Sunteți pe pagina 1din 9

Partea I Universul ANATOMIE COnsiderat n trecut o fiin fabuloas, asemntoare dragonilor sau trolilor, zmeul i-a dovedit n ultima

vreme, gratie celor mai bine de douzeci de exemplare capturate vii i a numeroaselor fosile, realitatea biologic, n considerentele anatomice care urmeaz ne vom referi n special la zmeul comun, cel mai numeros i mai studiat. Celelalte rase si varieti de zmei snt construite pe o schem asemntoare, cu unele particulariti semnificative. Zmeii snt animale inteligente, nrudite de departe cu specia uman. Din punct de vedere biologic, diversele rase de zmei i-au dovedit o origine comun. Cu circa 15 milioane de ani n urm, un strmo al omului numit Ramapithecus a suferit o mutaie datorat, probabil, consumului aproape exclusiv de mandragore (popular, mtrgun). Glanda pineal, aflat la baza craniului, a crescut de circa o sut de ori n zece milioane de ani, transformndu-se ntr-o pung plin cu lichid inflamabil. Dou canale osoase pornesc de aici, deschizndu-se n nrile animalului, care poate astfel proiecta dup voin lichidul vezi-cant, care se aprinde n contact cu aerul, producnd jeturi de flacr divers colorate. Alt modificare const n trei organe speciale de sim, inexistente la om. Primul, organul prinesoreceptor, asemntor a dou 11scurte antene penate, violete, crescute n dosul urechilor, i servete la detectarea prineselor, femele umane speciale, cu care zmeii masculi (singurii care posed acest organ) pot procrea. Al doilea este organul voinicoreceptor, situat n osul tmplelor, prin care e detectat vigoarea i tria n lupt a altor zmei sau a masculilor umani. Se crede c zmeul poate zri, prin trupul celui cu care se nfrunt, o fiol de lichid rou scnteietor, mai plin sau mai goal, dup tria adversarului. Ultimul e simul cristalomandibular, cu care detecteaz prezena cristalelor de beriliu, de cuar de stnc etc. pe alte planete. Organul corespunztor crete, ca un urure de ghea, din brbia a foarte putini zmei si mai ales zmeoaice si se curbeaz-n sus, deschiznd n vrf un fel de floricic de dantel crem. Zmeii dotai cu organul cristalomandibular nu lupt, ci dorm ntreaga zi, iar noaptea ies la suprafa i rmn ncremenii, sub stele, numrnd cristalele de pe alte planete. Zmeii normali i numesc puah", ceea ce s-ar putea traduce aproximativ prin poei". Exist deosebiri importante ntre masculi i femele n cazul zmeilor. Primii au cranii groase de cel puin cinci centimetri, pline de umflturi corespunznd principalelor trsturi de caracter. Cu ct un zmeu are mai multe cucuie n east, cu att e mai respectat. Cea mai mare umfltur e cea dintre sprncene, corespunznd pungii cu venin. Ochii masculilor snt tari ca piatra i snt protejai, n cursul luptelor, de o pleoap fumurie. Femelele au pe east numai trei cornie colorate, nclinate dup unghiuri care variaz cu moda, si glandele lacrimale mari ct portocalele, de pleoapele de jos fiind mai mereu atrnai puii, ce se hrnesc cu lacrimi. Creierul zmeilor nu 12 este mprit n emisfere. Prin cercetri de laborator s-a demonstrat c ei l folosesc mai ales pentru funcia de vrjire", o mic zon servind i funciei de blestem", ambele inexistente la om. Treburile de fiecare zi snt rezolvate de doi ganglioni cerebrali, mari ct merele domneti, localizai n fese. Dentiia arat c zmeii snt prdtori periculoi, care i-au dezvoltat suprafee de masticaie speciale pentru zdrobirea accesoriilor umane: platoe, catarame, ceasuri de mn, bijuterii. Corpul zmeilor ar fi avut, poate, o nfiare destul de asemntoare cu a omului dac, acum zece milioane de ani, o femel neatent nu s-ar fi lsat vrjit de un dragon de Komodo. Rezultatele au fost semnificative pentru evoluia speciei: O creast de solzi lai, ca de stegozaur, ncepe la ceafa i se termin la noada zmeului, colorai n verde la masculi i transpareni (cu cte-un petior exotic notnd n fiecare) la femele. Gheare puternice, adaptate pentru scormonit pmntul, pornesc din cele patru degete de la mini i de la picioare. Toracele cu pectorali puternici cuprinde dou inimi, care pompeaz ctre organe un snge foarte rece i foarte albastru. Intestinele snt erpi reali, nghiii odinioar n cursul evoluiei i trind azi n simbioz cu gazda lor. Nu exist organe de reproducere. Femelele de zmeu rrnn nsrcinate n mod reflex prin ndrgostire, dar zmeii rezultai astfel snt sensibili la boli, i muli nu supravieuiesc. Este motivul pentru care zmeii cei mai viguroi rpesc prinese (numite uneori si domnie, iar cele mai reuite cosnzene), femele umane cu snge albastru, compatibil cu al lor. Pe acestea le fecundeaz prin vrjire (proces asupra cruia vom reveni). Femelele ndrgostite dezvolt n stomac mai muli 13 embrioni semitranspareni, att de verzi nct se pot vedea prin pntece, care se devoreaz reciproc pn rmne unul singur, eliminat n cele din urm ntr-o nfram de mtase i pus imediat la ochiul mamei, de genele creia se prinde bine. Va suge aici mai bine de doi ani. Cei nscui din prinese se dezvolt mult mai greu, atingnd maturitatea n jurul vrstei de opt ani, cnd snt destul de mari ca s verse flcri pe nri. De-atunci snt considerai aduli si pornesc n cutarea domnielor. Dac nu e ucis de vreun voinic dumanul natural cel mai important al speciei , zmeului mediu i rmn de trit aproximativ dou sute de ani. Specia este pe cale de extincie, mai cu seam datorit stingerii treptate a marilor case domnitoare, singurele furnizoare de prinese, nlocuirea lor cu intelectuale snoabe s-a dovedit un eec, acestea fiind prea greu de ntreinut. RASE I VARIETI Pe e lng zmeul comun, prezentat n capitolul precedent, mai exist o serie de rase i varieti cu trsturi specifice, dobndite datorit izolrii geografice a unor grupuri n vremuri istorice ndeprtate. Cum specimenele din grupuri ce au evoluat diferit se mai pot mperechea nc ntre ele, indivizii rezultai fiind ns sterili, putem considera c toate aparin aceleiai mari specii a zmeilor. Prezentm n continuare cele mai caracteristice rase de zmei, spe-cificnd c au fost observate i exemplare neapar-tinnd nici uneia dintre ele. Zmeul zmeilor Exemplar foarte rar, mai masiv si mai feroce dect zmeii comuni. Odinioar rspndit din Carpain Tibet, supravieuiete azi doar n cteva grdini zoologice particulare americane. Are un craniu masiv, din cristal deosebit de limpede i de dur, pentru care a fost vnat din cele mai vechi timpuri. Mrgic de dup mseaua de minte este si ea foarte rvnit datorit puterii sale de a concentra gndirea. Pur-tat-ntre sprincene, se crede c asigur succesul la orice examen. Zmeul zmeilor se nate numai dintr-un alt zmeu al zmeilor i dintr-o cosnzean, subspecie a prineselor. De aceea, n loc de solzi are pe spinare o coam blond, pe care si-o unge bine cu seu. Vine pe lume deja mpltosat si cu buzduganul n mn. In cursul vieii nprlete de cteva ori, lepdnd, n ordine, o plato roz, una verde, una bleu si rmnnd cu cea final, transparent ca si craniul, din acelai cristal foarte dur. Totui, cum se mnjeste cu noroi si frunze moarte din motive de camuflaj, rareori se pot zri prin crustele sale exterioare organele interne. Triete cu un veac mai mult dect zmeul comun i este cu un cot mai nalt, de aceea i se acord ntietate nfricoat n orice habitat locuit de zmei. E recunoscut de la distan datorit coifului cu cleti de homar pe care-l poart pe cap. Flacra pe care-o scoate pe nri are cam 15 metri lungime i e verde pal, cu turbioane mai curind estetice dect eficiente. De f apt, n luptase bizuie mai mult pe cleti i buzdugan. 16 Zmeul sur de vgun Este cel mai viclean i, n pofida dimensiunilor reduse (cam ct un copil de zece ani), cel mai vorace. Poart permanent pe linieri, n chip de epolei, dou tarantule negre, cu smocuri de culoarea flcrii la articulaiile picioarelor. IntrezifU'u i pianjenii uriai exist o strimsimbioz: zmeul vede exclusiv prin cei cinci ochi ca boabele de rou ai fiecrui pianjen, care l ghideaz spre prad n sperana c se vor hrni cu sngele ei proaspt. Aceast specie, da zmeu arc pielea palid datorit eternului ntuneric m care triete, in vgunii?, sak subpmntene. Construiete labirinturi subterane n care-si lrte victimele. E posac i banal n conversaii. Cin d i fac vizite, familiile de zmei suri de vgun se plictisesc atu de groaznic, n ct nu rareori se mcelresc ntre ele. De aceea, prefer s socializeze cu cei din alte specii, mai ales cu cinii de zmeu, rbdnd fericii lurile peste picior i (iluziile grosolane. Uneori mor de foame tot ascultnd glumele i sporovial altora. Atunci tarantulele, ntotdeauna mascul si femel, le guresc pieptul, le devoreaz inimile i plmnii i, n biserica auster a cutiei toracice, rmn s slujeasc unui cult straniu, din care rezult mii de tarantule, minuscule i golae. 17Zmeul cu coli Dinii si ngrozitor de strimbi, fiecare dltuit n alt mineral, de altculoare, au fcut s-nfloreasc din vremuri strvechi pe trimul zmeilor arta stomatologiei. Dentitii lor au metode primitive dar eficiente, care elimin tratarea att de ndelungat, pe canale, a dintelui cariat. O simpl lovitur npraznic de pumn sau, n cazuri mai complicate, de buzdugan pestefalc,a suferind elimin rul. Urmeaz nfigerea n alveolele goale a unor pietre de nu frumos lefuite. 18 Clinele de zmeu S-a crezut multa vreme c faimosul,,Am dat de tine, dine de zmeu!" rcnit de voinici era doar o expresie injurioas. In realitate, Feii-Frumosi se confruntau cu o varietate special, patruped, din rasa zmeilor de cmpie. Cinele de zmeu nu scoate foc pe nri, ci doar un fum mirosind a friptur

de purcelu de lapte bine rumenit, preparat cu hasmauki, umplut cu castane coapte, cu sandul crpat pe spinare, sei~vit la tav nconjurat de feliue strvezii de ridichi. Mireasma aceasta nespus de mbietoare e mai eficient dect flcrile, cci strneste n stomacul voinicilor nite ghiorieli att de stridente, nct caii speriai i azvrl din ei pn-n. nouri, de se fac mici-frimici. Clinii de zmeu triesc n castele comode, n care nu lipsete niciodat biblioteca si salonul literar. Se hrnesc, n general, cu porci de dine, varietate domestic de facocm. Dei merg n patru labe, se consider mai luminai dect ceilali zmei. Se nmulesc prin nmugurire. 19Muma zmeilor Mare cit o cas cu dou caturi, aduce la-nfliare cu o btrinic. Totui e ntotdeauna mascul, obsedat de rpirea de prinese. Acestea nu se alarmeaz prea tare cin, ieite la cules de ciuperci, ntlnesc o bbu, fie ea i mthloa-s. Spaima vine mai trziu, cnd, ndeobte, e prea trziu. 20 Zmeul mioritic Triete n peterile adinei de sub munii Carpai, aa-zi-sul Cellalt Trm, unde i-a ntemeiat un imperiu. Lumina acestui enorm spaiu subteran provine de la lacurile de lav care proiecteaz pe tavan mirifice aurore boreale. Aici snt codri concentrici de aram, de argint i de aur, plantai artificial ca s ascund, la mijloc, palatele zmeilor. Zmeul mioritic are o organizare social matriarhal: efa clanului e o zmeoaic btrn, n jurul ei trind feciorii i fetele ei, ginerii i nurorile. Fesele bogate ale femelelor arat c snt mult mai inteligente dect soii lor. Cu toate acestea, i rsfa, le iart stngciile si grosolnia, ba tolereaz i rivalitatea cu cteva nefericite prinese ascunse prin cotloane. Zmeul mioritic este deosebit de ntng. Fora lui fizic enorm nu intimideaz, cci l ncurci cu cea mai simpl cimilitur, cu care-i bate capul sptmni ntregi. Dacte-a apucat ns ntre degete, nu-i a bun: nfige-n tine gheare de-un cot, nu prea curate, i teprleste cu dou jeturi groase de foc. Masculii poart cme esut cu amici, iari i opinci din piele de cerb, iar femelele ie i catrin. Totui, zmeilor tineri le miroase mult mai rar a catrin dect a crinolin. 21Animicstiutorul Ras neatestat tiinific, poate legendar. Urmele faimosului Toiag cu Urechi, ca si ale ghetelor de plumb ce i snt atribuite tradiional s-arfi gsit imprimate ntr-un strat de isturi bituminoase din Caucaz. Din relatrile zmeilor asiatici, Animicstiutorul ar tri n regiuni muntoase inaccesibile, acoperite de gheuri venice. Locuina sa arat ca o bul de aer ntr-un enorm ghear. Focul pe care-l scoate pe nri nu arde, ci nclzete sufletele, umple inimile cu iubire. E motivul pentru care zmeii se tem de el mai mult dect de orice, cci nu pot supravieui dect o dat unei ntlniri cu el. A doua oar le pleznete i cea de-a doua inim sub povara unei duioii ucigtoare. In ochii acestui zmeu poi vedea, se zice, neantul de dinaintea facerii lumii. Nenumrate vorbe de nelepciune i snt atribuite. Dar despre acestea, ntr-un alt capitol. 22 ',,/.' Zmeul zmeelor Confundat, din cauza numelui, cu puternicul zmeu cu coarn blond, nimic nu este totui mai deosebit de el. Zmeul zmeelor e o fiin inofensiv, delicat, pe care-o zreti din cnd n cnd survolnd pajiti i finee, ncurcat n sforile a vreo douzeci de zmee cu cozi lungi i colorate, pe care le nal simultan. Vneazpsri si animale mici, scuipnd cu precizie asupra lor. Se asociaz cte trei sau patru masculi pentru a rpi o prines. O dat rpit, e msurat cu un metru de croitorie i i se d drumul napoi. Tot ce depete 1,85 m e pstrat. 23Zmul Un troglodit, n toate sensurile cuvntului. i duce viaa n peterile pline de cristale i minereuri de pe cellalt trm. E rzboinic, ncpnat, de o viclenie primitiv. Solzii de pe spinare snt de aram coclit, iar craniul e dotat cu zece coarne de jur-mprejur, de la care provine si denumirea de zmeul cu coroan, sub care mai e cunoscut. Pectoralii i snt groi ca nite mamele, iar pulpele, ca trunchiurile de copac. Extrem de dezvoltat e simul voinicoreceptor, deschis ca nite opercule pline de branhii n tmple. Detecteaz un om viu de la o deprtare de peste 10 kilometri. Ascuns pe sub poduri nsoit cteodatde tovarul su de prdciuni, balaurul cu dousprezece capete , iese n faa voinicilor i-i provoac la lupt. Din aversiune pentru neamul omenesc, pe care a jurat s-l extermine pn la Judecata de Apoi (sau, eventual, dup), zmul vrjete numai femele din propria specie. E singura ras care nu produce, totui, puah, ci doarzmi n toat firea. Campioni la aruncarea cu buzduganul. 24 nclaii Faimoii stpni ai Morii de pepite au pierit cu toii, n mod tragic, n asediul cetii Desp-Air (6372 .Cr.). Vinovate de masacru au fost armatele unite ale zmeilor comuni, zmei-loi~ zmeelor i zombalilor, urmate i de mercenari din alte rase, lacomi s pun mnape Moar, nclaii erau numii astfel datorit cizmelor de metal uor pe care le purtau. Erau, pare-se, zmei nali si puternici, cu creste stacojii. In semn de frie i srutau unul altuia buricul, lsat descoperit printr-un orificiu n platoele de sidef. Era i punctul lor slab, de care au profitat inamicii. Femelele nteau cte cinci pui, din care ucideau patru. Al cincilea primea, la majorat, cizmele si srutarea pe buric, pe care trebuiau s-o ntoarc, n aceeai zi, tuturor celor cteva mii de membri ai poporului lor. Buzele celor mai muli se toceau n cursul acestei obositoare corvezi, aa nct nclaii preau mereu c rnjesc. 25Zmeul asiatic (sau zombalul) Acoperit cu solzi sticloi de culoare galben. Ochi oblici i sprncene extrem de-ncruntate. Rcnete cu gura pn la urechi, nencptoare de coli ncovoiai. Caninii, mult mai lungi, snt sfredelii i strbtui de inele cu mrgritar. E cel mai adaptabil dintre zmei, cel mai harnic i mai respectuos ierarhic. In ultimele decenii pare s fi srit direct din era turnirelor i expediiilor de jaf n cea a microelectronicii. Sub imensele plci tectonice ale Asiei au fost detectate, spate direct n stnc, hale n care se fabric chip-uri si memorii, plci 3D i sound-blastere. Unele produse ale lor par s fi ptruns, fraudulos, pe pieele occidentale, unde snt uor de detectat, avnd fiecare ncrustat, n plcua de siliciu plin de circuite, o boab de chihlimbar cu o insect nuntru. Din fericire, concurena f acut industriilor umane nu e grav, datorit populaiei modeste de zmei asiatici care mai triesc astzi cam 14 exemplare. 26 GEOGRAFIE existena enormului spaiu subteran numit de geograful danez care a efectuat primele expediii, G. Laardsen (1876-l915), Trmul ntunecimii era deja cunoscut n mitologiile i folclorul popoarelor euro-asiatice. Legende despre Walhalla, Agartha sau Shambala, Cellalt Trm din basmele romneti etc. snt amintiri ndeprtate ale continentului subteran. Laardsen a efectuat trei expediii ntre 1907 i 1915, cobornd iniial prin singura intrare cunoscut pe-atunci, petera Bourrasque, i descoperind consecutiv altele, n prima dintre ele a naintat spre sud-vest i, dup dou sptmni de mers, a trebuit s se opreasc, dnd de un perete de stnc. Jurnalul su aduce primele revelaii despre tulburtoarea lume subpmntean: Mre i melancolic inut! Plafonul neregulat, plin de ururi de sare si cuar, se ridic la sute de metri peste capetele noastre... Imense i fierbini lacuri de lav arunc lumini spectrale la kilometri n jur... Pretutindeni tufe uriae de licheni fosforesceni, fojgind de insecte oarbe, lungi ct braul... Coline din sticla cea mai limpede i mai lustruit, imposibil de urcat, se ridic pn aproape de tavan... Flori cleioase, cu limbi i spini complicai, mecanici a zice, i nfig rdcinile chiar n lava clocotit... Prin aer zboar molii livide, al cror corp e mare ct un 27 stat de om... Ne aezm tabra lng un perete ncrcat de pirit... ipetele bestiale ale moliilor ne trezesc din minut n minut. Animale necunoscute ntind ctre noi picioare si trompe transparente... Multe se ard n foc, aici focul pare necunoscut..." n urmtoarele expediii, Laardsen (nsoit i de Feijenoord) nainteaz cteva sute de kilometri ctre est, descoper vestigiile cetii Alma dup numele soiei lui Laardsen , vechi aezmnt al zmilor de sub Alpi i coboar spre sud unde aproximativ sub oraul Civitavecchia gsete Frescele Albastre. Rmai fr provizii, cei unsprezece exploratori ajung s se hrneasc cu pianjeni de stnc i broate gelatinoase, apoi, disperai, se devo-reaz-ntre ei prin tragere la sorti. Feijenoord piere, iar Laardsen i nc patru tovari (vor rmne n cele din urm doar doi) se-ntorc spre Alpi, unde gsesc, la poalele Mont-Blanc-ului, o nou ieire. De-acolo a pornit a treia expediie, care a atins ca punct extrem Carpaii, ieind prin petera Ohaba Ponor. Zmei vii n-au fost gsii nici acum, dar a fost identificat o specie nou de mamifer inteligent, numit provizoriu Omul-de-flori-cu-barba-de-mtase. Totui, scrie exploratorul, zmeii trebuie s fie undeva... Ii pot aproape mirosi... Simt n ceaf, uneori, privirea lor arztoare... Uneori mi se pare c..." Snt ultimele cuvinte din jurnal, gsit, cu coperile parc mestecate furios, lng corpul dezmembrat al ndrzneului cltor. Din 1915 i pn la al doilea rzboi mondial au fost ntreprinse numeroase alte expediii, care-au conturat aproximativ spaiul subteran. Exist i azi, totui, numeroase pete albe. Un culoar ngust pornete din Anglia, aproximativ de sub monumentul megalitic de la Stonehenge i se lete treptat ctre est pn sub Lituania. Se extinde spre Urali, i formeaz 28

bucle si sinuoziti ctre Kazahstan. Alt ramur ncepe n Pirinei i se extinde ctre Sardinia, coboar sub Mediterana, strbate Carpaii, Balcanii i Turcia, face o imens cavern sub Orientul Apropiat i se unete cu prima ramur n dreptul oraului Karagan-da. Patru mari coarne se-ntind de-aici. Cornul nordic ajunge pn la peninsula Taimr sfrind sub insula Bolevik din arhipelagul Severnaia Zemlea. Cel median se-ntinde sub Mongolia i China pn la munii Xaoxinganling. Cel submedian coboar spre Himalaia, unde se deschide-ntr-o cavern de aproape un milion de kilometri ptrai suprafa i trei kilometri nlime n punctul cel mai nalt. Ultimul, Cornul de sud, coboar spre sud-vest ctre Arabia Saudit. Numeroase enclave izolate, ca nite mari vizuine, exist peste tot pe marginea giganticelor caverne. Mari lacuri de lav, de acid sulfuric i de mercur reduc cu mult suprafaa locuibil. Distingem, sub zona european, lacurile Laardsen I, II, III, IV si V, marea Feijenoord i aa-zisele Fiorduri ale Devorailor (omagiu colectiv adus anonimilor pierii prin tragere la sori). In zona asiatic avem Pata Argintie cea mai ntins suprafa de mercur cunoscut corespunznd Chinei de sud i cele 20 000 de Blti Verniene, numite astfel dup autorul Cltoriei spre centrul Pmntului. Dup vestigiile paleontologice si istorice descoperite n aceast lume subteran, putem deduce cu oarecare precizie habitatul originar al diverselor rase de zmei. Conform hrii alturate, zona european a cunoscut de-a lungul timpului convieuirea, cnd panic i cnd rzboinic, a patru rase, nu ntmpl-tor cele mai frecvent menionate n folclorul popoarelor de aici: zmeul zmeilor, zmul, dinele de zmeu i zmeul mioritic. Incursiuni de prad i chiar regate tempo29 rare au mai stabilit aici de-a lungul mileniilor zmeul comun (a crui patrie e de fapt Caucazul) i muma zmeilor. Zona asiatic, mult mai ntins, a fost mprit ntre zombal, zmeul zmeelor, zmeul sur de vgun, zmeul cu coli i muma zmeilor. Enigmaticul Animicstiutor i-ar fi plimbat faimosul Toiag cu urechi pe undeva, prin Chomolugma. Situl arheologic de la Kokorro, dedesubtul peninsulei Indochina, atest legturi comerciale cu regatul zmeului zmeilor. Se schimbau prinese contra praf de scrpinat. apte aezri urbane, descrise mai pe larg n alt capitol, exist din vremuri strvechi n lumea ntunecimii, n hrankahranka Oului de Liliac ele snt numite, inspirat, Cele apte Bijuterii. Misticii, att din neamul zmeilor ct si din cel omenesc, au ncercat s suprapun aezarea lor cu cea a unor constelaii, cu osemintele unor animale sacre ca Filiala un fel de siren din lacurile de mercur sau cu cele apte chakra niruite de-a lungul corpului omenesc. Aceste ceti snt (de la vest la est): Unna, Dowa, Trikkta, Quatr'a, Phiimpha, Shiksta, Spata. Cea mai mare dintre ele, i prima descoperit, sub Kiev, de nsui Laardsen, este grandioasa Quatr'a, ce ar fi adpostit pn la 25 000 de zmei din neamul Zmului. Minuscul e n schimb Dowa, de sub Perpignan, fantezie a unui singur cine de zmeu care i-a cldit vreo zece case nconjurate de un zid gros, cu sclipiciuri de mica. n piaeta din faa casei din mijloc acest original i instalase cortul n care locuia cu cele cinci soii i cu unicul copil. Marea majoritate a zmeilor a preferat ns, dintotdeauna, s locuiasc n peteri, n bule de aer din gheari sau n vizuine spate cu ghearele. Un mare zid, asemntor celui chinezesc, construit pe la 3500 .Cr., separa, aproximativ pe sub albia fluviului Enisei, spaiul subteran n dou zone. A fost 30 construit, probabil, de zmeii europeni" ca aprare n faa nvlirilor asiaticilor". Zidul e azi n ruine. Ca o ciudenie merit amintit faptul c, din loc n loc, zidul era strbtut de aa-zisele guri pentru trdtori", mici pori prin care trdtorii puteau iei ca s contacteze dumanii. Zmeii consider trdarea o necesitate i o-ncurajeaz ca atare. Ea nu poate schimba soarta unui rzboi, pentru c trdrile dintr-o tabr se anuleaz cu cele din tabra opus, n schimb, cnd se-ntorceau de la ntlnirile secrete cu dumanul, trdtorii aduceau cu ei daruri i mrfuri de contraband, foarte apreciate. O ghild a trdtorilor funciona n orice ora, iar starostele lor devenea automat membru n Dooma Parochiei respective (vezi Organizarea politic). ntinse pduri de licheni fosforesceni, strbtute de ruri de lav, formau obstacole de nestrbtut altdat pentru zmei. Ele trebuiau ocolite pe distane enorme. Pdurile fojgiau de animale cavernicole transparente: pianjeni, miriapozi, harpii, tuute, zuuuze, fiuuuuuse, iuuuuuuuuuuuuuure i miuuuuuuuuu-uuuuuuuuuuuuune. Ultimele cinci specii snt azi disprute, iar harpiile mai supravieuiesc doar n captivitate. Dei pianjenii erau uneori mari ct un stat de om slveau glande de venin ct o minge de fotbal, ei nu strneau atta teroare ca faimoasa fiuuuuus, un delicat viermior palid care ptrundea n nara zmeului adormit, ajungea-n creier i acolo ntorcea comutatorul sexual, aa nct zmeul devenea brusc zmeoaic, i mpletea cozi la mod i atrgea la marginea pdurii ali zmei, prad pentru fiuuuuuse. Din loc n loc, presrate de-a lungul si de-a latul Trmului ntunecimii, se mai pot zri nc si azi Ste-iurile i Frescele. Steiurile snt lame de stnc galben31opalin, trandafirie sau indigo nlate spre bolt, n interior au scri n spiral care duc ctre o teras din vrf, uneori la peste o sut de metri nlime. Sus te ntmpin un zmeu mumificat, mbrcat n plato, cu coif pe cap si cu mari ovale de jad n locul ochilor. De obicei e nfiat ntr-o ipostaz marial, b-tndu-se cu pumnul n piept sau ridicnd amenintor buzduganul. Ignorani ai artei sculpturii, zmeii pstrau n acest chip memoria eroilor de altdat. O dat cu dezvoltarea turismului n spaiul subteran, aceste venerabile monumente au fost nu de puine ori vandalizate, acoperite cu inscripii obscene, zmeilor li s-au pus igri n gur etc. Faptele snt reprobabile si ar trebui pedepsite prin lege. Alte monumente snt Frescele. Ele corespund, de asemenea, nevoii zmeilor de a consemna, pentru eternitate, vechi fapte de arme. Perei enormi de stnc au fost frumos netezii, iar apoi, n lipsa tiinei picturii, generalii nii care-au ctigat btlia respectiv, mpreun cu numeroi soldai de-ai lor i cu prizonierii inamici, au fost ucii i trupurile lor aezate n tablou n poziii corespunztoare. Peste toi a fost turnat apoi lav albastr sau cenuie. Azi frescele se vd de departe, povestind, n altoreliefuri sugestive, despre eroismul strmoilor zmeieti. In zilele noastre Trmul ntunecimii este exploatat de numeroase societi miniere. Se extrag de-aici zinc, mercur, aur, beriliu, antimoniu si oj de unghii. Zmeii actuali triesc n rezervaii, unde li s-a asigurat tot confortul necesar: lumin, ap cald, instalaii igienice, i ctig existena ca actori n filmele despre zmei si vnznd diverse produse artizanale. Boli aduse de oameni, ntre care banala fobofobie (teama ca nu cumva s ti se fac team), fac aici numeroase victime. 32 ISTORIE R . rimele mrturii istorice care atest culturi ale zmeilor pe (i mai ales sub) teritoriul Eurasiei zmeii snt complet abseni pe celelalte continente ncepnd din mileniul al aselea .Cr. au fost scoase la lumin n 1905 de ctre lordul Humphrey. E vorba de faimoasele coifuri cu ace de sering" gsite n petera Bourrasque din Pirinei. A fost cea mai fericit zi din viaa mea", a declarat ulterior lordul Humphrey. Asemenea lui Schliemann, descoperitorul Troiei, am avut i eu ncredere n vechile poveti. Cum de mic mi veneram mama, n-am putut crede nici o clip c minunatele istorii cu care m adormea erau minciuni. Mama mea nu putea mini! Deci: zmeii trebuiau s existe pe undeva. Acum, cnd acest vis mi s-a-ndeplinit, pot s m dedic n continuare cutrii lui Bau-Bau, fiin de a crei realitate istoric, de asemenea, nu m-ndoiesc/' Pe lng coifuri, n petera Bourrasque a fost pentru prima dat gsit o intrare ctre Cellalt Trm, uria gol subteran ce se-ntinde, extrem de sinuos, de la Stonehenge la Hi-roshima. Mai cu seam n acest spaiu, n care domnete crepusculul slabelor luciri ale florilor de min, lichenilor fosforesceni i lacurilor de lav, s-au fcut descoperiri arheologice fascinante. Exact dedesubtul Kievului a fost gsit o mrea construcie ruinat, 33din steiuri de piatr artnd ca nite lame de pumnal spre tavanul cu stalactite al grotei. Ruina era nc locuit de un trib degenerat de zmei cu coli, care n-aveau ns nici o legtur cu strvechii constructori. Descifrnd scrierea aa-numit serpuit Z de pe unii monolii, istoricii au putut acoperi o parte din istoria strveche a zmeilor. Se vorbea acolo despre triburi rtcitoare, eroi si masacre. Acum treisprezece mii de ani, DraggOnn a unificat triburile de zmei asiatici. Toate celelalte rase, subjugate, au fost folosite la ridicarea unor ceti nesbuite, cu mari camere de tortur n pivniele lor fr fund. Pe la 6500 .Cr. nregistrm revolta lui Killar, cel care, reuind s gseasc Gem naltelor Trsturi de Caracter (pare-se, un safir mare ct o portocal pzit de erpi naripai), a ajuns stpnul Regatului de Vest i un semizeu mult cntat n vechile epopei (vezi Zurbele). Urmaii lui Dragg-Onn n-au suportat tirbirea vechiului teritoriu i au pornit un rzboi necrutor contra urmailor lui Killar. Atunci i-au inventat rasele diversele buzdugane nimicitoare. Ca urmare a acestei ncletri de aproape 1500 de ani, ntreaga civilizaie zrneiasc neolitic s-a ruinat. Dinjfiecare ras au rmas doar civa supravieuitori (iar nclaii, constructorii Morii de Pepite de sub marea Ohok, au pierit pentru totdeauna). De-atunci, ntr-un ultim efort de a pstra amintirea trecutului glorios, supravieuitorii au ridicat Babelul de sub Kiev si-apoi s-au risipit n toate ungherele uriaei caverne. Cu 4000 de ani nainte de Cristos, zmeii au descoperit Suprafaa, n cutare de faguri ai albinei palide, spune legenda, civa cini de zmeu s-au crat pe o stalactit groas ct un trunchi de copac i au mpins cu umrul un enorm bolovan. Conductorul lor va rmne n Zurbe cu numele de Okki-Mei-Okki34 Mei (Cel care a vzut lumina), pentru c, ntr-ade-vr, imensa bolt albastr de la suprafa si strfulgerarea orbitoare a soarelui au fost atunci pentru prima dat zrite de neamul zmeilor dup cteva zeci de milenii de recluziune n imperiul umbrelor. tim azi c zmeul, iniial un animal de

suprafa, a trebuit s se retrag n adnc, n vremuri imemoriale, din cauza hienei uriae care-l vna cu predilecie. Zurba Platoei de rinocer" povestete cum grupul de zmei palizi ca moartea au nnoptat prima dat sub diamantele stelelor si cum, dimineaa, s-au rs-pndit prin iarba nrourat, smlat de flori. Cum azurul nmiresmat, plin de fluturi, i nspimnta. La suprafa, urmaii acestei mici cete au gsit mine de aur i antimoniu. i-au construit palate n codri circulari. Au ntlnit prinese vistoare, plimbndu-se la pasul calului pe malul unor ape albastre ca si ochii lor, i le-au intuit potenialul reproduc-tiv. Le-au rpit en gros i en detail. Cosnzenele, prinese cu coade blonde i cu un mic tatuaj pe fesa sting, au generat noua i puternica ras a zmeului zmeilor. Ieirea din Pirinei a fost urmat, de-a lungul secolelor, de alte migraii, pe msur ce erau descoperite, n peteri din diverse masive muntoase, alte si alte ieiri. Secta stranie a poeilor cei ce aveau s produc att de preuitele Visse, Zurbe i Hrankahmnkas i-a dezvoltat simul cristalomandibular pn la perfeciune. Oricare dintre ei, mirosind" nopi ntregi viforul constelaiilor, putea spune ct la sut cuar si ct la sut zirconiu se gsesc pe al cincilea satelit al celei de-a opta planete ce nconjoar steaua Arc-turus... Ieind la suprafa, zmeii s-au confruntat, inevitabil, cu specia uman, deja destul de rsphdit, mai cu seam n bazinul mediteranean i n Orientul 35Apropiat. Iniial, zmeii (n primul rnd zmeul comun, zmeul zmeilor si zmeul mioritic ce a populat curbura Carpailor) i-au privit pe oameni exclusiv ca pe nite animale domestice, furnizoare de carne, lapte i prinese. Oraele-state au fost atacate, pe rnd, de hoarde zmeieti care le-au drmat zidurile i le-au obligat la plata unui tribut. Au fost ntemeiate, conform Vissei de la Saana, trei mari formaiuni prestatale zmeieti, fiecare cu propria ei organizare si religie, numite kook-uri: Noo-kook, Vann-kook i Bang-kook (Regatul de Nord, de Vest si de Est). De remarcat c numele oraului actual Bangkok pstreaz amintirea strvechiului regat. Pe la 1400 .Cr., puterea zmeilor de suprafa a atins amplitudinea maxim. Au trecut secole pn cnd oamenii, iniial ocai de confruntarea cu noua i nspimnttoarea specie, s se trezeasc din amorire i s nceap contraatacul. In pericol de dispariie, specia i-a descoperit resurse neateptate. La 1200 .Cr. mpraii Verde, Rou i Mov au iniiat un complot ce avea s rstoarne situaia. Planul avea dou pri. Prima consta ntr-o aciune ultrasecret de spionaj industrial. Printre sclavii care lucrau n atelierele de arme ale Regatului de Vest au fost infiltrai specialiti care au furat proiectele celor mai eficiente buzdugane, ca si mostre de materiale. Au putut fi astfel reproduse faimoasele Toroy-Pan, Buzduganul cu Trei Pecei (altfel numit Cu Pern) si Numele Tatlui. Enormele arme erau ns imposibil de ridicat. S-a trecut, deci, la partea a doua a proiectului. Au fost selectai din prostime flcii cei mai viguroi, care-au fost apoi supui unor minuioase si istovitoare antrenamente de body-building. Li s-au dat cele mai zdravene neveste. Fiii fiilor fiilor fiilor lor, dup antrenarea intens a fiecrei generaii, au reuit s clinteasc un 36 pic buzduganul, iar fiii fiilor fiilor acestora l-au putut ridica pn aproape de genunchi. Din fericire, omenirea n-a trebuit s mai atepte alte cteva generaii, cci Voinicul a^ aprut spontan, ca urmare a cine tie crei mutaii, ntr-o zi, un flcu subiratic, cu totul deosebit de pachetele de muchi ale celor din plan", a ieit n curte i a smuls din rdcini un stejar plin de ghinde. L-a curat frumos de crengi i a fcut o ditai ghioaga, btut-n inte de aram, pe care-a az-vrlit-o pn-n nouri i, dup trei zile, a prins-o pe degetul mic. mpraii si culturitii au rmas cu gurile cscate i au aplaudat n sil. De-atunci, voinici asemenea primului cutreier veseli lunci i vi, horind i doinind, n cutare de zmei. Istoria medieval e n acelai timp foarte bogat si extrem de monoton. Ea abund n nenumrate nfruntri ntre zmei i voinici, al cror mobil este, de obicei, femela uman. Aici, povestirile eroice zmeieti si cele umane difer radical, n primele, schema este urmtoarea: l. zmeul detecteaz domnia prin simul prinesoreceptor. 2. zmeul se deplaseaz spre palatul domniei. 3. zmeul supune oastea mpratului (tatl fetei) i obine prinesa ca tribut. 4. o duce n propriul castel si-o vrjete. 5. zmeul detecteaz prin preajm un voinic. 6. ajutat de domni care, de obicei, scoate ochii voinicului zmeul l ucide pe voinic. 7. zmeul i domnia fac copii i triesc fericii pn-la adnci btrnei. Povestirile umane rstoarn ntructva aceast schem narativ: 1. zmeul rpete prinesa. 2. mpratul pune un premiu pe capul zmeului: fiica de soie i jumtate din mprie. 3. muli voinici ncearc n zadar. 4. sosete Voinicul. 5. el ajunge la palatul zmeului. 6. ajutat de domni care, de obicei, l induce-n eroare pe zmeu voinicul l ucide pe zmeu. 7. voinicul i dom37nia fac copii si triesc fericii pn-la adinei btrnei. Punnd n cumpn aceste cronici oarecum partizane, istoricul ajunge, vrnd-nevrnd, la concluzia c uneori trebuie s fi ctigat zmeul, alteori voinicul i c, tinznd ctre un fel de hibridizare, rasa uman si cea zmeiasc n-ar fi fost, de fapt, att de aprige dumane cum s-a crezut pn de curnd. Exist, de altfel, dovezi c, n decursul Evului Mediu, ntre ele au existat comer, contraband i schimb de idei. Situaia s-a dezechilibrat dramatic n momentul n care, poate printr-o nou mutaie, ctre 1250 dup Cristos, a aprut super-eroul umanitii, purtnd numele de Ft-Frumos (foetusformosus). Unele femei nsrcinate conform statisticilor oficiale cam una la 100 000 observau, n timpul scaldei, c pntecele le-a devenit strveziu ca un zgrci i c prin sticla lui se zrete un ft minunat, cu prul numai bucle de aur. Ochii lui mari i apoi preau c griesc. Primele femei care-au vorbit despre vedenia aceasta au fost arse pe rug ca vrjitoare. Altele au nscut n locuri ascunse. Mare le-a fost uimirea cnd, dup trei zile, s-au pomenit cu cte un vljgan pletos, cu cercel n ureche, care le zicea mam". FeiiFrumoi s-au dovedit imbatabili n nfruntrile cu zmeii. Doar zmeul zmeilor si zmeul mioritic le-au fcut oarecum fa, nereuind s cstige nici ei, de altfel, mai mult de dou btlii (setth-uri n limba zmeilor) din cinci. Din acel moment, soarta zmeilor de suprafa a fost pecetluit. Ei si-au prsit palatele i s-au retras iari n lumea subpmntean, jelindu-i gloria apus. De pe la 1400 pn la revelaia lordului Humphrey amintirea zmeilor s-a estompat n aa msur, nct cei mai multi oameni considerau zmeul doar un produs al imaginaiei, o frumoas legend din folclorul popoarelor. Cte o urm de picior imprimat n lut 38 aprea din cnd n cnd, meninnd treaz interesul publicului. Cele mai multe se dovedeau falsuri grosolane. Chiar i dup 1905, un dispre cvasiunanim acoperea orice ncercare neortodox de a privi istoria. Cu toate acestea, recente sondaje n arhive arat c att CIA ct i KGB-ul erau la curent cu existena real a zmeilor si c posedau, n uniti militare secrete, cteva buzdugane, intens studiate, ncruciri sinistre ntre cele dou rase ar fi fost ncercate pentru crearea soldatului care s scoat flcri pe nri. Azi, n faa zdrobitoarelor dovezi paleontologice, arheologice, istoriografice, ca s nu mai vorbim de exemplarele vii capturate n subteran ca i de cele, vechi de sute de ani, prinse n gheurile mrii Bering, scepticismul omului de tiin trebuie s cedeze. Recentul congres internaional cu tema Zmeul, contemporanul nostru" (Zimnicea, 1983) a marcat o definitiv acceptare a fenomenului. ARME D iferitele rase de zmei folosesc n lupt arme diferite. Totui, ele pot fi grupate n cteva categorii generale: Arme de atac Le putem, la rndul lor, clasifica dup cum urmeaz: > arme biologice: jetul de lichid incendiar mprocat din nri asupra adversarului, colii si ghearele nprasnice, scuipatul cu precizie (zmeul zmeelor), loviturile violente de cap n gur (zmeul zmeilor), mpunsul (zmeul cu coroan), trnta c-i mai dreapt" (zmeul mioritic), n acest ultim caz toate trucurile snt permise. > arme verbale: njurtura cu efect, blestemul n lung de linie, imprecaia bifurcat, blmjeala, gn-gveala (zmeul sur de vgun), imitarea, sclm-barea (zmeul cu coli). Sudalma simpl, dubl i tripl e mnuit cu deosebit dexteritate. Dar poate cea mai eficient arm verbal, mortal cnd e folosit de cinele de zmeu sau de muma zmeilor, este mblarea, care const n ludarea denat, prelung, mieroas si insistent a adversarului. Prins ntr-un ghemotoc de fire umede care se solidific rapid n contact cu aerul, acestuia nu-i mai rmne nici 40 o ans. Mai toi zmeii vorbesc morfolit, printre coli. Cu desvrire mut pare a fi Animictiutorul (de la care ne-au rmas totui comori de nelepciune scrise pe coji de ou). Oratorii speciei snt zombalii, care nu pronun cuvinte, ci clinchete de inelue agate n coli, deosebit de convingtoare (spun zmeii). Mai multe despre limba zmeilor, ntr-un capitol special. ^ artefacturi: snt armele propriu-zise, fabricate de zmeii nii. Acestea snt de trei feluri: contondente, tioase si energizante. Armele contondente au toate ca model primordial buzduganul, evoluat dintr-o simpl mciuc primitiv. Datele culese pn n prezent ne ndrituiesc s credem c absolut toate rasele de zmei, actuale sau fosile, au folosit sau folosesc buzduganul. Arme enorme de piatr (mai trziu de bronz, fier i chiar plumb) imposibil de ridicat de mna omului, se gsesc presrate n vadurile rurilor sau n situri arheologice, unde snt exhumate alturi de cranii cu mari orbite omeneti, dar cu coli uriai pe mandibule i prelungite cu o coloan vertebral de soprl. Buzduganele din muzeele lumii, mai vechi sau mai noi, snt specifice fiecrei rase: ^ Zmeul zmeilor folosete asa-numitul Numele Tatlui", un soi de baros din platin de o puritate att de nalt nct, prin calitile sale conductoare, atrage fulgerul din naltul cerului si-l prvlete asupra adversarului. Dac acesta nu piere din prima flacr albstruie, primete direct n east o

a doua lovitur, de data aceasta cu buzduganul nsui. Cei din urm zmei ai zmeilor folosesc buzdugane de titan, ca s nu poat fi detectate de radare. # Zmeul sur de vgun rotete cu dexteritate deasupra capului ceea ce el numete Toroy-Pan" 41(literal: Distruge-Tot), o bil de fier legat cu srm, asemenea ciocanelor din proba olimpic. O nvrte att de repede, nct fierul se-ncinge la rou prin frecarea cu aerul. Cnd arma se gsete pe linia adversarului, tarantulele i fac zmeului un semn cu labele pe umeri, iar acesta d drumul bilei. Vai de el, ns, dac o face prea devreme sau prea trziu: bila atunci nu mai pornete, iar srma se nvrte n jurul corpului nefericitului zmeu, tindu-l fin, n feliue ca de salam. Acest accident se petrece, ns, destui de rar. fc Buzduganul zmeului cu coli constituie un frumos exemplu de simbioz cu corpul posesorului. Cnd micul zmeu se nate, tatl su, n cadrul unui frumos ceremonial, i aaz n palma dreapt o s-mn de Leuc (leuca draco), arbust de esen dur care crete doar pe platourile nalte din Altai. Pruncul simte-n aceeai clip o arsur n podul palmei i-nce-pe s urle slbatic, la care tatl l anesteziaz prompt cu buzduganul propriu. Lovit cu Leuca, pruncul a primit botezul obtii n care se va integra. Din smn- va crete cu timpul o Leuc viguroas, avnd rdcini adnc mplntate n zmeu, pe care-l paraziteaz, dar l i apr. ^ Pn si dinele de zmeu, ras patruped, are buzdugan. Renunnd de milenii la reproducerea sexua-t, falusul su a fost eliberat de vechile atribuii i, sub numele de Buul-Ann (onomatopee lipsit de coninut noional), a devenit o arm redutabil. fc Muma zmeilor folosete Moaca, un cap de om preparat special ca s devin dur ca bazaltul, nfipt ntr-o coad de palisandru. Moaca apare cnd nu te-astepti n mna acestei btrnici pe care ai tot trece-o strada, cnd nainte, cnd napoi, din zori si pn-n sear... 42 # Adevratul buzdugan este cel Cu Trei Pecei, arma de atac a zmeului mioritic. Dup unghiul din care e privit, acest super-buzdugan poate prea n-spimnttor (partea cu epii) sau mbietor (partea cu perna), ntr-adevr, inventatorul acestei adevrate lnci a lui Ahile, legendarul mioritic Ursan, pletos ca zimbrul, cu pieptul gros i lat", este reprezentat n balade, hronir-uri, saga i blnii ca dormind culcat pe buzdugan". La fel procedeaz toi zmeii carpatini, fiecare cptusindu-i scula cu o perni dolofan. Buzduganul Cu Trei Pecei, azvrlit n nouri, e prins de zmeu pe degetul mic, hipertonifiat prin ndelungate flotri. fr Animictiutorul ar avea, n loc de buzdugan, faimosul Toiag cu Urechi. Nu se tie de ce acest toiag e att de faimos, dar i se zice astfel, obligatoriu, aa cum lui Ahile i se zice cel iute de picior" i Arno-tenilor, adevraii Arnoteni". fr Zmeul zmeelor poart, atrnat de cureaua de la ndragi, un buzdugnu numit F, niciodat folosit. Totui, un ins care si-ar pierde Fa ar ajunge de batjocura semenilor. fc Zmul este marele campion la aruncarea cu buzduganul. Acesta se numete Matrak (zeul suprem al zmilor) si are nouzeci i nou de ocale. Din fericire, fiecare oca bil de aram cu ghivent poate fi desurubat din coad i aruncat separat. La sfrit, se consider c a fost aruncat buzduganul cu totul. inta favorit a zmilor a fost ntotdeauna discul rotund si luminos al lunii. O prorocire spune c acel zmu care va ciobi cu buzduganul buza lunii va stpni ntreg Trmul Cellalt. Cunoscnd ambiguitatea prorocirilor, mai toi zmii i-au alintat de-atunci soiile cu numele ginga de Luna. 43& Este cu neputin s spunem cum i numesc buzduganul zmeii asiatici, dar l numesc foarte convingtor. Cel puin aa afirm ceilali zmei. Singurul capturat, pstrat la British Museum, este un obiect alungit, cu cteva butoane roii la extremiti. Specialitii au convenit s-l numeasc Bul Bucuriei. Nu se tie cum se utilizeaz. # n fine, zmeul comun folosete n lupt Buzduganul. Armele tioase nu snt alintate cu nume i porecle, dovad a statutului lor inferior fa de cele contondente. Pur si simplu, toi reprezentanii rasei zmeilor, indiferent de sex, poart nfipte n bru, atrnate de cingtoare, ascunse n carmbul cizmei, blng-nindu-li-se ntre picioare i ncurcndu-i la mers tot soiul de lame tioase de tipul sabie, spad, floret, palo, pal, iatagan, hanger, cuit, pumnal, stilet, briceag, brici, i, uriu, topor, topora, toporica, secure, bard, halebard, satr, machet etc. Mai toate, dat fiind pronunatul gust pentru baroc i rococo-ul tr-ziu al zmeilor, snt strunjite n forme att de erpuitoare, nct seamn bine cu florarele de plastic ale elevilor. Armele energizante, specifice zmeilor comuni, snt n numr de trei: cmaa de for, cravata de for i costumul de for. Ele acioneaz ca nite acumulatori de energie. Cnd un zmeu a mbrcat cmaa de for numit uneori i cmaa morii se crede c poate capta culorile din mediul nconjurtor pe care, transformate ntr-o past vscoas, le proiecteaz asupra dumanului. Peisajul din jur ar r-mne mult mai palid pentru circa o sptmn. Cravata i costumul de for ar extrage i zgomotele, respectiv mirosurile din peisaj. Nu se tie ct de real este acest efect si ct e doar autosugestie. 44 Arme de aprare Se submpart n subiective i obiective. > subiective, n condiiile defavorabile care pot surveni n cursul unei lupte, zmeii recurg la cteva strategii simple i eficiente: i Se fac c plou. Cu paloul voinicului n gt, zmeul deschide deasupra capului o umbrel i, cu o expresie vistoare, fredoneaz ceva dintr-un film cu Gene Kelly. 4 i pun cenu-n cap. Presrat fin, servete, probabil, la camuflaj. 4 l iau pe Nu n brae. Nu" (corect, Nu) este un idol cu aspect de bufni, cioplit grosolan n lemn de gutui despre care se crede c, legnat n brae, ndeprteaz pericolul. 4 Se fac c nici usturoi n-au mncat, nici gura nu le miroase. Sper astfel ca voinicul s se apropie destul ct s-i poat sufla n nas un damf ucigtor de mujdei. ^ nchid ochii si minune! voinicul a disprut. 4 Dau din colt n col. Clnne adic nfricotor din dini. > obiective. Pe lng pielea tbcit i nsolzat fa de care cea a rinocerilor este ca obrazul de fecioar, zmeii mai poart i diverse varieti de platoe i cuirase din cele mai diverse materiale, bine lustruite, aurite, scnteietoare, pe care i le transmit din tat-n fiu. Pe estele noduroase au coifuri cu epi i panae. n dreptul ochilor, dispozitive de ochire cu fir de pr. Minile si picioarele rmn, tradiional, neacoperite. n lupt poart i scuturi, fie din lemn de balsa, att de uoare c le d peste cap fiecare pal de vnt, 45fie din oel nituit, grele de abia le trsc n urma lor, conformndu-se teoriilor tactice la mod. O legend insistent vorbete despre Scutul Magnific ascuns de un strmo divinizat al poporului zmeiesc, Baal-Aur, pe rundul unui lac dinspre rsrit (identificat cu lacul Arai). Cine-l va gsi va dobndi invulnerabilitate fat de ap, foc, viscole, cutremure, artilerie si nari, adic va deveni eroul capabil s termine pentru totdeauna cu miuna nefolositoare a Prpdiilor de Suprafa, cum numesc ei rasa uman. OCUPAII SI UNELTE rfmeii snt fiine harnice i pricepute (cu excepia zmeului cu coli, harnic, dar nepriceput i a cinelui de zmeu, priceput, dar teribil de lene). Din timpuri strvechi au dezvoltat numeroase meserii, n care s-au ilustrat dup cum urmeaz: * Zmeul comun sap-n pmnt n cutare de mandragore cu ajutorul unei unelte numite ghear. Aceasta e un fel de mnu de fier cu cinci ciocuri ascuite. Cnd mandragora e dezgropat, ea ip ca un prunc nou-nscut. De aceea, zmeul nu uit niciodat s ia cu el i al doilea instrument, suzeta. Doar cu suzeta-n gur mandragora poate fi consumat n linite. Cnd snt descoperite ntr-un cuib mai mult de nou mandragore, acestea se pot apra de zmeu cu formula magic Fugi, fugi, zmeule nebun!", rostit n cor pe dou voci. Orice zmeu comun cunoate contra-vraja (Nu fug, nu fug, mandragore delicioase!"), dar uneori uit ordinea cuvintelor si atunci cuibul, nconjurat de o sfer de foc, devine de neatins. * Zmeul zmeilor e miner din tat-n fiu. Simte sulful, nichelul sau plumbul dup miros. Sap tuneluri subterane cu ajutorul tirbuonului, pe care-l nfige-n granit, rsucete de cteva ori voinicete, proptete genunchiu-n stnc, trage i scoate dopul lsnd s curg, zornind, mii i zeci de mii de sma47ragde scnteietoare. Pasiunea cea mare a tuturor zmeilor zmeilor e colecionarea florilor de min. Minunile de cuar i pirit care ajung la noi, la suprafa, snt doar flori moarte, vetejite. Acolo, sub pmnt, ele se desfac i respir ca nite crini transpareni, i-i mprtie grunii de aur ai polenului n curenii de aer. Zmeii le culeg i le in ngropate n pivnie pe care nu le mai deschid niciodat. Nu le vede nimeni, dar ei tiu c snt acolo, ca le aparin, i se bucur. ^ Zmeul mioritic e zidar vestit. Cele mai mree palate i aparin. Le cldete n mijlocul unor codri circulari (de aram, de argint i de aur), i cocoa pe ele turnulee, donjoane i foioare, fiecare cu girueta sau flamura sa. Folosete la zidrie firul cu bic de porc, instrument care funcioneaz dup principiul invers firului cu plumb, bica fiind umplut cu un gaz mai uor dect aerul. De mare ajutor i este i nivela cu

manivel, n fereastra creia bula de aer e aezat unde trebuie cu ajutorul unui cric. Codrii circulari snt tuni zilnic, ca nite garduri vii, iar jivinele ce fojgie prin ei se prezint sear de sear la apel n careu. ^ Cinii de zmeu cresc porci de cini, cu care se hrnesc. Uneori, n vremuri de mare foamete, m-nnc si pisici, pe care le atrag imitndu-le cu miestrie mieunatul. Cum porcii de cine cresc singuri, cutnd prin gunoaie, cinii de zmeu stau lungii de dimineaa i pn seara n grotele lor, plvrgind despre literatur. Porcii de cine ascult la gura grotei, comentnd ntre ei tema-n dezbatere. Cnd, nemaiputnd rbda, unul intr s-si spun si el prerea, zmeii tabr pe el i-l devoreaz. Numesc acest lucru punerea la punct a diletantului". * Zmeii suri de vgun, orbi ca liliecii, mpletesc couri si fac perii. Ajutai de tarantule, ei mai 48 vneaz insectele cavernicole, strvezii ca sticla, cu care se hrnesc. Pentru aceasta, folosesc grebla, cu care piaptn atent crngurile de licheni fosforesceni, n muzee se pstreaz minunate cmi de zale mpletite cu drag de zmeoaice pentru soii lor, din fire de srm ghimpat n patru culori. * Meseria de felcer e practicat din vechime de zmeul cu coli, care scoate dini, las snge, extrage sgei, spnzur condamnaii i tortureaz dumanii cu mare dexteritate. Snt att de vestii, nct toate celelalte rase apeleaz la ei pentru trebuoare ca acestea. Se cunosc cazuri cnd rzboinici de peste apte lacuri de mercur i apte mri de lav au venit cu prizonierii legai fedele ca s fie torturai de zmeii cu coli. Victimele snt aezate la biroul demonic i li se dau de fcut socoteli grele, de rezolvat probleme cu lupi, capre i verze. Dup dou-trei ore de chin continuu, zmeii spun si laptele supt de la mam-sa. * Muma zmeilor mparte dreptatea. La el vin zmeii care au vreo nenelegere. Judecata se desf-oar-n felul urmtor. Muma zmeilor iese din cort purtnd pe umr bta dreptii, o imens mciuc ghintuit, folosit doar n acest scop, iar pe cap are coiful hotrrii definitive. Cei doi zmei mpricinai se aaz la stnga i la dreapta sa, asteptnd plini de ncredere verdictul. Muma zmeilor azvrle bta drept n sus cu asemenea precizie, nct dup trei zile ea cade exact pe vrful cu dou pante al coifului de fier. Nimic (n afara suflrii nevzute a Zeului) n-o face s-o ia ntr-o parte mai curnd dect n cealalt. Timp de trei zile zmeii umbl dup treburile lor, apoi se rentorc n formaia iniial, bta cade, alunec pe una din pantele coifului si izbete pe unul dintre zmei taman n moalele capului. Dreptatea s-a fcut. 49 Nu se tie ce meserie cunoate Animictiu-torul, nici ce unelte folosete, cu excepia faimosului Toiag cu Urechi. Totui, tim din legende c el ar scrie sau ar fi scris pe coaja oulor preistorice tot soiul de sfaturi i proverbe nelepte. Prin urmare, trebuie s fi folosit un mijloc de scriere. Pn una alta, vom numi ipoteticul instrument faimosul condei. * Zmeul zmeelor confecioneaz zmee. Placaj, hrtie creponat, pap de tmplrie, sfoar i panglici colorate snt mbinate cu migal pentru ca pasrea artificial s-i poat lua zborul. Sula cu care gurete placajul e unealta lui principal. Se zice c unii folosesc i fa n acest scop, dar ei snt gratulai de meseriaii cinstii cu titlul puin mgulitor de fari" (crpaci). Zmeul zmeelor trebuie s munceasc din greu, zi i noapte, cci doar douzeci de zmee l pot ridica n aer, si multe snt stricate de intemperii, de psri i de copiii ri. * Zmul e prea ocupat cu arta rzboiului ca s mai pun i mna la treab. Totui, ntre dou campanii, meterete scrumiere i vaze ornamentale din malachit, pe care-ncearc s le vnd altor zmei pe un pre de nimic: cinci scalpuri de voinic bucata. Rareori primete mai mult de trei. n acest meteug se ajut cu proteza, trei dini din fa, din oel dur, pe care i-i pune special pentru munc. ^ nclaii stpneau Moara de pepite, aa c n-aveau de ce s munceasc. Numai femelele lor se-n-grmdeau cu sutele pe malul lacurilor de acid sulfuric ca s prind boroi, un soi de peti cu tentacule verzi si pntece sferic. Foloseau pentru asta canciogul, o plas cu ochiuri att de largi, nct petilor nu le era team s intre, fiindc tiau c pot s ias oricnd. 50 * Zmeii asiatici au prsit de mult ocupaiile tradiionale pentru a se lansa pe piaa microelectronicii. Letconul e mnuit de ei din cea mai fraged pruncie. Aparatul nu e, totui, electric. Ciocul su se ncinge prin vibraiile stmite n coada lui de o specie de brzune tropical. Ca s poat depi n finee standardele americane, zmeii asiatici se dau de trei ori peste cap i devin aa de mici, c se plimb pe firioarele argintii ale unui circuit imprimat ca pe o osea cu patru benzi. ECONOMIE L .ndustria, astzi mai curnd artizanal, a fost odinioar nfloritoare. Ramura cea mai dezvoltat a fost ntotdeauna industria minier. Zmeul scurm-n pmnt din instinct si, dac gsete o pietricic strlucitoare, o ascunde cu gelozie de ceilali. Pretutindeni n spaiul subteran se afl rspndite mine de fier, plumb, zinc si, bineneles, crbune. Pe lng acestea, cunoscute si oamenilor, zmeii exploatau i zcminte speciale, din care extrgeau past de dini, ketch-up, lapte demachiant si zahr, toate de cea mai bun calitate. Zcminte imense de sarmale, intens exploatate acum dou milenii, existau sub Peninsula Balcanic. Mercurul se gsete n Imperiul ntunecimii din abunden. Zmeoaicele aduc zilnic din lac cte o vadr plin, cu care spal copiii pe cap ca s nu fac parazii. Minereul de fier ajungea n marile centre economice precum Shiksta, Dowa i Quatr'a unde existau fierrii care produceau arme, unelte i potcoave (zmeii nu folosesc calul, dar poart la ei cte-un irag de potcoave pe care le ofer gratuit voinicilor; potcoavele snt aa de proaste, nct se tocesc dup primii douzeci de pai ai calului, care-ncepe s schioapete, dezavantajnd voinicuHn lupt). Existau i mori de pepite, n pstrarea nclailor. Industria uoar prelucra (i o mai face n52 c la scar local) o anumit specie de licheni fosforesceni numit-n popor boom-bach (lineus draco). n tulpina lor curge un fel de sirop negru ca zmoala din care se trag fire. esturile realizate din ele n centre de mai mic importan ca Shuko sau Bifida snt apoi colorate ntr-un negru si mai intens, si din ele se confecioneaz haine la Hrobba, pe malul lacului Laardsen IV. Agricultura. Nu se cultiv absolut nimic. Se culeg mandragore, care snt ns foarte viclene, iar iptul lor poate perfora timpanele groase ct degetul ale zmeilor. Singurele animale domestice snt porcii de cine, consumai de cinii de zmeu, dar si de alte rase. Porcii de cine snt inteligeni si, ntre anumite limite, stpnesc limbajul articulat, iar ntre altele, pe cel nearticulat. Nu snt buni de mncat dect cnd s-au copt" la minte. Vntoarea se confund cu rzboiul, cci scopul celui din urm e procurarea de hran i de resurse reproductive. Zmeii devoreaz cu plcere prizonierii de rzboi, indiferent de specie, ras sau grad de rudenie. Pescuitul e slab dezvoltat, l practicau n trecut, cum se vede n fresce, femelele de nclai, care prindeau boroi cu canciogul. Transporturile nu s-au dezvoltat prea tare, ntruct zmeii nu cunoteau roata i clria. Zmeii snt destul de sedentari i, dac trebuie s trimit ceva dintr-o cetate-n alta, prefer s azvrle pachetul. Fac acest lucru cu att de mare precizie nct, dup cteva zile de zbor, cufrul se prbuete drept n cretetul destinatarului. Rcnetul acestuia servete de confirmare a primirii. Mesaje mai uoare snt transportate de zmeii zmeelor, prin vzduh. Ei nu le nmneaz nicio53dat, ci le las s cad de sus, cci zmeii zmeelor snt considerai o mare delicates printre ceilali zmei. Comerul folosea ca moned de schimb scalpul, adic podoaba capilar a voinicilor ucii. Valuta forte era scalpelul, coama de aur a Fetilor-Frumoi. Curnd moneda a devenit att de rar pe pia, nct n viaa de zi cu zi zmeii au nceput s foloseasc peruca. O vorb dispreuitoare a lor spune: Nu face nici ct dou peruci." O form special a comerului devenise acum cteva secole negoul cu prinese vii. Acestea nu mai erau folosite att pentru reproducere, ct pentru troc ntre ceti. E interesant de tiut c, pentru o prines vie n stare bun, primeai cincizeci de porci de cine sau un buzdugan de tipul Matrak" sau paisprezece zmei ai zmeelor dolofani sau, n sfrit, circa trei sute de Prpdii de suprafa (fiine omeneti de rnd). Prinesele moarte mumificate, afumate, mpiate sau ngheate aveau un pre mai mic. CIVILIZAIE Z, fmeii snt animale sociabile i inteligente, mai mult sau mai puin. Viaa lor de zi cu zi cuprinde numeroase reguli de comportare, ritualuri i ceremonii, nclcate ns att de des nct e greu de distins ntre regul i excepii. Principala i cea mai veche instituie a zmeilor este familia. Ea nu e rspndit si structurat la fel la toate rasele. Dup cum se tie, cinii de zmeu au renunat de mult la reproducerea sexuat. Totui, n-au renunat i la familie. Literai din tat-n mugure ca s zicem aa , cinii de zmeu se grupeaz dup^-milii de spirite, entitate ce cuprinde, n general, membrii unui salon sau cenaclu mpreun cu porcii de cine subiaceni, numii n acest context Kara-kooda (cei-care-nu-neleg-nimic). Zmeul mioritic i zmul au familii matriarhale, de unde popularitatea ntre ei a doctrinei masculiste, care reclam dreptul zmeilor s stea i ei acas, la crati. Muma zmeilor i zmeul zmeilor ucid femelele la natere i formeaz familii doar cu domnite umane i Cosnzene, bine hrnite i mult iubite, dar al cror orizont e mult limitat de gratii. Zmeul zmeelor prefer, n general, s duc o viat singuratic. Doar n sezonul reproductiv el se asociaz cu ali ctiva masculi ca s poat rpi si duce prin vzduh o domnit. Pentru cteva sptmni, 55

n jurul colibei acesteia are loc o intens via social. Apoi, domnia e lsat n plata Domnului (= tariful pe care unele prinese l percep n aceste mprejurri). Animicstiutorul formeaz o familie cu Sine nsui, mucndu-si din coad ca arpele Ouroboros. Cea mai mare armonie ntre masculi si femele s-ar fi ntlnit f ^ *. in societatea nclailor, dar e poate numai o legend. Zmeul cu coli i zombalul, specii asiatice, au dezvoltat haremuri. Fiecrui zombal i corespund, astfel, 2,14 femele. Zmeoaicele colate snt metere n arta rzboiului familial. Soii lor au adesea ultimul cuvnt de spus, dar acesta e, invariabil, Bine, drag!" n fine, cazul cel mai ntunecat este cel al zmeului de vgun, n grotele cruia plictisul familial atinge cote fr precedent. Tinerii nsurei snt deja stui pn peste cap unul de altul. Dup un an de la cstorie ajung s se urasc pn i tarantulele de pe umerii lor. Dup doi ani, ncearc s se otrveasc reciproc. Dup trei ani prind s-si spun glume rsuflate i s joace tabinet la nesfrit, doardoar unul va ceda. Totui, csniciile lor snt foarte rezistente, iar moartea, la sfritul unor ani lungi, devine o mare uurare. Zmeul sur de vgun e dat mereu exemplu de fidelitate n dragoste. Pe lng familie, zmeii au dezvoltat instituii politice, juridice i administrative n momentul n care au simit nevoia unui duman comun care s-i in unii. Statul, numit de toate rasele Lew-Yathan, are ntotdeauna n frunte, ales de ntreaga obte, pe cel mai ticlos, mai corupt i mai viclean cetean. Teoria spune c, focaliznd ura tuturor, ca o lentil, suveranul poate produce o raz nimicitoare n confruntarea cu inamicul. Cnd cetatea e asediat, el e urcat pe metereze i se ateapt ca raza s-i neasc dintre sprihcene. Dac acest lucru nu se-ntmpl, e ndat 56 cutat vinovatul: cel care-l iubete-n tain sau l aprob pe tiran. Mulimea l sfie n buci. Regele, numit Boss, e ajutat la guvernare de minitri. Fiecare zmeu trecut de majorat e numit ministru. Femelele nu pot fi ministru, pentru ele existnd numai funcia de mi-nistr, motenit din mam-n fiic. Copiii ajung nc de la natere la demnitatea de ministrel (dialectal: menestrel). Cum n adunri (doome) snt att de muli minitri nct nu se poate lua nici o hotrre, Boss-ul, scrbit, abdic i i urmeaz la tron altcineva. Aproape c nu exist zmeu care s nu fi ajuns, n cursul vieii sale, suveran al neamului din care face parte. Zmeii cunosc i instituii de sntate, care snt de dou feluri: spitale unde se vindec rnile si bolnite (am tradus astfel cuvntul wah-liah, fr corespondent precis n limbile umane), n care fiecare zmeu, contra unei mici sume, poate cpta o frumoas boal de piele, un cucui, o cicatrice, un neg, o tumoare sau orice alt malformaie ornamental. Personalul medical e format exclusiv din zmeii cu coli. Acetia snt vestii pentru rapiditatea cu care rezolv definitiv fiecare caz pe care nu-l pot vindeca. nvmntul este general, obligatoriu i gratuit. Doar c, zmeii nscndu-se cu toate cunotinele necesare, la coal se duc numai cei btrni, care-au uitat aproape tot. i vezi, cocrjai, cu ghiozdanele-n spinare, mbrncindu-se i ipnd pe strzi. Adesea snt urecheai de propriii lor copii i nepoi sau pui s spun cte o poezie, n crile de coal snt povestite faptele eroice ale zmeilor care, de cte ori aveau ocazia, i vrau pe FeiiFrumoi pn-la gt n pmnt i le tiau capul, nvmntul ncepe cu universitatea, continu cu colegiul i coala medie, ncununarea studiilor o constituie grdinia, dar puini snt zmeii care se pot luda c au ajuns att de savani. Presedin57tele Academiei trebuie s fac dovada c a absolvit ase luni de cre. Cele mai importante grdinie snt cele din Trikkta si Spata. Religia. Zmeii cred, n general, ntr-o fiin suprem, furitoare a ururilor i a Glodului. Aceasta ar fi creat i primii zmei, nsufleindu-i cu focul transparent scos pe nri si druindu-le din ura inimii sale. Diversele lui nume: Ananakaourakismakistekou, Shhh, Ollyluae, Manitou, Bobo, Yoknapatawpha, Soolah, ifcAliAJtijr,,*, xnopvpemm e^1/8-^%o2/3oo+, sau nseamn toate acelai lucru: vidul din interiorul vidului din interiorul vidului. Acest zeu nu are cult si altare, pentru c se crede c ntreaga lume e altarul su. n schimb, zei mai mici, locali, snt foarte venerai, n primul rnd, fiecare zmeu i divinizeaz buzduganul. Acesta e aezat seara n cui, pe peretele de la Apus, iar zmeul, cuprins de frenezie, l contempl, i ascult vibraia (dndu-i un uor bobrnac), l pipie, l miroase si-n cele din urm l linge pe toat suprafaa, venerndu-l i ungndu-l contra ruginei n acelai timp. Ceilali zei snt, se crede, vechi conductori politici si religioi, cu o existen legendar, ca Dragg-Onn, Matrak, Kumnene sau Amm Go-n'na Dayya. Lor li s-au ridicat, n vremurile istorice, temple, catedrale, bazilici, capele, domuri, campa-nele, capite, sinagogi, moschee, geamii, case de rugciune si colibe ale brbailor. Nici o statuie nu orneaz aceste construcii, azi ruinate, de vreme ce n-a putut fi prins nici un zeu care s fie ucis i transformat n propriul su basorelief. Exist doar numeroase inscripii votive urrnnd, cu mici variaiuni, urmtorul model: Zeule! Dac n interval de ... zile nu-mi druieti obiectul x, voi chema tot neamul meu s stea 58 de jur-mprejurul templului pe care i l-am ridicat, ca s sufle foc pe nri i casa ta sfnt s ard cu mari vlvti. i dac nici atunci nu-mi druieti obiectul x, vom face o scar pn la ururi, vom ajunge sus, vom guri bolta i vom pune gheara pe tine. Apoi te vom..." Urmau aici descrieri de torturi inimaginabile pentru mintea uman, ntinse nu de puine ori pe un perete ntreg, cci nu trebuia omis nici un organ al veneratului zeu. Mai existau i zeiti micue, portabile, ca Nu, Ddda i Hmm, cu funcia de purttoare de noroc. Paradoxal, acestor zmei-colibri li se aduceau cele mai sngeroase jertfe. Cnd au ieit la suprafa, zmeii au suferit influena religiilor locale, astfel c n panteonul lor au fost primii, cu timpul, Shiva, Behemoth, Ishtar i Satan, reprezentai cu solzi n spinare i cozi lungi, reptiline. LIMB A, Lparatul vocal al zmeilor (cu excepia zombalului si, firete, a Animictiutorului, despre care se crede c nu posed aa ceva) e compus dintr-o limb groas, musculoas i despicat, a crei lungime poate varia de la 1,23 m la femelele zmeului comun pn la 0,006 m la masculul zmului, un bot plin de coli fiorosi i un laringe de o form extrem de neregulat, n aceste condiii, nimeni nu trebuie s se atepte la cine tie ce limbaj. Se crede c zmeii gndesc destul de mult, dar c n-au cum dovedi acest lucru din cauza dificultilor de exprimare. Cu ct o idee e mai abstract, cu att cuvintele care-o exprim snt mai greu de pronunat. Atunci intr n joc limbajul corpului. Cnd vezi un zmeu agitndu-se si smucindu-se ca lovit de streche, schimonosindu-se ca un epileptic, smulgndu-i hainele i prul din cap, vei ti c ai n faa ta un filozof vorbind despre bucuria de a avea o inim netulburat. Exist dou mari grupuri lingvistice zmeieti, nsoite de o puzderie de dialecte si graiuri. Primul, rspndit n zona european specific deci zmeului zmeilor, zmeului mioritic, cinelui de zmeu si zmului , e alctuit din limbi insinuante. Al doilea, ntlnit sub Asia (zmeul zmeelor, zmeul cu coli, mu60 m zmeilor, zmeul sur de vgun si zmeul comun), reprezint limbile aglutinante. Limbi insinuante Zmeii se tem de zei si n-ar spune un neadevr n ruptul capului. Refuz s spun, ns, i adevrul gol-golu, cci experiena speciei a artat c cei care-au fcut astfel n-au supravieuit. Ieirea din acest impas le-a oferit-o anatomia specific a aparatului lor vocal. Limba avnd vrful despicat, s-a ivit posibilitatea ca un vrf s pronune rspicat o fraz, pe cnd cellalt, n general mai scurt dar mai flexibil, s articuleze repede altceva, de multe ori opusul primei fraze. Lingvitii au analizat, astfel, structuri dialogale de tipul urmtor: FT-FRUMOS: Bun-gsit, cine de zmeu! ZMEUL (cu primul vrf): Hallom-Hallahham Googa! (Bine-ai sosit, voinice!) (cu al doilea vrf): Zvghrxtsutdlrmrrrrr! (Expresie intraductibil fcnd aluzie la posibilitatea ca voinicul s se-ntoarc n locul de unde-a ieit.) FT-FRUMOS: Hai la lupt! ZMEUL (primul vrf): Bandagulaago Ini-kata Ini-ka-ta Suntamarenasumpati Atarvavedaguantanamera Ghh-ghh! (Hai!) (al doilea vrf): Zvghrxtsutdlrmrrrrr! FT-FRUMOS: n sbii s ne tiem, sau n lupt s ne luptm? ZMEUL (primul vrf): Hoola-hoop! (n lupt, c-i mai dreapt!) (al doilea vrf): Dooten Zbengh'... (A prefera buzduganul, dar, ce s-i faci, viaa nu aranjeaz ntotdeauna lucrurile aa cum vrem noi...) 61Limbi aglutinante Cleioase, nsoind articularea cu stropi mari de saliv, aceste limbi au o deosebit expresivitate, crend uneori frumusei si preuri noi din materiale desconsiderate pe nedrept ca bubele, putregaiul i noroiul. Att prinesele rpite, ct i voinicii au dificulti n conversaia cu zmeii asiatici, fiind nevoii s foloseasc scuturi de cristal ntre ei i interlocutor. Stropii de saliv snt folosii n aceste limbi ca semne diacritice i de punctuaie. Astfel, un cuvnt ca Jomaamoj, pronunat ca atare, nseamn boboc de ra, dar nsoit de doi stropi pe fruntea celui cu care vorbeti i nc unul n ochiul stng ajunge s semnifice un anumit fel de scut din sorici de porc de cine. Obligaia ca, n relaiile internaionale, aceti zmei s foloseasc Zwi, limbaj telegrafic i fr diacritice, a strnit numeroase revolte si manifestri de protest. Este un intolerabil atentat la valorile noastre cele mai intime, spunea un oficial. Prin limba strmoeasc noi nu nelegem s exprimm abstraciuni insipide, ci nsi substana i savoarea modului nostru de via." Nici pn astzi, ns, zmeii care folosesc limbile aglutinante nu au gsit nelegere din partea altor popoare.

Un caz special de competen lingvistic l reprezint cel al zmeilor asiatici (zombalii). Caninii lor enormi, sfredelii si strbtui de inele cu mrgritar, rezoneaz puternic la clinchetele delicatelor bijuterii. Aceste clinchete, uneori uoare ca o adiere, alteori puternice ca nite clopote de catedral, armonioase uneori ca un vis de iubire, distonante alt dat ca o gleat rostogolit pe trepte de beton, formeaz limbajul, foarte convingtor, al zombalilor. n trecut, ei erau oratorii lumii subpmntene. n ciuda fap62 tului c nu-nelegeau o boab din graiul lor, zmeii veneau din cele mai ndeprtate coluri i plteau scalpuri grele ca s-i asculte. Plecau ntotdeauna pe deplin lmurii, mai curai si mai uscai ca oricnd. Animictiutorul nu pare s fi avut limbaj vorbit. Scrisul su, ns, are o structur gramatical cu totul special. Nu exist, aici, cunoscutele noastre pri de vorbire: substantivul, pronumele, verbul etc. Avem ns altele, care descriu lumea n culori mai puternice si mai vii: zmbirea, plmuirea, holbarea, lcri-marea, prul mciuc, geamtul (de durere i de plcere), mngierea... Majoritatea traductorilor ce s-au aplecat asupra fragmentelor rmase pe coji de ou se plimb azi, holbndu-se i lcrimnd, prin curtea caselor de sntate. TIINE uutoritatea suprem n domeniul tiinific este, pentru zmei, Animicstiutorul, autor presupus al unui op numit Sistema Lumii". Aici este nfiat Universul ca un fel de farfurioar ce se rotete rapid, inut n echilibru pe vrful degetului Fiinei supreme. Cnd i se face foame, zeul mai ciugulete cte ceva din farfurie, si aceasta este moartea. Dac-i rmne ceva printre msele, se scobete si asaz rmiele pe marginea farfuriei, n felul acesta vin pe lume animalele i zmeii. Fizica zmeiasc ne nva c spaiul are doar dou dimensiuni. A treia, dei o vd prea bine, o neag cu ncptnare. n toat tiina fizicii, de altfel desfurat pe sute de pagini, nu ntlneti dect o singur formul: E = mc2. Ea e interpretat n fel i chip, cea mai acceptat soluie fiind cea a lui Zoozoom, din sec. al IlI-lea: Eficiena este Magia Capetelor Ptrate. Zmeii cred i n existena atomilor: brnza e compus din atomi de briaz, buzduganul din atomi de buzdugan, zmbetul din atomi de zmbet. Chimia lor nu combin numai substane ntre ele, ci i stri sufleteti, fenomene ale naturii, aciuni sau pasiuni. Aurul modelat ntr-o stare de spirit trist e alt metal dect cel prelucrat la o petrecere. Cetile 64 se construiesc pe ploaie, ca s nnegureze sufletul inamicului. Nu snt cunoscute matematica i statistica. Numerele snt considerate superstiii. Nici un zmeu nu tie cte degete are. De ce ar ti? n schimb, biologia a luat o mare dezvoltare, tiut fiind c preparatele disecate, presrate apoi cu sare i piper, i recompensau pe zmei dup fiecare plicticoas lecie de anatomie. ARTE SI LITERATUR Artele plastice au rmas ntr-un stadiu oarecum primitiv n culturile zmeilor. Exist, desigur, n pieele oraelor statui de eroi, nlate n vr-ful unor mree columne. Dac urci ns pn la ele, ai surpriza s afli nu o ntruchipare n marmur, ci pe erou nsui, mpiat si cu ochi de sticl. Basoreliefurile celebrnd mari izbnzi cuprind sute de personaje ucise i acoperite cu var: aceiai soldai care au biruit n lupt. Tablourile de interior nfisnd, de pild, doi tineri mpletindu-i limbile despicate ntr-o poetic panglicu (forma lor de srut) i intitulate Iubire" snt realizate dup aceeai metod. Atelierele pictorilor i sculptorilor la mod snt numite metaforic abatoare" i snt frecventate de lumea monden. Muli din cei ce intr pe propriile picioare ies de acolo sub form de portrete. Autoportretul e o specie cu totul necunoscut. Mreele ceti din lanul celor apte bijuterii nu snt rodul arhitecilor, ci al ntmplrii. Steiuri gigantice de stnc au fost nfipte din loc n loc i, unde s-a ntmplat s fie dou alturi, zmeii au fost tentai s mai adauge, ca s fie grmada mai mare i mai vizibil. S-au format astfel cercuri de menhire, iar n interior i-au cldit zmeii case, mai nti tot din roc necioplit, apoi din pietre legate cu mortar. Zi66 daria e o achiziie recent, mprumutat de la oameni. Astfel, snt faimoase curile zmeilor mioritici, cu zidurile lor ornate cu cristale i pirit, cu melancolicele foioare din care prinesele las s atrne n valuri prul lor de aur moale, cu cocoi de tabl i flamuri de mtas pe uguiele din vrfuri. Interioarele acestor construcii snt att de labirintice, nct uneori poi gsi pe culoar mthlosul schelet al vreunui zmeu care n-a mai tiut s ajung la buctrie. La subsol, toate palatele aveau temnie sinistre, mer-gnd pe cel puin cinci etaje n subteran. Altdat acolo se petreceau orori, n epoca istoric, ns, celulele umede si ntunecoase au servit zmeilor ca dormitoare, partea de la suprafa fiind, de fapt, rezervat oaspeilor. S dormi ca pe masa de tortur" e, pentru zmei, echivalentul lui Somn uor, vise plcute". Muzica i coregrafia. Cnd zmeul cnt, nu-i a bun. Cnd danseaz, e nenorocire. Fiecare cetate are un loc bine delimitat pentru astfel de activiti, aa-numitul loc sacru Thisko Tekk (n traducere liber: casa plcerii). Cntarea o ncep de obicei zmeoaicele, agitnd un fel de tamburine din piele uman i clopoei de aram. Agit, de asemenea, aprig din fesele lor de tiranosaur, care cu aceast ocazie se-nroesc ca petalele de mac. Cuvintele tradiionale sun aa: Fete bune sntem, zmeoaice de zmeoaice, Sucim din buric ca nite erpoaice, Vino s ne iei, vino imediat Dac ai parai i dac eti bazat Tine minte frate c ai doar o via D-l n gt pe fraier, iei la suprafa i-o s ai succes, bani babani si BMW-eu i-o s vin lng tine, i-o s fii zmeul meeeeeeeeeeeeeu! 67Chorus: Vino dac vreeeeeei, vino s ne ieeeeeeei etc. etc. Pe aceast muzic suav, numit n general stilul cas", dar si ciocnitur", zmeii se pornesc s joace cu figuri, nct drdie podelele sub ei. Serile de dans se termin cu drmri masive ale cldirilor pe o raz de cteva sute de metri. Zmeul sur de vgun mai danseaz si tarantela cnd este ciupit din greeal de unul dintre proii si locoteneni. Zmeul mioritic are si el dansuri specifice ca srba i btuta, dar se abine s le joace ca s nu se bat prea des munii-n capete. Dansul ncremenit al Animictiutorului, se zice, este chiar lumea n care trim. Dintre toate artele, zmeii ador ns literatura, nc de mici ei i adorm pe prini i bunici spunn-du-le nenumrate basme, legende i cntece tinereti (echivalentul baladelor populare) cu care vin pe lume gata tiute. Le uit ns pe parcurs, astfel c adultul obinuit e avid s le asculte mereu i mereu. Nu toi nou-nscuii au aceast nzestrare n aceeai msur. Faimoi snt pruncii zmeului comun, care spun poveti ntr-un fel de largi amfiteatre, unde se intr cu plat: de obicei, zece centimetri ptrai de scalp de persoan. Folclorul zmeiesc vorbete despre o epoc nedeterminat n care super-eroi, ajutai de cel mai bun prieten al zmeului, balaurul, merg s lupte contra unor montri oribili numii Ros mprat, Verde-m-prat, Ft-Frumos sau Presley (n Carpai, Prslea) cel Voinic, i s elibereze astfel femelele umane sechestrate i nemplinite. Adevrata literatur este ns cea cult, care cuprinde cteva genuri nalt formalizate. Ea nu este nnscut, n schimb e produs de zmei atipici, cu o 68 aplecare natural spre poezie, numii, n toate limbile, puah (tradus de obicei prin poei, cuvntul nseamn literal amri care mpung stelele cu brbia). Niciodat nu s-a ivit pe lume un puah din ncruciarea speciei zmeeti cu cea uman. Doar cnd un zmeu, vrjind o zrneoaic, uit s pronune formula ritual de ndeprtare a rului Ni ni puah puah!" (Fie ca din dragostea noastr preacurat s nu se nasc un nenorocit de poet"), se poate petrece ceea ce n familie va fi o mare catastrof. Zmeoaicele si zmeii poei nu tiu s lupte si, chiar dac-ar ti, n-ar putea ridica grelele buzdugane, n schimb, de mici i umplu odiele cu murdrii: perle, crticele, panglici i globuri de Anul Nou. Organul cristalomandibular, atrofiat la confraii lor, le creste hidos la adolescen. Puah-ii se strng n grupulee numite Kellt-uri i ies la suprafa n nopile fr lun. Privind hipnotizai, ntr-o poian tcut, spuza de stele scnteind ca o comoar a unor pirai celeti, cruciuliele i lnugele i ghiulurile i cerceii stelari, ei desfac floricica de pielie diafane din vrful brbiei si-ncep s miroas. Ei singuri cunosc mirosul stelelor. Dup spusele lor, nu e nici una cu aceeai mireasm ca vecina ei. Orion miroase vag a regina-nopii, Sgettorul aduce cu apa de colonie, n schimb Cloca ar avea buchetul vinului tare de Madera. A hoit mpuit miroase Mar-te, spintectorul. A subioar de curtezan, Venus. Poeii detecteaz i cristalele din alte galaxii, orict de ndeprtate, mai curat dect orice spectroscop. Stnd nopi n ir cu feele ctre stele, ei cnt. Poemele, epice si lirice, snt creaia lor, transmis cu veneraie din neam n neam de puahi. Snt cunoscute, pn-n prezent, trei tipuri de cntece epice: Vissele, Zurbele i Hrankahrankas. Primele au fost compuse, din timpuri strvechi, de poeii ieii din neamul 69dinilor de zmeu, si se caracterizeaz printr-o nalt inut academic. Ele snt, de fapt, un fel de cronici n versuri, ludate mai ales pentru veridicitatea lor istoric, mai puin pentru realizarea artistic. Cinii de zmeu, de altfel, snt cei mai mari amatori de literatur dintre zmei, dar i cei mai conservatori. Arta lor n-a evoluat de mai bine de cinci mii de ani. Critici literari nnscui, ei discut nopi ntregi, cu voluptate, despre splendoarea vreunui epitet clasic, ca i despre ridicolul modernitilor", autori de zurbe. Acestea din urm snt foarte diferite de visse. Pe jumtate fantastice, ele nu dau doi bani pe realitate, n care nu cred deloc. Sntem doar visul unui zmeu suprem" e formula lor cea mai cunoscut. Zurbele (ntre care capodopere ca Zurba Ulciorului de filde", Zurba Femeii care nu a fost vrjit niciodat" sau Zurba Platoei de rinocer") snt creaia colectiv a poeilor din neamul zmeului cu coli, i au o exuberan baroc n desfurarea aciunilor i n emfaza discursurilor. Aici snt mult ludate ntorsturile stilistice neateptate, uneori de-a dreptul paradoxale. Personaje mor i nvie pe pagina urmtoare, o cetate e cucerit de

dragul unui epitet, un sclav o violeaz pe regin pentru ca poetul s-i poat descrie acesteia mrimea ugerelor. Totui, printre multe ficiuni, rzbat n zurbe i date istorice neateptat de precise, n fine, hrankahrankas snt un fel de brf rimat, ruvoitoare, ndreptat mpotriva altei rase zmeieti. Toate rasele care compun literatur (cci, de pild, zmeul sur de vgun n-o face niciodat) au hrankahrankas despre toi ceilali zmei, n care-i batjocoresc, ridicndu-se pe ei nii n slvi. Nimic nu e iertat: forma urechilor, gusturile sexuale i alimentare, vorbirea stlcit, gafele politice. Exist i hrankahrankas despre amrii de suprafa (oame70 nii), dar, n general, zmeii nu consider c e moral s-i bai joc de nite pocitanii. Pe lng literatura epic si eroic, zmeii au cultivat din vremuri imemoriale si o avntat poezie liric. Ea nu const att din cuvinte ct din atitudini corporale i aciuni foarte formalizate, aa nct n-a fost cu adevrat pus pe hrtie niciodat. Dar au rmas treze n amintire performanele unor faimoi barzi ai Antichitii precum Mmm-Acho, Violon si femela Khuffa. Aceasta din urm, de exemplu, pe cnd se afla n regatul Noo-kook, s-a ndrgostit, se pare, de un voinic din stirpea uman, lucru nemaintlnit pn atunci. Performana sa liric a constat din urmtoarele: 1. Khuffa a ieit din cetatea natal i, mpodobit cu vsc, a naintat spre coliba lui Kun Wasabanga, alesul inimii ei. 2. A dat ocol colibei de dou sute ase ori, dan-snd i tnguindu-se languros. 3. Si-a ndreptat cele trei cornie de pe craniu ctre cele trei puncte cardinale (se tie c zmeii nu recunosc sudul). 4. A cscat flcile cu coli nspimnttori ctre norii de var. 5. A slobozit un strigt din rrunchi: Kuuuuuu-uuuuuuuuunnnnnnnnnnnha!" 6. Si-a colorat, concentrndu-se, fiecare solz din creast n alt culoare. 7. A prjit la focul nrilor ei pe cele opt neveste i cei nousprezece copii ai lui Kun Wasabanga. 8. A ordonat prin telepatie petiorilor exotici din fiecare solz s aplaude. 9. A cscat iar flcile ndurerate i-a glsuit: Kala-kalahalakalakunnah! Hrrrrrrrrrrrrrrrrr!" (aproxima71stiv: Iubitule, arat-te la fereastr pentru ca ochii mei s se bucure!") 10. A ateptat vreme de apte ierni ieirea iubitului. 11. A scncit aproape inaudibil. 12. A intrat n colib. 13. A ieit din colib cu oasele lui Kun Wasabanga la gt, ca o salb zuruitoare. 14. Le-a aruncat, vistoare, n cele trei zri. Cum se vede, avem aici exemplul unui sonet perfect. Ultima specie literar, cultivat n exclusivitate de Animictiutor, este aforismul. Dintre cele peste jumtate de milion de aforisme atribuite Animicstiu-torului, aproximativ patru sute nouzeci i opt de mii s-au dovedit apocrife, alte o mie opt sute treizeci i dou fiind dubioase. Ele au fost scrise pe coji de ou preistorice si formeaz patrimoniul de nelepciune al speciei zmeieti. Multe aforisme au devenit proverbe si zicale populare, rostite n toate mprejurrile vieii.

S-ar putea să vă placă și