hidos i ru. Nu i plcea s aib oaspei. Un singur lucru preuia: lupta cu pumnii, ndrjit19. Aezii-l zugrveau pe rege c eranalt ca un copac. Urechile-i erau zdrelite n luptele ce le purtase. Pieptul su monstruos, umflat, prea un

mare glob boltit. Sub umerii lui bulbucai, creteau pe braele-i robuste muchii ca nite bolovani. Iar ochii-i se roteau sub frunte, slbatici, amenintori, ca unei fiare-nfometate. Amic, vzndu-i pe elini c-au debarcat n ara lui, i-a provocat pe loc la lupt. Aa e datina pe-aicea, a rs regele cu-ngmfare. Cel ce sosete-n ara asta trebuie s dea lupta cu mine. Cine se prinde? Cine-ncepe? Am s ncerc eu, a grit Polux Hai, vino s te fac frme i s te dau hran la peti, a hohotit din nou Amic. i lupta a-nceput pe dat. Dei Amic era uria, Polux, srind cu-ndemnare, l-a i izbit pe cruntul rege cu pumnul aprig n brbie. Monstrul a scuipat snge negru. Dar l-a lovit i el pe Polux cu tot atta strnicie. S-au ncordat i s-au btut pe iarba verde a cmpiei. Pn la urm ns Polux l-a biruit pe rul rege. L-a nimerit cu pumnu-n tmpl i l-a lsat fr suflare la poalele unui copac. Bebricii au srit atuncea ca s-l rzbune pe Amic i s-anceput un rzboi greu. Argonauii trebuiau s ie piept unei mulimi de lupttori nespus de mare; i suliele scnteiau, iar sbiile zvrleau prin aer lungi curcubeie lucitoare. Iason, Tezeu i Meleagru i tiau drumul prin mulime, de parc secerau un lan. Iar din cele dou laturi, Castor i Polux nimiceau otenii regelui Amic cu suliele de aram. N-a trecut mult i-argonauii au fost deplin biruitori, lund prad mult, arme, straie, merinde bune i-n burdufuri vin din belug.

SALVAREA LUI FINEU DE HIDOASELE HARPII


N DIMINEAA URMTOARE au ntins pnzele s plece din ara neospitalier i au pus toi mna pe vsle. Dar cum s-au deprtat oleac de rmurile lui Amic, s-a i dezlnuit furtuna. i ce furtun, zei cereti! Corabia se zguduia, se frngea din ncheieturi i era gata s se sfarme ntr-un vrtej negru de ape, ce o tra spre nite stnci dintr-o strmtoare foartengust20. Numai cu greu, cu lupt drz, vslind din rsputeri, voinicii au reuit s-ndrepte crma ce se stricase-n vijelie, s-ating malul cellalt21. Iar dincolo de acel rm se ridica un ora mare. i n ora domnea un rege ce avea darul profeiei i care se numea Fineu. Dar fiindc el dezvluise unele taine ale lui Zeus cei din Olimp s-au mniat i-au hotrt s-l pedepseasc. Zeul Apolo-i luase ochii i Hades-Pluto din Infern i trimise nite harpii, nite zeie monstruoase, cu chip de fete, trup de psri, gheare de leu i cozi de arpe, care-i rpeau toat mncarea. nct Fineu pierea de foame. Dintre eroi s-au ridicat atunci Calais i Zetes, feciorii zeului Boreu, vntul ce bate dinspre nord, cci ei erau naripai i viforoi ca tatl lor. Cu suliele prinse-n

mini, cei doi flci le-au urmrit pe-aceste harpii pn departe peste mri, i le-au nvins i le-au silit s jure pe mreul Zeus c-i vor da tihn lui Fineu. Drept mulumire, regele le-a artat eroilor greutile pe care ei urmau s le ntmpine, pn s-ajung la Eete. n primul rnd, le-a amintit c la intrarea Mrii Negre se afl nite stnci uriae, care se cheam Simplegade22. Ele se mic, se ciocnesc i nici un vas nu poate trece, dect n anumite clipe. Ca s cunoasc vremea asta cnd pot s treac printre stnci, s ia cu ei un porumbel. Ajuni acolo s-i dea drumul. i dac porumbelul trece, nu e primejdie printre stnci. Pot s vsleasc fr team. Iar de piere porumbelul, Argo s stea i ea pe loc. Tot Fineu i-a nvat ca, debarcnd n rsrit, saduc jertfe Afroditei. Numai prin ea puteau nvinge, puteau s dobndeasc lna cu firele-i scumpe de aur. Cu darul lui de-a prevesti, Fineu tia de ce i cum; dar nu vroia mai mult s spun. O s vedei, le-a rostit el.

ARGONAUII ZRESC CRESTELE CAUCAZULUI


EROII N-AU MAI STRUIT i, mulumindu-i lui Fineu, au pornit iar spre largul mrii, plutind prin Pontul

Euxin23. Plutind aa, au auzit un zgomot nspimnttor. Erau acele stnci cumplite ce se ciocneau necontenit, c-un bubuit asurzitor. Apele se roteau n preajm i clocoteau ca-ntr-un cazan, i nimeni nc nu trecuse cu vreo corabie pe-acolo. Iason s-a ncordat la crm. Orfeu a nceput s cnte din lira lui un cntec dulce, i mngios, i-adormitor. Iar din corabie, eroii au slobozit un porumbel. Acesta a-nceput s zboare i-a trecut iute printre stnci. Numai o pan de la coad i-a fost prins de Simplegade. Vznd acest semn bun, voinicii au pus i ei mna pe vsle. Orfeu cnta ameitor. Stncile se micau alene sub acest cnt duios de lir. i totui, valurile repezi i nspumate dintre stnci smuceau pe Argo cu putere i o trgeau parc-napoi. Nu mai era dect o clip, i stncile s-ar fi lovit. Atunci eroii au vslit mai cu putere, mai cu srg, i vasul Argo a trecut. Numai un cpti de lemn a fost zdrobit. Atta tot. Fineu din Tracia spusese c de va trece vreo corabie printre stncile Simplegade, blestemul lor se risipea. ntr-adevr, din acea vreme, teribilele Simplegade au rmas locului, pe veci. Acum vsleau argonauii fr de fric peste mare. Vsleau, i ochii lor, n zare, cutau mereu captul lumii, ara bogat-a lui Eete, unde era lna de aur. E drept c, pn s ajung la inta lor cea mult visat, au mai trecut argonauii prin multe alte ncercri. n nite lupte ce-au urmat, doi dintre ei au fost ucii. i-au poposit de la o vreme ntr-o insul mititic, o insul a zeului rzboiului. Aicea se adposteau negrele psri ale lui Ares, care fuseser

gonite de marele erou Heracle din mlatinile stimfaliene. La rndul lor argonauii au nfruntat aceste psri i s-au luptat din greu cu ele. De la o vreme, au zrit munii Caucaz, cu creste sure. Acolo, sus, pe vrful Elbrus, zcea de veacuri Prometeu, titanul cel legat n lanuri. Heracle nc nu-l scpase. Ctre apus s-a auzit i-un vjit tare de aripi. Era chiar vulturul lui Zeus. Trecea prin slvi, ctre Caucaz. i, trecnd el, credeau c vine furtuna nfricotoare; cci aripile lui uriae preau c-s ale lui Boreu. Eroii au privit n urma acestei psri, plini de spaim. tiau c vulturul lui Zeus o s sfie iar ficatul nsngerat al celui care ndura totul pentru oameni. Dar nu puteau s se opreasc i au vslit tot mai departe, pn ce au ajuns la gura rului larg ialbastru, Fasis, din ara regelui Eete 24. i, lsnd valurile mrii, s-au ndreptat n sus, pe Fasis.

N PALATUL SOARELUI
N STNGA LOR SE VEDEA Ea, cetatea regelui Eete, i-n deprtrile verzui zreau vestitul munte Elbrus, purtnd pe fruntea lui cunun strlucitoare de omt. n dreapta-n schimb erau grdina i templul mare al lui Ares, unde pstra regele rii lna berbecului vrjit. Dar, fiindc se fcuse noapte, au tras corabia la

rm. Au lsat ancora cea grea s se nfig-n mlul gras i au srit pe o poian. Acolo i-au fcut culcuul. Drumul cel greu se isprvise. Erau n ara lui Eete. Puteau s doarm linitii S-au odihnit pn la ziu. Dar cum i-a revrsat lumina trandafirie pe pmnt zeia Eos aurora s-au deteptat i-argonauii. Au adus jertfe Afroditei, i-au splat trupurile-n ap; au pus pe ei veminte noi, i Iason s-a-ndreptat cu fal ctre oraul lui Eete. n mn-avea doar un toiag, n semn de bun prietenie. ns pe urma lui veneau, cu pas ferit, s nu se vad, argonauii ncrcai sub hainele de srbtoare cu sbii bine ascuite. Palatul regelui Eete era din marmor curat, i turnurile lui de-argint se ridicau pn la cer. Iar din nalt se oglindeau n apa limpede a mrii. Sculpturi, coloane, pori miestre, obiecte rare, preioase, mpodobeau acest palat, pe care l zidise nsui Hefaistos, celebrul faur al zeilor de pe Olimp. Meterul furar zidise, de fapt, acest palat mre zeului Helios, ca s-i arate prietenie, cci Helios sau mndrul soare l ajutase pe Hefaistos n btlia cu giganii, lundu-l n carul lui de aur. Iar Helios, avnd palate destule-n rsritul lumii, l druise pe acesta celui mai drag dintre feciori, adic regelui Eete25. i spre palat priveau acuma plini de nesa argonauii, cnd a sunat o bufnitur i porile i s-au deschis. n pragul lor s-a-nfiat feciorul soarelui, Eete, i-a strigat tare spre eroi: Strinilor venii din lume, cine suntei i ce cutai? Sosim din ara tesalian, a rspuns Iason cu-

ndrzneal. Regele Pelias i cere lna cu firele de aur, pe care i-a adus-o Frixos, odinioar, din Elada. Vrem s ne-o dai de bun voie. Este a noastr, i i-o cerem. Tu ai pstrat-o pe nedrept. Altminteri noi ne vom lupta, i-o s i-o lum fr-ndoial, dei am auzit c este pzit stranic de-un balaur O clip regele Eete n-a putut s deschid gura. Mnia l nbuea. Avea doar un toiag n mn. C-un toiag nu putea lupta. A vrut s-i cheme toi otenii i s nceap un rzboi cu preavoinicii din Elada. Dar i-a dat seama c rzboiul nu putea s-l ctige el. Argonauii erau zdraveni i ncercai n lupte grele. Aveau, desigur, sub veminte, scuturi i sbii ascuite. Pn s-i cheme el otenii ar fi czut, n rn, mort.

EROS O INTETE N INIM PE MEDEEA


ATUNCI A CUGETAT C-I BINE s-i trag-n curs i s-i piard. A deschis porile mai largi i i-a lsat pe toi s intre ntr-o ograd minunat. Aici erau dou cldiri. ntr-una locuia chiar el, soaa-i i fiul su, Absirt. ntr-alta i aveau slaul dou copile-ncnttoare. Tot n ograda pietruit cu nestemate i aram erau patru fntni de aur. Curgeau din ele, n cascad: vin, untdelemn, lapte i ap. Iar apa curgea vara rece, i-n

timpul iernii-nfierbntat. Grdini cu flori mblsmate i cu platani i chiparoi ddeau jur mprejur rcoare. Aici a poruncit Eete s se gteasc un osp, spunnd ctre argonaui: M-am mniat mi cer iertare. Zeus ne poruncete altfel, s primim oaspeii cu cinste. Deci, vom petrece nou zile. Pe urm vom vorbi de treburi Veseli, eroii-argonaui s-au aezat, pe loc, la mese; i-au nceput s soarb vin; i s mnnce i s cnte Erau flmnzi i nsetai; i nu se-nfricoau de nimeni. Din cnd n cnd i atingeau cu palma sbiile sub haine. Rdeau cu hohote spre rege i i spuneau: Ascult, rege, cnd ne vei da lna de aur? Dup ce s-o sfri ospul, adic dup nou zile? Mai bine ad-o de pe-acum! i iar rdeau, de rsunau curile largi, ncptoare, i rsuna ntreg palatul. n acest timp, zeia Hera, ce avea ciud pe Eete, fiindc nu o slvea de-ajuns, s-a dus s-o caute peAfrodita. A aflat-o pe Afrodita ntr-o grdin din Olimp. i pieptna buclele blonde, care-i cdeau mai moi ca spuma pe gtul alb, rotund i neted, pe umerii fermectori. Ea a rugat-o pe zei s-l cheme repede pe Eros, micuul zeu naripat, i s-l trimit n ograda n care regele Eete, soia sa i dou fete edeau la mas cu eroii. Eros s trag o sgeat n inima fetei mai mici, ce purta numele Medeea. i s-i ae-o patim nemrginit pentru Iason. Iar Afrodita, mulumit c o chemau ntr-ajutor zeia i argonauii, l-a cutat n Olimp pe Eros i i-a fgduit

un dar, o jucrie de-a lui Zeus, de cnd era copil, n Creta. i Eros i-a srutat mama. A-ntins aripile de aur i a plutit grabnic spre Ea. A ajuns n ograda larg, n care petreceau eroii, i a intit-o pe Medeea, n inim cu o sgeat cu o sgeat nmuiat n fiere verde i venin. De cum a tras micuul Eros sgeata lui nveninat, fata a ctat ctre Iason, prins nu-n lanul dragostei ci ntr-o patim bolnav. Ea s-a jurat c-o s-l ajute s dobndeasc, din dumbrav, lna cu firele de aur.

EETE VREA S-L TRIMIT PE IASON LA MOARTE


CUM S-A SFRIT ACEL OSP, regele i-a grit lui Iason: Tu mi-ai cerut lna de aur. I-o avuie fr pre. Altul s-ar bate pentru ea. Pentru c am primit-o-n dar. Nu am rpit-o din Elada. Da i-o dau fr nici o lupt, cci eti odrasl olimpian Aa mi-ai spus cnd petreceam i sorbeam cupele cu vin c eti din neamul lui Poseidon. i lui Poseidon eu m plec Atuncea, dar, ad-mi lna, a rostit Iason bucuros, i noi ne vom urca pe Argo i vom pleca ctre Elada, fr s te mai suprm. i-o dau, cum nu, a spus Eete; dar trebuie s-mi dovedeti c eti odrasl olimpian, fcnd o anumit

slujb Ce slujb? l-a ntrebat Iason. Amndoi se priveau n ochi i i zmbeau, dar nu cinstit. Pentru c-n inimile lor clocotea ura-nverunat, i fiecare socotea, sub zmbetul su prefcut, cum s-l loveasc pe cellalt. n Iason, Hera aase pofta de-a stpni comoara doar pentru el, nu pentru oameni, nu pentru cei ce-l ateptau s se ntoarc n Elada. Strnise pofta de-a se face stpn puternic i bogat cum era regele Eete. i Iason i czuse prad acestei pofte-njositoare. Ochii-i, mai nainte limpezi, erau acuma-ntunecai de planurile ce urzea. La rndu-i, regele Eete fusese sftuit, din slav, de tatl su, mreul soare, cum s i ia viaa lui Iason. i regele a artat feciorului venit din Iolco c are-n curtea lui doi tauri, ce au picioarele de-aram i vars-ntruna foc pe nri. Mai are-un plug nemaivzut, fcut din fier i din aram, mare ct bolta unei case 26. Iason snhame aceti tauri la plugul greu, cu lanuri bune, i s se duc pe un cmp, ce-i dincolo de rul Fasis. S are cmpul, plin de grij, pentru c este al lui Ares. S semene apoi pe cmp nite coli negri de balaur 27, pe care i pstra-ntr-un sac. Terminnd el cu semnatul, din acei coli o s rsar o ceat mare de rzboinici. Iason s dea lupta cu ei i s-i doboare pn-la unul. Iason s-a cam nfiorat, aflnd de-aceast ncercare. ns n-a vrut s se arate; i-a rspuns foarte linitit c totul se va face-ntocmai. S-i dea numai rgaz o noapte. Ne vom retrage toi pe Argo i-acolo ne vom sftui, i-a rspuns regelui Eete.

Bine. S fie precum vrei, a-ncuviinat i regele. ns-i venea s rd-n hohot, pentru c i bga-n capcan. tia c Iason n-o s scape. Otenii, rsrii din colii aceia negri de balaur, aveau putere s-i rpun pe toi eroii-argonaui. Mai ales c lipsea Heracle

HERA I TRIMITE UN VIS MEDEEI


I FAPTA S-AR FI PETRECUT aa cum plnuia Eete. Argonauii-ar fi rmas pe acel rm pentru vecie, ngropai sub rn rece. Dar Afrodita nu-i da tihn copilei regelui, Medeea. O-nflcra mereu mai tare n dragostea pentru flcul venit pe mare din Elada. n timpul nopii urmtoare fata s-a zbuciumat ntruna Dorina ei cea mai fierbinte era de-a fi cndva regin Zeia i-a trimis un vis. Se fcea-n vis c o lua Iason n brae i-o urca pe Argo, i amndoi plecau spre Iolco. Acolo se urcau pe tron. El era rege, ea regin. Ce mult i-a plcut visul fetii! i ea, trezindu-se din somn, a strigat iute dou sclave. Sclavele au adus un car. A nhmat la el catri i au pornit spre rmul apei, unde se legna, uoar, corabia argonaut. Sclavele l-au chemat pe Iason, ce sta ngrijorat pe punte. Tnrul s-a grbit spre rm, mnat de poftele-i aprinse de avuie i putere, care l mistuiau acum, i-a glsuit fetei aa: Ct de frumoas eti, Medeea! De la osp, cnd te-am vzut, n-am putut s te uit o clip Copila s-a mpurpurat: i eu, strine, te-am visat cci eti voinic, eti ndrzne Merii s ai noroc n toate La aste vorbe, bucuros, Iason a prins copila-n brae. Ea s-a lsat i i-a optit c ar primi s-i fie soa.

O, ai s fii soia mea Te voi urca pe tron n Iolco i-a glsuit Iason repede. Dac te juri s-i fiu regin, a glsuit atunci Medeea, voi face vrji i ai s birui Ar fi aici s mai adaug c fata regelui Eete tia nenumrate vrji. Le nvase de micu, de la o doic vrjitoare. i jur orice, i-a rspuns Iason, ce nu avea alt dorin dect s capete mai iute nepreuita avuie i, auzind fgduiala, Medeea nu s-a mai gndit la tatl su, nici la oraul care pierdea lna de aur. Avea i ea un singur gnd: s se mrite i s fie regin-n ara tesalian.

SEMNAREA COLILOR DE BALAUR PE GLIE


MEDEEA I-A ADUS LUI IASON o alifie fermecat. Ungndu-se cu alifia pe trup, pe arme i pe scut, tnrul devenea mai tare dect Heracle, dect zeii. E drept c asta doar o zi. Chiar focul cel mai arztor, cea mai tioas dintre arme nu mai putea s-i fac ru, i el i nvingea dumanii. Trebuie s spun c alifia era fcut dintr-o plant care cretea-n munii Caucaz, din sngele lui Prometeu. Iason s-a uns cu alifia; i-aa cum l-a-nvat Medeea, a i pornit spre locul unde se aflau, ntr-o vgun,

taurii regelui Eete. Taurii s-au zvrlit spre el. De ar fi fost zid de cetate, ar fi czut sub izbitur. Dar Iason a rmas pe loc. I-a prins de coarne cu putere i, ajutat de-argonaui, i-a nhmat bine la plug. Au arat cmpul larg i neted. Pe el au semnat toi colii aceia negri de balaur. Din colii semnai pe glie au rsrit nite uriai, cu sbii, sulie i scuturi. Uriaii au pit spre Iason i spre ceilali argonaui, care stteau mai la o parte. ns flcul, nvat de fata regelui, Medeea, a luat o stnc mare n brae i a zvrlit-o-ntre uriai. Uriaii, vznd stnca asta, au socotit c e de aur. S-au repezit nebuni la ea, ca nite lupi pe o mioar, i s-au certat. S-au luat la lupt, cci fiecare vrea s-o aib. n lupta care s-a iscat, lovindu-se turbai cu ur, s-au omort. Au pierit toi. Vznd c Iason biruiete, regele ce era de fa s-a ntors repede-n palat. Ce-i de fcut? Vom da noi lna acestor tineri din Elada? a-ntrebat regele Eete pe sfetnicii si de credin. Sau vom gsi o alt cale, ca totui s-o pstrm la noi? Nu! n-o vom da, au spus cu toii. Ci mine-n zori vom strnge oastea i-i vom lovi pe-argonaui la ceasul cnd ei nc dorm i cum n vremea asta noaptea se coborse peste lume, tcut, plin de mistere, regele a cerut i el o amnare de o zi. Mine v dau lna de aur, spusese regele lui Iason, care venise la palat s-i cear drepturile sale. n sinea lui ns gndea, cum era ndemnat de sfetnici, s-i prind pe argonaui i s-i ucid fr mil.

Iar vasul lor s-l fac ndri i s-l cufunde-n rul Fasis.

RPIREA LNEI DE AUR


ATTA DOAR C MEDEEA AFLASE tot ce plnuiau tatl su i cu dregtorii. Ea a fcut pe loc o vraj. Tatl i sfetnicii i oastea au czut jos i-au adormit. Porile s-au izbit n lturi i ea a trecut fr grij, avnd de mn pe Absirt, fratele ei cel mititel. S-au ndreptat spre vasul Argo. Acolo l-au gsit pe Iason, care sttea la rmul apei. El bnuia c va veni copila regelui Eete s-i dea un sfat, poate vreo veste i, revzndu-se cei doi s-au strns i s-au mbriat; i i-au jurat din nou credin. Acuma ei erau unii. Dar nu unii prin dragoste sau prin dorina de a fi folositori celorlali oameni, de-a svri fapte mree, de cinste i de glorie. Nu, ei erau nlnuii de pofta lor de-a fi bogai i de-a fi rege i regin. Aa se-ntmpl totdeauna cu cei care au firi prea slabe, lesne supuse lcomiei. Alunec uor n ru Iar trdrile Medeei fa de ar i prini pecetluiau, precum se vede, toate aceste jurminte, ce amndoi i le fceau noaptea, pe rmurile apei. Medeea l-a cluzit pe Iason, tnrul strin, nspre dumbrava nverzit, unde era templul lui Ares. Aici, lng copacul sfnt, sttea de straj un balaur. Balaur care-i csca gura, plin de foc i de miasme ctre voinicul tesalian. ns Orfeu, ce-l nsoise pe Iason pn la dumbrav, dup poruncile Medeei, a nceput

s cnte dulce, i monstrul, lung de nou stnjeni, s-a lsat moale la pmnt. Iar flcrile otrvite s-au stins n botul lui hidos. Abia mai plpiau puin. Medeea a zvrlit atunci asupra lui un suc vrjit. Sucul l-a adormit pe monstru. i Iason, cu argonauii, sau repezit ctre copac. n el lucea lna de aur, ntr-o lumin orbitoare. Ei au smuls lna din copac. Iason a pus-o pe spinare. i au pornit, cu pas grbit, ctre corabia lor, Argo.

FUGA MEDEEI CU IASON


FR S OVIE O CLIP, Medeea s-a urcat i ea pe puntea vasului de lemn. L-a luat alturi pe Absirt. Iar Iason, care conducea aceast expediie, a ridicat ochii spre cer i-a mulumit zeielor Hera i mndrei Afrodit, pentru tot ajutorul lor. A implorat apoi pe Zeus i pe Poseidon furtunosul zeul din care se trgea s-i ocroteasc pe tot drumul de-ntoarcere ctre Elada. Unul dintre argonaui a ridicat ancora grea. Ceilali au luat vslele-n mini, i vasul a pornit n jos, pe rul Fasis, ctre mare. Cum au ajuns din nou pe mare, argonauii au dat glas nemrginitei bucurii care-i nflcra pe toi i s-au pornit veseli s cnte. Lna de aur strlucea i lumina pn departe, nct nu se vedeau pe cer nici stelele scnteietoare, i nici fclia de argint a lui Selene, dalba lun. Nu se vedeau dect eroii, avnd n mijloc pe Medeea i pe Absirt ce tremura poate de frig, poate

de team. Toi erau veseli, fericii, pentru c nu tiau nici unul ce planuri nutrea acum Iason. Numai Medeea sta pe gnduri. Prin farmece ea cunotea c-n Ea regele, curtenii se i treziser din somn. Descoperiser rpirea lnei de aur din copac i fuga fetei, a Medeei, cu fratele-i, micul Absirt. Numai c regele Eete avea i el corbii bune. Avea oteni i avea prieteni, care erau adnc mhnii c se furase din dumbrav lna cu firele de aur. Iar regele a poruncit s plece-ndat trei corbii, pe urma vasului elin, i, ca s poat s-i ajung, a hotrt ca la o vsl s trag-n loc de un om, doi. Vntul btea spre asfinit. Deci s se-ntind pnze multe. Pnze mai mari dect acele ce se aflau pe vasul Argo. i v mai spun s nu v-ntoarcei fr Medeea i Absirt, cci vei fi osndii la moarte! a rostit regele Eete ctre otenii ce plecau, n toiul nopii, s-i ajung pe Iason i argonaui.

CSPIREA MICULUI ABSIRT


IAT DE CE ERA MEDEEA atta de ngrijorat. Ea tia tot ce se-ntmpla. ntr-adevr, a treia noapte de la plecarea lor pe mare, s-au vzut i urmritorii. De fapt, Iason, i-argonauii n-o luaser pe-acelai drum ca la sosire, prin strmtori 28, ci, tind marea curmezi, plecaser ctre alt rm. Spre rmul unde se vrsa rul cel larg, Istrul, n mare adic-n Pontul

Euxin. Cutaser s schimbe drumul, socotind c urmritorii or s se-ndrepte spre strmtori. Dar lna ce-o aveau cu dnii i-a dat de gol, cci scnteia ca soarele n toiul zilei. Urmritorii au vzut dincotro vine strlucirea i, cum aveau pnze mai bune, vslai mai muli i odihnii, s-au ncordat i erau gata aproape gata s-i ajung. i, ca s scape de primejdii, ea i acela ce-i jurase c o va face soaa lui, regin n oraul Iolco, Medeea a fcut o crim cumplit, nspimnttoare. Ea s-a ascuns n fundul brcii, s n-o vad argonauii, i-a sfrtecat n bucele pe micul su frate Absirt. Iar membrele nsngerate le-a risipit n largul mrii, pencetul, una cte una. Cnd au aflat argonauii aceast crim odioas, s-au mniat nespus de tare. Erau gata s-o zvrle-n valuri. Noi suntem lupttori, eroi, nfruntm montri, fiare, regi. Nu ucigai de rnd, de-aceia care se lupt cu copiii. Chiar Iason s-a uimit n sine, vznd ce fire-are Medeea. i totui, el a aprat-o, gndindu-se c-i va mai fi de ajutor i-n patrie. La rugminile lui Iason, argonauii au iertat-o i au vslit n sus, pe Istru. Vznd, pe valuri, colhidienii, membrele micului Absirt, s-au oprit ca s le adune. Le-au strns bucat cu bucat i le-au adus toate pe rm. Acolo au ornduit slujbe i jertfe pentru fiul cel sfrtecat al lui Eete. L-au ars pe rug i au fcut serbri cum cerea datina. Aa s-a scurs o zi ntreag. n acest timp argonauii urcaser pe ct se pare pe Istru-n sus, destul de mult29. Urmritorii i-au dat

seama c nu i-ar mai putea ajunge. Dar fiindc nu mai ndrzneau s se ntoarc la Eete fr Medeea i Absirt, ostaii au rmas acolo, ntemeind o aezare bogat i nfloritoare, ce-a primit numele de Tomi30. Dup aceast ntmplare, argonauii au trecut, plutind pe Istru mai departe, dincolo de Iliria 31.

NTOARCEREA LA IOLCO
ABIA AJUNI N ALT MARE, i s-a pornit cea mai grozav dintre furtunile pe care le suferiser n drum. Valuri se ridicau ct munii i pnzele se sfiau sub rsuflarea ngheat a unui vnt de miaznoapte. Vslele se frngeau i ele n stnci ce rsreau din ap. Corabia argonaut era ca o coaj de nuc, zvrlit-ncoace i ncolo, sub muni de ap vineii. Eroii abia se mai luptau i i pierduser ndejdea c vor putea scpa cu zile, cnd iat, a sunat un glas. Un glas puternic de la pror. Vorbea, pe ct spunea legenda, ramura sacr, din stejarul marelui Zeus, din Dodona. Ramur ce era adus, pus la pror, de Atena. i ramura i-a ndemnat s plece-n marea Tirenian, n insula cea misterioas unde-i avea slaul Circe o vrjitoare renumit. Iar Circe s-i purifice de moartea micului Absirt. Argonauii, n furtun, au ntors crma ctre locul unde tria faimoasa Circe. Cum s-au ntors, a stat furtuna pe care-o trimisese Zeus; i Argo a plutit pe mri, pe ruri i din nou pe mri i a ajuns pn la

Circe. Acolo s-au purificat de sngele vrsat la Tomi. i au ntmpinat, din nou, furtuni, primejdii fr numr. Sirenele i-au ispitit, prin cntece ademenitoare, s se arunce-n apa mrii. Dar i-a salvat pe toi Orfeu, care cnta mult mai frumos. Doar melodia lui duioas le-a amintit de patrie i i-a inut pe vasul Argo. Trecnd prin apa ce sclda dou stnci: Scila i Caribda, dou stnci amenintoare, erau de asemeni s se-nece, la fel ca mai trziu Ulise. Dar s-au luptat cu valurile i au scpat iari cu bine. Au mai trecut i pe la Creta. Acolo s-au luptat cu Talos, un uria nspimnttor, din neamul montrilor de-aram i, dup multe lupte i rtciri, au atins rmul portului magnezian Pagase, din care Argo se pornise cu peste patru luni n urm. n curnd au sosit la Iolco. Corabia au nchinat-o zeului mrilor, Poseidon, din care Iason se trgea. i Pelias a primit lna, comoara regelui Eete. n schimb, eroul i-a cerut tronul printelui su, Eson. Ce-i drept, n sine chibzuia c avnd tronul i puterea, tot lui o s-i revie lna ce i-o dorea att de mult. Regele l-a inut cu vorba ct timp au stat argonauii. Dar, cum s-au risipit acetia, Pelias n-a mai vrut s-i in cuvntul dat cu luni n urm. A strns oastea i l-a gonit pe Iason din oraul Iolco.

PELIAS ESTE FIERT NTR-UN CAZAN CHIAR DE CTRE FETELE SALE


IASON S-A MNIAT AMARNIC. Visul su scump se spulbera. i nu tia ce-ar putea face s pun mna pe putere. Atunci Medoea, vrjitoarea, a nscocit un iretlic. S-a prefcut c s-a certat cu soul ei, fiul lui Eson, i a cerut un adpost la fetele lui Pelias. Cci regele avea trei fiice. Stnd ele ntr-o zi de vorb, Medeea a-nceput s spun c ea cunoate vrji prin care i poate-ntineri pe oameni. Ca s le dovedeasc asta a umplut un cazan cu ap, i, punnd lemne dedesubt, a aprins foc cu pllaie, i apa a-nceput s fiarb. A luat pe urm un berbec cel mai btrn din toat turma i l-a tiat n bucele. Bucile le-a pus la fiert. A mai turnat un suc n ap, a mai rostit i nite vrji. i ce s credei? Dintr-o dat, bucile s-au nchegat. Din ap a ieit un miel cu blan alb, behind. Copilele lui Pelias, vznd aceast preschimbare, au rugat-o pe vrjitoare s le ntinereasc tatl. Medeea s-a lsat rugat. Fetele i-au fgduit i un irag de pietre scumpe, dac le-ascult rugmintea. i vrjitoarea, mulumit c planul i se-ndeplinea, le-a sftuit pe-aceste fete s-l taie pe btrnul rege n opt buci, cu capul nou., i s le-arunce n cazanul n care apa clocotea.

Iar fetele, cznd n curs, i-au dobort printele, ca pe un taur la ospee, i carnea lui au aruncat-o ntrun cazan mare s fiarb. Dar cum a dat n clocot apa, Medeea le-a strigat n fa c ea l-a rzbunat pe Iason, i Pelias rmne mort. Apoi fcnd nu tiu ce vraj, s-a artat un car de flcri, tras de doi erpi naripai. Medeea s-a urcat n car i a pierit ntr-o clipit. Regele Pelias czuse; dar nu-ntr-o lupt vitejeasc precum se cade-ntre brbai. Era rpus prin vicleuguri i uneltiri vrjitoreti. Nimeni nu l-a ludat pe Iason pentru-o asemenea victorie. i el tot n-a putut s urce pe tronul mult rvnit din Iolco. Puterea a trecut n mna unui fecior al celui mort, un alt argonaut: Adraste. Iason a fost silit s fug la Creon, rege din Corint.

GLAUCA I CREON SUNT CUPRINI DE FLCRI


CREON L ADMIRA PE IASON pentru c adusese lna de aur de la Ea, i l-a primit cu mult cinste. I-a druit i un palat, cirezi de vite i moii. Ar fi putut acuma Iason s vieuiasc linitit, Medeea, soaa, -i druise i doi copii ncnttori. Dar tot ce se cldete-n via pe crime i pe vicleug se prbuete prea adesea. La fel i dragostea lui Iason fa de soaa lui, Medeea, s-a istovit de la un timp. Toi se temeau de vrjitoarea ce-i omorse friorul

i l fiersese n cazan pe fostul rege de la Iolco. Iar crimele pe ct se pare atern pe chipuri nite umbre. Cci fata regelui Eete se urea de la un timp. Iason ndjduise poate c tatl ei, de suprare, fiindc-i pierduse i copiii i lna cea nepreuit, o s se sting ntr-o zi. Iar el, fiind brbatul Medeei, va moteni bogatul Ea. Dar dintr-acolo nu veneau deloc vetile ateptate, i Iason, ce iubea puterea i bogia i plcerea, hotrse s-o prseasc pe soaa lui de pn-atunci i s se-nsoare cu Glauca, fata lui Creon, gazda sa. Astfel, de nu putea fi rege nici peste mare, nici la Iolco, avea s moteneasc jilul regelui Creon, din Corint. Aflnd Medeea tirea asta s-a necjit peste msur. Dar cum era de stpnit, s-a prefcut c nici nu-i pas i a grit ctre Glauca, fiica lui Creon, cu dulcea: M-am sturat i eu de Iason. M cere regele Egeu, care domnete n Atena; i-a vrea s fiu i eu regin. Destul am zbovit aicea lng un om fr noroc i ca s te ncrezi, frumoaso, c nu am nici o suprare, i fac i eu un dar de nunt Poftim, acesta-i darul meu! i vrjitoarea, prefcut, i-a druit fetei lui Creon o hain scump, purpurie i o cunun de mrgean. Glauca s-a nseninat, cci tare-i mai fusese team de fosta soa a lui Iason. Dar cum i-a mbrcat vemntul, a simit un fior de moarte. Corpul i-a fost cuprins de flcri. Iar cununa i strngea, ca ntr-un clete, fruntea alb. Ea a strigat i s-a zbtut. A vrut s-i scoat iute haina, dar stofa se inea de trup i nu putea s-o dezlipeasc.

La ipetele ei grozave a alergat regele Creon. ns cum s-a atins de fat a luat i el ndat foc. Amndoi au pierit n flcri32.

FUGA MEDEEI I PRBUIREA CORBIEI ARGO


DAR VRJITOAREI NEMILOASE nu i-au ajuns aceste crime. A luat n mn un cuit i i-a ucis cu el copiii al cror tat era Iason. Apoi a poruncit s vin carul su magic, tras de erpi, i a fugit ctre Atena, s se mrite cu Egeu; dar n-a stat nici acolo mult. A pus la cale alte crime. i era gata s-l omoare pe fiul lui Egeu: Tezeu. Aflnd Egeu de uneltirea nesioasei vrjitoare, a izgonit-o cu ruine. Chemnd Medeea un balaur, a i zburat pn la Ea. S-a mpcat cu tatl su. i nu s-a mai aflat nimic ce s-a-ntmplat cu vrjitoarea. Iason, mhnit i fr rost dup uciderea Glaucei, a rmas singur n Corint33 i prin legende se mai spune c Iason, ntr-o zi, dormea la umbra vasului su Argo, pe rm, n istmul de Corint. Abia de nchisese ochii. Prin mintea lui se perindau nenumratele-ntmplri din expediia spre Ea. Dar Argo, care-odinioar ca un delfin tiase apa i deschisese drum pe mri cuteztorilor elini, era acuma putred. Iason visa lna de aur34. Tocmai visa c se gsea din nou pe Argo i se zrise, n deprtare, o lumin. Era un munte-ntreg de aur Cnd lemnria putrezit s-a prbuit c-un zgomot surd. n cele mai frumoase vise

corabia, pe care Iason o condusese-n expediie, s-a prbuit asupra lui L-a-ngropat sub drmturi. Astfel s-a stins, fr de fal i fr glorie, acela ce nu luptase pentru oameni i se iubise doar pe sine

Note:
1. Tesalia este o regiune din Grecia de nord, cu pmntul destul de fertil. Aici creteau prin muni cai i boi, despre care se spunea c erau cei mai frumoi din lume. Dealtfel, regii tesalieni i-au fcut cei dinti oaste de clrei. Chiar turmele de boi erau duse la pune de slujitori clri, mnndu-le cu lnci. Pstorii tesalieni erau rzboinici. Ei strjuiau averea cea mai de pre pe acele vremuri: cirezile de boi i hergheliile de cai. Se luptau cu dumanii ce vroiau s le fure, sau cu fiarele din muni. ns, n acelai timp, erau i pricepui. Adunau buruieni din munii Pelion i fceau oblojeli cu care-i vindecau caii mucai de fiare, boii nepai de lnci sau propriile rni dobndite n lupte. Umblnd mereu clri, pstorii tesalieni preau c-s contopii cu caii de sub ei. Din imaginea aceasta a clreului contopit cu calul, imagine dltuit pe pereii peterilor, s-a nscut poate noiunea de centaur. Dealtfel, n limba greac henteo nseamn a nepa cu lancea, a goni, a mna. Iar tauros e taur. S-ar putea ca din henteo tauros cel care mn tauri s fi derivat cuvntul centaur, cum afirm unii mitologi. Centaurii acetia, nscocii n legend, erau pn la bru oameni i, mai jos de bru, aveau trupuri de cai. Ei par s ntruchipeze n acelai timp aa cum s-a mai amintit odat furtunile grozave din muni. De aceea se mai spune c aveau drept tat pe legendarul Ixion vijelia, i mam pe Nefele zeia norilor. 2. Dintre centauri unul este vestit. El se numete Hiron. Acest centaur Hiron este personificarea tiinei medicale ce o aveau pstorii. Din pricina aceasta, Asclepio-Esculap a deprins meteugul de a-i vindeca pe oameni n petera lui Hiron. Dup ct se pare, n munii Pelion era un soi de plante ce nu se mai cunoate. Din ele se scoteau sucuri ntritoare un fel de vitamine ce se ddeau copiilor i-i ajutau s creasc, s se

fac voinici. Tot aici, n munte, bieii nvau s ngrijeasc de vite sau s vneze fiare, s mnuiasc arcul, sabia i lancea, s foloseasc scutul. S devin astfel viteji i s dispreuiasc moartea n btlii. n legende vedem adeseori feciori de zei sau ai unor eroi de seam trimii la Hiron, ca un simbol al necesitii creterii copiilor n mijlocul naturii, unde forele li se clesc cel mai bine. 3. Motive asemntoare, cnd un btrn sau o btrn ncearc firea i buntatea unui flcu plecat n lume s svreasc isprvi mari, avem i noi ntr-o mulime de basme. 4. ara lui Eete, faimoasa Colhida de mai trziu, Ceorgia de astzi, era socotit, precum se tie, ca fiind la marginea de rsrit a pmntului. Dincolo de ea rsrea soarele n fiecare zori de zi. 5. Hele se tlcuiete prin cea strlucitoare. Acelai sens l are i numele Helena, Elena. Iar Frixos nseamn cel care freamt, care scnteiaz. Amndoi par a fi simbolul luminii reflectate n nori. A doua nevast a Iui Atamas era regina Ino, mama lui Learh i Melicerte (vezi legenda despre zeul Dionisos). 6. Berbecele cu lna de aur simbolizeaz poate norii cltori. Norii se nasc din ape, ar fi deci tot nite odrasle ale lui Poseidon, zeul apelor. Cnd soarele rsare, i poleiete. Ei par uneori fcui n ntregime din aur. 7. Este vorba de strmtoarea Dardanele. 8. n limba greac argo nseamn uoar. ntr-un basorelief, frumos i expresiv, lucrat n teracot de ctre un artist antic necunoscut, i vedem pe argonaui cum i construiesc cu pricepere, cu nelepciune, vasul pe care vor pluti nspre ara regelui Eete. n stng este Iason, avnd pe cap un coif cu creast. Scutul i sabia le-a pus ns alturi. Pentru c ajutat de un argonaut el ntinde pnza pe catarg. Munca se

vede a fi pe sfrite. Totui, cu mult grij, un alt argonaut mai nfrumuseeaz cu dalta i ciocanul o parte a corbiei, sau poate ncrusteaz acolo crengua din copacul lui Zeus. n folclorul romnesc avem i noi adesea elemente naturale: crengue, frunze, buruieni fermecate, care slujesc eroilor notri. 9. Atena, zeia nelepciunii, era considerat ca sftuitoarea i sprijinitoarea tuturor eroilor. O vedem dnd ajutor lui Prometeu, Heracle, Tezeu, Perseu . a. Aceasta ca un semn c eroii i faptele lor nu trebuiau s se bizuie numai pe ndrzneal, ci i pe nelepciune. 10. Sunt unii nvai care afirm c o parte din legend este adevrat, c expediia ctre extremitatea estic a Mrii Negre s-ar fi fcut, probabil, cam cu optzeci de ani naintea rzboiului renumit al Troiei. Bineneles c toate acestea sunt supoziii. Nu avem destule date i nu putem s tim ce a fost i cnd a fost. ns, de bun seam, legenda cnt pe acei navigatori care au cutezat ntia oar s plece n mari cltorii, deschiznd drum spre rsrit, pe ape, negoului elin. Acetia au nfruntat primejdii i furtuni nenumrate. S-au luptat cu popoare necunoscute, l-au nfrnt pe localnici i i-au silit s dea tot ce aveau mai de pre. Au adus apoi cu ei bogii i aur mult n Elada. ns, ca s nfrumuseeze aceast aventur, poeii au nscocit c pe corabia Argo s-ar fi urcat cei mai de seam eroi i ei au trit fel de fel de ntmplri de dragoste i lupte. Tot poeii au nscocit, dup dorinele basileilor, care doreau s-i legitimeze cuceririle, c marii olimpieni: Zeus, Hera, Atena i, mai trziu, Afrodita i-ar fi ajutat s nving. Prin aceast aa-zis protecie a marilor olimpieni se dovedea nendoios c regii elini aveau dreptul s cutreiere mrile i s le stpneasc, s cucereasc orice inut i s adune bogiile pe care i le doreau. 11. Plecarea se spune c s-ar fi fcut din portul magnezian Pagase. 12. Dup unele legende, au fost ucii i toi bieii, ca

acetia, crescnd mari, s nu-i rzbune taii. 13. Regina din Lemnos se numea Hipsipila. 14. Propontida adic aceea care deschidea calea spre Pontul Euxin era Marea Marmara. 15. ar din Asia de sud-est, cu capitala la Pergam. 16. Argonautul Polifem, care a auzit strigtul lui Hilas, rpit de nimfe, i a plecat, alturi de Heracle, n cutarea lui, a fost ntemeietorul legendar al oraului Hios. 17. n Misia au rmas Heracle, Polifem i Hilas. 18. Unde se afl Scutari, sau Uskiidar, n Turcia. Fa n fa cu Scutari se tie c se afl Istambulul. 19. Lupta aceasta cu pumnii este strmoaa boxului. Numai c lupttorii din antichitate i legau pumnii cu nite curele, i de curele erau prinse plci mici de aram, coluroase, care striveau carnea i sfrmau oasele. 20. Strmtoarea Bosfor. 21. Pn n preajma oraului Istambul se ntindeau odinioar hotarele Traciei. 22. Simplegade nseamn stncile care se izbesc ntre ele. i n basmele noastre se gsesc de multe ori stnci sau muni care se izbesc cap n cap. 23. Grecii i ziceau, la nceput, Mrii Negre: Pontul Axeinos, adic marea neospitalier, fiindc avea mereu furtuni. Dup ce au cunoscut-o mai bine i au vzut c are rmuri roditoare i bogate, i-au schimbat vechiul nume i i-au spus Pontul Euxeinos sau Pontul Euxin, adic marea ospitalier.

24. Este vorba de rul Rion din Georgia. 25. Palatul sclipitor pe care l avea Eete, ca fiu al astrului ceresc, reprezenta pentru elini lumina aurie ce se vede, n zori, spre rsritul lumii i se reflecta n apa Mrii Negre, n lungi coloane argintii. 26. Att taurii cu picioarele de aram, ct i plugul erau creaiile lui Hefaistos. 27. Colii ce trebuiau semnai pe cmpul lui Ares erau tot din botul balaurului dobort de Cadmos, cnd fondase oraul Teba. Fuseser druii regelui de zeul Ares. 28. La napoiere, argonauii nu au mai trecut prin strmtoarea Bosfor, n Marea Marmara, ci s-au ndreptat direct ctre rmul nostru, unde este astzi oraul Constana. Se spune c Istrul-Dunrea ar fi avut odinioar aici un bra. 29. Ct timp au durat slujbele pentru Absirt, argonauii ar fi ajuns, dup legend, cam prin regiunea Cazanelor. 30. Aceasta este legenda nfiinrii oraului Tomi sau Tomis, cum i-au spus romanii. n grecete, numele s-ar tlcui prin locul celui tiat (temio nseamn tiat), ca o amintire a faptului c micul Absirt fusese tiat aici n bucele de Medeea. 31. Este vorba de Marea Adriatic. Grecii vechi credeau c fluviul Dunrea unea Marea Neagr cu Marea Adriatic. 32. Aceast nou crim a fetei regelui Eete este povestit n versurile zguduitoare ale tragediei lui Euripide: Medeea. 33. Spre deosebire de Heracle, Tezeu, Perseu i ali eroi, Iason nchipuie pe omul viteaz i generos, la nceput, ce prsete mai apoi calea dreapt. Nu mai este folositor

semenilor si aflai n suferin i lupt doar pentru sine, cu orice mijloc: jurminte, cuvinte mari i promisiuni pe care nu i le respect numai ca s-i ating scopul. Eroii l-au urmat pe Iason, cci el fusese npstuit de Pelias. El i-a chemat, n numele dreptii i n folosul elinilor, de-a dobndi lna de aur. Eroii erau bucuroi s svreasc fapte mari, ndrznee, s cutreiere i s cunoasc lumea, s deschid drumuri noi pe mri, s nimiceasc montrii i fiare, s biruie pe regii hapsni. n toiul expediiei ajuni n Colhida, sau poate chiar mai dinainte, Iason cade prad poftei de mrire i avere. De aceea el devine egoist, meschin i ia parte la crime. Ca s nfiereze astfel de fapte, cntreii antici subliniau n legende tragicul sfrit al lui Iason. 34. Lna de aur pare a fi i simbolul bogiilor din rile rsritene, pe care elinii le-au rvnit mult, ntotdeauna.

RZBOIUL TROIAN

e povestete c pe-un deal, din Asia de asfinit, n apropiere de strmtoarea Helespont, s-ar finlat, cndva, un ora mare i puternic 1. Cel care a zidit oraul a fost, dup legend, Ilos, feciorul unui rege, Tros, care-i trgea obria printrun voinic, Dardan din Zeus. Dar de la numele lui Tros acest ora s-a chemat Troia, i ara nconjurtoare parte din Frigia Troada2.

DEALUL GREELILOR
LA DREPT VORBIND, locul unde se ridica oraul se zice c s-ar fi chemat nainte dealul greelilor deoarece-ntr-o bun zi, Zeus s-a mniat pe Ata, zei a greelilor, i a zvrlit-o din Olimp. Din cauza ta, i-a strigat Zeus, greesc adesea, cum s-a-ntmplat atuncea, la Mecona, cnd m-a-nelat titanul Prometeu. De azi-nainte nu ai voie s mai urci n Olimpul nostru. Vor grei numai pmntenii i i-a dat brnci zeiei Ata. Locul unde a czut ea a fost chiar dealul din poveste. n cztur, s-a lovit zeia zdravn, i, de ciud, a blestemat dealul acela s fie plin de amgiri, i oamenii s-l ndrgeasc ns s-aduc nenoroc. I-adevrat, colina asta era un loc fermector. Se rezema, spre rsrit, pe muntele de piatr, Ida. Iar spre apus se cobora, n pant dulce, ctre marea cu valurile azurii. Fiul lui Tros a hotrt s-nale-acolo, pe colin, o fortrea. A fcut dar sacrificii i i-a-ntrebat pe olimpieni dac-i vor da ncuviinarea. Atunci, din cer, ar fi czut o statuet misterioas 3, care o-nfia peAtena. Palas-Atena este-aceea care-mi va ocroti oraul a cugetat regele Ilos, i dup ce-a zidit, pe deal, o fortrea nu prea mare, a fcut lng ea un templu. n templu, ntr-un loc de cinste, a pus aceast statuet

zis paladiu-fecioara. Aceasta e prima greeal, precum se va vedea-n poveste. i-au trecut ani ci au trecut, i Ilos ntr-o zi s-a stins. La tron i-a urmat fiul su, ce se numea Laomedon.

PRIAM SE URC PE TRONUL LUI LAOMEDON


LAOMEDON A FOST UN REGE lipsit de cinste sau cuvnt. Lui i plcea s aib slugi, dar nu vroia s le plteasc. Era hapsn, apuctor i fr mil de supui, cum sunt mai de-obicei toi regii. Avnd el multe avuii, a vrut s i le ocroteasc i s ridice-n jurul Troiei un ir de ziduri ct mai tari. i trebuiau deci lucrtori. Tocmai n vremea cnd dorea el s ridice-aceste ziduri, s-a ntmplat ca n Olimp mai muli zei s se rzvrteasc. Doreau s-l lege pe stpn n treanguri tari i s-l arunce n Tartarul ntunecat. Dar Tetis, fiica lui Nereu, cea cu picioare de argint, aflnd urzeala, l vestise pe tatl zeilor ndat, i el i osndise aspru pe rsculaii din Olimp. Dintre toi, cei mai greu lovii au fost Poseidon i Apolo. Zeus a hotrt c ei se vor trudi, ca salahori, s-nale zidurile Troiei 4. Cnd s-a sfrit ns zidirea, Laomedon i-a izgonit pe cei doi zei din ara sa, fr s le plteasc munca, aa precum fgduise. La fel, tot fr de cuvnt, s-a purtat

el i cu Heracle5. Pentru asemenea greeli, Laomedon i-a pierdut tronul. Cei mai muli dintre fiii si au fost ucii n btlii. I-a rmas numai un fecior, care czuse prizonier. Acesta era cel mai mic. Se numea la-nceput Podarce. Mai trziu i s-a zis Priam6. Iar Priam, revenind la Troia, a luat de soa pe-o prines ginga, bun, devotat, pe care o iubea nespus. Hecuba7 se chema copila. S-a urcat deci Priam pe tron iar soaa sa i-a druit cincizeci de fii, frumoi ca zeii, i-un numr mare de copile8. Atta doar c atuncea cnd trebuia s vad lumea unul dintre feciorii si, Hecuba a avut un vis; i se fcea c-ar fi nscut nu un copil, ci-o tor aprins. Flacra torei se-ntindea pn ce cuprindea oraul i-1 mistuia n ntregime.

FIUL NOU-NSCUT DE HECUBA ESTE PRSIT PE MUNTELE IDA


PRIAM, AFLND DE ACEST VIS, i-a ntrebat pe nite preoi; i ei l-au sftuit s-l duc pe fiul nou-nscut n munte; i, dup datina strbun, fa de fiii nedorii, s-l lase-acolo pe o stnc. Fiarele, vulturii i erpii vor ti pe urm ce s fac, fr ca tatl s-i mnjeasc mna cu snge de copil. Priam a ascultat de sfatul preoilor. A luat biatul. La-ncredinat unui pstor. i el l-a prsit pe-o creast a

muntelui cel nalt, Ida. Dar, peste patru sau cinci zile, trecnd pstorul iar pe-acolo, a vzut nu-i venea s cread! pe fiul regelui Priam sugnd de zor la o ursoaic. nduioat, a luat pstorul pe-acest copil plin de noroc i l-a dus n coliba sa. Acolo l-a crescut n tain, cci, dac regele afla, i atepta desigur moartea i pe pstor i pe biat9. Crescnd, acest fecior de rege s-a tocmit i el tot pstor, ca tatl adoptiv, la Priam. Mna cirezile de vite, la fel ca toi ceilali pstori, i nu tia c el e fiul aceluia ce stpnea aceste bogii pe Ida. Ba se mai spune c flcul era nespus de inimos. i era drag de animale i le pzea de hoi i fiare cu-att de mult vitejie nct pstorii l-au numit, din cauza asta, Alexandru10. i, cum trecuse vreme mult de cnd Priam i aruncase fiul cel nedorit pe Ida, trebuia, dup strvechi datini, s fac-n cinstea lui serbri. Organizase deci, n Troia, slujbe i jocuri i ntreceri. Iar ca premiu, n ntreceri, oferea cel mai mare taur pe care l avea-n cirezi. Dar taurul fgduit era crescut chiar de-Alexandru. Tnrul inea mult la taur. i, fiindc Priam i-l ceruse, a hotrt s-l rectige, lund i el parte la ntreceri. ntr-adevr, prin iscusin i vitejie, Alexandru i-a biruit pe ceilali tineri. Taurul l-a ctigat el, i, fiind srbtorit la curte, Priam, Hecuba i ceilali l-au ntrebat: de unde este i cum l cheam? i bineneles c vorba aduce dup sine vorb, i ntrebarea, ntrebare. i toate-acestea duc, la urm, la dezlegarea unei taine. Destul c Priam a aflat c

Alexandru i-e fecior. Bucuria regelui Troiei n-a fost mic. I-au dat pe loc haine de pre. Au nchinat n cinstea lui. i l-au chemat, nu Alexandru, cum i ziseser-nainte, ci Paris, nume care-nseamn rud deaproape, regsit.

MRUL DISCORDIEI CADE N MIJLOCUL NUNII ZEIEI TETIS CU PELEU


PE CND SE PETRECEAU N TROIA aceste ntmplari ciudate, n petera unui centaur, faimosul Hiron din legend, zeii, n fruntea lor cu Zeus, petreceau stranic la o nunt. Se cununa zeia Tetis, cea cu picioare argintii, cu un voinic numit Peleu, un rege din Tesalia. De fapt, i Zeus i Poseidon peiser pe nereid. Dar Prometeu le prorocise c ea va nate un fecior, care i va ntrece tatl n vitejie i putere. Asta nu le era pe plac nici lui Poseidon, nici lui Zeus. Mai ales Zeus se temea de fiii lui, s nu-l doboare, precum fcuse el cndva tatlui su, btrnul Cronos. i, ca s scape de buclucuri, se nvoise ca Peleu s fie mirele lui Tetis. i-acuma ncepuse nunta. Zeii cntau i dnuiau cu nimfe i cu pmntene. Apolo le suna din lir. Dionisos le turna vin i Momus, zeul caraghios, le fcea strmbturi destule i toi rdeau cu-atta poft, nct se zguduiau pmntul, marea i cerul cel nalt cu

luna i cu stelele. De fapt, nu toi rdeau cu poft Cci la intrarea peterii sta Eris cea posomort, zeia care proteja discordia, cearta i brfa, zeia care uneltea ca-n lume s nu fie pace i nelegere deplin. Zeia asta preahidoas, nesuferit tuturor, edea deci i privea cu ur la cei care se desftau. i, pentru c zeia Tetis nu o poftise la osp, dorind s fie armonie i bunvoie-ntre meseni gndea cum s le strice cheful11. i dintr-o dat a rnjit. Gsise hda iar o cale. nclecnd pe un balaur, zburase-n ara hesperid. Luase din grdina de aur un mr. Mrul cel mai frumos. Pe el scrisese cu cerneal de aur, mai strlucitoare dect lumina de amiaz, trei vorbe bine ticluite. Scrisese: Celei mai frumoase. S-a-ntors apoi la peter; i-a vrt capul nluntru, cu limba roie ca para strns-ntre colii ruginii; iar brau-i a zvrlit cu grij mrul acela-ncondeiat ntre zeiele ce-n hor alunecau, ca ntr-un zbor.

NCEPE CEARTA NTRE CELE TREI ZEIE


L-O FI VZUT, PESEMNE, Hera sau Afrodita sau Atena! L-au ridicat i au citit slovele-acelea otrvite, scrise de certreaa Eris, i fiecare-o fi rostit: E mrul meu Dai-l ncoace! Ba e al meu, c-s mai frumoas!

Nu-i al nici uneia I-al meu Zeus nu vrei tu s ne faci dreptate? i tot aa Nu tii cum este atunci cnd se pornete sfada? Feele parc sunt schimbate. Vocile-s tari i ascuite. Rsuna vorbe deloc blnde, sudlmi i uneori blesteme. Aa i cele trei zeie strigau mereu spre adunare s li se spun care este cea mai frumoas dintre ele. Zeii erau prevztori. S spun Hera sau Atena, se supra ru Afrodita. S zic-atunci c Afrodita, se mniau zeia Hera, ca i Atena, deopotriv. tii ce? a spus mreul Zeus. Un singur om poate s-arate care-i deplinul adevr Cine-i acela? au zis ele, ntrtate, ntr-un glas. E Paris Paris de la Troia, cel ce se afl-acuma pe Ida. S-a dus ca s-i revad-n munte cirezile ce lengrijea, pe cnd era un pstor simplu, i nu un prin cum este azi. Cum l gsim? a ntrebat zeia Hera. Hermes, pristavu-mi de credin, v va cluzi pe toate, i-a dat rspuns marele Zeus. Hermes! Cluzete-le spre Ida, arat-le cine e Paris! i f ce-oi face ca flcul s dea zeielor rspuns. Dar Hermes, preairetul Hermes, era nentrecut n toate. Las, stpne, i-a grit, s nu ai nici un fel de grij. Voi ti eu s-mi fac bine slujba, i Paris o s dea rspunsul, chiar astzi, dup cum i-e voia i pentru c nunta cea mare, oricum, tot fusese stricat de Eris, de zeia vrajbei, care juca de bucurie n faa peterii lui Hiron Hermes a spus ctre zeie: Venii cu mine s v-art pe tnrul judector,

feciorul regelui din Troia. El o s-aleag dintre voi peaceea care-i mai frumoas. i Hermes cu zeiele s-au urcat pe un nor de aur. Norul s-a ridicat n slvi, i n-au trecut dect trei clipe i norul a ajuns pe Ida.

PARIS D AFRODITEI MRUL DE AUR


PARIS PEA PE MUNTE SINGUR. nduioat i amintea de vremea cnd era pstor. Cerul era abia-nroit de zorii care se vesteau. Sauzeau mugete de tauri, ce tropoteau ctre puni. i diamante, stropi de rou, luceau pe ierburile moi. Deodat, s-au ivit din slav zeiele nverunate, avnd pe Hermes ntre ele. i Hermes a grit spre Paris: Ia stai, voinice, i ne spune care zei-i mai frumoas: Atena mult preaneleapt, sau Afrodita, drglaa, ocrotitoare a iubirii, sau poate nsi mndra Hera, stpn-n marele Olimp, fiind soaa regelui ceresc? Cui i-ai da tu mrul de aur, pe care-l vezi n mna mea? Vzndu-se-n ncurctur, Paris a vrut nti s fug. Numai c Hermes l-a inut, apucndu-l pe dup umeri. i, vorbindu-i cu meteug, l-a sftuit s stea pe loc i s rspund mai degrab. Zeiele i-au artat lui Paris toat frumuseea. Ba, fiecare dintre ele i-au mai fgduit s-i dea i o rsplat ct mai bun, dac voinicul le-o alege. Astfel, soaa lui Zeus, Hera, i-a spus c o s-l fac rege, nu n Troada sau n Frigia, ci peste toat Asia. i, dup Zeus, el va fi cel mai puternic pe pmnt. Palas-Atena i-a

promis s-l fac-nvingtor n lupte i nelept ca nimeni altul. Iar Afrodita i-a rostit c ea-l va face fericit, dndu-i de soa o regin. Regina e mndra Elena, cea mai frumoas-ntre femei, fiica lui Zeus i a Ledei. i Paris n-a mai stat pe gnduri. A dat n lturi i puterea cu care-l mbiase Hera, i-nelepciunea de la Palas, i a ales numai plcerea druit de dragoste fcnd, de-asemeni, o greeal. Cea mai frumoas-i Afrodita, a rspuns el zeului Hermes12. i, lund mrul discordiei, l-a dat zeiei dragostei. Dup aceast ntmplare, zeiele Hera i-Atena au plecat tare suprate. Ele-au jurat s se rzbune nu numai pe tnrul Paris, ci pe ntreg oraul Troia. N-a rmas dect Afrodita, care l-a i-ndemnat pe Paris s plece n cetatea Sparta, unde domnea un rege prieten, soul Elenei cea frumoas. i s-o rpeasc pe Elena, regelui prieten, Menelau.

RPIREA ELENEI CEA FRUMOAS


I PARIS S-A NFLCRAT. Pierzndu-i orice stpnire i chibzuire mai adnc, s-a nsoit c-un alt voinic i s-au cltorit spre Sparta. Flcul care-l nsoea era odrasla Afroditei i-a unui prin pstor, Anhise, tot din tulpina dardanian. Numele lui era Enea. i, dup o cltorie destul de lung i de grea, tinerii au ajuns n Sparta. Aici regele Menelau i-a primit bine, ca pe prieteni. E] tocmai trebuia s plece cu nite

treburi din ora. Pornea ctre insula Creta. i a rugat-o pe Elena s aib grij de voinici, n timpul ct o s lipseasc. Dar cum s-a-ndeprtat din Sparta soul Elenei, Menelau, s-a i ivit din slvi un car, ce era tras de porumbie i-o aducea pe Afrodita. n urma ei venea i Eros, zeul iubirii cel viclean, cu aripile lui de aur. Zeia i-a vorbit Elenei, innd-o blnd pe dup umr, despre-nsuirile lui Paris. Prin vrji, numai de ea tiute, zeia l-a fcut pe Paris mult mai frumos dect era. Iar Eros a intit pe soaa lui Menelau, n inim, cu-o sgeat-nveninat, i a fcut-o sndrgeasc pe fiul lui Priam din Troia. Elena i-a uitat de cas, de so, de prieteni, de popor. S-a urcat pe corabia unde-o-mbia Paris s vie, i-amndoi au pornit spre Troia13. Cnd s-a-ntors Menelau la Sparta, mai, mai c nu-i venea s cread c nu-i mai regsete soaa. Supuii i-au povestit tot. De suprare, i-a izbit fruntea de lespezi i de ziduri. Inima-i s-a fcut crbune. i din nimica n-a pierit, cci i iubise mult soia. ns, fiind el un om puternic, i-a adunat iari simirea. i-ndemnat de zeia Hera, a plecat s se sftuiasc cu fratele su, Agamemnon, rege n Argos, la Micena. L-au luat cu ei la sfat pe Nestor, alt rege nelept, din Pilos.

SFATUL NELEPTULUI NESTOR

IAR NESTOR LE-A REAMINTIT despre Elena c de mic fusese pricin de ceart. Era atta de frumoas, nct la doisprezece ani a fost rpit de Tezeu. A fost nevoie s porneasc cei doi voinici: Castor i Polux, un rzboi mare cu Atena, i, libernd-o, s-o aduc iar n oraul printesc. Cnd s-a fcut ceva mai mare, a trebuit s se mrite. i Tindar, fostul rege-al Spartei, a dat de veste n Elada c-i caut un brbat Elenei; i-acest brbat i va urma pe jilul su regal, din Sparta. Deci, ci sunt dornici s-o peeasc, s vin n oraul lui. Dar ce s credei? N-au venit unul sau doi, cum credea Tindar. tiind-o toi aa frumoas, s-au grmdit vreo nouzeci de regi i cei mai mari eroi. Unii bogai, alii puternici sau nelepi sau iscusii. i fiecare i-o dorea. Regele Tindar s-a temut c fata, alegnd pe unul, ceilali or vrea s se rzbune, i s-o isca vreo-ncierare. Atunci, la sfatul lui Ulise, regele insulei Itaca, i-a pus pe cei venii s jure c-or s respecte hotrrea pe care o va lua Elena. Ea era liber s-aleag pe tnrul care-i plcea. i dac vreunul dintre ei ar fi-njosit pe cel ales i ar fi vrut s-i fure soaa, ceilali erau datori s sar i s-i dea sprijinul cu oastea. Au jurat ci au fost acolo. Elena l-a ales, pe urm, pe Menelau, un tnr chipe. Tindar l-a hotrt urma. Au fcut nunta. i toi ceilali au plecat linitii acas. Dar jurmntul a rmas. i-acuma uite-a venit vremea, a grit neleptul Nestor, c Menelau a fost jignit i soaa lui i-a fost rpit. Deci, cei care-am jurat atunci suntem datori s-l ajutm

ns tot Nestor i-a-ndemnat ca, mai-nainte de rzboi s-ncerce o mpcciune. S-i cear deci regelui Priam s-napoieze pe Elena i avuia ce fusese luat de Paris, de la Sparta. Priam l-a ntrebat pe Paris; dar Paris nici n-a vrut saud. Elena e soia mea, a strigat el cu ndrjire. N-o dau pentru nimic n lume. De-ar fi s-nceap i-un rzboi i, aflnd tirea, Agamemnon a chemat regii din Elada s-i vie toi ntr-ajutor. S-l rzbune pe Menelau. Mrul discordiei, pe care l aruncase reaua Eris, strnise ura-ntre zeie. Ele i aau pe regi. i regii porunceau mulimii s se jertfeasc pentru ei. Poftele lor i certurile fceau din nou s curg snge. Se-ncepea deci rzboiul Troiei. Rzboiul cel mai crunt de care se povestete prin legende. nvinii i nvingtorii vor suferi deopotriv i vor pieri aproape toi, lsnd o jale fr margini n Europa i-n Asia.

ULISE SE PREFACE C E NEBUN


DAR PN-ATUNCI S AMINTIM c Menelau i Agamemnon, cei doi feciori ai lui Atreu numii deaceea i atrizi trimiteau soli din rm n rm, chemnd pe regi, cu oastea lor, n vestitul ora Aulida 14 Astfel, n insula Itaca, o insul srccioas, unde domnea pe-atunci Ulise15, plecase grabnic Palamede, un fiu al regelui Eubeei.

Avem nevoie de Ulise, spunea trufaul Agamemnon. Este iste i priceput. Ne poate sftui la multe. El este cel care a dat ideea, mai de mult, n Sparta, ca regii s-i jure credin i sprijin de va fi nevoie ns de la acea-ntmplare trecuser atia ani. Omul se schimb ntre timp. Ulise se cstorise cu o copil, Penelopa, o var bun a Elenei. Ba dobndise i un prunc, numit de mam Telemah. Iar pruncul era nc-n fa. Deci nu-i era deloc pe plac s-i mai primejduiasc viaa, pentru a-i ine jurmntul. Nu-i mai era pe plac rzboiul i se gndea c nu e drept s moar oameni cu duiumul pentru o ceart-ntre doi regi. i, aflnd el c a venit n insul prinul Eubeei, s-a prefcut c e nebun. A njugat la plug, alturi, un cal schilod i un asin; i apoi cu ochii rtcii, bolborosind rzlee vorbe, Ulise se fcea c ar i nu-l cunoate pe trimis. Iar cnd trimisul Palamede i rostea vorbe pe-neles, el se fcea c nu-l aude i arunca pe brazd neagr, n loc de boabe de secar, nite grunji mrunii de sare. Atta doar c Palamede era destul de nelept i a bgat uor de seam c vrea Ulise s-l nele. S-a dus n grab la palat. A luat copilul lui Ulise, pe drglaul Telemah, i s-a ntors cu el pe cmp. L-a aezat pe Telemah n drumul plugului de lemn. Cnd a vzut Ulise ns c plugul su va reteza trupul micului Telemah, i-a oprit calul i asinul i a grit lui Palamede: Da! Ai ghicit. M-am prefcut. Nu mai vream s pornesc la lupt Rzboiul nu-mi mai este drag. Nu

vream s se mai verse snge i s clcm ceti strine, pentru o toan de regin i pentr-un prin nechibzuit. Vreau s triesc tihnit acas lng iubitami Penelopa i lng fiu-mi Telemah. Dar, neavnd totui ce face, Ulise s-a gtit de drum, ca s-i pstreze jurmntul, lsnd n urm casa drag, copilul mic, nc n fa, i pe soia-i credincioas, pentru un timp ndelungat.

N CUTAREA LUI AHILE


NS VESTITUL PROFET CALHA i spusese lui Agamemnon c nu vor cuceri cetatea regelui Priam cel bogat, de nu or s atrag-n lupt pe nentrecutu-Ahile. Acest Ahile era fiul frumoasei nereide Tetis, cea mritat cu Peleu, regele din Tesalia. La nunta ei zvrlise Eris ntre zeiele-olimpiene mrul discordiei, pe care l druise Afroditei fiul lui Priam, mndrul Paris. Zeia nereid Tetis tia c pruncul su Ahile va crete mare i puternic. Va fi viteaz ca nimeni altul. Numele su o s rmn nemuritor n btlia dat sub zidurile Troiei. Dar lui i hotrse Moira destinul cel ne-nduplecat s-i piard zilele acolo. i, cunoscnd aceast tain, zeia Tetis, mama sa, cuta s lupte i cu Moira i s l scape pe Ahile de soarta care-l atepta. n acest scop, nc de mic, i ungea trupul cu ambrozie, ca s-l fac nemuritor. l vra-n flcri s-l

cleasc. Ba, ntr-o noapte, s-a dus i pn la Hades n Infern. Acolo i-a scldat n Stix, rul cel nfricotor, pe pruncul su abia nscut. Att c-atunci cnd l vrse n flcri, pentru a-l cli, i cnd l cufundase-n ru, Tetis i inuse copilul de un clci, clciul stng. i scldase copilu-n Stix, pentru ca nici un fel de arm s nu-i mai poat rni trupul. Nu se gndise ns Tetis c, apucndu-l de clci, locul acela-i va rmne pe totdeauna neclit16. n acest fel fiul zeiei nu mai putea fi dobort, dect dac era lovit n locul neclit n Stix. Acum cnd are loc povestea, Ahile se fcuse mare. Ca i muli ali eroi de seam, fusese dat de mititel btrnului centaur Hiron, ca s-l nvee meteugul armelor i al vntoarei. Se povestete c la Hiron fiul lui Tetis s-a hrnit doar cu mduv i cu creier de pui de urs i cu ficat de leu nprasnic. Nici nu se ridicase Ahile mai mult de-o chioap i lupta ca un brbat, ucignd fiare prin codrii de pe Pelion. Iar cnd fugea, putea s-ntreac i cprioara cea mai iute i cea mai sprinten din muni. Nu v mai spun c nvase s cnte minunat din gur, acompaniindu-se cu lira. Iar viersul lui vrjea pe oameni i chiar pe zeii din Olimp. Pe-acest flcu vroiau s-l aib, n rzboi, lng ei, atrizii, la ceasul cnd vor izbi Troia. Iar Agamemnon trimisese, de ast dat, pe Ulise, s-l caute i s-l cheme-n lupt pe fiul regelui Peleu i al gingaei nereide, cea cu picioare de argint.

UN FLCU MBRCAT N HAINE DE FAT


NS, AFLND ZEIA TETIS de planul lor, s-a temut stranic c fiul su i va da viaa n faa zidurilor Troiei. ngrijorat, a ieit din marea verde i adnc. L-a chemat lng ea pe-Ahile, i vzndu-l, i-a glsuit: Te du fr nici o zbav n insula unde domnete regele prieten Licomede17. Acolo ai s te ascunzi n haine femeieti, Ahile Cum eti de alb la chip, frumos, nimeni nu o s deosebeasc pe fetele lui Licomede de fiul regelui Peleu Ahile s-a mpotrivit. Dar mama, Tetis, i-a cerut s-i dea-ntru-totul ascultare. i, cum Ahile-i iubea mama i nu vroia s-o necjeasc, a pornit ctre insul. Iar Licomede, regele, sftuit de zeia Tetis, l-a-n-vemntat pe flciandru n haine albe, femeieti i l-a ascuns ntr-un palat, unde stteau fetele sale. n acest timp, i Agamemnon i Menelau, btrnul Nestor, i Palamede i Ulise i cutau urma lui Ahile i nu puteau s i-o mai afle. De n-ar fi fost prorocul Calha, care vedea n deprtare, n-ar fi putut s-l mai gseasc. Dar Calha ia vestit pe regi c odrasla zeiei Tetis i-adpostit de Licomede.

Ei, cins mearg pn-acolo? Cine s-l afle pe Ahile ntre frumoasele copile ale regelui Licomede?

ADEVRUL IESE LA IVEAL


S-AU SFTUIT I S-AU GNDIT s l trimeat pe Ulise, stpnul insulei Itaca. El nu venise cu plcere. Fusese chiar silit s plece, ns acuma se gsea n tabra lui Agamemnon i, potrivit vechilor datini i jurmintelor fcute, trebuia s dea ajutorul atrizilor s biruiasc, prin minte i prin vitejie. Ulise s-a schimbat de haine, fcndu-se negutor. S-a dus apoi ctre palatul acelui rege Licomede, purtnd cu el salbe de aur, brri, cercei, vluri alese. ns, ntre acestea toate, vrse i un coif, un scut i-o suli strlucitoare. Fetele regelui s-au strns numaidect s vad marfa, i ntre ele se grbise i flcul zeiei Tetis. Ulise cerceta cu ochii s vad unde e biatul, ns nu desluea deloc. Atunci le tot ntindea marfa i le-mbia s-aleag salbe, brri sau vluri, dup plac. Toate prinseser n mini bijuterii scnteietoare i vluri, care mai de care mai albe, mai frumos brodate. Numai Ahile se uita, cu jind, la armele de-aram, la scut, la suli i coif. i tot atunci, nsoitorii lui Ulise, ce rmseser la pori, au nceput s sune tare din trmbie i din chimvale. Fetele au fugit speriate, creznd c-ncepe vreun rzboi. ns Ahile-a luat o lance i s-a i repezit

spre pori, gata s apere palatul. Vznd c planu-i reuise, Ulise a grit spre rege: Acesta nu e fata ta. E un voinic numit Ahile. Las-l s plece la rzboi, unde l cheam Menelau. S-i dovedeasc voinicia. Este ruine s rmn ascuns, n vluri, printre fete Adevrat, a spus Ahile. Nu sunt fecioar, sunt flcu. Potrivit jurmntului fcut de tatl meu, Peleu, la nunta frumoasei Elena, am datoria s-l ajut pe Menelau s se rzbune, chiar dac eu o fi s mor. Apoi i-a smuls vlul cel alb i cununia de pe plete, i-a pus n schimb coiful lucios, cu creasta flfind n vnt. A luat n mn-o sabie i a plecat dup Ulise. Se zice c a mai primit de la tatl su, Peleu, o plato i nite arme. Peleu le cptase toate de la zeii nemuritori, la nunta cu iubita-i Tetis. A mai primit o suli, cu nsuiri miraculoase, de la bunul centaur Hiron, i o pereche de cai albi de la Poseidon furtunosul, aprigul zeu al mrilor. Aa s-a-nfiat Ahile n portul renumit Aulida, unde, precum ne spun poeii, se adunaser, la rm, o mie o sut optzeci i ase de corbii, purtnd pe ele peste-o sut de mii de oameni narmai18.

ZEII CER O JERTF LA PLECARE


REGII ERAU N FRUNTEA OASTEI n care trase de cai ageri purtnd pe ei armuri bogate, platoe bune de aram mpodobite i cu aur, avnd pe cap coifuri

nalte cu coamele din pr de cal i coli lucioi, albi, de mistre. n mini aveau arme de pre, sbii cu tecile de-argint, lnci lungi, tioase, de aram, pulpare pe picior i scuturi. Otenii cei de rnd luptau numai cu sulie i pratii. Ei trebuiau s se supun poruncilor, destul de aspre, date de regi sau basilei. Oastea cea mare se-mprea pe triburi, fratrii i pe gini19. Iar dintre regi cei mai de seam erau viteazul Agamemnon i Menelau, fratele lui, feciorii regelui Atreu; apoi preaneleptul Nestor. Urmau Ulise cel iste i Diomede preacuviosul i Aias de la Salamina i un alt Aias din Locrida i Palamede i Patrocle i Filoctet, i ci, i ci Dar ntre ei lucea Ahile cu oastea lui de mirmidoni, ca un luceafr ntre stele. Att era de nentrecut n meteugul armelor. Numai c flota asta mare cntat-n vechile legende de la-nceput a fost lovit de mari furtuni ceo rveau, cnd ncerca s ias-n larguri. Iar mai trziu, dup furtuni, vntul a contenit s sufle i pnzele s-au moleit ca nite aripi ostenite. Flota n-a mai putut s prseasc rmul aulic vreme lung i muli oteni zceau de friguri i alte boale misterioase. Ca s cunoasc adevrul de ce nu puteau s porneasc nspre Troada ctre Asia regii l-au ntrebat pe Calha. Calha le-a spus c o zei, i-anume Artemis, fecioara, e suprat ru pe el, pentru c regeleAgamemnon i ucisese-o cprioar, care-i era zeiei drag. Deci, dac vor s reueasc n ntreprinderea lor grea, regele trebuie s-i jertfeasc pe o copil, Ifigenia.

PLECAREA SPRE ASIA


SILIT DE CEI DIN JURUL SU, regele a trimis un sol la Clitemnestra, soaa lui, sora Elenei cea frumoas, i i-a cerut s i trimit pe fata sa, pe Ifigenia, zicnd c vrea s o mrite cu fiul lui Peleu, Ahile 20. Cnd a sosit corabia, purtndu-le pe Ifigenia i pe regina Clitemnestra, Agamemnon nu le-a ieit nici mcar n ntmpinare. Otenii-au smuls-o pe copil de lng mam i au dus-o ntr-un sanctuar, s-o pregteasc pentru groaznicul sacrificiu. A plns zadarnic Clitemnestra. Regele-i ascunsese fruntea sub un vemnt ntunecat. Nu vrea s-i vad nici soia i nici copila mult iubit. Porunca dat de zei trebuia iute-ndeplinit, ca flota s poat porni i otile s biruiasc Civa voinici au vrut s-o scape i au luat armele n mini. ns copila i-a oprit, cu ochii necai n lacrmi: Nu vrsai snge n zadar. M voi jertfi de bunvoie, ca tatl meu s biruiasc n luptele nfricoate, ce vor urma foarte curnd, dup ce eu nam s mai fiu i singur s-a-nfiat marelui preot s o-njunghie 21. Preotul i-a-nlat cuitul ca s-i strpung inima, n timp ce regele Agamemnon gemea ngenuncheat pe lespezi, iar mama fetei se zbtea n braele otenilor.

Numai c-n clipele acelea, Artemis s-a nduplecat. i-a amintit c Ifigenia i aducea adesea jertfe, jurase s nu se mrite i s se fac preoteas ntr-un lca sacru al ei. Zeia s-a nfiat la locul jertfei i a smulso pe Ifigenia. A dus-o ntr-un templu-al su, ntr-o pdure din Taurida22, unde-a fcut-o preoteas. Iar n locul Ifigeniei, spre uurarea tuturor, a pus zeia o cerboaic. i, dup ce s-au svrit slujbele ctre Artemis, vntul a-nceput iar s bat. Flota a lunecat pe ape ctre Troada deprtat i regii s-au nveselit. E drept c au mai poposit i pe-alte rmuri, unde oastea i-a prpdit civa oteni. Dintre acetia cel mai greu i-a durut faptul c-au pierdut pe Filoctet, acela ce primise-n dar de la Heracle armele lui biruitoare. Filoctet a rmas n Lemnos. Fusese ru mucat de-un arpe i suferea ngrozitor. Rana lui mirosea urt. Otenii nu puteau s-ndure acest miros nesuferit. n sfrit, dup multe zile i rtciri i vnturi rele, corbiile aheiene au ajuns lng Asia. Trebuiau numai s debarce. Dar nimeni nu-ndrznea s sar pe rmul regelui Priam, fiindc prorocul le spusese c primul care va atinge pmntu-acesta va muri. Ce-i de fcut? Stteau cu toii pe puni i nu vroiau s sar. Atunci ce i-a trsnit prin minte isteului de la Itaca? S dea exemplu celorlali, fr s se primejduiasc. A aruncat un scut pe rm i a srit, da-n aa fel, nct s n-ating pmntul, ci numai scutul de aram. Astfel, el a srit ntiul i nu i s-a-ntmplat nimic. Ceilali oteni, vznd c sare regele insulei Itaca, rmnnd teafr, neatins, i-au fcut vnt de-asemenea.

SE-AAZ TABRA AHEIE


CEL CARE I-A NTMPINAT a fost eroul troian, Hector, cel mai voinic i mai viteaz dintre odraslele lui Priam. i Hector i-a azvrlit lancea ctre oteanul Protesilau, care-a-nroit numaidect, cu sngele-i, glia troian. De fapt, Hector vroia s-ating cu lancea lui chiar pe Ulise. ns Ulise s-a ferit. n urm-i venea Protesilau. i lancea i s-a-nfipt n piept, fiind cel dinti dintre rzboinici czut pe rm, n faa Troiei. Pe urm a srit Ahile, urmat de prietenu-i Patrocle, i cei doi Aias, i ali regi, care s-au i ncins la lupt. Otenii regelui troian au trebuit s se retrag i s se-nchid n cetate. Mult mai departe de cetate i-au fcut grecii tabra. Tabr mare i ntins, cu mii i mii de corturi. Iar n mijlocul taberii era o pia foarte larg. Aici se adunau otenii n faa cortului regal, al celui care conducea ntreaga oaste, Agamemnon. n apropiere, lng pia, i ridicase cortul su i preaisteul din Itaca. El era dornic s aud, s afle i s tie tot. De-aceea i pusese cortul n aa chip, nct nimica din ce se petrecea n pia s nu scape privirii sale. n schimb, la cele dou margini, n locurile cu primejdii, i-au fcut corturile lor regele de la Salamina, voinicul Aias i Ahile. Ei i-au pus corturile astfel, dorind s stea mereu de straj la cele dou capete ale ntinsei tabere.

Spre partea unde era Troia, tabra mai era ferit de un val mare de pmnt i-un an spat foarte adnc. Rzboiul dintre oastea greac i cea troian s-anceput. O! Mintea parc se-nfioar de ct snge a curs la Troia. Otenii-adui din Grecia i cei pe care-i trimitea regele Priam din cetate se ucideau unii pe alii, dup voina regilor.

NOU ANI DE LUPTE SNGEREOASE


DAR DUP-O ALT PROROCIRE, Troia, cetateambelugat, urma s sufere asediul vreme-ndelung, nou ani, mai nainte ca otenii lui Agamemnon s-o cuprind i s-o distrug-n ntregime. n acest timp, destule glasuri cereau s se curme rzboiul, s nu mai curg-atta snge pentru Elena cea frumoas, rpit de troianul Paris. Astfel, n Troia, o copil a regelui Priam, Casandra, o preoteas a Atenei, le artase tuturor c va urma nenorocirea. Otirea le va fi zdrobit. Troia va cdea ruinat, i-aproape toi vor fi ucii. La fel, n tabra aheie, i sftuia des Palamede pe regi i pe eroi s curme acest rzboi ncrncenat care cerea prea multe jertfe. Dar nici n tabra troian Casandra n-avea ascultare, i nici la greci n-avea crezare mult chibzuitul

Palamede. Ba, profitnd de ntmplare, Ulise a vrut s se rzbune pe Palamede ce venise i l chemase din Itaca i-i dovedise iretlicul, pe cnd se prefcea nebun. n sinea lui gndea aa: Tu m-ai fcut s plec deacas, s-mi las soia i copilul, s lupt aici pentru atrizi. Eu nu mai pot prsi lupta, cci sunt legat prin jurmnt. Vreau s te saturi de rzboi, i de atrizi, i s plteti i-a-nceput s-l nvinuiasc pe Palamede de trdare. Ulise era vorbitor fr pereche-ntre elini. A fost crezut. i Palamede a fost luat i osndit la moarte crunt: s fie dobort cu pietre. Aa a pltit Palamede, care-i chemase la rzboi i pe Ulise i pe alii. i luptele au dinuit din ce n ce mai sngeroase.

CEARTA DINTRE AHILE I AGAMEMNON


IAR ANUL CEL DE-AL ZECELEA e povestit de regele poeilor elini, Homer23. n acest an a venit Hrises, preot al zeului Apolo, cernd regelui Agamemnon s-i deanapoi pe fata lui: Hriseis, ce-i fusese luat ca roab de nite oteni. Regele l-a gonit pe Hrises cu vorbe grele i-mbrnceli. Atunci preotul s-a rugat de zeul su s-i pedepseasc pe-aheii cei nfumurai. Apolo, ascultndu-i ruga, i-a ntins arcul i-a intit n

tabra lui Agamemnon. n toat tabra aheie ciuma a npdit cu furie. Mureau ca mutele otenii. Zilnic mureau sute i mii. Durase molima aceasta ceva mai mult de nou zile, cnd Calha i-a vestit pe regi c molima nu va-nceta, dect n clipa cnd Hriseis, robita fiic a lui Hrises, va fi-napoi la tatl su. Ahile, auzind vestirea, s-a-nfiat n adunare i i-a cerut lui Agamemnon, cel ce era stpnul fetei, s i-o dea napoi lui Hrises, i astfel molima s piar. Regele, fiu al lui Atreu, nebiruitul Agamemnon, s-a suprat ns nespus i a rostit ctre Ahile: Pentru c-Apolo mi ia roaba, iar tu, Ahile, l ajui, voi lua, n schimb, pe roaba ta, Briseis cea mbujorat, care i este-att de drag Degeaba Nestor i cu alii au vrut s-mpiedice pe rege s svreasc fapta asta: cci ngmfatul Agamemnon n-a vrut s in socoteal i, folosindu-se de dreptul pe care l avea n oaste, a luat din cortul lui Ahile pe roaba lui cea mai iubit. Ahile a dus la old mna, s prind sabia, s lupte i s-l ucid pe acela care-l jignise-att de tare, dar l-a oprit Palas-Atena. Ea i s-a artat n fa i, nevzut de ceilali, a rostit numai spre Ahile: Eu am solie de la Hera, zeia cea cu brae albe, s te mpiedic de la sfad. Veni-va ziua cnd tu nsui vei nelege c-a fost bine s nu te lupi cu Agamemnon i daruri vei primi-ntreite. Ahile s-a plecat zeiei, a lsat sabia la old; dar, mniat peste msur, a mai rostit lui Agamemnon: Va veni ceasul, Agamemnon, tu, care ai nesocotit pe cel dinti viteaz aheu, tu, care te fereti de lupte i-i

jupoi pe supuii ti, s gemi din greu Oastea aheie va fi zdrobit-atunci de Hector, venit din tabra troian. Va fi ns trziu, s tii, cnd ai s-i nelegi greeala. Nici tu, nici nimeni n-o s poat s le ajute-aheilor. Amar, amar va fi de ei Aa gria mhnit Ahile Iar pe-o corabie cu pnze, sus pe catarg, se afla Eris Eris, discordia, zeia care-nteise iari vrajba. edea sus pe catarg zeia, i tare se mai bucura de cearta care izbucnise ntre Ahile i-Agamemnon, ceart ce-i va costa pe greci nespus de mult, nespus de greu, n faa zidurilor Troiei.

AGAMEMNON ESTE AMGIT DE MORFEU


SUPRAT PREA ADNC, AHILE a prsit ndat lupta i nici n-a vrut s mai aud despre rzboiul cu troienii. n acest timp, zeia Tetis cea cu picioare de argint sa ridicat din apa mrii i prefcndu-se n cea a plutit pn n Olimp. Acolo a ngenuncheat lng picioarele lui Zeus i, suspinnd, i-a amintit c i-a fost venic credincioas. L-a ajutat i-atuncea cnd a fost el primejduit de o urzeal-a zeilor, n fruntea creia sta Hera. Ea l-a vestit numaidect; ba i-a trimis n ajutor pe un gigant, pe Briareu. Iar Zeus, ajutat n lupt de Briareu, i-a biruit cu uurin pe rzvrtiii din Olimp. De ast dat, ea, zeia, l roag pe mreul Zeus s

sprijine oastea lui Priam i s-i loveasc pe ahei, n aa chip ca Agamemnon s nu mai poat face fa. S fie astfel nevoit s l implore pe Ahile s se ntoarc iar n lupt. Numai aa, feciorul meu, cel njosit de Agamemnon, i va recpta mrirea i cinstea care i se cuvin, a glsuit zeia Tetis. Iar Zeus, amintindu-i bine de ajutorul dat de Tetis, i-a promis sprijinul cerut. Ba, nc n aceeai noapte, a i trimis la Agamemnon pe zeul viselor, Morfeu. Zeul a luat nfiarea btrnului nelept Nestor, i-n vis, l-a sftuit pe rege s-atace-n ziua urmtoare Troia, cetatea cea bogat, cu ulii largi i pietruite, pentru c o va cuceri. Hera, ce ine cu aheii i spunea-n vis btrnul Nestor i-a sftuit pe ceilali zei: Apolo, Ares, Afrodita, toi ci erau de partea Troiei, de ast dat s o lase prad vitejilor ahei Trezit din vis, cu mulumire, regele a i dat porunc s se adune toat oastea, n larga pia-a taberei. S-a mbrcat n haine scumpe, inndu-i spada cea intat n stropi strlucitori de-argint, prins frumos pe dup umr, avnd n mini sceptrul regal, i s-a nfiat, cu fal, n faa otilor greceti. Vitejii mei le-a rostit el, gndind s-i pun lancercare dac sunt gata pentru lupt ori vor s se ntoarc-acas mare-i osnda ce ne-o dete din cer nenduratul Zeus. Sunt nou ani de cnd luptm, aici, sub zidurile Troiei, iar biruina e departe. Ce-ai zice voi, dac v-a spune s lsm chiar acum rzboiul i s ne-ntoarcem pe corbii, la vetrele din ara noastr? Ceai zice? Hai, rspundei iute

OASTEA AHEIE VREA S SE NTOARC ACAS


I-ATUNCI ATUNCI S-A PETRECUT un lucru negndit de rege. Dorul de duc i de pace i-a zguduit pe toi otenii. Gloata cea mare, adunat, s-a cltinat ca un talaz. Oastea prea c este-un lan, cnd bate vntul peste el i-i scutur spicele dese. Cu ipete fugeau otenii bunibucuroi ctre corbii, ntr-un nor greu de pulbere. Nimeni nu mai gndea s-aduc lui Agamemnon vreun rspuns. Toi ridicau proptelele, care ineau bine la rm corbiile aheiene. Chiotul lor se ridica pn la cer de bucuria nestvilit a plecrii. Cum s mai poi ine o oaste att ade dezlnuit i gata s se-n-toarc-acas? Desigur, toi ar fi plecat. ns din ceruri vegheau Hera i cu Atena deopotriv. Ele aveau de rzbunat fapta feciorului lui Priam. i nu puteau deloc s uite c druise mrul scump fermectoarei Afrodita, spunnd c ea e mai frumoas cu mult ca Hera i Atena. De-aceea Hera i Atena juraser s nimiceasc Troia cu ulii pietruite; i-acum, vedeau c fuge oastea. Cum s-o opreasc? Fugi, Atena, a strigat Hera, fugi degrab i f ceoi face i oprete-i din goana asta nebuneasc.

Atena a zburat pe rmuri lng isteul din Itaca: Nobile rege, a zis ea, vrei s lsai nerzbunat crima netrebnicului Paris? Clcai sfintele jurminte? Du-te mai iute i adun oastea, s nu se risipeasc. De nu m-asculi, nu-i mai vezi soaa, pe Penelopa, i copilul. Ulise, auzind ndemnul i amintindu-i de soie i de copil, a alergat ctre corbii. Cu vorba lui meteugit i-a-ntors pe toi la adunare.

ZEII A PE RZBOINICI
APOI ACOLO-N ADUNARE, avnd alturi pe Atena, Ulise le-a vorbit din nou cu-att de mare miestrie, nct toi s-au nduplecat. S-au hotrt s stea la Troia, pn vor cuceri oraul regelui Priam cel bogat i l vor pedepsi pe Paris. Astfel s-a nceput iar lupta. Otile iar s-au nfruntat. n faa taberei troiene ieise nsui mndrul Paris, care era nvesmntat ntr-o piele de leopard, avnd la old o sabie, pe spate arcul i o tolb i, n mini, dou sulie. Dar vzndu-l pe Menelau, soul Elenei cea frumoas, s-a-nspimntat i a fugit. A trebuit s vin Hector, cel mai viteaz dintre feciorii regelui Priam de la Troia, i s-l ntoarc iar la lupta cu Menelau, soul Elenei. S-a-ntors la lupt din nou Paris, dar Menelau s-a repezit cu-att de mare ndrjire, nct, de n-ar fi fost zeia iubirii i a frumuseii, s-i vin iute-ntr-ajutor,

Paris ajungea atunci rob. Cci Menelau l nfcase de coiful lui strlucitor pe Paris cel nfricoat i l tra spre tabra unde slluiau aheii. S-au dat iar multe lupte grele, pn ce ndrzneul Hector a hotrt s-arunce-n mare pe-aheii care asediau oraul tatlui su, Priam. i-a luat rmas bun de la soa, preadevotata Andromaca, i de la micul su fecior, Astianax cel drgla, i de la mama lui, Hecuba. Nu tia de se mai ntoarce sau o s plece dup lupt ctre regatul mohort, unde domnete zeul Hades. Lupta s-a nceput n zori, precum vroise nsui Zeus. Mai mult, chiar el s-a cobort pe cretetul muntelui Ida i de acolo a zvrlit un trsnet nspimnttor n tabra lui Agamemnon. Oastea lui s-a nfricoat i anceput s se retrag. Vznd c iari grecii fug, Hera l-a rugat pe Poseidon s le vie n ajutor i a trimis-o pe Atena s ia i ea parte la lupt. Dar chiar aa, cu sprijinul zeielor Hera i-Atena, grecii tot au fost pui pe fug. Troienii erau ajutai acum de preamreul Zeus, la rugminile lui Tetis cea cu picioare de argint.

HECTOR L RPUNE PE PATROCLE


I, DIN AMBIIA ZEIEI, s-a fcut un mcel cumplit. Grecii erau ameninai s fie prpdii cu totul i azvrlii n apa mrii. Un singur om putea s-i scape,

i-acel viteaz era Ahile, aa cum plnuise Tetis. El sta ns sub cortul su i cnta linitit din lir. Acuma se ivise vremea cnd grecii-l vor ruga s vin, ca s-i salveze de pieire. ntr-adevr, chiar Agamemnon i-a neles marea greeal de a-l fi njosit pe-Ahile; i, trimindu-i o solie cerea s-l ierte pentru fapta nechibzuit ce-o fcuse. I-a trimis-o i pe Briseis, roaba sa cea mbujorat, i alte douzeci de fete, luate din Troia prizoniere, i daruri scumpe. Ba-l ruga s-i fie ginere, s-i ia pe o copil-a lui de soa. ns Ahile n-a primit. A rmas neclintit n cort. Iar mcelul a urmat mereu mai greu, mereu mai crunt. nsui regele Agamemnon a fost rnit, mpuns n bra, i-a trebuit s prseasc ntinsul cmp al btliei. Moartea tia tot mai flmnd vieile-aheilor zdrobii i ei fugeau, cuprini de spaim, n faa cetelor troiene conduse de marele Hector, fiul lui Priam cel btrn. Fugind, ei ajunseser lng corbiile de lemn, care se legnau pe mare. i Hector i pusese-n gnd s ard fr nici o mil corbiile aheiene. Cnd au ptruns ns troienii n tabra lui Agamemnon, s-a ridicat cel mai bun prieten al lui Ahile peleianul. Eroul se numea Patrocle. Ahile, a rostit Patrocle, de nu vrei s-i ajui pe greci, d-mi mie zalele i lancea. D-mi oastea ta de mirmidoni. Troienii or s cread poate c ai intrat chiar tu n lupt, i asta-i va nspimnta, i va goni de la corbii. n timp ce grecii se jeleau, cu moartea-n suflet, la corbii, atta s-a rugat Patrocle de prietenul lui cel iubit, nct Ahile peleianul i-a ntins armele cerute i sa-nvoit ca mirmidonii s-l nsoeasc la rzboi.

Dar dup voile lui Zeus, dei Patrocle s-a luptat, ca vulturul, cu nsui Hector, pn la urm a czut. Cu mare greu, cu mare lupt, abia au izbutit aheii s scape trupul fr via al lui Patrocle cel viteaz din minile troienilor. ns armura lui Ahile, pe care o purta Patrocle, o luase prad de rzboi fiul lui Priam, drzul Hector.

AHILE SE HOTRTE S INTRE N LUPT


CND A AFLAT ACEAST TIRE, Ahile s-a ncrncenat; i-a pus cenu peste plete i a-nceput s plng-n hohot. Plngea att de desperat, nct l-a auzit din mare i mama lui, zeia Tetis, i s-a pornit i ea s plng, de jalea fiului su drag, A alergat spre el cu grab i l-a-ntrebat: Feciorul meu, de ce i-e plnsu-att de amarnic? Care-i durerea ce te arde i cu ce pot s te ajut? Ahile i-a rspuns zeiei: Mam, Patrocle a czut. Hector l-a despuiat cu sila i de armura druit tatlui meu, la nunta voastr, de ctre zeii olimpieni. Eu nu mai pot tri pe lume, dac nu izbutesc, n lupt s-l nimicesc pe cruntul Hector, s-l rzbun astfel pe Patrocle. Dar tii prea bine, a spus zeia, c dup asta vei muri i tu, aici, n faa Troiei, precum i e urzit de

soart De moarte nu m tem, o, mam, a dat rspuns grabnic Ahile, acuma voi uita i ura ce o aveam pe Agamemnon i voi intra din nou n lupt, numai ca s-l dobor pe Hector Mama a neles c fiul, oriice-ar fi s se petreac, tot va pleca, tot va muri. Aa c, neavnd ce face, l-a rugat doar s mai atepte pn ce meterul Hefaistos i va bate pe nicoval alt armur, alte arme. Ahile s-a-nvoit cu asta, dar fr arme s-a urcat pe parapet i a rcnit att de tare spre troieni, nct ei sau oprit n loc. n jurul capului, Ahile avea un nor mare de aur care lucea pn departe. n acest timp, zeia Tetis se i dusese n palatul dearam al zeului Hefaistos. Acesta tocmai furea nite trepiede fermecate, ce aveau roile de aur i se micau doar la porunc, fr s le ating nimeni. Auzind cererea zeiei, Hefaistos a aruncat n foc aram, cositor, argint i aur lucitor; i-a furit nti un scut, pe care-a-nfiat miestru cerul i marea i pmntul, iar pe cer soarele, luna i stelele scnteietoare. i pe pmnt a aezat dou orae mari, bogate. ntr-unul dintre ele-i nunt, n cellalt este rzboi. A-nchipuit apoi pe scut i un ogor; o hold mndr; o vie, toat ncrcat cu ciorchini negri pe haraci, n ntregime de argint; cirezi de boi, i pe-o pune turme de oi albe ca neaua. Ba a nfiat i-o hor, i un aed ce-i desfta pe tinerii care danau n mijlocul oraului. Pe margini zeul a fcut ca un chenar rul, Ocean, noianul apelor verzi care nconjur pmntul. i, isprvind cu acel scut, Hefaistos a mai lucrat, pe

nicovala lui uria, o plato mai luminoas ca para vie-a focului i-o chivr bine-ncheiat pe tmplele eroului, pe ea cu o creast de aur. Din cositor moale i alb i-a ncropit dou pulpare, s-i apere picioarele. Fiind apoi gata armele, le-a dat zeiei s le duc iubitului su fiu, Ahile. Ahile-a primit armele i s-a-mpcat cu Agamemnon. La rugmintea lui Ahile, zeia Tetis a turnat peste cadavrul lui Patrocle ambrozie i nectar divin, ca s-l pstreze neatins de aripa putreziciunii.

DOBORREA LUI HECTOR


APOI AHILE A PLECAT s se rzbune pe troieni. Iar btlia s-a-nteit precum urziser-olimpienii 24. Rzboiul a durat cu furie puin vreme i aheii, condui acuma de Ahile, au dobort pe cei mai vrednici dintre eroii de la Troia. Porile Troiei s-au deschis, ca toi ci mai triau s intre. Nu a rmas acolo-n lupt dect fiul lui Priam: Hector. Zadarnic l ruga Hecuba smulgndu-i pletele ei albe. Zadarnic nsui regele l ndemna pe fiul su s se ascund n cetate. Hector vroia s se msoare cu marele erou Ahile. nti, ce-i drept, Hector, vznd nverunarea lui Ahile, s-a-nspimntat i a fugit. Dar s-a ntors la btlie i s-a luptat atta timp, pn ce Hector a czut lovit de suli-n grumaz.

Mai nainte de-a muri, Hector l-a implorat pe-Ahile s-i dea printelui su trupul. ns Ahile n-a voit nici s-i asculte rugmintea i, murind Hector, i-a strpuns tendoanele de la picioare cu sabia lui cea tioas i l-a legat cu o curea de carul su strlucitor. S-a repezit apoi n car i-a trt trupul celui mort n jurul zidurilor Troiei. Mama, Hecuba, sta pe ziduri i-i smulgea prul de durere. Priam plngea n hohote i toi troienii se uitau, nmrmurii, cum pngrea Ahile trupul celui care fusese Hector, cel mai viteaz dintre ei toi. Auzind plnsul, nvlise pe ziduri nsi Andromaca. Jalea ei nu mai avea margini. innd n brae copilaul, pe micul ei Astianax, i izbea fruntea i striga: Hector, sunt singur de astzi. Biatul nostru va rmne fr nici o ocrotire, cum sunt copiii fr tat. Las-m s te nsoesc n negrele genuni, la Hades 25. i nimeni nu-i da alinare srmanei soae a lui Hector. Toi erau mpietrii de spaim. Nu cutezau nici s vorbeasc. Pierind Hector, cine putea s mai zgzuiasc drumul aheilor ctre ora?

PRIAM DOBNDETE TRUPUL FIULUI SU


ASTFEL S-A RZBUNAT AHILE de moartea celui mai bun prieten. i el ar fi batjocorit la nesfrit trupul lui Hector, de nu ar fi venit chiar Tetis s-l roage ca s

nceteze. n acest timp au avut loc serbri i jocuri mari n cinstea aheului czut: Patrocle. Eroul a fost ars pe rug. S-au fcut jertfe sngeroase. Pe rugul lui s-au mistuit i doisprezece prizonieri, dintre troieni, ucii de-Ahile. i boi i oi i cai i cini. Ba, chiar Ahile i-a jertfit pletele lui cele frumoase, pe care le fgduise zeului ru din ara sa, ce purta numele Sperheios, dac se va ntoarce teafr. n ziua cea de-a dousprezecea, regele Priam a plecat ctre aheii victorioi. Era cluzit de Hermes, dup poruncile lui Zeus. Ducea cu el un car cu daruri: veline scumpe i covoare, aur, lighene de aram, trepiede-nalte i o cup, pe care regele o primise, odinioar, de la traci. Aa ajunge la Ahile n toiul nopii, nesimit, cci era ocrotit de Hermes. Intr n cort i-mbrieaz genunchii, minile-amndou, dumanului ce-i ucisese atia fii n btlii, i ntre ei, pe cel mai bun, pe neuitatul viteaz Hector. l roag, plin de umilin, n vreme ce n barba sur lacrimi i lunec iroaie, s-i dea-napoi trupul lui Hector. O, preaputernice Ahile i spune el adu-i aminte de tatl tu, btrn i el. Poate c i oraul lui e atacat de vreun vrjma i n-are cine s-l ajute i prin cuvintele acestea, Priam i readuce-n minte eroului pe tatl su. Iar Ahile se ndur. i d-napoi trupul lui Hector. Ba nc i mai hotrte un timp, dousprezece zile, cnd i rzboiul va-nceta, ca regele s-i poat face feciorului su, dup datini, slujbele de nmormntare26.

i, nc n aceeai noapte, Priam s-a i ntors acas, purtnd cu el trupul lui Hector. Cea dinti l-a vzut Casandra. i a trezit tot poporul. La cptiul celui dus, s-au strns soia: Andromaca, mama: Hecuba, i Elena care strnise tot rzboiul, i fraii lui, rude i prieteni. i toi plngeau cu dezndejde, cci el fusese-aprtorul cel de ndejde al cetii. Iar de-l plngeau, plngeau chiar Troia. Oraului iera aproape sfritul mult dorit de-ahei, n vremea cnd Priam pornise slujbele de nmormntare ale lui Hector cel viteaz.

TROIENILOR LE VIN AJUTOARE


PRIAM, REGELE DE LA TROIA, i-a fcut fiului iubit o preamrea-nmormntare. Ahile, pe de alt parte, a pus la cale mari ntreceri, jocuri i lupte-n cinstea celui ce se dusese dintre vii, prietenul su iubit, Patrocle. Apoi s-a-nceput iar rzboiul. Troia fusese mult slbit n urma pierderii lui Hector, cel mai de seam-aprtor i viteaz comandant de oti. Totui, n ajutorul Troiei a venit o armat mare, format numai din femei. Erau vestitele-amazoane 27 conduse de Pentesileea, regina lor, fiica lui Ares. Ele luptau numai clri, pe nite cai care fugeau, pe cmpuri, iui ca vijelia. La nceput otirea asta de amazoane ne-nfricate i-a biruit deplin pe greci, i-a gonit pn la corbii. Dar a ieit pe cmp Ahile, i amazoanele-au fugit. Nu a

rmas n faa lui dect regina amazoan; i ea a aruncat o lance. Lancea s-a frnt ns n scutul fcut de zeul furar, pe care l purta Ahile. i fiul lui Peleu, Ahile, s-a repezit ctre regin mai mniat dect oricnd. I-a vrt sulia n piept; apoi i-a dobort i calul. Cnd i-a dat ns la o parte coiful de aur zimuit, eroul s-a cutremurat. Pentesileea cea viteaz era de-o frumusee rar, i, aa moart cum era, Ahile s-a simit cuprins de dragoste pentru regin. i a jelit-o mult vreme. Pe trupul ei nsngerat, el a vrsat lacrimi amare i ar fi vrut s-i dea iar via. Dar umbra ei era plecat ctre trmul mohort, n care stpnete Hades. Nu i-a rmas eroului dect s dea troienilor trupul nepenit al celei care fusese altdat cea mai viteaz-ntre femei i cutezase s se lupte, pn la moarte, cu Ahile. Cznd regina cea viteaz, oastea de tinereamazoane s-a-napoiat n ara lor de lng Pontul Euxin.

NFRNGEREA LUI MEMNON, REGELE ETIOPIENILOR


NUMAI C, N ACEEAI VREME, i-a venit Troiei un alt sprijin. Era Memnon, nepot lui Priam, rege peste etiopieni. Ahile n-ar fi vrut s lupte cu Memnon i etiopienii. Aceasta, fiindc mama sa, zeia nereid Tetis, l ntiinase, mai de mult, c el se va sfri la Troia,

puin vreme dup moartea acestui rege-etiopian. Totui, n lupta nceput cu otirea etiopian, Memnon a dobort cu lancea pe Antiloh, fiul lui Nestor. Dup Patrocle, cel rpus de Hector pe cmpul de lupt, la nimeni nu inea Ahile mai mult dect la Antiloh. i, ndrjit peste msur, Ahile a uitat de toate i a intrat, pe loc, n lupt. Legendele ne povestesc c Memnon ar fi fost feciorul zeiei Eos-aurora. Purta i el, ca i Ahile, armur lucie de aur, fcut tot de zeul chiop, cel ce trebluia n Lemnos. n lupta care s-a ncins, cei doi viteji preau doi zei ce se-nfruntau fr de team. Memnon a luat un pietroi greu i l-a zvrlit ctre Ahile. Feciorul nereidei Tetis s-a cltinat numai puin; a rmas ns n picioare. Cu sulia, s-a repezit ctre fiul zeiei Eos i l-a strpuns adnc n piept. De disperare, biata mam, frumoasa Eos-aurora, s-a-nvluit ntr-un nor negru i-a trimis vnturile repezi s-i ia pe aripe feciorul i s i-l duc ntr-o ar ndeprtat, unde ea s-l poat mult jeli n voie. Cznd ns regele Memnon, urma sfritul lui Ahile. i el, cu mintea-nvolburat, s-a avntat ctre troieni. Att era de-nverunat, nct ar fi ptruns n Troia. Dar i s-a artat Apolo, cu nimb strlucitor pe frunte. Ajunge! Stai! i-a spus Apolo, cci ai vrsat ruri de snge i i-ai trimes zeului Hades mai multe umbre n Infern, dect ntreaga voastr oaste ns Ahile, nfuriat c zeul i s-aaz-n cale, a simit c i pierda firea i, fr nici o chibzuial, i-a rspuns aspru lui Apolo: Ferete-te din calea mea! Nu te vr n lupta asta.

E timpul s drmm Troia; zadarnic o mai ocroteti. i cum Apolo mai edea n faa marelui Ahile, ameninndu-I din priviri, fiul lui Tetis i-a-nlat sulia s-o azvrle-n zeu.

APOLO NDREAPT SGEATA LUI PARIS SPRE CLCIUL LUI AHILE


EI BINE, NDRZNEALA ASTA avea s-l coste mult prea scump pe fiul nereidei Tetis. Zeul luminii s-a fcut n acea clip nevzut. ns pe zidurile Troiei edea fiul lui Priarn: Paris. Vznd pe marele Ahile c ovie n faa Troiei, Paris i-a dus arcul la piept. A pus n strun o sgeat i l-a intit cu-ndemnare pe cel mai brav dintre ahei. ns Ahile, precum tii, fusese descntat de Tetis n apele rului Stix, rul cel negru din Infern, nc de cnd era copil. i trupul lui, scldat n Stix, era acum tare ca fierul. Nu putea fi rnit cu arma dect ntr-un loc, n clci. Asta fiindc zeia Tetis inuse pruncul de clci atunci cnd l vrse-n ru. Mai mult nc, dup destin, Ahile nu putea s piar de arma vreunui muritor, chiar dac-l nimerea-n clci, dect ajutat i de-un zeu. Astfel sgeata uciga ar fi fost n zadar, de nu veghea zeul Apolo. ns, fiul zeiei Leto era turbat de suprare, pentru c-Ahile ridicase sulia ctre pieptul su. i el a ndreptat sgeata lui Paris de pe zidul

Troiei, drept n clciul lui Ahile. Ba i-a mai dat sgeii nc i o putere fr margini. Ahile a simit sgeata c-l fulger i a tiut c se apropie clipa morii; dar n-a lsat din mn arma, i, cltinndu-se uor, tot a mai fugrit otirea regelui Priam de la Troia. Lupta i-l blestema pe-Apolo, care-i grbise ceasul morii. O, zeu trufa, glsuia el, simt cum ngheul mi ptrunde n vinele acum sleite i te blestem Cum te blestem! Zeu nemilos, ce nu cutezi s mi tempotriveti n fa i m loveti doar pe ascuns. i i-a nfipt dup aceea sulia lung n pmnt. S-a cltinat i a rostit ctre otirile lui Priam: Vai vou, care v uitai la mine cum m prbuesc Vai vou Chiar i dup moarte, eu tot v voi lovi cu sete. i prin urmaii mei ahei, am s v nimicesc oraul n care v adpostii, cu toate c zeul Apolo, cu mama, lui, zeia Leto, i Ares, Artemis i Xantos i Afrodita cea frumoas ncearc s v ocroteasc. Vai vou! a mai strigat el i a czut ntins pe rm, uria, cu faa la pmnt.

EROUL RPUS ESTE ADUS N TABR


TROIENII, AUZINDU-I GLASUL, o luaser din nou la fug. ns vzndu-l c-a murit s-au ntors repede s-i

smulg armura lui strlucitoare, fcut de zeul Hefaistos. n acest timp au venit grecii. S-a nceput un mcel groaznic n jurul leului ntins n rna umed de snge. Cei care se luptau mai drz s scape trupul lui Ahile erau Ulise din Itaca i Aias de la Salamina. Aias i luase trupu-n brae i i-l ducea ctre corbii; iar Ulise-l apra. Cnd au ajuns n tabr, grecii au nceput s plng, trntindu-se toi la pmnt. Iar plnsul lor l-a auzit mama eroului Ahile, zeia nereid Tetis. Ea a strigat att de tare: Feciorul meu! nct, de spaim, Troada s-a cutremurat. S-au fcut slujbe fr seamn. S-au njunghiat muli robi troieni, tinere fete i-alte jertfe: tauri uriai, cai nenvai nc la ham, duli de paz, capre, oi i s-au vrsat vinuri alese ca libaiuni pentru cel mort. Trupul viteazului Ahile a fost urcat apoi pe rug. La nmormntare au cntat copilele marelui Zeus, cele cu viers armonios, adic toate nou muze. Iar lupttorii, n armuri, au strns cenua lui Ahile, au pus-o n aceeai urn cu-a prietenului su Patrocle. Iar peste urn-au grmdit un munte mare de rn, podit i sprijinit cu pietre. Pe acest munte-au ridicat un monument de marmur28. Dar dup moartea lui Ahile a fost o ceart-n tabr. Cine-avea drept s-i moteneasc armura marelui Ahile, viteazului ntre viteji? Se certau mai ales Ulise i Aias de la Salamina. Ulise, fiindc-l aprase; iar Aias, fiindc i dusese trupul n brae, spre corbii, dup ce i dduse viaa.

S-ar fi certat ei mult vreme, dac regele Agamemnon nu fcea astfel ca Ulise s capete mndra armur. De suprare, mndrul Aias a-nnebunit i s-anjunghiat n piept cu sabia sa lung.

SFRITUL LUI PARIS


MURIND I NDRZNEUL AIAS, regele de la Salamina, dup Ahile i Patrocle i Antiloh, i ali eroi, s-ar fi prut c oastea greac este destul de mult slbit ns, din acel ceas, rzboiul nu-i renumit prin vitejii, ci prin isprvile pe care le svrete preaisteul rege al insulei Itaca. Prorocii artau c Troia nu poate fi nc distrus, pn ce n-or intra n lupt fiul eroului Ahile i Filoctet, acela care stpnea arcul lui Heracle. Arcul, cu-o tolb de sgei muiate n veninul hidrei. A plecat dup ei Ulise. nti a pornit ctre Sciros, unde sttuse-ascuns Ahile n straie albe de fecioar. Aici Ahile se-ndrgise cu una dintre fetele29 aceluia ce-l gzduise, i ea i druise-un prunc. Pruncul era Neoptolem, ajuns flcu n toat legea. Cu toat-mpotrivirea mamei i lacrimile ei fierbini, Ulise face pe voinic s-i cate armele, s plece i s-l rzbune pe Ahile cel abia dobort la Troia. Se duc, pe urm, amndoi, pe insula numit Lemnos, unde fusese prsit nefericitul Filoctet mucat ru la picior de-un arpe. Filoctet i ura de moarte pe

amndoi fraii atrizi. ns Ulise, iscusit n vorbe blnde i-nelepte, l face s se domoleasc pe urgisitul Filoctet. Ba nc i se-nfieaz lui Filoctet, n vis, Heracle dup poruncile Atenei, sprijinitoarea lui Ulise. Iar Heracle-i poruncete lui Filoctet s uite vrajba i s-l urmeze pe Ulise, pentru c-n tabra greceasc sunt fiii lui Asclepio, care-or s-i vindece piciorul. Filoctet pleac deci la Troia. Aici, ntr-adevr, erau doi fii ai lui Asclepio, doi medici buni i pricepui, care iau lecuit uor rana nespus de dureroas. i, cum eroul Filoctet stpnea arcul lui Heracle, el a ucis mii de troieni. Iar ntre ei l-a nimerit i pe fiul lui Priam: Paris. Sgeata lui fiind otrvit cu sngele hidrei din Lerna, Paris, acela ce rpise din Sparta pe mndra Elena, a neles c va muri. Lundu-i adio de la soa, el s-a ascuns n munii Ida, unde trise altdat o via simpl de pstor. n chinuri nenchipuite, jelit de nimfe i pstori, frumosul prin, care dduse mrul de aur Afroditei, a nchis ochii i-a murit.

ULISE SE STRECOAR N TROIA


AUZIND VESTEA C-A MURIT, ali prini din Troia au vroit s-o ia de soa pe Elena. Cu toate c btea la u distrugerea cetii Troia, ei tot se mai certau acolo, care s-o aib pe Elena. i, dintre toi, a dobndit-o un chipe tnr: Deifob, frate cu Paris i cu Hector. Ceilali s-au ort cu ciud, dumnindu-l pe

Deifob, pentru c-o luase pe Elena, i se certau mereu cu el i nu tiau c-n vremea asta pe uliele pietruite, chiar n marea cetate Troia, se strecurase preaisteul rege al insulei Itaca, nvemntat n straie rupte, fcndu-se c-i ceretor. El cerceta. Aflase totul. tia ce oaste-i pregtit. Cunotea cearta din palatul regelui Priam pentru soaa lui Paris cel czut n lupt. Totui, se spune c Elena l-ar fi recunoscut ndat pe regele de la Itaca, dar nu ar fi destinuit aceast tain nimnui, gndindu-se poate la vremea cnd grecii vor intra-n cetate. Ulise a rpit, pe urm, paladiul sau statuia PalasAtenei, pa care o zvrlise Zeus, din cer, la-ntemeierea Troiei. El a rpit statuia din lemn ceresc, deoarece se spusese c Troia nu poate fi luat ct timp paladiul era n templul din ora. i totui, dup toate astea dei Ulise mplinise ce-l sftuiser prorocii oraul Troia rezista. Mulimea sta adpostit n dosul zidurilor tari, cldite, dup cum se tie, de ctre doi zei olimpieni: Febus-Apolo i Poseidon, dup poruncile lui Zeus. i, tot cum hotrse Zeus, aceste ziduri nu puteau s fie date la pmnt dect de cei care aveau n stpnirea lor oraul, adic numai de troieni. i cum s-i faci chiar pe troieni s-i sfarme propriile ziduri? Toi s-au gndit; dar numai unul a dat ideea cea mai bun. Acesta a fost tot Ulise.

CALUL DE LEMN
AHEILOR, LE-A SPUS ULISE, s meterim un cal de lemn Calul s fie-att de mare, nct n pntecu-i s intre cincizeci de-oteni bine-narmai Noi s ne facem c plecm. Troienii or s vre calul, ndat, n oraul lor. i fiind calul att de mare, nencpnd firesc pe pori, vor sparge zidurile singuri Unii au rs, dar Agamemnon i Menelau, fraii atrizi, preuiau sfatul lui Ulise. Au dat porunc unui meter 30 s fac-un cal mare de lemn. n pntecul acestui cal s-au vrt cincizeci de oteni: Neoptolem i Filoctet i Menelau, Aias cel tnr, Ulise i muli ali eroi. Dup aceea, Agamemnon cu grosul otilor greceti s-au urcat grabnic pe corbii i au vslit spre largul mrii. De fapt, ei s-au fcut c pleac. ns i-au tras corbiile pe lng insula Tenedos, pndind de-acolonfrigurai tot ce se petrecea pe coasta unde fusese tabra. Troienii au vzut plecarea i se mirau nespus de mult. Cum? Grecii pleac? Zei cereti! Aadar s-a sfrit rzboiul. i, bucuroi, au alergat pe rmul nc ud de snge, unde luptaser att. Calul de lemn era acolo! Ce-o mai fi asta? Ce-i cu el? Nu-nelegeau. S-l azvrlim n apa mrii! strigau unii dintre

troieni. Ba s-l aducem n cetate. S-l suim pe acropol, ca semn al biruinei noastre! rspundeau alii-nveselii.

LAOCOON NELEGE IRETLICUL AHEILOR


S NU FACEI UNA CA ASTA! a glsuit atunci un preot al zeului Febus-Apolo, ce se numea Laocoon. Navei ncredere-n ahei! Eu socotesc c-i vicleug i a pus mna pe o lance. A aruncat-o drept n cal. Din cal s-a auzit un zgomot. Zgomot de sbii i de scuturi. Auzii sunetul de arme! a mai rostit Laocoon. ns troienii n-ascultau, pentru c, din Olimp, Atena, prin vrji, le-ntunecase mintea. Tocmai atuncea s-a gsit pe rmul mrii, n desiul de ppuri, un otean grec, pe trup cu urme de frnghii. L-au adus regelui troian. Oteanul a-nceput s spun c-aheii au plecat spre cas, stui de-atta rzboi; dar, la plecare, Agamemnon a vrut s-aduc zeilor, drept jertf, un brbat din oaste, ca s le fie drumul lin. i l-au ales tocmai pe el, fiind duman al lui Ulise. ns el s-a desprins de treanguri i s-a ascuns n ppuri, pn-au plecat corbiile. Dar acest cal? Ce e cu calul? a vrut s tie apoi

Priam. Calul a fost fcut anume! a dat rspuns iretul grec. tii c Ulise a furat paladiul din Troia voastr. Fapta aceasta ruinoas a suprat-o pe Atena. Ca s o poat mblnzi, s nu le fac ru pe mare, precum i-au sftuit prorocii, au construit calul acesta. Dac-l vei duce n ora, el v va ocroti de rele Nu e adevrat. V minte! a mai strigat Laocoon. V jur pe zei c e aa! a rostit mincinosul grec, ce purta numele de Sinon. Aici ar fi s adugm c-ntr-adevr Sinon era oteanul cel mai de credin al regelui de la Itaca. i chiar Ulise l lsase pe coasta asta din Troada, s-i amgeasc pe troieni, cci era tare bun de gur. Nu-l credei! a mai glsuit Laocoon cu voce tare. n acest cal ne e pieirea Cum a rostit el vorba asta profetic, s-au artat, pe faa mrii, doi erpi uriai, cu creste roii. Din ochii lor azvrleau flcri. i erpii s-au trt pe rm, unde Laocoon, btrnul, i cu doi fii se pregteau tocmai saduc o jertf zeului Apolo. erpii fuseser trimii de zeul mrilor, Poseidon, la rugminile Atenei, dumana-nverunat-a Troiei. Iar erpii s-au ncolcit pe cei doi fii nevinovai. Laocoon a vrut s-i scape. S-a repezit i, disperat, a-nceput el lupta cu montrii; dar cei doi erpi, mai groi ca braul i lungi de dou ori ct omul, mucndu-l l-au nveninat, apoi i-au sugrumat, pe rnd, pe el i pe cei doi feciori31.

AHEII IES DIN CALUL DE LEMN


AA A FOST RPUS BTRNUL, pentru c i iubise Troia i se luptase pentru ea. ns troienii au luat moartea srmanului Laocoon drept semn c zeii porunceau s vre calul n ora. i, bucuroi, cu glgie, au nceput s-i sparg zidul. iau spart ei zidul ca nebunii. Zidul acela ntrit, cldit de doi zei olimpieni, care le aprau oraul de-aheii cei rzbuntori. Cci altfel calul n-avea loc, pe pori, s intre n cetate. Planul fcut de preaisteul rege al insulei Itaca reuea astfel pe deplin. Ulise biruia din nou. Troienii, n triumf, au dus calul de lemn pe-acropol, fcnd greeli dup greeli, i apoi fericii cu toii au petrecut pn trziu, istovind amfore cu vin, dannd, rznd i fcnd planuri s-nceap ei acum rzboi cuaheii cei fugari pe mare. i mbtai de vin i planuri, i obosii de cnt i dan, troienii au plecat, la urm, prin case s se odihneasc. O! Cte visuri nfloreau n minile attor nobili din preabogatul ora Troia! O! Cum dormeau de mulumii! Cnd, s-au zrit flcri uriae. Zgomot de arme a sunat i gemete nfricoate, de oameni spintecai de sbii, s-au auzit de peste tot, din casele nezvorte. n toiul nopii, cnd troienii dormeau att de fericii,

Ulise i ceilali ahei au prsit calul de lemn i, furiai pe ulie, au i dat foc oraului. i tot atunci s-a ntors flota. Prin zidul spart au nvlit cetele crunte de ahei, n fruntea lor cu Agamemnon.

TROIA ESTE ARS PN LA TEMELII


TROIEI I SOSISE SFRITUL. Troienii-au fost surprini prin somn. Brbai, femei, copii, cu toii au fost trecui prin foc i sbii. Pe uliele pietruite curgea un ru rou de snge. Fumul se ridica-n coloane i ajungea pn la cer, n timp ce pe pmnt curgea sngele-n valuri nspumate i vaietele sfiau vzduhul pur al zorilor. Cci n palatele lui Priam, la acest ceas, cu o secure, sprsese porile de-aram feciorul marelui Ahile: Neoptolem, rzbuntorul. Priam, btrn, btrn ca lumea, tot ncercase s mai lupte. ns Neoptolem la prins de plete i l-a ngenuncheat n fa-i i i-a vrt sabia-n piept. Pe-Astianax, fiul lui Hector, l-au azvrlit, din turn, cu sil, i i-au sfrmat capul de pietre. Pe Deifob, acela care luase de soa pe Elena, l-a ucis nsui Menelau. Ba era gata s-o ucid i pe fugara lui soie. Dintre brbaii de la Troia, doar civa au scpat cu via. Acetia au fugit n muni. Pe fetele i pe surorile regelui Priam le-au luat roabe. i alte fete mai frumoase au czut roabe de asemeni. Pe celelalte le-au ucis. Casandra, ce se-ascunsese n marele templu al Atenei, a fost smuls de pr de Aias i-mbriat fr

voie, acolo, n lcaul sacru. Aias a drmat n templu i statuia mndrei Atena, de care se prinsese fata. i statuia s-a sfrmat. n vremea asta, Andromaca, soaa lui Hector, era prins de crudul fiu al lui Ahile, Neoptolem, rzbuntorul. Cu toate plnsetele ei, Neoptolem a luat, ca sclav, pe Andromaca, din palat i a trt-o la corbii. Trei zile i trei nopi, ntruna, aheii au purtat n care multele avuii din Troia, ce le rvniser atta: aur, aram, pietre scumpe, stofe de pre, obiecte rare, statui i cte i mai cte. Toate le-au ncrcat pe vase, ca s le duc n Elada. i nou zile sau mai bine, Troia s-a mistuit mereu. Fumul gros s-a tot ridicat vestind popoarele vecine i corbierii de pe mri c Troia Troia nu mai este. Au nimicit-o aheienii; au jefuit-o-n-ntregime; i-au ars-o pn-n temelii. Numai Hecuba rmsese, dup legende, ca o umbr rtcitoare prin ruine. Aceea ce fusese soaa regelui Priam cel puternic umbla cu prul despletit, cu hainele fcute zdrene, slab, uscat i zbrcit, cutndu-i fiii, fiicele, nurorile i nepoii. i ea, cu mintea rtcit, urla i i-i striga pe nume. Plngea, acoperind cu lacrimi pietrele negre-ale cetii. i att a plns i a urlat, nct se zice c Hecuba s-a preschimbat, pe voia Herei, ntr-o cea, care s-a stins pe pragul casei, unde ea domnise-odat ca regin

Note:
1. Troia se ridica pe dealul unde se afl astzi localitatea Hisarlk, din Turcia. Lucrul acesta a fost susinut n urma cercetrilor arheologice fcute de nvatul german Heinrich Schliemann. n acest fel, s-a artat c opera atribuit btrnului aed orb, Homer, are i o baz istoric, nu numai una legendar. Lund ca temei cntece foarte vechi, despre un rzboi dus de ctre cpeteniile tuturor triburilor din Grecia mpotriva bogatului ora Troia, ca i despre isprvile unora dintre ei la ntoarcerea n patrie, Homer a creat cele dou mari poeme epice: lliada i Odiseea. Tradiia greceasc antic plasa evenimentele povestite de Homer prin anii 1199 1183 . e. n. Adevrul este ns c baza istoric a lliadei o formeaz evenimentele legate de nvlirea cetelor aheiene n Troada. Aheii i aveau centrul n Argos, la Micena, i alctuiser cultura aa-numit. micenian. Iar epopeea lui Homer oglindete evenimentele reale, petrecute n Asia Mic ntre secolele XlV-lea i al XII-lea . e. n., epoca marilor migraii. Se pare c imensa bogie a Troiei i poziia ei geografic, de ar care domina strmtorile, i deci negoul dinspre Marea Neagr i Marea Egee, a trezit lcomia efilor de triburi ahei, strni n jurul legendarului rege Agamemnon din Micena. Acetia, mpini, la rndul lor, din miaznoapte, de dorieni, au plecat din Elada cu oastea n Asia Mic i au atacat, au jefuit i au distrus Troia. Ca s justifice ns acest rzboi crud i ca s-i dea noblee, elinii cu fantezia lor bogat au nscocit legenda despre rpirea Elenei cea frumoas, rpire fcut la ndemnul unei zeie olimpiene. Cauza rzboiului, dup legend, nu mai era deci bogia mult rvnit a Troiei, nici ncercarea de a coloniza i alte regiuni de pe litoralul Asiei Mici, ci rzbunarea pentru o grea insult adus unui rege. Aezii i mai ales Homer despre care unii nvai cred c nici n-a existat om nfrumuseat legenda, amestecnd n luptele din faa Troiei

pe cei mai muli dintre olimpieni. Dar chiar aa, sub haina de legend, poemele btrnului Homer au i valoare documentar deosebit. Ele ne zugrvesc cu autenticitate societatea troian i cea din Grecia continental, n timpul cnd se trecea de la ornduirea gentilic, a pstorilor nomazi, la societatea mprit pe clase. Iar Friedrich Engels a artat c pentru popoarele care se gsesc n stadiul ornduirii gentilice, dobndirea de bogii a i devenit unul dintre scopurile principale ale vieii; jaful le pare mai uor i chiar mai onorabil dect agonisirea prin munc . Iat de ce ne apropiem cu atta interes de legendele acestea, care au pe lng o importan istoric, i una de documente ale vieii sociale din timpurile acelea deprtate. 2. Povestea spune c Dardan era fiul lui Zeus i al Electrei fiica lui Atlas. Omorndu-l pe fratele su, Iasio, fusese obligat s fug din Elada n Asia, ntemeind o aezare i o dinastie dardanian. Din neamul lui s-au tras regii troieni. De aceea Troiei i se mai zicea i Dardania, iar troienilor, dardanieni. Tot el a dat i numele strmtorii, fost Helespont, n Dardanele. n schimb, de la Ilos, fiul lui Tros, acela care se trgea direct din Dardan, i s-a spus Troiei i Ilionul. Din aceast pricin, marea epopee a lui Homer, unde sunt cntai eroii rzboiului troian, a fost numit Iliada. Legenda fusese ticluit de elini n aa fel, nct s se arate c Dardan, cu urmaii si Tros i Ilos, erau i ei elini. Deci Troia era o aezare elin; aheii, debarcnd n Asia Mic, soseau pe pmnturi eline, nu cotropeau inuturi strine. Mai trziu, se pare c romanii au modificat legenda potrivit intereselor lor, artnd c Dardan venise nu din Elada, ci din Italia, n Asia Mic. n acest fel, Dardan nu mai era elin. El plecase din Italia i Enea, strnepotul su, se va ntoarce n Italia, dup sfritul rzboiului, cu mna de troieni rmai n via. 3. Statueta aceasta de lemn, reprezentnd-o pe zeia Atena cu o lance n mna dreapt i un caier cu ln i un fus n cea

Karl Marx i Fr.Engels : Opere alese n dou volume , vol II , ed a II-a , E.S.P.L.A , 1955, pag 339

stng, era, potrivit povestirilor antice, nalt cam de 1, 50 m. Ea se numea paladiu-fecioara i era ocrotitoarea oraului. 4. Alegoria ne arat, cum presupun unii mitologi, c la zidirea cetii Troia s-ar fi folosit, ntia oar, n construcii, mortarul. Pn atunci se puneau numai pietrele una peste alta. La Troia, dup ct s-ar prea, s-a ntrebuinat cimentul, amestecat cu nisip i ap. Cimentul se usca la soare i lega pietrele mai bine. De aceea au lucrat Poseidon (zeul care ntruchipa apa) i Apolo (cldura soarelui). 5. Ca s-l pedepseasc pe Laomedon pentru lipsa lui de cuvnt, Apolo a trimis ciuma n Troia, iar Poseidon, un monstru. Acesta trebuia s-o primeasc pe Hesiona, fiica lui Laomedon, ca jertf. Heracle s-a oferit s-o scape pe Hesiona, ca altdat Perseu pe Andromeda, dac i-o va da de nevast. Regele i-a promis-o. Heracle a ucis monstrul. Dar Laomedon nu i-a mai dato pe fiica lui de soie. De aceea Heracle, dup ce a scpat din sclavia lui Euristeu, s-a dus cu armele asupra lui Laomedon i l-a pedepsit. 6. Podarce nsemna: pas uor, pentru c acest fiu al lui Laomedon era un alergtor de frunte. Pe urm i s-a zis Priam, adic rscumpratul, pentru c fusese eliberat din robie, n schimbul unor daruri de pre. 7. Numele adevrat este Hecabe, dar, fiind prea puin cunoscut, se folosete cel dat de romani, Hecuba. 8. Se crede c fetele au fost n numr de dousprezece. 9. i n folclorul romnesc se gsesc basme ca Aflatul, FtFrumos cel gsit pe munte . a., unde pruncii nedorii sunt aruncai prin pduri sau pe stnci, dar sunt gsii, salvai i adui din nou n casa printeasc. 10. n romnete. nvingtorul.

11. Motivul cu vrjitoarea care stric petrecerea sau nunta, uneori vrnd discordia, alteori rpind mireasa sau scufundnd palatul, l gsim iari n basmele i legendele noastre. (Vezi de pild basmul Vlul miresii din volumul n ara legendelor). 12. Scena alegerii celei mai frumoase zeie, dintre Hera, Atena i Afrodita, a fost pictat pe zeci de vase din vechime. n pictura modern, pe tema aceasta, a creat o mare oper Rubens. ntr-un decor exuberant, Paris i d mrul discordiei ncnttoarei Afrodita. Artistul a tiut s pun pe pnz, n culori miestre, ameninarea sumbr. Pentru c n vzduh plutete zeia Eris. Ea are n mna stng un arpe, care nchipuie veninul ce otrvete inima i face s se nasc ura. n mna dreapt ine tora. Tora care aprinde vrajba i o a tot mai mult. Din clipita aceea Paris fcnd marea greeal de-a prefera desftarea, dnd la o parte nelepciunea i puterea a i dezlnuit urgia. A nceput ruina Troiei, oraul nfloritor, unde domnea regele Priam. O pictur asemntoare, de o mare valoare, pictat de Giorgione, s-a distrus la Dresda, n timpul rzboiului. 13. ntr-un basorelief din secolul al III-lea . e. n. se vede cum Afrodita, n schimbul mrului de aur, o convinge, innd-o de umr pe soia regelui din Sparta, s-i trdeze csnicia. Mai la o parte st Paris. Lng el este zeul Eros. Zeul l face mai frumos i mai atrgtor pe Paris, nct Elena l ndrgete i, fr minte, este gata s-i prseasc soul, ara, i s alerge dup zvnturatul tnr din Troia. 14. Pe rmul apelor ce se afl ntre insula Eubeea i Grecia continental. 15. Numele adevrat al lui Ulise este Odiseu. De aceea marea poem epic a lui Homer, care-i cnt peripeiile, pe drumul ntoarcerii acas, dup sfritul rzboiului troian, se cheam Odiseea. n literatur ns numele de Odiseu nu este

aproape deloc folosit, fiind nlocuit cu cel roman, Ulise. 16. i n folclorul altor popoare se gsete motivul acesta. Astfel, n legenda Nibelungilor, eroul german Sigfrid se scald n sngele unui balaur ca s devin invulnerabil. n timpul scldatului i cade ns o frunz de tei pe umr, i aici va fi locul unde l va lovi mai trziu dumanul. 17. Insula Sciros. 18. Att numrul corbiilor, ct i acela al otenilor au fost mult exagerate. 19. Btrnul Nestor, neleptul, l sftuiete pe Agamemnon s-i organizeze oastea, spunndu-i n felul urmtor: Armia tu ntocmete-i acum dup neam i-nrudire, Neamul pe neam s se-ajute la lupt i ruda pe rud. i zice neleptul Nestor astfel pentru c n epoca homeric unitatea social de baz era ginta patern, adic grupul de persoane ce avea un strmo comun n linie direct brbteasc. Mai mare dect ginta era fratria. Iar mai multe fratrii formau tribul. Regele, basileul, avea i-un sfat al lui sau un consiliu, format, n primul rnd, dintre reprezentanii cei mai bogai ai ginilor. Iar n timpuri grele, basileul putea s cheme i adunarea poporului sau a otirii, s i aprobe msurile pe care le lua. De fapt, n adunarea asta, tot nobilimea hotra. Nu-i rmnea poporului dect s-i arate, prin strigte, dezaprobarea sau aprobarea fa de-aceste hotrri. 20. ntmplarea este povestit de Euripide n tragedia: Ifigenia n Aulida. 21. Elinii socoteau c nici un lucru de seam nu se face fr sacrificiu. Cu ct era mai preioas jertfa, cu att succesul era asigurat.

22. Taurida nu este altceva dect Crimeea. 23. Iliada nu cuprinde dect sfritul rzboiului troian, dup cei nou ani de asediu. 24. Homer ne cnt n versurile nemuritoare ale Iliadei cum Zeus a grit spre zei: Eu sta-voi aici n Olimp pe o culme i voi petrece privind. Voi zeii ceilali dup voie Mergei la Troia pe cmp unde lupt troienii i-aheii, Volnic e-oricine cum vrea s-i ajute pe unii sau pe-alii. Chiar dac singur Ahile s-ar pune cumva cu troienii, N-ar putea dnii cu el s se ie pe loc o minut. Se-nfiorau la vederea viteazului i nainte, Darmite acum cnd el e turbat c-i uciser soul; Mi-e s nu surpe n ciuda ursitei chiar zidul cetii. Asta vorbi Cel-de-sus i aprinse nestins-nfocare. Zeii ndat pornesc la rzboi mprindu-se-n dou; Merge la tabr-aheilor Hera i Palas-Atena, Zeul Cutremur Poseidon i druitorul de bunuri Hermes, iste ca nici unul. Flos de putere, Hefestos Vine oldi dup ei i-i deapn slabe picioare. Ares, din coif strlucind, s-a dus la troieni i pletosul Febos-Apolo cu el i Artemida cu tolba, cu arcul, Leto i Xantos n urm i galea zn-Afrodita. Pn ce zeii statur departe de tabr, aheii Nu mai puteau de mndrie, c leul Ahile Iar se ivi la rzboi dup-aa ndelung edere. Dar pe troieni i cuprinse un tremur grozav; fiecare Tot se uita cu uimire cum iutele-Ahile n arme Strfulgera ntre-ahei ca urgia brbaiilor, Ares. Dar mai pe urm cnd olimpienii iau parte la lupt, Nal-se Vrajba cumplit ce-ntart mulimea, i ip Groaznic Atena ba-ncoace la an, dup zidul ahaic. Ba pe la rmul btut de talazuri d chiot puternic. Url i Ares n fa-i asemenea negrului vifor,

Ba pe troieni mboldind cu ipete de pe cetate, Ba de pe Dealul Frumos d fuga spre rul Simois. Astfel, acuma de-o parte i alta zoreau fericiii Zei s se bat; chiar ei nde-ei i dau crncen har. Bubuie stranic n nouri al lumii i-al zeilor tat Sus din Olimp; Poseidon rzguduie jos n adncuri Nemrginitul pmnt i munii cu piscuri nalte, Tremur poalele, crestele toate-ale muntelui Ida, Vasele-aheilor i se cutremur-ntreg Ilionul. Tremur Pluto n iad, al umbrelor Domn, i de spaim ip i sare din tron ca nu cumva zeul Cutremur Cu zguduirea-i de sus s crape pmntul i pmntenii i zeii s-i vaz cu ochii locaul Muced i negru, scrbit i de zeii: aa zgomot fcur Zeii cnd se ncletar-ntre ei pe cmpie 25. Jalea Andromaci este unul dintre cele mai zguduitoare cntece din marea poem Iliada. Ea a inspirat adeseori pe artiti. O tragedie, Andro-maca, a creat n antichitate Euripide; iar n secolul al XVlI-lea, pe aceeai tem i cu acelai titlu, a creat o nou oper tragic poetul francez Racine. Dealtfel, aceast oper a stabilit i reputaia poetic a renumitului scriitor francez. 26. Aceast nduiotoare ntmplare a fost pictat pe un vas antic de-o frumusee excepional, care se gsete n tezaurul artistic al Ermitajului. 27. Amazoana s-ar tlcui din limba vechilor greci prin fr sn, pentru c aa cum s-a spus ele i retezau de mici copile unul dintre sni, ca s le fie mai lesne cnd trgeau cu arcul. 28. Muntele acesta ridicat de greci deasupra mormntului lui Ahile, ca i monumentul de marmur, pe un promontoriu numit Sigeion, aproape de strmtoarea Helespont, au stat acolo secole ntregi, cum spuneau grecii, i se vedea de la mare deprtare de ctre toi corbierii. Asta, ns, pn ntr-o bun zi, cnd a venit

o mare furtun. Valurile au nvlit pe promontoriu i muntele sa spulberat, urna a fost luat de valuri. Vn cntec vechi spunea c Tetis urzise dinadins ntmplarea aceasta, ca s poat aduce n apele mrii urna fiului ei iubit. 29. Fata care ajunsese soia lui Ahile se chema Deidamia. 30. Artistul care a fcut calul de lemn se numea Epeios. 31. Un grup de marmur vestit, intitulat Laocoon, sculptat n secolui nti, naintea erei noastre, de ctre sculptorii Agesandru, Polidor i Atenondor din Rodos, ne nfieaz scena aceasta cu un dramatism fr pereche. Laocoon, btrnul preot, este n mijloc i se lupt cu cei doi erpi mai groi ca braul i lungi de dou ori ct omul, care i stranguleaz fiii i l muc chiar pe el de mijloc. Fiii caut la el sprijin; dar lupta este pe sfrite, orict se ncordeaz Laocoon. Mai sunt numai puine clipe i toi trei vor fi ucii de erpii zeului Poseidon, trimii la rugminile Atenei.

NTOARCEREA AHEILOR N ELADA

zboiul ce durase atta timp n Troia acum se isprvise. Troia fusese ars pn la temelii. ns urmrile grozavului mcel abia se ncepeau Aias de la Locrida svrise o crim. Preoteasa Atenei fusese-m-briat de Aias, fr voie, n sacrul ei lca. Ba i se sfrmase i statuia zeiei pe lespezi, n buci. Deci Aias pngrise lcaul, preoteasa i statuia zeiei. Dup datina veche, Aias urma s fie ucis, pe rm, cu pietre. Att doar c eroii nici n-au vrut s aud ca Aias, ce luptase plin de nverunare, pe coastele Troadei, vreme de zece ani, s fie omort. Atunci Palas-Atena, care i ocrotise pe-ahei i-i ajutase s nimiceasc Troia, s-a mniat de moarte. Suprarea aceasta i va costa pe-ahei mai mult dect rzboiul n

toi cei zece ani.

MENELAU PORNETE SPRE PATRIE, MPREUN CU ELENA


MENELAU SE-MPCASE cu soaa lui, Elena, regina ce fugise cu Paris de la Troia. Se zice c brbatul fusese hotrt s-i ucid nevasta, ce-l fcuse de rsul ntregii omeniri. ns mndra Elena, rentlnindu-i soul, biruitor, la Troia, czuse n genunchi, n faa lui, umil. Pe faa ei frumoas, lacrimi curgeau iroaie i i cerea iertare, cu glas ntretiat de plns i de suspine: O, rege, fie-i mil, nu ucide pe fiica puternicului Zeus i a reginei Leda Fapta am svrit-o din voia zeilor. M-a-ndemnat Afrodita, i Eros, fiul ei, m-a sgetat n piept cu-o sgeat muiat n fiere i venin. Am suferit destul. Mai bine te ndur i ia-m iar la Sparta. i voi fi credincioas. Asta pot s i-o jur Astfel rostea odrasla lui Zeus i a Ledei. Iar faa ei era nespus de-ncnttoare. Dei trecuse vremea, i pstra frgezimea i era mai frumoas dect n tineree. Ochii ei cei albatri i muiau inima regelui Menelau. Simea cum se topete toat mnia-i crunt ca primvara gheaa, cnd iese soarele i-o schimb n praie vesele, zgomotoase, pe vile din muni. Iubirea rentea n pieptul regelui. Dragostea izbucnise din nou, nvalnic, pentru soia lui care l prsise. E drept c prin legende se spune c zeia iubirii, Afrodita, vznd-o pe Elena c-i n primejdie, se

coborse iute din naltul Olimp, cu carul din petale de flori de trandafir, cel tras de porumbie, nsoit de Eros, zeul naripat. Iar Eros, la porunca zeiei Afrodita, trsese o sgeat, de ast dat-n pieptul regelui Menelau i i reaprinsese dragostea-n vlvti, pentru soia sa, preafrumoasa Elena. i, cum, necum, brbatul i-a zvrlit sabia, pe care-o pregtise ca s-i ucid soaa. A luat-o pe Elena n brae i-a dus-o la corbii. Apoi a dat cu fal semnalul de plecare corbierilor si: Vntul este prielnic, a grit Menelau. Ridicai pnzele corbiilor noastre, i s pornim spre cas. Doar n puine zile vom vedea iari Sparta i palatul dorit, din care am plecat acuma zece ani Aa crezuse el c n puine zile se vor ntoarce-n Sparta. Dar nu era aa Pentru c, mai nti, Apolo ce inuse cu Troia n rzboi a sgetat crmaciul 1 corbiei regale, pe lng capul Sunion. Vroia s-i mai loveasc cel puin nc-o dat i s-i mpiedice pe-aheii ce-i ura s-ajung n Elada. Menelau i otenii i-au ars trupul pe rug i i-au fcut o slujb, cum era datina. Apoi, c-un nou crmaci, au plecat mai departe. Dar le-a trimis Poseidon o furtun grozav. Flota s-a risipit. Corbiile aheie, n cea mai mare parte, s-au sfrmat de stnci. Regele Menelau i soaa lui, Elena, au fost silii de Ares s rtceasc, apoi, vreme de apte ani, prin ri ndeprtate: Cipru, Fenicia, Libia i Egipt, i cu mare greutate au izbutit, la urm, s-i mai revad Sparta.

AHILE, CA SEMIZEU, SE AAZ N INSULA LEUCE, CSTORINDU-SE EL CU FRUMOASA ELENA


LEGENDELE MAI NOI SPUNEAU c, dup moarte, Elena a fost luat de Hera din Olimp i dat de soie eroului Ahile, ajuns un semizeu. n acest fel zeia cu braele ca neaua rspltea pe eroul ce biruise Troia. n timp ce n Troada aheii au ars trupul eroului Ahile, umbra celui rpus a fost luat de Tetis, zeia nereid, care i era mam. i, cu voia lui Zeus, Ahile s-a schimbat din om n semizeu, ca toi marii eroi 2. La rugmintea mamei, Poseidon a-nlat n Pontul Euxin o insul frumoas. Insula a cldit-o Poseidon furtunosul, din mlul ce-l purtase Istrul n drumul su din Sciia deprtat pn la gura Psilon 3. Iar acest nou trm a fost numit Leuce sau insula cea alb, pentru c-n preajma ei marea se-nvolbura, izbindu-se de stnci i stropind-o cu spum, parc o-ncercuia c-un bru larg de argint4. Aici i-a aezat zeia nereid pe fiul ei Ahile, cel mai viteaz erou din rzboiul troian 5. i-apoi s-a ridicat un templu maiestuos, din marmur ca neaua. i pentru c-ndrgise, n via, pe Elena, cea rpit de Paris dei pstrase taina ascuns-n inim Hera i-a druit-o de soa, dup moarte. A fost o nunt mare n insula Leuce, la care au venit

Poseidon, Amfitrita, nimfele nereide i geniile toate din Pontul Euxin i chiar din Meotida6. De-atunci, n orice sear, Ahile i Elena se aezau la mas. i Ahile cnta, ludndu-l pe poetul ce povestise-n versuri greul rzboi troian 7. O, faim i renume rostea n vers Ahile voi care locuii pe coastele mnoase ale acestei mri, lira mea azi v cheam: slvii-mi pe Homer, divinul cntre, gloria oamenilor, gloria suferinelor ndurate de mine. Cci, datorit lui, eu nc n-am murit. i datorit lui, Patrocle mai triete, iar prietenul meu Aias saseamn cu zeii. i chiar acei nvini sunt nc proslvii, ludai n cntece i Troia nu-i uitat. Aceast melodie era fermectoare, i, pe mri, corbierii i opreau vasele i ascultau, cuprini de-un simmnt de team. Ba unii povesteau c s-auzeau de-acolo i zgomote de arme, strigte de rzboi i tropote de cai. i dac vreo corabie se afla n furtun i i cuta scparea n insula Leuce, Ahile s-arta la pup-nvemntat n straie de rzboi i le-arta cu mna ncotro s crmeasc.

NIMICIREA AMAZOANELOR
N INSULA LEUCE TRIAU i multe psri: porumbei, pescrui i alte zburtoare 8. Ele plecau n zori, i muiau penele n valurile mrii i se-ntorceau pe rm. Stropeau cu ngrijire tot templul lui Ahile, mturnd lespezile cu aripile lor.

Aicea, n Leuce, corbierii salvai de Ahile, pe mare, i fceau multe daruri: aur, argint, obiecte i stofe preioase. Att de multe daruri se aduceau n templu, nct se adunase o mare bogie. Aceast bogie au vrut s-o stpneasc vitezele-amazoane, femeile acelea care luptaser cu Ahile la Troia, ajutndu-l pe Priam. De-aceea i-au fcut corbii miestrite. S-au urcat pe corbii, cu caii lor cu tot; i-au pornit spre Leuce. ns marele-Ahile, fiind acum semizeu, a svrit o vraj. El a ctat cu ochii-i cruni i strpungtori spre caii ce purtau oastea de amazoane. Sub privirea aceasta, caii s-au scuturat, sforind ca turbai, trntind pe amazoane cu frunile-n rn. Apoi s-au repezit, ca nite lei flmnzi, mucndu-le de brae, de pntece, de olduri, mncndu-le cu totul. Tot n aceeai vreme, s-a iscat o furtun ce-a scufundat n mar corbiile pe care veniser-n Leuce vestitele-amazoane. Dup osnda asta, semizeul Ahile a chemat apele Pontului Euxin peste insula sa. Apele-au nvlit i au purificat pmntul insulei de sngele vrsat 9

PEDEPSIREA LUI AIAS DIN LOCRIDA


TOATE ACESTE FAPTE, POVESTITE-N LEGENDE, s-au petrecut trziu, dup ce Menelau i frumoasa Elena ntori din rtciri care-au durat, cum tii, vreme de apte ani au sosit iar acas i-au vieuit, un timp, n

palatul din Sparta. Menelau a-nchis ochii, i soaa lui Elena a fost luat de Hera, fr a fi ntrebat, i dat lui Ahile. S ne ntoarcem ns din nou n faa Troiei, dup ce a fost ars, i s aflm ce soart au mai avut i ceilali ahei rmai acolo. Dup ce Menelau plecase cu Elena i-o parte din corbii, pe mare, ctre Sparta, regele Agamemnon mai zbovise nc o vreme n Troada. ntrzia acolo, cu gndul s-o-mblnzeasc pe zeia Atena, ce era suprat fiindc nu-l pedepsise pe Aias din Locrida, acel ce-i pngrise templul su de la Troia. i ca s-o mbuneze, i ridica sanctuare i-i tot aducea jertfe zeiei purttoare de coif i de egid. Apleac-te, zei, cu mila ta spre noi i nu ne oropsi n drumul ctre cas! se ruga Agamemnon de falnica Atena. N-avea de unde ti c ea-i i presrase zeci, sute de primejdii, n drumul ctre cas. Terminnd deci cu slujba i jertfele-n Troada, regele Agamemnon a poruncit, de-asemeni, ca i otenii lui s se urce-n corbii i cu toii s plece spre dorita Micen. i au plecat pe mare. La nceput n-au fost pericole prea mari. Dar n cteva zile au nceput furtuni. Furtuni nenumrate, iscate de Poseidon la cererea Atenei. Dar cea mai grea din toate, mai nfricotoare, a fost dezlnuit aproape de Eubeea. Prea c marea fierbe ntr-un cazan adnc. Cerul se coborse pn deasupra apei, vnt i mohort. Iar vntul mpingea corbiileaheie spre stncile din coast unde, trosnind cumplit, se sfrmau n ndri. Astfel au fost pierdute n apele adnci cele mai multe vase, otenii necai i toat

avuia ce o purtau cu ei, din cetatea lui Priam, risipit pe fundul clocotitoarei mri. Printre aceste vase, a fost spart-n buci corabia pe care cltorise Aias. ns eroul nostru nu s-a lsat trt de valuri, spre adncuri, ci s-a luptat cu ele, i cum era voinic, a izbutit s-ajung pe-o stnc de la rm. S-a crat pe stnc, i, vesel, a ctat cu ochii lucitori spre muntele Olimp i a strigat din rsputeri: Voi, zei, Palas-Atena i tu, acel ce pori alge n pru-i ud i eti rege pe mri, preacruntule Poseidon, aflai c n-am murit Cu braele acestea puternice, -omeneti am rzbtut prin valuri ha, ha! i am scpat i rd acum de voi V-nchipuii atunci cum s-a mniat Atena, vzndu-l pe eroul ce-i pngrise templul c mai triete nc. i s-a-ncruntat amarnic zeul mrii, Poseidon. N-ai pierit? a rcnit din apele marine furtunosul Poseidon. N-ai pierit? Ai s pieri i-a lovit cu tridentul acea stnc nalt pe care sttea Aias. Stnc s-a despicat 10. Se mai vede i astzi cum a fost rupt-n dou. Iar partea despicat s-a prvlit n valuri, trndu-l i pe Aias. Astfel l-au pedepsit Atena i Poseidon pe-acel ce avusese curajul s-i nfrunte.

NECAREA CORBIILOR LA CAPUL CAFAREU

DUP-NTMPLAREA ASTA, regele Agamemnon a plutit mai departe cu bruma de corbii ce i mai rmsese. Credea c s-au sfrit necazurile pe mri prin pierderea lui Aias. Numai c n Eubeea domnea pe-atunci Nauplios, tatl lui Palamede, eroul ce fusese osndit n Troada i omort cu pietre. Atena i zeia cu braele ca neaua, care-i mnaser pe-ahei pn-n Troada, vruseser s piar cel care cerea pacea. Acum, aflnd Nauplios c se apropie flota, a vrut la rndu-i s plteasc regelui Agamemnon moartea fiului su. La capul Cafareu al insulei Eubeea rsar mai peste tot coli mari, rnjii din ape. i, ntr-o noapte neagr, Nauplios a aprins pe-aceste stnci un foc. Flota tocmai trecea prin apele acelea adnci, clocotitoare. Pornise iar furtuna. Vntul btea avan i azvrlea-n corbii muni negri, grei, de ap. i, vznd Agamemnon foc scnteind pe rm, a crezut c-i un port. S-a-ndreptat ntr-acolo cu corbiile sale. Dar dintr-odat zei! vasele s-au ciocnit de colii ascuii i, una dup alta, corbiile lui s-au scufundat n mare. Iar vuietul furtunii a stins pe totdeauna gemetele de moarte ce le scoteau otenii regelui Agamemnon, care se prvleau n apele adnci11. Cnd s-a sfrit furtuna i s-au ivit iar zorii, nu mai plutea pe mare dect un singur vas. Era vasul regal, care era mai bun ca toate celelalte, ns i el lovit de stncile din rm i-aproape plin de ap. Cu greu au izbutit de-au plecat mai departe. Au plutit ei pe mare. Au nfruntat i alte furtuni i lupte grele, i-abia ntr-un trziu au izbutit s-ajung acas, la Micena.

AGAMEMNON ESTE UCIS LANTOARCEREA ACAS DE SOIA NECREDINCIOAS


ATTA C N TIMPUL ct lipsise-Agamemnon, soia-i Clitemnestra, sora mndrei Elena, nu i-a fost credincioas. Mnat de-Afrodita, dumana grecilor din rzboiul troian, regina Clitemnestra a ndrgit pe-un altul, vrul lui Agamemnon, ce se chema Egist. Dorind s nu-i soseasc soul pe negndite, regina aezase pe-un munte foarte-nalt o straj zi i noapte. Cnd au distrus aheii bogatul ora Troia, focul s-a ridicat n sus pn la cer. n Lemnos s-au zrit coloanele de flcri, care se ridicau din zidurile Troiei. Atunci locuitorii marei insule Lemnos au aprins i ei focul pe o creast de munte, dnd veste c oraul lui Priam a czut. Din Lemnos s-a vzut pn departe focul, pe coastele Eladei. Aa, din munte-n munte, vestea a i sosit ntr-o singur zi n oraul Micena. E lesne de-neles ce-a fost pe Clitemnestra, cnd a aflat c-aheii au biruit Troia i se napoiaz soul su, Agamemnon. Sub ndemnul zeiei, ea s-a fcut c este nespus de bucuroas. L-a-mbriat cu dor, i toat numai zmbet, l-a poftit n palat pe sou-i Agamemnon. nti i-nti, stpne, i-a glsuit regina, te rog s faci o baie, i-astfel s te purifici de snge i de colb

Regele din Micena s-a nvoit, firete; i-a dezbrcat armura; a dat ncolo lancea, i sabia, i scutul. tia c e acas, i nu mai sunt primejdii. Trmbiele sunau. Chimvalele la fel. i adunai, curtenii l aclamau pe rege, fiindc se ntorsese biruitor din Troia. Egist pndea la u cu-o sabie n mn. Regina Clitemnestra l conducea pe rege ntr-o sal de baie, larg i-mpodobit cu sculpturi i cu aur. Regele a intrat n baie s se scalde. Dar, cum l-a vzut singur, regina Clitemnestra a i zvrlit asupr-i un vl lung i esut din fire foarte tari. Regele Agamemnon s-a ncurcat n vl, la fel ca ntr-o plas, i a czut pe lespezi. Iar soaa-i, Clitemnestra, cu sfatul lui Egist, l-a lovit cu securea n frunte de trei ori.

RZBUNAREA LUI ORESTE


NDAT DUP CRIM12, Egist s-a-nvemntat n hainele regale i a ieit n piaa oraului, trufa, stnd lng Clitemnestra. Mulimea nfuriat de crima odioas, care se svrise acolo, n palat, a vrut s-l i nface pe vicleanul Egist i s-i scurteze viaa. ns l-a aprat regina Clitemnestra. Ea a strigat c fapta era o rzbunare pe regele-Agamemnon, fiindc o ndrgise pe copila lui Priam, urgisita Casandra. Fata czuse roab lui Aias; dar acesta pierise-n apa mrii; i regele-Agamemnon o luase la Micena. Se spune c poporul, vznd-o pe Casandra, cu chipul luminos i cu privirea bun, o sftuia s fug.

Vroia s o ajute. Dar ea i dorea moartea. Fusese njosit de nemiloii-ahei. Nu vroia s triasc o via de robie. i, fr s se team, i-a lepdat mantia, cununa de pe cap i bul ei profetic. A intrat n palat cu celelalte roabe aduse de la Troia. Acolo adsta securea uciga, aceeai ce lovise n frunte pe-Agamemnon. ndat dup moartea regelui Agamemnon, dumanul su Egist voise s-i omoare i unicu-i biat, ce se numea Oreste. ns micul Oreste fusese luat de doic, n acel ceas de spaim, i dus n alt ar, pe trmul Focidei. Departe, n Focida, Oreste-a crescut mare, i nu avea alt gnd dect s-i pedepseasc pe cei doi ucigai, cum cerea datina. n el ardea fclia urii rzbuntoare. i, ajungnd flcu, a plecat la Micena, nsoit de un prieten, ce se numea Pilade. S-a-nfiat acolo drept un sol din Focida i-a ptruns n palat. Eu sunt acel pe care tu ai vrut s-l rpui i-a glsuit, cu sil, fiul lui Agamemnon vicleanului Egist. Am venit s-i pltesc moartea tatlui meu! A nceput o lupt. ns o lupt scurt 13. Oreste era tare i priceput la arme; i Egist a czut cu toate c regina srise n ajutorul lui, cu o secure-n mn. De nu era Electra, sora lui Oreste, poate-l i rpunea. Electra i-a strigat: Fugi, frate! Fugi departe! Regina te pndete i vrea s te omoare pentru iubitul ei Oreste s-a ntors spre mama uciga. Plin de dureren suflet a sgetat-o-n piept. Oreste, dup fapta grozav svrit, a avut dendurat chinuri nenumrate. El a fost urmrit de crudele

erinii geniile infernale trimise s-l rpun i s-l ducn Infern, pentru c-i omorse pe propria lui mam. Zeiele erinii l-au urmrit mult timp. Pn-n cele din urm, se spune c Oreste ar fi fost judecat de zeii olimpieni n oraul Atena, sus, pe stnca lui Ares14. Vreo civa olimpieni au hotrt s-l ierte, zicnd c fapta lui a fost cu totul dreapt. Regina Clitemnestra i meritase soarta. Parte dintre erinii i-au curmat urmrirea. Ele s-au aezat ntr-o peter larg, chiar sub areopag. S-au numit eumenide i-au ocrotit oraul att de drag Atenei15. ns alte erinii l-au lovit mai departe pe tnrul Oreste. Ca s scape cu via, a trebuit s-aduc din inutul Tauridei o statuie-a zeiei caste a vntoarei. Statuie fermecat. El a plecat alturi de prietenu-i Pilade. Dar n templul zeiei slujea, ca preoteas, fecioara Ifigenia, pe care-odinioar regele Agamemnon vrusese s-o jertfeasc pe-un altar n Aulida ca flota aheian s poat s porneasc spre coastele Troadei. Dup multe necazuri, Oreste i Ifigenia s-au cunoscut ca frai. Au plecat mpreun spre patria dorit, ducnd cu ei chipul de piatr al zeiei. Ajungnd n Micena, Oreste s-a-nscunat pe tronul printesc, tronul lui Agamemnon. Prietenul credincios al regelui Oreste, Pilade, s-a-nsurat cu prinesa Electra. Iar Ifigenia s-a fcut preoteas ntr-alt templu mre al preacastei zeie16. Iat care-a fost soarta celor doi frai atrizi: Menelau i-Agamemnon care au distrus Troia cu cetele de-ahei. Oastea lor a pierit la-ntoarcerea spre cas, pe mare, sub furtuni, i toat bogia jefuit la Troia a fost

pierdut-n ape, unde zace i-acum. Zeii ce-i aau s plece la rzboi i-au asuprit pe urm. Ba, pn i urmaii, prietenii, rudele au ndurat la fel. nvini invingtori au suferit din plin.

Note:
1. Pe nume Frontis. 2. Oamenii din antichitate au nscocit ideea c eroii deveneau n cea mai mare parte semizei, adic tot un fel de zei. Ei i nchipuiau c eroii care-i iubeau i luptaser n via pentru pmnteni vor mijloci pe lng zeii olimpieni, ori de cte ori acetia ar fi vroit s-i urgiseasc. i n acest fel ar fi putut s scape de multe neajunsuri sau s capete ajutor n mprejurri grele. 3. Psilonul era Sulina de astzi. 4. Noi i zicem Leucei: Insula erpilor, pentru c ar fi vieuit acolo nite erpi mici, negri, neveninoi.

5. Ahile reprezenta pentru elini vitejia i curajul desvrit n rzboi. Era un fel de erou naional. n acelai timp, el se bucura i de protecia anumitor zei: n primul rnd a lui Zeus, prin intermediul rugminilor mamei sale Tetis; a Herei, datorit urii ei nemrginite fa de troieni; i a Atenei, ca sprijinitoare a celor mai mari eroi. 6. Marea de Azov. 7. Aa povestete scriitorul Filostrat din secolul nti al erei noastre, aducnd indirect, n acest fel, un omagiu nentrecutului poet elin, Homer. 8. n felul acesta povestete un alt scriitor: Flavius Arrianus, filozof i istoric totodat, din cel de-al doilea secol al erei noastre. 9. Filostrat, n Heroica sa, pretindea c acest atac al amazoanelor n Insula erpilor s-ar fi petrecut n anul 168 al erei noastre. Istorii nu confirm aceast lupt i nici pe amazoane. Totui, nu se tie de n-o fi fost vreodat, cumva, vreun mcel n ostrovul cu erpi. Poate nite rzboinici or fi rpus cu armele vreo ceat de femei, din nu tim care pricini. Iar grecii, care erau att de inventivi, or fi vrut s nnobileze acest mcel crud, crend povestea asta. Dac este aa sau altfel, noi nu avem de unde s cunoatem. Nu tim ce se ascunde sub cntecul strvechi despre Insula erpilor, care-i scald i astzi coastele n apele nspumate ale Mrii Negre. 10. Este vorba de stnca numit Gerestes. Vznd ciudata ei form, elinii au nscocit aceast interesant legend. 11. Motivul acestei legende, al regelui care atrage cu ajutorul focului corbiile, pe furtun, ntre stnci, ca s le nimiceasc, a fost preluat de folclorul multor popoare. Se afl i n basmele noastre.

12. n tragedia sa Agamemnon, poetul Eschil ne cnt cumplita ntmplare. 13. Eschil, n tragedia Heforele, povestete moartea reginei Clitemnestra. Heforele erau nite femei care-i jeleau pe mori i fceau libaiuni pe mormintele lor. Titlul a fost dat simbolic de poet. Dealtfel, ntr-un desen pe-un vas, l vedem pe Oreste vrndu-i paloul rzbuntor n trupul lui Egist. Regele nvins d strigtul de moarte. Dintr-o alt ncpere, nete ns Clitemnestra cu o secure-n mn, i este gata s-l loveasc pe feciorul su, pe la spate. Mai ncolo, se vede i Electra, fata lui Agamemnon. Zrind-o Electra pe Clitemnestra, cu securea, l vestete pe Oreste, ca s se poat apra. Sunt unii nvai care asemuiesc tragedia lui Eschil cu o alt oper, creat de Shakespeare, numit Hamlet. La fel, tnrul prin Hamlet dorete s rzbune moartea tatlui su, regele rii, ucis prin uneltirea unui unchi criminal, mpreun cu mama necredincioas. 14. Areopagul. 15. Acest lucru se arat n alt tragedie a lui Eschil, Eumenidele. Piesele: Agamemnon, Heforele, i Eumenidele compun laolalt trilogia Orestia, culme a artei lui Eschil. 16. ntmplrile acestea att de zbuciumate au fost povestite de Euripide n tragedia lui Ifigenia n Taurida. ntr-un grup statuar din secolul al V-lea naintea erei noastre ne sunt nfiai Oreste i Electra, dup ce se ntlnesc n pace la Micena. Electra i ine braul cu dragoste de sor pe umrul voinic al regelui Oreste. Feele lor exprim iubirea ce i-o poart, cald i sincer.

PANIILE LUI ULISE

hile-a-nsemnat vitejia n marele rzboi troian. Fr de el, poate aheii erau zdrobii de drzul Hector. Dar pe Ahile-l adusese n tabra lui Agamemnon, prin isteimea sa, Ulise. Acest erou ntruchipeaz nelepciunea, priceperea i dibcia. El a adus noi lupttori, pe Filoctet, Neoptolem i ali eroi, n faa Troiei, cu vorba sa meteugit. Fr de el, paladiul nu ar fi prsit oraul regelui Priam cel btrn, nici n-ar fi fost meteugit calul de lemn. Zidul nebiruit al Troiei, cldit de doi zei olimpieni, ar fi rmas poate ntreg. Ce-i drept, Ulise nu dorise acest rzboi att de crud. Greu se urnise de acas. ns, intrat n btlie, el a fcut tot ce-a putut, cu mintea lui nscocitoare, ca s

asigure victoria cetelor regilor ahei. Atta c-n timpul ct fusese plecat n crunta btlie, nu vedea-n visurile lui dect Itaca, patria sa cea mult iubit, n care i avea cminul. N-avea alt gnd, alt dorin mai fierbinte, dect s se ntoarc acas1, lng fecioru-i Telemah i lng draga-i Penelopa. Acuma, isprvindu-se rzboiul, Ulise i-a urcat pe cele dousprezece corbii ce le-avea, oastea care-i era ncredinat. i vntul a suflat n pnze, iar vslaii-au chiuit. Ziua era plin de soare i marea lucie, n zri, i chema ademenitoare i-i legna, n faa lor, valul cu murmure plcute, aidoma unui cntec drag. i au plutit, au tot plutit, pn ce au zrit un rm locuit de un neam de oameni 2 ce-l ajutaser pe Priam n marele rzboi troian. Aici au debarcat cu oastea. I-au nimicit pe toi brbaii. Au luat ntreaga avuie ce se gsea-n oraul lor, femeile i fetele. Iar prada, astfel dobndit, au mprit-o-n mod egal3. E drept c pe acest trm Ulise a pierdut i el cam aptezeci i doi de oameni. i iar au pornit pe mare. Au mai plutit o sptmn i-nc cinci zile pe deasupra. Au strbtut printr-o furtun, care i-a rtcit pe ape, i au ajuns lng o coast, unde slluia poporul ciudat al lotofagilor4. Acetia se hrneau cu lotus. Cine mnca din floarea asta nu mai avea alt dorin dect s stea, pe veci, acolo, n insula cu lotofagi. i trei dintre nsoitorii cuteztorului Ulise, gustnd din lotusul cel dulce, n-au vrut s plece mai departe. ns Ulise se gndea la cei de-acas, c-i ateapt. Fiindc ei se

mpotriveau, a dat porunc celorlali s-i ia cu sila, s-i aduc sus, pe corbiile-aheie. Acetia ns se zbteau, sub vraja florilor de lotus. Vroiau s se arunce-n ap. S se ntoarc-n insul. Atunci Ulise i-a legat de bncile corbiei cu treanguri tari de cnep.

N PETERA CICLOPULUI POLIFEM


Plutind ei apoi mai departe, au ntlnit o insul care era plin de capre. De capre negre, sprintene. I-au spus Insula Caprelor5. Trecnd apoi de insul, au poposit pe-un rm, pe care slluiau nite uriai c-un singur ochi, nite ciclopi, am spune azi 6. Ulise s-a urcat pe rm, lsnd corabia pe ap, ferit ntr-un golfule. Doar doisprezece soi mai zdraveni i curajoi urmau pe rege n ara asta misterioas. Au luat cu ei puin hran i-ntr-un burduf mare de capr un vin rou, mbttor, pe care l primiser, din Tracia, de la un preot. Urcndu-se pe acea coast au ntlnit o peter. O peter nalt, larg, n care locuia ciclopul cel mai cumplit din tot inutul. Era ciclopul Polifem, feciorul zeului Poseidon. i, ptrunznd n peter, cltorii sau minunat nespus de tot ce ochii le vedeau. Erau acolo ngrmdite couri cu brnz, itare mari i alte vase pline cu lapte sau cu zr. Iar n arcuri behiau sute i mii de iezi sau miei.

Ciclopul nu era acolo. Era cu turmele pe vale. Dar nu trecu dect puin i s-auzir paii-i groaznici, ce zguduiau pmntul tot; i el ptrunse-n peter, mnndu-i turmele cu-o bt, fcut dintr-un trunchi uria. nchise petera cu-o stnc, ce nu ar fi putut s-o trag nici patruzeci poate mai bine de boi. Aprinde un foc bun i vrea s-i pregteasc hrana. Dar la lumina focului zrete-ndat oaspeii. Cine suntei? rcnete el. Cum ai ptruns n peter? i i rotea sub frunte ochiul su arztor i fioros. Suntem ahei. Venim din Troia. Furtunile ne-au rtcit. Ci tu, fii bun, ne ospeete. tii foarte bine c-i porunc de la stpnul nostru, Zeus, s-i primeti bine pe drumei Ciclopul a-nceput s rd. i ce rs, zei! Parc era nu rs de fiin, ci un clocot, urlet de valuri i furtuni. Ce rs! Parc se drma asupra lor cerul ntreg i bubuiau din nlimi tunete tari, nfricoate, i trsnete parc-i loveau. Ha, ha, ha, ha! rdea ciclopul. M nvai pe mine voi? i s m tem cumva de Zeus, eu care sunt la fel de tare ca orice zeu? Ha, ha, ha, ha! Fr de alte multe vorbe, i-a nfcat pe doi oteni i i-a mncat ct ai clipi. Apoi s-a-ndestulat cu lapte, i, stul bine, s-a culcat. Vzndu-l c a adormit i sforie-nfricotor, Ulise sa gndit s-i scoat sabia lui cea ascuit i s i-o vre-adnc n piept. ns i-a dat isteul seama c omorndu-l e-n zadar. Erau nchii n peter de steiul cel enorm, proptit chiar la intrare de ciclop.

Aa s-a scurs pe-ncetul noaptea. n zori, ciclopul a mncat pe ali doi soi ai lui Ulise, i a plecat cu turmele, punnd la u din nou stnca.

URIAUL ESTE ORBIT CU UN TRUNCHI NROIT N FOC


Ulise s-a gndit un timp: ce-i de fcut i cum s scape din petera ciclopului? Cutnd i frmntndui mintea, a zrit ntr-un col un trunchi lung de mslin: o alt bt, pe care o avea ciclopul, ca s i mne turmele. L-au luat, l-au ascuit la vrf i l-au pus bine la o parte. Iar cnd s-a lsat amurgul peste acel inut de spaim, aheii au aprins un foc n petera ciclopului. Tocmai venea i el din vale. Cum a ptruns n peter, a nfcat ali doi oteni i i-a mncat numaidect. Aheii se uitau pierii cum le mnca uriaul soii, scpai de moarte-n faa Troii. ns Ulise, fr team, s-a repezit, a luat burduful cel plin cu vin rou i tare. Vinul era att de tare, nct aheii l sorbeau doar subiat cu ap rece: trei sferturi ap, un sfert vin. Altfel, doar dintr-o-nghiitur se prbueau bei la pmnt. Acum ns isteul nostru a turnat vinul spumegos ntr-un vas mare de pmnt i i l-a ntins uriaului: Soarbe, s vezi ct e de bun, a glsuit el spre

ciclop. I-o butur zis vin Ciclopul nu buse nc sucul de struguri pn-atunci, i l-a sorbit cu lcomie. Mai d-mi! a poruncit voios. i spune-mi, mi, i cum te cheam? Ulise i-a turnat din nou ciclopului n oal vin i i-a rspuns plin de dulcea: Numele meu aheu e Nimeni Aha! a mormit ciclopul. Nimeni te cheam? Bine, bine Ia mai deart-mi puin vin Dar cum l-a sorbit i pe-acesta, puterea lui l-a dobort, ciclopul s-a lsat pe-o rn i-a lunecat pe lespezi, beat, chiar n mijlocul oilor. Ulise-atunci a fcut semn ostailor i-au nroit brna de lemn n flacr. S-au apropiat de Polifem i ascuiul trunchiului i l-au vrt adnc n ochi. Ba nc i l-au rsucit. i ochiul lui a sfrit ca fierul de pe nicoval, btut, ncins, vrt n ap. Uriaul a-nceput s urle. i urletul lui i-a trezit pe toi ciclopii insulei. Ei au venit la peter i i-au strigat n cor de-afar: Ce-i Polifem? Ce s-a-ntmplat i de ce ne trezeti din somn? Iar Polifem, urlnd mai tare, le-a dat rspuns: Srii, ciclopilor, i m-ajutai, c Nimeni mi-a vrt n ochi o eap nroit-n foc i m-a orbit! Ce tot spui? Nimeni te-a orbit? i bai, pesemne, joc de noi Dac nu-i nimeni, ce tot urli? Haidei, ciclopilor, de-aici cci Polifem a-nnebunit 7

AHEII SE LEAG SUB PNTECELE OILOR I IES DIN PETER


i s-au pornit, buluc, ciclopii, spre peterilentunecate unde-i fcuser culcu, nemailund seam la feciorul zeului mrilor Poseidon, care urla necontenit i se izbea de toi pereii peterii sale, tot cutnd pe Nimeni i pe soii si. ns Ulise i cu soii sreau prin peter mai sprinteni dect cpriele de munte i i scpau mereu din mini. Asta pn spre diminea, cnd oile s-au grmdit la gura peterii, s ias. Atta numai c Ulise legase cte trei berbeci, bine-n curmeie, laolalt. i pe sub pntecele lor prinsese cte un otean. i el se agase eapn de cel mai mare animal, starostele berbecilor din turmele lui Polifem. Ciclopul s-aezase-n u, pipia oile pe spate. Iar aheilor, n piept le btea tare inima, de bucurie, c uriaul nu era ct de ct detept i nu cta sub pntec turma. Aa au izbutit Ulise i soii lui s ias-afar i s alerge, cu grbire, pe vasul care-i atepta n golfuleul linitit. i, urcai pe corabie, au nceput s i vsleasc, pn ce au ajuns n larg. De-acolo a strigat Ulise: Hei, Polifem! Hei, Polifem, acela care i-a scos ochiul nu este Nimeni, cum credeai, ci-s eu, Ulise din Itaca Hei, Polifem, te-am pclit! O! Cnd a auzit ciclopul a nfcat o stnc mare ct un palat Ce un palat?! Un munte-ntreg! i l-a

azvrlit n apa mrii, rcnind cu ciud: Vai! Auzisem prevestirea c tu, Ulise, vei veni. ns credeam c-i un uria, i nu un vierme cum teari Un vierme, ns nelept, iar tu, puternic eti ca zeii, dar eti netot, o Polifem! a glsuit din nou Ulise, n timp ce stnca aruncat de Polifem zguduia vasul. i valurile se sltau i clocoteau n jurul lor, pentru c Polifem, uriaul, striga acum pe tatl su, stpnul mrilor, Poseidon: O! Tat, tu, rsari din ape i pedepsete-l pe Ulise. Nu-l lsa s se-ntoarc-acas! O! Tat Tat pedepsete-l Dar grecii hohoteau pe punte, auzind ipetele lui nverunate ctre ape; cci preaisteul din Itaca le da curaj zicnd aa: Am nvins noi oraul Troia, cruia soarta i urzise s fie-n veci nebiruit, cci avea ziduri ridicate de zeiiApolo i Poseidon. i-am nfruntat pe-olimpienii, care l sprijineau pe Priam: Apolo, Artemis, i Leto, i Afrodita, i nebunul zeu al rzboiului, feciorul Herei. i nu o s rzbim prin marea ocrmuit de Poseidon? Eu nu m tem deloc de el, de vreme ce-am nfrnt destinul cetii Troiei. Prindei n minile voinice vslele tari i s pornim fr de team mai departe i pornind grecii, fr fric, au ajuns ntr-o insul unde domnea, pe voia sa, Eol, regele peste vnturi 8.

N INSULA LUI EOL I N INUTUL LESTRIGONILOR


AICI ULISE I-A GRIT cu vorba sa meteugit zeului Eol cel mre i i s-a plns c l-au lovit pe-ntinsul mrilor furtuni. Furtuni pe care le-au iscat chiar vnturile ne-ndurate. Ulise i-a vorbit att de iscusit i de frumos, nct Eol, ce nu primete pe nimeni oaspe-n casa lui, l-a primit bine i cu cinste. Iar la plecare i-a adus, n semn de mare preuire, ntr-un burduf, fcut din piele, legat la gur cu un lan n ntregime de argint, acele vnturi ce umblau, pe-ntinsul mrii, deseori. S le pstrezi S le dai drumul, numai cnd ai sajungi la int, a glsuit regele Eol. Nu lsase n libertate dect pe vntul de apus, Zefirul cel mblsmat, ca s-i mping pnzele corbiilor ctre Itaca. Dar zeul Eol l-a rugat un singur lucru pe Ulise: s nu arate nimnui ce se gsete n burduf, nici mcar celorlali ahei. Plutind ei apoi peste mare, nsoitorii lui Ulise au socotit c n burduf se afl aur i argint. i pndind toi un timp prielnic, cnd el, Ulise, dormea dus, au desfcut din lan burduful. Iar vnturile au ieit i s-a dezlnuit furtuna. i ce furtun! Niciodat nu mai btuser-mpreun attea vnturi peste mare. Toate-n

acelai timp suflau i zguduiau genunea neagr a apelor pn-n adnc. Sub vijelia cea grozav, s-a deteptat ns Ulise, i fiind navigator destoinic, dup destule ncercri, au reuit s poposeasc la rmul altei insule. nsoitorii lui Ulise, cu unsprezece din corbii, au i tras repede la rm. Numai Ulise a rmas, prevztor, n largul mrii. El s-a urcat sus, pe catarg, s cerceteze insula, cu ochii lui strbttori9. ns pe insula aceasta tria un neam, zis lestrigonii, uriai i mnctori de oameni. i chiar sub ochii lui Ulise, neputincios stnd pe catarg, uriaii au srit ndat, au sfrmat corbiile, i pe ahei i-au tras n eap. S-au dus acas i i-au fript. i i-au mncat numaidect, pui n frigare, ca pe miei. Astfel n-a mai avut Ulise, din flota lui att de mare, dect doar o corabie. Ci rmseser cu el i-au plns cu lacrimi arztoare pe cei care pieriser, mncai de cruzii lestrigoni. ns jelindu-i pe cei mori, au nlat pnzele toate i au vslit cu ncordare, cci blestemaii lestrigoni azvrleau iari dup ei cu stnci ct munii, coluroase, i erau gata s-i zdrobeasc i s-i afunden apa mrii. Vslii! Vslii! striga Ulise. Eu tiu c toateaceste crime sunt uneltite de Poseidon, de zeul ce ne urmrete ca s-l rzbune pe ciclop. Dar nu m voi lsa eu prad att de lesne lui Poseidon. M voi lupta. Voi izbndi i voi ajunge n Itaca. Vslii! Vslii! Nu v lsai!

PE TRMUL VRJITOAREI CIRCE I N INFERN


I, TOT VSLIND I RTCIND pe mrile fr hotar, Ulise cu otenii si, puinii care mai triau, au ajuns pe un alt trm. Era o insul Eea 10. n ara asta locuia o mare vrjitoare, Circe11. Aici, frumoasa vrjitoare, ndrgostit de Ulise, n-a vrut s-l lase s mai plece i l-a inut un an ntreg, dndu-i ospee strlucite. Ba chiar cnd anul a trecut, la struina lui Ulise c vrea s plece ctre cas, ea i-a rspuns cu viclenie: Te las s pleci, dac-nainte ai s cobori pn-n inutul lui Hades, zeul mohort, i-ai s-i ntrebi pe cei de-acolo dac e bine s te-ntorci La drept vorbind, frumoasa Circe vroia s-l pun pe Ulise s se coboare n Infern; i-acolo ea s unelteasc prin Hades i prin Persefona ca umbrele s-l sftuiasc pe regele de la Itaca s nu mai plece din Eea. i-astfel eroul s-i rmn pe totdeauna ca brbat 12. Neavnd altfel nici un mijloc s plece din acel trm, Ulise i-a fgduit s se coboare n Infern. i tot luptndu-se cu soarta, dornic ntruna s-o nving, Ulise a plecat spre ara ntunecat a lui Hades. Acolo, a-ntlnit n cale pe regele profeilor: Tiresias cel preavestit. Tiresias i-a prevestit cte avea s mai ndure n

drumul lui ctre Itaca i cum se va dezlnui mai tare ura-nverunat a lui Poseidon furtunosul. Apoi, i-a mai rostit c soaa, mult credincioasa Penelopa, este silit s-i aleag, n locul lui, un alt brbat, pentru c toi l socot mort. Dup Tiresias, lui Ulise i s-au mai artat i alii. Mama lui nsi, Anticleea care murise ntre timp a venit s-l sftuiasc. S-a-nfiat i Agamemnon, cel dobort de Clitemnestra atunci cnd a ajuns acas. Nu te ncrede n soie, a spus regele mnios. S nu peti ce-am pit eu, de la iubita-i Penelopa. Mai bine stai tihnit la Circe! Heracle, Antiloh, Patrocle, Aias, chiar voinicul Ahile i umbrele altor eroi i-au grit n acelai fel: Cu toii-am suferit destul. Cel puin tu s fii ferit de relele care te-ateapt. Toi i-au vorbit, ns Ulise iubea atta de fierbinte insula lui srccioas, pe soaa-i cea mult rbdtoare i pe fecioru-i, Telemah, nct nu s-a nduplecat. Orice mi-ai spune, eu tot plec. Primejdiile nu m opresc. Eu trebuie s vd Itaca, dup aceea pot s mor Era att de avntat, cnd rostea vorbele acestea, nct i umbrele acelor mult glorioi eroi: Heracle, Patrocle, Aias i Ahile se zice c-au zmbit atunci, dei erau n ara morii. i Circe n-a avut ce face. Potrivit nelegerii, dup aceast ncercare a trebuit s se-nvoiasc i s-i dea drumul iar pe mri.

N INSULA OGIGIA, LA CALIPSO


A PORNIT, DECI, DIN NOU ULISE. Sirenele fecioarepsri, din insulele Sirenuse13 l-au ispitit cu cntece neltoare s coboare n ara lor i s rmn. Ulise-a astupat cu cear urechile vslailor i pe el nsui s-a legat cu frnghii groase de catarg. i mai erau pe-atunci doi montri, astzi sunt stnci obinuite, ce se numeau Scila i Caribda 14. Scila i-a luat ase luntrai, de pe corabie, n cele ase boturi ale sale, ce-aveau, nu dou, ci cte trei rnduri de dini. Caribda a supt apa mrii i-a azvrlit-o iar afar, ca s-i nece pe Ulise i pe nsoitorii si. Dar ei, vslind mai ncordai, au scpat i de aceti montri. Ajuni n ara soarelui, o insul ce-avea trei vrfuri 15, nsoitorii lui Ulise au mncat boii cei sfinii ai marelui zeu Helios. Drept rzbunare, Helios nu a mai vrut s dea lumin. Iar Zeus, ca s-l mblnzeasc i s-l ntoarc iar pe cer pe zeul care lumineaz, a trsnit vasul lui Ulise. Toi corbierii au pierit. Numai Ulise, agat de scndurile sfrmate, a-nfruntat valurile repezi i-a ajuns in Ogigia16, insula nimfei Calipso17. Frumos brbat era Ulise! Nimfa l-a ndrgit i ea. L-a primit n palatul su i i-a fgduit s-l fac nemuritor pe venicie, dac primea s-i fie so18. ns Ulise, nsetat de a fi iari n Itaca, i-a rspuns nimfei Calipso: Eu tiu c draga mea nevast Penelopa nu e ca

tine de frumoas, pentru c tu eti o zei fr moarte. Dar eu nu am alt dorin dect s-ajung s-o vd i smi vd ara. Aa a glsuit Ulise, i totui Calipso, nendurat, l-a inut apte ani la ea. apte ani l-a inut acolo, crescndu-i dorul i mrindu-i jalea, nct srmanul ajunsese s nu-i doreasc altceva dect s vad rmurile insulei, i-apoi s moar.

PLUTA ESTE CUFUNDAT DE POSEIDON


PN LA URM, NDRZNEUL n-a mai putut s rabde dorul de ara lui, Itaca drag. i-a furit atunci o plut, din trunchiuri de copaci negeluite, pornind pe mare, ctre cas. Nenorocirea lui a fost ns c zeul care-l ura de moarte pentru vina de-a-l fi orbit pe Polifem, ciclopul Poseidon, furtunosul, l-a zrit. Tocmai se ntorcea de la un osp. Aha! Tu vrei s scapi? a rostit zeul. i-a strns ndat norii i vnturile cele mai avane i marea a cltit-o din adncuri, cu fiorosul lui trident. Talazurile au urlat spre plut, ca nite fiarenverunate. Au rsturnat-o ntr-o clip, i au sfrmato-n bucele. Iar pe Ulise l-au vrt la fund. Dar el nu s-a lsat zdrobit de soart, i, cum era voinic i zdravn, s-a luat la lupt i cu marea. S-a

ridicat la suprafa, i biciuit necontenit, trntit ncoace sau ncolo, a izbutit totui s-i prind palmele tari de un butean. Astfel s-a rzboit, trei zile, cu marea cea nvolburat, fr s-i piard nici o clip ncrederea c va ajunge n insula lui drag, n Itaca. Abia atunci a izbutit s-ating rmul cel nisipos al unei insule frumoase, numit Scheria 19. Acolo locuiau feacii, un popor blnd. i atingnd rmul acela, Ulise, istovit de lupt, a czut jos i-a adormit. Din fericire pentru el, tocmai veneau la malul mrii, s spele rufe, nite fete. i printre ele se gsea ncnttoarea Nausicaa, copil a lui Alcinou, regeleacelei insule. O! Ce s-au mai speriat cu toate ns Ulise era chipe. Parc-i un zeu picat din slav! a optit mndra Nausicaa.

OSPEIA LUI ALCINOU


TREZINDU-SE DIN SOMN ULISE, de ipetele fetelor, a i zrit-o pe copila lui Alcinou cea minunat. A stat un timp i a privit-o. Ochii lui nu puteau s cread c vd asemeni frumusee. Apoi a glsuit cu duioie: Privesc la tine i nu tiu de eti femeie sau zei din Olimp. Semeni cu Artemis ncnttoarea. M plecnaintea frumuseii tale i m cutremur din adnc

Dup aceast cuvntare, Ulise s-a plecat din nou domniei. Iar ea l-a-ndestulat cu hran, l-a adpat cu vin de soi, negru, din insula feacilor; i-a fost cluzit la rege. i regele l-a ospeit cu cinste mare, dup datini. A pus la cale jocuri, lupte i-ntreceri voiniceti. Unii dintre flci l-au mbiat i pe Ulise s lupte n ograda larg, s-i dovedeasc-ndemnarea, destoinicia i puterea. Iar Ulise, ca s-arate c nu se teme de nimic, a prins n brae-un bolovan de o mrime uimitoare. L-a aruncat numai cu-o mn peste palat i peste ziduri, pn departe, ctre rmul n care marea se lovea cu nspumatele ei valuri. Vzndu-l ct e de voinic, nimeni nu a mai cutezat s-l cheme pe Ulise-n lupt. Fecioara, mndra Nausicaa, l-a ndrgit parc mai mult. n sine i spunea vrjit: De ar vrea zeii s rmn aici, la noi, s-mi fie so! Regele Alcinou, la rndu-i, se bucura s aib-n ar un astfel de viteaz ca el. Dei nu-l cunotea pe nume, nelegea c-i un otean, un brbat vrednic, fr team de nimeni i nimic pe lume.

ULISE I POVESTETE RTCIRILE


I TOT URMNDU-SE OSPUL, s-a auzit un cntec dulce. Cnta btrnul Demodoc, un aed orb, dar plin de har20. El, nsoindu-se cu lira, cnta ce credei? chiar rzboiul nimicitor, purtat de-ahei contra lui Priam

cel btrn; cnta pe-Ahile i Ulise i Menelau i Agamemnon, pe cei doi Aias, Antiloh i pe ceilali viteji de seam. i, auzind acele stihuri prin care-aedul proslvea pe toi eroii de la Troia, Ulise a simit c-i vin pe gene lacrimi arztoare. O, Demodoc, a glsuit regele insulei Itaca, tu povesteti mult prea frumos, de parc ai fi fost acolo, n faa zidurilor Troiei. Poate te-a inspirat Apolo Dar tii, btrne, s ne cni povestea calului de lemn, pe care grecii l-au lsat n faa porilor troiene? tiu, cum de nu, a spus aedul, ctnd cu ochii stini n acea parte unde edeau stpnu-i i Ulise. i Demodoc a prins s cnte i-aceast fapt prea istea a lui Ulise din Itaca, fapt ce-a dus n acea noapte la pierderea cetii Troia. Cnta, cnta duios btrnul i lira lui suna att de jalnic! Cnta povestea cum s-aprinsese Troia i cum arsese-n flcri luminoase, ce lingeau cerul albstrui al nopii, nct pe faa lui Ulise lacrimi curgeau din nou iroaie. Cnta, cnta i rtcirile-i pe mare i dorul saprinsese iar viu n pieptul multncercatului Ulise, pentru soie, pentru cas. Regele Alcinou, vznd aceasta, a dat poruncaedului s tac, s-i pun lira la o parte. i l-a rugat pe oaspete s-i spun ce nume poart i de unde vine. Dei i era drag i ar fi vrut, desigur, s-l aib ca so al scumpei lui copile, totui el i-a jurat c l va duce, de va vroi, n orice ar. Vznd atta buntate, Ulise i-a rostit povestea. A artat c este din Itaca i vrea numai s-ajung-acas. Apoi a nceput s spun cum au pornit ei de la Troia, cum s-au luptat cu multe neamuri i l-au orbit pe

Polifem, feciorul zeului Poseidon. i cum Poseidon, pentru asta, l-a urmrit plin de mnie, pe mri; prin insule; la Circe; pe la sirenele cu glasuri neltoare cel chemau; apoi la Scila i Caribda. Cum a ajuns dup aceea la Calipso, sc-pnd cu greu din mreaja ei i, n sfrit, cum a scpat de moarte, prins de-un butean, trt de valuri, zvrlit pe malul feacian.

NTOARCEREA N ITACA
TOI ASCULTAU FR O OAPT povestea lui. Cnd a sfrit, ntr-un trziu, i-a plecat fruntea pe o mas. Atuncea Alcinou a spus: De vreme ce-ai sosit, Ulise, fii sigur c ai s tentorci n insula ta mult dorit. Amarul tu se va sfri S-a-ndreptat apoi spre curtenii ce se aflau cu el la mas i le-a cerut s-aduc daruri viteazului de la Itaca. S i le pun ntr-un vas, cu pnze i cu vsle bune, care s-l poarte pe Ulise ctre pmntul multdorit. i, chiar n ziua urmtoare, regele insulei Itaca i-a luat rmas bun de la gazde. Ochii frumoasei Nausicaa spun unii c erau mhnii, scldai n lacrimi, vznd pe rege c pornete ctre Itaca i soie. Dup aceea regele Ulise, suindu-se pe vasul feacian, a dat semnalul de plecare. Vslaii s-au plecat pe rame. Unul a dat un chiot, i-au pornit. Corabia plutea spre zri ca oimul, cci nu erau n largurile mrii vslai mai buni ca ai lui Alcinou. i cu iueal l purta cu sine corabia, spre rmurile insulei Itaca, pe viteazul

Ulise, preaisteul, acel ce ptimise att de multe, luptndu-se-n rzboiul de la Troia, i-apoi pe mrile nvolburate. Dar el n linite-adormise, purtat