Sunteți pe pagina 1din 723

IURI KLAROV

TRIUNGHIUL NEGRU

n romnete de Puiu Brileanu

Editura UNIVERS

Bucureti, 1983

PROLOG

Ne aflm n ianuarie una mie nou sute optsprezece. n aceste zile, ziarul Izvestia public decretul Sovietului Comisarilor Poporului Despre libertatea contiinei comunitilor bisericeti i religioase.

DIN DECRET:

1. Biserica se separ de stat.

..............................................................................

9. coala se separ de biseric.

..............................................................................

12. Nici o comunitate bisericeasc i religioas n-are drept de proprietate i nici dreptul de a fi persoan juridic.

13. Toate bunurile comunitilor bisericeti religioase din Rusia se declar avut al poporului.

Lcaurile i obiectele de cult vor fi lsate n folosina gratuit a comunitilor religioase respective, prin hotrri speciale ale organelor locale sau centrale ale puterii de stat.

Ceva mai trziu, ziarul cadeilor, Russkie vedomosti, d publicitii chemarea sfntului Sinod local din ntreaga Rusie, n legtur cu acest decret.

DIN CHEMARE:

Cretini pravoslavnici!

Ceva nemaiauzit de veacuri se petrece acum la noi, n sfnta Rusie. Oamenii instalai la putere i denuminduse comisari ai poporului, strini celor cretineti, iar unii dintre ei lipsii de orice credin, au scos decretul (lege) numit de ei Despre libertatea contiinei, dar de fapt au introdus o total constrngere a contiinei credincioilor.

n virtutea acestei legi, dac se va aplica, dei pe alocuri s-a i trecut la aplicarea ei, toate lcaurile Domnului, cu ale lor sfinte odoare i bunuri, v pot fi luate, mbrcminile din metale preioase ale icoanelor fctoare de minuni vor fi date jos, vasele sfinte vor fi topite i transformate n bani sau n orice altceva. Atunci dangtul clopotelor va amui; sfintele taine nu se

vor mai svri, iar rposaii vor fi bgai n pmnt fr a fi prohodii dup canoanele bisericeti, cum s-a i ntmplat la Moscova i la Petrograd; n cimitire, pravoslavnicii singuri vor duce la mormnt pe oriicine

Pravoslavnici, unii-v n jurul bisericilor voastre i al preoilor, unii-v cu toii, brbai, femei, cu mic, cu mare, constituii-v n uniuni ntru aprarea lcaurilor i odoarelor voastre sfinte

Cerei cu toat tria i artai prin fapte c voi ascultai de glasul printelui i conductorului vostru spiritual, nalt preasfinitul patriarh Tihon

Mai bine s ne vrsm sngele nostru i s ne nvrednicim de cununa muceniciei, dect s ngduim vrjmailor ntinarea credinei pravoslavnice

CAPITOLUL NTI

N SACRISTIA PATRIARHIEI

Cnd ofierul de serviciu al Sovietului miliiei mi-a raportat c maina e tras n fa, am parcurs nc o dat rndurile notei telefonice a efului miliiei judiciare din Moscova:

...Lista celor sustrase din sacristia patriarhiei nu-i nc ntocmit, dar dup spusele arhimandritului Dimitri, n a crui grij se afl administrarea sacristiei, i ale lui Mihail, arhiepiscop de Grozni, prejudiciul reprezint cteva zeci de milioane de ruble-aur

Elemente antisovietice au rspndit zvonul c ar fi disprut din sacristie relicvele sfinte ale bisericii pravoslavnice: chitonul lui Iisus Hristos i o bucat din vemntul Maicii Domnului. Din cauza acestui zvon, mulimea locuitorilor instigai a nconjurat sacristia. Snt posibile excese nedorite i acte samavolnice, Rugm luai msuri urgente

Desigur, el, eful miliiei judiciare, nu putea lua nici un fel de msuri. Dup prerea lui, de asemenea cazuri trebuia s se ocupe Sovietul miliiei.

Comenduirea Kremlinului a ncercuit sacristia? l ntrebai pe ofierul de serviciu.

Nu tiu, tovare Kosacevski. Nu pot nicicum s iau legtura cu ei,

Dar Doboviki a ajuns la faa locului?

Nici asta nu tiu.

Atunci ce tii?

Acesta zmbi forat, oft i puse nota telefonic, aruncat de mine, n mapa albastr, pe coperta creia era tanat: Guvernatorului oraului Moscova. Att ofierul de serviciu ct i mapa trecuser la noi ca motenire. O motenire nu prea plcut

Despre spargerea de la sacristia patriarhiei am ordonat s se telefoneze preedintelui Sovietului miliiei, Rcealov, iar eu, nsoit de Artiuhin, am ieit n strad.

Nu se luminase de ziu, iar aerul rece vibra n sunetul nenumratelor clopote care chemau la liturghie. Dangtele, luate de vnt, pluteau peste bulevardul Tverski, deasupra copacilor negri desfrunzii i a vrfurilor baricadelor nc nenlturate.

Bang, bang, baaang!...

Umbrele pleau pe troienele bulevardelor. Pe pavajul acoperit cu ghea, vntul mtura gunoaiele i acele zpezii czute peste noapte.

Era frig, o atmosfer trist, nembietoare.

Lng tunuri, n faa cldirii roii a Sovietului de deputai din Moscova drdiau n mantalele lor lungi soldaii de pe Dvina. Din partea opus a bulevardului Tverski privea spre ei, cu sabia ridicat deasupra capului i ngheat de ger, Skobelev1 turnat n font.

S te ajut? l ntreb Artiuhin pe ofer, care de vreo zece minute nvrtea la manivel.

1 Mihail Dmitrievici Skobelev (1843-1882) general de infanterie, participant la rzboiul din 1877-1878. A luat parte activ la expediiile din Asia, promovnd politica colonial a arismului

Nu-i nevoie, m descurc i singur Flcul i terse sudoarea de pe frunte i se apuc din nou de treaba ce prea inutil. Un motan negru, mare, uitnduse chior la main, trecu grbit strada.

Zt, fir-ai s fii! se necji Artiuhin.

Moscova se trezea. Ici-colo aprea cte o lumin galben la ferestrele caselor. Tramvaiul ncrcat cu lemne zdrngnea din toate fierraiele. Pe lng generalul de font trecea spre hotelul Dresden un detaament din Garda roie. Aprur n strad rndaii. Schimbau indifereni cte o vorb cu oamenii din faa casei unde, de pe balcon, atrna o pnz cu manifestul pananarhitilor.

Rndai, provocai anarhie!, ndemna manifestul; Uieri, provocai anarhie!; Ocnai, hoi, asasini, prostituate! Fiii nopii negre, fii cavaleri ai zilei albe Provocai anarhie!

Judecnd dup feele buhite ale rndailor, crora li se propunea s devin cavaleri ai zilei albe, acetia preau a fi preocupai nu att de problemele anarhiei, ct de dorina de a se drege dup beie. Totui, unii, n virtutea obinuinei, rciau alene trotuarul cu lopata.

Pn la urm, oferul, scos din rbdri, trase o njurtur lung i expresiv, care parc puse capt ncpnrii automobilului. Motorul tui, forni.

Putem pleca, tovare Kosacevski, anun el. Numai c trebuie s aruncai igara: s nu se produc vreo explozie. Nu-i cal, e tehnic.

Artiuhin, nalt, corpolent, cu umrul mpovrat de carabin, deschise amabil portiera din faa mea.

Poftii, Leonid Borisovici.

Gestul siberianului nostru pru aproape elegant: aghiotant colit, nu alta.

Traversm Stolenikov, apoi pe Bolaia Dmitrovka? ntreb oferul.

Pi, cum altfel, confirm Artiuhin. Cum s mergi pe Tverskaia? Poate n galop: pietrele pavajului snt scoase. Aici ar trebui adus mujicul n locul stora care nu muncesc. Mujicul ar fi pavat imediat strada. Ce tiu tia? Nici mcar o rang n-au inut n mn

La drept vorbind, Kremlinul era la doi pai, dar Artiuhin considera c lociitorul preedintelui Sovietului miliiei din Moscova trebuia s mearg n interes de serviciu numai cu maina; binele sta ne fusese fcut nc din decembrie.

Claxoneaz, ordon Artiuhin oferului.

De ce?

S se tie c vin autoritile, b, cap sec ce eti!

oferul aps pe claxon i strada Dmitrovka rsun att de rguit, nct o santinel care picotea n ub la intrarea unei ntreprinderi ntoarse instinctiv capul i apuc arma.

Aa-s ai notri, spuse Artiuhin cu satisfacie..

n Piaa Roie se adunase destul de mult lume. Lng capela Iverskaia, a Maicii Domnului, era negru de oameni, i evlavioii, n grupuri sau unul cte unul, i trau cu greu picioarele spre strada Nikolskaia, la catedrala Kazanski. Ceasul din turnul Spasski, stricat din cauza bombardamentelor de artilerie, arta contiincios patru fr douzeci i cinci. Pentru el timpul se oprise

Reflectoarele instalate pe zidurile Kremlinului fuseser stinse. De pe turnuri se proiectau pe cer vulturii bicefali cu aripile ntinse. i ciuleau urechile la ngnarea clopotelor i priveau chior, dezaprobator, florile din hrtie, coroanele i panglicile ro-negre de pe mormntul gigantic al celor nmormntai aici n noiembrie trecut, ale cror sufletele neogoite, dup cum se zvonea, rtceau noaptea prin pia, speriindu-i pe locuitorii cucernici

n lumina farurilor automobilului aprur, pe rnd, o btrnic cu doi copii lng mormnt, cteva femei i un soldat narmat din Garda roie. Pe un zid atrna o pnz roie cu inscripia aproape tears: Ofrand celor jertfii prevestitori ai revoluiei socialiste mondiale.

Ajunserm la poarta Spasski. Alturi de suportul steagului rou, o candel licrea sub chipul lui Isus Hristos. Artiuhin i smulse grbit cciula de pe cap i-i fcu cruce. oferul l privi dojenitor.

Nu exist Dumnezeu, tovare!

tiam i fr s-mi spui tu, rosti tios Artiuhin i se mai nchin o dat

II

Clopotnia lui Ivan cel Filaret1 fuseser deja catedralelor de soldaii Ohotni read njurau de

Mare, zvonia i anexa lui nconjurate dinspre Piaa grzii Kremlinului. Cei din mam i se-nghesuiau spre

1 Clopotni cunoscut sub acest nume.

soldai, ameninndu-i cu obiecte grele atrnate de chingi, cu pari i cu rngi.

Cordonul aprtorilor era rar i mulimea l-ar fi strivit, desigur, dac n-ar fi fost mica main blindat, cenuie a comenduirii plasat discret alturi de imensul soclu al clopotului-ar. evile a dou mitraliere impuneau respect. Era suficient s le miti uor, ca puhoiul de oameni s se retrag, descoperind n faa irului de soldai o lung fie de zpad bttorit. n arsenalul Kremlinului nu mai era nici o band de mitralier, iar iuncherii stricaser nc din noiembrie mitralierele mainii blindate. Dar cei din Ohotni read nu tiau nimic despre toate acestea

Din grupul de lng maina blindat se ndreptar spre noi eful miliiei judiciare din Moscova, fostul avocat Duboviki, i un om gras, cu cciula din blan de castor dat pe ceaf, profesorul de arte frumoase Kartaov, pe care Duboviki l coopta de obicei n calitate de expert.

Bun dimineaa, domnule Kosacevski, m salut voios Kartaov.

Profesorul se numra printre cei crora le plcea s se amuze de orice, i n primul rnd de paniile celor apropiai. Pe el l distra mulimea agitat, soldaii, maina blindat i, desigur, furtul senzaional, despre care aveau s urle a doua zi toate ziarele.

Spre deosebire de Kartaov, Duboviki manifesta, prin ntreaga sa nfiare, o tristee reinut, fapt ce corespundea perfect poziiei lui oficiale. mi strnge mna, exprimndu-i convingerea c m odihnisem bine. El, Duboviki, judecnd dup faa-i bine ras i proaspt, cu perciuni n col i cu un barbion cochet, nu numai c dormise excelent, dar izbutise s acorde i maximum de atenie aspectului su exterior. Mirosea a parfum Atkinson, un parfum scump, dar necesar toaletei oricrui brbat care se respect.

L-am ntrebat dac ntr-adevr fuseser chitonul i vemntul Maicii Domnului.

furate

A, nu! oft glume Kartaov. Ei, pravoslavnicii, iau cam srcit credina! Au furat relicvariile, iar vemintele sfinte le-au aruncat

M-am neles cu Kartaov ca el s ntocmeasc o list amnunit a obiectelor celor mai de pre i l-am ntrebat pe Duboviki dac cercetase sacristia.

nc nu. Am vrut s fii i dumneavoastr de fa. Oamenii mei snt deja acolo. Apropo, vreau s v rog ceva, Leonid Borisovici. Vorbii, v rog, cu comandantul.

Despre ce?

Despre soldai maina blindat Zu c decorul sta cazon nu servete aici la nimic. Nu face altceva dect s irite mulimea credincioas i aa agitat.

Dac nu m nel, chiar dumneavoastr ai solicitat s lum msuri mpotriva acestei mulimi credincioase.

Atunci nc nu tiam c hoii nu s-au atins de chiton i de vemntul Maicii Domnului. Acum ns, cnd lucrurile s-au clarificat

Dar lor, am artat cu capul spre mulime, nu li s-a spus treaba asta?

Se nelege c li s-a spus. Lociitorul comandantului i-a anunat c vemintele se afl neatinse.

Atunci, care-i problema?

Ei nu cred, spuse Duboviki i, ovind, adug: lociitorul comandantului n-are nici o autoritate n faa lor.

Dar cine, permitei-mi s fiu curios, are autoritate?

Arhimandritul Dimitri, spuse Duboviki pe un ton de scuz. Am vorbit deja cu el

i?

Am avut norocul s-l nduplec. Poate izbutete el s-i liniteasc pe oameni n el putem avea ncredere

n asemenea cazuri, prefer s am ncredere numai n mitraliere, Vitali Olegovici.

Ferindu-se abil de o piatr aruncat din mulime, Duboviki ddu din umeri.

M rog, voia dumneavoastr.

Din spatele meu apru un individ ntr-o blan de dihor cu pince-nez i, ntinznd legitimaia de reporter, mi se adres cu ndrzneal:

Domnule Kosacevski, snt corespondent la Russkie vedomosti i a dori s v pun o ntrebare

Dac-mi permitei, prima ntrebare o pun eu: Cum ai reuit s v strecurai neobservat prin cordonul de soldai?

Individul n blan de dihor zmbi mgulit.

ndrznesc s v asigur c Manifestnd o oarecare inventivitate

n-a

fost

greu.

Atunci repetai inventivitatea i strecurai-v napoi. E chiar mai uor.

Protestez, domnule Kosacevski.

E firesc.

Permitei-mi Dar Artiuhin l i ddu pe mna soldatului din apropiere.

Duboviki se ncrunt, urmrind tcut i dezaprobator acest intermezzo.

E o impruden, Leonid Borisovici. Oricum, Russkie vedomosti reprezint opinia intelectualilor independeni.

Despre probitatea opiniei acestei gazete s-ar fi putut discuta. Dar la ce bun? Doar Duboviki includea n tot ce nsemna pentru el adevrata intelectualitate rus, ce se afla deasupra oricror dezbinri dintre partide, nu numai Russkie vedomosti, ci i propria sa persoan. Fostul avocat considera c att lui, ct i prtailor si de idei le revenea misiunea de a realiza unirea forelor democratice i de a le ndruma Dar spre ce anume, asta nu-i era clar lui Duboviki: fie spre fria mondial a cretintii, fie spre comunism, fie spre monarhia constituional cu un profesor de concepii liberale la tron.

Devenise eful miliiei judiciare n vara anului o mie nou sute aptesprezece, n timpul guvernului provizoriu, i acum i ncheia cariera cu dezorganizarea total a activitii judiciare.

Discuia despre intelectualitatea rus o amnm pe alt dat, Vitali Olegovici. Acum fii amabil i introducei-m n miezul problemei.

Da, da, bineneles, se grbi el s rspund. nc nu snt clarificate toate mprejurrile infraciunii. Dar

Dup spusele lui Duboviki, n dup-amiaza zilei precedente, custodele sacristiei, arhimandritul Dimitri, nsoit de clugrul de serviciu, de antreprenor i de doi tmplari, se ndrepta spre cldire. Sigiliul de la ua de intrare era intact, neatinse erau i lactele.

Totui cnd acesta trecuse pe lng dulapurile desfcute de la intrare, care urmau s fie montate de cei doi tmplari, atenia i fusese atras de nite cioburi de sticl. Se repezise la nia din perete. Sticla groas a oglinzii care o acoperea era spart, iar nia goal. n acel moment, clugrul de serviciu strigase c ua dintre prima i a doua sal era spart.

Vitrina octogonal, cu cruci, cdelnie i engolpioane era aproape golit. La fel fuseser golite de ctre hoi i dulapurile din stejar cu mai multe polie din sala a treia, a patra i a cincea, vitrinele i stelajele acoperite cu sticl aflate de-a lungul pereilor, scrinurile ferecate i dulapul n cinci canaturi unde se afla tezaurul catedralei Uspenski, printre care i relicvele bisericii pravoslavnice,

De ce autoritile sovietice au fost anunate despre furt, abia azi i nu ieri? La aceast ntrebare Duboviki nu gsi rspunsul. Arhimandritul mi-a telefonat acas despre cele ntmplate, n jurul orei patru dimineaa. Cnd i cum a fost descoperit furtul am aflat abia aici. L-ai interogat pe arhimandrit? Nu, am considerat c nu este indicat. Dar, n general, anchetarea furtului o considerai indicat? Vedei dumneavoastr, Leonid Borisovici, colaboratorii mei l-au interogat pe clugrul de serviciu, pe antreprenor i pe bijutierul sacristiei, Kerbel. Am considerat c e suficient. Cnd i de cine a fost vizitat sacristia ultima dat? Mi-e greu s v rspund. Custodele e aici? ntrebai n cele din urm, simind c nu voi reui s aflu ceva de la el. Bineneles, Leonid Borisovici. E foarte tulburat de cele ntmplate. l trimisei pe Artiuhin dup arhimandrit. l gsi repede: se afla la numai civa pai de noi, mpreun cu un clugr btrn. Era nalt, zvelt, frumos, pitoresc chiar. Ochii lui albatri i severi priveau linitit n ateptare. De ce ai anunat miliia despre furt abia azi? l ntrebai eu. Au existat anumite motive. i anume? n ierarhia bisericeasc exist aceeai subordonare ca i n cea laic, explic el calm i convingtor. De aceea, aflnd despre furt, am considerat de datoria mea ca, nainte de toate, s-l ntiinez pe patriarh i s acionez potrivit indicaiilor sale. nseamn c el a fost mpotriv s ne anunai imediat?

Sntei nclinat spre concluzii pripite, domnule Kosacevski. Se nelege c patriarhul n-a fost mpotriv. Dar n momentul constatrii furtului el nu se afla n localitate. Plecase la Zvenigorod1. Am trimis acolo un curier special. Cum am primit indicaiile nalt preasfiniei-sale, am i telefonat domnului Duboviki, De ce n-ai mai controlat de atta timp sacristia? ntrebai iari. Mi se pru c se simi, cam ncurcat. Oare mi se pru doar?

Am considerat c nu era absolut necesar s-o vizitez prea des.

Dup cum vedei, a fost o greeal.

Pentru greeala mea snt gata s rspund n faa lui Dumnezeu i a sfntului Sinod.

Se pare c Dimitri era convins c Dumnezeu i sfntul Sinod nu-i vor cere cu asprime s dea socoteal.
1 Ora-staiune de odihn n regiunea Moscovei.

Dealtfel, n locul lor, i eu mi-a fi manifestat indulgena n ceea ce privete controlul sacristiei. E puin probabil c acest control ar fi mpiedicat furtul. Pe de alt parte, neglijarea ndatoririlor pe care le avea nu era deloc n firea lui Dimitri.

Dumneavoastr bnuii pe cineva?

Treapta mea ierarhic nu-mi d dreptul s bnuiesc pe nimeni.

S-a ntocmit o list o obiectelor disprute?

Cred c da. De asta se ocup bijutierul sacristiei, Kerbel.

Avei ncredere deplin n el?

Kerbel lucreaz n atelierul de bijuterii al sacristiei de peste douzeci de ani. n afar de asta Neterminndu-i fraza, Dimitri tcu i-i ridic privirea.

Pe burlan, sprijinindu-se cu picioarele de mulura peretelui, cobora un om. Tabla burlanului, ruginit i acoperit de ghea, scria. Picau buci ruginite

Ce artare mai e i asta?

Cred c-i convingere.

Voljanin,

rspunse

Duboviki

fr

Care Voljanin?

Matrozul La noi figureaz ca agent de categoria a doua.

Cam la doi metri de pmnt, Voljanin rmase suspendat n aer cteva clipe, apoi i ddu drumul. Clcnd uor cu ciorapii de ln cizmele se vede c le lsase n sacristie se apropie de noi zmbind i, descoperindu-i dinii de aur, se prezent glume:

Frumuseea i mndria Balticii revoluionare, Nikolai Sevostianovici Voljanin.

De ce ai cobort pe burlan? Doar exist scar Nu e bine, ddu Duboviki dojenitor din cap.

Esperiment, tovare Duboviki.

Ce fel de experiment?

O verificare. Am verificat dac ia care au curat sacristia au putut s ia terarola asta.

A, asta era!

S respir oleac, i m car iar sus.

O s-i rupi gtul, intervenii eu. Nu te sftuiesc s-i ncerci soarta.

Matrozul m privi int i-i netezi cu palma ciuful ud de sudoare.

Soarta e o muiere bun!

Depinde pentru cine

Firete, pentru marinari. Pe mine, personal, m-a ndrgit pentru vecie; nu-s n primul an de mariaj cu ea. Aa c, la revedere sus!

Urmrindu-l cu privirea pe matroz, Duboviki remarc melancolic:

Iat cu ce cadre trebuie s lucrm, Leonid Borisovici!

n sinea mea, eram de acord cu caracterizarea neexprimat de el, dar subneleas. Asemenea friori vzusem destui n Petrograd, cnd participasem la dezarmarea matrozilor anarhiti din cel de-al doilea echipaj al flotei. Dar Duboviki spera inutil la o aprobare din partea mea: chiar cnd avea dreptate, nu-mi puteam reine antipatia pe care o simeam fa de el.

Voljanin se cra pe burlan cu ndemnarea unei pisici.

Prea c ntr-adevr soarta i surdea

M ntorsei spre Dimitri.

Dumneavoastr ne Aleksandr Vikentievici?

vei

nsoi

la

cercetri,

Dac trebuie E drept, snt ateptat la palatul sfntului Sinod, dar

Atunci Vikentievici.

nu-mi

permit

rein,

Aleksandr

Cnd arhimandritul plec, Duboviki zise mirat:

Dup ct se vede, l cunoatei bine pe nalt preasfinia sa.

De aproape douzeci de ani. A fost profesor la seminarul unde am nvat i eu. Numele lui laic era Aleksandr Vikentievici. Aleksandr Vikentievici Sciukin.

Ia te uit, crnul la de matroz s-a i urcat! strig Artiuhin. Ca o pisic!

Ridicarm privirea. Voljanin, care de jos prea foarte mic, ne fcu semn cu mna i dispru n golul ferestrei din col.

Ce pui de lele, gndi eu i spusei:

Ai avut noroc, Vitali Olegovici, cu completarea cadrelor. Ce biei ndrznei v-au trimis!

Da, da, ndrznei, aprob cu voce acr Duboviki.

III

Am trecut pe lng dulapurile demontate, aezate dea lungul peretelui i acoperite cu o rogojin. n ncperea ntunecoas i cu aer sttut mirosea a praf, a untdelemn de candel i a ceva ars. Pe pereii de piatr se aternuser nflorituri de funingine. Sub picioare trosnea sticla spart. Toat duumeaua era presrat cu cioburi. n apropierea niei

dreptunghiulare, adnci, erau aruncate capete de frnghie i buci dintr-o pnz de prelat. Se mai gseau cteva mucuri de igar, un ciocan, o cup aurit, turtit, o sticl cu un lichid, pe jumtate goal. Se pare c aici au mpachetat hoii obiectele furate, observ Duboviki. ntotdeauna v-am admirat perspicacitatea, Vitali Olegovici.

Duboviki roi, vru s-i scoat n grab portigaretul, dar se rzgndi la timp i-l puse napoi n buzunar: n sacristie nu se putea fuma

Sntei bogat n igri? igrile, ca i parfumul, erau de calitate superioar. Demult nu fumasem asemenea igri

n apropierea ferestrei se afla o grmad de odjdii boite, din brocart, plu i mtase. Ajutorul administratorului sacristiei, un clugr ciupit de vrsat, i cu un potcap decolorat, aduse grbit o lamp. Dar i fr ea se vedea bine sclipirea hiacintului de pe mantiile de arhiereu, cu tablele legii brodate pe catifea

i prinse pe piept; epitafuri cusute cu aur; vechi sfite greceti, nalte ct un stat de om, cu decupaje pentru cap; veminte ale ierarhilor bisericii pravoslavnice sacose i feloane esute cu cruciulie.

Cndva, la un examen la seminar, m frecaser bine n legtur cu vemintele bisericeti. Examinatorul, un btrnel sfrijit i veninos, pe care-l chinuia ntruna sughiul, inea cu tot dinadinsul, din nu tiu ce motive, ori poate tocmai din pricina firii sale rutcioase, s m trnteasc la examen.

Ce simbolizeaz sfita, doar e felon? i-a dus el cornetul acustic la ureche, ndoindu-se ntr-un semn de ntrebare.

Ca s-i bat joc de mntuitor, am turuit eu, ostaii lau mbrcat ntr-o zdrean aspr, cu o despictur pentru cap. De aceea, artnd veneraie pentru chinurile rstignitului, biserica a recunoscut aceast mbrcminte ca vemnt sfnt. Acesta amintete iereului c, n slujirea lui, el nfieaz pe Domnul i de aceea trebuie s ntrupeze adevrul n toate activitile sale.

Ce cuvinte mbrac?

trebuie

s rosteasc iereul

cnd

Cuvintele din psalm: Preoii ti, Doamne, se vor mbrca ntru dreptate i cuvioii ti cu bucurie se vor bucura.

Btrnelul a sughiat nemulumit i mi-a pus alt ntrebare:

Ce simbolizeaz mantia episcopal?

Dup lmuririle lui Simeon Solunski, mantia simbolizeaz fora atotcuprinztoare a Domnului

i tot aa m-a frecat btrnelul de m-au trecut apte ape, dar la sfrit mi-a dat cea mai mare not.

Nu mult dup aceea, Aleksandr Vikentievici Sciukin clugrindu-se i devenind Dimitri, a tiut s bage n capul sec al seminaritilor asemenea nelepciune

Interesant, ce ar fi spus veninosul btrnel vznd aceast grmad?

Clugrul cu faa ciupit de vrsat se ls n genunchi cu opinteli i scoase din mormanul de odjdii un sacos din brocart cu un epitrahil cusut pe deasupra, ceea ce era o dovad c sacosul aparinea patriarhului. Netezi brocartul cu mna i se ridic tot opintindu-se.

Sacosul aparine primului patriarh al Rusiei, nalt preasfinitul Iov, zise el. L-au profanat blasfematorii Clopoeii de aur i-au tiat, au tiat inelele, au furat perlele

Dousprezece perle mari, ntre zece i aisprezece carate fiecare, ajunse pn la noi ecoul unei voci dogite.

Cel care vorbise era un om scund, dar cu un cap prea mare pe nite umeri nguti i slabi. Sttea n spatele clugrului. Nu-l vzusem i nici nu-l auzisem cum se apropiase de noi. Lucrul acesta era cu att mai inexplicabil, cu ct fiecare pas n camer scria pe sticla spart.

Cu cine am onoarea? ntreb Duboviki.

Kerbel. Bijutierul Karlovici Kerbel.

sacristiei

patriarhiei,

Fiodor

Era mbrcat ntr-un macferlan lung, de culoare nchis, desfcut la poale, semnnd cu o ciuperc neagr inexistent n natur. Purta ochelari i avea faa buhav cu obrajii atrnai, iar n ochi i citeai o rtcire tainic. l ntrebai dac fcuse inventarul obiectelor furate. ntr-adevr, lista era ntocmit, iar o copie a ei fusese trimis lui Kartaov.

Originalul e la dumneavoastr?

Nu, e la agenii miliiei judiciare.

Ei unde snt?

n atelierul de bijuterii al sacristiei.

Atunci ducei-v i ateptai-ne acolo. Venim i noi imediat. Kerbel dispru neauzit, aa cum sosise.

Ciudat om, zise Duboviki, iar Artiuhin, care pn atunci tcuse contrar obiceiurilor sale, i ddu cu prerea:

Ciudat, neciudat, dar parc i-a cam luat cineva minile. mi amintesc de unul, srac cu duhul, exact ca sta. Tria n mizerie, din te miri ce. l ntrtau zicndu-i

Fiodor. Numai c l de aici are picioare mai tinere, e mai iute.

Am strbtut toate slile i pretutindeni ne nsoea trosnetul neplcut al cioburilor de sticl.

Ne-am oprit mai mult la fereastra din col, cu zbreaua tiat i cu oblonul metalic smuls cu balamale cu tot. De aici se vedea bine plria clopotului-ar, precum i palatul Sinodului cu biserica Sfinii Apostoli dispus pe diagonal.

Artiuhin ridic de pe podea zbreaua tiat i nite buci de frnghie legate de ea. Frnghia era din cnep rsucit n dou i impregnat cu smoal. O frnghie zdravn. Era limpede c cel care tiase vergelele, ca s nu se prbueasc, se legase cu ea. Oblonul l smulsese cu ajutorul unui drug de lemn, pe care l aruncase pe duumea. Tezaurul fusese mpachetat n pnz de prelat i cobort pe frnghie. Din partea cealalt, unde se afla santinela, fereastra aceasta nu se observ.

Tierea s-a fcut de jos n sus, spuse Doboviki, cercetnd minuios zbreaua. Pentru o astfel de deducie nu era nevoie s termini facultatea de drept a Universitii din Moscova. Pn i eu, student cu nvtura neterminat la coala superioar juridic Demidov, am observat cum se fcuse tierea.

Cine se mai ocup de cercetarea furtului, n afar de Voljanin?

Duboviki i numi pe inspectorul Borin i pe agentul de categoria nti Pavel Suhov. i cunoteam pe amndoi. Borin era inspector n raionul Rogojsko-Simonovski. Era un poliist experimentat i i ncepuse slujba n poliia judiciar nc pe la sfritul secolului trecut. Dup cte tiam, nclinase spre monarhiti, dar asta nu-l mpiedica s lucreze cinstit att n timpul guvernului provizoriu, ct i n timpul puterii sovietice. De aceea, n noiembrie o mie nou sute aptesprezece, cnd m ocupasem de epurarea aparatului miliienesc, l meninusem n funcie. n ceea ce-l privea pe Pavel Suhov, acesta era un biat de-al nostru, bolevic, fost muncitor. n timpul luptelor de la Moscova comandase un detaament care, mpreun cu Garda roie a uzinei Tilmans, luptase n Piaa Kudrinski.

Cu asprimea lui tinereasc i n acelai timp cu sfiiciunea tinereasc, Suhov mi plcea prin maximalismul lui i prin extraordinara atracie spre tiin. Se interesa de toate: tiine juridice, creterea cailor, filozofie, tmplrie, teologie i industria textil. Cartea o venera cum venereaz credinciosul icoana. Avea n spatele su cinci sau ase clase de gimnaziu i, printre cei care au completat miliia dup octombrie, era considerat unul dintre cei mai instruii.

Alegerea nu-i rea, observai eu.

Duboviki se simi flatat. Puse la o parte zbreaua cu tietura care merge de jos n sus, i scutur minile i le terse meticulos cu batista. Aceasta emana un miros dens de parfum i Artiuhin strnut.

S fii sntos, i ur politicos Duboviki, catadicsind s coboare la nivelul sczut de cultur al maselor revoluionare.

V foarte mulumesc, rspunse Artiuhin tot att de politicos i-i sufl elegant nasul, slujindu-se de dou degete i ntinzndu-l graios pe cel mic. Dup front fusese trei luni n detaamentul care pzea familia arist la Tobolsk i nvase de-a fir-a-pr eticheta de la curte, aa c aprecia foarte mult fineea i alte asemenea delicatee.

Sngerosul ar, Nikolai Aleksandrovici, i consoarta sa, Aleksandra Fiodorovna, aveau i ei nclinaie spre purtri galante, remarc el amabil, tergndu-i nasul cu maneta mantalei.

Dorii s intrai n atelierul de bijuterii, Leonid Borisovici? ntreb Duboviki.

Neaprat. Doar trebuie s discut cu colaboratorii dumneavoastr. Poate c ei, n afara direciei de tiere, au reuit s gseasc i altceva

Reprezentantul intelectualitii liberale se crisp, dar tcu. Clugrul ciupit de vrsat ne conduse n atelier.

Voljanin, cu o bucat de slnin tiat pe mas, se ridic agale.

Nu dorii s mbucai ceva? ntreb el, artndu-i dinii. Se vedea c dinii de aur snt mndria lui i nu scpa nici un prilej s i-i etaleze.

De mbucat nu vrem. Sntem n exerciiul funciunii, rspunse grav Artiuhin. Iar dinii ti de metal preios, crnule-matroz, s-i pstrezi pentru muieri. Pentru noi nu fac doi bani. Dinii de aur snt o motenire a regimului de altdat i poporul dezrobit o respinge categoric.

La o astfel de replic, Voljanin nu se atepta.

Nerod eti, mi pifane, cabestanul mumii tale! Aceti dini, dac vrei s tii, snt pui din aurul rechiziionat de la contrarevoluionari, ca rsplat pentru faptele mele eroice revoluionare, n locul celor pierdui n ncletarea sngeroas cu dumanul. i nu mi-s pui s m flesc cu ei, ci s am cu ce mnca.

Suhov, care se cznea cu procesul-verbal, rse i confirm:

Nu minte. Mi-au povestit marinarii din Baltica.

Atelierul prea c-i unica ncpere unde nu se simea jalea i prpdul. M rog, cu toat dezordinea, aici era chiar plcut. Policandru, jaluzele la ferestre, scaune tapiate. Lng perete se afla o lamp, iar n faa acesteia un glob luminos, o retort cu o soluie de sulf feros i acid azotic. Alturi era instalat un banc cu o margine mic, joas, din lemn i cu un decupaj semirotund n fa. Pe el, diverse instrumente i dispozitive pentru bijutier: o plac de trefilat srm de aur i de laminat, rigle metalice, scafe, mojare, ublere i cteva vergele de oel pentru temuit. Pe alt mas, la care edea Voljanin, era montat un strungule cu perii

rotunde, aidoma unuia mare, un cntar hidrostatic i un areometru. Peretele opus era acoperit cu dulpioare mici de stejar.

mi atrase atenia o cutie ngust aproape plin cu pmnt.

Asta pentru ce e?

Pentru pietrele preioase, mi opti cineva la ureche. M ntorsei. n spatele meu sttea Kerbel. Apruse din nou ca din pmnt: poate, mpreun cu aburii, din ciocul ceainicului clocotitor, deasupra cruia vrjea matrozul, poate din mojarul de porelan pe care-l cerceta Artiuhin. Capul masiv al bijutierului se legna ncet pe gtul lui subire, parc neadaptat pentru asemenea greutate. Aveai impresia c-i trebuia un mare efort s-l in n poziie vertical.

N-ai lucrat cumva la circ?

Nu, n-am avut de-a face cu circul. Tatl meu a lucrat la o fabric de lefuit pietre preioase n Amsterdam, iar dup aceea la o fabric de bijuterii n Rusia. Nici eu n-am cunoscut alt meteug dect cel de bijutier. La circ n-am lucrat.

Atunci, pentru ce-i aceast cutie?

Kerbel lu un bulgre de pmnt i-i sfrm ntre degete.

Dumneavoastr o s murii. i eu am s mor. Toat lumea moare. Numai briliantele snt fr de moarte, rosti el adresndu-se nu mie, ci unui interlocutor invizibil. Am avut fericitul prilej s vd Sancy 1. Cndva, el mpodobea coiful lui Carol Temerarul. Cnd Carol a murit, un soldat a smuls briliantul din coiful lui i l-a vndut cu un gulden unui pastor. Pastorul nu l-a recunoscut i l-a cedat pe un gulden i jumtate unui marchitan Apoi Sancy a ajuns n tezaurul regelui Portugaliei, Antonio. L-au mai stpnit Henric al IV-lea,
1 Briliant de origine indian, de mrimea unui smbure de piersic. Are 55 de carate. Prima dat a aparinut lui Nicolas Harley de Sancy.

Maria de Medici nainte de a aparine mpratului rus, a fost pstrat n caseta ducesei Berry, apoi ntr-o cutie metalic la marele comerciant Jean Fridelein i, n fine, la fabricantul Demidov Sancy a avut cam o sut de stpni. Oasele lor au putrezit de mult, dar acest briliant, care are acum aproape patru sute cincizeci de ani, e viu i la fel de frumos ca n ziua sa de natere Buzele fr snge ale lui Kerbel se ntinser ntr-un zmbet. Prea pe deplin mulumit c pietrele supravieuiesc oamenilor.

Eu vorbeam de cutia asta, i amintii.

Da, despre aceast cutie e vorba, czu el de acord. i eu v-am spus c pietrele preioase snt fr de moarte. sta e un adevr. Dar unele pietre mbtrnesc i snt susceptibile bolilor. Nu, nu briliantele, ci altele. Unele i pierd culoarea lor nobil: rubis balais-ul, crisoprazul, opalul, safirul de Miass Ca s-i redai tinereea peruzelei, piatra se pune n ap fierbinte cu spun sau se d unui gscan s-o nghit. Iar topazurile galbene braziliene se pun n pinea care se coace. Dar majoritatea pietrelor se trateaz cu pmnt reavn. ncepeam acum s neleg cte ceva. Pmntul, continu Kerbel, napoiaz nestematelor tinereea. Iat, privii. i el apropie de ochii mei o piatr oval de culoare roznchis, de mrimea unui bob de fasole. Admirai densitatea culorii, reflexele i jocul apelor. Acesta e un

rubis balais, o piatr foarte apreciat de bijutierii francezi i care ocup un loc de seam n tiara papei de la Roma. n sacristia patriarhiei snt trei asemenea pietre. Aceasta nfrumusea toiagul patriarhului Adrian. Cu vreo trei luni n urm, nestemata suferea de acum de neputina btrneasc. Am ngropat-o aici n pmnt, n aceast despritur, i am dres pmntul cu un praf pe care l-am motenit de la tatl meu. i iat-o, e din nou tnr

Pietrele se aflau n aceast cutie n timpul furtului?

Desigur. i au fost furate?

Nu. Nimeni nu s-a atins de cutie i n-a rscolit pmntul.

Se vede c printre hoi n-au existat cunosctori n arta bijutierului, se auzi vocea lui Borin, care urmrise atent discuia.

Nu era cine tie ce constatare, dar totui era ceva

La ce pre se ridic, aproximativ, pietrele furate? l ntrebai pe Kerbel.

Nu tiu dac rse sau tui.

Frumuseea, ca i harul lui Dumnezeu, nu poate fi evaluat in bani. Spunei-mi ct cost darurile sfntului duh, cerul, stelele, soarele? Ele n-au pre.

Soarele, stele i darurile sfntului duh nu se expun n vitrinele magazinelor de bijuterii. Ct ar fi pltit pe pietrele furate un comerciant de bijuterii?

Opt, zece, poate dousprezece milioane de ruble, aprecie cu indiferen Kerbel. Nu tiu

Observnd c informaiile despre tierea de jos n sus fuseser menionate n procesul-verbal de constatare la faa locului, Duboviki i consider misiunea terminat. Sub pretextul unor treburi care nu puteau fi amnate, plec mpreun cu Suhov i Voljanin. Pe Kerbel parc-l nghiise pmntul: ori plecase, ori se pulverizase n aer.

Cu pieptul proptit de banc, Artiuhin i bea linitit ceaiul. l bea din farfurioar, rsfirndu-i degetele grase i proase, sorbind i trosnind zahrul ntre dini.

Dorii mai nti s studiai procesele-verbale? m ntreb Borin, nu fr ironie.

Nu. Mai nti vreau s stm de vorb.

Cum dorii, zmbi el, ntinzndu-i nainte barbionul uor ncrunit. Era tot att de ngrijit ca i al lui Duboviki. n general se asemnau ntre ei prin comportamentul plin de respect fa de exteriorul lor.

Dar asemnarea se limita la att. Lui Borin, vlstar al aristocraiei scptate, se prea c-i fusese dat s ndure destule chinuri i umiline. Spre deosebire de Duboviki, acest domn irascibil tia bine ce-i amarul.

Consider de datoria mea s v raportez, zise el, c deocamdat n-avem cu ce ne luda. Hrtii din belug, dar fr nici o utilitate.

Hoii au lsat vreo urm?

N-o s pot afirma niciodat c au lsat o urm. Au lsat attea c ajung pentru zece infraciuni. Am descoperit, de exemplu, o mulime de amprente digitale. Domnul Voljanin a emis o ipotez deloc lipsit de interes n legtur cu nodurile de pe zbrea. Noduri marinreti, aa-zise de terarol. Deci se poate presupune, ntr-o oarecare msur, c unul dintre infractori era cunosctor n treburile marinreti. Ce ordonai s ntreprind n consecin? Nu dispunem de registrul de cartotec al criminalilor. Registrele au fost distruse de mulime nc din martie o mie nou sute aptesprezece. Tot atunci am rmas i fr agentur. Domnul Duboviki consider agentura drept o ruine

pentru democraia rus i, n sfrit, inei seama de condiiile din Moscova dup amnistia anunat de guvernul provizoriu. Noi nu prididim nici mcar s nregistrm infraciunile comise, darmite s-i i prindem pe infractori! Sntem nite neputincioi. Pn la revoluie tiam: sta-i ho de buzunare i unul ca sta nu va participa niciodat la un jaf. sta-i sprgtor specializat n furturi din locuine. Dar azi hoii de buzunare se in de banditism, sprgtorii au ajuns s comit crime sngeroase

L-am lsat s termine ce avea de spus i apoi mi-am scos ceasul din buzunar.

Acum ascultai-m pe mine. Dumneavoastr, stimate Piotr Petrovici, mi-ai vorbit cincisprezece minute. Am btut cu degetul n cadranul ceasului. Exact cincisprezece minute i nu mi-ai spus aproape nimic din ceea ce ne-ar fi interesat.

Permitei-mi se precipit Borin, dar l ntrerupsei.

Nu, nu v permit, Piotr Petrovici. Regret profund, dar snt nevoit s v amintesc c v aflai n exerciiul funciunii i raportai efului dumneavoastr, lociitorul preedintelui Sovietului miliiei din Moscova, situaia de fapt. Pentru viitor v rog s inei seama c vei lucra direct sub conducerea mea, dat fiind c aceast anchet mi-a fost ncredinat mie. Aflai c snt obinuit s preuiesc timpul i n-am intenia s v ascult refleciile dumneavoastr n legtur cu probleme care n-au nici o tangen cu cazul n spe.

Se aternu tcerea. Artiuhin puse pe mas farfurioara cu ceai. Borin pli. Apoi faa i fu cuprins de pete roietice.

Dac dorii, putei s fumai, i ngduii eu. Se spune c asta linitete nervii. Se vedea c fostul poliist avea nevoie de un efort extraordinar ca s se abin. Totui se abinu: clirea lui de-a lungul anilor i spusese cuvntul. Vechiul regim tia s-i educe funcionarii: nici perioada lui Kerenski nu-i alterase Prin urmare? Borin scoase din sertarul mesei o caset spart, confecionat din plcue de lemn verde american. Era cptuit n interior cu mtase gri, gofrat, iar exteriorul era ncrustat cu filde. Pe capacul verdedeschis zmbea o femeie goal, n care intea cu arcul

un amora dolofan, ca un cozoncel de dinainte de rzboi. Femeia avea picioare lungi, bine fcute. Cu o mn i acoperea pudic snii, iar cu degetele celeilalte se sprijinea de colul unei stnci. Sper c asta va prezenta un interes direct, domnule Kosacevski?

Caseta, mai bine zis bucele din ea, o descoperise inspectorul n zpad, sub fereastra spart a sacristiei. Nu figura n lista obiectelor furate, dar era i greu de presupus c acest obiect, cu asemenea subiect frivol, ar fi aparinut sacristiei.

Ce presupunei?

Pentru nceput ar trebui s gsim proprietarul. Dup lucrtura n filde e unicat i mai are i blazonul stpnului.

Atunci ocupai-v de caset. M uitai la ceas. Ajutorul custodelui sacristiei m inform c patriarhul

Tihon dorea s se ntlneasc cu mine. N-ar fi fost politicos s obligi capul bisericii pravoslavnice ruseti s atepte.

Dar discuia cu Tihon n-avea s aib loc

IV
Funcionarul de la cancelaria patriarhiei din Moscova rmsese la civa pai de masa la care m instalasem.

A telefonat secretarul nalt preasfiniei-sale. Patriarhului i pare foarte ru c nu poate sosi la Kremlin. Desigur, va fi bucuros s v vad mine la schitul Troiki. Ce dispunei s-i transmit?

Transmitei-i patriarhului c-i mprtesc prerea de ru. i v mai rog s-i transmitei c accesul

vizitatorilor n cldirea Sovietului miliiei are loc zilnic de la ora trei dup-amiaz. l va conduce la mine santinela.

Funcionarul m privi contrariat.

i ngrijii-v puin de cerneala dumneavoastr s-a evaporat de tot.

asta.

La

Dorii s fie roie? rosti el categoric. Probabil presupunea c comisarii bolevici prefer totul numai rou.

Neagr. Cu tenta cea mai monahic. i hrtie.

Discuia avea loc ntr-o camer mare i cam prginit, unde, n ateptarea patriarhului, m

gndeam s pregtesc pentru Rcealov, preedintele Sovietului miliiei, informarea despre jaful sacristiei.

Camera nu se deosebea cu nimic de alte ncperi ale cancelariilor. Jumtate de mas era ocupat de un serviciu masiv de scris i de un accesoriu absolut necesar unei instituii din vechea Rusie o prism triunghiular pe care erau lipite trei cunoscute ucaze ale lui Petru, ce instituiau legea i ordinea n vecii vecilor.

n zadar scrii legi dac nu le respeci sau te joci cu ele cum faci cu crile, rnduind culoare lng culoare. Nicieri n lume nu exist ce a fost la noi i ce n parte mai e i acum cnd se depune mult osrdie pentru a submina prin orice tertipuri fortreaa adevrului.

Ucazurile de pe prism se nglbeniser: nu mai fuseser nnoite de la Revoluia din februarie.

Un servitor ghebos aduse cerneal i o turn n climri. Convingndu-se c nu-mi mai trebuie nimic, iei din camer, nchiznd cu grij ua.

Nu mai scrisesem nici informri, nici rapoarte. M ocupasem de propagand, sttusem la nchisoare, inusem discursuri la mitinguri, trsesem cu puca. Ct despre informri Era un gen de activitate nou pentru mine, aa c m-am apucat de treaba asta cu o anumit pruden, dei aveam n fa modelele epistolare ale lui Kerbel i ale lui Kartaov.

Prin prezenta v facem cunoscut c Prima fraz prea c ieise. Mai departe ns merse mai anevoie. Poticnindu-m n cuvinte de legtur i n formulri plicticoase, cum ar fi care, cele artate mai sus, mai jos menionate, rupsei cteva foi de hrtie, dar pn la urm reuii s scriu informarea.

Era ora unu i nc nu apucasem s-mi iau gustarea. Dealtfel, nu m puteam gndi la mncare. n apogeul efortului meu creator mi telefon Rcealov. M atepta la ora dou. Asta nsemna c trebuia s fiu la el nu la

dou i jumtate i nici la trei, ci fix la dou, nici un minut mai devreme sau mai trziu.

Cndva mi se pruse c toat viaa preedintelui Sovietului miliiei era canalizat spre combaterea cunoscutei zicale c ora ruseasc e lung. n concepia lui, ora ruseasc nu se deosebea cu nimic de cea nemeasc sau cea englezeasc i avea exact aizeci de minate. Aceasta, desigur, era o nenelegere a zicalei, care decurgea din unele particulariti ale caracterului lui Rcealov.

De obicei, n ilegalitate numele conspirative se ddeau dup unele indicii ntmpltoare. Numele conspirativ al lui Rcealov ns Contabilul fcea aluzie la pedantismul, la punctualitatea i la disciplina luntric specifice lui.

Ne cunoscuserm n o mie nou sute patru, cnd conducea un cerc marxist, pe care-l frecventam cu nc un coleg de la seminar. De apropiat ns ne-am apropiat abia n timpul exilului.

n o mie nou sute cinci, la Moscova, pentru participarea mea la revoluia armat din decembrie am fost chemat n faa judecii, n toiul reaciunii stolpiniste i puteam s termin cu spnzurtoarea. Dar am avut noroc: doi martori i schimbaser depoziiile, iar unul, cel mai periculos, i dduse duhul n ajunul procesului. Pe scurt, am scpat cu exilul.

Pe anchetator, sentina l dezamgise. Se chinuise cu mine vreo trei luni i, desigur, era n drept s conteze pe mai mult. Era un ins puhav, suferind de pletor, avea nenelegeri familiale i era nedreptit de efi. i acum nc un necaz

Nu v necjii, ncercasem eu s-l linitesc. Se spune c la Tobolsk exilaii mor ca mutele.

Dumneata nu vei muri, rostise el trist. Eti tnr, zdravn, plesneti de sntate. De ce n-ai tri? Acolo e ora de gubernie, intelectuali, societate cumptat, gimnaziu De loc, snt i eu de acolo i tiu. E Petersburgul Siberiei, dac doreti s tii!

Nu m-au lsat ns n Petersburgul Siberiei. S-au descotorosit de mine n satul Samarsk. i acolo m-am simit chiar bine. Dup muli ani de peregrinri, tot schimbnd celula de nchisoare cu o locuin conspirativ, iar aceasta din nou cu celula, exilul era pentru mine o odihn binevenit. M-am instalat n casa tatlui lui Artiuhin, Parfenti Sazonovici, un om serios i aezat. Artiuhin-tatl inea un atelier meteugresc, unde, mpreun cu fiii i ginerii, lucra cele mai bune cercuri de roi, tlpi pentru sniile n maniera Tomsk i cercuri de lemn pentru nhmat caii la hulube, produse care se i numeau: de-ale lui Artiuhin. Cnd Rcealov a sosit n Samarsk cu o nou grup de exilai, lucram n acest atelier.

L-am adus imediat la mine. Era ntr-o diminea. Iar seara, cnd am trecut pe la el, dup munc, odaia n care se instalase cptase deja un specific rcealovskian: nimic de prisos, numai strictul necesar. Pe perete, o foaie de hrtie liniat n coloane, prins n piuneze (dup prerea mea, Rcealov le adusese de la Moscova; n prvliile din Samarsk nu gseai asemenea piuneze).

E calendarul zilei, mi explicase el. Ca s nu decazi, trebuie s-i organizezi din capul locului timpul. Mai ales n exil e necesar disciplina personal.

Disciplina personal era expresia favorit a lui Rcealov.

Dup cum vezi, aici e prevzut totul, zisese el. ntradevr, orarul de pe perete prevedea totul: gimnastica de diminea, micul dejun, activitatea la atelier, timpul pentru studiul unei limbi strine i al economiei politice i timpul pentru a ine legtura cu tovarii de exil. Cel mai mult m-a impresionat faptul c pentru somn erau prevzute nu ase sau apte ore, ci ase ore i treizeci de minute. Pe mine, aceste treizeci de minute m-au dat gata.

Eu personal a fi rezervat somnului nu ase ore i treizeci de minute, ci ase ore i treizeci i cinci, glumisem prudent.

Nu, rspunse el serios, cinci minute n plus nu ajut la nimic. E suficient i att.

Eram convins c graficul vieii lui, conceput cu atta exactitate, se va duce dracului, dac nu peste o zi, atunci n mod sigur peste o sptmn. Dar m nelasem. ntr-o jumtate de an de via dus n comun, o singur dat Rcealov i-a permis o abatere nensemnat de la graficul zilei. Asta s-a ntmplat cnd se pregtise evadarea din Samarsk a anarhistei de douzeci de ani, frumoasa Roza tern, Planul evadrii fusese pregtit pn n cete mai mici detalii de Rcealov, care prevzuse toate situaiile posibile i imposibile. Fusese un plan model, iar eu, prsind nainte de termen Tobolskul, m inspirasem n multe din el.

Dar Rcealov avea s m impresioneze cel mai mult dup octombrie. Devenind preedintele Sovietului miliiei populare din Moscova, el nu s-a abtut nici cu o iot de la principiile sale. Moscova fusese cuprins de vltoarea actelor de naionalizare, a confiscrilor, municipalizrii, pogromurilor dezlnuite la beie, a mitingurilor, demonstraiilor, atacurilor, jafurilor i crimelor. Sovietul dumelor raionale se plngea de creterea criminalitii, serviciul de rechiziii al Sovietului deputailor solicita sechestrarea prvliilor unde se nclcau regulile comerului, consiliul spaiului locativ insista ca miliia s fie evacuat imediat din locuinele de stat ale grevitilor salariai ai statului, iar uniunea rndailor cerea s li se dea arme Ordonane, telefoane, curieri, toate ocupau un timp lung ct nopile de iarn, mandate, razii, edine, consftuiri

La mansarda Sovietului din Moscova ns, n fostul oficiu al casei guvernatorului general, era atrnat o foaie de hrtie cu rubricile orarului preedintelui Sovietului miliiei. De aceast foaie, ca de o imens stnc de granit, se sprgeau, asemenea unor valuri furioase, cererile, indicaiile, consftuirile i edinele. Se pare c Rcealov era unicul om din capital care, n acele condiii neobinuite, izbutea s-i organizeze timpul i, pe nite ci de nimeni cunoscute, s fac tot ce se cerea unui preedinte al Sovietului miliiei. Desigur, nu-i frumos s invidiezi pe nimeni, dar pe Rcealov l invidiam. Am citit. nc o dat informarea pe care o scrisesem. Mi s-a prut c, pentru nceput, nu ieise ru. Am semnat-o i i-am pus data.

DIN INFORMAREA LUI L. B. KOSACEVSKI CTRE PREEDINTELE SOVIETULUI MILIIEI DIN MOSCOVA Dup cum se vede din inventarul anexat, ntocmit de bijutierul Kerbel, din sacristia patriarhiei din Kremlinul Moscovei au fost furate, n afar de cruci acordate ca distincii clericilor, perle i pietre nestemate, nc o sut nouzeci i unu de obiecte. Suma total a prejudiciului se ridic la treizeci de milioane ruble-aur. Au fost furate unele mbrcmini din metale preioase ale icoanelor, potire de aur i de argint, engolpioane aparinnd ierarhilor bisericii, mnere n

form de arpe ale toiagelor patriarhilor rui, cdelnie i diverse daruri ale arilor. Au fost tiate i furate ornamentele a ase mitre patriarhale, patru sacose i acopermintele de pe criptele arilor. Astfel, de la acopermntul criptei lui Mihail Romanov a fost descusut crucea cu braele n T, format din iconie miniaturale de aur, cu lucrtur bizantin, i chenarul din plu verde cusut cu perle.

De asemenea a suferit pagube i tezaurul catedralei Uspenski, din care fuseser transferate n sacristia patriarhiei numeroase obiecte. Printre altele au disprut relicvariile pentru vemintele lui Isus Hristos i ale Fecioarei Mria.

Dup prerea general a specialitilor, aproape fiecare obiect reprezint o mare valoare istoric, artistic i bneasc. Consider necesar s subliniez n mod deosebit dispariia unor obiecte unicate, remarcate de expertul miliiei judiciare, profesorul de istorie a artelor frumoase, Kartaov, i de bijutierul sacristiei, Kerbel. Astfel:

1. FERECTURILE DE AUR ALE EVANGHELIEI DIN SECOLUL AL XII-LEA Greutatea ferecturii e de aproximativ un pud 1. Ferectura primei scoare reprezint pe Isus Hristos rstignit, iar a celei de a doua, pe cei doisprezece apostoli. Deasupra capului lui Hristos se afl un briliant cu vrf prelungit. Chipul n sine e conturat cu diamante. n colurile scoarelor ferecate se afl de asemenea montate pietre preioase.

Ambele scoare snt tanate pe partea exterioar cu ornamente complicate.

2. ENGOLPIONUL OVAL, PANDANTIV, DIN SMARALD PERUAN MASIV VERDE-NCHIS, CU MONTURA DE AUR

Smaraldul are patruzeci i nou de carate. Engolpionul, de fapt, este o camee, adic o piatr
1 16,381 kg.

preioas sculptat cu imaginea n relief. Smaraldul este lefuit sub forma unui cabochon1 gol nuntru, ca o farfurioar. Basorelieful reprezint scena adormirii Maicii Domnului.

3. CHIVOTUL (VAS DE METAL PREIOS, N FORMA DE BISERICA, N CARE SE PSTREAZ CUMINECTURA) DIN SECOLUL AL XV-LEA

Aparinea catedralei Uspenski. Etajul de jos al bisericii rotunde este format din chipurile evanghelitilor i ale apostolilor.

Chipurile snt lucrate din aur. Tot din aur este i crucea cu brae egale, avnd patru safire, din vrful chivotului.

1 Piatr preioas lefuit dar netiat.

4. MITRA (COROANA) PATRIARHULUI NIKON

Dup cum se tie, Nikon considera c preoia este mai presus dect mpria i compara puterea clerical cu soarele, iar mpria doar cu luna, care reflect lumina soarelui, iar el se intitula marele suveran. De aceea, mitra lui amintete, prin form i prin bogia podoabelor, de coroana arilor (vezi desenul mitrei executat de Kartaov).

Confecionat din brocart de aur, mitra e ncununat cu o cruce bizantin i mpodobit cu perle suspendate.

Partea de jos are forma unui cerc cu plcue din aur filigranat. n centrul cercului pe un email verde cu. un ornament alb i contururi din aur n jurul crucii cu braele n T se afl un safir mare de form oval.

Pe mijlocul mitrei, pe o plac de aur cu arabescuri, snt montate trei perle negre (n amintirea celor trei copii ai lui Nikon; dup moartea lor, el i soia lui s-au

clugrit). Marginile plcii snt ornamentate cu cinci briliante mari.

Crucea care ncununeaz mitra lui Nikon este turnat din aur i fixat pe o band arcuit de argint, smluit i aurit, care se unete cu cercul de aur de pe marginea mitrei. n centrul crucii se afl o perl mare, rotund, de culoare cenuie.

5. ARCA DE AUR (RELICVARIUL)

Arca are o form cubic, cu coluri rotunjite i este ornamentat cu email alb i azuriu.

Pe cele patru pri exterioare se afl aisprezece medalione de aur n basorelief, ncadrate cu safire transparente de Ceylon, hiacinturi, topaze orientale i granate nobile.

Capacul este acoperit pe deasupra aproape complet de o camee oval cu multe figuri, lucrat dintr-un sardonix de Arabia, cu trei benzi. Aceast camee, dup prerea lui Kartaov, reprezint una dintre cele mai reuite i mai rare creaii ale artei cretine din secolele al V-lea i al VI-lea.

Medalioanele de pe pereii arci reprezint iconie n miniatur lucrate pe aur. Dup prerea aceluiai Kartaov, toate cele aisprezece miniaturi, spre deosebire de camee, aparin secolului al Xl-lea.

6. ENGOLPIONUL DE AUR PE SPINEL; POTIRUL DIN ONIX CU RUBINE; CRUCEA LUI PETRU CEL MARE

ACORDATA CA DISTINCIE; MNERUL DE AUR PRESRAT CU PERUZELE DE LA TOIAGUL PATRIARHULUI FILARET, PRINTELE ARULUI MIHAIL ROMANOV, NTEMEIETORUL DINASTIEI ROMANOVILOR.

Descrierea valorilor enumerate mai sus este cuprins n lista obiectelor furate.

Datele despre cele mai reprezentative pietre nestemate ale sacristiei patriarhiei snt menionate n procesul-verbal al interogatoriului luat bijutierului Kerbel. Anexez un extras din procesul-verbal.

PROCES-VERBAL NTOCMIT LA INTEROGAREA BIJUTIERULUI SACRISTIEI PATRIARHIEI, CETAEANUL F. K. KERBEL, LUAT DE P. V. SUHOV, AGENT DE CATEGORIA NTI LA MILIIA JUDICIARA DIN MOSCOVA

Ceteanului Kerbel i s-a explicat importana istoric a evenimentelor care au avut loc, i el, sub cuvnt de onoare, s-a obligat n faa proletariatului ntregii lumi i a Revoluiei Socialiste din Rusia s spun numai adevrul.

SUHOV: n lista celor furate din sacristia patriarhiei, pietrele preioase i perlele snt trecute sub diverse nume (Ioan Gur de Aur, Trei adolesceni, Lacrima Maicii Domnului, Sfntul apostol Andrei, Schimnicul i altele). De ce au nume i snt trecute n list separat?

K ERBEL: Din timpuri strvechi s-a ncetenit obiceiul ca pietrele preioase de o deosebit frumusee i mrime s primeasc un nume.

SUHOV: Dumneavoastr ai afirmat c putei recunoate toate pietrele preioase ale sacristiei care au mai mult de zece carate.

KERBEL Da, aa am afirmat.

SUHOV: Prin ce se deosebesc pietrele de aceeai mrime unele de altele?

KERBEL: Prin ce se deosebesc i oamenii unul de cellalt: prin caracter, aspect, form, prestan i suflet. n lume nu exist doi oameni la fel i nici dou briliante, smaralde sau rubine. Dumneavoastr v recunoatei oricnd cunotinele, iar eu voi recunoate oricnd pietrele pe care le-am inut n mn.

SUHOV: E neserios ce-mi spunei.

KERBEL: Zu c v nelai, vorbesc foarte serios. Altfel nici nu tiu s vorbesc. Diamantul african se deosebete de cel indian prin reflexe glbui, iar cel indian de cel sud-american prin strlucirea lui deosebit. Chiar diamantele egale n carate, gsite n acelai loc, nu seamn nicidecum unul cu cellalt. i ele i au calitile i defectele lor. Puse ntr-o camer

ntunecoas, unul va fi fosforescent patruzeci de minute, iar altul o or ntreag. Unul e izbnda lefuitorului, cellalt ruinea lui. Dar arta lefuitorului, materialele folosite la lefuire, formele faetelor nu spun nimic? Briliantul poate fi lefuit n roz amsterdamez i n roz recoupe, dickstein i pendeloque Credei-m, pietrele preioase nu snt i nici nu pot fi dou la fel.

SUHOV: Ce reprezint pietrele cu nume din sacristie? Descriei-le. KERBEL: Hinduii mpart diamantele, ca i pe oameni, n caste. Casta superioar este cea a brahmanilor pietre incolore, cu cele mai clare ape. Dup ea urmeaz casta lupttorilor diamante cu nuane roietice. Apoi verzui, cenuii Dar valoarea diamantelor de culoare roie ca sngele de porumbel depete chiar pe cea a brahmanilor. Hinduii consider fericit pe acela care are un asemenea diamant. ntotdeauna e n graiile regilor i el primete puterea de a stpni oamenii i nu se teme de nimic ru. Diamantul de culoare roie uniform e o raritate, Ioan Gur de Aur este un asemenea diamant, mai corect spus, e un briliant, pentru c e lefuit.

Cu ct e mai mare piatra, cu att are mai puine reflexe. Dar asta nu se refer la Ioan; el are aisprezece carate i un sfert, dar cu reflexele sale

ntrece chiar i un briliant mititel, petit-ml, care nare nici a doua suta parte dintr-un carat.

Ioan Gur de Aur are o lefuire tripl englezeasc, cu cte opt coluri n partea de sus i de jos. Nu exist un alt briliant asemntor n Rusia

SUHOV: Vorbii-mi despre Trei adolesceni.

KERBEL: Acestea snt trei perle negre-paragon. Una are douzeci i nou de carate i un sfert, a doua are douzeci i patru, iar a treia douzeci i trei de carate i patru cincimi.

Perlele negre se ntlnesc de aizeci de ori mai rar dect cele roz i cenuii. Tocmai aceasta le confer valoare.

SUHOV: Dumneavoastr ai spus perle-paragon. Ce nseamn paragon?

KERBEL: Paragon se numesc perlele care, prin forma lor, amintesc de un tors, de o floare, de un animal. Dou asemenea perle din mitra patriarhului Nikon amintesc de capetele oamenilor, iar cea mare seamn cu o cruce cu trei brae, de form egiptean, adic cu litera T.

SUHOV: Schimnicul este piatra din toiagul lui Filaret?

KERBEL: Da, asteriscul este din mnerul toiagului patriarhului Filaret.

SUHOV: n descriere s-a indicat c e un safir.

KERBEL: Da, safir. Dar safirele pe suprafaa crora se pot observa sclipiri ca de perle, n form de stelu, snt cele mai scumpe pietre i se numesc asterisc sau sternsafir. Acest asterisc are treizeci i ase de carate i jumtate. El nu prezint nici unul din defectele pe care le au de obicei corindoanele, adic safirele i rubinele.

SUHOV: Ce culoare are Schimnicul?

KERBEL: Nu are o singur culoare. Schimnicul poate lua diferite culori. Dac te uii ziua la el de sus este albastru-nchis, catifelat. Privit dintr-o parte sub o lumin transversal, e verde. Noaptea, la lumnare, e aproape negru.

SUHOV: Lacrima Maicii Domnului e briliant?

KERBEL: E briliantul incolor cel mai pur din ferectura de aur a Evangheliei din secolul al XII-lea. Are ceva mai puin de treizeci i unu de carate.

SUHOV: Cum e lefuit?

KERBEL: Actualul mod de a lefui diamantele a fost stabilit de Louis Bergem abia pe la mijlocul secolului al XV-lea, n timp ce mpodobirea ferecturii evangheliei sa fcut n secolul al XII-lea. Pe atunci, la cristalele de diamant se lefuiau numai cele patru faete de sus, date de Dumnezeu, adic piramida de sus, iar partea de jos, care se ngropa n ferectur, rmnea neatins.

SUHOV: De ce rubinul de treizeci i opt de carate e trecut n inventar sub numele Prealuminatul?

KERBEL: Prealuminatul nu e rubin, ci rubin-onix. Este bicolor. Prealuminatul este lefuit ca un cabochon dublu, cu partea inferioar mrit, astfel c aduce cu oul de gin, unul din capete fiind turtit, iar cellalt mai ascuit. Partea de sus a acestei pietre este fr culoare, iar partea de jos e roie. Se numete Prealuminatul pentru c a aparinut cndva cneazului Menikov. Profesorul Kartaov mi-a povestit c lui Menikov i plceau titlurile pompoase. El se intitula cneaz al sfintei Rome i cneaz al Rusiei, cneaz i duce de Ijora, conte de Dubrovno, Gorki i Pocino,

generalisim, Reichsmarschall, amiral al steagului rou i fiecrui titlu i corespundea o piatr preioas de pe sabia lui. Rubin-onixul corespundea, se pare, titlului de amiral al steagului rou. Dup exilarea lui Menikov, sabia a disprut. Dar mai trziu, rubin-onixul de pe aceast sabie a ajuns la mprteasa Ekaterina a II-a, care l-a druit lui Potemkin. La dorina acestuia, el a fost montat pe o cdelni. Acest vas, din a doua jumtate a secolului al XVIII-lea, se numra printre alte daruri ale arilor i demnitarilor existente n sacristie.

SUHOV: Exist desene sau dagherotipii ale pietrelor i perlelor jefuite din sacristie?

KERBEL: Nu. Dar dac agenii poliiei judiciare vor dori, pot vedea colecia mea de strasuri. n ea se afl imitaiile tuturor pietrelor valoroase care se pstrau n sacristia patriarhiei i n cea a catedralei Uspenski.

Transcris corect dup declaraia

mea,

Kerbel.

CAPITOLUL AL DOILEA

LEONID, NOI NU SNTEM ROTHSCHILD! I


Lng scara de marmur, cu balustrada aurit mbrcat n plu rou, un tnr osta dintr-un detaament de paz al Grzii roii mi studie ndelung permisul. Centura flcului era tras n jos de greutatea unei ghirlande de grenade artizanale. Aranjasem confecionarea unor astfel de grenade, cu puin nainte de Revoluia din Octombrie, la uzinele Gujon. nainte de a arunca gujonovka, trebuia s aprinzi un focos fcut sub form de chibrit. De aceea, ostaii din Garda roie i fixau pe mneca stng o scnduric special acoperit cu pucioas. Pe scurta vtuit a flcului care mi verifica permisul, o astfel de scnduric lipsea. Pocnitoarea ta n-o s explodeze. Ostaul nu se pierdu cu firea, napoindu-mi permisul, mi ripost: De ce s explodeze? Sparge capul i fr explozie. E doar font. Fosta cas a guvernatorului general te surprindea prin curenie i ordine. Nu-i venea s crezi c numai cu dou luni i jumtate n urm, prin ferestrele ei ieeau evi de mitraliere, iar la primul etaj unde se aflau infirmeria, cantina i punctul de distribuire a

armamentului, parchetul era nesat de mucuri de igar, de scnduri de la lzile sparte i de tuburi de cartue trase. Despre evenimentele care avuseser loc nu demult mai amintea acum doar pnza, tiat n cteva locuri, a imensului tablou reprezentnd primirea de ctre Aleksandru al III-lea a delegaiei zemstvelor. Un osta rnit al Armatei Roii, aflat n delir, i nfipsese cuitul n acest tablou. Acum atotmilostivul monarh sttea ntr-un picior n faa supusei delegaii, iar n locul capului avea o gaur rotund. Ca de obicei, ntrzii! mi se adres Rcealov, privind ceasul de perete, care arta dou i ase minute. Ceasul tu e cu cinci minute nainte. Cu patru, preciz el. Bine, cu patru. Dou minute nu conteaz. Rcealov zmbi. Tot mai ncerci s m atragi la legea ta? Stai jos. Avem la dispoziie o or i jumtate. De obicei, Rcealov i fixa pentru informri numai cincisprezece minute, considernd c n acest timp se poate expune esenialul oricrei probleme. Acordndumi de data aceasta o or i jumtate, voia s sublinieze nu numai importana pe care o acorda celor ntmplate, ci i faptul c discuia nu se va mrgini numai la informarea pe care aveam s-o fac, Te-a primit patriarhul Tihon? Nu. Probabil c n-au chibzuit nc ndeajuns cum s foloseasc mai bine furtul mpotriva noastr Sper c totul s-a terminat fr incidente? Nu s-a recurs la arme. E bine i aa. Iar acum Apropo, ct timp am s citesc eu informarea ta i procesele-verbale, ia cunotin i de asta. E o completare foarte interesant la chemarea sfntului Sinod local

Completarea consta dintr-o scrisoare publicat n Russkie vedomosti de ctre Boris Savinkov din Petrograd i un salut al Consiliului Uniunii societilor nobilimii adresat patriarhului Tihon. Strzile snt reci, zpada-i ngheat scria Savinkov. Paragin, pcl galben. Soldaii Grzii roii i ofierii germani Nemii nu mai snt prizonieri de rzboi. Ei snt tovari Ieri am fost robii arului, azi sntem robii lui Lenin, iar mine vom fi robii lui Wilhelm Consiliul Uniunii societilor nobilimii evita formulrile tioase, dar ideea principal se ntrezrea detul de limpede printre rndurile bombastice. Nobilimea rus, fidel preceptelor strmoeti, mpreun cu tot poporul, care s-a strduit pentru a crea marea i unita sfnt Rusie, nu poate i nici nu va merge cu cei care vd cu laitate salvarea n nvlirea dumanului i n puterea iui, l convingeau pe Tihon autorii salutului. mpreun cu nalt preasfinia-voastr, ndjduim c poporul rus, cu ajutorul lui Dumnezeu i la chemarea dumneavoastr nflcrat de dragostea pentru patria aflat n pragul pieirii, singur i va gsi fora pentru renaterea ei i pentru o ornduire proprie, sub oblduirea bisericii lui Hristos. n combinaie cu chemarea sfntului Sinod local, textul izbutea s redea o destul de bine ticluit concepie contrarevoluionar, n care fiecare punct decurgea limpede din precedentul.

Dup aceast concepie, oamenii venii la putere calc n picioare credina pravoslavnic, profaneaz tot ce are poporul mai sfnt. i e firesc s fie aa, fiindc ei

nii snt strini de credina pravoslavnic. Snt ageni ai germanilor, care se simt acum la Petrograd ca la ei acas. Pentru salvarea Rusiei e necesar unirea ntregului popor sub oblduirea bisericii. Biserica va conduce poporul rus pravoslavnic la lupta mpotriva dumanului din afar i mpotriva bolevicilor, care viseaz s predea Rusia n robie venic stpnilor lor, nemii. Aa i numai aa poate fi salvat patria aflat pe calea pieirii, libertatea i tot ce au mai sfnt pravoslavnicii.

Biserica, monarhitii i eserii, prin atitudinea lor fa de puterea sovietic, manifestau o impresionant unitate de idei i erau gata cu toii s-i dea mna unii cu alii. n aceste condiii, furtul de la sacristia patriarhiei nu era numai o chestiune penal, ci i una politic. Da, nu ntmpltor acorda Rcealov att de mult timp discuiei noastre, sacristia merita aa ceva.

M asculta cu atenia ncordat. Din cnd n cnd i nota ceva ntr-un carnet. Cnd am terminat, mi-a zis:

Tu ce crezi, lucrurile furate pot fi valorificate n Rusia?

Aurul i argintul, transformate n lingouri, n mod sigur pot fi valorificate. Pietrele mici se vnd i ele. Ct privete nestematele mari E ndoielnic ca cineva s se hotrasc s achiziioneze briliantul rou unicat din coroana lui Nikon, perlele negre-paragon sau, s zicem, asteriscul din toiagul lui Filaret. Snt prea cunoscute. Dar nu poi garanta nimic. Totul depinde n ce mini se afl tezaurul. n orice caz, trebuie s lum msuri urgente ca ceea ce s-a furat s nu fie trecut peste grani. Chiar astzi voi ncerca s ntiinez despre cele ntmplate miliiile judiciare din toate guberniile.

Nu ncerca, ci f. Folosete telegraful. Am s vorbesc s-i fac legtura fr s mai atepi la rnd, prin linia guvernamental; vei transmite informaiile despre furt i o list scurt a celor furate. n ceea ce privete problema scoaterii peste grani i ajutorul populaiei la investigaii, acestea le vom analiza mine la prezidiul sovietului deputailor. Am i schiat un proiect de dispoziie. Punctul unu, citi Rcealov: S se fac apel la toi cetenii Republicii Ruse de a contribui la cutarea i napoierea tezaurului furat. Punctul doi: n funcie de valoarea obiectelor gsite, s se instituie o recompens pn la 500.000 de ruble

Suma recompensei, evident, nu concorda cu valoarea celor furate.

Pune un milion, propusei eu.

Rcealov se crispa. ntotdeauna condamnase risipa. n o mie nou sute aisprezece, cnd conducea casieria partidului, ddea bani cu o asemenea expresie a feei, nct muli ilegaliti preferau s-i asigure existena de oriunde i oricum, numai s nu se adreseze Contabilului.

Leonid, noi nu sntem Rothschild. zise Rcealov.

tiu.

i nici Riabuinski1.

rus.

1 Pavel Pavlovici Riabuinski (18711943), bancher i industria

Presupun.

Cine ne d dreptul s cheltuim banii poporului? i arunc o privire iscoditoare prin camer, ca i cnd ar fi vrut s descopere pe ceteanul lipsit de rspundere care mparte n stnga i n dreapta astfel de drepturi. Cine?

Nimeni. Dar valoarea obiectelor furate depete suma de treizeci de milioane de ruble-aur.

Muncitorul tot va refuza recompensa.

Dar altul?

ase sute de mii, i clc pe inim Rcealov.

Valoarea banului scade cu fiecare zi.

Fie, opt sute de mii. Att i nici o copeic mai mult.

De data aceasta reuisem s m impun.

ine seama, mi zise Rcealov, c la prezidiul sovietului deputailor n-am s susin suma asta exorbitant. i acum punctul trei i ultimul al proiectului: S se adreseze tuturor rilor, prin Comisarul pentru afacerile externe, pentru a le preveni n legtur cu furtul tezaurului naional, cu rugmintea de a ne acorda sprijinul necesar n aciunea de a-i opri trecerea peste frontier.

Desigur, punctul trei fusese elaborat de Rcealov numai pentru a avea contiina mpcat: dac tezaurul reuea s treac dincolo de pichetele de grniceri, era pierdut pe vecie pentru Rusia.

Parc citindu-mi gndurile, Rcealov zise:

Nu poi conta pe capitaliti. De unde ajutor, dracu s-i ia, cnd ei asta viseaz, s se rfuiasc cu noi! Deabia ateapt s ne atace nemii

Crezi c nemii se vor hotr?

Mai mult ca sigur. Ne trebuie armat, Leonid, armat!

Demobilizarea nu se mai poate opri.

Eu vorbesc revoluionar.

de

nou

armat,

armat

Lung i slab, Rcealov se ridic i ncepu s se plimbe n tcere prin camer.

Ei, ce va fi mine vom afla mine, iar acum Totui, cine crezi c putea jefui sacristia? Pe cine bnuieti?

n timpul ct m ascultase trasase pe hrtie un unghi. n dreptul unei laturi scrise: Infractorii, iar n dreptul celeilalte: Caseta, i pusese un semn de ntrebare.

Aadar, dou presupuneri sau, cum spun juritii, dou supoziii. Dar tu nu admii i o a treia?

Care?

Ai rbdare, spuse Rcealov. Ia s vedem faptele.

S vedem faptele. Cu aceste cuvinte i ncepea leciile la cercul marxist, bgnd n capul asculttorilor o mulime de cunotine, din analiza crora rezulta o singur concluzie incontestabil. n primul rnd n al doilea rnd n al treilea rndn al patrulea rnd Prin urmare.

Primul fapt, zise Rcealov. Jaful s-o comis dup publicarea Decretului despre libertatea contiinei. n aceast situaie, nu biserica pierde, de fapt, ca urmare a furtului, ci Rusia muncitoreasc. E jefuit avuia poporului. E primul fapt?

Este.

Al doilea fapt. Arhimandritul Dimitri, n grija cruia se afl fosta sacristie a Sinodului, se pare c-i un om de bun-credin; dar de dou sptmni n-a dat pe acolo. Iar cnd se descoper furtul, arhimandritul nu se grbete ctui de puin s anune autoritile. Cei din Ohotni read tiu deja de furt i chiar ncearc s organizeze un pogrom n legtur cu presupusa dispariie a relicvelor bisericeti, pe cnd noi nu tim. Cnd ai venit la Kremlin, acolo se i afla corespondentul

de la Russkie vedomosti. Apropo, ru e c nu l-ai interogat. Nu strica s aflm cine l-a informat despre cele ntmplate Iar acum, al treilea fapt. i aduci aminte de declaraia protoiereului Dobronravov?

Despre tranee?

Da, despre faptul c a sosit momentul de a nu mai sta la fereal i c biserica trebuie s ias din tranee. Iat c a ieit Procesiunea crucii din toate bisericile din Moscova cu ocazia evenimentelor amenintoare pentru biseric i pentru patrie, tedeumul cu tot poporul n Piaa Roie, uniunile de aprare a celor sfinte i, dup cum te-ai putut convinge din documentele pe care i le-am dat s le citeti, biserica are destui aliai

Totul e clar.

Acum mpotriva noastr se folosete totul: fiecare greeal, fiecare incident. n aceste condiii e oare

avantajos pentru biseric, din punct de vedere politic, s vorbeasc de delapidarea lucrurilor sfinte?

Fr ndoial.

Unind laturile unghiului cu o linie groas, Rcealov ncepu s haureze triunghiul rezultat.

Adic vrei s spui c-i posibil s nu fi fost nici un furt?

Da. A treia versiune e: o nscenare de furt n scopuri politice.

E ndoielnic faptul, spusei eu.

Rcealov m privi mirat: nu era obinuit ca membrii cercului, pe baza deduciilor lui, s trag concluzii pe care el nu le atepta,

Spre deosebire de tine, eu l cunosc bine pe Dimitri. El n-ar fi recurs la aa ceva

Rcealov i desfcu braele a nedumerire.

Rzboiul e rzboi. Dar, orice s-ar ntmpla, aceasta ipotez trebuie verificat. Sper c n-ai obiecii?

Am fost de acord.

Pe Duboviki zici c nu se poate conta? m ntreb pe un ton categoric.

Duboviki e un om de nimic. Mai ru e altceva: miliia judiciar n-are punct de sprijin nici n Hitrovka, nici n Suhariovka. Orict ar prea de ciudat, m tem c verificarea ipotezei n legtur cu infractorii va fi destul de grea. Vom fi nevoii s acionm mai ales prin razii i percheziii.

Da, pcat c am lsat s ne scape ocazia aceea, spuse Rcealov. mi pare ru. Dac am fi luat-o atunci n serios, acum n-am fi n situaia asta. Aveam totul n mn

Rcealov fcea aluzie la evenimentele din primvara anului precedent, cnd prin Moscova circulase apelul lansat de un grup de infractori graiai: Tovari jefuitori i tlhari! se scria n apel. Acum noi trim ca nite vulpoi btrni nevoii s ne procurm hrana cu fora sau s murim de foame, deoarece cinstiii i stuii nu ne admit la munc cinstit Tovari, trebuie s analizm n comun treburile i suferinele noastre i s gsim o ieire din aceast situaie, s ne crem o organizaie proprie, ziar propriu, s punem capt vieii de infractori i de hituii. Apelul se termina cu propunerea de a se convoca un miting n casa de reeducare prin munc Haritoniev,

La acest miting, care avusese loc la nceputul lunii mai, pe lng graiai luaser parte i reprezentanii diverselor partide i sindicate. Asistase i Rcealov. Dup spusele lui, acolo se afla un grup de oameni de care indiscutabil merita s te ocupi. Din pcate ns, numeroasele evenimente i griji ale acelor zile ncordate pentru bolevici l mpiedicaser pe Rcealov s abordeze imediat aceast problem, iar apoi fusese prea trziu

Un ziar al graiailor nu exista, iar la o via cinstit se acomodaser puini. n schimb, prin iunie, n Hitrovka lua fiin Societatea renegailor, iar ceva mai trziu Uniunea tineretului anarhist. Se cuvenea s recunoatem meritele Federaiei anarhitilor din Moscova, care, n cteva luni dup miting, izbutise s prind rdcini nu numai n Hitrovka, dar i n Suhariovka, n Graciovka i n Maslovka de Sus i de Jos, unde influena anarhitilor crescuse mai ales dup ntmplarea din ulicioara Arseniovka, cnd un membru al Federaiei anarhitilor din Moscova, Lakov, lund aprarea a patru hoi czui n mna mulimii dezlnuite, fusese omort mpreun cu acetia. La nmormntarea lui Lakov participaser peste dou sute de foti (dar nu numai foti) infractori, iar printre numeroasele coroane se evidenia una prin mrimea i bogia ei, cea trimis de atotputernicul ataman al pieei Hitrovka, om imposibil de gsit. Pe panglica lat roie-neagr fusese scris cu litere de aur: Lupttorului pentru drepturile democratice ale condamnailor amnistiai din Rusia, neuitatului tovar Lakov, de la

fraii i surorile de aceeai clas. Din motive lesne de neles, atamanul nu participase personal la mitingul de doliu. n numele lui inuse o cuvntare emoionant Seriojka Bok. Acesta remarcase meritele defunctului n sfnta activitate pentru dreptate social, prevestind noua revoluie anarhosocial, prin care masele muncitoare ale lumpenproletariatului, sub ndrumarea tovarilor anarhiti, vor rupe cu minile lor btucite gtul nu numai al burgheziei mari, dar i al celei mici.

Da, pcat c ne-a scpat atunci Hitrovka, zise Rcealov. Acum nu mai e nimic de fcut. Apropo de anarhiti, ai mai vzut-o pe vechea noastr prieten, Roza tern? mi spunea cineva c se ocup de propagand printre lumpeni i alte categorii sociale declasate.

Pe tern o vzusem cu vreo zece zile n urm, cnd n snul Federaiei gruprilor anarhiste din Moscova se nscuse un proiect ndrzne de lichidare a nchisorilor (propunea s le transforme n muzee, nfind opresiunea arismului), dar mpreun cu miliia. Roza l nsoea pe cel care m vizitase, eful sectorului de propagand din cadrul Federaiei, un om de statur mic i cu ochi naivi ca de copil, pe care l numeau PolKropotkin1. Jenat puin de faptul c trebuia s-mi explice
1 Piotr Alekseevic Kropotkin (1842-1921), revoluionar rus, teoritician al anarhismului. Pol-Kropotkin , nume conspirativ,

asemenea lucruri elementare, insul mi explicase simplu cum avea s creasc autoritatea bolevicilor n mase dup o astfel de aciune. Roza declarase c Federaia lua pe garanie pe toi fotii pucriai i rspundea pentru ei cu contiina sa revoluionar.

Pentru nceput, le fcusem cunoscut situaia centralizat ntocmit de miliia judiciar, care era o mrturie a creterii vertiginoase a criminalitii. PolKropotkin dduse din umeri comptimitor: ce poi obine de la un om al statului, care nu vede dect faptele mrunte i nu-i n stare s arunce, din turnul lui de filde, o privire de ansamblu asupra problemei?

Dar n esen? clipise Rosa din ochii ei mari, care i plceau att de mult lui Rcealov.

n esen, se nelege, am obiectat. Adugasem c, din respect pentru anarhitii devotai unei idei, nu puteam nicicum discuta n mod serios acest proiect cel puin superficial.

nseamn n limba rus jumtatea lui Kropotkin.

Dar tu tii c la Briansk anarhitii i-au eliberat din pucrii pe toi condamnaii?, trecuse Roza la ofensiv.

tiu. i mai tiu c acum locuitorilor din Briansk le e fric s mai ias, pe strad.

Pol-Kropotkin, care din capul locului nu ateptase nimic bun de la mine, dduse din cap cu o satisfacie amar. Roza ns fusese tare dezamgit.

E ultimul tu cuvnt?, m ntrebase ea pe un ton specific temperamentului ei.

Din pcate, da, oftasem eu, adugnd galant: cu toat simpatia mea pentru tine, nu-i pot fi de nici un folos.

Aa ne desprisem

Ascultndu-m, Rcealov zmbea pe sub musta, iar cnd terminai, m ntreb:

De ce nu mi-ai povestit toate astea?

Pentru c n graficul zilei n-ai prevzut asemenea subiecte.

Asta e adevrat, admise el i se ridic. n fiecare zi, la aceast or, m vei informa despre mersul cercetrilor.

Se pare c-i rmseser disponibile cteva secunde. n orice caz, mi ur succes i m sftui s mnnc la bufetul Sovietului deputailor (Snt convins c tot a mai

rmas ceva din ce trebuia s faci. Probabil c n-ai luat masa, nu-i aa?).

II

Suhov mi telefon la Sovietul miliiei chiar n momentul n care ncercam s-l conving pe mputernicitul Sindicatului miliienilor c solicitrile lui cu privire la introducerea zilei de munc de opt ore i mrirea salariilor lucrtorilor miliiei erau cel puin inoportune.

Avem nouti, tovare Kosacevski, rosti ntr-un suflet Suhov, i dup tonul lui am neles c noutatea pe care urma s mi-o comunice merita toat atenia.

Cu ocazia unei razii n Suhariovka fusese reinut un speculant oarecare, adic un cumprtor de lucruri furate, la care se descoperiser pietre preioase semnnd cu cele sustrase din sacristia patriarhiei. Ce-i drept, speculantul refuza s mrturiseasc unde i de la cine le cumprase. l interoga Voljanin, i Suhov nu se ndoia de succesul acestuia. Nu se ndoia nici de faptul c printre pietrele preioase gsite erau i briliantele Lacrima Maicii Domnului i Ioan Gur de Aur.

O or ntreag mi-am pierdut vremea cu lupa, rosti Pavel, cu vocea lui nesigur, de bas juvenil. Totul e exact.

Ce anume?

Faetele.

Ce faete?

Faetele obinuite, tovare Kosacevski, aa cum trebuiau s fie. V aducei aminte de procesul-verbal cu declaraia lui Kerbel?

Ce, v-ai apucat s numrai faetele?

De ce nu? Am numrat de dou ori. E i o perl aici. Una att de mare, ct o nuc

Deci ne-am neles? m ntreb insistent sindicalistul, imediat ce agai receptorul n furc i telefonul se nchise. Acest biat perseverent, unul dintre organizatorii grevei miliienilor n epoca guvernului provizoriu, nu era obinuit s plece cu minile goale.

Ordonai ofierului de serviciu de la Sovietul miliiei s cheme automobilul.

Referitor la ce ne-am neles?

La satisfacerea cerinelor democratice ale maselor de miliieni.

n privina asta, da, ne-am neles, zisei. ndat ce masele de miliieni vor lichida bandele lui Kotov, Koelkov, Mika, Ciuma, Saban, Kozul, Nou-mori i pe ali fofilatori, toate solicitrile vor fi satisfcute.

Sindicalistul sri de pe scaun.

V batei joc? Nu mai e vremea lui Kerenski!

Tocmai, s-a dus vremea lui Kerenski, confirmai eu. Nu vom mai trata cu blndee pe sabotori i pe demagogi. Dac vei ncerca s organizai vreo grev mcar ntr-unul din comisariatele din Moscova, vei fi fr ntrziere arestai i trimii n faa tribunalului revoluionar. E clar?

Nu rspunse, dar mie, nu tiu de ce, mi se pru c acum i era clar. Aceast impresie mi se confirm i mai mult cnd el, tcnd respectuos, m conduse pn la automobil.

n camera de gard a miliiei judiciare aerul era cenuiu de atta fum de igar. Aici telefoanele sunau fr ntrerupere: ceasul crimei a sosit

n spatele unei bare late de lemn se nghesuiau cei reinui n timpul raziei recente. njurau, plngeau i-i omorau pduchii. Cineva, acompaniindu-se cu un pieptene, ncerca s cnte. Mai n spate, civa se ncinseser la un joc de cri. Un miliian n vrst, cu tunica descheiat la piept i tergndu-i sudoarea de pe fa, cuta zadarnic s fac ordine.

Ceteni reinui temporar, repeta el monoton, v rog s nu v mai foii atta! Sntei la miliie, nu la bal, ceteni reinui temporar!

Dar cetenii reinui temporar nu ddeau nici o atenie apelului.

n col, acolo unde doi ostai din Garda roie care fceau parte din echipa operativ a miliiei judiciare demontau o mitralier, l zrii pe Suhov.

V atept demult, tovare Kosacevski, zise el surznd. Zmbetul i era frumos, larg i blnd. i zmbeau nu numai buzele, ci i ochii, iar obrajii i se mbujorau n timp ce zmbea. Eu niciodat n-am tiut s zmbesc aa. Ce pcat: zmbetul omului e o amintire a copilriei. Mie ns nu-mi place s-mi amintesc de copilria mea, poate doar pe arhimandritul Dimitri. Dealtfel, pe atunci nc nu era arhimandrit

tia-s din Suhariovka?

Nu, pe ia i-am cernut deja. tia-s din Smolensk, acum i-am adus.

Cum merg treburile la Voljanin?

Nu prea zise Pavel puin ncurcat i nelesei c nuca din Suhariovka se arta a fi mai tare dect presupuseser ei doi.

Intrarm n biroul lui i Suhov scoase dintr-o cutie metalic un scule soios i, desfcndu-i nurul cu care era legat, i deert coninutul pe mas.

n camera slab luminat, pe postavul murdar al mesei. nestematele nu produceau nici o impresie: buci de sticl ordinar.

Nu te impresiona nici mcar faimosul Ioan Gur de Aur, cruia Kerbel i dedicase un adevrat poem n proz, cum menionase Suhov n procesul-verbal al interogatoriului. Rostogolindu-se pe postav n umbra paharului cu creioane, chiar pe o pat neagr de cerneal, briliantul rou arta jalnic i stingher.

Ioan Gur de Aur? Hm zisei sceptic i lovii piatra cu vrful creionului. Lui Pavel nu-i plcu ns comportarea mea prea familiar eu briliantul i-mi lu grijuliu creionul din min.

De fapt, cum ai dedus c sta-i Ioan Gur de Aur?

Cum s nu fie, tovare Kosacevski De dou ori iam numrat faetele.

Faetele ca faetele, dar

Uitai-v ce ape are. Ca la petit-ml, se grozvi Pavel cu termenul folosit de bijutier..

Apuc prudent briliantul cu dou degete ferindu-se parc s nu striveasc sau s ifoneze piatra, i-l apropie de lamp.

Vedei?

ntr-adevr, modestul ciob de sticl se transform: lu foc, se aprinse i ni dintre degete ca un ru rou.

Ei, ce spunei? nu m-ai crezut! zise Suhov satisfcut i, cu aceeai grij cu care l luase, puse briliantul la loc.

Piatra roie sttea linitit pe aceeai pat de cerneal, n umbra paharului cu creioane. Dar acum nu tiu de ce, nu mi se mai prea ca o sticl obinuit. Semna ntr-adevr cu un briliant de culoarea sngelui de porumbel. Focurile nu i se mai stinser, doar lumina lor deveni mai discret; nu mai era att de strlucitoare, de-i lua ochii, cum fusese cu o secund n urm.

Tovare Kosacevski, cine a fost Ioan Gur de Aur? m ntreb nehotrt Suhov.

Unul dintre prinii sfintei biserici, arhiepiscop al Constantinopolului.

Nu asta voiam s tiu. Am nvat la religie.

Dar ce te intereseaz?

n general

Probabil c Suhov dorea s clarifice originea social a lui Ioan Gur de Aur i platforma lui politic.

Provenea dintr-o familie nstrit, dar destul de progresist pentru concepiile din secolul al IV-lea, spusei pe un ton serios.

Progresist? se mir el.

Desigur. Considera, de exemplu, munca, drept baza bunstrii sociale. A luat atitudine mpotriva sclaviei, i-a blamat pe bogai i pe nobili. n predicile sale afirma c toi oamenii, potrivit naturii lor, snt egali ntre ei i c cei sraci snt oropsii din cauza alctuirii sociale nedrepte.

Suhov se arta nedumerit. Probabil c profesorul de religie, povestind despre Ioan Gur de Aur, nu considerase util s se refere la asemenea aspecte. Ia te uit! se mir el. nseamn c Ioan Gur de Aur ndemna la revoluie? Nu, n-a mers chiar att de departe, nu mi-am putut opri un zmbet. Arhiepiscopul Constantinopolului a fost pur i simplu un filantrop i un liberal. A ncercat s conving pe cei bogai s mpart din avutul lor i la sraci. Muli m acuz c-i atac pe cei bogai, spunea el, dar de ce snt nedrepi fa de cei sraci? i acuz nu pe cei bogai, ci pe jecmnitori. Aa c nu s-ar fi alturat bolevicilor Suhov rse. Cadeilor li s-ar fi alturat? Mai repede dect oricui. Ciudat, spuse Suhov i ntreb: S v dau lupa? Cred c nu se ndoia c i voi urma exemplul i c o s m apuc s numr faetele pietrelor. M gndesc c-i mai bine s-i dm crezare bijutierului sacristiei. S lmurim puin lucrurile de aici, apoi mergem s-i facem o vizit. l cunoteai dinainte pe speculantul pe care-l interogheaz Voljanin? Prea puin. Numele lui e Pukov. Ivan Fiodorovici. ine o dughean de vechituri n Suhariovka: sumane, podiovci, ndragi. Mai era vzut i pe la achiziiile de bijuterii, nu? S-a ntmplat. o dat, prin decembrie, cnd Mika Muhomor a curat vitrina de bijuterii a magazinului lui Grinberg de pe Kuzneki. V aducei aminte? Atunci lam cunoscut pentru prima dat. Tot atunci l-am percheziionat i i-am confiscat nou inele de aur. De aceea am trecut azi i pe la el, n virtutea vechii amiciii Pietrele erau pstrate la el n acest scule El ce spune?

Ce spun toi: a cumprat de la un necunoscut. Bine, dar astfel de bijuterii nu se aduc n fiecare zi n dughean. L-a descris pe necunoscut?

Suhov zmbi. Punnd pietrele n scule, zise:

Cum s nu-l descrie? L-a descris. Moscova-i mare. Caut acul n carul cu fn. Vulpea btrn nu cade n curs,

Ai aflat ce legturi are? Am n vedere clientela lui.

Pi, Pukov are legturi cu toi, tovare Kosacevski. Bieii de treab i car mrfuri din toate colurile Moscovei. E dintre afaceritii mari, dintre cei bogai. Se zice c, dac nu s-ar fi lcomit, demult ar fi putut s-i ia la revedere de la dughean i s-i cumpere o cas de raport.

Mika Muhomor e arestat?

Nu, e liber. innd seama de originea lui proletar, lau inut n plonirie numai o lun.

E la Moscova?

S v spun drept, nu tiu. Noi lucrm mai mult pe ghicite: cnd aici, cnd dincolo; nimereti, nu nimereti; ai nhat, n-ai nhat

Totui, afl unde este Muhomor.

Biroul lui Voljanin se afla alturi. Chipul matrozului seme era cam posomorit. Aruncndu-mi o privire, art spre omul chel care sttea n faa lui i zise:

Iat, tovare Kosacevski. l interoghez pe susnumitul cetean.

Sper c nu v deranjm?

Voljanin tcu, iar sus-numitul zmbi.

De ce s ne deranjai? Ce secrete avem? Totul e pe cinste, pe adevr, pe contiin. Vorba ceea: De eti cu sufletul curat, i Dumnezeu e cu tine, de nu

Tot o mai scald? l ntreb Suhov pe matroz.

O scald cabestanul mumii lui, l njur Voljanin. Dac ar fi nimerit la mine n o mie nou sute aptesprezece, la Kronstadt.

Cine-o scald? ntreb cu interes speculantul.

Tu, cine altul?

Peste msur de uimit, se uit pe rnd la fiecare dintre noi i plesni din palme.

Sus-numitul voia s par un cetean cumsecade, care se afl parc pentru prima dat la miliie i nu poate pricepe nicidecum ce vor de la el. A trit cinstit, a muncit cinstit, i-a ctigat pinea cu sudoarea frunii i iat ce se ntmpl. Au pus mna pe el, l-au nhat, l-au adus s-l interogheze Dar pentru ce, se pune ntrebarea, pentru care pcate? Mcar s fi fost poliitii din vechiul regim, varditii, dar snt de-ai ti, s-ar putea spune chiar neamuri. i aceast nedumerire se transforma ntr-un uvoi furtunos de cuvinte. Tovare matroz revoluionar, i se adres Pukov cu un glas sfietor, dac avei o frm de ndoial asupra ataamentului meu fa de puterea poporului, pedepsii-m cu mna dumneavoastr muncitoreascrneasc. Pedepsii-m, dragul meu tovar matroz. Pedepsii-m fr nici o mil i prere de ru. Strivii-m ca pe o musc purttoare de boli, ca pe un pduche sau

ca pe oricare microb. Mai bine s primesc moartea de martir prin mpucare dect s mai ascult aluziile dumneavoastr chiar foarte jignitoare. M credei sau nu, dar v-am spus totul, ca la spovedanie. N-am ascuns nimic. n ce am, am vin; n ce n-am, n-am. Mai va pn o s spui tu adevrul, interveni Voljanin. Uite! Uite! strig Pukov, parc bucuros, legnnd din capul lui chel i privindu-ne cu ochi vicleni. Din nou facei aluzii,. Chiar foarte jignitoare. De ce oare? Eu nu-l cunosc pe coate-goale la, adic pe ceteanul infractor, care mi-a adus pietrele. Nu tiu cine e. Atunci l-am vzut pentru prima dat, spre ghinionul meu. Iar acum primesc chinul mucenicului pentru asta Grea cruce duc pe Golgota Tu s duci? Vezi s nu! Tu i pe drumul Golgotei eti n stare s triezi, s urci dealul n spatele altuia. Eti un element social strin nou, Pukov! i dac scormonim mai adnc, eti un contrarevoluionar. Tovare matroz revoluionar! Ei, ce-i? Ce-ai de spus? V spun c nu-l cunosc, se smiorci speculantul. De ce m numii n toate felurile i facei asemenea aluzii ? Ce fel, permitei-mi s fiu curios, ce fel de contrarevoluionar snt eu prin originea mea de orfan? Matrozul, pe care sus-numitul l canonea de vreo dou ore bune, oft nciudat, iar ochii lui cptar o nuan de plumb. Pi tu, orfanule, eti proprietarul unei dughene.

Pukov i sufl nasul ntr-o batist mare, pestri i se terse la ochi.

O dughean? Se ndrept i capul i ajunse tocmai sub un bec care atrna destul de jos. n jurul cheliei i se form un nimb strlucitor. Parc ar fi fost un apostol! Dughean? Dai-mi hrtie i cerneal, tovare matroz revoluionar! ceru el hotrt,

Pentru ce, ce mai e i asta?

Pentru cerere, tovare matroz revoluionar!

Ce fel de cerere?

Vreau s renun la orice proprietate personal. Autoritile n-au dect s-mi rechiziioneze dugheana,

dar s ia mpreun cu ea i pe cele ase guri de prunci orfani pe care i hrnete aceast dughean. N-au dect! Nu vreau s v mai ascult aluziile jignitoare. Aceti ceteni s-mi fie martori: cer hrtie i cerneal!

Faa matrozului se albise.

i bai joc de noi?

Cer hrtie i cerneal! ip Pukov.

Aceasta fu tocmai pictura care umplu paharul. Gura lui Voljanin parc fu tras de-un crcel, descoperindu-i potcoava de aur a dinilor, iar mna i se aez pe teaca Mauserului.

Ticlosule, am s te

Pukov i trase capul ntre umeri, gata n orice clip s intre sub mas. Suhov sri la matroz.

Las-l! Ai nnebunit?

Ticlosule, am s te

Calmeaz-te i stpnete-te, zisei eu rspicat.

Poftim? Voljanin inspir aerul uiernd i ridic spre mine o privire tulbure, nenelegnd nimic.

Stpnete-te, repetai eu.

Am s-l mpuc pe ticlosul sta, zise ncet matrozul. Am s-l pun la zid.

Ei, haide, i puse mna pe umr Suhov, nu-i pierde cumptul!

Sus-numitul urmrea prudent toat aceast scen, nelegnd c trecuse pericolul, i-i tergea cu batista ceafa transpirat. Era foarte speriat. n socotelile lui nu fusese prevzut s-l nfurie pe matroz n asemenea hal.

Era ct pe-aci s-i rmn copilaii orfani, m adresai afaceristului cnd paza veni s-l ia. El rnji cu rutate.

Pentru dumneavoastr totuna-i, de-i pduche sau om.

Se pare c Pukov fcea parte din categoria oamenilor crora le place s aib ultimul cuvnt.

Pe Voljanin va trebui s-l suspend de la interogatorii, m gndii eu. Una e s te cari pe burlan i alta s iei un interogatoriu.

III

Kerbel ocupa cu chirie un apartament la mezanin, ntro cas sumbr din crmid roie, cu faada spre curte, pe una din strduele din cartierul Arbat. Ferestrele aveau gratii de oel; probabil c bijutierul nu prea se

bizuia pe poliie. Pe ua capitonat cu piele galben lucea o plcu: Kerbel Fiodor Karlovici.

Suhov trase cu putere de mner i la urechile noastre ajunser sunetul clopoelului i un ltrat. Apoi o voce de femeie cu un pronunat accent strin, care ne cercet amnunit: cine sntem, de unde venim i n ce scop doream s-l vedem pe Fiodor Karlovici. Aceleai ntrebri le repet apoi chiar stpnul, care ntre timp ne deschise ua.

Domnilor, v rog foarte mult s m scuzai c v-am fcut s ateptai. V rog mult de tot s m scuzai Hans, nceteaz! Nu eti deloc politicos, Hans. Oare nu te-am nvat cum s-i ntmpini pe musafiri? se adres Kerbel unui pudel mare, negru, tuns ca un leu, care mria la Suhov. Apoi lu cu o mn pudelul de zgard, iar cu cealalt l scrpin dup ureche. V rog s poftii, domnilor. Hans nu muc, zise el. Nu-i aa c nu muti, Hans? Nu? Hans e un btrn care mrie. Mrie pentru c nu-i place mirosul Kerbel se opri ncurcat. Trecei, v rog, domnilor.

Suhov i privi jenat cizmele. Hm, nu-i place dohotul?

Nu, nu, nu dohotul. Dohotul i place. Nu-i place sngele, nu-i plac armele

Suhov mpinse cinele, care-i art colii.

Nu eu miros a snge, ci timpurile. Ct privete arma... Nu ne putem lipsi de ea. Aa c i celul trebuie s se obinuiasc cu mirosul armei. Oamenii sau obinuit deja.

Se va obinui, l asigur Kerbel i se aplec spre potaie. Hai, hai, ajunge, Hans! nceteaz! Domnii n-au s te mpute. Aceti domni snt cumsecade. Vrei ucr? Scoase din buzunarul halatului de cas o bucat de zahr i o puse cu atenie pe nasul cinelui. Pudelul o arunc n sus cu ndemnare i o prinse n dini. Aa! Bravo! Iar acum du-te i te culc, Hans.

Kerbel nu vorbise pudelului cu vocea aceea decolorat i fonitoare cu care discutase cu mine n sacristia patriarhiei, ci cu o voce cald i linguitoare, aa cum

vorbesc adulii cu copiii cnd ncearc s repare o greeal fa de ei.

La captul coridorului lung i semintunecos observai o femeie. Avea, ca i bijutierul, corpul plpnd i capul extrem de mare. Probabil c ea ne vorbise prin u.

Matilda! o strig Kerbel.

Femeia se apropie sfioas i parc temtoare.

Roag-i pe domni s-i scoat hainele i invit-i n salon. Vin i eu imediat.

Femeia fcu o reveren domnilor; capul ei mare se nclin nainte i apoi se legn ca un balansoar pe umerii nguti.

Snt Matilda Karlovna, zmbi ea artndu-i dinii galbeni i rari. Fiodor Karlovici este iubitul meu frate.

Ne face plcere, zise galanton Pavel, care nu se putea acomoda cu situaia i nu se simea n largul lui.

Domnii snt amabili s-i scoat hainele?

Femeia ncerc s-l ajute pe Suhov s-i dezbrace cojocul lui scurt, dar acesta i-l scoase repede singur, apoi i terse picioarele ndelung i meticulos.

V rog, domnilor, s poftii n coliba noastr, cum zice o vorb ruseasc.

Ne concluse ntr-o ncpere mare, cu tavanul nalt cu stucatur, aproape nemobilat. Aici, n lungul pereilor

goi se nirau vitrine lungi i nguste. Dincolo de geamurile ca oglinda stteau aranjate pe pernue de plu briliante, rubine, smaralde i safire exagerat de mari.

Snt strasuri? ntrebai eu, oprindu-m la una dintre vitrine,

Da, strasuri, confirm ea. Fiodor Karlovici le-a fcut de-a lungul multor ani. A muncit foarte mult. Dac aceste pietre ar fi adevrate, am fi cei mai bogai oameni din Europa i din America. Rothschild ar fi fost fa de noi cum s spun? un srntoc. n raport cu noi, Rothschilzii ar fi fost sraci. Dar, iat, noi sntem cei sraci, pentru c acestea nu snt dect strasuri, buci de sticl. V rog s luai loc pe scaune sau n fotolii. Nehmen sie Platz. V rog.

M aezai, dar Pavel nu-mi urm exemplul: nu se mai dezlipea de vitrin. Pe sora lui Kerbel, atitudinea lui o mic.

O, v plac strasurile!

Nu-s rele. Snt buci frumoase.

Da, da, foarte frumoase, ddu din cap Matilda Karlovna. Ca i cnd ar fi adevrate. Fiodor Karlovici face strasuri bune. Femeia aprinse becurile montate n vitrin i strasurile strlucir ntr-o mie de sclipiri. Privii i dumneavoastr aceste buci? mi se adres ea. Eram ns tare obosit din cauza efortului de peste zi i nu doream s m despart de fotoliul moale i comod. Totui, m ridicai i m apropiai de vitrine.

Iat, aici se afl cele mai frumoase i mai mari briliante din lume, spuse ea lovind n sticle cu o baghet de lemn, asemntoare unui tac de biliard pentru femei; Marele Mogol, Steaua Sudului, Imperial, Nizam, Stewart, Raja Matansch, Kohi-noor, Prinul Orlov, Marele duce de Toscana, Sancy i fiecare dintre ele i are biografia lui.

Asemntoare cu a omului? interveni Suhov.

Da, da, cu a omului. Sau, cum se spune acum, originea sa social.

Pavel rse.

Briliant monarhist?

burghez,

briliant

proletar

briliant

Da, da, zmbi Matilda Karlovna. i despre toate aceste origini sociale ale briliantelor Fiodor Karlovici a i scris. Inteniona chiar s editeze o astfel de carte, dar a nceput rzboiul i revoluia

Dar sta, spre exemplu, cum se numete? ntreb Suhov, artnd cu degetul spre un briliant de sub geam.

Acesta are dou nume. Se numete i Regentul i Pitt.

El ce e: proletar sau burghez? glumi Suhov.

Pitt e aristocrat, rspunse Matilda Karlovna serios i cu o oarecare veneraie.

Cu snge albastru?

Da, are snge albastru. E aristocrat. Dar a fost descoperit de un sclav. i n-a vrut s-i de-a stpnului su o piatr aa de mare

Pn la urm a fost nevoit s-l dea?

Nu, sclavul a ascuns piatra.

Unde? n gur?

Nu, pentru c n minele de diamante se face control i n gur. N-o putea ascunde n gur. A ascuns-o n picior.

n picior?

Da, da. i-a crestat piciorul i a ascuns-o n ran. Era un sclav viclean i s-a neles cu un marinar s-l ia pe corabie. I-a promis marinarului jumtate din cum se spune la asta? ctigul din vnzarea briliantului. i marinarul a acceptat. Dar fiind i mai viclean dect sclavul, a neles c ntregul e mai mare dect jumtatea. l-a omort pe sclav, i-a luat briliantul i apoi a aruncat cadavrul n mare.

i apoi? ntreb cu interes Suhov.

Apoi marinarul a vndut briliantul guvernatorului Pitt, pe o mie de lire sterline. Marinarul credea c o mie de lire sterline e foarte mult, dar bijutierii i-au explicat c pentru un astfel de briliant e foarte puin. i marinarul s-a ntristat. Fusese el i nainte beiv, dar pe urm s-a apucat s bea i mai mult naps. Bea i dimineaa, i ziua, i noaptea. Iar cnd n-a mai avut bani, s-a dus din nou la Pitt. Dar Pitt a poruncit s fie alungat. Atunci marinarul a cerut unui tovar al su de pe corabie civa bani cu mprumut, a cumprat o sticl mare cu rom i a but-o. A mers apoi i l-a njurat pe Pitt, l-a fcut porc pentru c-l nelase, apoi, mhnit de moarte, s-a spnzurat cu o funie. Pitt era un om detept i cunotea bine piaa pietrelor. De aceea a vndut briliantul cumprat de la sracul marinar regentului Franei, ducele de Orlans, pe trei milioane apte sute cincizeci de mii de franci. n Frana a nceput ns revoluia i briliantul Regentul a disprut mpreun cu tezaurul coroanei. Francezii n-aveau timp pe atunci de briliante; admirau ghilotina. Dup aceea, poliia a gsit briliantul, dar cum guvernul francez ducea mare lips de bani, a amanetat briliantul peste grani. L-a rscumprat Napoleon, care pe vremea aceea nc nu era mprat, ci doar prim-consul. Regentul strlucea pe sabia lui cnd era n rzboi. Napoleon a luptat mult i credea c acest briliant i aduce noroc. Dar n lupta de la Waterloo a suferit o mare nfrngere i briliantul Regentul a ajuns la nvingtorii prusaci. Acum se afl la Kaiser-ul Wilhelm.

Se pare c rspndirea cunotinelor despre bijuterii era o pasiune a familiei Kerbel.

Suhov asculta fascinat.

Matilda Karlovna, ntrerupsei eu destul de necuviincios povestirea stpnei, dar care snt pietrele sacristiei patriarhiei?

Femeia nu se supr.

O, poftii, poftii! Vorbesc prea mult. Scuzai, v rog. Poftii aici.

M conduse la vitrina de lng fereastr, unde ddu la o parte storul care acoperea geamul vitrinei.

Iat, acestea snt pietrele din tiara papal de la Roma, iar acestea cele din sacristia patriarhiei.

Acesta-i Ioan Gur de Aur? Pavel se aplecase deasupra vitrinei i sorbea din ochi piatra roie.

Da.

Dar Lacrima Maicii Domnului? ntrebai eu.

Iat-o!

M pregteam s pun ntrebarea urmtoare cnd apru alturi de noi Kerbel. i schimbase hainele. Nu mai avea halatul de cas, ci o redingot ncheiat pn sus, de o culoare nchis, nedefinit.

Hans a adormit.

Ne-ai linitit, observai eu.

Simind ironia din vocea mea, Kerbel m privi lung, scruttor,

Nu v plac cinii, domnule Kosacevski?

De ce nu? Numai c m-am obinuit s prefer oamenii.

Oamenii? se mir Kerbel.

Da, cel puin pe unii

Desigur, desigur Pe aproapele tu trebuie s-l iubeti ca pe tine nsui. Aa ne-a poruncit fiul Domnului, rosti Kerbel cu indiferen. Desigur, aceasta e principala porunc. Trebuie s-i iubeti pe oameni, repet el i oft. Pe faa lui se putea citi c pentru el nfptuirea acestei porunci era o problem important, dar grea i aproape peste puterile iui.

Descuie un lact mititel cu care era nchis vitrina unde pstra strasurile ce imitau nestematele din sacristia patriarhiei i ridic apoi capacul de sticl.

Am s v dau toate aceste strasuri. Dac agenii dumneavoastr vor gsi pietrele furate, vor avea cu ce s le compare.

Da, da, ntri cu hotrre Matilda Karlovna. Acestea snt la fel cu cele adevrate.

O parte din cele jefuite le-am i gsit, spuse convingtor Suhov.

Ochii bijutierului se rotunjir, umplnd sticla bombat a ochelarilor. ncepu s respire att de greu, nct m-am temut s nu-l apuce apoplexia. Probabil c aceast team o ncerca i Matilda Karlovna, l aez grbit pe fratele ei n fotoliu.

Suhov scoase, nu fr oarecare emfaz, un scule neprezentabil din pantalonii bufani.

Kerbel ncerc s dezlege nurul, dar minile nu-l ascultau.

Matilda! Ce stai, Matilda?! Dezleag, Matilda!

Luai de la Kerbel sculeul, l dezlegai i-l pusei pe Ioan Gur de Aur n palma bijutierului, umezit de transpiraie.

Mna lui Kerbel se strnse pumn ca de un crcel. Cred c dorea s ndrepte degetele, dar nu putea cu nici un chip. Pn la urm reui. Privi mult timp briliantul cu o expresie stranie, nclinndu-i ntr-o parte capul su mare. Apoi juc uor piatra n palm. O dat, de dou ori

Nu te duci n cabinetul tu s examinezi piatra rupse tcerea Matilda Karlovna.

Nu, n-am s m duc n cabinet s-o cercetez. Adu-mi creionul de aluminiu.

Sora lui i aduse o tij metalic mic i alb, i Kerbel purt, partea ascuit pe piatr. Pe nestemat se argint o dunguli ngust,

Vezi?

Da, da, ddu ea din cap.

Atunci ia astea. i ddu i piatra, i tija.

Nici eu, nici Suhov nu pricepeam ce se ntmpl n fond.

Nu, spuse Kerbel spre noi.

Ce nu? ntreb Pavel.

Nu. Acesta nu-i Ioan Gur de Aur.

Dar cum se numete acest briliant?

sta nu-i briliant, domnilor. Nu, nu-i briliant.

Dar ce-i?

E stras. E doar un stras.

Nu se poate!

Nu tiu ce se poate i ce nu se poate. sta ns nu-i briliant. M pricep puin s deosebesc strasurile de briliante.

Uitai-v nc o dat, v rog, l rug Suhov copilrete.

Dac dorii, m mai uit. Dar la ce bun?

DIN PROCESUL-VERBAL AL INTEROGATORIULUI LUAT LUI F. K. KERBEL, BIJUTIERUL SACRISTIEI PATRIARHIEI, DE CTRE L. B. KOSACEVSKI, LOCIITORUL PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI POPULARE DIN MOSCOVA

KOSACEVSKI: Dumneavoastr susinei c patru briliante i o perl, din cele ce v-au fost prezentate, snt strasuri?

KERBEL: Da.

KOSACEVSKI: Cum se deosebesc pietrele false de cele adevrate?

KERBEL: Dac piatra nu e montat, lucrul nu e prea greu. Nu vorbesc despre aa-zisele simile, adic despre cele din sticl, ale cror faete de la baz snt acoperite cu un strat metalic, sau de briliantele false de Boemia, cu capsul roie i amalgam de mercur, dar chiar i strasurile, i ele se trdeaz.

KOSACEVSKI: N-ai rspuns la ntrebare.

KERBEL: Strasurile se fac din sticl, plumb i acid boric. De aceea snt mai grele dect briliantele. Aa c, fr montur, oricine poate aprecia greutatea pietrei. In afar de asta, strasurile snt mult mai puin dure dect diamantele. Le zgrie i cuarul, i topazul, i corindonul.

KOSACEVSKI: Dar n-ai aplicat nici prima metod, nici a doua.

KERBEL: E foarte adevrat. Eu nsumi fac strasuri i am destul experien. N-am nevoie s recurg la cntrire sau la zgrieturi.

KOSACEVSKI: Vrei s spunei c ai dedus din ochi?

KERBEL: Nu numai din ochi. Putei ine briliantul n palm o or sau dou i nu va prelua nici un pic din cldura corpului dumneavoastr. Va rmne tot att de rece ca n clipa cnd l-ai luat n mn. Cu strasurile e alt poveste. Strasurile nu refuz cldura. Un stras se nclzete de la mna care-l ine. i eu am inut cele patru pietre n mn

KOSACEVSKI: Dar ai folosit un creion.

KERBEL: Da, un creion de aluminiu. Dac peste briliant treci cu un creion de aluminiu sau de magneziu nu vor rmne urme pe el, n timp ce pe strasuri vor rmne. Strasurile pe care le-ai adus snt strasuri bune. i eu m-am ndoit de ele pn cnd am vzut dunga creionului.

KOSACEVSKI: Este oare vreo asemnare briliantele jefuite din sacristie i aceste strasuri?

ntre

KERBEL: Toate cele patru strasuri snt copii fidele ale pietrelor furate.

KOSACEVSKI: Poate fi aceasta o coinciden? O ntmplare?

KERBEL: Nu.

KOSACEVSKI: De ce?

KERBEL: Strasul care-l imit pe Ioan Gur de Aur red n detaliu briliantul furat. Caracteristicile snt exact reproduse nu numai n ceea ce privete partea de sus a pietrei, coroana, dar i cea de jos, pavilionul. Tot aa e i cu Lacrima Maicii Domnului, unde este redat ntocmai nclinarea faetelor piramidei, i cu cele dou briliante din mbrcmintea de metal preios a icoanei Sfntului mare mucenic Gheorghe biruitorul, care snt reproduse perfect.

KOSACEVSKI: N-ai spus nimic despre perl. i ea e fals?

KERBEL: Da. E fcut dintr-o sticl opalina i dat n interior cu esen de perl. n ceea ce-l privete pe Ioan Gur de Aur

KOSACEVSKI: Vom reveni la el. Deocamdat pe mine m intereseaz perla. E imitaia unei anumite perle?

KERBEL: Se poate.

KOSACEVSKI: Nu sntei convins?

KERBEL: Dup Pelegrinei.

prerea

mea,

imitaie

KOSACEVSKI: n lista obiectelor furate nu apare o astfel de perl.

KERBEL: Nu-i proprietatea patriarhiei,

KOSACEVSKI: Nu se pstra acolo?

KERBEL: Nu.

KOSACEVSKI: Bijutierii o cunosc?

KERBEL: E cunoscut tuturor.

KOSACEVSKI: Ce fel de perl este i cui aparine?

KERBEL: Perlele perfect rotunde snt foarte rare. Pelegrina, dup cum vedei, are o form sferic ideal. Dac o pui pe o foaie de hrtie lucioas, la cea mai mic micare se va rostogoli ca o bilu de mercur. De aici i numele ei; Pelegrina. Are aproape 28 de carate. A fost cumprat n 1317 de grecul Zosima, la Livorno, de la un cpitan de nav sosit din India, apoi sa vndut cneazului Iusupov Pelegrina e o nestemat a familiei Iusupov.

KOSACEVSKI: Ai vzut-o vreodat?

KERBEL: Da.

KOSACEVSKI: Cnd?

KERBEL: Demult, n 1903. M-au rugat s-i confecionez o caset nou. Nu m-am angajat s-o fac.

KOSACEVSKI: Cui aparine Pelegrina acum?

KERBEL: Nu tiu.

KOSACEVSKI: De la cine se poate afla?

KERBEL: Nu tiu.

KOSACEVSKI: Bine, s lsm Pelegrina Rspundei-mi la o alt ntrebare: strasurile de briliant, dup compoziie, snt toate la fel?

KERBEL: Aproape.

KOSACEVSKI: Cum s neleg acest aproape al dumneavoastr?

KERBEL: V-am mai spus: strasurile se fac din sticl, plumb i acid boric, asemnndu-se dup compoziie cu sticla optic. Pentru pregtirea unei astfel de sticle se cere cristal de munte, kaliu, borax, oxid de plumb Dar n unele strasuri intr i alte componente: arsenolitul, silitra Fiecare bijutier care face strasuri are secretele lui, pe care le pstreaz. De aceea strasurile franuzeti ale casei comerciale Bourguignon se deosebesc de strasurile Savary sau Rondelle.

KOSACEVSKI: n ce constau aceste deosebiri?

KERBEL: nainte de toate, n focul lor. La briliant, faetele de sus au strlucirea diamantului, iar cele de jos strlucirea metalic. La strasuri e greu de obinut o asemenea nuanare i foarte puini reuesc. n afar de aceasta, strasurile se deosebesc prin intensitatea claritii, prin fuzibilitate.

KOSACEVSKI: Ce ne putei spune despre strasurile pe care vi le-am prezentat?

KERBEL: Snt strasuri bune. Redau focul briliantelor. Mie nu mi-au reuit niciodat att de bine.

KOSACEVSKI: Dar cui i-au reuit?

KERBEL: Strasuri asemntoare fcea n Frana, nainte de rzboi, Cortier. Greutatea lor specific se apropia de greutatea specific a diamantelor, iar gradul lor de duritate pe scara Mohs este corespunztor cuarului. n afar de asta, strasurile Cortier se deosebeau i prin focul lor bun.

KOSACEVSKI: Strasurile Cortier s-au vndut n Rusia?

KEEBEL: Da. Puteau fi cumprate la Petersburg, Moscova, Kiev i Tiflis. Lui Cortier i izbuteau mai cu seam strasurile de smarald i rubin.

KOSACEVSKI: Prin urmare, nu este exclus ca i aici s fie mna lui Cortier?

KERBEL: Nu, aceste strasuri nu le-a fcut Cortier, Snt fcute de altcineva. Snt mai grele dect strasurile francezului. Pe lng aceasta, Cortier este un maestru onorabil, care ine la reputaia sa. Dar principalul este

c acest Cortier n-a vzut i n-a putut vedea niciodat pietrele sacristiei, aa c nu le cunoate.

KOSACEVSKI: Cum aa? Poate exist descrieri ale lor?

KERBEL: Se nelege c exist. Dar n lucrrile publicate nu snt desenele pietrelor, iar descrierea lor sufer de o mulime de greeli. Pietrele sacristiei se afl n monturi, vizitatorul avnd posibilitatea s vad numai partea lor de sus, coroana. Pavilionul este ascuns privirii vizitatorului. Nu se poate aprecia nici mcar nlimea pietrelor.

KOSACEVSKI: Vrei s spunei c omul care a fcut strasurile a vzut briliantele fr montur?

KERBEL: Da.

KOSACEVSKI: Acesta ar fi putut s cunoasc colecia dumneavoastr de strasuri?

KERBEL: Despre colecia mea tiu puini. N-am artato nici unui bijutier. n afar de asta, vedei strasurile mele? Partea de jos a Lacrimii Maicii Domnului este reprodus la mine cu aproximaie, pe cnd aici pavilionul e redat cu toate caracteristicile reliefului.

KOSACEVSKI: E convingtor ce spunei. Dar, dac nu-i Cortier, atunci cine-i?

KERBEL: Nu tiu.

KOSACEVSKI: Doar sntei specialist i afirmai c acestea nu snt strasuri obinuite. Prin urmare, trebuie s avei mcar o presupunere, o bnuial

KERBEL: Nu bnuiesc pe nimeni. n ceea ce privete presupunerea A putea s v povestesc o ntmplare. Dar mi se pare c n-are nici o tangen cu sacristia

KOSACEVSKI: Asta permitei-mi s-o apreciez eu.

KERBEL: S-a petrecut n luna mai anul trecut. L-ai cunoscut pe negustorul Arstavin?

KOSACEVSKI: Am auzit de el.

KERBEL: Iat, fiul lui, Mihail Arstavin, l invit la el acas pe bijutierul Pavlov i-i arat un briliant albastru, o minune. Mihail Arstavin l roag pe Pavlov s studieze piatra i s-i spun dac-i veritabil. De fa se afla i vnztorul pietrei. Bijutierul privete, deci, piatra i spune c este binecunoscuta Nore din Amsterdam, un briliant de culoarea safirului. i mai spune Pavlov c este briliantul familiei Nore i c se ndoiete c stpnii lui s-ar fi desprit de el de bunvoie Dar Mihail Arstavin nu era un comerciant prea cinstit i nu s-a sfiit

s se murdreasc pe mini i s cumpere briliantul. Nu era ns briliant.

KOSACEVSKI: Greise bijutierul?

KERBEL: Poate. Dar Mihail Arstavin l nvinuia de escrocherie. Susinea c bijutierul avea mare nevoie de bani i c strasul fusese lucrat de un cunoscut al lui Pavlov. De aceea l vnduse.

KOSACEVSKI: Ai vzut acel stras?

KERBEL: Da. Era un stras foarte bun, tot att de reuit ca i cele pe care mi le-ai adus. Nu este exclus s fie executate de acelai meter

KOSACEVSKI: Poliia a aflat cine a fcut falsul Nore?

KERBEL: Nu.

KOSACEVSKI: Pavlov se mai afl n Moscova?

KERBEL: Pavlov a murit. S-a otrvit cnd au nceput cercetrile.

KOSACEVSKI: Dar Mihail Arstavin?

KERBEL: Despre el nu mai tiu nimic.

Nu mai am nimic de completat,

Transcris corect dup declaraia mea,

F. Kerbel

CTRE LOCIITORUL PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI POPULARE DIN MOSCOVA, L. B. KOSACEVSKI

privind ancheta judiciar Nr. 1387, nscris n registrul de evenimente al Miliiei judiciare din oraul Moscova sub nr. 58b, ianuarie, anul 1918 (jefuirea sacristiei patriarhiei din Kremlin, valoarea aproximativ a bunurilor sustrase 30 milioane de ruble-aur).

Prin prezenta v aduc la cunotin cele de mai jos. n scopul stabilirii proprietarului casetei de lemn ncrustate cu filde, ale crei buci au fost descoperite de agenii miliiei n zpada de sub fereastra sacristiei patriarhiei, au fost ntreprinse de mine, n conformitate cu indicaiile dumneavoastr, aciunile corespunztoare i anume:

1. Bucata de caset ce reprezint blazonul proprietarului a fost dat pentru expertiz subsecretarului cancelariei comitetului aprovizionrii al raionului Gorodski din oraul Moscova, ceteanul Beketov S. G. Sus-numitul este expert n heraldic i concluziile lui snt incontestabile, Pn la revoluie, ceteanul Beketov a fost consilier de stat i a lucrat la Petrograd n cadrul departamentului cu problemele heraldice al Senatului, ca adjunct al prim-secretarului cancelariei, i de asemenea a participat activ la elaborarea comentariilor Catalogului blazoanelor ruseti.

2. n particular, au fost interogate de mine o serie de persoane. Ca urmare a interogatoriilor sus-artate, s-au obinut relatrile din informarea anexat la raport, privind locul unde se afl prezumptivii proprietari ai casetei.

Cu profund respect, v rog s dispunei a i se plti din fondurile speciale ceteanului Beketov, drept recompens pentru expertiza efectuat, suma de 40 (patruzeci) rubla.

Anexa, 5 pagini.

Inspector al miliiei judiciare din Moscova,

P. Borin

CONCLUZIILE EXPERTIZEI Subsemnatul S. G. Beketov am efectuat, examinarea i cercetarea amnunit a blazonului heraldic de pe o plcu de filde, prezentat de inspectorul miliiei judiciare din Moscova, ceteanul Borin.

Blazonul examinat de mine are dou culori, cu scutul dup armorialele franuzeti. Cmpul scutului are patru zone, adic este alctuit din patru pri. n prima i a patra parte (sus n stnga i jos n dreapta, n diagonal) pe un fond de argint, e un leopard leonin rubiniu innd n laba dreapt o sabie azurie, lung, ascuit la vrf, iar n stnga, un scut oval, tot azuriu.

n partea a doua i a treia, pe fondul rubiniu snt dou turnuri rotunde, crenelate, de argint, unite de un zid crenelat avnd o poart la mijloc. Turnurile au ferestrele, uile i sutura pietrelor din zid de culoare rubinie.

Partea de sus a scutului este ornamentat cu un coif de cavaler ncununat cu noua coroan german de baron: pe cerc snt 12 creneluri cu perle. Coiful e cu lambrechini, adic eu dou desene ornamentale n form de frunze ieind de dup coif i mpletindu-se pe laturile scutului. n josul blazonului, pe o panglic de argint, e scris n limba, latin deviza: Gutta cavat lapidem Pictura gurete piatra.

Acest blazon aparine neamului de baroni Messmer, provenind din secolul al XV-lea. ntemeietorul e considerat Simon Messmer, originar din Westfalia.

Baronul Franz Messmer a intrat n solda Rusiei, n calitate de ofier de gard, n anul 1796. Urmaii lui au trecut la religia pravoslavnic. Nepotul lui Franz Messmer, Aleksandr Petrovici Messmer, este cunoscut ca geograf i ca general participant la rzboaie.

Neamul Messmer figureaz n partea a cincea a crii de genealogie a deputailor i marealilor nobilimii din gubernia Moscova.

S. Beketov INFORMARE n prezent, reprezentanii familiei Messmer n Rusia snt:

fratele defunctului Aleksandr Petrovici Messmer, baronul Grigori Petrovici Messmer, general-maior n retragere;

fiii lui: Oleg Grigorievici i Vasili Grigorievici Messmer i, de asemenea, fiica baronului Aleksandr Petrovici Messmer, Olga Aleksandrovna, cstorit Uvarova.

BARONUL GRIGORI PETROVICI MESSMER. S-a nscut n anul 1845. A fcut studiile la coala militar de paji a Maiestii Sale Imperiale. A participat la rzboiul ruso-turc din 18771878 i la rzboiul rusojaponez. Este cavaler al ordinelor: sfntul mare cneaz Aleksandr Nevski, Vulturul Alb, sfntul mare mucenic Gheorghe biruitorul, clasa a 4-a, . a.

A trecut n rezerv n anul 1913 din funcia de comandant al celui de al patrulea batalion de pucai al grzii imperiale.

Moia din moi-strmoi a familiei Messmer se afl n judeul Serpuhov din gubernia Moscovei. n Moscova are nchiriat un apartament n strada eremetevo, n casa vduvei fostului consilier de stat Bobricev.

BARONUL OLEG GRIGORIEVICI MESSMER.

S-a nscut n anul 1880. i-a fcut studiile la Nijegorodsk, n corpul de cdei al contelui Arakceev, i a terminat coala militar de cavalerie Nikolai I. A slujit ca aghiotant n regimentul de husari al grzii imperiale. Din motive necunoscute, n anul 1912 a trecut n rezerv i, n scurt timp, s-a clugrit. Actualmente este clugr la mnstirea Preobrajenski din Valaam,

Ca monah se numete Afanasi.

BARONUL VASILI GRIGORIEVICI MESSMER. S-a nscut n anul 1882. i-a fcut studiile la institutul nobilimii mpratul Aleksandr al II-lea din Nijegorodsk, apoi la institutul de inginerie pentru cile de comunicaii Aleksandr I din Petersburg, dar n ultimul an a ntrerupt studiile i a trecut la coala militar din Pavlovsk. Dup terminare a fost repartizat n gard. A participat la luptele din timpul rzboiului ruso-japonez i celui ruso-german. De trei ori rnit, este cavaler al ordinelor: sfntul mare mucenic Gheorghe biruitorul,

clasa a 3-a i a 4-a, sfntul cneaz apostolic Vladimir, clasa a 4-a, cu panglic i sfntul Stanislav, clasa a 2-a, cu spade. Este decorat cu sabia de aur.

La sfritul anului 1916, dup ce a fost rnit, avnd gradul de colonel, a deinut funcia de comandant de onoare al grzii la mormntul feldmarealului conte Rumeanev-Zadunaiski, la Kiev. Din ianuarie 1917 a condus treburile Administraiei ordinelor arilor i mprailor din Rusia, de pe lng ministerul curii imperiale. Dup Revoluia din Februarie a fost lociitorul efului garnizoanei din arskoe Selo. n momentul de fa nu se cunoate ocupaia pe care o are. Domiciliul se presupune a fi la Petrograd.

OLGA ALEKSANDROVNA UVAROVA, FIICA DEFUNCTULUI ALEKSANDR PETROVICI MESSMER. S-a nscut n anul 1884. Educaia i-a fcut-o acas i la institutul Smolni al domnioarelor de origine nobil. n anul 1905 s-a cstorit cu Pavel Alekseevici Uvarov, care nainte de revoluie a fost procuror al guberniei Irkuk, apoi viceguvernator al guberniei Tobolsk. Domiciliul actual al Uvarovilor este necunoscut.

Dup informaiile obinute de la fosta subret a lui G. P. Messmer, caseta de lemn verde ncrustat cu filde este proprietatea lui Vasili Grigorievici Messmer.

Sus-menionata caset, a fost druit baronului Vasili Grigorievici de rposata lui soie, cu ocazia onomasticii acestuia, puin timp nainte de rzboiul cu Germania.

Dup cum au declarat uierul i rndaul casei Bobriceva, anul trecut baronul Vasili Grigorievici l-a vizitat de cteva ori pe tatl su la Moscova.

Inspector al miliiei judiciare din Moscova,

P. Borin

CAPITOLUL AL TREILEA

PRETINSUL OLANDEZ, FIUL DE NEGUSTOR I PRIMUL-MINISTRU AL PIEEI HITROVKA, NIKITA MAHOV I


Cercetarea sacristiei jefuite; versiunile pe care le-am examinat cu Rcealov: briliantul Sancy din coiful lui Carol Temerarul; interogatoriul luat de Voljanin speculantului chel, gata s se ncheie cu moartea susnumitului; pietrele preioase care s-au dovedit a fi false; depoziia lui Kerbel; vizita nocturn pe care mi-a fcut-o la hotel inspectorul Borin

Nu era prea mult pentru o singur zi?

Artiuhin nc mai dormea. Totdeauna i-a plcut somnul. Pe vremea cnd eram la Samarsk, Artiuhin btrnul, un brbat harnic i aezat, ne explica ntr-o diminea, mie i lui Rcealov, cnd l trgea de picior

din aternutul cald din spatele cuptorului: Aa-i Filea de cnd era copil. Singura mea speran e c biatul se va ndrepta cu vremea. Dar lui Parfenti Sazonovici nu ia fost dat s i se mplineasc sperana. Filimon rmsese cu aceeai meteahn, i plcea somnul. Iar n toamna trecut, cnd ne-am ntlnit din nou la Tobolsk, unde venisem n calitate de comisar al Sovietului din Petrograd pentru a controla n ce condiii era ntreinut familia arului, am avut posibilitatea s m conving c somnul lui Filimon era tot att de stranic ca i mai nainte,

Filimon Parfentievici, hei, Filimon Parfentievici!

Nu se mic, dar ncet s mai sforie. Un minut mai trziu, buzele lui schiar un zmbet. Prea c viseaz ceva plcut: fie logodnica pe care o lsase n Samarsk, fie partida de dame ctigat n compania fostului mprat al ntregii Rusii (Nikolai intra adesea n camera de gard s joace cu soldaii din paz), fie mitingul de la monumentul lui Ermak, naintea plecrii noastre la Petrograd

Nu izbutii s-l trezesc. M mbrcai i cobori s iau ziarele. M interesa cum era comentat spargerea sacristiei patriarhiei.

La recepia simandicosului hotel National domnea forfota de diminea. Lng un panou din furnir cu afie de teatru sttea vecinul nostru de la etaj, corespondentul unui ziar american, un lungan cu jambiere galbene i pantaloni de clrie n carouri, ncins, pentru a face efect, cu o cartuier (cadoul vreunui matroz). Americanul transcria literele ruseti de pe afiul pe care dansau sprinten french cancan cuvintele galbene, verzi i roii, chemnd pe toi cetenii s participe neaprat la marea srbtoare a futurismului.

Bolevic? ntreb americanul pronunnd cu grij cuvntul greu pentru el i nfignd degetul spre numele lui Maiakovski.

Nu.

Eser?

Poet.

Po-et? Probabil c americanul nu cunotea acest cuvnt rusesc. i fcu o nsemnare n blocnotes. Dar sta? Degetul i se mutase mai jos i ncremenise n dreptul numelui Burliuk.

Poet.

Dar sta? Tot poet.

Americanul m privi nencreztor: era uimitoare aceast ar, Rusia! Bolevicii, menevicii, eserii, cadeii, iar acum, iat, un nou partid poeii M

apropiai de portarul hotelului, lng care un bieandru de la artelul Rica Moscovei aeza teancurile publicaiilor ce miroseau a cerneal proaspt de tipar. Cnd s pltesc ziarele, americanul se apropie din nou de mine. De aceast dat l interesau inscripiile de pe panoul de furnir care priveau hotrrea Asociaiei comitetelor de prini n legtur cu msurile luate de guvern mpotriva nvtorilor greviti. Hotrrea ncepea cu cuvintele: Lund n dezbatere concedierea nvtorilor din colile oreneti din Moscova i evacuarea din locuinele ocupate de ei n coli, adunarea de delegai a comitetelor de prini nu gsete cuvinte pentru a condamna acest ruinos act jandarmeresc Dar, cum se putea vedea din text, gsiser totui cuvinte, i nc din belug

Conducerile raionale vrsa lacrimi amare Asociaia comitetelor de prini au transmis portarilor administrarea colilor i nu nou, prinilor, care, desigur, avem drepturi mai mari dect portarii

Americanul i nfipse degetul n cuvntul portar.

Portar?

Pesemne nu se ndoia c snt gata s-i dedic toat ziua. Dar era deja timpul s m descotorosesc de prea curiosul corespondent.

Portar, i confirmai eu amabil. Reinei: nu orice poet e portar i nu orice portar e poet, dar singurul lucru ce-i unete este c nici unul, nici altul nu snt lumpenproletari. Aa s v notai.

O-o! respir mirat americanul, dar nu tiu de ce nu se grbi s noteze

Cnd revenii n camer cu teancul de ziare, Artiuhin sri n aternut i cu ochii holbai, nc buimac, i plimb privirea prin camer.

Unde-i Piotr Petrovici?

Borin, drag prietene, a plecat la unu i jumtate noaptea, iar acum e apte dimineaa.

Ct timp i fcu toaleta, mi aruncai privirea prin ziare. Paginile erau pline de articole despre tratativele cu nemii i de comunicate rzlee i contradictorii de pe fronturile ucrainean, de la Don i Orenburg. Se scria mult despre criza tot mai accentuat de alimente. Izvestia publica decretul Sovietului din Moscova cu privire la inventarierea i repartizarea mobilei, la trecerea sub administrarea Asociaiei rndailor a caselor expropriate ai cror chiriai-sabotori plteau chiriile, ca i mai nainte, fotilor proprietari.

Utro Rossii era mpestriat, ca de obicei, de mica publicitate.

O tnr i frumoas domnioar (fr pretenii) cuta slujb pe lng copii. Textul lsa s se neleag c, dac nu existau copii, domnioara (fr pretenii) se va mpca uor i cu aceast situaie. Firma parizian Roussel avertiza cetenii tinerei republici: Stomacul dumneavoastr ia proporii. V-ai ngrat, ai devenit obez, sntei lipsit de suplee. Stomacul

dumneavoastr s-a moleit i urma: Grbii-v, folosii brul elastic brbtesc cel mai bun din lume, marca Roussel! Numai aa v vei recpta supleea de altdat.

Societatea de consum Concordia primea nscrieri la nclmintea american, iar doctorul Volpian din strada Miasnikaia promitea c-i va vindeca pe cei bolnavi de sifilis i-i va readuce n snul familiilor cu ajutorul preparatului cu denumirea exotic neosalvarsan. Un loc nsemnat era rezervat i cronicii criminalistice. Dar nicieri, nici un cuvnt despre spargerea sacristiei

Artiuhin era de acum mbrcat, nclat i brbierit. Faa lui rumen emana linitea sufleteasc i naivitatea primordial. Probabil c aa arta Adam n acele zile sclipitoare, cnd viaa lui nc nu fusese ntunecat de anturajul drglaei, dar scitoarei femei. Pe Artiuhin nu-l preocupa deloc felul cum s organizm supravegherea apartamentului lui Messmer, nici dac Pukov va fi sincer n depoziiile sale, nici care dintre ai notri va fi delegat la Petrograd i nici cine era meterul care lucrase strasurile luate de la afacerist.

Apropo, Filimon Parfentievici, ce-ai visat azi-noapte? Aa te-ai veselit n somn, c eram gata s te acompaniez, s joc yopak-ul.

Hm, mai nimic i la rndul su m ntreb: Leonid Borisovici, dar dinii snt marcai?

Ce dini?

De aur Cei pe care-i poart matrozul.

Nu, nu se marcheaz.

Pcat, spuse Artiuhin, dar se liniti imediat: Totunai, de m-a ntoarce la Samarsk cu dinii de aur chiar i nemarcai, toate fetele ar tbr pe mine. Deocamdat, mai rar dini de aur la poporul muncitor.

Iat naivitatea primordial! Se pare c i Adam a avut n rai, contrar afirmaiei bibliei, niscai dorine nesatisfcute i, mpreun cu ele, i unele neplceri. Tocmai de acest lucru a profitat Eva. Ce s-i faci? Raiul e rai i viaa-i via Totui, de ce ziarele nu inseraser nimic despre spargerea de la sacristia patriarhiei?

Rspunsul la aceast ntrebare l-am primit abia pe la mijlocul zilei, cnd m-am prezentat cu raportul obinuit la Rcealov. Cu aceast ocazie am aflat c redactorii-efi respectaser ntocmai indicaia ferm nu a altcuiva, ci chiar a preedintelui Sovietului miliiei.

S tac o zi, dou, mi explic Rcealov, iar noi ntre timp, fr prea mult zgomot, vom ncerca s lmurim, cum stau lucrurile. Apoi m ntreb pe un ton caustic: Pe corespondentul de la Russkie vedomosti, desigur, n-ai apucat s-l interoghezi?

i povestii lui Rcealov despre afacerist, despre strasuri, despre interogarea lui Kerbel si despre aciunea lui Borin.

De corespondent m voi ocupa astzi.

Acum n-ar folosi la nimic. Am fost azi cu o treab la Russkie vedomosti. Am aflat c respectivul corespondent are o veche cunotin la cancelaria Sinodului, un funcionar. El i-a telefonat despre spargere. Am verificat i nu minte.

Rcealov studiase procesul-verbal al interogatoriului luat lui Kerbel i documentele aduse de Borin noaptea, la hotel.

Borin se pare c face treab, nu?

Face. Sub a, merge bine.

Rcealov m ntreb despre strasuri, despre felul cum aveam de gnd s-l descopr pe cel care le fcuse, dac ntreprinsesem ceva pentru a verifica supoziia simulrii spargerii. Dar sublinie c, n primul rnd l interesa familia Messmer. Participarea lui Vasili Messmer la jaful sacristiei se nscria ideal ntr-o concepie preferat a lui Rcealov, pe care o cultiva de pe cnd mai era propagandist. Sensul ei se rezuma la faptul c proletarizarea claselor privilegiate, ca rezultat al revoluiei socialiste, trebuia s duc inevitabil pe reprezentanii lor declasai spre fapte infracionale.

n fond, aceast concepie teoretic nu strnea obiecii. Eu ns nu eram deloc convins c, dup Octombrie, fiecare cneaz trebuia n mod obligatoriu s devin tlhar, contele s devin ho de buzunare, iar fabricantul expropriat speculant de obiecte furate.

Participarea lui Vasili Messmer la spargerea sacristiei mi se prea ndoielnic. Bnuind c fusese i el printre jefuitori, cum rspundeam la ntrebarea: de ce a trebuit s ia ca el caseta? Ca s uureze munca miliiei judiciare?

n afar de aceasta, dup cum spuneau uierul i rndaul, Vasili Messmer prsise Moscova nu mai trziu de opt ianuarie, iar sacristia se presupunea c fusese jefuit dup cincisprezece. Asta semna deja a alibi. Fie el oarecum ndoielnic, dar alibi. i dac n-ar fi fost o anume mprejurare, a fi crezut c respectiva caset fusese furat de la Messmer i aruncat de jefuitori special ca s-i ncurce pe agenii miliiei

Pe mine ns m puneau mult pe gnduri informaiile despre fratele mai mare al lui Vasili Messmer, baronul Oleg Grigorievici Messmer, clugrul de la mnstirea Preobrajenski din Valaam. Dac monahul Afanasi i-ar fi ispit pcatele n orice alt mnstire din Imperiul Rusiei, nu i-a fi acordat nici o atenie. Dar fratele mai mare al lui Vasili Messmer alesese tocmai pe cea din Valaam, i asta i crea tot felul de gnduri. Faptul era c din anul o mie nou sute doisprezece i pn n o mie nou sute aisprezece, egumenul acestei ntinse mnstiri, aezate relativ aproape de Petrograd, nu fusese altul dect arhimandritul Dimitri, cel care din o mie nou sute aisprezece devenise custodele sacristiei sinodale, iar acum cel al sacristiei patriarhiei tiam aceasta mai bine ca oricine, deoarece, dup evadarea din exilul de la Tobolsk, fusesem nevoit s m ascund cteva luni pe teritoriul acestei mnstiri.

Desigur, s-ar fi putut s fie o simpl coinciden, dar nu era exclus s fie i ceva mai ru. n orice caz, naveam dreptul s nu acord nici o atenie acestei probleme.

De fraii Messmer se va ocupa miliia din Petrograd? m ntreb Rcealov.

Nu. Vreau s trimit omul meu acolo. Cei din Piter i vor ajuta. Am i vorbit prin fir direct cu eful miliiei Judiciare din Petrograd.

i pe cine ai s trimii? Pe Borin?

Pe Suhov. Pleac azi. Borin are misiunea s-l caute pe cel care a fcut strasurile. Are i aa treab destul.

Nu m gndeam s-l lai s leneveasc, zmbi Rcealov. Da, se pare c nceputul e fcut.

II

Pa Borin nu trebuia s-l zoreti la treab, era i aa mai mult dect contiincios. i chiar dac, spre deosebire de Rcealov, n-avea ntocmit pe nici o foaie calendarul zilei, le rezolva i el pe toate. Dup ce l-am instruit amnunit pe Suhov, care pleca la Petrograd, l-

am vizitat pe btrnul detectiv. Avea nouti pentru mine. Dosarul penal privind escrocheria cu falsul Nore nu se gsise n arhiv. Dar Borin l descoperise pe fostul poliist care se ocupase de anchet, un oarecare Hvocikov, acum lucrtor la artelul Spoitorul eliberat, i o vizitase pe soia defunctului bijutier Pavlov. Din cele aflate reieea c bijutierul Kerbel tia din auzite ntreaga istorie pe care ne-o povestise i ca atare ncurcase ru faptele. Cumprtorul briliantului fals nu fusese Mihail Arstavin, ci tatl lui, respectabilul negustor Piotr Vasilievici Arstavin, foarte cunoscut n Moscova, care pe la mijlocul anului o mie nou sute aptesprezece tria n Finlanda. n acea perioad, Mihail, nceptor n ale comerului, activa n cartelul rusesc al fabricanilor de cuie i srm i, ncurcndu-se ntr-o afacere dubioas, ajunsese dator vndut. n aceast situaie apelase la ajutorul tatlui su, cerndu-i bani. Piotr Arstavin refuzase s-i ajute progenitura. i chiar dac Mihail i ameninase c-i va pune capt zilelor, tot nu-i dduse nici o copeic. Dar dup puin timp, fiul lui Arstavin i prezen tatlui su pe un tnr brunet, cu o cicatrice deasupra sprncenei drepte. Dndu-se drept bijutier olandez sosit n Rusia pentru, afacerile firmei la care lucra, tnrul brunet i propuse lui Arstavin s-i vnd un briliant albastru de o frumusee uimitoare, procurat de ocazie. Lui Arstavin i se pruse ceva n neregul i refuzase oferta. Totui, negustorul fusese pn la urm tras pe sfoar La o sptmna dup vizita olandezului, n Birjeve vedomosti , un ziar serios care se bucura de credit, tirile bursei

aprea o mic not despre furtul de la Amsterdam al cunoscutului briliant Nore. Btrnul Arstavin nu se mai ndoia c i se oferise tocmai acest briliant. Desigur, achiziionarea obiectelor furate este o problem oneroas i chiar se pedepsete penal, dar un astfel de briliant excepional n-avea nimeni n Moscova. i Piotr Arstavin prefera tot ce-i excepional pictori excepionali, care i pictau tavanul vilei, nisetri excepionali, pe care-i servea la mas cu un arin alturi, ca oaspeii s-i poat msura i s se conving c nicieri nu mai mncaser nisetri att de mari Pe scurt, btrnul negustor l rugase pe fiul su s-l caute pe olandez. Dar Mihail i spusese c strinul vnduse piatra procurat de ocazie bijutierului Pavlov. Acesta confirmase: da, briliantul era la el. l achiziionase cu patruzeci de mii de ruble. N-ar putea ceda el piatra? Pavlov convenise s-i revnd lui Arstavin briliantul. Ceruse aizeci de mii. Arstavin i oferise patruzeci i cinci. Czuser de acord la cincizeci. Dup aceea se constatase c piatra era fals i Pavlov fusese arestat, fiind nvinuit de escrocherie

Dei probe concrete mpotriva lui Mihail Arstavin nu existau, Hvocikov considera c cel care pusese la cale escrocheria era tocmai el i nu Pavlov. n orice caz, dup ce Arstavin-tatl cumprase briliantul, Mihail i pltise imediat poliele n valoare de douzeci i dou de mii de ruble. Dar el nu putuse explica lui Hvocikov, ct de ct plauzibil, de unde i apruser dintr-o dat banii. Fostul poliist considera c banii din aceast escrocherie ajunseser, n fond, n minile lui Mihail i

ale olandezului, iar Pavlov primise doar nite mruni. Nota din Birjeve vedomosti, dup presupunerea lui Hvocikov, fusese inspirat de acelai Mihail Arstavin, care avea cunotine printre reporteri. Dar din toate acestea nu putea dovedi nimic. Iar cazul fusese clasat dup sinuciderea lui Pavlov.

Mihail Arstavin mai avea la activul su i un alt pcat.

Cu puin nainte de rzboi, pe cnd nc mai tocea granitul tiinei la liceul real, ncercase s vnd unui funcionar strasuri drept briliante veritabile, prezentndu-le ca inestimabile. Aceast poveste fusese muamalizat de tatl su i ntreprinztorul realist se alesese doar cu o uoar sperietur.

Dup cum vedei, domnule Kosacevski, de acest tnr individ are rost s ne ocupm, i ncheie povestirea Borin. S-ar prea c, ntr-un fel, el este implicat n acest furt. Poate doar ea intermediar, dar e implicat.

ntr-adevr, innd seama de afirmaiile lui Kerbel, c strasurile confiscate de la speculant redau n detaliu pietrele din sacristie i, prin urmare, meterul care le executase nu numai c le vzuse pe cele jefuite, dar le i inuse n min, rezulta c informaiile obinute de Borin l transformau pe feciorul respectabilului negustor n bnuit.

Se poate dumneavoastr?

avea

ncredere

Hvocikov

al

Dac se poate uita c-i fost poliist... faa lui Borin ncremeni ntr-o expresie de respect oficial atunci se poate. Am avut onoarea s fac zece ani de serviciu mpreun cu el. Hvocikov era un funcionar priceput. i dac-mi permitei, dup prerea mea el ar fi de mai mult folos n miliia judiciar dect n artelul Spoitorul eliberat.

i la artelul Spoitorul eliberat e nevoie de oameni pricepui, replicai eu. Dealtfel, m voi gndi la Hvocikov. Cum n-a nvat bine s spoiasc, poate ntradevr are rost s-l aducem napoi la cercetri. n ceea

ce-l privete pe Mihail Arstavin Hvocikov crede c falsul Nor a fost meterit chiar de Mihail Arstavin?

Nu, Hvocikov nu crede asta. Pentru lefuirea unor astfel de strasuri trebuie s ai cunotine temeinice de chimie, iar Mihail Arstavin n-a avut niciodat nclinaii spre tiin. El e dintre acei fluier-vnt despre care n popor se zice c au noroc cu carul. Tatl su l-a trt de urechi dintr-o clas n alta Strasurile au fost fcute de cineva la Mahovka.

Mahovka?

Aa se numete spelunca lui Mahov din piaa Hitrovka. Cnd, n primvara anului o mie nou sute cincisprezece, vestitul recidivist Former evadase de la ocn, am fost informai c acesta se ascunde undeva la Moscova, mai mult ca sigur, n Hitrovka. Atunci am cotrobit pe ndelete toate locurile ru famate. Se nelege c l-am vizitat i pe Mahov. Pe Former nu l-am gsit. n schimb, n timpul percheziiilor, ntr-una din camere am dat peste nite lzi cu chimicale necesare executrii strasurilor i peste cteva zeci de pietre false de calitate superioar.

Se nelege c pe meterul care le executa nu l-ai gsit?

Nu. Dar nici nu l-am cutat. Aceast operaie, ca atare, nu-i urmrit de lege.

Dar despre olandez ai aflat ceva?

Aproape nimic.

Realmente, informaiile despre olandez erau mai mult dect srace. Ele se rezumau doar la faptul c soia bijutierului Pavlov l vzuse cnd venise la ei mpreun cu Mihail Arstavin. Acesteia i lsase impresia c Mihail i olandezul erau cunotine vechi. n afar de asta, Pavlova spunea c, judecnd dup discuia dintre el i soul ei, tnrul cu cicatrice cunotea subtilitile meteugului de bijutier. Soul ei chiar se sftuise cu el cu privire la formele faetelor unei pietre. De aceea, Borin presupunea c meterul strasurilor fusese olandezul, care, prin Mahov, avusese posibilitatea s

studieze pietrele furate din sacristia patriarhiei i s fac copii dup ele. Acum, aceste strasuri se vindeau iubitorilor de ctiguri uoare, ca nestemate ale sacristiei, cu ajutorul unor afaceriti de tipul lui Pukov.

Pe Vasili Messmer l excludei cu totul din afacerea asta?

Borin ntrzie rspunsul.

Cum s v spun Hvocikov zice c Messmerii i Arstavinii snt cunotine de familie. Se nelege c din asta nc nu rezult nimic, dar n vremurile noastre, n general e greu s fii sigur de ceva. N-a fi deloc surprins dac mine m-a trezi la artelul Spoitorul eliberat.

Acolo nu-s locuri vacante i, n afar de asta, dumneavoastr nu v pricepei la spoit. Dar ce motive ai avea s v desprii de noi?

Cum ce motive ? Nobil, fost poliist

Se pare c atunci, n sacristie, cam depisem msura.

n privina asta, mi dai voie s v spun c v nelai. Noi tim s apreciem contiinciozitatea, iar dumneavoastr, dup cum ne-am convins, sntei un om contiincios.

Borin nclin capul.

Snt mgulit.

Contez pe faptul c experiena i cunotinele dumneavoastr ne vor fi de mare ajutor n lupta cu nelegiuirile din Moscova.

Snt foarte mgulit.

Prin cuvntul mgulit Borin se izola de mine printr-o cortin, grea. Orice cortin poate avea o deschiztur ct de mic

Apropo, Piotr Petrovici, m adresai lui, folosindu-i pentru prima dat numele patronimic, tot voiam s-mi satisfac o curiozitate: de ce v-ai ales ca domeniu de activitate poliia judiciar?

M privi mirat i bnuitor. Pentru orice eventualitate, ncerc s pareze.

E o munc murdar?

Ei, lsai, lsai! Ca fost deinut politic pot s v asigur c acest gen de activitate presupune a avea multe caliti deosebite i, n special, s ai cap. n secia a treia departamental ns rar mi-a fost dat s ntlnesc oameni detepi

N-am avut nici o tangen cu acest departament.

Se nelege. De secia a treia am pomenit numai pentru c veni vorba. Dar din cte tiu, nobilimea privea cam de sus poliia judiciar. Dealtfel, dac ntrebarea mea v deranjeaz

Nu. De ce?

Borin i scoase belicos barbionul nainte, iar n ochi i licri un fel de zmbet.

Jocul fanteziei!

n ce sens?

n loc de rspuns, Borin m ntreb vesel, pe neateptate:

Dumneavoastr nu v-ai jucat niciodat de-a hoii i varditii?

M-am jucat. E adevrat, cam demult, pn la seminar

nseamn c ngerul dumneavoastr pzitor v-a ocrotit. Pe cnd al meu i-a cam neglijat obligaiile

Reiese c Sovietul miliiei trebuie s-i mulumeasc ngerului dumneavoastr pzitor?

Cui altcuiva?! Cu consimmntul lui, copilria mea s-a prelungit cu muli ani. i n liceu m jucam de-a hoii i varditii. nainte de clasa a asea, ajunsesem nu un agent de rnd, ci Vidocq, eful poliiei criminalistice din Frana. n joac, asemenea lui, la nceput am fost criminal, am fugit de trei ori din ocn, apoi mi-am oferit serviciile guvernului lui Napoleon I. Numai criminalul poate nvinge criminalitatea, spuneam eu, i mpreun cu doisprezece ocnai, ajutorii mei, am prins ntr-un an, la Paris, aproape o mie de criminali, sprgtori i hoi

O carier strlucit!

Cum de nu! Principalul e c a continuat. n clasa a aptea, cnd prietenii mei toceau conjugarea verbelor la latin, eu eram deja eful poliiei criminalistice din Londra, John Fielding, agent orb, care i cunotea dup voce pe fiecare din cei trei mii de recidiviti londonezi. Dup aceea m-am transformat n Allan Pinkerton. Am nfiinat n Statele Unite ale Americii biroul naional de detectivi i am ales ca emblem un ochi larg deschis,

iar ca deviz, cuvintele: Noi nu dormim niciodat. Atunci am prins muli criminali i chiar am descoperit complotul mpotriva lui Lincoln

Borin tcu i se ncrunt. Se pare c-i regreta sinceritatea. Se topise gheaa oficial, lsnd n loc bltoaca roz a amintirilor sentimentale

Dar dup terminarea liceului de-a ce v-ai mai jucat, Piotr Petrovici? l ntrebai. Bertillon? Fouche?

N-ai ghicit, cltin el din cap. Dup liceu m-am jucat de-a funcionarul poliist cinstit care nu ia ciubuc. Naiv joc, nu-i aa?

Poate, convenii eu, n schimb e un joc original. Dup cum mi-e cunoscut, nici Vidocq, nici Pinkerton nu l-au jucat. i sper c acest joc nu v-a plictisit nc!

Borin zmbi amar.

Nu v ngrijorai. E mai bine s te joci de-a poliistul cinstit, dect de-a spoitorul eliberat. Aa c, precum vedei, la munca de urmrire m-a adus ngerul meu pzitor, visurile dearte i interesul pentru istoria poliiei criminalistice. Dac-mi permitei

Sinceritate pentru sinceritate?

ntocmai. Pe dumneavoastr ce v-a fcut s devenii revoluionar? Ura fa de potentai, ambiia nesatisfcut sau nclinarea nativ spre filantropie?

Nici prima, nici a doua, nici a treia.

Atunci?

Tot interesul pentru istorie.

Pentru istoria poliiei criminalistice?!

Nu, pentru istoria dezvoltrii societii i a luptei de clas. Cnd am neles inechitatea societii n care triam s-a nscut n mine dorina fireasc de a contribui la desfiinarea ei. Aa am devenit revoluionar de profesie. Dup cum vedei, visurile mele, spre deosebire de ale dumneavoastr, nu se arat a fi dearte: ceea ce trebuia s se nfptuiasc, s-a nfptuit.

Cei din urm vor fi cei dinti?

E absolut adevrat. Piotr Petrovici. Aa e firesc, drept i raional.

Raional repet Borin. Iertai-m, v rog, dar mi permit nc o ntrebare. i, cu un aer marial, i scoase iar barbionul nainte. Toat spuma aceea murdar, care acum s-a ridicat deasupra, dumneavoastr considerai c e tot triumful raionalului?

Puterea sovietic exist n Rusia numai de trei luni i cteva zile. De ce s uitm asta? Iar spuma e spum. i n primul rnd, n timpul valurilor mari, spuma este inevitabil, iar n al doilea rnd Anticii, dup cum v este cunoscut, susineau c Afrodit s-a nscut tocmai din spum

Borin nu mai replic, Tcut, i aprinse din nou igara care apucase s se sting i trase din ea.

tii, Leonid Borisovici, ce e cel mai curios? Cel mai curios e c noi amndoi se pare c ne vom nelege.

Nu m ndoiesc.

Dup discuia de la sacristie, n-a fi crezut deloc una ca asta. Iar acum

Acum, dac n-avei. nimic mpotriv, s ne ntoarcem la treburile noastre, spusei eu.

Da, da, desigur. nainte de toate, munca.

Rcealov ar fi fost mulumit de Borin: nelegea importana autodisciplinei. Dealtfel, disciplina n sine i era, ntr-o mare msur, proprie lui Borin

III
Din ordinul lui Rcealov am fost degrevat de munca de la sovietul miliiei i m-am mutat la miliia judiciar, unde Duboviki mi-a pus la dispoziie o camer.

Venirea mea nu l-a entuziasmat pe Duboviki. Dar se strduia s se arate satisfcut de relaiile strnse dintre noi i m vizita des. Pn la urm am fost nevoit s-i spun c snt micat de asemenea atenie i c nu m simeam ndreptit s m folosesc de ea. Asta l-a cam adus la realitate.

Din ordinul meu, eful echipei operative a efectuat cteva razii, la care au participat Artiuhin i Voljanin, care dac nu apucaser s se mprieteneasc, izbutiser mcar s se rodeze unul cu cellalt. Dup o astfel de razie, Artiuhin, prezentndu-se n chip solemn, mi-a mai adus nc trei strasuri care imitau pietrele sacristiei: asteriscul Schimnicul din toiagul patriarhului Filaret, rubin-onixul Prealuminatul i briliantul Sfntul apostol Andrei. Aceste strasuri fuseser aruncate, nainte de percheziie, pe duumeaua camerei de gard de cineva din cei reinui. De cine anume, nu se putuse stabili. Kerbel confirmase presupunerea mea c strasurile fuseser fcute n aceeai manier i, mai mult, de aceeai persoan. Se vede c meterul necunoscut pusese la punct producia

de mas a pietrelor false, miznd pe un ctig. Cine era meterul sta, dracu s-l ia? Cum s ajungi la el?

Cel mai simplu ar fi fost, desigur, s-i fi reinut imediat pe Mihail Arstavin, a crui adres ne-o comunicase Hvocikov, i pe btrnul Mahov din Hitrovka, s fi fcut percheziie i ntr-un loc i n cellalt, s-i fi interogat pe cei reinui i, n caz de nevoie, s-i fi confruntat. Dar soluia cea mai simpl nu e i cea mai neleapt. n privina asta ne era mrturie experiena trist cu interogatoriul sus-numitului Pukov, cruia a trebuit s-i dm drumul fr s fi obinut ceva de la el. Admitem cazul c-l vom ridica pe Mihail Arstavin. i mai departe? Dac percheziia n apartamentul lui nu va duce la nici un rezultat, ne vom trezi n cea mai proast situaie. Fiul negustorului i va da seama imediat c, n afara unor deducii speculative, miliia judiciara n-are nici o dovad: nici martori, nici probe materiale. Ce motiv ar fi avut s recunoasc ceva? Aa c am preferat s aleg alt cale: punerea sub observaie a locuinei lui Mihail Arstavin i, pe ct posibil, urmrirea continu a acestuia. Socoteam c, mai devreme sau mai trziu, Mihail Arstavin tot se va ntlni cu olandezul, cu Mahov, sau ne va da pe orice alt cale posibilitatea s strngem material compromitor i s-i descoperim legturile.

Mai greu era cu Nikita Afrikanovici Mahov. n piaa Hitrovka n-aveai cum s organizezi un post exterior de observare, iar ca s te apropii de Mahov era greu. Mahov era considerat la Hitrovka al doilea dup ataman.

Da, mi spunea Hvocikov, care fusese trecut din nou la cercetri n urma interveniei lui Borin, cu Nikita Afrikanovici, ndrznesc s v ncredinez, vom avea de furc. tiu foarte bine. Nikita Afrikanovici i are detectivii lui, mai ceva dect ai notri. De cte ori n-am ncercat s gsim cheia nvrtelilor lui, dar de, e viclean afaceristul, i din nisip i face funie

Hvocikov, care slujise n poliie treizeci de ani btui pe muchie, cu ochii lui venic congestionai de btrn alcoolic, cunotea perfect lumea infractorilor. Om cu lungi state de serviciu, era animat de o dorin arztoare, dup expresia lui Artiuhin, ca mort-copt s se bage pe sub pielea noii ornduiri. ntoarcerea la artelul Spoitorul eliberat nu-i surdea i se strduia din toate puterile s fie de folos n cercetarea jafului de la sacristie.

nc n timpul interogatoriului sus-numitul Pukov, pe mine ncepuse s m intereseze ce rol jucau n lumea infractorilor tipii de genul celui interogat, care triau ca nite parazii din delictele altora. Acum, cnd ncercam s-mi croiesc o cale spre Mahov, regele afaceritilor, aceast ntrebare cpta deja o importan practic.

Fr capital, binevoii a ti, mi explica Hvocikov cu o vdit satisfacie, nu se poate face nimic nici n comerul cinstit, nici n aciunile infracioniste. Sprgtorilor le trebuie instrumente, tlharilor arme. De unde s le procure? De la negustorii din Hitrovka. ia i vnd i cu bani pein, i pe credit. i pe urm, cu cele furate, unde s te duci? Din nou la ei. Chiar dac le iau la jumtate de pre, tot e mai sigur dect n talcioc. i iac-aa le curg bniorii, cnd pria, cnd fluviu

Dup spusele lui, printre burghezii din Hitrovka existau unii foarte nstrii, al cror venit, dup informaiile poliiei, se ridica uneori i la zece-cincisprezece mii de ruble anual. Cei mai bogai aveau chiar biei de prvlie i comis-voiajori care ofereau pungailor provinciali mrfurile stpnilor (chei, peracle, cri de joc msluite). Unii dintre ei, printre care se numra i Mahov, deschiseser filiale clandestine, cu oficii, prvlii i puncte de achiziionare n alte orae.

Burghezia din Hitrovka, cea care alimenta vrfurile bandiilor, se bucura de o imens influen n lumea infractorilor. Atamanul pieei Hitrovka avea n permanen grij de comercianii i industriaii si i nu lua nici o hotrre fr a se sftui cu Mahov, primul negustor al oraului liber Hiva.

Nikita Afrikanovici Mahov i ncepuse cariera, cu cincizeci de ani n urm, ca simplu ho de buzunare, purtnd o porecl amuzant Morkovka. Apoi, fusese un mrunt geamba i colaborator n tain al poliiei judiciare, ca mai trziu s intre n probleme i mai mari. nainte de rzboiul imperialist, Mahov devenise deja patronul crciumii Ocna, n casa lui Rumianev, al tripoului secret din strada Svininskaia i al atelierului clandestin pentru confecionarea crilor de joc msluite. n slujba lui se aflau zeci de speculani i negutori clandestini de votc. Mahovka se transformase, n felul ei, ntr-un centru comercial i administrativ al pieei Hitrovka, care la rndu-i era un fel de stat-major al lumii interlope din Rusia. Acum, Mahov ajunsese s nu se mai team de poliie, ci poliia se temea de el.

Ascultndu-l pe Hvocikov, am avut impresia c frica de Mahov l apsa i n prezent. Oricum, nici el, nici Borin nu puteau s-mi propun nimic, n afar de ateptare. i dac ateptarea n legtur cu Mihail

Arstavin sau cu Messmer ar fi putut duce la ceva, ateptarea n Mahovka, pe care n-o controlam de fapt n-o puteam controla era fr sens. Trebuia s cutm n piaa Hitrovka ceva de care s ne putem aga. i atunci, pentru prima dat mi-a trecut prin minte ideea s folosim Societatea renegailor sau Uniunea tineretului anarhist, care luaser fiin in aceast pia.

Dar cum s faci aa ceva?

Dac, imediat dup revoluia din Octombrie, relaiile noastre cu Federaia gruprilor anarhiste din Moscova erau pe deplin acceptabile (ntr-un timp ddusem chiar armament grzii negre, din depozitele noastre militare), prin decembrie o mie nou sute aptesprezece intervenise o rceal, iar n ianuarie o mie nou sute optsprezece, aceste relaii cptaser o anume ncordare.

E adevrat c n declaraiile lor publice, conductorii federaiei subliniau de fiecare dat loialitatea anarhitilor fa de noi. Discutnd cu corespondentul unui ziar, Leon Ciorni, acesta spusese, de exemplu, c anarhitii-comuniti i susin pe bolevici, deoarece

politica lor corespunde intereselor poporului, dar pcat c bolevicii manifest o ncetineal inexplicabil n realizarea reformelor sociale fundamentale. Iat ce i obliga pe anarhiti s-i mping pe bolevici de la spate.

n realitate, contradiciile aveau, desigur, un caracter mult mai adnc, principial. Despre acest lucru vorbise nu altcineva, ci chiar Kropotkin. Btrnul nu mai activa practic de mult, nu era legat de federaie, cu interesele ei imediate i de aceea putea s spun ce gndea. innd un discurs la o adunare cu un public numeros, el declarase c anarhitii luptaser i vor lupta mpotriva oricrei autocraii: i a celei ariste, i a celei bolevice Cele spuse de el decurgeau logic din toate concepiile anarhitilor care negau statul ca atare.

Fiind mpotriva oricrei puteri, anarhitii nu fcuser i nici nu puteau face excepie cu noi. Aceasta nu se afia, dar reieea pregnant n practic.

Neinnd seama de Comisia central de rechiziii (n general, federaia se fcea c nu observ existena acesteia) anarhitii ocupau magazinele, mpreau

mulimii produsele industriale i de manufactur, rechiziionau vilele, automobilele, depozitele. Conacele boiereti, cu tot inventarul, erau date comunelor instituite de ei. Astfel, conacul lui Turgheniev fusese jefuit nu fr participarea lor. Toate acestea se fceau, se nelege, cu cele mai bune intenii, pentru a mpinge de la spate pe bolevicii-prostatali, care nu se grbeau deloc

Dac protestam, eram ascultai cu atenie, ne ncredinau c anarhitii nu intesc puterea i ridicau a mirare din umeri.

Cnd i mprtii lui Rcealov proiectul meu de a-i atrage pe anarhiti la descoperirea valorilor jefuite din sacristia patriarhiei, acesta se art sceptic. Dar cnd i vorbii de cazul Bari, zmbi.

S-ar putea s fie o idee bun. Din nada asta trebuie s mute. Ei bine, ncearc.

Cazul Bari, care dup presupunerile mele putea deveni pe deplin un teren fertil pentru colaborarea temporar cu federaia, produsese mult vlv la Moscova, iar printre anarhiti, o adevrat alarm. n legtur cu acest caz m i sunase Pol-Kropotkin, care i exprimase sperana ca divergenele principiale n legtur cu eliberarea din nchisori a pucriailor s nu duneze relaiilor noastre personale. Pol-Kropotkin nu rostise nici un cuvnt despre cazul Bari, dar eu nelesesem bine c tocmai aici se ascundea secretul ateniei lui neateptate pentru modesta mea fptur. Cazul Bari era un os de pete care se nfipsese n gtul federaiei i, fr ajutorul meu sau al lui Rcealov, nu putea fi scos de ctre anarhiti.

n esen, acest caz scandalos se rezuma la urmtoarele. Cunoscutul industria din Moscova, Bari, chefliu notoriu, fusese rpit cu opt zile n urm. Asta se petrecuse pe la dousprezece noaptea, cnd Bari, dup o cin consistent i un chef stranic, ieise cu o dizeuz fermectoare de la Clubul independent din Moscova, care se afla n fosta cldire a teatrului Mozaic. La intrarea din faa clubului sttea o main marca Daimler. Bari nu apucase s fac nici un pas, c doi indivizi zdraveni l-au apucat de mini i l-au mpins n automobil. Pn s cumpneasc dizeuza ce s fac: s leine sau s cear ajutor, maina plecase

Rpirea fusese nsoit de toate atributele stilului cinematografic american: cloroform, mti i, bineneles, ochi legai.

Transportat ntr-o vil n afara oraului un tnr palid, cu ochi arztori, ieit de sub pana lui Briusov, i vrse sub nas un revolver i ceva ce aducea de departe a ordin de arestare. n acest ceva, cu tampila Grupul ilegal din Moscova al anarhitilor-individualiti, ntr-o rubric era trecut numele de familie al rpitului, iar n cealalt, suma de rscumprare: opt sute de mii de ruble, zero, zero copeici. Bari scosese portofelul. n el erau numai cincizeci de ruble. Anarhitii-individualiti ilegaliti fuseser dezamgii, dar luaser, totui, banii. Apoi, l puseser s-i ia n scris obligaia de a plti n decurs de dou zile suma de 499.950 de ruble (Bari se trguise i reuise s reduc suma cu 300.000, iar rpitorii inuser seam cu noblee de cele 50 de ruble primite de la el).

Printre altele, n obligaia respectiv erau inserate i urmtoarele rnduri:

Fiind eliberat pe cuvnt de onoare ca om cinstit i cetean al Republicii, iau cunotin oficial i n mod categoric c, n cazul neplii sau ntrzierii plii sumei mai sus-indicate, mpotriva mea i a familiei mele vor fi luate msuri revoluionare hotrte, chiar i folosirea unei bombe de mare calibru.

Dnd dovad de o prezen de spirit de invidiat, Bari i petrecuse restul nopii n apartamentul amantei. Pentru mai mult ns nu-l mai inuser puterile.

Dimineaa, ntreaga familie Bari, prsind vila, se muta la miliia judiciar

Duboviki rmsese perplex. Cu astfel de aciuni hotrte nu-i mai fusese dat s se ntlneasc.

Cum, avei de gnd s v petrecei noaptea aici? ntrebase el pe omul de via, cap de familie.

Da, confirmase cellalt laconic.

Bine, dar mine tot trebuie s v ntoarcei acas.

Acas? sub ameninarea bombelor? De ce? ntrebase Bari. Nu, greii. Nici mine nu vom pleca de aici nicieri.

Dar ct vei sta aici: o sptmn, o lun?

Att ct v va trebui pn s-i arestai pe bandii.

Dar dac nu-i vom putea gsi pe bandii?

Bari nu aprecia sinceritatea efului miliiei judiciare, i desfcuse doar braele n semn de nedumerire. ntre timp, hamalii aduceau valizele i cuierele.

Duboviki se ferea de scandal mai mult ca de orice. De aceea, nu se hotra s scoat n strad familia pe care o amenina moartea. i astfel, toi membrii familiei Ban se instalar la etajul doi, la captul unui larg coridor. Spre marea satisfacie a celor de la miliia judiciar i mai ales a bieilor din echipa operativ, care erau n regim de cazarm, aici pe coridor se puser paturi de spital, o mas i nite fotolii tapiate. Tot aici se aducea mncarea de la restaurantul Clubul independent din Moscova, iar n prima sear Bari i marc mutarea cu ampanie

Voljanin, care tia s preuiasc umorul, se introduse la alde Bari cu sincer simpatie. n fond, i plcea situaia ca atare, ca i calmul imperturbabil al lui Bari, care se pare c se simea la miliia judiciar ca la el acas. Matrozul folosea fiecare clip liber pentru a urca la cambuz i a sta la taclale cu capul familiei mutate aici i, n acelai timp, pentru a flecri cu drglaa subret. Nu tiu ct succes a avut curtea pe care o fcea rotindu-se n jurul fetei precum gscanul n faa gndacului, dup aprecierea veninoas a lui Artiuhin, dar meritul n descoperirea rpitorilor a fost al lui Voljanin.

Spre mirarea lui Duboviki, care fusese gata s se mpace cu zgomotoii chiriai, bandiii au fost prini peste patru zile, imediat dup ce Voljanin stabilise c automobilul aparinea conducerii cilor ferate WindawaRbinsk.

Conductorul grupului, care avea n subordine apte ini, era fiul unui dentist, un licean mbtrnit pe bncile colii, exmatriculat din Liceul numrul doi din Moscova din cauza situaiei proaste la nvtur. oferul automobilului fusese i el, nu demult, elev al aceluiai liceu.

Fapta se ncadra ntr-un caz penal, deoarece rpitorii lui Bari nu fceau parte din nici una din gruprile anarhiste. Dar n timpul percheziiei n apartamentul cpeteniei, lucrtorul de la miliia judiciar i-a ndreptat ntmpltor atenia asupra fotografiei unui tnr cu breton. Faa i se pruse cunoscut i luase portretul de pe perete. Pe spatele cartonului scria:

n loc de a repeta formula veche: Respect pentru lege, noi spunem: Sfidarea legii i a tuturor atributelor ei! Cuvintele josnice i lae: Supunere n

faa legii noi le nlocuim cu: Negarea oricror legi i revolta mpotriva lor! Totdeauna i pretutindeni ine minte, Senea, aceast afirmaie a lui Piotr Kropotkin!!

F. Senea era numele liceanului, iar fotografia nu reprezenta pe nimeni altul dect pe cunoscutul lupttor anarhist, comandantul Casei anarhitilor, Fiodor Grzlov nenfricatul i devotatul cavaler al revoluiei sociale. Lui i aparinea i autograful cu citatul din Kropotkin.

i chiar dac inspectorul miliiei judiciare nu stabilise deocamdat cu deplin certitudine participarea direct a lui Grzlov la organizarea rpirii industriaului, a acestui om de via, iar Senea se eschivase de la ntrebrile spinoase, cazul n sine arunc o umbr asupra Federaiei din Moscova. Dnd materialul anchetei pe mna ziaritilor, anarhitii ar fi fost pui ntr-o situaie extrem de delicat. i ei nelegeau asta perfect. Dar putea oare Federaia gruprilor anarhiste din Moscova s ne ajute n legtur cu Mahov?

l chemai la mine pe Borin i pe Hvocikov. Cum apreciau ei influena anarhitilor n Hitrovka?

Borin se exprim evaziv, referindu-se la faptul c, n ultimul an, se ocupase puin de oraul liber. Totui avea impresia c Societatea renegailor i Uniunea tineretului anarhist nsemnau ceva acolo, mcar pentru faptul c ambele organizaii reuneau nu mai puin de o sut cincizeci de oameni. Hvocikov spuse ns c membrii Uniunii tineretului anarhist erau strns unii ntre ei i de aceea atamanul pieei i Mahov se strduiau s nu-i strice relaiile cu ei, cu att mai mult, cu ct Uniunea, deocamdat, nu-i incomoda cu nimic.

Dup ce Hvocikov iei, Borin m ntreb dac nu cumva m gndeam s-i raliez pe anarhiti la investigarea furtului nestematelor de la sacristia patriarhiei?

i de ce nu? spusei. i vntul aduce folos, dac ai vele.

Dar mai nti trebuie s coasem velele

Le vom coase.

Permitei-mi s fiu curios: din ce?

Din doc, bineneles,

n aceeai zi am luat telefonic legtura cu Roza tern i m-am neles cu ea s ne ntlnim. Dar cusutul velelor trebui s-l amnm: din Petrograd sosise o comunicare n legtur cu plecarea lui Vasili Messmer spre Moscova.

DIN RAPORTUL CU PRIVIRE LA DELEGAIA EFECTUATA LA PETROGRAD DE INSPECTORUL MILIIEI JUDICIARE DIN MOSCOVA, P. V. SUHOV

n timpul delegaiei au fost efectuate de ctre mine investigaiile mai jos menionate:

1 MESSMER O. G. n timpul scurt ct am fost la Petrograd, n-am putut vizita mnstirea din Valaam. Cu ajutorul tovarilor din miliia Petrogradului ns, am izbutit s stabilesc o legtur de serviciu cu Sovietul judeean Serdobol din gubernia Vborg.

Din informaiile Miliiei populare din Serdobol i ale statului-major al Grzii roii reiese c ceteanul O. G. Messmer, pe numele lui de monah Afanasi, se afl n

mnstire din anul 1912. De la nceputul anului 1917 triete izolat, n sihstrie, la schitul Ioan nainteMergtorul.

n tot acest timp, ceteanul O. G. Messmer (Afanasi) n-a prsit domeniul mnstirii, dar a dus o coresponden asidu cu diverse persoane.

Dup cum se vede din lista anexat, printre destinatarii scrisorilor ceteanului Afanasi se afl tatl su, fratele, vara lui, soul acesteia i, de asemenea, fostul egumen al mnstirii Preobrajenski din Valaam, arhimandritul Dimitri, n custodia cruia se afl sacristia patriarhiei din Kremlin.

Unii dintre destinatari l-au vizitat pe ceteanul Afanasi n diferite perioade. Astfel, n decembrie 1917, cnd s-a regularizat drumul de iarn peste lac, au venit pe ostrov verioara lui Afanasi, Olga Uvarova, i fratele sus-indicatului cetean, Vasili Messmer.

Afanasi este puin comunicativ i duce un mod de viaa retras.

Cu fraii ntru cucernicie ntreine relaii numai n limita nevoilor. Evit, n msura posibilului, contactele cu credincioii venii de la Serdobol i Petrograd. Nu i se poate reproa nimic.

2. MESSMER V. G. n timpul misiunii mele la Petrograd, ceteanul V. G. Messmer ocupa cu chirie un apartament de dou camere mobilate, ntr-un imobil de raport al lui Bugariov, de pe prospectul Angliiski. Imobilul indicat se afl ntre prospectul Ekateringofski i cheiul rului Fontanka, fiind locuit mai ales de foti ofieri i funcionari de stat, un rnd de apartamente fiind ocupat de liber-profesioniti. Messmer s-a mutat aici n decembrie anul trecut, din strada Kirocinaia (casa lui Petelnikov, vizavi de parcul Tavriceski).

Pn n septembrie 1917, Messmer a deinut funcia de lociitor al comandantului garnizoanei din arskoe Selo, iar n septembrie, la cererea Sovietului soldailor garnizoanei, care i-a manifestat nencrederea n el, a fost nlturat din funcia sus-indicat. Din acea lun, el i-a continuat activitatea n corpul de inspecie al comandamentului de artilerie al statului-major al regiunii militare Petrograd. Dup convingeri, e monarhist. La mitinguri s-a manifestat att mpotriva guvernului provizoriu, ct i a puterii sovietice, ns n-a luat parte la conflictele armate. n timpul rebeliunii lui Kornilov a fost pasiv (probe compromitoare nu exist). n activitatea de la statul-major al regiunii s-a evideniat ca un bun executant i ca un ofier instruit. A fost delegat temporar, n interes de serviciu, n guberniile Estland i Tobolsk i, de asemenea, la Moscova.

Din registrul de eviden a delegaiilor comandamentului de artilerie al statului-major al regiunii militare Petrograd se constat c Messmer V. G. s-a napoiat din ultima sa misiune de la Moscova la 6 ianuarie anul curent. Aceast informaie este confirmat, n completare, de ceteana uklina, audiat de mine. uklina provine dintr-o familie de rani sraci din gubernia Petrograd, este angajat ca femeie de serviciu n casa lui Bugariov i, de trei ori pe sptmn, face curat n apartamentul ceteanului V. G. Messmer. uklina mi-a declarat c i aduce aminte exact perioada ederii lui Messmer la Moscova deoarece, la plecare, l-a ajutat s-i aranjeze lucrurile n

geamantan, iar cnd Messmer s-a napoiat, a dereticat prin cas i a dat spltoresei rufele murdare.

Dup spusele ei, Messmer a plecat de srbtoarea religioas a naterii lui Cristos i s-a napoiat la Petrograd pe 6 ianuarie, spre sear.

uklina a descris amnunit caseta ale crei buci au fost descoperite de noi n zpada de sub fereastra sacristiei patriarhiei. Aceast caset se afla totdeauna n apartamentul lui Messmer, pe raftul de sus al dulapului de haine. n ea erau fotografii, scrisori i alte hrtii ale stpnului. Ceteanul Messmer inea foarte mult la aceast caset i nu-i permitea femeii de serviciu nici s se ating de ea, praful tergndu-l el nsui.

uklina n-a fost de fa la ieirea lui Messmer din apartament, cnd acesta a plecat la Moscova. ns crede c a luat cu el acea caset, dei o lsa de obicei acas. Ea i bazeaz afirmaia pe faptul c nainte de plecarea lui Messmer, cam cu o or, caseta se afla n dulap, iar seara nu mai era la locul ei obinuit. Coninutul ei a fost descoperit de uklina n portofelul galben din sertarul

de mijloc al biroului, dup plecarea lui Messmer. De la Moscova s-a napoiat fr caset (uklina i-a desfcut geamantanul).

Messmer folosete apartamentul doar pentru dormit. De obicei pleac la ora opt dimineaa i se napoiaz noaptea. Unde se duce i ce face serile, n-am reuit s aflu. Primete foarte rar musafiri.

Un astfel de mod de via a dus i n apartamentul pe care l-a ocupat anterior, n casa lui Petelnikov.

Scrisori primete rar, iar dup ce le citete, le arde. Corespondena i-o expediaz, probabil, personal. Cu vecinii din cas nu ntreine nici un fel de relaii.

DIN CONVORBIREA, PRIN FIR DIRECT, A EFULUI MILIIEI JUDICIARE DIN PETROGRAD CU PREEDINTELE SOVIETULUI MILIIEI POPULARE DIN MOSCOVA

MOSCOVA: La telefon preedintele Sovietului miliiei, tovarul Rcealov.

PETROGRAD: Vreau s v informez despre plecarea obiectului care v intereseaz. M-ai neles?

MOSCOVA: Am neles tot.

PETROGRAD: Obiectul care v intereseaz a plecat cu trenul acum patru ore, n direcia Moscova.

MOSCOVA: Putei s-mi comunicai numrul trenului i al vagonului?

PETROGRAD: Da. Primul tren, vagonul al treilea, clasa a doua, compartimentul ase.

MOSCOVA: De cine e nsoit obiectul?

PETROGRAD: Este nsoit de delegatul trimis la Petrograd, agent al miliiei judiciare din Moscova i de colaboratorul nostru. Cei doi cltoresc n compartimentul vecin, numrul cinci, al aceluiai vagon. La pregtirea ntmpinrii avei n vedere c obiectul e narmat.

MOSCOVA: Mulumesc pentru comunicare. Ai prevzut ns posibilitatea schimbrii pe parcurs de ctre obiect, a itinerarului presupus?

PETROGRAD: Am prevzut. La una din staiile intermediare, pe numele lui Kosacevski va fi expediat o telegram care va confirma sosirea obiectului sau schimbarea itinerarului de ctre acesta. Mai avei ntrebri?

MOSCOVA: Ultima ntrebare: La noi, aici, circul zvonuri c nemii ar fi renceput aciunile militare, dar de la Petrograd n-am primit nici o comunicare oficial. Cum trebuie luate aceste zvonuri, ca o provocare?

PETROGRAD: Din pcate, zvonurile corespund n parte realitii. Din informaiile pe care le dein de la Colegiul pe ntreaga Rusie pentru constituirea Armatei Roii a Muncitorilor i ranilor, comandamentul german a avertizat astzi c, la 5 februarie, stil vechi, vor ncepe ostilitile. Comunicarea oficial respectiv o vei primi probabil n urmtoarele ore.

MOSCOVA: Dup convenie, avertizarea privind atacul trebuie fcut cu o sptmn nainte. Probabil c ai greit data i este vorba de 10 februarie?

PETROGRAD: Nu, n-am greit. Nemii au nclcat convenia. Atacul trupelor germane ncepe poimine, 5 februarie. Mai avei ntrebri?

MOSCOVA: Nu, v mulumesc.

Telegram Domnului Leonid Borisovici Kosacevski. Personal.

Hotelul Naional camera 345. Moscova.

Marfa ateptat de dumneavoastr a fost mpachetat i expediat cu ajutorul salariailor de la biroul din Petrograd, pe adresa indicat. Copiile frahturilor mi-au fost remise mie i angajatului de la biroul dumneavoastr din Petrograd. sub semntur. Sosim la Moscova n cursul zilei. n caz de ntrziere sau eventuale schimbri, v voi comunica de ndat prin telegraf sau telefon.

V rugm asigurai transportarea din staie i depozitarea.

Al dumneavoastr devotat

Suhov

CAPITOLUL AL PATRULEA

MARFA DIN PETROGRAD I


La consftuirea inut de Rcealov, se hotrse ca Messmer s nu fie reinut n gar. Agentul nostru trebuia s preia marfa de la Suhov pe peron, iar apoi s-l nsoeasc neobservat n drumurile lui prin Moscova. Presupunnd c din gar Messmer va pleca direct la tatl su, am hotrt s pun sub supraveghere i casa vduvei consilierului de stat Bobricev, unde btrnul avea nchiriat apartamentul. Pentru aceasta i desemnasem pe Artiuhin i pe Voljanin. Artiuhin trebuia s fac impresia unui pierde-var, care umbla haihui pe strad, i s in sub observaie intrarea principal ce ne interesa. Dac Vasili Messmer va prefera intrarea de serviciu, prin curte, atunci va fi observat, inevitabil, de ctre Voljanin, care, sub aspectul unui om venit de la ar, ca neam al rndaului, era angajat s despice civa stnjeni de lemne.

Ateptnd sosirea mrfii mpachetate i expediate, am vizitat mpreun cu Voljanin gara Nikolaevski i ne-

am convins o dat n plus c depozitarea transportarea ss vor desfura n condiii grele.

Kalanciovka era ntotdeauna cel mai aglomerat loc din Moscova. Din acest punct de vedere, cu Kalanciovka nu puteau rivaliza dect Suhariovka i Truba. Noul sosit aici, doar prsea peronul i ndat era asurzit de cacofonia zgomotelor: zdrngnitul inelor de fier de pe caldarm, huruitul tramvaielor, nechezatul cailor, vuietul sirenelor i al claxoanelor mainilor de pia, strigtele hamalilor, cruailor, comisionarilor pentru nchiriat camere mobilate i ipetele stridente ale precupeelor moscovite.

Care ncrcate cu lemne, platforme cu valize i baloturi, crucioare cu saci. Haine largi din catifea cu glugi de blan pentru femei, cciuli rneti cu aprtori pentru urechi i ceaf, broboade pentru precupee, ube din blan de dihor, bekee1, podiovci. Vuiet, dangt, pocnet, zarv.

Aa era piaa pn la rzboi. Vntul unui rzboi i a dou revoluii nvolburase i mai mult aceast mare de
1 Hain ruseasc strns pe talie.

oameni, aruncnd aici refugiai, soldai demobilizai, speculani de alimente i infractori amnistiai. Piaa era mpodobit cu panglici i steaguri roii, iar pe faada fostului Pavilion al arului apruse o pancart imens reprezentnd un burjui cu joben i ghete de lac cu potcoave, stnd n patru labe. Pe burjui edea clare un muncitor descul, cu nite pinteni n form de stele desenai la clcie. Sub desen o inscripie povuitoare: in-te bine n a, proletarule!

Soldaii, rznd i spunndu-i vorbe de duh, se crau pe acoperiurile tramvaielor. O astfel de cltorie, creia i se zicea carusel, era distracia preferat a demobilizailor. Caruselul tramvaielor se nvrtea prin toat Moscova

Sosirm dimineaa n Kalanciovka, dar viaa se desfura aici din plin nc din zori. Kalanciovka era toat un clocot, forfotea, striga i ademenea.

Nemii snt lng Petrograd! Nemii snt lng Petrograd! urla un puti care vindea ziare. Percheziii de foamete la Piter! Generalul Kaledin a terminat cu viaa

lui de general, s-a sinucis! Decretul Comisarilor Poporului cu privire la aur!

Sovietului

Ia curmeie de tei! Curmeie pentru funii! striga ct o inea gura o precupea gras.

Plcinte de Arzamas cu petiori din Astrahan! cnta alta de alturi.

Nu izbutirm eu nici un chip s aflm cnd sosea trenul de Petrograd. Impiegatul de micare al staiei ddu doar din umeri.

Dac eram pn la rzboi, v-a fi spus. Dar acum... Poate ntrzie o or, poate douzeci i patru de ore.

De un singur lucru era convins impiegatul: c trenul va ntrzia n mod sigur.

Discutarm cu agenii notri care trebuiau s se ocupe de depozitare i transportare, apoi pornirm spre intrarea la peronul grii i imediat furm luai pe sus de mulimea pasagerilor ce coborser dintr-un personal. Nu era nici o posibilitate s iei din amestectura aceea de oameni. Ne trezirm nghesuii lng o tarab cu obiecte bisericeti, unde doi clugri vindeau cruciulie, candele i iconie.

Venii aici, preapctoi urmai ai pctoilor strbuni! Venii aici, pravoslavnicilor! chema pe un ton vesel cumprtorii cel mai tnr. Partenerul lui un btrn slbnog, socotea ncasrile i ura drum bun evlavioilor cumprtori: sfntul Nicolai cu voi! Hristos s v nsoeasc paii!

Alturi i fcu loc o tnr prostituat cu o min pueril i, lng ea, un crd de copii zdrenroi.

Puhoiul celor sosii se revrsa n marea nvolburat a pieei, rsturnnd taraba cu plcinte.

Undeva un ho, fricos ca un iepure, ipa jalnic, btut de mulime. Un domn usciv chema delegaii venii la congresul oraelor i zemstvelor. Cineva aduna bani pentru ntreinerea azilului artitilor mpovrai de ani. Se certau cruaii care edeau la coad pentru bonuri de fn. Lng fostul Pavilion al arului, unde acum se afla comitetul revoluionar al cilor ferate, se inea un miting. Aici se fceau nscrieri de voluntari pentru Armata Roie.

Al noulea val! exclam vesel Voljanin. S-a zbrlit Rusia, toate osioarele i trosnesc. Pesemne c Nikolaka nici nu visa cum i va pri puterea din ncheieturi. Ochii lui sclipeau aai sub bereta lsat pe frunte. Se simea o prticic din aceast nvalnic stihie, subordonat unor legi invizibile, rupnd n drumul su tot ce ntlnea.

Asta-i fapta zilelor noastre, hulirea speciei umane, glsuia btrnul clugr pe un ton moralizator. n sfnta

scriptur scrie: i cheam-i cu blndee pe cei ce se ndeprteaz de nelepciune.

Voljanin btu cu palma n teaca de lemn a Mauserului:

Iat unde-i, ticu, i blndeea, i nelepciunea. Aici e totul. Glonul nu-l opreti cu molitv, iar poporul nu-l pui n patru labe cu crucea.

Pfui, antihristule!

Mini, nea cutare, zise Voljanin. Eu nu-s antihrist. La noi, pe crucitor, un singur antihrist a fost, unul care lucra ca matroz de rangul doi, pe cnd eu, ehei, ia-o mai sus, nenicule, m numram printre cei mai buni tunari. Pe la, n o mie nou sute aptesprezece, l-au lichidat, n-aveau nevoie de el

Prostituata se strecur, legnnd din olduri, lng matroz. Zmbi cu gura rujat din gros i ceru de fumat.

Fr munc, Maenka?

Prostituata pufni n rs.

Totdeauna snt duli destui. Servete-m cu vin, diniori de aur.

Voljanin oft.

A merge bucuros n rai, dar nu m las pcatele!

N-ai bani?

Banii, Maenka, snt gunoi, zise convingtor matrozul. Nu de bani e vorba, ci de principiu. Uite, i dm gata pe nemi i apoi o s ntindem amndoi o pasien. Cocain nu va fi, dar spirt, ct marea. Ce zic spirt? ampanie, Madeira! Totul va fi al tu, Maenka. Dac vrei bea, dac vrei scald-te, dac nu neac-te. Acum, pentru poporul dezrobit nimic nu-i imposibil. In momentul de fa ns nu se poate: principiul. Pardon i iertare. Ridic ancora i acosteaz deocamdat la clasa fcut praf i pulbere.

Prostituata, creia i plcuse matrozul, voia s spun ceva, dar observnd n mulime un domn solid, ncepu s-i croiasc grbit drum spre el.

Voljanin i mpinse bereta pe ceaf, i frec urechile roii prinse de ger i spuse cu regret:

Tot principiul revoluionar, tovare Kosacevski.

i neleg necazul i, jos plria!

Voljanin se uit la mine bnuitor, dar tcu. i numai cnd ne apropiam cu trsura de miliia judiciar, remarc filozofic:

Dumneavoastr n-o s murii de moarte bun, tovare Kosacevski.

Ndjduiesc. S mori de moarte bun e plicticos.

Treaba cam aa e, czu de acord Voljanin. Numai c sta-i pcatul: trim glumind, dar murim fr glum

n cabinetul meu ne ateptau de acum Borin i Artiuhin. Dup ce Voljanin se schimb de haine (neamul

de la ar al rndaului trebuia s arate corespunztor), i instruii nc o dat, pe el i pe Artiuhin,

Ai neles totul?

Dar ce-i aici de neneles? se mir Artiuhin. Nu cu stnga se sufl nasul, Leonid Borisovici. A fi reuit asta i fr s fiu dsclit. N-am s dau gre.

Dup plecarea lor, izbutii s aflu pn la urm c trenul expres mai sta nc lng Klin. Drumul era blocat de ealoanele refugiailor i prizonierilor de rzboi de care, de aproape o lun, se tot descongestiona Petrogradul.

Se vede c vom ajunge s cltorim de la Petrograd cu caii i tot o s fie mai convenabil, spuse Borin.

Nu era departe de adevr. Dac dup revoluie ritmul vieii se accelera continuu, mersul trenurilor i ncetinea ritmul n aceeai msur. Odinioar, trenul expres parcurgea distana de ase sute i ceva de verste ntre Petrograd i Moscova doar n dousprezece ore i jumtate, iar acum pe aceeai distan, fcea douzeci i patru de ore, ba chiar mai mult. Trenul personal se ntmpla s se trasc i cte dou-trei zile, stnd ore ntregi n staii i n halte uitat de Dumnezeu.

Pasagerii obinuii cu peregrinrile cunoteau bine geografia comercial a celor patru gubernii peste care se tra garnitura. La Ciudovo cumprau chibrituri, n Okulovka saci, n Valdai fin, n Tver fceau rost de unt, de cartofi i de brnz de vaci

Dup ce btu la u, Duboviki intr n cabinet. Omul sta avea uimitorul talent de a se ivi ntotdeauna cnd nu era momentul oportun. La vederea efului miliiei judiciare, Borin se ridic: avea n snge respectul fa de funciile superioare.

Stai jos, stai jos, Piotr Petrovici, spuse Duboviki.

Chipul i radia de mulumire i mirare n acelai timp: nu putea s-i revin dup arestarea neateptat a rpitorilor petrecreului comerciant. Acestui eveniment ieit din comun avea s-i dedice o pagin ntreag n raportul de activitate lunar.

Am venit la dumneavoastr realmente pentru un minut, Leonid Borisovici, mi spuse el prevztor. Chiar acum am vorbit la telefon cu arhimandritul Dimitri. Patriarhul i membrii sfntului Sinod se intereseaz de mersul anchetei cu privire la jefuirea sacristiei.

Vrei s spunei c, n msura posibilului, le-ai satisfcut curiozitatea?

Nicidecum, Leonid Borisovici. Le-am zis numai c de problema aceasta v ocupai dumneavoastr personal. Arhimandritul dorete s discute eu dumneavoastr i a cerut s i se fixeze ntrevederea.

Snt gata s stau de vorb cu el chiar desear.

Atunci, telefonez?

cu

permisiunea

dumneavoastr,

s-i

Nu ndrznesc s v deranjez, Vitali Olegovici. Am s-i comunic chiar eu. Iar acum, v rog foarte mult s m scuzai.

Dar s scapi de Duboviki nu era att de simplu.

nc o ntrebare care nu poate fi amnat, spuse el grbit. Am citit materialele privind cazul Bari i mi-au lsat impresia c rpitorii au acionat, dac pot s m exprim aa, sub influena moral a anarhistului Grzlov.

Borin, cu urechile ciulite, se uit la mine: probabil c nelegea acum din ce m pregteam eu s cos velele.

i la ce concluzie ai ajuns?

Duboviki se simi ncurcat.

Cum s v spun? Desigur, e clar c juridic nu poi pune pe seama tovarului Grzlov responsabilitatea celor petrecute

De ce nu? Seamn a instigare.

Dar, innd seama c tovarul Grzlov e un vechi revoluionar Poate ar fi bine s aducei la cunotin acest fapt tovarului Rcealov?

O iau i pe asta n seama mea, Vitali Olegovici.

V foarte mulumesc, zise uurat Duboviki, care pe de o parte nu dorea s-i strice relaiile cu Federaia gruprilor anarhiste, iar pe de alta s-i neglijeze ndatoririle de serviciu. Prefera s fie i lupii stui, i oile ntregi, i el cu contiina mpcat. M obligai foarte mult, Leonid Borisovici.

Puin timp dup plecarea lui, semnalul pe care-l ateptam se fcu n sfrit auzit. M suna un subinspector din gara Nikolaevski care raporta c marfa sosise i era transmis n condiii bune din mn n mn.

Suhov e la dumneavoastr?

Nu-i, tovare Kosacevski. Suhov a plecat chiar acum spre dumneavoastr. Dar e la mine tovarul din Petrograd. Dorii s vorbii cu el?

S vin i el aici. Unde-i acum obiectul care ne intereseaz?

n cldirea grii. Ia micul dejun la bufetul clasei nti.

Faptul c Messmer nu plecase imediat la tatl su i intrase la bufet mi se prea straniu, dar nu m consideram specialist n psihologia ofierilor de gard i tiam foarte puin despre relaiile reciproce din familia Messmer.

Cndva restaurantul din gara Nikolaevski avea una dintre cele mai bune buctrii din Moscova, remarc, vistor, Borin. Lucra acolo ca buctar unul Deborg, care prepara nite pateuri, c te lingeai pe degete. Mai ales cele cu carne de viel: carne de viel, unc, ciuperci

Ei, dac Messmer ar fi la fel de gurmand ca dumneavoastr

Deborg a plecat demult, iar ciuperci nu se mai cultiv la Moscova

Atunci s presupunem c viziteaz fostul restaurant pentru vechile-i amintiri. Doar se vine la mormntul primei, iubiri, pentru a scpa o lacrim i a pune un buchet de trandafiri.

Peste cincisprezece minute, telefonul sun din nou: Messmer i terminase modestul mic dejun i luase o trsur.

Da, pcat, m adresai lui Borin dup ce terminai convorbirea.

La ce v referii?

La pateul de viel, se nelege, i explicai. Dac neam fi cunoscut mai nainte, a fi vizitat neaprat restaurantul din gara Nikolaevski.

Dar poate nu e totul pierdut, Leonid Borisovici?

Desigur. Snt convins c n Moscova se vor mai cultiva ciuperci.

Borin, pare-se, nu mprtea convingerea mea

Ua se deschise larg i n cabinet ddu buzna Suhov, agitat.

Ei, cum e?

n primul rnd, bun ziua. l potolii eu. i apoi, dezbrac-te. Ai ceva mpotriv?

Suhov se fstci.

Scuzai-m, Leonid Borisovici. Bun ziua!

i scoase de pe cap cciula fulguit, cu aprtori pentru urechi, se dezbrc de palton i puse pe mas nite cri cumprate, probabil, la Petrograd. Citii titlul celei de deasupra: Pietrele preioase. O abordare serioas a anchetei jafului!

Iar acum, ia loc i povestete.

S-ar prea c plecarea lui Messmer la Moscova era legat direct de apariia n ziare a tirii despre jefuirea sacristiei!

Suhov povesti c femeia de serviciu, uklina, care n ziua neateptatei plecri a lui Vasili Messmer venise, ca de obicei, la nou dimineaa, l gsise de data aceasta acas (el pleca la serviciu la ora opt). Vorbea cu cineva la telefon, iar pe mas avea un ziar cu tirea despre jaful sacristiei nsemnat cu creionul. Messmer era tare tulburat. i ntrerupsese convorbirea i o poftise pe femeie afar, rugnd-o s vin peste o or. n aceeai zi i aranjase la statul major un scurt concediu, de care avea chipurile nevoie s-i vad tatl bolnav, i plecase la Moscova. Suhov izbutise la Petrograd nu numai s cumpere cri, dar i s adune informaii ample despre familia Messmer.

Cnd telefonul sun a treia oar, de aparat se apropie Borin.

Ce? Pe Arbat? ajunse pn la mine, i, dup vocea lui, nelesei c se ntmplase ceva neprevzut. La nceput crezui c Vasili Messmer izbutise s se ascund. Dar nu

Repetai adresa, ceru Borin. Da, am neles Nu, nu ntreprindei nici un fel de aciune, deocamdat. Continuai urmrirea. Da Bine.

Ag receptorul n furc.

Messmer nu s-a dus la tatl su. Acum e n apartamentul bijutierului Kerbel

Comunicarea aceasta, dac nu era uluitoare, era cel puin neateptat.

Messmer n-a expediat nici o telegram n ziua plecrii? ntreb Borin pe Suhov.

A expediat, confirm Suhov, a expediat-o de la gar. Dar asta a fcut-o chiar nainte de a pleca trenul i n-am putut stabili destinatarul.

Credei c destinatarul era Kerbel? ntrebai eu.

Aa se pare, ddu din cap Borin. E foarte posibil ca n telegram s-i fi fixat ntlnire lui Kerbel la gar i la bufet, dar ateptndu-l degeaba, a plecat la el acas.

Aadar, Vasili Messmer l cunotea bine pe bijutierul de la sacristia patriarhiei, iar fratele lui, Oleg, pe arhimandritul Dimitri. Plecarea lui Vasili la Moscova era legat de apariia n ziare a tirii despre jefuirea sacristiei.

Curios, rosti gnditor Borin, rspunznd ca un ecou gndurilor mele.

Vasili Messmer sttuse n apartamentul lui Kerbel puin, vreo zece minute. Negsindu-l acas (bijutierul se afla n acest timp la lefuitorul de pietre preioase ehanovici), luase din nou trsura i plecase la tatl su.

Borin i apra tactica lui preferat, ateptarea. Dar, de data aceasta, nu mai fusei de acord cu el: nodul fcut trebuia tiat Stabilii prin telefon ntlnirea cu arhimandritul Dimitri, apoi chemai maina.

II

Dac eti musafir nedorit, iar stpnul, dup presupunerea ta, e narmat i cu o fire destul de impetuoas, atunci cnd suni sau bai la u, lipete-te ct mai bine cu spatele de perete. Aceast nvtur o cptasem la Tula, n martie 1908, cnd poliia ncercase

s aresteze trei lupttori din Moscova, printre care m aflam i eu. Ca rspuns la btile insistente, descrcasem Browningul n ua de la intrarea principal, apoi m alturasem tovarilor care se retrgeau prin ua de serviciu. Trsesem, se nelege, pe ghicite, pentru a-i speria, pentru a le tia elanul musafirilor notri nocturni. Dar a doua zi aflasem cu satisfacie c agentul secret era mort, iar doi poliiti fuseser rnii, dintre care unul, grav. Poliitii din Tula nu aveau experiena necesar: n zelul lor pentru exercitarea obligaiilor de serviciu i n dorina de a raporta ct mai repede, la Petrograd, reuita, se adunaser n turm n faa uii, dei tiau bine c sntem narmai i n-aveam ce pierde. mi rmsese ntiprit n memorie acea ntmplare plin de nvminte. Iar acum, dup doisprezece ani, suind pe palier, n primul rnd l ddui la o parte pe prea grbitul Artiuhin, care era n stare s acopere singur deschiztura uii. Pe urm, printr-un gest, le artai bieilor din echipa operativ unde trebuiau s stea. i numai dup aceea, aezndu-m ntr-o parte, apsai pe butonul soneriei electrice. Ateptarm. Nici un zgomot. Sunai nc o dat i din nou tcere. Dar tocmai cnd chibzuiam cum s spargem ua roas cu dou canaturi, de cealalt parte se auzi ceva semnnd cu tropotul unor tocuri pe parchet. O voce de femeie tnr ntreb:

Cine-i acolo?

Miliia judiciar.

Miliia? i ce dorii? n vocea femeii se simea surpriza.

Broasca cni, dar ua se deschise numai ct era lungimea lnugului.

Ce dorii? repet adresndu-mi-se direct.

subreta,

de

data

aceasta

Vom discuta cu dumneata nuntru.

Fata desfcu lnugul i intrarm ntr-un antreu mare, ptrat, n care ddeau cteva ui.

Vasili Grigorievici e acas?

Un moment l anun imediat.

Nu te deranja. Unde este?

Fata art din ochi ua. Apucai de mner, apsnd ncet, i deschisei brusc. Camera era goal.

Unde-i dumnealui?

Nu tiu. Zu c nu tiu Tot chipul fetei, ba i boneica alb eu dantel de pe cap, exprimau nedumerire. I-am servit ceaiul aici lui Vasili Grigorievici Abia acum

ntr-adevr, pe o msu mic, rotund, aflat lng divanul acoperit cu un covor turcmen, se zrea o zaharni, un ceainic de porelan i o ceac cu farfurioar. Din ceac se ridica uor aburul.

Am s aflu imediat, poate c Vasili Grigorievici e la papa al dumnealui

Vasili Grigorievici nu-i acas, se auzi o voce strident de btrn. Tu, Verocika, du-te la tine, de musafiri m voi ocupa eu. Dac va fi nevoie, am s te chem. Dute, Verocika.

La captul opus al antreului sttea un btrnel cu musta i perciuni, cum se obinuia la sfritul veacului trecut. Purta o tunic cu epolei transversali de general n rezerv i pantaloni de stat-major cu lampasuri roii. Dac n-ar fi fost papucii de cas din psl, fr taif, care nu se potriveau nicicum cu aspectul lui brav, ai fi zis c-i exact modelul de tat comandant pe care revistei Niva i plcea s-l prezinte n paginile sale.

Nu era greu s ghiceti c era tocmai stpnul casei, generalul-maior, baron Messmer.

Rspndind un miros de naftalin probabil uniforma de general fusese scoas nu demult din cufr i nu reuiser s-o aeriseasc cum trebuie baronul se ndrept spre mine cu pai mruni.

Cu cine am onoarea?

i ntinsei mandatul. Punndu-i ochelarii, l studie amnunit i mi-l napoie cu o uoar plecciune.

Bucuros de cunotin, spuse binevoitor. Tovarul preedinte al Sovietului miliiei, asta-i un fel de consilier de stat, ceea ce, n domeniul militar, corespunde cu gradul de general-maior, iar n marin cu cel de contraamiral, mi explic el. Funcie mare. Persoan de categoria a patra. Snt mgulit.

Unde v este fiul?

Btrnelul parc se i bucur.

O ntrebare direct la subiect. Dac v referii la Vasili Grigorievici, atunci nu v pot fi cu nimic de folos. ndrznesc doar s v ncredinez c nu-i aici. Dealtfel, am un bilet pentru dumneavoastr. Iat-l. Dac-mi permitei...

Biletul coninea numai cteva cuvinte:

Domnilor Cekiti,

Neavnd suficient timp pentru o discuie amnunit cu dumneavoastr, v prezint scuzele de circumstan. Nutresc sperana c ntr-un viitor apropiat discuia

noastr va avea totui loc, dar n condiii mult mai favorabile pentru Rusia i pentru mine.

Baron V. Messmer Dei mi-e fiu, totui nu-s de acord. Are spirit de frond, zise btrnelul acuzator. Dar de ce stm n antreu? Scuzai-m, am devenit un fel de urs n brlog V rog s poftii n apartament. Iar pe soldei i va hrni Verocika la buctrie. Ciorba i casa asta ne e masa. Cum merge slujba, frailor, i ntreb el voinicete pe ostaii din echipa operativ.

Slujim, nu lncezim, excelena voastr, blmji ironic unul din ei.

Cum? Slujim, nu lncezim? Excelent. Iat nelepciunea poporului. Btrnelul se lumin la fa i chiar btu n parchet cu piciorul vrt n papucul de psl. Slujim, nu lncezim Bine zis, soldete. C soldatul ce face cu baioneta se brbierete, sub b se nclzete, iar gndurile i le ine-n el

Aadar, aciunea noastr, gndit bine, n cele mai mici amnunte, prea c euase.

Am avut destule emoii cu transportul mrfii de la Petrograd la Moscova. M temeam c Vasili Messmer o s ne scape n piaa Kalanciovka, sau pe drum, dup plecarea din pia. Dar c va disprea chiar de sub nasul meu, la asta nu m ateptam. Totui, dispruse. i dispruse ct se poate de simplu, nebtndu-i capul s inventeze cine tie ce planuri viclene. Cu puin naintea vizitei noastre urcase linitit pe scar n pod, apoi prin lucarn pe acoperi, i de acolo srise pe acoperiul casei vecine care se afla aproape lipit de cea a vduvei. Coborse tot simplu, fr trucuri acrobatice: prin podul casei sau pe scara de incendiu exterioar. Bravo, baroane!

n pod era ntuneric. oarecii foneau printre hrtii. Pe stratul gros de praf, care acoperea aproape n ntregime pardoseala podului, se distingeau, clar urme de cizme. Atrnnd ntr-o singur balama, oblonul lucarnei se legna i parc i btea joc de noi scrind.

A fugit, zise Artiuhin gnditor i, ca omul cruia-i place s fie curat, i terse minuios minile murdare de cearaful ce era pus la uscat. A fugit pe acoperi, Leonid Borisovici.

Cnd m ntorsei n apartament, nervos i murdar, dup cercetarea acoperiului i a podului, subreta se apuc s-mi curee paltonul, iar generalul, cu o amabilitate suspect, m invit s-mi spl minile. M conduse chiar el, dar, curios, nu n baie, ci n dormitorul lui unde un dulap-spltor finisat cu lemn de palisandru ocupa aproape tot peretele. Din lemn de palisandru erau i numeroasele perii i periue destinate, probabil, s ngrijeasc podoaba capilar, mustile i favoriii generalului. Aici erau i flacoane cu ap de colonie i cutiue cu fixative: generalul era foarte grijuliu cu exteriorul su.

Lemnul de palisandru emana un miros uor, propriu numai lui, de violete de Parma, i acest miros i amintea de primvar. Pe perete, vizavi de patul lat acoperit cu o cuvertur (deasupra cruia se aflau cteva iconie) atrnau n rame la fel sculptate dou portrete: Pukin i marele cneaz Konstantin Konstantinovici. Dndu-mi prosopul, btrnelul zmbi cu iretenie.

Enigma naturii, zise el, kameriunkerul i marele cneaz. E o distan, nu! Eu ns nu in seama de ea. ndrznesc s v conving, domnule Kosacevski, c ambii snt clri pe Pegas, stau n aceeai a i in de acelai cpstru. Favoriii muzelor! E adevrat c altea sa este glorificat nu numai pentru versurile sale, ci i pentru faptul c a fost comandantul regimentului Preobrajenski al grzii imperiale, comandant onorific al regimentului 15 de grenadieri din Tiflis, general, preedinte al Academiei de tiine Nu voi vorbi de origine. Snt totui dumanul prejudecilor i al ideilor preconcepute, domnule Kosacevski, Dup priceperea mea, versurile kameriunkerului s-ar putea s nu fie mai slabe dect ale marelui cneaz. Da. n Parnas nu exist tabele pentru ranguri. Dar mie, trebuie s recunosc, mie mai simpatic muza lui Konstantin Konstantinovici. Desigur, nu pentru faptul c e mare cneaz i domnul Pukin e de origine arab, ci pentru c Konstantin Konstantinovici i-a dedicat pana nu plcerilor iubirii, nu picioarelor de dame, ci lucrurilor care snt dragi fiecrui om pravoslavnic. Versurile alteei sale, mi permit s spun, snt mai nltoare, mai aproape de contiina civic. Desigur, v aducei aminte? Btrnelul ridic mna dreapt i declam: Nu c-n vine-mi curge sngele domnesc i nici c-s neam de nobil, din strbuni, ncrederea eu am s dobndesc i dragostea poporului cretin. E nduiotor, nu-i aa? i mai departe: Al meu uvoi de versuri calde n inima mulimii s ptrund, ndureratului calvarul s i-l curme, cel fericit mai fericit s-ajung! Vibrante versuri! Generalul oft i repet: ncrederea eu am s dobndesc i dragostea poporului cretin.

Se pare c-l suspectam gratuit de ironie. Nu era n firea lui. Nici n-avea de gnd s-i bat joc de mine. Pur i simplu, generalul depise ci cel prag invizibil care separ btrneea neleapt de vlguirea intelectual i procedase cu hotrrea ce-l caracteriza, cu un pas sigur ca de parad, cu care-i nsoise altdat batalionul prin satul Krasni.

Se nelege c fiul su nu-i ncredina tainele treburilor lui.

Vei face percheziie? ntreb cu un aer preocupat generalul.

Va trebui.

Ddu din cap nelegtor i respectuos.

neleg, neleg Slujba!

n faa unor noiuni ca slujb, disciplin, grade, putere, generalul arta o veneraie amuzant. Conducndu-m n antreu, mi povesti o anecdot de regiment:

Odat, pe Nevski, trecea un iuncher cu diagonal pe piept i iat c apare ca din pmnt mria sa mpratul n persoan, rposatul Aleksandr Aleksandrovici, fie-i rna uoar Tinerelul, se nelege, lu poziia de drepi, se lungi ca un plop i nu mai respir. Rmase statuie, numai vrfurile mustilor i mai tremurau i pintenii zorniau mrunt din cauza emoiei. Aleksandr Aleksandrovici l privi. Totul ca la regulament: bun biat, bravo, bine instruit parc-i turnat, de i-ar fi intrat i un brzun n nar, tot n-ar fi strnutat. De! Slujba! ntreb: Unde te duci? Iuncherul rcni: n direcia depoului, mria ta! mpratul rse binevoitor i-i explic blajin: Prostuule, n limba rus literar, cuvntul depou nu se declin. Dar tinerelul nu fu de acord: Mria ta, spuse, nu-i aa! Cum s nu, prostuule? Nu, rspunse iuncherul, n faa mriei tale totul se nclin ! ndrzne, nu? chicoti btrnelul. Dar bestia avea dreptate: n faa naltei conduceri totul se
Joc de cuvinte. n limba rus, la imperfectiv, verbele a declina i a nclina au aceeai form.

nclin i omul, i orice lighioan, i plantele, iar despre gramatic s nu mai vorbim!

n antreu l zrii pe Voljanin, care terminase treburile din curte. Matrozul avea faa roie, aprins, i prul umed de sudoare. Plin de rumegu, scurta vtuit i era larg desfcut, iar pe pieptul gol se vedea inscripia tatuat cu tu rou: Moarte capitalismului mondial! Tatuajul fusese nconjurat de un ornament complicat de lanuri i ancore

Ce-i asta, i la joagr ai tras cu scurta descheiat i cu pieptul gol? l ntrebai ngrijorat, simind c totul ncepea s clocoteasc n mine.

Exact, rspunse el nu fr o oarecare mndrie. Numai c dumneavoastr, tovare Kosacevski, nu trebuie s-mi purtai de grij: snt splat n apte ape i uscat de apte vnturi. Cnd munceti nu se lipete nici o boal de tine. Dac tai i spargi un stnjen de lemne, i-ajunge ndueala i-n izmene, ca-n baia de abur

Moarte capitalismului mondial Da, se poate ca lui Vasili Messmer s nu-i fi fost prea greu s neleag c apartamentul tatlui su era pus sub observaie.

n flot a fost stabilit ca onorul la mprat s se dea cu treizeci i una de salve, o trnti, hodoronc-tronc, btrnelul. i pe lng asta, toate pavilioanele: pavilionul comandor i al amiralitii se coboar pn la jumtatea arborelui gabier.

Exact la semn, ttucule, confirm Voljanin i mi fcu cu ochiul. Sus-numitul cunoate treaba, a?

Da spre deosebire de dumneata, ddui eu din cap.

III

Era puin probabil ca Vasili Messmer, ncheind plimbarea pe acoperi, s plece imediat n vizit la Kerbel sau la custodele sacristiei. Se vede c nelesese de unde btea vntui i trsese concluziile corespunztoare. Dar puin probabil e totui posibil. De aceea hotri s iau msuri de prevedere. Pentru evitarea oricror surprize, l trimisei pe Voljanin la Borin, care n acel timp fcea percheziie in apartamentul bijutierului. Matrozul trebuia s-l avertizeze pe Borin de eecul nostru. Cu matrozul trimisei i un bilet, prin care l rugam s se ia msuri pentru reinerea lui Vasili Messmer, n cazul cnd acesta s-ar hotr totui s-l viziteze pe Kerbel. Totodat, ceream s-l trimit la Kremlin pe Suhov, mpreun cu agentul de la miliia judiciar din Petrograd. Lui Suhov i revenea o misiune delicat: s-l aresteze pe Messmer pe neobservate i fr zgomot. i rugasem ca de arhimandrit s nu se ating deocamdat. Dimitri, cu care trebuia s am

ntlnire la miliia judiciar peste cteva ore, nu trebuia n nici un caz s tie de sosirea colonelului la Moscova i, cu att mai mult, de interesul nostru pentru el i pentru schimnicul de la mnstirea din Valaam. n general, cu ct Dimitri va ti mai puine, cu att discuia mea cu el va aduce mai muli sori de izbnd cauzei noastre.

De asemenea, trebuia s prevedem tentativa lui Messmer de a lua legtura telefonic cu Dimitri. Sacristia patriarhiei nu avea telefon. Dar existau aparate telefonice la cancelaria Sinodului i la mnstiri. Zece sau dousprezece aparate.

Deci, legtura telefonic

Se nelege c nu se pot strica toate aparatele n acelai timp. Dar dac se introduc unele corective n funcionarea centralei telefonice sau dac se deranjeaz desigur, ntmpltor cablul sau unele fire?

Cerui legtura telefonic cu comenduirea Kremlinului. Adjunctul comandantului m ascult i apoi zise:

E-n regul. Vom face reparaii.

Cnd?

Chiar i acum. Cte ore i trebuie?

Cinci-ase.

Vom face. Dau ndat dispoziii.

Acum, Vasili Messmer nu mai avea posibilitatea s-i telefoneze lui Dimitri. i mai rmsese fie s mearg la risc, fie s dea dovad de nelepciune, s renune la contactul cu custodele sacristiei.

Dar deocamdat pe noi ne preocupa percheziia. Poate ne oferea ceva.

Extraordinarul profesor de drept penal de la coala superioar Demidov, pe care nu tiu de ce studenii l botezaser Cizm, era un mare adept al acelei aciuni de cercetare prealabil i de urmrire penal, Percheziia, domnilor studeni, zicea el, nu-i att tiin, ct art. Pentru percheziie nu-i suficient contiinciozitatea de slujba, mai trebuie i inspiraie. i s m credei, domnilor, c n acest domeniu exist talente i genii

Printre profesorii colii superioare juridice Demidov, Cizm era considerat un prost. Doar puini nelegeau c el era un romantic nnscut, menestrel al dreptului penal i, ca orice romantic, nu era strin de unele exagerri. Cum n vremea aceea activam de acum de civa ani n munca ilegal, m convinsesem pe concret

c pentru succesul unei percheziii snt necesare i cunotine i fler.

n orice caz, dei i duceam de nas cu destul succes pe jandarmi i pe poliiti, n-am reuit nicicnd s-l nving, n astfel da competiii, pe rotmistrul Govorko, un ucrainean n vrst, cu nite splendide musti negre. Govorko nu pleca niciodat fr prad din locuina pe care o percheziiona. Cu un fler deosebit de jandarm, el descoperea ascunztorile din perei, din sob, din grdin, ba chiar i din privat.

Cnd dup una din arestri i citasem cele spuse de Cizm despre percheziie, rotmistrul rsese mgulit:

Nu tiu ce-i nchipui, domnule Kosacevski, mi zisese cu uorul lui accent ucrainean, dar s tii c, n munca noastr, fr talent nu faci nimic. Fr talent e ca i fr alvari: e i neplcut, i frig, i nici nu eti primit n societate.

Ce mai, dumneavoastr, cu tot talentul pe care-l avei, nu cred s fii primit n societate, l-am nepat eu cu vorba, dar el nu s-a suprat.

Ce-i drept e drept, nu m primesc. Dar fac ru c nu m primesc: stpnul detept i ine cinele n lan, dar l hrnete din minile lui Altceva ns voiam s spun. Mi-a intrat n cap un gnd amuzant. Mi-am imaginat, domnule Kosacevski, c nu eu i fac percheziie, ci dumneata mie.

Pi i aa ceva e posibil s se ntmple cndva

Posibil. Dar c dumneata vei putea gsi ceva la mine, asta nu mai e posibil. Chiar de-a ascunde artileria unui regiment, tot n-ai gsi-o.

Fusesem de acord cu el. Dar dup muli ani, se lmurise c amndoi greisem: a ascunde i a cuta nu-i totuna. n o mie nou sute aptesprezece, n apartamentul lui Govorko, care devenise ntre timp

locotenent-colonel, Grzile roii descoperiser un depozit de armament i-l expediaser pe Govorko la Petropavlovsk. Acolo, Govorko i i pusese capt zilelor: se spnzurase n celul. Presupun c o fcuse din vanitate profesional. Se spnzurase de necaz. Fusese tare suprat c a putut s dea gre.

n ceea ce m privete, nici Cizm, nici defunctul locotenent-colonel de jandarmi, care-i terminase la Petropavlovsk o carier nceput att de strlucit, n-au remarcat n mine nici un fel de indiciu de talent n efectuarea acelei aciuni de cercetare prealabil i de urmrire penal. Cu toate acestea, tiam c talentul i lipsa lui se echilibreaz n cntarul vieii prin hrnicie.

Cu ce camer vei ncepe? ntreb btrnelul i, dup tonul ntrebrii nelesei c se strduia din tot sufletul s m ajute. Bineneles, nu pentru c s-ar fi purtat ru cu fiul su, ei pentru c n faa puterii trebuia s se ncline totul, pn i cuvintele care dup regulile gramaticii snt nedeclinabile. Aceasta, mpreun cu simul datoriei i se bgaser bine n cap nc din copilrie.

Cu ce camer? Cu care dorii, rspunsei eu curtenitor i politicos.

Mgulit, btrnelul czu pe gnduri i-i mic nervos piciorul, parc zngnind din pintenul absent.

E, e poate cu a copiilor?!

Se poate i cu a copiilor.

Acolo poposete totdeauna Vasili Grigorievici cnd vine n ospeie la mine, explic el. Iat, chiar i azi Generalul oft. Era clar c ziua de azi i tot ce era legat de ea nu-i plceau. De fapt, ce ar fi putut s-i plac? Guvernul, chiar dac e el al muncitorilor i ranilor, tot guvern rmne: cu guvernul nu e bine s te pui. Dar se poate oare compara guvernul de azi cu cel al mriei sale mpratul? Bineneles c nu. Se rzvrtise ns nu fitecine, ci propriul su fiu. Fugind, el procedase contrar legii, dar nelept. Sufletul generalului era sfiat n buci de simminte contradictorii.

De ce camera aceea se numea a copiilor, nu tiu. n sinea mea o botezai camera armsarilor. Pereii i erau acoperii aproape n ntregime de dagherotipii, fotografii i tablouri nfind cai: trpai englezeti i din herghelia Orlov, cu capetele ridicate mndru, cai de galop arabi, cu gtul arcuit, iepe de Torkirsk, cu coada scurt, iepe din rasa de pe Don, cai din Ahaltekinsk i cai suedezi. Alergau, galopau, sreau obstacole, azvrleau din copite, pozau fotografului, mestecau melancolici iarba sau ovzul. Copite ridicate, crupe lucitoare, ochi npdii de snge i cozi nfoiate n vnt. ntre aceste multicolore i diverse herghelii cu cai de ras se pierdeau de tot, atrnate pe perei, un iatagan cu mnerul i teaca ornamentate cu aur i cu o bucl din panglica ordinului Sf. Gheorghe, o tac de husar, adic o geant din piele, accesoriu necesar inutei de parad pentru ofierii regimentului de husari din garda imperial i portretul lui Nikolai al II-lea. Speriat i zpcit de mulimea cailor, mpratul privea timid din rama-i neagr, masiv, cu o band subire aurit pe conturul marginilor interioare. n portret, Nikolai avea aceeai nfiare nucit cum mi apruse la Tobolsk, nsoit de colonelul Koblianski, eful grzii. Numai c atunci nu era n aceast uniform alb de husar, iar pungile de sub ochi erau mai pronunate.

Lui Vasili Grigorievici i-au plcut totdeauna caii, explic btrnelul. nainte de rzboi nu se napoia niciodat fr un premiu de la ntrecerile de galop ale ofierilor.

n colul camerei, lng piciorul sculptat n spiral al unei mese mici de scris, pe un suport, se afla o valiz din piele. Dup descriere, era aceea cu care sosise astzi Vasili de la Petrograd. Valiza era legat n curele: se vede c nc nu fusese deschis. Iar rucsacul, despre care mi povestise Suhov, lipsea.

Dac nu m nel. Vasili Grigorievici avea, n afar de valiz, i un rucsac?

Avei perfect dreptate, confirm hotrt generalul. Chiar aa, un rucsac,

i unde-i?

Generalul i-arunc privirea prin camer, apoi se aplec, scremndu-se, i se uit sub divan. Pierdut undeva n spatele lat al lui Artiuhin, subreta intr n vorb:

Eu personal am adus aici din antreu rucsacul lui Vasili Grigorievici, mpreun cu valiza i l-am pus

L-a luat cu el, ghici generalul i zmbi, mndru de mintea sa ager.

Perspicacitatea generalului o aprecie numai Artiuhin.

Aa e, cum zice excelena sa, l susinu el i rezum: A luat sacul, iar geamantanul l-a lsat. E greu s te cari cu amndou pe acoperiuri. n cazuri de astea alegi numai unul, eu aa judec.

Iste baronul! Se pare c un singur lucru nu apucase s-l fac nainte de sosirea noastr nu-i buse ceaiul.

Dac nu v deranjeaz prea mult spusei eu btrnelului, artnd cu ochii spre valiz. M nelese: se agit, se smuci, fugi cu pai mici spre valiz, desfcu grbit curelele i ddu la o parte capacul.

Un osta mai tnr din Garda roie ncepu s scoat, unul dup altul, obiectele aezate n valiz: lenjeria de corp de mtase, ciorapii, cmile, trusa de voiaj, cteva pachete de igri, conserve americane, cri Creterea cailor i mijloacele de transport n Rusia european, Uzinele lui Ilin din regiunea Don, Cartea despre prsirea cailor de curse i pur-snge din Rusia

Frunzrii crile legate n coperte i ntre pagini nu gsii nimic. Cercetai apoi pereii valizei. Acum se putea trece la percheziia camerei. Din cte mi aduceam aminte, acea aciune de cercetare prealabil i de urmrire penal se recomanda s se efectueze dup un anumit sistem, spre exemplu, scotocind treptat, n sensul acelor de ceasornic, de la stnga la dreapta i de la marginea camerei spre interior. n mod deosebit, trebuiau cercetai pereii, ferestrele, niele orice loc care ar putea fi o taini.

Ca s ciocneti pereii trebuia s scapi de hergheliile de cai i n acelai timp de mria sa mpratul, rtcit printre ele. Urcndu-se pe un scaun, Artiuhin cobor portretul arului, scutur praful de pe el, strnut i faa i se lumin imediat de un zmbet: de strnui luni, dup cum se tie, i pic cu dar, mari atepi musafiri, miercuri veti, joi laude, vineri ntlnire, iar smbt ndeplinirea dorinelor. i cum era tocmai smbt i dac mai inem seama c de diminea l mncaser urechile (veti) i vrful nasului (cinste cu vin), atunci existau toate condiiile s fie convins c ziua-i va aduce mult succes.

Unde s-l pun pe sngerosul Nikolai Aleksandrovici? ntoarse capul spre noi Artiuhin, innd portretul cu minile ntinse.

La perete, se nelege, l sftui cu dublu sens un osta din Garda roie.

Generalul se crispa. Smulse portretul din minile lui Artiuhin i-l puse grijuliu, pe fostul mprat al Rusiei, pe divan, ncepnd s tearg cu maneta tunicii praful de pe geam i de pe ram.

Nu v mai mocoii atta, excelena voastr, l sftui ostaul din Garda roie care propusese s se pun portretul la perete. De ce s v mocoii? Mai nti trebuie vzut rama. Poate n ram a fost ascuns ceva l ndeprt hotrt cu cotul pe general i cercet rama i pe fa, i pe dos, rcind lacul cu unghia i btnd cu degetul n lemn. Toate acestea le fcu cu mult atenie, fr a se grbi. Flcul avea nclinaie nnscut n ceea ce privete acea aciune.

Avei cumva pe aici vreo taini? l ntrebai, pentru orice eventualitate, pe generalul care, ca hipnotizat, urmrea degetele ndemnatice ale ostaului Grzii roii.

Pi sta-i portretul suveranului! spuse generalul cu voce neateptat de subire. n ochi i apruser lacrimi.

Dar n pereii camerei? Noi tot i vom ciocni.

Nu tiu. Nu tiu nimic!

Asta-i tot, excelena voastr, zise ostaul Grzii roii, ncheind pipirea ramei. i sluga mulumit, i arul nu-i jignit.

Picioarele nu-l mai ineau pe general. Se ls jos pe divan, sprijinindu-se cu mna de colul portretului. Se prea c-l mbria cu tandree pe ultimul mprat al Rusiei. Pe Artiuhin, asta-l nduioa i, ca s-i fac plcere btrnului, i spuse:

Joac bine dame sngerosul Nikolai Aleksandrovici. Ct de priceput snt eu, dar tot m-a nvins. Zu! Ct ai clipi te-a i btut! ns areviciul, Aleksei Nikolaevici, smi fie cu iertare, nu-i juctor. Nu se compar cu taicsu!

Obrajii generalului se fcuser liliachii.

Ce, vrei s spunei c ai jucat dame cu mpratul?

Chiar aa. Cnd am fcut de paz la Tobolsk.

Las discuiile, Artiuhin, i ntrerupsei eu. Vezi mai bine de tablouri.

Se execut, Leonid Borisovici! strig el voinicete i, uitndu-se la btrnelul care edea pe divan cu capul cuprins ntre palme, oft ntristat. Artiuhin era un biat bun i nelegea c viaa-i astfel alctuit, nct nu tuturor le e bine n acelai timp. Ce s-i faci!

Ct timp Artiuhin i ostaul din Garda roie ddur jos, cu ajutorul subretei, tablourile i fotografiile de pe perei, eu m ocupai de coninutul mesei de scris.

Se vede c Vasili Messmer, ducnd un mod de via nomad, considera apartamentul tatlui su, i nainte de toate aceast camer, adevrata sa cas. n sertarul mesei se afla jurnalul su pe 1912, scrisorile defunctei lui soii, numeroase albume de fotografii: Vasili n veston de student, tnr zmbind alturi de fratele

su, ofier de cavalerie; Vasili-iuncher; Vasili ntr-un grup de ofieri, pe fondul unei coline golae; Vasili mpreun cu logodnica, o domnioar melancolic, cu ochi mari i gtul lung i subire

Adeverine, certificate, dovezi, note de plat, un breloc dintr-o schij de obuz montat n argint, un ceas de buzunar cu sonerie, Rugciunea ofierilor dactilografiat, un teanc de reete strnse ntr-un elastic, cu vulturii negri bicefali pe marginea hrtiilor rsfirate; un carnet de polie, un portigaret ofieresc de campanie, din piele, cu monogram i blazon; un cuit de os pentru tiat paginile de carte, brichete i din nou fotografii. Se putea vedea c lui Vasili Messmer nu-i era strin nici interesul pentru literatur. ntr-un portofel de piele alb, lcuit, zcea un manuscris neterminat: Cteva idei despre duel Duelul, citii eu, este una din manifestrile caracteristice ale adevratei civilizaii. Nici mcar anticii greci i romani n-au avut vreo idee nici despre ei, nici despre onoarea proprie. Ei nu cunoteau noiunea de onoare ca atare. Cnd comandantul spartan a ridicat bul asupra lui Temistocle, acesta nu s-a simit jignit, ci doar a spus: Lovete, dar ascult-m! Iar cnd filozoful Crotos a fost lovit peste fa, acesta n-a gsit altceva mai bun de fcut dect s lipeasc pe vntaie o scnduric cu inscripia: Asta mi-a fcut-o Nicondromos!

Dac neglijm mrturiile, puin verosimile i rzlee, despre duel la vechii germani, ajungem la concluzia c duelul, ca mijloc de a da satisfacie pentru onoarea lezat, a intrat in uzan abia n secolul al XV-lea, n Frana.

Btrnul sttea n aceeai poziie, inndu-se cu minile de cap. Intenia lui Artiuhin de a-l bucura relatndu-i despre strlucitul talent la jocul de dame al fostului mprat se pare c-i dduse lovitura de graie. n fond, de ce? Jocul de dame e un joc nobil i, lucru principal, e o preocupare inofensiv, mai inofensiv dect a face studii despre duel,

Artiuhin se alesese mcar cu ceva din contactul lui cu arul. n ce m privete ns nu-mi rmsese nimic n amintire, poate doar cartela O memorasem pe dinafar: Comitetul orenesc de alimentaie Tobolsk. Cartela de alimente nr. 54.

Numele: Romanov

Prenumele: Nikolai

Numele patronimic: Aleksandrovici

Profesia: Ex-mprat

Aducnd vorba de aceast cartel, m ndoiesc s-l fi linitit pe btrn.

Aa, ursuleul ronie semine sub viin! spuse surprins Artiuhin i nelesei c dduse peste ceva important,

Vreo ascunztoare?

Chiar aa. N-am strnutat eu degeaba azi, Leonid Borisovici. Semnul cu strnutul e sigur, e verificat. i ntorcndu-se spre general, Artiuhin zise cu repro: Nu-i bine, excelena voastr. Eu vorbesc cu dumneavoastr cu sufletul deschis, iar dumneavoastr umblai cu oele, cu momele. i nc un asemenea rang. Nu-i bine.

Tainia se gsea n perete, sub grosul hergheliei, chiar sub portretul lui Nikolai al II-lea. Avea un capac care srea cnd se apsa pe butonul ascuns sub tapet.

Ei, ce-i acolo? ntreb nerbdtor ostaul din Garda roie, cel care dduse sfatul s se aeze portretul fostului mprat la perete, i nfipse o brichet spre ptratul ntunecos din zid. Parc atepta ca de acolo s cad acui-acui briliante, perle i rubine.

Acolo, soldeilor, snt numai lucruri de amintiri, spuse ncet btrnelul, neridicndu-se de pe divan.

Despre ce snt amintirile? Despre felul cum ai jefuit sacristia? i art rutcios dinii tari, albi, soldatul din Garda roie.

Uitai-v, rosti i mai ncet btrnelul i, cutnd. parca aprare la fostul autocrat, mbri rama portretului.

Ne-am fi uitat i aa. Fr permisiune. Noi, Excelena voastr, avem ochi ageri, vedem tot, l avertiz ostaul din Garda roie.

Artiuhin bg mna n taini, scoase o cutie de lemn rou, lungu. O deschise i mi-o ntinse. n cutia cptuit eu catifea se aflau ordine i medalii: n email rou, cu doua dungi de aur pe margini i cu o cruce din patru vulturi de aur, ordinul Stanislav, cu scut alb i sbii ncruciate: ordinul Vladimir, negru i rou, cu panglic; modeste medalii Sf. Gheorghe, albe, ofiereti

i cunotea meseria baronul, zise ostaul din Garda roie. Astfel de jucrii nu se ddeau degeaba. Se vede c nu puin snge german a vrsat.

Dup aceasta, Artiuhin scoase tocul fcut din brocart n care erau nite lumnri rsucite, suflate cu aur, probabil de la cununie amintire de nunt; un scule din mtase dubl, ca o chisea, cu pmnt brun, uscat pn ajunsese praf, un portmoneu cu bancnote ariste; cteva cutiue cu podoabe pentru femei: inele, coliere, brri, cercei, scrisori, fotografii, un album cu peisaje n acuarel

Se pare c asta e tot, spuse Artiuhin. Era puin descumpnit i nu tia ce s fac mai departe. S le pun oare napoi, Leonid Borisovici?

M simii i eu oarecum stnjenit.

Tot, dar nu-i tot Ostaul din Garda roie scoase din adncul tainiei o foaie de hrtie groas, mpturit de cteva ori i mi-o ntinse.

Iste mai eti! rmase uimit Artiuhin,

Despturii foaia. Era opisul unor obiecte de valoare, neavnd nici o legtur cu giuvaericalele soiei

E bun la ceva? ntreb ostaul, urmrindu-mi expresia feei.;

Ai talent la percheziii, i rspunsei.

De! i el zicea c-i totul. Aici, dac arm mai adnc, nu ne vom alege numai cu att.

n apartament ns n-am mai gsit nimic.

DIN PROCESUL-VERBAL AL INTEROGATORIULUI LUAT BIJUTIERULUI DE LA SACRISTIA PATRIARHIEI, CETTEANUL F. K. KERBEL, DE CTRE INSPECTORUL MILIIEI JUDICIARE DIN MOSCOVA, P. P. BORIN

NTREBARE: l cunoatei pe ceteanul Vasili Grigorievici Messmer? RSPUNS: Da. l cunosc. NTREBARE: Cnd i n ce mprejurare l-ai cunoscut? RSPUNS: L-am cunoscut cu aproximativ cincisprezece ani n urm. Se folosea de serviciile mele cnd i cumpra bijuterii soiei sale. NTREBARE: V-ai mai ntlnit cu Messmer dup ce i-a murit soia?

RSPUNS: O singur dat, n 1916, cnd m-a rugat s-i evaluez cteva obiecte de aur ale rposatei.

NTREBARE: n timpul percheziiei n apartamentul dumneavoastr s-a gsit o telegram de la Messmer, prin care adresantul v comunica sosirea lui la Moscova i v fixa o ntlnire la gar. Ce putei spune n legtur cu aceast telegram?

RSPUNS: M-a surprins, aa cum m-a surprins i vizita lui Vasili Grigorievici, despre care mi-a comunicat sora mea.

NTREBARE: Dup cum ne este cunoscut, Messmer nu v-a gsit acas. A lsat vreun bilet pentru dumneavoastr?

RSPUNS: Nu.

NTREBARE: n timpul percheziiei la dumneavoastr s-a descoperit un opis al unor obiecte de valoare. Ce fel de opis este i cum a ajuns la dumneavoastr?

RSPUNS: M ocup de muli ani de istoria artei bijutierului i a pietrelor preioase. Opisul despre care vorbii mi-a fost transmis de bijutierul Perelman, azi decedat, n el snt enumerate unele dintre cele mai reprezentative obiecte de valoare care se afl n Rusia, n mini particul are.

NTREBARE: Cnd v-a transmis Perelman acest opis?

RSPUNS: n 1913 sau n 1914.

NTREBARE: Dar pe opis figureaz data 25. XII. 1917. Cum v explicai asta?

RSPUNS: Trebuie s fie o greeal.

NTREBARE: Un astfel de opis, cu aceleai obiecte de valoare, s-a gsit i la ceteanul Messmer, cnd i s-a fcut percheziia. Se ocup i el de istoria bijuteriilor?

RSPUNS: Nu tiu.

NTREBARE: Care dintre obiectele enumerate n opisul descoperit snt sacristiei de la patriarhie?

de valoare proprietatea

RSPUNS: Opisul nu cuprinde obiecte de valoare de la sacristia patriarhiei.

NTREBARE: Sntei convins de aceasta?

RSPUNS: Spusele mele documente i mrturii.

pot

fi

confirmate

prin

NTREBARE: A vrea s v amintesc ceva. Printre copiile pietrelor preioase sustrase din sacristie, pe care vi le-a prezentat lociitorul preedintelui Sovietului miliiei din Moscova, Kosacevski (strasurile imitnd Ioan Gur de Aur, Lacrima Maicii Domnului i altele), se afla copia perlei Pelegrina. Ea figureaz n opisul descoperit la dumneavoastr, la nr. 19 Ce putei spune n legtur cu aceast coinciden?

RSPUNS: Pelegrina nu-i proprietatea sacristiei.

NTREBARE: tiu. Dar cum v explicai faptul c un meter necunoscut care a executat n mod special strasuri imitnd pietrele sacristiei, a hotrt s execute, de asemenea, i unul dup Pelegrina?

RSPUNS: Mi-e greu s rspund la aceast ntrebare.

NTREBARE: V dai seama c dumneavoastr snt neconvingtoare?

rspunsurile

RSPUNS: Da.

NTREBARE: i c aceasta arunc o umbr asupra dumneavoastr?

RSPUNS: Da.

NTREBARE: Ce completri vrei s mai facei, n legtur cu aceasta, la declaraia dumneavoastr?

RSPUNS: Nu mai am de fcut nici o completare. Dar n jaful sacristiei nu snt amestecat. Nu mi-a fi luat niciodat pe suflet un astfel de pcat.

Transcris corect dup declaraia mea,

F. Kerbel

NOTA EXPLICATIV LA OPISUL GSIT N LOCUINA CETEANULUI G. P. MESSMER, NTOCMITA DE PROFESORUL DE ISTORIE A ARTELOR FRUMOASE D. S. KARTASOV, FOST ADJUNCT AL ERUDITULUI CUSTODE AL MUZEULUI ACADEMIEI IMPERIALE DE TIINE

(AL DOILEA EXEMPLAR AL SUS-MENIONATULUI OPIS A FOST CONFISCAT CU OCAZIA PERCHEZIIEI LA BIJUTIERUL SACRISTIEI PATRIARHIEI DIN MOSCOVA, CETEANUL F. K. KERBEL).

Din cele 32 de obiecte enumerate n opisul prezentat mie de ctre Miliia judiciar din Moscova, pot da explicaii la unele din ele, i anume:

1. Graal de Baturinsk (n opis, nr. 7) Despre obiectul de valoare indicat se amintete pentru prima dat n timpul domniei lui Petru al II-lea. Descrierea lui, relativ amnunit, este elaborat n timpul mprtesei Anna Ioannovna.

Anna Ioannovna a fost o mare cunosctoare a obiectelor de art i a pietrelor preioase. La curtea sa au lucrat giuvaergii renumii. Cu timpul, pasiunea mprtesei a ajuns pn la curioziti. Astfel, ea dorea s obin unul din cele mai mari briliante din lume, cunoscut sub numele de Florentinul sau Marele duce de Toscana. Profitnd de situaia grea a suveranului duce, care atunci era supus unui atac rzboinic, mprteasa a poruncit bufonului su Petro Miro s cumpere renumitul briliant.

Marelui duce i-a fost trimis o scrisoare. n ea, Miro fcea aluzie la un ajutor militar rus n rzboiul cu dumanul.

Se cerea. n schimb, foarte puin: Pentru a ntreine aceste oti vitejeti va trebui pregtit o cantitate ndestultoare de votc din cea mai tare, de Gdansk, pe care nlimea voastr regal a but-o cnd a fost n Boemia i a but-o cu plcere pn la mbtare, i s-i vnd mprtesei Rusiei, Anna Ioannovna, briliantul Florentinul, nlimea sa imperial e dispus a cumpra acel diamant i a plti bani pentru el

Ducele n-a crezut n seriozitatea inteniei mprtesei de a-i trimite n ajutor trupe i n-a vrut s se despart de briliant. De aceea, scrisoarea a rmas fr rspuns, iar vnzarea Florentinului n-a avut loc. mprteasa ns n-avea de ce s-i plng soarta. Curnd dup aceea, cu ajutorul aceluiai Miro, ajunge, fr bani i fr oti, stpna unui lucru mult mai de pre renumitul Graal de Baturinsk, aparinnd favoritului lui Petru I, cneazul Menikov.

Menikov a fost unul dintre cei mai bogai oameni din Rusia. Stpnea 90 de mii de iobagi, zeci de case i palate n Moscova, n Petersburg i n alte orae. La confiscarea averii lui, cnd Menikov a czut n dizgraie, n palatul de pe insula Vasilievski din Petersburg au fost descoperite comori de basm: cruci i stele acoperite cu briliante i perle; tabachere de aur ornamentate cu pietre preioase; bastoane cu mciulii din briliante; pene de scris din smarald cu rubine; catarame din briliante; inele; nasturi. Iar cnd Menikov a fost deportat, i s-au luat pe drum obiecte preioase n valoare de 5 milioane ruble, fr a mai socoti tacmurile de argint furate de la curtea arului i totui, cneazul a izbutit s ascund destule lucruri de funcionarii arului. Printre acestea fusese, i aa-numitul Graal de Baturinsk.

Graal, n franceza veche nseamn tav sau cup, figurnd n istorisirile Evului Mediu ca un vas legendar, n care, se zice, Iosif din Arimatia ar fi adunat sngele lui Hristos rstignitul. Istoria cunoate cteva pseudograale. Graalul de Baturinsk fusese tiat din smarald veritabil, avnd, dac nu m nel, 182 sau 183 carate. Unde apucase s-l ascund din nou Menikov, nimeni nu tia. Nu se putuser ncasa nici banii (9 milioane de ruble) care se pstrau n bncile din Londra i Amsterdam, deoarece acestea refuzau s-i dea, fr acordul cneazului. i atunci, Miro, suferind eecul cu Florentinul, i sugerase mprtesei i atotputernicului ei favorit, Biron, o manevr viclean: s-l nsoare pe fratele acestuia, Gustav, cu fiica lui Menikov. mpreun cu fiica cneazului, se napoiase din exil i unicul fiu al lui Menikov, Alexandr Aleksandrovici, care la paisprezece ani era deja oberambelan, cavaler al ordinului Andreev i unicul brbat din ntreaga istorie a Rusiei distins cu ordinul sfintei Ekaterina, ordin ce se conferea numai doamnelor. Se nelege c tnrul Menikov tia unde era ascuns Graalul de Baturinsk, cel mai preios dintre toate obiectele de valoare ale tatlui su.

Nunta lui Gustav Biron i a fiicei lui Menikov se soldase cu napoierea de la Londra i Amsterdam a nou milioane de ruble, iar Graalul de Baturinsk fusese oferit de tnrul Menikov ginerelui, care, la rndul su, l druise Annei Ioannovna.

Graalul de Baturinsk s-a considerat pierdut fie n timpul Annei Leopoldovna, fie n cel al domniei Elisabetei Petrovna. Dar n anul 1898, la muzeul Academiei imperiale de tiine sosiser informaii c acesta ar fi fost a achiziionat la Varovia de fabricantul Pivovarov din Iaroslav. De gsirea Graalului de Baturinsk era interesat marele cneaz Konstantin Konstantinovici. L-am vizitat pe Pivovarov la Iaroslav i i-am propus, n numele muzeului, s-i cumpr acest unicat istoric. Pivovarov mi-a declarat c zvonurile erau false i c nu el deinea Graalul de Baturinsk. n anul 1903 ns, un slujba al muzeului, bijutierul irkov, mi-a spus c vzuse chiar el, cu ochii lui, Graalul de Baturinsk la Pivovarov, i c acesta l vnduse apoi pentru o sum fabuloas contelui Baskovski. Civa ani mai trziu, la Petrograd i la Moscova au aprut fotografiile Graalului de Baturinsk. Dup prerea majoritii colegilor mei, Graalul de Baturinsk se afl actualmente la Baskovski.

2. Dou tronuri (n opis, nr. 9).

Aceste capodopere ale artei giuvaergiilor rui au fost expuse, n anul 1912, la Petersburg, la expoziia de bijuterii organizat de Societatea imperial pentru ncurajarea artelor, n colaborare cu Societatea de ncurajare a produciei meteugreti de art. La aceast expoziie, unde au fost prezentate obiecte de

art forjate, gravate, filigranate, toate lucrate artistic, piesa Dou tronuri, executat de meteugari din judeul Kostroma, a atras pe bun dreptate atenia publicului. Ea a fost cumprat de ctre preedinta Comitetului societii imperiale pentru ncurajarea artelor, prinesa Evghenia Maksimilianovna Oldenburg.

Dou tronuri, a cror dimensiune nu depete sfertul unei cutii de chibrituri, atest gustul rafinat, linia elegant i o adevrat art de giuvaergiu. Cnd le priveti, i aduci aminte fr s vrei de renumitul Levsa, care a izbutit s potcoveasc un purice englezesc.

Aceste miniaturi filigranate artistic reproduc cu o exactitate uimitoare tronul de diamant al arului Aleksei Mihailovici (tronul este ornamentat cu 876 de diamante i 1223 spineli) i tronul lui Aurengzeb din dinastia Marelui Mogol tronul de puni.

n tronul de diamant, iscusii meteri din judeul Kostroma nu numai c au reprodus cu fidelitate toate detaliile, dar au i realizat, cu un irag de perle, inscripia n limba latin, pe care o in doi ngeri

reprodui pe perei: Atotputernicului i nenvinsului monarh al Moscovei, Aleksei, ce domnete ferice pe pmnt, i s-a lucrat acest tron cu mare art i osrdie, i fie-i de bun augur ntru fericirea venic ce va s vie n ceruri. Anul lui Hristos 1659.

Cu aceeai deosebit iscusin ca i tronul de diamant e realizat i renumitul tron al mprailor Indiei, fcut sub forma a doi puni cu coada n evantai (de aici i denumirea). Spectrul culorilor penelor de pun este realizat, pn n cele mai fine degradeuri, din safire, smaralde, rubine, diamante i alte pietre preioase multicolore foarte mici (ajungnd uneori pn la firul de praf), din care cel mai mare nu are nici /10 carate. Tronul de puni se sprijin pe ase picioare, fcute din srm subire de aur. Deasupra lui e un baldachin de aur susinut de dousprezece coloane lucrate din aceeai srm. Franjurile ce atrn pe marginea baldachinului imit perlele microscopice.

3. San Marco de aur (n opis, nr. 15)

San Marco de aur a fost lucrat n atelierul de bijuterii al lui Melentiev din Riga i prezentat, la fel ca i

Dou tronuri, la expoziia de bijuterii din anul 1912 de la Petersburg, de unde a fost cumprat de fabricantul petersburghez F. I. Oznobiin. Dup moartea lui Oznobiin a devenit proprietatea nepotului su, rotmistrul G. V. Gribov.

San Marco de aur reprezint un model n miniatur (de mrimea unei coli de hrtie de scris) al renumitului monument de art bizantin din secolul al X-lea iconostasul din bazilica San Marco din Veneia.

San Marco de aur este o plac de aur dreptunghiular, format din dou fii orizontale, pe care se afl iconie miniaturale executate n desprituri de email pe fond de aur. Iconiele snt ncadrate cu o bordur mpodobit cu pietre preioase i cu medalioane cizelate. Fiecare iconi e ornamentat cu coloane sau pilatri. La mijlocul benzii de sus se afl un medalion care l reprezint pe arhanghelul Mihail. n total snt aproape 33 de iconie microscopice. Tot spaiul dintre email i timpanul arcurilor de deasupra lor este ornamentat cu pietre preioase mici. (Pe iconostasul care se afl dup pristolul principal din bazilica San Marco snt 1339 de pietre preioase i 1198 perle. Pe San Marco de aur se afl, bineneles, mult mai puine. Bijutierii i meterii n medalioane i email care l-au creat au folosit din belug praf de diamant, iar

despriturile din perle din original snt redate aici n email.)

4. Podoabele1 Ghermoghen (de Kazan).

(n opis n dreptul numrului 32, e notat: Nu pot fi vndute. Pot fi numai amanetate).

Existena aa-ziselor Podoabe Ghermoghen (de Kazan), numite i Podoabele lui Monomah sau Podoabele lui Alexios Comnen, isc pn n zilele noastre ndoieli i dispute ntre muli oameni de tiin rui. Cu toate acestea, unii istorici i arheologi, la care m raliez i eu, nu le consider o legend, ci o realitate. Exist suficiente argumente temeinice pentru a susine c Podoabele Ghermoghen gsite nc n 1323, se afl la cineva, n mini particulare.

1 n original : barm : un fel de earf lat din brocart esut cu fir de aur, cuprinznd imagini biblice lucrate pe plci de aur i mpodobit cu pietre preioase, pe care o purtau pe umr domnitorii bizantini, cnejii rui, iar mai trziu, pn n secolul al XVIII-lea, suveranii rui, n timpul ncoronrii i la anumite ceremonii. Ele fceau parte din nsemnele puterii.

Dup legend, mpratul Alexios Comnen i-ar fi trimis din arigrad marelui cneaz al Kievului, Vladimir Monomah, cununa (cciula Monomahului), un lan de aur i podoabele de care vorbim. Cciula Monomahului i lanul de aur s-au pstrat. Podoabele au disprut. Dup legend, care mai mult ca sigur nu-i tocmai legend, n timpul stpnirii ttaro-mongole, acestea au nimerit ca trofeu la unul din conductorii de oti, iar apoi, trecnd din mn n mn, au ajuns n posesia fondatorului statului Kazan. Cnd acest stat a fost cucerit i distrus de otile ruseti, iar ultimul ar Edigher a fost luat prizonier, podoabele au disprut. Se zice c au fost regsite abia n anul 1579, n pmnt, pe locul unei cldiri arse, mpreun cu icoana Maicii Domnului din Kazan. Dup cum se tie, aceast icoan se afl n colecia cneazului Pojarski i ei i s-a atribuit eliberarea Moscovei de sub polonezi. n ceea ce privete podoabele, mitropolitul Ghermoghen din Kazan, devenind patriarh al ntregii Rusii, le-a pstrat la el, declarnd c dup izgonirea polonezilor le va nmna arului legal al Rusiei. Dar Ghermoghen n-a apucat s triasc pn la urcarea pe tron a lui Mihail Romanov. Cnd n Moscova ocupat de polonezi a ajuns tirea despre formarea armatei populare a lui Minin i Pojarski, i s-a cerut patriarhului rus s se opun cneazului Pojarski i s-i conving pe cei din Nijni Novgorod s rmn credincioi regelui Poloniei, Wladyslaw. Ghermoghen a refuzat i, ca urmare, a fost legat n lanuri i omort prin nfometare. Legenda spune c, puin nainte de moartea sa, patriarhul a izbutit s transmit Podoabele Monomahului unui poslunic al mnstirii Ciudovo, de loc de prin Reazan, care le-a pstrat ascunse undeva prin prile lui natale. Pn n anul 1822, aceast legend a fost considerat o ficiune. Dar cnd, nu departe de Vechiul Reazan, preedintele Academiei

Imperiale de Arte, Olenin, a gsit podoabele de aur, prerea majoritii oamenilor de tiin s-a schimbat. Unii chiar au considerat c Olenin reuise, n sfrit, s gseasc renumita relicv ruseasc, despre a crei istorie povestea legenda. Totui, n scurt timp s-a dovedit c podoabele descoperite de Olenin erau alctuite din unsprezece plcue de aur mpodobite pe margine, cu pietre preioase i perle. Pe ase plcue, n centru, se aflau executate n email cu decupaje n aur icoanele Rstignirea Mntuitorului, Maica Domnului, Sfnta Irina, Marea mucenic Varvara i doi sfini cu crucea n mn. Dealtfel, din izvoarele bizantine e cunoscut c n timpul lui Alexios Comnen, podoabele se fceau din brocart de aur cu dou borduri de perle, ntre care se aflau patru plci mari de aur (fr reprezentarea sfinilor), ornamentate cu pietre preioase. Astfel s-a stabilit c podoabele gsite nu puteau fi, n nici un caz, cele trimise de Comnen lui Vladimir Monomah deoarece erau de provenien mult mai trzie.

n anul 1823, Olenin a vizitat din nou Vechiul Reazan, unde se spune c au fost ngropate Podoabele lui Monomah. Dar de data aceasta n-a gsit nimic. I s-a povestit ns c, nu cu mult nainte de sosirea sa, iobagul Fiodor Gnilorbov, spndu-i n curte o fntn, dduse cic peste o comoar. Gnilorbov a negat. Dar dup ce a fost btut, a recunoscut c ntr-adevr scosese un cufra forjat, n care gsise un guler de brocart cu perle i patru plcue de aur cu pietre preioase nfurate ntr-o crp. Aceast comoar o

tinuise i apoi o vnduse unui boier oarecare. Boierul i dduse cincisprezece ruble i jumtate i un butoia de votc de cinci deca, pe care Gnilorbov o mprise la steni. Nici numele de familie, nici porecla boierului nu le tia. l btuser din nou, dar fr s afle prea mult de la el. Dup al doilea chin, omul murise. Dousprezece ruble din suma primit de defunct fuseser confiscate n folosul statului, iar trei i jumtate fuseser date familiei. i cu aceasta s-a ncheiat toat istoria.

Apoi, interesul pentru Podoabele Ghermoghen ba sa stins, ba s-a strnit din nou.

Dar n anul 1911, dup trierea cererilor din cancelaria Mriei sale Imperiale adresate mpratului, ni s-a trimis la muzeu copia unei scrisori anonime. Autorul ei, semnnd un patriot rus, aducea la cunotina lui Nikolai al II-lea c Podoabele Monomahului se aflau la el i c ar i fericit s le predea Mriei sale Imperiale, dar l mpiedic un singur lucru ca s-i ndeplineasc datoria fa de ar i de poporul rus: prezena hoului de cai Grika Rasputin n umbra tronului. n acel ceas blagoslovit, cnd Grika va fi spnzurat de un plop de ctre oamenii cu adevrat credincioi, n strigtele de bucurie ale poporului i n sunetele muzicii generale a regimentelor de gard, podoabele i vor ocupa locul lor de onoare printre relicvele arului.

Colonelul Dubelski mi jurase c ntr-o sptmn va gsi i pe autorul scrisorii, i podoabele, dar cutrile se terminaser fr succes. Podoabele nu i-au ocupat locul de onoare printre relicvele arului nici dup omorrea lui Rasputin.

CAPITOLUL AL CINCILEA

PODOABELE MONOMAHULUI I BUNUL DUMNEZEU AL ARHIMANDRITULUI DIMITRI I

Ai fost cumva unul dintre acei copii hmesii din jurul buctresei? l ntrebai pe Kartaov, care sttea vizavi de mine, mare, corpolent i cu faa lat.

E chiar adevrat, confirm el. Dar, de fapt, de ce m ntrebai?

Fiindc aa veni vorba. M gndeam c numai unul dintre acetia e n stare s scrie cu atta nesa despre nestemate cum ai scris dumneavoastr.

Kartaov rse. Surplusul obrajilor i tremura, iar lniorul de aur de pe burta lui mare slta vesel,

Cum ai spus? Copiii din jurul buctresei? Remarca dumneavoastr e plin de duh. Foamea Dac a fi fost poet a fi nchinat un imn foamei. Cum altfel? Foamea face din noi, copiii din jurul buctresei, preuitori ai frumosului, rebeli, inventatori, poei, gnditori. Din foame se nate i fantezia i creaia. Cei stui nu pot crea, ei pot doar consuma. Iat, dumneavoastr, bolevicii, dorii s fericii omenirea, s-i facei pe toi stui. Nu cred c vei izbuti. Dar dac totui vei izbuti, nu-i pot invidia pe nepoi: va fi sfritul progresului, stagnare, descompunere, moarte. Saturaia general e mai rea ca o molim. S te fereasc Dumnezeu s ai de-a face cu epidemia grsimii!

Dumneavoastr, acum, nu sntei dintre cei stui?

n nici un caz. i izbucni din nou n rsu-i glgit. Nici vorb. Nu snt dintre cei stui, ci dintre cei care mnnc pe sturate. Nu-i acelai lucru.

Judecnd ns dup conformaia fizic

Ei, ei, conformaia n-are nici o legtur. Eu snt dintre cei care mnnc pe sturate. Credei-m, Satisfac apetitul pe care l-au avut naintaii mei n secolele trecute, bunicii, strbunicii, strstrbunicii. Aa foame au tras c doar strnepoii mei vor ajunge, poate, s se sature.

l ntrebai ce prere avea despre Kerbel,

E unul dintre cei mai buni meteri giuvaergii din Rusia. Dar spre nefericirea lui, e un om cinstit. Cinstea asta e un fel de lan care-i atrn de picioare l roade i-l mpiedic s se mite.

Dumneavoastr v exprimai gndurile ntr-un mod plastic.

Chiar aa. Dar despre ce naiba vorbeam? A, da, despre Kerbel. Ce pot spune despre el? Cunosctor al pietrelor i al istoriei lor instructive. ntr-un fel, e un poet i un nebun curat cum e cristalul. Nebun, se nelege, nu n sensul obinuit al cuvntului. El nu-i din acei demeni care umbl n patru labe i-i nchipuie c snt Iulius Cezar sau vreun Cain oarecare. El are nebunia geniilor: nltoare i, a spune chiar, onorabil.

Onorabil?

ntocmai. Acum, fie vorba ntre noi, s nu ajung cumva la el, i art cu degetul n sus, dar Atotputernicul e i el puin cam Crend omenirea i nzestrnd-o cu toate pcatele posibile, n-a gsit altceva mai bun dect s-i impun cele zece porunci! Aa e i cu Kerbel.

Lui Kartaov i plcea, dar i tia s vorbeasc. i savura paradoxurile i aforismele la fel cum savureaz gurmanzii alesele bucate aduse de peste mri i ri: meterind minuios fiecare bucic i fcnd ochii mici de satisfacie.

Dup ce-i exprim, n maniera sa cinic-glumea, prerea despre Kerbel, trecu, fr nici o pauz, la valorile sacristiei patriarhiei. n acest uvoi de vorbe se puteau pescui destule lucruri interesante. Numai c eram atent doar pe jumtate. Gndurile mele erau concentrate asupra discuiei ce urma s o am cu arhimandritul, care acum se afla la Duboviki, ateptnd s m eliberez. De fapt, puteam s m despart de Kartaov n orice moment. Depindea numai de mine. Amnam ns contient ntlnirea cu Dimitri, deoarece nu m simeam pe deplin pregtit pentru ea.

Caseta rupt gsit la locul infraciunii i alibiul proprietarului ei, cltoria lui Vasili Messmer pe acoperi i opisul obiectelor de valoare ce n-aveau parc nici o legtur cu sacristia patriarhiei, apoi strania legtur ntre Kerbel i colonelul Messmer, rspunsurile evazive ale bijutierului n timpul interogatoriului

Putea oare Dimitri s aduc lumin n haosul creat de acea ngrmdire dezordonat de fapte?

Apreciam c da, ar putea.

Dar va voi oare s-o fac?

Rspunsul la a doua ntrebare era considerabil mai greu. Dimitri era una din rotiele bine unse ale mecanismului bisericii pravoslavnice ruse. n acelai timp ns aceast roti se deosebea prin specificul ei. Gndurile i aciunile administratorului nu fuseser totdeauna n concordan cu cele obinuite ale clerului rus.

nc din copilrie, pn a m ndoi de existena celui de sus, observasem c fiecare credincios are Dumnezeul lui, cu caracterul i obiceiurile sale. n concepia tatlui meu, pop de ar, mpovrat de o familie numeroas, de griji i de nclinarea pguboas ctre spirit, Dumnezeu era un ierarh de temut, care nu ngduia deloc beia, se lega de cea mai mic scpare fcut n timpul liturghiei, te speria cu ocara, cu dojana n faa clerului, ba chiar cu rspopirea. Tatl meu nu-l iubea pe Dumnezeu, dar i era frica de el i se strduia s-l mbuneze cu ceva, cnd se ivea prilejul.

Pentru mama, durdulie, rumen, mereu pornit pe rs. Dumnezeu era cam ca brbatul ei ntre dou beii, cnd tata se ruga pentru iertarea pcatului beiei i devenea exemplu de preot i de so. Ea era cu Dumnezeu cum ar fi fost cu un neam. Analiza cu el toate necazurile casei, i mprtea micile bucurii ale familiei, i cerea sfatul, i se plngea, l ruga s nu uite s pun o vorb bun acolo unde trebuia i s-l ajute pe feciorul ei mai mare s intre la seminar, iar apoi, cnd avea s soseasc timpul, s-i asigure o parohie bogat, nu aa cum era a soului ei. n schimb, pentru Aleksandr Vikentievici ciukin, arhimandritul Dimitri, Dumnezeu era cel mai mare filozof i filantrop, venic i fr abatere orientat spre asigurarea bunstrii generale a populaiei bipede a globului pmntesc. neleptul i fr de margini bunul Dumnezeu al arhimandritului, la fel ca el nsui, n-avea deloc clar imaginea vieii de pe pmnt, nu tia de grijile zilnice ale sutelor de milioane de oameni care nu numai c nu doreau s se iubeasc, dar nici mcar s

se suporte unul pe cellalt, iscnd continuu rzboaie sngeroase, rzvrtiri, revoluii, iar n anii de linite, execuii, bti, pogromuri i scandaluri la beie. Se prea poate ca Dumnezeul lui ciukin s nu fi fost atottiutor i omniprezent: pe el l nelau toi acei crora nu le era lene s-o fac. Dar, desigur, era un Dumnezeu rbdtor i bun.

Folosind terminologia lui Kartaov, pe ciukin l puteai numi un nebun curat cum e cristalul, gata oricnd s mpace credina cu raiunea, cu inima, cu dreptatea social i cu cinstea.

Oricare dintre profesorii de la seminar, chiar i profesorul de literatur rus, liberalul Sorin, dnd n dormitorul seminaritilor peste pachetele cu manifeste care chemau la nlturarea autocraiei, aranjate n ordine pe noptiere, ar fi denunat aceasta imediat rectorului, fr a sta o clip pe gnduri. Dar ciukin n-a fcut-o. El nu era convins c denunul e n concordan cu moralitatea. El era gata s-i comunice lui Dumnezeu cele ntmplate, nu rectorului i nici pedagogului ef. Dup aceea, mult mai trziu, la Petrograd, pe timpul cnd m ascundeam de poliie, schimbnd una dup alta locuinele conspirative i aproape simind pe gtul meu cravata din fibre de cnep, ciukin (ajuns arhimandritul Dimitri) mi-a oferit refugiu la mnstirea Preobrajenski din Valaam, unde, n timpul su liber, el, care avea

numeroase obligaii, m antrena la discuii, ncercnd s m provoace la confruntri de idei. Salvnd un duman al statului, arhimandritul riscase mult. Dar i asumase acest risc fr s stea pe gnduri. i tot aa, fr s stea pe gnduri, fusese printre primii ierarhi ai bisericii ruse care se ridicase deschis mpotriva bolevicilor dup ce noi, nevoii fiind n timpul luptelor din noiembrie, am supus bombardamentului Kremlinul, unde se aflau ascuni iuncherii. Nu se poate spune c atunci Kremlinul suferise prea mult. Bombardamentul artileriei avusese mai degrab un caracter psihologic. Totui, proiectilele deterioraser turnurile Nikolski, Beklemievski, Troiki, portalul mnstirii Ciudovo i catedralele Uspenski i Arhanghelski. O schij nimerise i ceasul din turnul Spasski, care se oprise i nu mai cnta Ludat fie Domnul n Sion. De asemenea, fusese spart cupola anex Intrarea n Ierusalim de la biserica Vasili Blajeni.

Acest bombardament devenise pretext n campania antibolevic pe care o dezlnuise biserica. Imediat fusese publicat un apel plin de o nalt elocin, sub titlul: Vaietul din Kremlinul cel sfnt, iar sfntul Sinod alesese cu o iueal uimitoare o comisie pentru ntocmirea unui act despre Batjocorirea celor sfinte din Moscova i-l nsrcinase pe episcopul Nestor s scrie broura: Cderea Kremlinului Moscovei, care curnd i vzuse lumina tiparului. La toate acestea, Dimitri luase parte activ i, bineneles, spre deosebire de muli alii, cu toat sinceritatea. Bolevicii deveniser dumanii personali ai Dumnezeului lui i, ca urmare, i ai lui.

Totui, atunci cnd Prezidiul Sovietului din Moscova m-a nsrcinat s iau parte la ntocmirea devizului pentru renovri i am inspectat mpreun cu adjunctul comandantului cldirile deteriorate, Dimitri, care ne nsoea, nu m-a recunoscut. Serios i ncruntat, rspundea monosilabic la ntrebri. Aa de des i insistent folosea arhimandritul sintagma cderea Kremlinului, nct adjunctul comandantului, un leton blnd i flegmatic, nu mai rezistase:

Noi, cetene arhimandrit, n-am bombardat Kremlinul, ci pe canaliile albgardiste ascunse n Kremlin.

Adic pe copii, spusese Dimitri.

Nu pe copii, ci pe iuncheri, ripostase adjunctul comandantului. Iuncherii nu-s copii. Copiii se joac cu jucrii i nu cu puti i mitraliere. Copiii nu trag cu puca, ei mnnc gri cu lapte. i dac judecm cinstit, atunci, pentru distrugerile provocate de bombardamente, vinovai nu sntem att noi, ct dumneavoastr, oamenii bisericii.

Aa?

Cine a permis iuncherilor s plaseze mitralierele n clopotnia bisericii Hristos-mntuitorul, n capela Iverskaia, n biserica Serghi? Dumneavoastr. Dac n-ar fi fost mitralierele n clopotnie, n-ar fi fost nevoie de tunuri.

Biserica n-a putut permite i n-a permis nimnui s pngreasc cu armele lcaurile domnului.

Faptele, cetene arhimandrit!

Acestea nu snt fapte, ci noua tratare a faptelor, rspunsese cu repro Dimitri. Dac n disputa luntric, n unele clopotnie au fost puse mitraliere, acest pcat nu-i al bisericii, ci al feelor bisericeti care au cedat forei i fricii. Dup cum v este bine cunoscut, biserica pravoslavnic rus i-a declarat public neutralitatea i a chemat pe cei aflai n lupt s nceteze fratricidul.

Lsai c tim noi, spusese adjunctul comandantului. Cnd i-am ncolit, atunci biserica a chemat la ncetarea luptei, iar n acel timp la mnstirea Ciudovo se i inea un tedeum pentru victoria asupra bolevicilor Aa c, preacuvioase, acest pcat ni se va ierta i aici i dincolo

Astfel, ca rezultat al bombardrii Kremlinului, suferiser nu numai cldirile, ci i relaiile noastre, care i aa erau destul de fragile i imprecise.

n spatele ferestrei se lsa amurgul timpuriu al iernii. Aprinsei lumina.

Da, grea era ncercarea lui Dimitri i a Dumnezeului lui s concilieze neconciliabilul. Ei nu puteau nelege n nici un fel c violena este moaa istoriei, c drumul spre bunstarea general trebuie fcut adesea cu toporul, cu furcile, cu mitralierele i cu artileria i nu cu rbdare i dragoste.

Dar dumneavoastr, taic, nu m ascultai deloc, zise Kartaov cu repro. nseamn c degeaba mi demonstrez elocina, nu-i aa?

De ce degeaba? Ascultnd dumneavoastr, e uor s gndeti.

raionamentele

E ca un acompaniament?

Cam aa.

Kartaov i mngie cu blndee burta i zmbi.

i dumneavoastr buctresei, nu-i aa?

sntei

dintre

aceia

de-ai

Snt fiu de pop.

Ei, e cam acelai lucru, dei duhovnicii aparin tagmei privilegiailor. n universitate, un coleg al meu nu nelegea cum vine asta. Pe timpul lui Stenka Razin i al lui Emelka Pugaciov, popii, paracliserii i diaconii comandau detaamentele de rzvrtii, iar arhimandritul Aleksandr de la mnstirea Petrovski a deschis el nsui porile Saranskului n faa lui Emelka. i n-ai de ce s te miri. Aproape pn n secolul al nousprezecelea, dac nu m nel, pe clerul pravoslavnic rus nu numai c-l luau la oaste, dar l i bteau cu biciul. Cu nuielele de mesteacn l biciuiau. De unde s mai iei supuenie? Papara de mesteacn, n locul caei de mei sau de hric, nu e nghiit de oricine cu plcere

M ridicai.

V foarte mulumesc pentru consultaie i pentru discuia instructiv.

Eh, nu prea v exprimai cum s-ar cuveni, zmbi el i se ridic. S-ar cuveni s spunei mai simplu: Ai trncnit niel i acum ia-o din loc! mi ntinse o mn moale, umflat, parc lipsit de oase. A avea o singur rugminte: dac vei gsi podoabele i Graalul de Baturinsk, dai-mi de tire. Am s vin fuga. Snt dornic s le vd mcar cu un ochi.

Dac le vom gsi, cu plcere, promisei eu. Dar cred c ne vom revedea mai devreme. Dumneavoastr cunoatei bine valorile sacristiei patriarhiei i v pricepei n amnunt la pietrele preioase.

Ca toi copiii din jurul buctresei, domnule Kosacevski, zise el. Ca toi copiii din jurul buctresei.

II

Chipul arhimandritului amintea prea puin de smerenia clugreasc. Capul nfipt mndru, umerii dezvoltai, nu largi, e adevrat, dar nici nguti, elegana liniilor pe care o sublinia earfa ce cobora de pe gt ncruciat pe piept dubla diagonal simboliznd crucea pe care i-o ia asupra sa clugrul spre a-l urma n via pe Hristos. Crucea de pe piept, primit ca distincie, din argint cu arabescuri. O alt cruce, micu, la butoniera gulerului rasei elegante din mtase, ce dovedea c custodele sacristiei i susinuse disertaia i era doctor n tiine teologice.

Intr n cabinet cu obinuitu-i pas uor i energic. Umflndu-i nrile subiri i ncreindu-i a sil fruntea n marginea comnacului, inspir aerul cu fum sttut ce struia n camer. Acum trebuia s urmeze fraza-i obinuit: Fumai prea mult, Leonid. Chiar cu aceast fraz, neschimbat, ncepeau discuiile noastre n timpul nopilor n care, chinuit de insomnie i de dureri de cap, stareul mnstirii din Valaam sosea pe sfnta

insul unde mi se dduse o camer ntr-una din cocioabele hite ale schitului.

Insomnia i durerile de cap l chinuiau pe Dimitri periodic, de vreo cincisprezece ani. Dar nu consulta medicul i nici nu lua medicamente, considernd acestea drept o neleapt aducere-aminte c totul e trector pe pmnt. n astfel de zile i sptmni, faa lui palid devenea alb de tot, parc decupat din hrtie, iar ochii albatri i se ntunecau. Vorbea rar i mai ncet ca de obicei, ferindu-se parc s sperie boala, acest har al lui Dumnezeu care i sfredelea capul i fcea s-i zvcneasc din cnd n cnd buzele crispate de durere.

Fumai prea mult, Leonid Cuvintele obinuite n-au fost spuse de data aceasta: Dimitri sublinia ct putea caracterul oficial al ntlnirii. Reprezentam dou tabere dumane: eu pe uzurpatorii i ateii bolevici care au luat puterea cu ajutorul forei armelor i i-au proclamat-o prin bombardarea Kremlinului, iar el pe logodnica lui Hristos biserica pravoslavnic. i totui, n ochii lui nu era acea dumnie pe care i-o observasem la Kremlin, cnd cercetam sacristia jefuit,

Surprinznd suferina din privirea lui Dimitri, m urcai pe scaun i deschisei oberlihtul. n camer nvli aer curat i rece.

Sper s nu rcii!

Nu, n-am s rcesc.

Ei bine, snt la dispoziia dumneavoastr, Aleksandr Vikentievici, v ascult.

Prefirnd cu degetele lungi pietrele lefuite de chihlimbar ale mtniilor i privind prin mine, Dimitri spuse rar, de parc fiecare cuvnt i s-ar fi supus cu greu:

Am expus deja domnului Duboviki scopul vizitei mele. Din cte neleg, v este i dumneavoastr

cunoscut. Sfntul Sinod local i nalt preasfinia-sa patriarhul Tihon manifest o explicabil ngrijorare pentru soarta averii bisericii jefuit din sacristia patriarhiei. Or, spre profunda noastr mhnire, conductorii de azi nu consider necesar s in la curent sfntul Sinod cu mersul anchetei, ceea ce natural provoac nedumerire nu numai n rndul clerului, dar i al ntregului popor rus pravoslavnic. Ar fi destul de trist dac n Rusia i dincolo de fruntariile ei s-ar crea impresia c Sovietul Comisarilor Poporului, din nu se tie ce considerente, despre care noi putem face numai presupuneri, nu-i interesat n cutarea i napoierea valorilor bisericii ruse pravoslavnice.

n frazele bine lefuite, n afar de aluzii se ascundea i o ameninare camuflat. Probabil c textul notei se elaborase la reedina lui Tihon.

Cred c nici n Rusia, nici peste grani, la nimeni nu se va crea impresia c noi nu sntem interesai n cutarea celor jefuite, mcar pentru faptul c cele furate nu-s att bunurile bisericii, ct mai curnd ale ntregului popor, zisei eu. Se vede c n-ai avut posibilitatea s studiai textul decretului Sovietului Comisarilor Poporului Despre libertatea contiinei. Acolo e spus clar: Toate bunurile comunitilor bisericeti i religioase se declar avut al poporului.

tii bine c biserica pravoslavnic rus nu recunoate aceast lege, ripost el. Sfntul Sinod local i nalt preasfinia sa patriarhul au adresat cretinilor pravoslavnici chemarea s mpiedice aplicarea ei.

tiu i snt nedumerit: biserica susine c orice crmuire e de la Dumnezeu

Aceast lege contrazice i ordinea dumnezeiasc i pe cea lumeasc, spuse Dimitri. Istoria Rusiei nu cunoate nimic asemntor.

Aa s fie? Extraordinarele bogii ale bisericilor i ale mnstirilor ruseti au provocat totdeauna dezaprobarea public. La ele au rvnit i Petru I, i Elisabeta, i Petru al III-lea, i Ekaterina a II-a...

Cu toate acestea, biserica i-a pstrat i i-a nmulit averile.

E adevrat, confirmai eu. Dup informaiile profesorului Rostislavov de la Academia teologic, la sfritul secolului trecut capitalurile mnstirilor din bncile Rusiei erau de zeci de milioane de ruble, iar aurul, argintul i pietrele preioase nu puteau fi evaluate. Profesorul a scris c la mnstirea Ciudovo se afl iconostase n valoare de 100 de mii de ruble, iar pentru uile mprteti s-au consumat pn la 13 puduri de argint. Acopermntul pristolului din lavra Troie-Serghieva e apreciat la un milion i jumtate de ruble, iar bogiile care se pstreaz n sacristia lavrei Troie-Serghieva i n cea a mnstirii Iuriev din Novgorod se ridic la 30 de milioane. Pristolurile snt cptuite cu plci de argint de 8 puduri, cavourile cu 25 i chiar cu 90 de puduri de argint, candelele au dou sute de briliante i perle, cdelniele i engolpioanele snt lucrate din aur. Oare toate acestea snt chiar necesare pentru a-l sluji pe Dumnezeu? Doar e spus: Nu v adunai comori pe pmnt ci adunai-v comori n cer Cci unde este comoara ta, acolo va fi i inima ta Nimeni nu poate s slujeasc la doi stpni, cci sau pe unul l va ur, i pe cellalt l va iubi, sau de unul se va lipsi, i pe cellalt l va dispreui: nu putei sluji lui Dumnezeu i lui mamon.

Dimitri se ncrunt.

Mntuitorul a avut n vedere pe oameni i nu lcaurile sfinte. Bogiile snt stpnite de biseric i nu da slujitorii ei.

Nu-mi asum ndrzneala de a interpreta Scriptura. Dar din ct mi este cunoscut, toi slujitorii Domnului snt departe de a considera fastul ornamentaiei strict necesar pentru lcaurile sfinte. Profesorul de la seminar, Aleksandr Vikentievici ciukin amintea adesea seminaritilor si despre preoii i scriitorii duhovniceti care condamnau bogiile bisericilor i ale mnstirilor. De exemplu, ciukin povestea despre marele stare Nil Sorsk, care s-a manifestat mpotriva proprietilor mnstireti. Stareul considera c aurul n biseric e inutil. Lui i plcea s spun c Dumnezeu nc n-a pedepsit pe nimeni pentru slaba nfrumuseare a sfntului lca. Dup prerea lui, bogia trebuia mprit sracilor i nu s fie jertfit bisericii. Dac nu m nal memoria, ciukin l admira pe marele stare i pe adepii lui M nal memoria, Aleksandr Vikentievici?

Dimitri tcea. Degetele lui se agitar pe mtnii. Apoi, micarea degetelor ncetini. Ridic privirea.

Nu cumva dorii s dovedii c n Sovietul vostru al Comisarilor Poporului snt adevrai cretini, iar Decretul despre libertatea contiinei, care ruineaz biserica i priveaz de bucata de pine pe mii de profesori de religie, urmrete numai scopuri de binefacere? ntreb el.

Nu, ctui de puin, Aleksandr Vikentievici, rsei eu. Personal nu urmresc astfel de scopuri nalte.

Atunci, la dumneavoastr?

ce

slujesc

toate

argumentele

Aleksandr Vikentievici, cndva mi spuneai c fiecrui concept trebuie s-i fie rezervat locul lui.

i?

Urmnd aceast idee, am i aranjat totul la locul lui. n concordan cu decretul amintit, valorile sacristiei snt bun al poporului i, n orice caz, marea lor majoritate nu snt legate direct de cult. Numai innd seama de acest singur fapt un fapt deloc neglijabil! cad orice imputri, orice discuii cum c n-am fi interesai n descoperirea lor. Nimeni nu va ndrzni s ne reproeze dezinteresul fa de valorile naionale ale Rusiei. Noi cutm obiectele furate i le vom gsi. Acum s revenim la decret. Este un act al puterii de stat. El exist i se va aplica n via indiferent dac l recunoate sau nu biserica, prin persoana patriarhului Tihon sau a Sinodului local. n ceea ce privete aspectul moral al problemei, confiscarea averilor mnstireti i bisericeti se nfptuiete n interesul milioanelor de truditori, de aceea nu poate contraveni ordinii dumnezeieti i lumeti.

Spunnd acestea, l urmream atent pe Dimitri. Nu, nu-i simeam dumnia. Dimitri avea o minte de adevrat filozof, iar asemenea oameni rar ajung fanatici ndrjii, mcar i pentru motivul c uneori, chiar mpotriva dorinelor proprii, nu pot s nu se gndeasc la argumentele oponentului. Unor asemenea oameni le e fireasc dorina de a nelege, iar asta e de acum ceva: turnul din Babilon n-a rmas neterminat numai fiindc oamenii au ncetat s se neleag ntre ei.

Dimitri oft punnd deoparte mtniile. Faa lui se fcuse rozie: se vede c durerea de cap i se potolise.

Sntei convins, Leonid, c v-ai priceput s le aranjai pe toate corect, fr greeli, la locurile lor de nestrmutat?

Snt convins.

Dimitri ddu din cap i zise gnditor:

Ei da, convins Acest cuvnt v plcea nc din seminar. Dar pentru a avea dreptul la convingere, trebuie sau s nu tii nimic, sau s tii totul. i una, i alta, n egal msur, nu snt fireti pentru om. Omul tie numai ceea ce-i e dat s tie. El tie foarte puine. Poate n aceasta const i fericirea lui. Fiindc de la mult minte e mult durere i cel care i nmulete cunotinele i nmulete i ntristrile, cum e spus n Ecleziast.

Cu toate acestea am ntlnit muli oameni cu convingeri.

i eu, i asta m mir.

Numai cei cu convingeri pot s transforme ceva n via.

S transforme? Oamenii nu pot transforma nimic. Ei pot doar s doreasc. n ce-i privete pe cei cu convingeri, v spuneam cu muli ani n urm c ei merit stim, dar nu si aprobare. Nimeni nu face attea greeli ct fac cei cu convingeri i nimeni nu aduce atta ru ct aduc cei care doresc cu orice pre s fie de folos oamenilor. Pierznd credina n cuvnt, cei cu convingeri, mai devreme sau mai trziu, recurg la violen. Iar creaia lui Dumnezeu e fragil Cnd m gndesc la cei cu convingeri mi aduc aminte de o feti foarte bun, care voia s salveze un celu rmas fr mam. Fetia l ndemna s nghit laptele. Dar el nc nu tia s bea. Atunci fetia, pierzndu-i ncrederea n puterea cuvntului, dar convins c are dreptul s fac binele i cu fora, a nceput s-i bage botiorul celului n strachin cu atta insisten, nct animalul s-a necat i

a murit. Fetia ns fusese convins c ar fi putut ndrepta greeala celui de sus

Sensul parabolei fusese destul de clar, dar tocmai acum o asemenea discuie nu intra defel n planurile mele. i ce ar fi putut aduce aceast discuie? De aceea i spusei c micul animal tot ar fi murit de foame. Dimitri zmbi palid:

Poate ar fi fost aa Fie, s spunem c n-ai greit i c toate le-ai pus bine la locul lor.

Atunci, cu permisiunea dumneavoastr, s ne ntoarcem la sacristie, Aleksandr Vikentievici. Nici eu, nici Sovietul deputailor din Moscova, care m-a nsrcinat cu cercetarea jafului, nu avem motive s v ascundem mersul general al anchetei. i dac Sinodul local i patriarhul ar fi fost ntr-adevr interesai s primeasc informaiile respective, le-ar fi primit fr nici un fel de impediment, chiar cu cteva zile mai nainte,

Bineneles c i de asta sntei convins?

Desigur. Din pcate biserica, judecnd dup toate, a fost interesat nu n aceasta, ci n cu totul altceva.

n ce?

n folosirea jafului pentru propagand antisovietic.

V nelai. Avei un punct de vedere preconceput, repro Dimitri. Dar se simea c argumentarea mea nu-l atinsese cu adevrat i-mi riposta mai degrab formal, n virtutea obligaiilor sale ca reprezentant oficial al Sinodului local. Se pare c jaful sacristiei, spre deosebire de bombardarea Kremlinului, nu l punea pe seama bolevicilor, iar toat vlva strnit n jurul lui nu-i provoca compasiune. Poate ar fi trebuit ca patriarhul si ncredineze altuia aceast delicat misiune, unui arhiereu mai puin scrupulos.

Scosei din seif mapa pe coperta creia fusese scris Cazul jafului de la sacristia patriarhiei din Kremlinul Moscovei i luai din ea hotrrea Prezidiului Sovietului deputailor din Moscova.

nainte de toate, luai cunotin de aceasta, Aleksandr Vikentievici.

innd cu mna ntins documentul arhimandritul era prezbit, dar nu-i plcea s foloseasc ochelarii, dei i purta n buzunraul anteriului Dimitri ncepu s citeasc cu voce nceat:

Se va apela la toi cetenii Republicii Ruse pentru a-i da concursul la descoperirea i napoierea valorilor jefuite. n acelai timp, se va oferi o recompens, pentru cutarea i gsirea celor jefuite, pn la 1.000.000 ruble, n funcie de importana i valoarea obiectelor indicate Prin Comisarul afacerilor externe vor fi prevenite toate rile asupra furtului comorilor din patrimoniul naional, cerndu-li-se sprijin pentru reinerea lor la punctele de frontier

Cnd a fost luat aceast hotrre?

Acum patru zile. Din ordinul preedintelui Sovietului miliiei, Rcealov, ea este deja multiplicat i va fi trimis tuturor guberniilor Republicii. Comisarul afacerilor externe, din cte mi este cunoscut, a luat de asemenea msuri corespunztoare. n afar de aceasta, am trimis tuturor sovietelor miliiei populare lista cu cele mai valoroase obiecte. Apropo, cnd am discutat cu jurisconsultul patriarhului, acesta mi-a spus c liste asemntoare vor fi pregtite i de el pentru a le trimite la eparhii. A fcut ceva?

Nu.

De ce?

Nu tiu.

Pcat.

Da, ar fi trebuit s fi dat de tire eparhiilor, czu el de acord i ntreb: mi permitei s fac o copie dup aceast hotrre?

Se nelege. Dar ce rost are? Dup ce hotrrea a fost luat de ctre Prezidiul Sovietului Deputailor, am trimis-o imediat lui Tihon, prin curierul miliiei judiciare.

Patriarhul n-a primit acest document.

De ce credei asta, Aleksandr Vikentievici?

Nu mi-a spus nimic despre el.

Logic.

Ce anume? nu nelese Dimitri.

A procedat logic c nu v-a spus, explicai eu, altfel declaraia cu care a nceput discuia noastr ar fi fost mai puin convingtoare i oficial. Prin tcerea lui v-a uurat mult sarcina: Bolevicii nu snt interesai n anchetarea celor jefuite i nu fac absolut nimic n aceast direcie. E foarte logic.

Arhimandritul i ncrunt sprncenele.

Dumneavoastr, Leonid, totdeauna ai ieit n eviden prin desconsiderarea slujitorilor bisericii.

Prea des mi-a fost dat s m ntlnesc cu ei.

Cu toate acestea, pe nalt preasfinia sa patriarhul nu-l cunoatei i n-ai stat niciodat de vorb cu el, ripost Dimitri, dar renun totui s mai fac o copie dup hotrrea Sovietului Deputailor

n afar de aceasta, spusei eu, prefcndu-m c nu observ impresia ce i-o fcuse uitarea patriarhului, n aceste zile au fost efectuate de noi aproximativ douzeci de razii n diferite locuri din Moscova: n Graciovka, n Maslovka de Sus, n Mariina Rocea, n pieele Hitrovka, Smolensk, Suhariovka. Am efectuat i percheziii, nainte de toate la magazinele de antichiti i de bijuterii.

Ai gsit ceva din cele jefuite?

Da. n timpul percheziiilor generale efectuate n partea de sus din Torgovi Read au fost descoperite de ctre agenii miliiei judiciare 37 de perle, din care trei, fr ndoial, snt furate din sacristie.

De percheziiile din Torgovi Read se ocupase Voljanin. De aceea, dup insuccesul de astzi cu Messmer, nu cerusem nlocuirea lui. Oricum, aceste perle erau primul nostru succes real i mai ales primul succes palpabil.

Cele spuse de mine fcur impresie asupra lui Dimitri.

37 de perle Unde spuneai c le-ai gsit?

n Torgovi Read, la magazinul Glazukov.

Glazukov? Anatoli Fiodorovici?

Exact.

Dai-mi voie, dai-mi voie, dar eu l cunosc pe Glazukov ca pe un om evlavios, se minun Dimitri. Face parte din asociaia purttorilor de prapuri.

nainte de toate, e comerciant, Aleksandr Vikentievici, precizai eu. Pe Glazukov l-a interogat inspectorul nostru. La interogatoriu a spus c a cumprat perlele ntmpltor, de la un necunoscut pe care l-a ntlnit la biroul de plasare din Bogorodsk, unde urma s i se recomande un biat de prvlie. Desigur, nu-i amintete cum arat omul care i-a vndut perlele i nu-l poate recunoate, regret mult c a nimerit n aceast istorie i aa mai departe.

Poate c realmente nu-l cunoate pe omul de la care a cumprat perlele?

Poate, dei e ndoielnic. Oricum ar fi fost, perlele snt la noi. Dac dorii s v satisfacei curiozitatea, poftii

Enoriaul model, membru al asociaiei purttorilor de prapuri, nu se putea asocia nicicum n capul arhimandritului cu cumprtorul lucrurilor de furat.

Doar l cunosc bine pe domnul Glazukov, bolborosi el, un om cinstit, cucernic, profund religios

Omul are de la natur mai multe fee, Aleksandr Vikentievici, l linitii eu. Spre dumneavoastr s-a ntors cu o fa, iar spre noi, cu alta. i-apoi, merit oare s fie astfel nvinuit? Poate c nu tia c perlele snt ale sacristiei. Poate a presupus c snt furate de undeva, din alt parte

Avei limba ascuit, Leonid, spuse Dimitri. Prea ascuit.

Dar cum apreciai aciunile acestor mecheri?

Ca o nenelegere.

Dar dac e vorba de ceva mai ru?

Nu snt ncredinat c am dreptul s judec pe oricine, zise el. Dar s lsm aceast discuie. Doream s v ntreb altceva: n ce msur e adevrat c perlele gsite de dumneavoastr snt tocmai cele jefuite din sacristie?

Scosei din seif o cutiu metalic de dropsuri. Pescui din ea cu dou degete perla neagr, care prin forma sa, amintea de capul decapitat al unui om, cu prul lung ondulat.

O recunoatei?

Nu m prea pricep la bijuterii.

Asta-i una din cele trei perle din plcua de aur care mpodobea mitra patriarhului Nikon.

Dimitri i fcu cruce, nelund peria n mini, i-i apropie lampa de birou.

Trei adolesceni ?

Da, n opisul celor jefuite aa se numesc, Trei adolesceni. n memoria copiilor mori ai lui Nikon

Dimitri lu mtniile. Prefirndu-le printre degete, spuse:

Kerbel mi spunea c perlele negre se ntlnesc mai rar dect cele de alte culori, dar

Aceasta nu-i numai o perl neagr. Privii mai atent la forma ei.

Un cap?

Da. Asemenea perle, cum mi-a explicat acelai Kerbel, se numesc paragon. Paragonul negru e o raritate, dar paragon-gemeni nc nu s-au mai gsit. Printre altele, i dup form, i dup carate, aceast perl corespunde pe deplin uneia dintre acelea care au mpodobit mitra lui Nikon. Pusei paragonul n cutiu i scosei perlele de un alb lptos, n form de par. Iar acestea dou mpodobeau dania Ekaterinei a II-a steaua de aur cu briliante mici.

Cum se pot recunoate? Snt perle mari, obinuite.

Nu-s prea obinuite, Aleksandr Vikentievici, nu-nu. Acestea snt aa-numitele perle de cocos. Printre perlele jefuite au fost i dou perle de cocos, avnd form de par, una de 18 carate i un sfert i a doua de 17 carate i jumtate. Iat-le, snt n faa dumneavoastr.

Perle de cocos? Niciodat n-am auzit de aa ceva.

Nici eu n-am bnuit, pn n ultimul timp, existena lor. Dar relaiile mele permanente cu bijutierii mi-au mbogit mult cunotinele. Dup cum se vede, nu-i neaprat nevoie s te cufunzi pn-n adncuri dup o perl. Uneori e suficient s te cari pe un palmier Perla de cocos sau de lapte se scoate nu din scoic, ci dintr-o nuc, din nuca de cocos. Cteodat, aceast perl este de culoare roz, dar cel mai des alb. Dup tria i strlucirea ei depete perla obinuit, iar la bijutieri nimerete destul de rar. n Rusia, perla de cocos aproape c nu-i cunoscut. Aa c i aici greeala e exclus. Cred c v-am spulberat ndoiala.

La drept vorbind, eu m-am obinuit n asemenea cazuri, s m ncred pe deplin n Fiodor Karlovici, spuse Dimitri. El este expert n bijuterii i cunoate toate

pietrele preioase ale sacristiei, cum i cunoate cele cinci degete de la mn. Din moment ce el susine c aceste perle snt din sacristie

Ajunsesem astfel la rscruce. Trebuia s hotrsc n ce direcie s ndrept discuia mai departe. Desigur, exista un risc Dar victoria merita acest risc.

Lui Kerbel, ce-i drept, nu i-am artat perlele, zisei eu, ca n treact. Dar au fost vzute de ali bijutieri experimentai.

Nu le-ai artat lui Fiodor Karlovici? rosti mirat Dimitri. Cine cunoate mai bine ca el valorile sacristiei? Nu-mi asum ndrzneala s m amestec n treburile dumneavoastr i s v dau vreun sfat, dar mrturisesc, snt uimit.

- V neleg, Aleksandr Vikentievici, v neleg, spusei cu vocea de mironosi a unei eleve model de la liceul eparhial. Dac n-ar fi o situaie regretabil, a

mprti nedumerirea dumneavoastr. Kerbel, cu experiena i cunotinele lui, ar fi putut s ne aduc ntr-adevr servicii de nepreuit n cutarea obiectelor de valoare, dar, spre regretul meu profund, nu-i vom putea folosi serviciile

De ce?

Sper c discuia noastr este confidenial?

Dac asta v e dorina, atunci

Doresc s fiu ct se poate de sincer cu dumneavoastr, Aleksandr Vikentievici, bazndu-m pe faptul c sinceritatea mea nu va duce la nimic ru

V-am mai spus, Leonid, c pentru a face ru trebuie s fii convins de dreptatea ta

Kerbel ne-a nelat ncrederea, Aleksandr Vikentievici. Buna lui credin se arat a fi extrem de ndoielnic.

Buna-credin a lui Fiodor Karlovici! Se nelege, el nu mprtete convingerile voastre, dar n ceea ce privete corectitudinea, buna lui credin Iertai-m, dar refuz s v neleg.

Vedei, Aleksandr Vikentievici, v-am atras atenia asupra multitudinii faetelor naturii omeneti. E dureros, desigur, s te neli cu privire la oameni. Dar dac i un membru al asociaiei purttorilor de prapuri, dnd la o parte mustrrile de contiin, i risc fericirea venic, cumprnd perlele furate din sacristia patriarhiei, atunci Apropo, peste o or l vor aduce, la mine pentru interogatoriu pe Glazukov. N-am nimic mpotriva prezenei dumneavoastr.

V mulumesc pentru amabilitate, dar nu m voi folosi de ea.

Cum dorii, Aleksandr Vikentievici. Aadar, dac un membru al asociaiei purttorilor de prapuri cumpr obiecte furate, atunci de ce un alt pios mirean s nu colaboreze la tinuirea infractorilor?

Kerbel n-a putut face aa ceva, spuse hotrt Dimitri.

A putut sau n-a putut astea snt concepte filozofice, ns eu snt silit s in seama numai de fapte, de corpuri delicte, dac dorii. Snt doar un pragmatic, Aleksandr Vikentievici. i nu doresc s fac afirmaii gratuite. Am s v aduc la cunotin unele fapte incontestabile, iar concluziile le vei trage singur, fr ajutorul meu.

Dimitri i plec fruntea, tcnd.

n timpul cercetrii efectuate la faa locului, agenii notri au descoperit sub zpad, chiar sub fereastra sacristiei, nite buci dintr-o caset. Aceast caset navea nici o legtur cu obiectele pstrate n sacristie. De aceea, era natural s presupunem c aparinea unuia dintre jefuitori. Dup puin timp, am izbutit s stabilim proprietarul casetei. Stpnii ei s-a dovedit a fi nimeni altul dect Messmer, baronul Vasili Messmer, fostul ofier, colonel, care domiciliaz la Petrograd i lucreaz la statul-major al garnizoanei. Nu cu mult nainte de jefuirea sacristiei, acest ofier a cltorit la Moscova i a luat caseta cu el. napoi la Petrograd n-a mai adus-o. Mai departe. Imediat dup ce a fost publicat n ziare tirea despre jefuirea sacristiei. Vasili Messmer a plecat din nou grbit la Moscova. naintea plecrii, a expediat o telegram bijutierului sacristiei, Fiodor Karlovici Kerbel Pe faa lui Dimitri nu puteai citi nimic: nici tulburare, nici interes. Nici mcar nu eram convins c m asculta. Asta nu e nc totul. Sosind la Moscova, Vasili Messmer s-a dus din gar nu la tatl su, ci direct la Kerbel. Dar bijutierul a evitat ntlnirea cu el i a plecat de acas

L-ai arestat pe Vasili Messmer? m ntrerupse Dimitri.

n cazul de fa nu-i vorba de Messmer, ocolii eu rspunsul, ci de bijutierul sacristiei, de la patriarhie. Lam interogat pe Kerbel.

i?

Rspunsurile lui ne-au ntrit i mai mult bnuielile. Kerbel n-a putut explica, mai mult sau mai puin verosimil, ce anume l leag de Vasili Messmer. Dac dorii, v pot face cunoscut procesul-verbal al interogatoriului.

Nu trebuie.

Cum dorii. Dar repet rspunsurile date la interogatoriu provoac serioase ndoieli asupra sinceritii lui.

Dar faptul c fratele lui Vasili Messmer e clugr la mnstirea din Valaam nu v trezete ndoieli asupra sinceritii mele? ntreb linitit Dimitri.

Nu m ateptasem la o asemenea ntorstur. ntrebarea arhimandritului m luase prin surprindere i nu izbutii s m regsesc imediat.

Putei s nu-mi rspundei.

De ce nu? V voi rspunde cu plcere, zisei eu, trgnd de timp i selectnd n minte rspunsurile posibile n aceast situaie.

Nu trebuie, ddu din cap Dimitri, mai bine tcei dect s spunei o minciun.

De aceea preferai s pstrai tcerea asupra lucrurilor care ar putea s ne nlesneasc descoperirea celor furate? trecui eu la ofensiv.

Nu, Leonid, spuse el tot aa de ncet i linitit, dac i-a fi tiut pe jefuitori, vi i-a fi spus. Obiectele care au fost pstrate n sacristie snt valori naionale ale Rusiei, indiferent cui aparin oficial, bisericii sau statului. Nu snt numai slujitor al bisericii pravoslavnice, snt i rus. i dumneavoastr sntei rus. Dac i-a ti pe acei montri pentru care ctigul e mai preios dect patria, v-a da imediat numele lor. Dar nu-i tiu. n schimb tiu altceva

Ce anume, Aleksandr Vikentievici?

Mergei pe un drum greit, Leonid. Nici Vasili Messmer, nici Fiodor Karlovici nu snt implicai n pngrirea sacristiei.

A dori s v cred, Aleksandr Vikentievici. Omului, dup cum se tie, i e dat s greeasc. Dumneavoastr, de exemplu, ai greit n privina lui Glazukov. De ce n-ai putea s greii i n privina lui Messmer sau a lui Kerbel?

Aici e cu totul altceva, spuse Dimitri, cu totul altceva Spre regretul meu, nu snt n drept s v explic ce s-a ntmplat n realitate i ca atare n-am cum s v spulber confuzia creat. Dar dac cuvntul meu nseamn ceva pentru dumneavoastr, credei-m: nici Vasili Messmer, nici Fiodor Karlovici n-au nici o legtur cu jaful. n privina asta snt neptai i n faa lui Dumnezeu, i n faa dumneavoastr.

Cel de sus n-are nevoie de mrturii, Aleksandr Vikentievici, spusei eu mai grosolan dect a fi dorit. El tie tot i vede tot. n ceea ce m privete V cred i cred i n cuvntul dumneavoastr, dar a dori s m nelegei corect

Un timp Dimitri pru descumpnit, apoi spuse aspru:

V-am neles. Avei nevoie de dovezi i eu voi avea grij ca ele s v fie prezentate. V promit c n curnd vei avea mrturii n legtur cu nevinovia lui Vasili Messmer i a lui Fiodor Karlovici.

V mulumesc anticipat, Aleksandr Vikentievici. Dac pentru aceasta avei nevoie de sprijinul meu

Nu, n-am nevoie. Nu va fi nevoie dect s ndeplinii o condiie,

Care?

S terminai repararea cablurilor telefonice din Kremlin.

M uitai la ceas.

Considerai, Aleksandr Vikentievici, c aceast condiie e deja ndeplinit.

INTEROGATORIUL PROPRIETARULUI MAGAZINULUI DE BIJUTERII, CETEANUL A. F. GLAZUKOV, LUAT DE LOCIITORUL PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI POPULARE DIN MOSCOVA, L. B. KOSACEVSKI

KOSACEVSKI: Dup cum ne este cunoscut, bijutierul Kerbel v invita uneori la sacristia patriarhiei pentru consultaii, aa e? GLAZUKOV: Da, mi s-a ntmplat s fiu invitat.

KOSACEVSKI: O singur dat?

GLAZUKOV: Nu, mi se pare c de dou ori.

KOSACEVSKI: De dou ori?

GLAZUKOV: Nu-mi aduc aminte exact, e posibil s fi fost i de trei ori.

KOSACEVSKI: V-a artat perlele?

GLAZUKOV: Da.

KOSACEVSKI: Kerbel a declarat c sntei specialist recunoscut n perle i ca atare le-ai prezentat i bijutierilor de la curte.

GLAZUKOV: Cum s v spun

KOSACEVSKI: Judecnd dup registrele dumneavoastr contabile, n anul 1916 ai vndut bijutierului mprtesei 37 de perle mari i cinci uncii de perle mici, iar bijutierului contesei Ghendrikova, 6 perle mari. Bijutierii chestionai de noi susin c n magazinul dumneavoastr s-au aflat cele mai bune perle. Furnizorul dumneavoastr era bijutierul parizian Sandese?

GLAZUKOV: Da.

KOSACEVSKI: Cu ct cumprai de la Sandese perlele de cea mai bun calitate?

GLAZUKOV: Cele mai bune perle, de culoare alb i cu o rotunjime ideal, acelea care nu-s lipite de scoic, ci stau libere n ea, le procuram la preul mediu mondial fixat pentru astfel de perle. Un carat costa ntre 46 i 55 de franci. n medie, 50 de franci, ceea ce la cursul din perioada antebelic, se ridica la aproximativ 19 ruble i 50 de copeici,

KOSACEVSKI: Dar perlele negre?

GLAZUKOV: Acelea costau mai scump. Un carat era evaluat la 5560 de franci. KOSACEVSKI: Dar un paragon?

GLAZUKOV: Pre mediu pentru un paragon nu exist. Un paragon de un carat poate costa i 80, i 100, i 500 de franci.

KOSACEVSKI: Spuneai c un carat de perl cost, n medie 50 de franci. Prin urmare, perla de 10 carate trebuie s coste 500. Totui, avnd n vedere acest calcul, pentru o perl de 10 carate ai pltit nu 500, ci 5 000 de franci.

GLAZUKOV: Problema e c preul pentru perlele mari crete proporional cu ptratul caratelor lor. Perla de un carat cost 50 de franci, iar perla, s zicem, de 8 carate cost 50 de franci nmulit cu 8 la ptrat, adic 3 200 de franci aur. Preul perlelor mai mari de 10 carate se

stabilete la bucat. De obicei, pentru fiecare carat al unei perle cu mai mult de 10 carate se pltete suplimentar de la 2 pn la 5 mii de franci-aur. Aa am cumprat de la Sandese, chiar n preajma rzboiului, o minunat perl de 16 carate, cu 42 de mii franci.

KOSACEVSKI: Care este preul unei perle de cocos?

GLAZUKOV: La btinai se vindeau cu acelai pre ca i cele adevrate, dar n Europa costau mult mai ieftin.

KOSACEVSKI: Din registrele dumneavoastr contabile se vede c ai procurat de la un oarecare Glusman trei perle de cocos cu preul o dat i jumtate mai mare dect al perlelor obinuite de aceleai carate. Filantropie?

GLAZUKOV: Din anul o mie nou sute aisprezece, perlele de cocos au devenit la mod n Europa i preul lor a crescut.

KOSACEVSKI: Acum e clar. Spunei-mi, cu ct a crescut volumul operaiilor magazinului dumneavoastr n anul o mie nou sute aptesprezece?

GLAZUKOV: Cum s creasc!? Abia o scot la capt. Credei-m.

KOSACEVSKI: Cred. Atunci, alt ntrebare: dac afacerile merg aa de prost, de ce v-a mai trebuit nc un vnztor, dup care, chipurile, v-ai dus la biroul de plasare?

GLAZUKOV: Voiam s-l dau afar pe unul din biei.

KOSACEVSKI: Pe care dintre cei doi? GLAZUKOV: Pe Vineakov.

KOSACEVSKI: Dar lucreaz la dumneavoastr de doisprezece ani i n tot timpul acesta ai fost mulumit de el.

GLAZUKOV: Ce mulumit! E un punga, bestia...

KOSACEVSKI: A, aa? M rog, mulumim c ne-ai deschis ochii. Altfel am fi dat crezare celor spuse de el, c la nti februarie n-ai fost la nici un birou de plasare, ci v-ai petrecut toat ziua n magazinul dumneavoastr. Ne-a povestit foarte convingtor Dar cel de al doilea vnztor e i el tot o bestie?

GLAZUKOV: Nu Filimonov e biat cinstit,

KOSACEVSKI: Ciudat. De fapt i el ne-a spus acelai lucru. A minit?

GLAZUKOV: De ce a minit? Probabil c a uitat. E aa de greu s ncurci datele?

KOSACEVSKI: i noi ne-am gndit la fel, dar el a spus c-i sigur. La nti februarie e onomastica soiei lui asta-i indubitabil. Zicea c voia s plece mai devreme de la munc, dar n-a putut: jupnul a stat toat ziua n magazin, n-a lipsit o clip. Ba i trebuia una, zicea, ba alta.

GLAZUKOV: Oricnd poi s ncurci lucrurile,

KOSACEVSKI: Perfect adevrat. Ce impresie v-a fcut ceteanul care v-a oferit perlele?

GLAZUKOV: Ce impresie? Obinuit. Ceteanul acela era ca oricare cetean, mbrcat curat, politicos.

KOSACEVSKI: N-a mucat, n-a ltrat?

GLAZUKOV: De ce? Doar nu era nebun, era n toate minile

KOSACEVSKI: Ciudat.

GLAZUKOV: De ce e ciudat?

KOSACEVSKI: Cum s nu fie? Luai tocul i calculai costul perlelor cumprate sau verificai socotelile mele, Am urmat exact indicaiile dumneavoastr.

GLAZUKOV: Ce indicaii?

KOSACEVSKI: Indicaiile asupra felului cum trebuie s calculezi costul unei perle. Am calculat corect?

GLAZUKOV; Da, pare-se c-i bine

KOSACEVSKI: Astfel, perlele procurate n acest mod de la necunoscut cost cel puin 3040 de mii de ruble, bani de aur ariti, dar ai pltit pentru ele dou mii i jumtate ruble. Aa de ieftin putea s vnd sau un nebun, sau un ho, care trebuia s scape ct mai repede de ele, de perlele furate. Nebunul cade. Prin urmare, e ho. i dumneavoastr, propunndu-i mai puin de o zecime din pre, tiai c-i ho.

GLAZUKOV: Iertai-m, cetene Kosacevski! n cte situaii nu poate fi pus un om!

KOSACEVSKI: Situaiile, desigur, pot fi diverse. Cu toate acestea n-ai trecut n registrul contabil cumprtura respectiv. De ce? Aici e aici! tiai c e

vorba de perle furate. Mai mult dect att, tiai c perlele erau sustrase din sacristia patriarhiei.

GLAZUKOV: Fie-v team de Dumnezeu, cetene Kosacevski!

KOSACEVSKI: De Dumnezeu trebuie s v temei dumneavoastr, fiindc pentru un membru al asociaiei purttorilor de prapuri, acesta e un mare pcat.

GLAZUKOV: N-am tiut c perlele snt din sacristie.

KOSACEVSKI: Nu se putea s nu tii. Printre perle a fost i aceasta neagr, paragonul din mitra lui Nikon. Kerbel v-a artat perlele ce-mpodobesc mitra. Specialistul n perle n-a putut s nu recunoasc unicatul paragon. Pn i eu l-a fi recunoscut. Iar cumprarea cu bun tiin a obiectelor furate este, dup cum tii, infraciune pentru care sntei pasibil de condamnare la nchisoare. Cunoatei asta?

GLAZUKOV: Cunosc

KOSACEVSKI: Vedei dar la ce rezultate regretabile am ajuns.

GLAZUKOV: Ce s-i faci?

KOSACEVSKI: V-a recomanda s dai dovad de sinceritate, Anatoli Fiodorovici. E o calitate demn de toat lauda i noi, bolevicii, o apreciem

GLAZUKOV: Doar v-am spus totul

KOSACEVSKI: V cred. Dar ct timp vei mai sta n camera de anchet, mai gndii-v. Strduii-v s v aducei aminte. Poate ai omis ceva. Se mai ntmpl, nu?

GLAZUKOV: Se ntmpl.

KOSACEVSKI: Vedei! Eu mai stau aici nc dou ore. Dac vei izbuti s v aducei aminte de ceva esenial, rugai-l pe ofierul de serviciu s v conduc la mine. Voi fi bucuros s continum discuia.

GLAZUKOV: Dac mi voi aduce aminte de ceva esenial, cum v-ai exprimat dumneavoastr, o s mi se dea drumul?

KOSACEVSKI: Eu nu snt comerciant i nu snt obinuit s m tocmesc. Dar cred c nu-i exclus. Probabil, va depinde de ce v vei aduce aminte.

CONTINUAREA INTEROGATORIULUI PROPRIETARULUI MAGAZINULUI DE BIJUTERII,

CETEANUL A. F. GLAZUKOV, LUAT DE CTRE LOCIITORUL PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI POPULARE DIN MOSCOVA, L. B. KOSACEVSKI KOSACEVSKI: Ei, despre ce anume v-ai amintit n acest timp de o or i jumtate?

GLAZUKOV: Vedei dumneavoastr, despre perle. Aceste perle, e drept, nu le-am cumprat la biroul de plasare

KOSACEVSKI: Asta i aa era clar.

GLAZUKOV: Mi le-a adus, nainte de mas, un cetean necunoscut. Numai ce btuse de dousprezece. Stteam n camera din fund i verificam socotelile bneti. Aud c bate cineva la u. Credeam c-i Vineakov. Am descuiat. Cnd m uit, un necunoscut. Cu ce v pot servi? S vedei, zice el, am o treab cu dumneavoastr, vreau s v ofer nite perle. Snt la nevoie, zice, altfel nu le-a vinde. M-am uitat la ele i m-am lmurit: erau din sacristie. Am vrut s telefonez imediat la miliie. Dar de fa cu el nu puteam. i spun: Ateptai pe coridor, am ceva confidenial de rezolvat.

El insist. Ori le cumprai acum, zice, ori plec imediat. i d spre u. Ce era s fac? M-am gndit: i aa, i aa, tot prost iese. i dracu mi-a luat minile: am pctuit mi ceruse zece mii n aur. I-am explicat c nam atia bani i i-am propus dou. Ne-am neles la dou i jumtate

KOSACEVSKI: Mai departe.

GLAZUKOV: Ce pot s spun mai departe? Acum, m ciesc, mi fac reprouri, nu-mi gsesc locul. Pcatul mi roade sufletul, cetene Kosacevski, mi roade

KOSACEVSKI: Asta e tot?

GLAZUKOV: Tot.

KOSACEVSKI: Pentru asta merita s-l deranjai pe ofierul de serviciu. Nu mai ndrznesc s v mai rein, Anatoli Fiodorovici. Pe mine.

GLAZUKOV: Un moment, cetene Kosacevski. Voiam s-i descriu nfiarea. M-am gndit si mi-am adus aminte.

KOSACEVSKI: Ascult.

GLAZUKOV: Era un brbat la anii maturitii, s tot fi avut vreo treizeci. Prea un om serios, respectabil, n-ai fi zis c-i mecher. Mi-aduc aminte c era brunet. Ce s mai spun? Avea un palton nu lipsit de elegan, cu guler-al de caracul, gri Cciul de caracul n form de brcu, de asemenea gri. Mustcioar. Cam att.

KOSACEVSKI: Astfel de oameni snt cu miile n Moscova. Pe mine m intereseaz semnele particulare.

GLAZUKOV: M scuzai, dar eu nu snt cunosctor n probleme de urmrire. Ce fel de semne particulare?

KOSACEVSKI: De exemplu, o cicatrice pe fa.

GLAZUKOV: Cicatrice?

KOSACEVSKI: Da, chiar aa, o cicatrice.

GLAZUKOV: Asta v-a spus-o, probabil, Vineakov?

KOSACEVSKI: ntrebri pun numai eu, Fiodorovici . Avea cicatrice pe fa sau n-avea?

Anatoli

GLAZUKOV: Parc avea una mic, abia vizibil. Acum mi-am adus aminte.

KOSACEVSKI: Unde anume?

GLAZUKOV; Deasupra sprncenei. Deasupra sprncenei drepte.

KOSACEVSKI: i acum, fii amabil i spunei-mi numele acestui cetean i povestii-mi cnd i n ce mprejurri l-ai cunoscut.

GLAZUKOV: Pi, atunci l-am vzut pentru prima dat, cetene Kosacevski!

KOSACEVSKI: De ce v frmntai atta? Snt gata s v cred. Dar V imaginai n ce situaie v vei afla

dac, s zicem, aceast bestie de Vineakov o s se apuce s declare c necunoscutul venea i nainte pe la dumneavoastr? Tare n-a vrea ca cineva s se ndoiasc de sinceritatea dumneavoastr. Apropo, cnd v-ai vzut ultima dat cu Arstavin?

GLAZUKOV: Cu care Arstavin?

KOSACEVSKI: Cu fiul negustorului Arstavin. Cu acelai Mihail Arstavin care a fost amestecat n afacerea cu falsul briliant Nore

GLAZUKOV: M derutai, cetene Kosacevski. Nu mai doresc s rspund la ntrebrile dumneavoastr. Mai bine s m duc din nou la camera de anchet.

KOSACEVSKI: N-am nimic mpotriv. Poate dorii s transmitei, prin mine, nite dispoziii bieilor de la prvlie? Snt la dispoziia dumneavoastr.

GLAZUKOV: Bieii S piar din ochii mei, s nu-i mai vd. Lighioane spurcate, nu vnztori!

KOSACEVSKI: Nu ndrznesc s v contrazic: v cunoatei mai bine slujbaii. Pe mine, Anatoli Fiodorovici .

CAPITOLUL AL ASELEA

PREEDINTELE UNIUNII TINERETULUI ANARHIST, TOVARUL SEMION I

Interogatoriul luat n cursul serii proprietarului magazinului de bijuterii din Torgovi Read a fost, fr ndoial, un succes. Un succes cu att mai plcut, cu ct a venit pe neateptate, cum s-ar zice, picat din senin. Cine tie cum s-ar fi desfurat mai departe evenimentele dac pomenirea cicatricei n-ar fi produs o impresie att de puternic asupra lui Glazukov. Dar cicatricea a venit n discuie aa, ca exemplu. Nu bnuisem c perlele-i fuseser vndute lui Glazukov chiar de pretinsul olandez, pe care, cu abilitatea sa evident i exact la timp, Mihail Arstavin i-l trimisese tatlui su mpreun cu briliantul stras. i iat deci c

houl disprut n neant a ieit din nou la suprafa, de data aceasta nu cu strasuri, ci cu perle adevrate.

Ce-i drept, Glazukov, speriindu-se de propria-i mrturisire, a ntrerupt pe neateptate discuia care devenea din ce n ce mai interesant. Dar odat ce-ai deschis gura, trebuie s i vorbeti. n afar de aceasta, spre deosebire de speculantul din Suhariovka, de acel sus-numit, Glazukov mai avea ce pierde. i nu-mi prea vine a crede c avea mare experien n cumprarea lucrurilor de furat.

Nu m ndoiam nici o clip c discuia noastr va continua. Condiiile l obligau pe membrul asociaiei purttorilor de prapuri s fie sincer pn la capt i, ntradevr, a doua zi, cnd am sosit la cercetri, inspectorul de serviciu mi-a raportat c Glazukov dorea s fac o declaraie important.

n camera de gard era frig i o atmosfer nembietoare. Pe masa inspectorului, alturi de cana de ceai rcit i de registrul evenimentelor, se afla ziarul abia adus. Pe prima pagin se vedea tiprit cu caractere mari: Patria n pericol.

... Pn n momentul cnd proletariatul Germaniei se va ridica i va nvinge, cauza sfnt a muncitorimii i rnimii Rusiei este aprarea fr de preget a Republicii Sovietelor mpotriva hoardelor burghezoimperialiste din Germania. Sovietul Comisarilor Poporului hotrte: 1) Toate forele i mijloacele rii, fr excepie, se pun la dispoziia aprrii cauzei revoluionare. 2) Toate sovietele i organizaiile revoluionare au ca sarcin s apere fiecare poziie, pn la ultima pictur de snge. 3) n caz de retragere, s se distrug cile de comunicaie, s se arunce n aer i s fie arse cldirile cilor ferate

Rndurile din ziar miroseau a praf de puc, a unsoare de arm de foc i a scrum, a transpiraie de picioare de soldai obosii, frmntnd zpada pe drumurile fronturilor. Acum, acolo, la Petrograd, sunau sfietor i alarmant sirenele fabricilor i uzinelor, goneau camioane cu muncitori i matrozi, treceau una dup alta cruele ncrcate cu armament de lupt

Trebuie s se grbeasc, spuse ofierul de serviciu.

Cine s se grbeasc? nu nelesei eu.

Se tie cine, tovarul Karl Liebknecht, rosti el cu importan.

Da, revoluia din Germania, pe care noi o ateptam zi de zi, ntrzia. ntre timp, coloanele nemeti naintau tot mai departe, tot mai departe spre rsrit.

Prin Moscova se rspndeau zvonurile despre cucerirea localitilor Luk, Rovno, Borisovo, Smolensk. n ajun ncepuser s soseasc ealoane de refugiai i dup aceasta zvonurile deveniser i mai alarmante.

Ziarele burgheze exaltau de bucurie. Corespondentul ziarului Russkie vedomosti, acelai care ncercase s obin de la mine un interviu n legtur cu jefuirea sacristiei, scria: Revoluia moare. Piere ceea ce ei considerau a fi marea revoluie, dar care n realitate e o mare anomalie, o nebunie, geniul rului i blestemul eliberrii ruseti. Moare, stingndu-se n fum i cenu, revoluia pugaciovist rus

Nu cumva v cam grbii cu nmormntarea, domnilor?

Ofierul de serviciu se uit la mine mirat: probabil c ultimele cuvinte le rostisem cu glas tare.

S ordon s-l aduc pe Glazukov? ntreb el,

l aduser peste vreo zece minute.

Vreau s spun tot adevrul, cetene Kosacevski.

ncepu s povesteasc alternnd vorba cu oftatul, menit s sugereze cina.

De data aceasta parc nu minea i chiar dac minea, o fcea cu msur, doar pentru a nltura contradiciile prea evidente.

Dup spusele lui, cu Mihail Arstavin fcuse cunotin n casa tatlui acestuia, care finana unele achiziii de pietre semipreioase din Ural. Mihail fcea impresia unui mare neghiob, Un malac cu botul mare, zise cu rutate Glazukov. Prea c nu-l interesa nimic, n afar de casele de toleran i de pariuri. De aceea Glazukov fusese de-a dreptul uimit cnd acest neisprvit sosise la el la magazin i-i propusese o afacere extrem de mbietoare... tiu s redau perlelor strlucirea pierdut, i spusese el lui Glazukov, dar nu tiu de unde s fac rost de bani. Cumprai dumneavoastr perle nnegurate, dai-mi-le mie i eu le prelucrez. Cum le prelucrai? Nu-i grija dumneavoastr, stimate Anatoli Fiodorovici, cum le prelucrez. Dar care-i grija mea? ntrebase Glazukov. Venitul, Anatoli Fiodorovici. Trei ptrimi mie i un sfert dumneavoastr. Dm mina? Glazukov nu-l crezuse, dar riscul nu era mare: perlele degradate nu costau mult. i transmisese mai nti, pe ascuns de negustorul Arstavin (Mihail nu dorea ca tatl su s tie de afacere), cteva perle defecte destul de mari. I le dduse i uitase de ele. Dar peste cteva zile, Mihail revenise cu una din ele. Glazukov o cercetase i nu-i veni s-i cread ochilor: nici un cusur. i bijutierul vnduse apoi aceast perl la un pre destul de mare. Eu nu snt un novice, domnule Kosacevski, mi mrturisi Glazukov. n pietre snt specialist. tiu c, pentru a ascunde o adncitur la smarald, trebuie s-l

fierbi n ulei de msline, adugnd acolo vopsea i chimicale, i mai tiu c nclzind, de exemplu, safirul, poi s-l decolorezi sau,dimpotriv, s-i accentuezi culorile. tiu cum s-i dau strlucire peruzelei, cum s mbuntesc, cu ajutorul uleiului de msline i de in, tonul acvamarinului de Madagascar. Dar perlele E adevrat, acionnd asupra lor cu o soluie acid diluat, reuesc uneori s le redau strlucirea. Asta se ntmpl ns la una dintr-o sut. Dar i rennoit nu mai devine ce-a fost. Unele caliti i dispar. O astfel de perl e ca o rochie purtat i apoi splat i clcat: e aceeai i nu e Dar perla pe care mi-o adusese Arstavin... Chiar mam gndit c-i alta. Bijutierii au o credin: perlei, chipurile, i se poate reda aa-zisa frumusee iniial, numai dac o fecioar va face baie n mare cu ea de 101 ori. Dar mama Moscova n-are mare, iar pe Mika nu-l poi lua drept fecioar. El seamn mai mult, s m scuzai, cu o femeie de strad

Mihail Arstavin rennoise aproape douzeci de perle. i fiecare dintre ele i producea aceeai ncntare lui Glazukov, care considera c dduse peste un filon de aur. Dar speranele lui pline de optimism se dovedir a fi dearte. Dup scandalul pe care i-l fcuse cumprtorul primei perle rennoite, membrul asociaiei purttorilor de prapuri nelese c se grbise cu entuziasmul. Beneficiul se artase a nu fi beneficiu: frumuseea restabilit a perlei disprea prea repede. n dou-trei luni, frumuseile se transformau din nou n urenii. Astfel de perle se puteau vinde uneori vizitatorilor ocazionali, cumprtori din provincie, dar

nu clienilor permaneni pe care-i preuia bijutierul. Reputaia magazinului putea fi ameninat. De aceea, relaiile dintre parteneri se rcir; apoi se destrmar definitiv. i totui, Glazukov, dup cte nelegeam eu, nu-i pierduse deloc interesul nici pentru secretul rennoirii perlelor, nici pentru cunosctorul acestui secret. El nelegea c dac se organiza treaba cum se cuvine, frumuseile de scurt durat puteau aduce i ele beneficii, i nu chiar mici. Membrul asociaiei purttorilor de prapuri bnuia, i nu fr temei, c Mihail Arstavin nu era dect un intermediar, c n spatele lui era altcineva, un expert n chimie i n arta meseriei de bijutier. Dar s ajung pn la acel cineva, Glazukov nu putea nicicum. Odrasla negustorului ascundea cu grij numele partenerului i n-avea de gnd s-l prezinte cuiva.

Totui, n martie 1917, fortuna i surse bijutierului. n ultimele zile ale lunii, spre sear, apru Arstavin beat ii propuse s-i vnd vreo dou sute de strasuri: briliante, rubine, smaralde i safire. Dup spusele lui Glazukov, aceste strasuri puteau rivaliza pe deplin, ca miestrie a executrii, cu strasurile Cortier.

Reflexe minunate, greutate aproape de greutatea pietrelor veritabile, trie, strlucire spunea Glazukov. n plus, i preul stabilit de Mika era convenabil. Cu toate acestea, nu m grbeam s le cumpr, o lungeam

i-o tot lungeam De ce? Poliia, cetene Kosacevski, explic el scurt. Cine are interes s ajung n atenia poliiei? Intrai, v rog, mai n amnunt, Anatoli Fiodorovici, l rugai eu. Se poate i mai n amnunt. n acel timp, la Moscova, cetene Kosacevski, apruser o mulime de hoi, de escroci. Vindeau strasurile drept pietre veritabile la toi protii. Vreo ase oameni sau poate chiar mai muli s-au ars atunci. Ei, i curgeau reclamaiile la poliie: uite aa i pe dincolo, ne-a jupuit de tot. Unul din aceste strasuri, un smarald, mi-a fost artat i mie atunci, la cercetri. Bun stras: i un bijutier fr experien s-ar fi pclit. Semna foarte mult cu cel pe care mi-l adusese Mika Cum s cumperi? Trebuie s ai contiin! Eu nu snt escroc. V spun direct, snt un om cinstit, un om cumsecade, nu m-am bgat niciodat n treburi dubioase i numai cu aceste perle din sacristie m-a ncurcat dracu

Ct privete cinstea i cumsecdenia lui, desigur, Glazukov exagera ntructva. Se pare c problema fusese alta: bijutierul considerase c productorul strasurilor ce i se aduceau i fctorul de minuni n ce privete perlele era una i aceeai persoan, iar depistarea de ctre poliie a escrocilor, a vnztorilor de pietre preioase false putea fi folosit din plin pentru antajarea lui Mihail Arstavin. n orice caz, cnd istoria scandaloas cu falsul Nore cptase un ecou larg, iar bijutierul Pavlov i pusese capt zilelor otrvindu-se, membrul asociaiei purttorilor de prapuri, discutnd cordial cu propria-i contiin, ajunsese s-i pun mna

n beregat lui Mihail Arstavin. l fcuse s neleag c nu se va da n lturi s ajute poliia n cutarea escrocilor neprini. Singurul motiv care putea s-l mpiedice de la acest pas era nelegerea cu Arstavin. Dac acesta i va face cunotin cu prietenul lui, atunci el, Glazukov, se va strdui, bineneles, s uite de toate. Arstavin ncercase i el s-l sperie pe bijutier, spunnd aluziv c Dumnezeu l nseamn pe cel ru, ba i trimite i moarte nprasnic ns lcomia de ctig l transformase pe Glazukov din fricos ntr-un lupttor curajos. Ca rspuns la ameninarea lui Arstavin, pusese zbrele dese i obloane masive de fier la ferestre, i meterise un sistem complicat de ncuietori i zvoare la ui. i pusese n gard slujbaii i-i procurase, la un pre convenabil, patru cini-lup. Pe bijutier nu izbutise s-l nfricoeze i, nelegnd acest lucru, Mihail Arstavin, cruia nu-i surdea deloc, dup istoria cu Nore, s atrag asupra sa atenia poliiei, trecuse la tratative. Ca rezultat, fu mult ateptata cunotin a lui Glazukov cu acel om, care cu zece zile n urm, i adusese perla furat.

Partenerul de afaceri al lui Arstavin i zicea modest, Lioa. i cunotina, i discuia avuseser loc n biroul magazinului, avnd un caracter extrem de conspirativ. La discuie mai asistaser numai doi cini-lup, care trebuiau s-l avertizeze pe Lioa c orice act nesbuit putea s se termine ru pentru el.

Despre coninutul discuiei care avusese loc ntre ei, Glazukov o cam sclda. Dar judecnd dup toate, discutaser i se despriser mulumii unul de cellalt. n orice caz, puin mai trziu, n magazinul lui Glazukov se rezervase o vitrin pentru strasurile la Cortier. Se aranjase afacerea i cu perlele rennoite. Cel de al treilea, Mihail Arstavin, devenind un om n plus, fusese scos complet din companie.

Lioa ns manifesta, ca de obicei, o mare pruden.

E viclean ca o vulpe, vorbi despre el Glazukov, nu fr admiraie. Credei sau nu, dar nici adresa nu i-o tiu. Numai presupuneri. Bnuiesc c locuiete pe undeva pe lng Soleanka sau n Hitrovka. L-am dus n acele locuri de dou ori cu trsura. Dar nu pot garanta: poate a fost acolo cu nite treburi de-ale lui. Cine tie?

Dar cum l gseai cnd v trebuia urgent?

Prin Mika Arstavin sau prin unul care are o dughean n Suhariovka.

Cum se numete?

Numele nu i-l tiu. Dar dugheana, dac dorii, v-o pot arta. E strns lipit de turnul Suhariovka. Dac stai cu faa spre el, e pe mna dreapt, acolo unde ncep magazinele cu boarfe Iar dughenarul acela e tizul meu dup tat: eu snt Anatoli Fiodorovici, iar el e Ivan Fiodorovici. E chel, iar n Suhariovka i se spune Puok . Aa-i e porecla... Puok, da, Puok. Dar n-are nici un fel de puf. Capul i e ca oul de gsc.

Astfel am dat de nc un om care prezenta interes pentru anchet. Ivan Fiodorovici Pukov era acelai cu vorbreul speculant din Suhariovka la care se descoperiser strasurile. i artai aceste strasuri lui Glazukov. E lucrtura lui Lioa, zise el convins. Maestru, ce s mai vorbim. Mini de aur.

Puh, puok puf, pufuor.

Nu-mi rmsese dect s adun informaii despre legtura lui Lioa cu ministrul finanelor i comerului din Oraul liber Hiva, Mahov. Aici ns am avut ghinion: Glazukov nu-l cunotea pe Mahov. Fa de el. Lioa nu pomenise niciodat un astfel de nume.

Da, Anatoli Fiodorovici, de data aceasta ai fost sincer, bineneles att ct ai putut fi, iar sinceritatea trebuie stimulat

Lundu-i rmas bun i parc nevenindu-i s cread c noaptea va dormi n patul su, membrul asociaiei purttorilor de prapuri lcrima.

Toat viaa am s m rog la Dumnezeu pentru sntatea dumneavoastr, cetene Kosacevski! i eu, i soia mea, i fiica

Dar nu merit s-l deranjai pe cel de sus cu asemenea fleacuri. Are el destule griji. inei seama ns, Anatoli Fiodorovici, c tot ce s-a discutat aici

trebuie s rmn ntre noi. Dealtfel, e n interesul dumneavoastr.

Parc eu nu neleg! Dac afl Mika Arstavin i Lioa, necazul va fi mare, mor fr s m spovedesc

Dulii i fac slujba ca i pn acum, nu?

Cum s nu! zmbi el. Timpurile i spun c-i mai potrivit s ai lng tine tigri dect cini-lup.

n cabinet intrase Suhov. La vederea lui Glazukov, faa lui blnd de bieandru cpt o expresie rezervat i sever. i ndes mai adnc cartea adus de la Petrograd despre pietrele preioase, ce se iea trdtor din buzunarul de jos al tunicii, ntinse minile n poziie de drepi i ntreb pe un ton oficial:

Ordonai s se aduc maina, tovare lociitor al preedintelui Sovietului miliiei populare?

Vocea lui Suhov suna metalic. ntotdeauna vorbea cu mine cu o astfel de voce n prezena rmielor vechiului regim. Se purta extrem de respingtor cu tovarii care, dup prerea lui, se manifestau familiar cu burjuii. Glazukov intra n categoria rmielor.

Plecm ndat, spusei eu. Dar pn atunci, facei cunotin: Anatoli Fiodorovici Glazukov, un om fermector i specialist n nestemate. Dumneata tot citeti o carte despre pietre preioase, iar aici, de fa, e un om viu, care poate fi consultat n orice problem.

Pavel fu npdit de rumeneala lui feciorelnic, mpinse n sfrit n buzunar cartea care se lsa greu i bombni pe un ton cu totul neoficial de data asta:

Ei da, n orice problem

S zicem c aproape n orice problem.

Suhov roi i mai mult: nu-i plcea cnd glumeam pe seama pasiunii lui pentru arta bijutierului i, cu tonul cu. care interoga recidivitii nrii, zise:

Am s-i spun oferului, tovare Kosacevski.

II

n timp ce l interogam pe Glazukov, mi telefon Rcealov i-mi spuse ca, nainte de ntlnirea cu anarhitii, s trec pe la el.

Atmosfera de la Sovietul de deputai amintea de aceea care fusese n timpul luptelor din Octombrie. Fum albstrui de mahorc, bocnitul patului de arma n parchet, ritul telefoanelor. n vestibulul larg, pe table colare aduse de la cine tie ce liceu, se zreau afiele lipite proaspt, cu apelul Sovietului Comisarilor Poporului ctre populaia muncitoreasc a Rusiei. Armata duman a ocupat localitile Dvinsk, Venden, Luk i, naintnd, amenin s taie principalele ci de comunicaie i s nbue prin foamete importantele centre ale revoluiei Noi vrem pace, sntem gata s ncheiem i o pace grea, dar trebuie s fim gata s ripostm n cazul n care contrarevoluia german va ncerca s strng definitiv laul n jurul gtului nostru

nfignd degetul galben de mahorc n harta Imperiului Rus, de pe tabla nvecinat i artnd linia frontului

nsemnat cu stegulee, un soldat ofticos, ntr-o manta cu poalele zdrenuite, strig rguit:

Frailor, snt din Moghilev, din cartierul general al armatei. Generalii au vndut pielea soldailor! La zid cu ei, ticloii!

Suhov m privi chinuit i eu citii n ochii lui: Pe front ar trebui s fim, Leonid Borisovici!

Pe coridoare alergau ncoace i-ncolo curierii, se foiau cnind mrunt din tocuri domnioarele dactilografe. La serviciul frontului, abia nfiinat, fotii ofieri ateptau s fie primii n audien. Tot aici, un comisar de aptesprezece ani, ntr-o scurt de piele i pantaloni bufani de culoarea zmeurei, explica unor ostai din Garda roie noul ordin al statului-major extraordinar al regiunii militare Moscova: oraul intra n stare de rzboi patrularea pe strzi douzeci i patru de ore, respectarea orei comenduirii, predarea armelor, mpucarea pe loc a celor prini n flagrant delict

Pe platforma larg a scrii, unde tabloul lui Aleksandru al III-lea fusese schimbat eu busturile de ipsos ale conductorilor revoluiei franceze, turnate de un sculptor futurist (Marat era reprezentat n form de cub, Danton n form de bil, iar bietul Robespire n-avusese deloc noroc, i-era i jen s te uii la el), medicii greviti se sprijineau cnd pe un picior, cnd pe altul.

Privind semnificativ afiul Vom sugruma cu mn de fier sabotajul, un membru al colegiului de gard al Sovietului de deputai rostea cu convingere: Trebuie s terminai cu greva, domnilor-ceteni. V-ai zbenguit, i acum, gata. Pe sabotorii nrii i vom judeca la tribunalele revoluionare. V acord douzeci de minute s v gndii i s luai o hotrre. Nu pot mai mult, anchetatorul tribunalului ateapt. S dovedim c avem contiin i s nu-l reinem pe tovarul anchetator. Tovarul anchetator se grbete, are i alte treburi.

Dup feele medicilor, se putea nelege c vorbele oratorului le ajunseser la suflet, mai cu seam cele despre tribunal i despre anchetatorul care-i pierdea vremea de poman, plictisindu-se din lips de activitate.

Membrul colegiului de gard tia s vorbeasc cu intelectualii.

Spre marea mea uimire, ajunsei la cabinetul lui Rcealov chiar n momentul n care ceasul de perete de pe coridor ncepu s bat ora fixat pentru audiena noastr. Nu-mi observasem asemenea exactitate pn acum. Dar i mai mult m mirai c Rcealov lipsea. Un asemenea fapt era att de neobinuit pentru el, nct rmsei total dezorientat. Oare i Rcealov fusese nevoit s renune la regulile pe care i le impusese de ani i ani de zile? Se vede treaba c aa era.

De la membrul colegiului de gard aflai c Rcealov primise ordin s organizeze, pe toate cile ferate de lng Moscova, posturi de gard (odat cu starea de rzboi, se limitau cu strictee intrrile i ieirile din Moscova).

Acum o jumtate de or a telefonat din gara Aleksandrovski i v-a rugat s-l ateptai, spuse membrul colegiului de gard. Peste cinci, zece minute va fi aici.

Dar l-am ateptat nu cinci i nici zece minute, ci o or ntreag

Dei prea c Rcealov asculta cu atenie relatarea lui Suhov despre deplasarea lui la Petrograd i raportul meu, mi-a fcut impresia c n acele momente se gndea la cu totul altceva.

La ct spui c se ridic preul perlei confiscate de la Glazukov? m ntreb, cnd terminai comunicarea mea scurt i, dup obiceiul meu, m uitam la peretele dintre ferestre, unde fusese prins nc de alaltieri orarul zilei.

La vreo treizeci-patruzeci de mii.

n felul acesta, dup zece zile de investigaii, snt napoiai Republicii treizeci de mii de ruble din treizeci de milioane. n medie trei mii de ruble pe zi, trase el concluzia. Dac vei munci i mai departe aa, atunci

pentru descoperirea tuturor celor jefuite v vor trebui vreo 8 ani i mai bine. Nu-i prea mult, nu-i aa?

Bineneles, am fi putut rspunde c nu se putea pune semnul egalitii ntre munca miliiei judiciare i cea de contabilitate. Dar, n esen, Rcealov avea dreptate: concluziile nu erau linititoare. Prezidiul Sovietului de deputai contase pe un succes ceva mai mare al echipei speciale conduse de tovarul preedinte al Sovietului miliiei. Aa c lui i trebuiau nu rapoarte despre ipoteze, interogatorii i percheziii, ci rezultate concrete.

Suhov, care ntotdeauna i n toate era omul dreptii, ncepu s-i explice lui Rcealov cu ce greuti ne confruntam, dar Rcealov l ntrerupse:

Greutile nu-s o justificare. Tuturora le e greu. Aa snt timpurile. Iar c l-ai scpat pe Vasili Messmer

Probabil c Messmer n-are totui legtur eu jaful, spusei eu.

Probabil totui Iar acum, ce, toat sperana-i n anarhiti?

De ce? ripostai eu. Dac declaraiile lui Glazukov snt bune, i nu m ndoiesc de asta, atunci n curnd vom stabili cine snt jefuitorii.

Probabil?

Probabil.

Dar din cte neleg eu, mai nti trebuie s-i arestai pe Lioa?

Da.

i arestarea probabil nu va reui.

Cred c va reui. Pukov i Mihail Arstavin snt pui sub urmrire. Sntem i pe urmele lui Mahov. E logic s presupun c neaprat va aprea la unul din ei.

De logic e logic, zise Rcealov, numai c valorile sacristiei se ridic la treizeci de milioane de ruble aur. Aa susin specialitii. Iar schema ta logic n-a fost evaluat nc de nimeni. i chiar dac ar evalua-o, tot n-ar da pe ea treizeci de milioane.

Cine tie, poate c un expert n evaluarea bunurilor ar putea s dea i patruzeci, ncercai eu s destind atmosfera cu o glum.

Suhov zmbi, dar Rcealov nici sprncenele nu i le mic. Mai puse cteva ntrebri, printre care una foarte neplcut pentru mine, despre opisurile descoperite la Messmer i Kerbel.

N-am putut dect s dau din umeri; aceste opisuri erau pentru mine o adevrat enigm.

Graalul de Baturinsk, Dou tronuri, San Marco de aur, Podoabele lui Monomah enumer Rcealov. dar de data aceasta se abinu de la comentarii. Se pare c socotea, i pe bun dreptate, c-mi primisem din plin poria i hotrse s amne discuia despre opisulenigm al obiectelor de valoare pn la viitoarea convorbire. Era bine i aa.

Se ntoarse ctre Pavel, care nvrtea ntre degete portigaretul de piele i nu luase parte la discuie.

Ce e, vrei s fumezi? Du-te i fumeaz pe coridor.

Suhov se simi jenat.

Am timp. tovare Rcealov.

Dar de ce s te chinui? Du-te i fumeaz. Dac va fi necesar, o s te chemm.

Dup insistena cu care Rcealov l invita pe Suhov, nelesei c voia s vorbeasc numai cu mine. Dar c obiectul acestei discuii avea s fie mitingul din acea zi de la Casa anarhiei, n-aveam cum s presupun

S fii neaprat la miting, zise Rcealov, imediat ce se nchisese ua dup Suhov. S-i asculi pe oratorii anarhiti.

Pentru autoinstruire?

ntre altele, i pentru autoinstruire. De ce s nu asculi? E interesant. A fi mers i eu dar n-am timp.

Probabil c pentru aceasta m chemase Rcealov. M mir ntructva atenia acordat unui miting obinuit la Casa anarhiei.

Eram obinuit s m port sceptic fa de anarhiti. Spre deosebire de eseri, cdei sau menevici, anarhitii nu reprezentau pentru mine, pe atunci, o for real, creia i era dat s joace vreun rol pozitiv sau negativ n mersul revoluiei. Anarhitii erau mai puini ca numr. Nemaivorbind de naivitatea concepiilor lor politice, nici nu puteai spune c formau un partid. Oricum, un partid presupune unitate organizatoric, disciplin, program unitar. Nimic asemntor n-aveau anarhitii. Uniunile, federaiile, asociaiile i gruprile lor n-aveau centru conductor i nu se subordonau nimnui. i harababura organizatoric sporea si mai mult odat cu diversitatea de idei. Anarho-comunitii nu erau de acord n multe privine cu anarho-sindicalitii, iar acetia din urm, la rndul lor, i criticau pe anarhitii individualiti. Anarhofederalitii se contraziceau cu anarho-cooperatorii, cu pananarhitii, cu neonihilitii i anarhitii fr conductori. Chiar i printre adepii aceluiai curent politic apreau cteodat oameni cu concepii diferite. Dumani ai notri i prieteni ai notri. Luptau mpotriva puterii sovietice i o aprau. Mergnd mai departe,

trebuie spus c din rndul anarho-comunitilor, spre exemplu, ieise nu numai ttucul Mahno, dar i legendarul Nestor Kalanarivili. Anarho-comunist fusese i participantul la asaltul Palatului de iarn, matrozul Anatoli Jelezniakov, al crui frate mai mare, de asemenea anarho-comunist, trecuse la bandii i fusese mpucat ntr-o lupt cu detaamentele Armatei Roii. Anarho-sindicalistul Volin devenise inspiratorul ideilor mahnoviste, iar fostul lider al anarho-sindicalitilor din Ivanovo-Voznesensk, Dmitri Furmanov, devenise activist politic al Armatei Roii i apoi scriitor. n 1919, Piotr Sobolev organizase aruncarea n aer a Comitetului de partid al bolevicilor din Moscova i, n acelai an 1919, anarhistul Aleksandr Ghe, membru al Comitetului Executiv Central din Rusia, ajuns n fruntea CEKA din Kislovodsk, fusese chinuit groaznic de oamenii din serviciul de contrainformaii al lui Denikin

Ce anume te intereseaz? l ntrebai pe Rcealov.

Totul. Atitudinea fa de rzboi, atitudinea fa de noi. n ultimele sptmni i-am cam scpat din vedere pe anarhiti. Trebuie s recuperm ce-am pierdut.

Ceva informaii noi?

Nu, dar n federaie snt prea multe capete nfierbntate i-n aceste capete poate s apar ideea de a se folosi de greutile noastre. Pentru ei, naintarea nemilor e un fel de cadou Bolevicii se clatin, e cel mai prielnic moment pentru a treia revoluie social.

Prea iei n serios aceast aduntur de donquijotiti. N-au pe cine s se sprijine, replicai eu.

Cum n-au? ine seama c o parte din muncitorii din Moscova snt provenii din mediul micii burghezii. Adaug pe micii funcionari, pe liceeni, pe studeni, pe meteugari, pe lumpeni Anarhismul i are baza lui social. Ca i lozincile potrivite: Jos cu statul i cu toate, constrngerile personalitii! , mprirea nentrziat a bunurilor dup nevoi!, Fabricile i uzinele colectivelor muncitorilor care lucreaz n ele! n ceea ce privete comparaia ta, Leonid Don Quijote, n afar de un lighean pe cap i o lance n mn, n-a avut nimic. Iar donquijotitii moscovii au aproape o sut de mitraliere i cteva mii de puti, iapoi, s-au instalat chiar n centrul oraului i nu lng

morile de vnt. n caz de bucluc, ei pot ataca i Sovietul de deputai din Moscova, i hotelul Dresden, i Comisariatul regiunii militare Moscova

O asemenea aventur ar fi egal cu sinuciderea, spusei eu.

Acum, da, fu de acord Rcealov. Acum putem s-i strivim cu un singur deget. Dar trebuie s priveti mai departe. Cine tie cum va evolua situaia peste o sptmn sau dou. Acum, noi trimitem pe front ase mii de voluntari, Asta-i acum. Dar dac situaia ne va cere s mai trimitem cteva mii din rndul soldailor i al Grzilor roii?

Adusei vorba de contradiciile din mediul anarhitilor, de divergenele dintre grupri. n afar de aceasta, zisei eu, garda neagr nu poate fi inut-n mn. Pn s uneti cetele grzii negre ntr-un tot indivizibil, capabil de lupt, i trebuie timp i mai ales o intens munc organizatoric.

Aa e, ddu din cap Rcealov. Dar treaba-i, Leonid, c asemenea munc a i nceput. Asta era pentru mine o noutate. Da, a nceput, continu Rcealov. Se pregtete reorganizarea din rdcini a tuturor forelor anarhiste narmate. Pe lng federaie va fi creat o comisie militar avnd urmtoarele servicii: nvmnt, tehnic, sanitar i informaii. Acestei comisii i vor fi subordonate toate statele-majore raionale ale grzii negre, iar n locul cetelor de lupt vremelnice se intenioneaz s se alctuiasc formaiuni permanente. Deocamdat se poticnesc la finane. N-au bani. Dar bani vor gsi ei n plus, s-a nfiinat i un birou organizatoric pentru pregtirea congresului anarhitilor de toate orientrile din Rusia. Ce va iei din asta i dac va iei ceva nu se tie, dar trebuie s inem seama de toate. Aa c ascult-i pe oratori. Mitingul, desigur, e numai miting. Prea multe destinuiri nu vor face acolo, dar poate vor scpa cte ceva. Ct privete sacristia, m gndesc c acel caz Bari trebuie s le dea de gndit; i aa se discut prea mult c organizaiile anarhitilor snt npdite de infractori. N-au nevoie de nc un scandal, ba nc i cu Grzlov Cred c Roza tern e ocat.

Cum s nu. Cnd tovarul su de idei se murdrete comind o infraciune, bucurie nu prea poate fi, mai ales cnd te specializezi n transformarea hitrovitilor n cavaleri ai revoluiei. Cred c o mai ateapt multe dezamgiri,

Oricum ns, nu trebuie s ataci femeile frumoase, zmbi Rcealov, snt prea puine.

Tu o consideri pe Roza femeie?

Eh, oft el. O consider femeie i nc o femeie fermectoare. Nu m-a mira dac, sub influena ei, toi bieii de treab din Hitrovka ar ncepe o via de ceteni cumsecade ai Republicii. Tu ns ai preri preconcepute fa de Roza nc din timpul exilului.

Stul de ateptare, Pavel ntredeschise ua cabinetului i se uit mirat la Rcealov: niciodat nu-l vzuse pe preedintele Sovietului miliiei zmbind.

III

Casa anarhiei se afla alturi de mnstirea de clugrie Strastni i se nelege c aceasta nu putea s nu-i lase amprenta asupra mnstirii. Din pcate, acestei mnstiri din Moscova nu-i mersese bine chiar din momentul fondrii ei. i totul, cred eu, trebuie pus pe seama arului Aleksei Mihailovici, care, dup legend, alesese personal locul pentru ridicarea ei. Poreclit cel panic, Aleksei indicase i locul linitit, panic, dintr-un crng des i umbros. Cum demonstraser ns anii care au urmat, arul nu se remarcase prin clarviziune. Tentaiile vieii cotidiene ptrundeau nencetat sau mai bine zis forat porile mnstirii ba sub nfiarea arcailor rzvrtii ai arinei Sofia, ba a cavaleritilor lui Petru I, ba a aprigilor i galanilor cavaleri ai lui Murat.

Ce a urmat ns a fost i mai ru. Crngul s-a tiat, iar mnstirea, cndva izolat, s-a pomenit acum n plin centrul unui ora mare.

Tentaii, tentaii! Cu fiecare zece ani ele deveneau i mai mari. Vuia bulevardul Tverski, unde se aduna s petreac toat Moscova, cu orchestra colii militare Aleksandrovski. Piaa Strastnaia se mbrca n culorile diferite ale afielor de cinema, se lumina cu felinare electrice, se mpodobea cu ciupercile multicolore ale plriilor de dam. i nopile, pe lng zidurile mnstirii, goneau spre restaurantul Iar troicile negustorilor, cu strigte i sunete de clopoei. Pctos chiuiau coristele i voinicete cntau ca nite becae cavalerii bei tun:

Hei, amici de veselie, Mai schimbai-mi o hrtie n o mie nou sute cinci mitinguri, drapele roii, baricade, cadavre i njurturile nflorite ale soldailor. n o mie nou sute aptesprezece tunuri, fulgerri de grenade i rapnele pe bulevardul Tverski...

Dar greeala lui Aleksei Mihailovici iei definitiv la iveal n toat monstruozitatea ei n o mie nou sute optsprezece, cnd de noua cldire a clubului negustorilor de pe Malaia Dmitrovka se apropiase, tuind i strnutnd, o mic main blindat cu un steag negru. Vznd acest steag diavolesc, starea mnstirii

Strastni i fcuse semnul crucii de trei ori. Cnd ns doi zdrahoni scoseser din burta mainii de oel un btrnel albicios, semnnd cu un sfnt, i-l lsaser n picioare cu grij pe trotuar, i revenise inima la loc. Speran zadarnic Starea nu studiase niciodat istoria micrii anarhiste i, desigur, nu putea recunoate n btrnel pe patriarhul rus al arunctorilor de bombe Hristofor Nikolaevici Muratov, care avea porecla onorabil de Printe. Discipol i colaborator al apologetului propagandei prin aciune, anarhistul german Johann-Joseph Most, cunoscut prin apelul su la nimicirea pe capete a tuturor monarhilor, dar i a conductorilor social-democraiei, Bebel i Liebknecht, ca oameni prea moderai i de aceea foarte duntori cauzei revoluiei sociale, Muratov fusese condamnat de trei ori la moarte i cam un sfert din via i-l petrecuse n nchisorile din Rusia, Italia i Austro-Ungaria. Se spunea c Printele luase parte activ la atentatul asupra preedintelui Franei, Carnot, c la Geneva dduse o mn de ajutor la asasinarea soiei lui Franz Joseph, mprteasa Elisabeta, iar n Spania i cluzise frete pe tinerii brunei veseli care-l rpuseser pe primul-ministru Antonio Cnovas del Castillo

Toate acestea, desigur, starea nu le tia.

ntre timp, simpaticul btrnel din maina blindat, cu paii lui mruni, n galoi nali de mod veche, se

plimbase de-a lungul faadei clubului negustorilor, discutnd ceva cu voinicii si nsoitori. Ridicnd capul i aruncase privirea spre partea de sus a cldirii i intrase n vestibul. Iar peste o jumtate de or, odihnindu-se pe divanul din camera mic de oaspei, i spunea unui brbat tnr cu breton, care nu era altul dect Fiodor Grzlov:

Se potrivete, Fedea.

Aceste cuvinte, pronunate de o voce btrneasc, dogit, hotrser soarta clubului negustorilor i a ncercatei mnstiri Strastni. Clubul devenise Casa anarhiei, iar creaia preferat a lui Aleksei Mihailovici bastionul culturii anarhitilor din Moscova.

n aceeai zi, Fiodor Grzlov, zis Fedka Lupttorul, nounumitul comandant al Casei anarhiei, plec cu treburi la mnstirea Strastni. Grzlov i explic stareei toate cerinele momentului revoluionar i spuse c n mnstire vor fi amenajate depozitele de literatur anarhist i cele cu bunurile rechiziionate de la exploatatori, care vor fi mprite prin ordin celor lipsii de ele. Era de asemenea posibil ca n viitor aici s fie

nfiinat coala de arunctori de bombe. Dup prerea lui Grzlov, parcul mnstirii fusese anume destinat de natur instruirii arunctorilor de bombe. n ceea ce le privea pe clugrie, federaia, luptnd pentru libertatea fiecrui individ, nu dorea s le impun nimic, dar totui le recomanda s convoace un miting al ntregii mnstiri i s creeze o comun de munc liber, Clugria revoluionar. Stareei trebuia s-i fie totul clar. Dac totui avea ntrebri, Fiodor Grzlov i va rspunde cu plcere

Piei, satano, spusese ncet starea i fcuse semnul crucii asupra lui Grzlov.

Dar spre mirarea ei, diavolul cu dou pistoale la old nici mcar nu se crispase la semnul crucii.

Iar seara, n trapeza mnstirii, dup lecia elul nostru luminos este anarhia mondial, avusese loc concertul solistei favorite a Moscovei, nentrecuta interpret a cntecelor igneti Nastea Kruglikova. Dup zvonurile care-mi parveniser, i lecia, i concertul avuseser un succes extraordinar. Artista

fusese condus acas cu maina blindat i i se druise o earf de samur, rechiziionat de pe undeva.

Micat, cntreaa declarase c era gata s-i dedice revoluiei talentul i c de mult se gndea s intre ntruna din gruprile anarhiste.

Aa ceva, desigur, nu putuse visa Aleksei Mihailovici nici n cel mai ngrozitor vis!

Zidul mnstirii fusese pus la dispoziia serviciului de propagand al federaiei i imediat apruse pe el, cu litere de un arin, cunoscuta cugetare a lui Kropotkin:

S ia fiecare din grmada comun tot ce-i trebuie i fii convini c hambarele oraelor noastre au alimente ndeajuns pentru a hrni lumea toat pn n ziua proclamrii libertii produciei, c e suficient mbrcminte ca s-i mbrcm pe toi i chiar obiectele de lux vor ajunge pentru ntreaga lume.

n zilele cnd puterea sovietic trebuia s foloseasc mpotriva pogromurilor beivilor pn i putile mitraliere, aceast cugetare, afiat n cel mai vizibil loc, era luat drept o instigare. La solicitarea categoric a lui Rcealov, citatul fusese acoperit cu vopsea. Acum ns, aa cum aveam posibilitatea s ne convingem, citatul fusese scris din nou. Alturi de cugetarea lui Kropotkin erau lipite pe zid ziarele anarhitilor din Moscova i Petrograd, proclamaii i declaraii ale diverselor grupri i asociaii anarhiste. Aveam suficient timp, i eu, i Suhov, i o bun parte am hotrt s-l dedic studiului acestei literaturi de perete. Citind-o, mi-am ndreptat atenia asupra atacurilor prudente, dar fie, mpotriva bolevicilor i eserilor de stnga. Acestea se aflau pn i n articolul anarhistului Ghe, membru al Comitetului Executiv Central din Rusia, care de obicei se strduia s nu scoat n eviden contradiciile existente, pentru a nu da ap la moar dumanilor revoluiei. Mi-am, spus c asta poate fi ceva simptomatic. nainte, nici gruparea Independenei, organizat n Povarskaia, care-i unea pe anarhitii cei mai extremiti, nu-i permitea asemenea liberti.

Cdeau fulgi rari de zpad. Pe poarta mnstirii intra o sanie ncrcat cu nite lzi acoperite neglijent cu o prelat. Un matroz mustcios cu beret i ub de dihor, stnd pe capr, nclzi calul cu biciul i strig ceva santinelei. De curiozitate m uitai prin porile deschise. Pe lng noi trecur dou eleve de la liceul eparhial, ndreptndu-se spre casa central de bilete a teatrului Hermes. Una din ele, pistruiat, cu nsucul ct un

nasture, povestea ceva hazliu prietenei sale care se prpdea de rs. Pukin privea undeva n deprtri, neacordnd atenie tramvaielor, oamenilor i afielor cinematografice.

Leonid Borisovici, spuse Suhov, e adevrat c Bakunin propunea ca mujicul s fie btut pentru a-l face s se revolte?

Cercul interesului lui Pavel era n realitate nelimitat: arhiepiscopul Constantinopolului, Ioan Gur de Aur, nestematele i, n sfrit, marele rzvrtit Mihail Bakunin.

Nu, Bakunin n-a propus asemenea prostie. Totui, el considera c btaia, dac-i pe merit, nu-i va aduce dect folos mujicului. n orice caz, ntr-una din scrisori, i recomanda fratelui su, Nikolai, s nu evite pedepsele corporale. Adic, ranul rus, orict de trist ar fi acest lucru, nu poate fi lipsit de btaie

De ce mini, albgardistule? De ce, mama ta de contrarevoluionar, rspndeti minciuni? n faa noastr sttea un soldat vnjos, cu obrajii npdii de barba neras. Peste cciula-i caucazian avea trecut n diagonal o panglic neagr de mtase.

Civa trectori se oprir, iar santinela de la poarta mnstirii Strastni, savurnd dinainte, distracia strig ncurajator:

Atinge-i, Vasea!

Ostaul mirosea a spirt i a mahoarc.

Ofier? Provocator? Burjui? Spion german? Venea tot mai mult spre mine ncercnd s m ia de piept.

Nu urla, osta, l sftui mpciuitor Suhov. De ce urli degeaba? Acest tovar e de la Sovietul miliiei.

Dar cel din garda neagr nu se lsa.

Miliia! Poliia! se ncingea el tot mai mult. Pentru mine totuna-i c-i de la soviet, sau de la comitet. Poi s fii tu i de la Sovietul Comisarilor Poporului, dar de tovarul Bakunin s nu te atingi. (Aa e, Vasea! l susinu santinela.) S nu te atingi, i zic! Eu i cu Mia Bakunin, dac vrei s tii, ne-am vrsat mpreun sngele n o mie nou sute cinci! Cu pieptul lui nobil m-a aprat de rapnel! Mia mi-este ca un frate bun i neterminnd noua variant a biografiei lui Bakunin, cel din garda neagr i smulse arma de pe umr i url slbatic: l mpuc pe nemernicul sta!

n aceeai clip, Suhov i prinse mna sting i, cu o smucitur, i-o ndoi la spate, iar eu, inndu-i la nivelul stomacului Browningul, l sftuii s arunce arma.

Hai, repede!

Soldatul ddu drumul armei, care zngni, izbindu-se de pietrele caldarmului.

Hei, voi de colo, am s trag! amenin santinela, dar nu se obosi nici mcar s-i dea jos arma de pe umr.

De lng zidul mnstirii Strastni se desprinse o figur elegant, cu plrie neagr cu boruri mari i cu un palton la mod, strns pe corp. Era adjunctul comandantului Casei anarhiei, fostul artist de circ Dima Ritus, cunoscut sub porecla de Domnioara. Probabil, urmrise cu interes toat scena, de la nceput pn la sfrit. Acum, cnd se trsese cortina, hotrse c-i venise rndul.

Nu-i nevoie de arme i de incidente, drag tovare Kosacevski! spuse el, apropiindu-se grbit de noi i desfcndu-i braele pentru a saluta, parc pregtindu-

se s ne mbrieze pe toi trei. S-a nfierbntat i el, vai nfierbntat i dumneavoastr i sensul? Ideea? Scopul? Ritus ridic arma de pe caldarm, o arunc n sus, o prinse i o pred soldatului, care respira greu. ine-o bine, o s-i trebuiasc pentru lupta cu dumanii revoluiei. Nu-i aa, tovare Kosacevski?

n locul dumitale, Ritus, eu cel puin a cere scuze.

i bine ai face, drag tovare Kosacevski, rosti Ritus ptruns de cele spuse. Iertai-m Mille pardons pentru lipsa de stpnire a tovarului nostru. Mille pardons. Ce poi s faci? Tovarul e de trei ori contuzionat, traumatizat de evenimentele sngeroase ale revoluiei. Tovarul i-a recunoscut greeala i-ai recunoscut-o? l ntreb el pe soldatul care, drept rspuns, bolborosi ceva nearticulat. Ai auzit? A recunoscut. Dac ai recunoscut, ia-i trestia i ntinde-o, ordon el ostaului din garda neagr. Vorba artitilor adevrai: un picior n fund i du-te nvrtindu-te! Iar pe dumneavoastr, tovari, dac mi permitei, v voi conduce personal. Ca pe nite oaspei dragi. Incidentul s-a ncheiat, tunurile au amuit, vivandierele i pudreaz nsucul, soldaii joac preferans. Viaa-i minunat, iar blenoragia-i detestabil Ce fel de Browning avei, tovare Kosacevski?

Belgian, spusei eu, asurzit de cascada lui de cuvinte. Faa lui Ritus se destinse ntr-un zmbet.

Ce minunie! Asta-i adevrata arm a revoluionarului. Cu un astfel de Browning am tras eu n varditi, n o mie nou sute aptesprezece. Ca pe potrnichi, mille pardons. apte gloane, apte varditi. E frumos, dar i ncarci sufletul cu plumb. Eu am un suflet delicat, tovare. Kosacevski, i acum, noaptea, m chinuie comarurile: snge, cadavre, gemete... Da, viaa omului, chiar a unui vardist pariv, e lucrul cel mai de pre, iar noi amndoi sntem creai nu pentru a trage cu arma, ci pentru a zbura. N-ai dreptul s omori fr vin pe semenii ti, fie chiar i cu Browningul belgian psihoz, nevroz, insomnii Apropo, nu cunoatei un psihiatru?

V pot ajuta s obinei chiar o rezerv, l ncredinai eu.

Cu o ncuietoare solid, nu? zmbi Ritus. ntotdeauna am nutrit ncredere i un respect adnc pentru dumneavoastr. Sntei umanist, drag tovare Kosacevski! Poftii Ritus fcu semn cu ochiul

santinelei de la intrarea in Casa anarhiei larg ua naintea noastr.

i deschise

n Casa anarhiei, care de obicei amintea zumzetul stupilor, de data aceasta era o linite neobinuit, mai ales la parter, acolo unde se aflau secretariatul consiliului federaiei, sectorul de propagand, statulmajor al grzii negre, sala de lectur i editura. Camerele erau goale. Civa oameni n sala de lectur i o grup a grzii negre n fundul vestibulului.

Ritus l gsi pe Grzlov i ne trecu n seama acestuia.

Grzlov era mai posomorit ca de obicei i, neridicnd ochii la adjunctul su (n general el evita s-i priveasc interlocutorul n fa), zise:

Du-te, tovare Ritus, i pune ordine printre patrule, Explic-le c anarhia nu nseamn lips de disciplin, ci o disciplin contient. S nu mai existe cazuri de huliganism, Ritus.

N-o s mai fie, l ncredin Dima Ritus i chiar i duse mna la inim. Doar l cunoti pe acrobatul la sol, e un psihopat. E n stare, pentru, nimica toat, s-i nfig dinii i n beregata tovarului lui de clas.

M ateptam ca Grzlov s aduc vorba de cazul Bari, care avea legtur direct cu el, dar nu sufl nici un cuvnt. Ne conduse tcut n camera mic de oaspei, unde dup rechiziionarea cldirii se afla sectorul de propagand al federaiei. Pol-Kropotkin transformase camera de oaspei ntr-un fel de depozit de cri. Camera era plin de dulapuri cu cri. Pe polie stteau, n acelai rnd, Proudhon, Max Stirner, Bakunin, Kropotkin, Volski, Adler, Borovoi, Proferansov. Pe o mas lung, lng geam, zceau colecii ale ziarelor Anarhia, Golosa truda, Burevestnik i Rabocie msli din Harkov i un, teanc de cri printre care ieea n eviden broura cu coperta viu colorat a unuia dintre conductorii federaiei din Moscova, Gordin: De ce? Sau cum a nimerit mujicul n ara Anarhiei. Pe perete, ntre picturile a dou bacante frivole rmase de la fotii stpni, atrna schema viitoarei organizri a Rusiei, ntocmit de un alt conductor al federaiei, Leon Ciorni. Comitetul Executiv Central din Rusia i Sovietul Comisarilor Poporului erau nlocuite cu Marea confederaie, iar comisariatele, cu Palatele acordului. Palatul acordului pentru afacerile externe, Palatul acordului pentru problemele marinei militare, Palatul acordului pentru problemele educaiei. ,

Prietenul lui Mia Bakunin ameit de butur i schemele teoretice ale reorganizrii vieii milioanelor de oameni, scheme dearte i rupte de realitatea existent iat cele dou fee ale aceleiai medalii numit anarhie.

Unde snt tovarii din sectorul de propagand? l ntrebai pe Grzlov.

La miting.

Ne-am neles cu tern s ne ntlnim aici,

Tovara tern v atepta mai trziu, preciza ps bun dreptate Grzlov i propuse: Dumneavoastr deocamdat citii ceva. Dac dorii ns, v pot servi nite vin. Amenajnd aici, n pivnia de vinuri, un depozit pentru tipografie, bieii au dat peste cteva duzine de sticle.

Trii bine! rse Suhov, iar eu m interesai:

Le vei mpri prin ordin?

Le vom trimite la spital. Pentru jertfele revoluiei, explic posomorit Grzlov. Se pare c i bruma de cordialitate pe care o mai avea ncepea s dispar

Ce zici, Pavel, de ampanie? l ntrebai pe Suhov,

Nu snt butor.

Ei, vedei, fcui eu, tovarul meu, n general, nu bea. Va trebui s ne abinem. Mitingul e la etaj?

Fiodor Grzlov i ridic privirea pentru prima dat. Avea ochi tulburi i grei. Astfel de ochi vzusem eu cndva la un muncitor de la abator. Omul acela era maestru n meseria sa i putea s sparg capul unui taur sau al unei vaci cu o singur lovitur de ciocan. Stpnul l aprecia foarte mult pe acel virtuoz al artei de mcelar.

Se pare c nu degeaba comandantul Casei anarhiei prefera s-i in ochii plecai. Dac chefliul Bari i-ar fi vzut atunci aceti ochi, m ndoiesc c ar mai fi avut posibilitatea s domicilieze la miliia judiciar.

A avut noroc Bari!

Ca de obicei, mitingul e n sala albastr, spuse Grzlov fr chef.

Atunci, noi mergem acolo. Avei ceva mpotriv?

Suhov se uit la mine mirat. Nu nelegea ce a putut trezi n mine aceast dorin ciudat de a participa la miting.

Dac dorii la miting, poftii, spuse Grzlov. La noi e fr permis i fr mandat. Intr cine dorete.

IV
Sala dreptunghiular i ncptoare, care cndva slujise pentru balurile i banchetele negustorimii moscovite, se afla sub tensiunea sutelor de corpuri omeneti asudate. Participanii stteau nu numai n fotolii, dar i pe bncile nghesuite printre rnduri.

Intervalele erau ticsite i noi ne mpotmolirm n u, neputnd s ne strecurm mai departe.

Din cte puteam nelege, veniser la miting anarhitii tuturor gruprilor i asociaiilor din Moscova, printre care i independenii care nu intrau n compoziia federaiei i nu o recunoteau, ea fiind organ care limita libertatea individului revoluionar.

La masa prezidiului, pe fundalul steagurilor negre ncruciate, se aflau ofticosul Oranski, cel fr de tematic, condamnat de medici la moarte, dar care n ciuda burgheziei, spera s-i duc viaa pn la revoluia mondial; liderul grbiilor, Nevolin, devenit mai trziu mahnovist (aveam s-l ntlnesc dup un an la Petrograd, n calitatea lui de comandant al ealonului pinii pe ale crui vagoane scria: Proletariatului nfometat al Piterului, de la taica Mahno); cpetenia gruprii studenilor, frumosul Ciarski; anarhosindicalistul Gastev, al crui nume avea s intre mai trziu n istorie ca fondator al colii de organizare tiinific a muncii n URSS. Alturi de comandantul independenilor, un matroz n hain bej mbrcat peste flanela de marinar, sttea o femeie drgla, cu prul pieptnat lins, musafira de la Voronej, Maria Nikiforova, acea Marusia a crei band avea s terorizeze ulterior oraele i satele Ucrainei.

Printele, Roza tern i Pol-Kropotkin nu erau n prezidiu i nu-i observai nici n sal. Muncitori erau puini, cteva zeci de oameni. n schimb, mitingul i atrsese pe intelectuali. Unii dintre ei supraapreciau influena federaiei din Moscova i vedeau n anarhiti o for n msur s se opun bolevicilor i eserilor de stnga. Alii considerau c anarhismul, vestitorul evenimentelor viitoare, exprim aspiraiile mujiculuipugaciovist rus, care niciodat n-a recunoscut vreo alt putere, n afar de puterea pmntului, i prin urmare viitorul e al anarhitilor.

Unii i puneau sperane i n posibilitatea unui conflict armat intre grzile negre i bolevici. Totodat, stngismul revoluionar nu speria n mod deosebit pe intelectualitatea adept cadeilor i nici mcar pe cea ca orientare monarhist. Dup cum remarca profesorul Kartaov n discuiile lui cu mine, pmntu-i rotund - dac o iei prea mult la stnga, te vei trezi la dreapta

Dar iat-l chiar pe Kartaov n persoan. Profesorul sttea n centrul slii, n fotoliu, alturi de un american curios, care locuia n hotelul nostru i cruia, se nelege, nu-i putea scpa un asemenea material de senzaie mitingul de la Casa anarhiei. Judecnd dup gesturi, Kartaov i explica ceva. Imaginndu-mi ce putea comenta cel care mnnc pe sturate, m-am convins c explicaiile pe care i le ddusem

americanului pe tema poetic erau desigur, n comparaie cu ale lui Kartaov un gngurit de copil. n spatele specialistului n domeniul, artelor observai o femeie crunt, cu un fard exagerat, cu lorniet, al crei chip mi se prea cunoscut. A, desigur, e Liza Tesak. Iat o comoar pentru american! Aboliionista rus, nscut i mbtrnit n piaa Hitrovka, aprig urma a englezoaicei Josefina Buttler, i dedicase viaa luptei pentru libertatea prostituiei. Americanului, probabil, i era bine cunoscut senzaia pe care o strnise, la sfritul veacului trecut, petiia prostituatelor englezoaice adresat parlamentului, dar m ndoiesc s fi bnuit c aproape alturi de el sttea acum organizatoarea primei i pare-se ultimei greve din casele de toleran din Moscova Interesant ns: de cnd devenise Liza Tesak o simpatizant nfocat a anarhismului?

Sala vui de aplauze i de voci aprobatoare, iar Suhov zise ncet:

Ce-i merge gura meli feciorului sta de cea!

Aceste cuvinte fuseser rostite la adresa oratorului, unul dintre secretarii federaiei.

Disputele teoreticienilor revoluiei gsesc soluie nu n referirile la crile bune, nu n argumente, nu n numrul adepilor, ci n istorie, vorbea sentenios oratorul, ncingndu-se din ce n ce mai mult de la propriile afirmaii. Istoria este judectorul neprtinitor al tuturor teoriilor i sistemelor. Ridic minile n sus, de parc ar fi chemat istoria s vad sal i s stea simplu de vorb cu participanii la miting. S ne ntoarcem cu civa zeci de ani n urm. Atunci, Marx afirma c revoluia va ncepe n rile capitaliste dezvoltate Bakunin a negat aceasta. Marx afirma c steagul revoluiei mondiale va fi ridicat de proletariatul german Bakunin a negat aceasta. Bakunin scria: Englezul sau americanul spunnd snt englez, snt american, spun prin aceasta snt un om liber. Neamul ns spune: snt rob, dar mpratul meu este mai puternic dect orice suveran i soldatul german care m asuprete v va asupri pe toi. Bakunin scria: Fiecare popor i are preferina lui, iar la poporul german predomin preferina pentru ciomagul puternic al statului. i iat acum, n februarie o mie nou sute optsprezece, eu v ntreb, lupttori plini de abnegaie ai revoluiei: cine are dreptate, Marx sau Bakunin? Cine-i prorocul revoluiei mondiale, Marx sau Bakunin? Ultimele cuvinte ale oratorului fur acoperite de fluierturi, strigte, de tropotele a sute da picioare.

Srind de pe scaun i agitnd n sus lornieta, Liza Tesak strig ceva cu vocea ei strident, capabil a sfredeli orice timpan. Trosneau scaunele, sltau bncile. Mulumit de explozia ca de dinamit a pasiunilor, oratorul atept s se fac linite i, dnd din mn, ca i cnd ar fi dirijat o orchestr, continu:

Altarul organizrii statale, iat piatra de care s-au mpiedicat Marx i discipolii lui. Nu, nu neamul adept al organizrii statale i filistin, ci slavul, anarhist din fire, a ridicat deasupra omenirii steagul revoltei sngeroase, nimicitoare. El i numai el este predestinat de neleapta, btrna istorie s conduc revoluia mondial care va strivi i va neca n snge exploatatorii, va distruge pn n temelie statul, legea, biserica tot ce deformeaz i nenorocete oamenii, transformndu-i n robi jalnici. Revoluia este un uragan! Revoluia este o vltoare! Revoluia este oceanul dezlnuit! Cine o va opri? Filistinul neam? Nu, nc o dat, nu. Al noulea val al rscoalei revoluionare ruse va mtura, ca pe nite particule de praf, pe toi hindenburgii i hoffmannii, va mprtia n vnt regimentele i diviziile germane! tuna oratorul savurndu-i propria-i grandilocven i tabloul optimist al distrugerii armatei nemeti, descrise de el. S tremure de spaim mpratul Wilhelm, s tremure de spaim generalii i soldaii lui, care i pun spinarea ndoit sub ciomagul mpratului. Deja e ridicat deasupra capului lor nimicitoarea bt a rsculatului rus. Cei de la Smolni mai ndjduiesc, n revoluia din Germania. Noi nu contm pe ea. Cei de la Smolni snt gata s mearg i

la compromisuri cu capitalismul german. Noi nu vom ajunge la compromisuri. Cei de la Smolni vor pace. Noi vrem rzboi, rzboiul revoluiei mondiale mpotriva asupritorilor. Nici un fel de tratative cu filistinul neam, nici un acord. S bubuie n capetele obtuze bta rsculatului. S nlm steagul nsngerat al revoluiei mondiale, s-l ducem prin Europa, Asia i America! nainte! strig el i-i arunc n fa pumnul strns.

Sala era n delir. De attea strigte i urlete, lustrele zngneau din cristalele-pandantive. Participanii la miting erau gata s mearg nainte chiar acum pentru a lovi cu bta rsculatului capetele obtuze i s poarte steagul revoluiei mondiale prin Europa, Asia i America. n ceea ce privete pe orator, probabil c el nu era nc pregtit pentru asta. n orice caz, ncheindu-i cuvntarea nflcrat, plec nu nainte, ci pind modest napoi, i ocup din nou locul n prezidiu.

Despre plecarea pe front a grzii negre nici un cuvnt, remarc realist Suhov. Cum vine asta, ei s in cuvntri, iar bolevicii s se bat cu nemii?

Suhov vedea esenialul. Realmente, despre un asemenea lucru minor, cum era sprijinirea armatei, secretarul federaiei nu amintise nimic. Ori considera c aa ceva se nelegea de la sine, ori era convins c steagul nsngerat al revoluiei mondiale era mai prudent s fie fluturat la clubul negustorilor din Moscova, de care neamul filistin era nc destul de departe Totui, cine va duce steagul prin Europa, Asia i America? n discurs nu existase vreun rspuns la aceast ntrebare, dar el se subnelegea: din moment ce bolevicii luaser puterea n mna lor, atunci cei de la Piter i de la Smolni s-i bat ei capul cu purttorii de steaguri i cu btele. Asta-i treaba lor i nu a noastr.

i stilul cuvntrii, i orientarea ei erau mrturii ale faptului c temerile Prezidiului Sovietului de deputai, despre care mi vorbise Rcealov, nu erau ctui de puin lipsite de temei.

Da, dac pacea cu nemii nu va fi curnd ncheiat, atunci de la federaia gruprilor anarhiste din Moscova te poi atepta la orice surpriz: prea se ncing pasiunile.

La tribun, Printele i lu locul secretarului federaiei. Dar n-apucarm s-i ascultm discursul: strecurndu-se ca prin minune n sal, Dima Ritus ne transmise c tovara tern e de acum jos i ne ateapt.

n afar de Roza, n camera din col, lipit de sala de lectur, se mai afla un flcu pletos, cu faa plin de pistrui, dei era iarn, cu pslari cptuii cu piele, preedintele Uniunii tineretului anarhist, tovarul Semion, cum l prezent Roza. Dup importana pe care i-o citeai pe faa-i ncruntat, se putea uor nelege c tia de ce fusese invitat i era gata pentru o discuie serioas i amnunit.

Ce-i cu tine de ai nimerit la miting? ntreb Roza uitnd ca de obicei s rspund la salut.

M gndeam c poate mi voi schimba credina.

Nu i-o schimbi tu, zmbi ea, tu eti cremene.

Avei nite oratori tare buni. E de ajuns s-i asculi c-i i vine pofta s treci sub steagul negru, cu asta cum i spune, cu bta

Roza se ncrunt: nu-i plceau deloc glumele mele. Era un om prea serios i avea despre umor aproximativ aceeai imagine ca i despre crocodilii de pe Nil.

Brunet, cu ochii mari, semna cu o iganc frumoas, una dintre acelea care suceau capul brbailor ce-i duceau viaa numai n petreceri. I-ar fi trebuit cercei, brri, salbe Din pcate ns, ea i tiase de vreo zece ani pn i minunatele-i cozi, hotrnd c prul lung nu corespunde chipului creat de ea al revoluionarei de profesie.

Rcealov greea considernd c nu eram binevoitor fa de ea. tern nu era numai frumoas i fermectoare, ci i un om la locul lui, o bun tovar. Recunoteam asta. O negam pe tern doar ca revoluionar.

Spre revoluie duc multe drumuri, dar cel mai periculos dintre ele e drumul pavat cu romane despre viaa lupttorilor pentru libertate. n astfel de romane, bineneles, nu-s pduchi care te mnnc purtat din nchisoare n nchisoare, nu pute hrdul, nu e chinul trenant al interogatoriului, n schimb e prezent neaprat cununa de spini. Eroii nu viseaz dect s ajung ct mai repede i mai frumos pe rug, n numele ptimirii pentru popor. Pe lng aceasta, n jurul rugului aranjat elegant i cu mult gust, se nelege c va sta neaprat mulimea ndurerat, cu flori n mn. i mai aveam n sinea mea o bnuial, c n soarta Rozei tern ultimul rol nu-l jucase romanul lui Leonid Andreev Saka Jeguliov, unde pe ntinderea ctorva sute de pagini, Isus Hristos al revoluiei se cra cu ndrjire pe Golgota, dorind cu orice pre s sufere pentru omenire. Nu ntmpltor n cercurile revoluionare era cunoscut nu numai ca Roza tern, ci i ca Roza Jeguliova. Principalul e s ajungi pe Golgota, cci restul se aranjeaz de la sine, imediat ce cade aceast invenie a diavolului statul. n aceeai clip, fabricanii vor deveni truditori cinstii ai friei mondiale, ucigaii de profesie, vrsnd lacrimi de cin, vor ntinde o mn de ajutor orfanilor, iar eful corpului de jandarmi va crea din fotii s subordonai o orchestr de harfe cu sunete dulci, care va proslvi ara dragostei i a libertii.

Dracu tie, poate c pe la mijlocul secolului al XIX-lea, n zorii nebuloasei noastre tinerei revoluionare, era

necesar un asemenea tip de revoluionar. Dar totul la timpul su, vremea diletanilor revoluiei a trecut.

Cnd, n locul pozei revoluionare, al avntului romantic i al dorinei de a te grozvi pe cruce, ntr-o elegant poziie de rstignire, devenise necesar cunoaterea legilor dezvoltrii societii, munca organizatoric i de propagand n rndul maselor, revoluionarii din cri nu-i mai aveau rostul. Nu le plcea i nu tiau s scrie manifeste, s explice muncitorilor abecedarul revoluiei, s organizeze greve, s se supun disciplinei de partid, s se simt o parte a ntregului i, cu att mai mult, s se dizolve n acest ntreg. Ca i nainte, ei doreau s fabrice maini infernale, s trag n guvernator i s urce frumos pe eafod. Iar revoluia care devenise o problem a sute de mii de oameni nu prea mai avea nevoie de aa ceva. Acum, de exploziile mainilor infernale nu se mai cutremura nimeni. Guvernatorii se obinuiser treptat cu gndul c neaprat trebuie s se trag n ei pentru slujba loial fa de ar i patrie, i dac n-aveau loc atentate, chiar se simeau cam neplcut. Iar execuiile erau prea numeroase ca s mai atrag spectatorii. Spnzurrile se fceau nu ziua, ci noaptea, n curtea pustie a nchisorii, unde nimeni nu putea s se entuziasmeze de brbia condamnatului.

Treptat, adevrat

revoluionarii din cri ajunseser un balast. Iar dup o mie nou sute

aptesprezece, cnd trebuia nu numai distrus vechiul, ci i construit noul, ei deveniser un obstacol pentru revoluie. Bineneles c nu ei purtau vina pentru asta. Istoria, pe care oratorul de la miting o chema ca judector, era prozaic i intransigent. Revoluia avea nevoie de revoluionari de tipul lui Rcealov, nu de cei ca Roza tern. Pe scurt, am regretat mereu c Roza citise cndva cartea Saka Jeguliov i-i tiase cozile ei bogate

tern, dup cum am neles, era furioas: nu-i convenea deloc c Grzlov fusese amestecat n ntmplarea aceea prosteasc i murdar cu Bari, i c din pricina ei federaia era nevoit s renune la principiile sale de neclintit Roza era convins c aceste principii existau i s acorde sprijin statalilor, care atta ateptau s introduc revoluia n abloanele unor scheme moarte i s pun piedic la fiecare pas, adevrailor revoluionari care credeau cu sfinenie n instinctul sntos al poporului.

Cu toate acestea, lundu-i o astfel de obligaie neplcut, Roza se strduia s-o duc pn la capt cu contiinciozitate. i tocmai aceast contiinciozitate complica totul. Roza ncerc, cu ajutorul meu i al lui Suhov, s-l pun la curent pe preedintele Uniunii tineretului anarhist cu evoluia anchetei jafului, ncercau s-o ajute n acest sens i Printele i Dima Ritus, venii

mai trziu, dei prezena lor la discuie nu-i mai avea rostul.

Tovarul Semion pstra tcerea i-i plimba degetele prin prul ciufulit. Cei trei m luar n primire, i ntrebrile care sugerau rspunsuri precise, detaliate, curgeau una dup alta:

Ce urme ale jefuitorilor au fost descoperite la sacristie?

Se poate stabili ceva dup ele?

Cine este bnuit de jaf?

Pe cine i despre ce ai interogat?

Dispun eu de ceva mrturii, i dac da, atunci de care anume?

Ce am de gnd s ntreprind n viitorul apropiat?

Astfel de ntrebri ne puneau, pe mine i pe Suhov, ntr-o situaie delicat. Sinceritatea sprijinitorilor notri forai ne provoca ndoial, de aceea ne neleserm dinainte s nu le facem cunoscute anarhitilor materialele anchete. Nici eu, nici Suhov nu ne gndeam s ne abatem de la aceast nelegere. Dar nici s nu fi rspuns nu se putea. De aceea aveam nevoie de rafinament n gsirea unor rspunsuri evazive, care nu obligau la nimic, sau pur i simplu rspundeam cu glume. Cine a putut s fure obiectele de valoare? Dac am fi tiut, n-am fi stat acum n Casa anarhiei

Presupuneri? Snt prea multe. De ce s rpim timpul preios al unor oameni att de ocupai ca tern. Printele, sau Ritus? Nu, nu ne simim ndreptii s facem aa ceva. i apoi, la ce-i slujesc tovarului Semion presupunerile noastre? l vor deruta numai. Interogatoriile? O formalitate, nimic esenial, doar ne nvrtim n jurul problemei.

De la astfel de rspunsuri, Roza tern se nfierbnta, iar vocea btrnelului cu dinamita devenea din ce n ce mai blnd, ca totdeauna cnd l luai uor n rspr sau, dup expresia lui Rcealov, cnd i ddeai un perdaf Nu tiu din ce motive Printele dorea neaprat ca noi s dm toate crile pe fa, pn la ultima. Apel la sentimentele noastre revoluionare nu obinu nimic. La logic degeaba. La oportunitate inutil. n sfrit, convingndu-se de zdrnicia eforturilor sale, zise cu o voce mieroas:

Prost lucrezi, tovare Kosacevski, vai, ce prost!

Foarte prost, consimii eu hotrt.

Sacristia e de zece zile expropriat, nu-i aa?

Cam aa.

i pn acum n-avei nimic clar, mai adug el puin miere n glas.

Din pcate!

Reiese c noi trebuie s pornim de la nimic? ntreb Roza.

Aa reiese. i daca. pe federaie n-o nspimnt hoarda nemeasc de o sut de mii, cum ar putea oare ea, folosind bogatele i multiplele sale legturi cu lumea infractorilor aici btrnelul zmbi binevoitor s nu le vin de hac ctorva bandii.

Roza nghii pilula n tcere, doar strmbndu-se uor, pe cnd btrnelul, continund s-mi zmbeasc cu bunvoin, spuse:

Mi-e team totui c tovarului Semion o s-i fie greu n asemenea condiii.

Ultima fraz i ieise att de dulceag, nct m cuprinse o senzaie de grea.

De greu, e greu, fusei eu de acord, dar oare greutile trebuie s ne nspimnte? i nou ne-a fost greu s risipim umbra suspiciunii care se abtuse asupra tovarului Grzlov, anarhist devotat unei idei, n legtur cu cazul rpirii lui Bari. Totui, aproape c-am risipit-o

Aproape? ntreb Ritus.

Aproape, confirmai eu. O vom risipi definitiv cnd vom da de obiectele de valoare ale sacristiei i de jefuitorii lor.

Ritus hohoti, iar Printele zise ncpnat:

Noi, desigur, vom depune tot efortul, dar tovarului Semion o s-i fie greu s v dea un sprijin real n asemenea condiii.

n tot timpul discuiei, buzatul cu prul hlciug, tovarul Semion, tcuse, mncnd semine i scuipnd cu grij cojile n pumn. De la distan, s-ar fi putut prea c cele ce se discutau n-aveau nici o legtur cu persoana lui.

De ce taci? l ntreb Suhov pe preedintele Uniunii tineretului anarhist.

Tovarul Semion i umezi buzele cu limba i le ntinse ntr-un zmbet. Zmbetul acestui flcu era n acelai timp i blnd, i viclean.

Cnd toi ndrug vrute i nevrute, nu-i ru ca unul sa tac

i mai ai de gnd s taci mult?

Nu, nu mult.

i ce ai de spus?

Dac e nevoie, atunci cred c-i vom gsi pe isteii care au cotrobit prin hambarele bisericii.

i fr procese-verbale de interogatoriu? zmbi Suhov.

Tovarul Semion se btu cu degetul n frunte.

Aici procesele mele verbale, snt mai clare dect ale voastre. Totul e aici. V spun de-a dreptul: dac e nevoie, vom gsi i vom da napoi. Avem destui din ia care cunosc toate dedesubturile.

i cum ai de gnd s caui?

M privete. Treaba asta o vom rumega ntre noi, n uniunea noastr.

Probabil c declaraia preedintelui Uniunii tineretului anarhist nu fusese prevzut n planurile Printelui, ncet s mai zmbeasc i expresia lui deveni a unui om trist. Roza ridic din umeri a nenelegere: meritase oare ca el s tac atta timp, ca n cele din urm s zic ce a zis? Se strduiser s-i simplifice sarcina, iar el tot nu nelesese nimic

n schimb, Dima Ritus, care avea o capacitate de invidiat de a se bucura ntotdeauna i de toate, spuse jubilnd:

Ce mai vulturai crete federaia, ai?

Aadar, considerm c ntrevederea a luat sfrit, zisei eu. S sperm c tovarul Semion n-a aruncat vorbele n vnt

CTRE LOCIITORUL PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI DIN MOSCOVA, DOMNULUI KOSACEVSKI, PERSONAL. MOSCOVA. MILIIA JUDICIAR

Stimate domn!

ndeplinind insistenta rugminte a preasfiniei-sale arhimandritul Dimitri, m adresez dumneavoastr prin prezenta epistol. Snt mgulit s cred c preasfinia-sa nu greete bazndu-se pe corectitudinea dumneavoastr i c dumneavoastr ncercai realmente contiincios s lmurii mprejurrile petrecute i s napoiai Rusiei valorile ei istorice. Dac acesta este adevrul, atunci v rog s primii i prinosul meu att ct mi e cu putin.

La mijlocul anului trecut, pe cnd exercitam funcia de lociitor al comandantului garnizoanei arskoselski, unii prieteni de-ai mei, ferindu-se de att de rspnditele tlhrii, jafuri i percheziii ce s-au abtut asupra nefericitei noastre Rusii, m-au rugat s le iau n pstrare obiectele de valoare. n acest sens, a fost ntocmit opisul respectiv, ale crui copii le-ai descoperit la tatl meu, baronul Grigori Petrovici i la bijutierul sacristiei patriarhiei, domnul Kerbel,

De serviciile mele, bunoar, au dorit s se foloseasc contele Baskovski, azi locuind peste hotare, proprietar al nepreuitului Graal de Baturinsk, vechiul meu tovar de front, cpitanul de cavalerie Gribov, cruia i aparinea renumita creaie a artei meterilor giuvaergii rui San Marco de aur, apoi baroana Grabbe i alii, ale cror nume nu m socotesc n drept s le divulg, deoarece n momentul de fa acetia se afl n

interiorul granielor Rusiei i lipsa mea de discreie ar putea s le aduc prejudicii.

Dup demiterea mea din funcia de lociitor al comandantului garnizoanei arskoselski, m-am pomenit ntr-o situaie dificil, din care a gsit ieirea fratele meu, Oleg Grigorievici (ca monah, Afanasi). La rugmintea lui, egumenul mnstirii din Valaam, preasfinia-sa arhimandritul Teofil, i-a dat cu amabilitate acordul s adposteasc aceste valori n diaconiconul mnstirii. Acolo ele au stat pn n decembrie 1917, cnd s-a ivit pericolul de a le pierde. n confreria mnstirii, cine tie de unde, s-a rspndit zvonul despre existena acestor valori i fratele se temea ca nu cumva acest zvon s ajung pn la Sovietul judeean Serdobolsk, care tocmai se pregtea s rechiziioneze de la mnstire o parte din avere. n scrisoarea adresat, fratele meu propunea s se cear preasfiniei-sale arhimandritul Dimitri, care nainte fusese egumenul mnstirii din Valaam, acordul pentru depozitarea acestor valori n sacristia patriarhiei din Moscova. Cnd n aceeai lun l-am vizitat pe fratele meu, mpreun cu verioara mea, el mi-a artat rspunsul lui Dimitri. Acesta scria c-i pare ru, dar era nevoit s refuze, pentru c ndeobte este cunoscut destinaia sacristiei patriarhiei i el nu se consider n drept de a-i da o interpretare mai larg. De aceea, am fost foarte mulumit s dau de vechiul prieten al familiei noastre, om de neam i de onoare, ceteanul Piotr Vasilievici Arstavin, care, sosind din Finlanda cu treburi la Petrograd, m-a vizitat i mi-a promis c-mi va acorda

ajutor dup posibilitile sale, folosindu-se de vechile relaii pe care le avea n conducerea administrativ a Sinodului i n duhovnicescul consistoriu din Moscova. Arstavin s-a inut de cuvnt: mitropolitul Moscovei i-a dat acordul i, cu ocazia unei vizite fcute urgent la Moscova, am dus acolo valorile, care astfel au fost depuse la sacristia patriarhiei.

Am apreciat c bijuteriile ncredinate mie se aflau la loc sigur. innd seama ns de atitudinea dezaprobatoare a preasfiniei-sale arhimandritul Dimitri, fa de care am nutrit totdeauna un adnc sentiment de stim i preuire am ncercat, desigur, s gsesc i alt loc pentru pstrarea lor. Din nefericire, n-am izbutit.

Despre cele ntmplate dup aceea, dumneavoastr tii mai bine dect mine. Citind tirea c sacristia patriarhiei a fost jefuit, am plecat imediat la Moscova. I-am trimis o telegram domnului Kerbel, rugndu-l s m ntmpine la gar. Cnd am vzut c bijutierul nu venise (ar fi trebuit s m atepte la bufetul clasei nti), m-am dus la el acas. Nu l-am gsit, dar doamna Kerbel a confirmat temerea mea cea mai ngrozitoare. Mi-a spus c fratele ei fusese zdruncinat de cele ntmplate i simindu-se vinovat fa de mine dei, bineneles, ar fi nedrept s-l nvinuiesc de ceva evitase anume s m ntlneasc.

n ncheiere, domnule Kosacevski, doresc s v relatez unele mprejurri care ar putea s prezinte un oarecare interes pentru anchet. Cnd am dus valorile la Moscova (pentru securitate eram nsoit de un tovar de-al meu), mi s-a prut c sntem urmrii. n orice caz, un domn usciv, tras la fa, de statur mijlocie, cu o plrie neagr cu boruri mari, a ncercat de dou ori s intre n vorb cu mine. n afar de aceasta, n a treia zi a ederii noastre la Moscova, cnd valorile se aflau deja la sacristie, asupra tovarului meu a fost svrit, seara, un atac armat. Tlharii i-au luat arma i caseta n care adusesem valorile de la Petrograd. Tovarul meu mi-a spus c printre agresori pare-se c-l zrise i pe domnul despre care am amintit. Totui nu e ferm convins, de aceasta, deoarece fusese, atacat seara i-i era greu s-i vad la fa pe cei care-l atacaser. Regret c trebuie s evit explicaiile personale, dar nu cred c a mai putea aduga ceva la cele de mai sus. Nu vreau s-mi calc pe inim i s v asigur de stima i devotamentul meu. V. Messmer

DIN PROCESUL-VERBAL AL INTEROGATORIULUI BIJUTIERULUI SACRISTIEI PATRIARHIEI, CETEANUL KERBEL F. K., LUAT DE AGENTUL DE CATEGORIA NTI AL MILIIEI JUDICIARE DIN MOSCOVA, SUHOV P. V.

Ceteanului Kerbel i s-a explicat importana istoric a evenimentelor iar el sub cuvnt de onoare, s-a obligat n faa proletariatului, mondial i n faa revoluiei socialiste din Rusia s spun numai adevrul. KERBEL: Citind scrisoarea baronului Messmer, adresat domnului Kosacevski, recunosc c la precedentul interogatoriu, pe care mi l-a luat inspectorul Borin, n-am spus adevrul, Opisul descoperit la mine n timpul percheziiei mi-a fost dat nu de bijutierul Perelman, ci de baronul Vasili Messmer la sfritul anului, trecut. n el sunt enumerate obiectele de valoare, predate de baron pentru pstrare n sacristia patriarhiei. SUHOV: Cine v-a permis s primii spre pstrare n sacristia patriarhiei giuvaerurile aduse de la Petrograd de ceteanul Vasili Grigorievici Messmer? KERBEL: Giuvaerurile au fost depuse n sacristie dup voina preasfiniei-sale mitropolitul Moscovei. SUHOV: Arhimandritul Dimitri cunotea dispoziia mitropolitului? KERBEL: Se nelege. Nu putea s n-o cunoasc. SUHOV: Cum a reacionat cnd a aflat? KERBEL: i-a exprimat dezaprobarea. Totala dezaprobare. Preasfinia-sa a scris patriarhului c se consider absolvit de obligaiile sale de custode al sacristiei. i realmente, dup ce casetele ceteanului baron au fost depuse n depozitul sacristiei de la patriarhie, preasfinia-sa a ncetat s mai viziteze sacristia, socotind c ea nu se mai afla n grija sa. A mai venit acolo numai dup ce nalt preasfinia-sa patriarhul Tihon, personal, l-a convins c mitropolitul acionase dup voina sa i c, n cel mai scurt timp, ceteanul baron i va lua obiectele de valoare din sacristie. SUHOV: n timpul acestei vizite, s-a descoperit c sacristia fusese jefuit?

KERBEL: Da. Arhimandritul nu vizitase sacristia de dou sptmni.. SUHOV: De ce arhimandritul s-a opus ca obiectele de valoare ale lui Messmer s fie pstrate n sacristie? KERBEL: Preasfinia-sa considera c biserica trebuie s se in departe de treburile lumeti. SUHOV: Profesorul Kartaov, cruia i-am fcut cunoscut opisul descoperit la dumneavoastr, ne-a furnizat informaiile necesare pentru a putea cuta Graalul de Baturinsk, Dou tronuri, San Marco de aur i Podoabele lui Ghermoghen. N-ai putea dumneavoastr, face acelai lucru pentru restul de douzeci i opt de obiecte enumerate n list? KERBEL: mi pare foarte ru, dar aa ceva mi depete puterile. Cea mai mare parte a bijuteriilor din opis nu-mi este cunoscut. Despre perla Pelegrina am vorbit deja. A putea s povestesc doar despre broa Steaua Nordului, care e lucrat n atelierul lui Melentiev din Riga i despre colierul Dousprezece luni. Broa Steaua Nordului, face parte dintre podoabele cu briliante de tipul Noii Renateri

SUHOV: Ce se nelege prin aceasta?

KERBEL: n ultimele secole, meterii fixau de obicei briliantele n monturi, grupndu-le dup forma florilor i a buchetelor. Pe lng aceasta, fiecare petal o acoperea n parte sau total pe urmtoarea. O asemenea mon-

tur mpiedic ntreaga strlucire a briliantului. Montate n acest fel, briliantele nu lucesc, ci sclipesc. Vechii meteri ai epocii Renaterii, chiar dac greeau fcnd montura nu din argint, ci din aur (aurul stric briliantul, dndu-i o tent galben), mprejmuiau n schimb pietrele cu o folie neagr i le aranjau ntr-un singur plan, cel mai adesea n form de stea. Steaua Nordului e fcut din argint, ca o stea cu arabescuri din dousprezece coluri, amintind de un fulg mare de nea. Ea e presrat cu mici briliante petit-ml. n centrul ei, montate n ceylonit negru, snt cinci briliante mari, fuite gen marchiz. Fiecare are aproximativ cinci carate. Steaua Nordului a aparinut doamnei adrinskaia.

SUHOV: Dar colierul ce reprezint?

KERBEL: E un obiect foarte frumos, executat de un adevrat artist. Colierul a fost comandat la Paris de ctre contesa Ghendrikova, n cinstea srbtoririi a trei sute de ani de existen a casei Romanovilor. Despre acest colier tiau i bijutierii din Petrograd i cei din Moscova. Se evalua la aptezeci i cinci de mii de ruble.

SUHOV: De ce-a fost numit Dousprezece luni?

KERBEL: Fiecrei luni din an i corespunde o piatr. Dac ai aprut pe lume n luna ianuarie, ocrotitorul dumneavoastr este granatul. Aceasta e o piatr de iarn

cu ea ncepe anul. Trebuie s-l purtai cu dumneavoastr, v va aduce noroc. Dac v-ai nscut n noiembrie, nsoitor v e topazul

SUHOV: Eu n-am crescut ntr-o familie care s se fi interesat de pietre. La noi cea mai mare grij era pinea.

KERBEL: V explic doar de ce colierul a primit un asemenea nume.

SUHOV: Continuai.

KERBEL: Pe lng un nobil opal-arlechin, n colier snt dousprezece perechi de pietre, corespunznd lunilor anului: granatul ianuarie; ametistul februarie; jaspul martie; safirul albastru aprilie; smaraldul verde-nchis (ca prima iarb) mai; agatul iunie; rubinul soarele de iulie; sardonixul august; crisolitul septembrie; acvamarinul octombrie; topazul galben noiembrie; peruzeaua albstruie decembrie. Toate pietrele perechi snt lefuite n maniera veche, plan secant Dickstein, i fixate ntr-o montur de aur mat. De la paftaua de prindere spre partea dinainte a colierului, unde e fixat opalul, dimensiunile pietrelor cresc treptat. Cele mai mici pietre nu au mai mult de trei carate, iar cele mai mari, luate perechi, ajung pn la dousprezece carate. Opalularlechin de form oval e fr montur. El e lefuit sub forma unui cabochon dublu simetric. Are circa douzeci de carate. mpreun cu agatele-dendrite formeaz un unghi obtuz. E un opal transparent minunat, de culoarea laptelui, cu un joc strlucitor de felurite culori, care se risipesc n form de triunghi. Spre deosebire de unul obinuit sau de unul cu vpaie, un astfel de opal aproape c nu e influenat de umezeal i frumuseea lui e de lung durat.

SUHOV: De ce e numit arlechin?

KERBEL: Probabil, fiindc e la fel de zeflemist ca i un arlechin. i place s glumeasc i s imite alte pietre. Opalul-arlechin din colier e alb, dar el poate revrsa culoarea fin-violet a ametistului, se aprinde n albastrul luminos al safirului, licrete ca smaraldul, ca topazul galben i se nvlureaz n roul rubinului. E o piatr vesel i inepuizabil n nscociri. Poi s-o admiri ore ntregi, Opalul-arlechin nu poate fi imitat de strasuri.

SUHOV: Opalul din colier semnific i el ceva?

KERBEL: Da. Opalul este simbolul speranei. Prin el contesa a vrut s exprime sperana ei n viitorul prosper al dinastiei Romanovilor n Rusia, care exista de trei sute de ani.

SUHOV: Sperana contesei nu s-a mplinit

KERBEL: Da. Dar opalul-arlechin n-are nici o vin.

SUHOV: Ce-i adevrat, e adevrat: opalul n-are nici o legtur cu asta. Ce pietre deosebite mai are colierul?

KERBEL: Agatele-dendrite.

SUHOV: Dendritele interiorul calcedoniei?

snt

imagini

arborescente

KERBEL: Se pare c sntei cunosctor n pietre. Nu tiam. Da, dendritele snt calcedonii cu imagini arborescente. Dar snt i dendrite n care se vd oameni, animale, psri.

SUHOV: Ce ai vrut s spunei despre agatele din colier?

KERBEL: Agatele din colierul Dousprezece luni... Eu am lucrat mult cu agate. Agatul e o piatr nobil i frumoas. Benzile lui divers colorate snt stranii i att de subiri, nct uneori, ntr-o piatr de un ol, se pot numra mai mult de zece mii. n colierul contesei, agatele snt de calitate foarte bun. Amndou dendritele fac parte dintr-o varietate rar ntlnit, aanumitul agat curcubeic. La astfel, de pietre, n lumina care le strbate joac toate culorile curcubeului. Dar cei cu totul deosebit la aceste agate-dendrite snt imaginile. ntr-una din dendrite se vede un pom rmuros sub cerul albastru, iar n cealalt se disting bine dou siluete de clrei n goan. Dei agatul nu face parte dintre pietrele preioase, aceste dendrite pot rivaliza cu opalul-arlechin.

EXTRAS DIN REFERATUL INSPECTORULUI MILIIEI JUDICIARE DIN MOSCOVA, BORIN P. P., ADRESAT LOCIITORULUI PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI POPULARE DN MOSCOVA, KOSACEVSKI L. B. (Dosarul nr. 1387 al miliiei judiciare jefuirea sacristiei patriarhiei din Kremlinul Moscovei)

n conformitate cu dispoziia dumneavoastr, au fost verificate de mine faptele avnd legtur cu depunerea n sacristia patriarhiei a valorilor aduse de la Petrograd la Moscova de ctre ceteanul Messmer V. G.

Toate persoanele chestionate au expuse n scrisoarea lui Messmer V. G.

confirmat

cele

Anexez procesele-verbale de interogatoriu,

Inspector P. Borin

CAPITOLUL AL APTELEA

TREI ZUGRAVI SAU NTLNIRE LA VIELU1 I


Scrisoarea lui Messmer provocase multe ntrebri care trezeau nedumerirea.

De ce tot felul de oameni se adresau baronului cu rugmintea de a le lua n pstrare valorile? Numai pentru faptul c Messmer exercita funcia de lociitor al Comandantului garnizoanei arskoselski? Contesa Ghendrikova, cpitanul de cavalerie Gribov, adrinskaia i alii ar fi putut gsi un loc mult mai sigur dect la comenduire sau la statul-major al garnizoanei arskoselski. Dar ei se opriser cu alegerea tocmai la seiful de la serviciu al colonelului. Chiar cnd fusese ndeprtat din funcie, ei nu-i ceruser napoi obiectele, grija lor rmnnd, ca i mai nainte, pe seama lui Messmer, acum un modest funcionar la statul-major al regiunii. Nici unul dintre proprietari nu ncercase s-l ajute s gseasc un loc mai potrivit pentru pstrarea pe mai departe. Situaia se prezenta cam aa:
1 n original teleonocek, diminutiv de la teleonok viel. Aluzie la numele lui Teleatnikov, derivat de la teleatnik vielar

deintorii nu mai ddeau nici doi bani pe unicatele de mare valoare, al cror pre, i dup cele mai modeste estimri, se ridica la sute de mii de ruble-aur. Pasmite, descurce-se colonelul cum o vrea, noi nici nu ne gndim s ne amestecm.

Dup primirea scrisorii lui Messmer, strnea i mai mult nedumerirea acea meniune din opis fcut de un necunoscut n dreptul Podoabelor lui Ghermoghen: Nu pot fi vndute. Pot fi numai amanetate.

De aici se putea trage concluzia c toate celelalte valori erau vandabile, adic puteau sau trebuiau s fie vndute de cineva cuiva. Mai mult, acest lucru nu trebuia s se ntmple fr participarea colonelului, de vreme ce valorile se aflau la el. Atunci de ce se ddea Messmer numai ca pstrtor? De ce vnzarea nu fusese ncredinat unui bijutier sau unui comerciant expert n astfel de tranzacii, ci fostului colonel de gard, necunosctor nici n giuvaeruri, nici n afaceri comerciale?

De ce biserica se ocupase cu atta ardoare de soarta acestor obiecte valoroase, cnd n o mie nou sute

optsprezece avea i aa destule griji, iar arhimandritul Dimitri, un om moale de felul lui, se ridicase cu toat hotrrea mpotriva primirii casetelor n sacristia patriarhiei? i, n sfrit, de ce Vasili Messmer fugise la sosirea noastr i acum se ascunde pe undeva?

Trebuia s elucidm toate acestea. Deocamdat era clar un singur lucru: Messmer nu era implicat n jefuirea sacristiei. El era mai degrab cel pgubit. i aceast circumstan ne obliga s avem ncredere n afirmaiile lui despre urmrire i despre atacul cu arma asupra persoanei care-l nsoise.

Dac Vasili Messmer nu se nelase i pare-se c nu se nelase atunci cine-l urmrise? Cu ce scop fusese organizat acea urmrire?

Ne punea pe gnduri i familia Arstavin, peste care am dat de cteva ori n desfurarea anchetei noastre.

Presupuneri erau multe. Dar toate aveau o lips fundamental erau doar presupuneri crora le lipseau dovezile de a deveni certitudini. i cum tovarul Semion nc nu dduse nici un fel de veste, am considerat c cel mai important acum era s-l gsim, n sfrit, pe Lioa.

Hvocikov, Suhov i Voljanin apreciau c arestarea lui Lioa era o treab de cteva zile. nclinam s cred i eu, dar nu cu deplin convingere: insuccesele i surprizele te fceau s te ndoieti de toate

La descoperirea meterului de strasuri lua parte ntreaga echip. Glazukov, pe care l urmreau pe neobservate Suhov i Voljanin, vizitase cteva zeci de crciumi, cafenele, case de jocuri i de biliard. Hvocikov se ocupa de piaa Hitrovka, apropiindu-se treptat de Mahovka, iar Borin aranjase supravegherea permanent a lui Mihail Arstavin. Nu uitasem nici de dugheana lui Pukov din Suhariovka.

Pn la rzboi, Suhariovka devenea adevrata Suhariovka numai duminicile. n zilele de lucru, aceasta era o pia mic, nedeosebindu-se cu nimic de surorile

ei din Moscova. ns de smbt spre duminic Suhariovka se transforma. Se acoperea peste noapte cu sute de pnze de corturi ntinse. Dup corturi se aranjau rogojinarii, cei care i vindeau mrfurile etalndu-le pe rogojini. Lng imense vase cu de-ale gurii tronau mndre grsane vnznd scrumbii, agili tarabagii cu glas rsuntor, vnztori de cvas, ttari-negustori de haine vechi, vnztori de cri i de obiecte de anticariat, clugrie ce strngeau danii, pungai, flanetari, prezictori ai soartei, juctori ptimai cu trei frunzulie i o curelu, afaceriti, triori, brbieri Mii i mii de vnztori, cumprtori, gur-casc i alii care pur i simplu se nghesuiau degeaba. Duminicile, Suhariovka nu putea ncpea n limitele pieei. Se revrsa peste strzile nvecinate, inunda o bun parte din Sretenka, se ntindea pe ambele pri ale magistralei Sadovoe Kolo, ct pe-aci s ajung pn la Krasne Vorota. Spre luni, se retrgea din nou n matca ei obinuit.

De pe la sfritul anului o mie nou sute aisprezece ns, dintr-o pia de duminic, Suhariovka ncepu s se transforme treptat ntr-o pia permanent. Chiar i noaptea era treaz i activ. Cnd Moscova dormea dus, aici se mai fceau tranzacii cu conserve, cu obiecte furate, cu votc i cu cocain, n vreme ce din crciumile apropiate rsunau glasurile beivilor, sunetele plcilor de gramofon arhifolosite i ipete de ajutor

Dugheana sus-numitului se afla chiar n centrul pieei, alturi de turnul de vreo treizeci de stnjeni al Suhariovki. Era un loc preferat de bocceagii-coropcari, care fceau nego cu articole de galanterie, gravuri de prost gust, lumnri de cear i cruciulie de purtat la gt. Acest fapt ne uura foarte mult organizarea supravegherii. Un panic vnztor ambulant cu umerii lai i partenerul lui vesel (lui Artiuhin i ddusem n ajutor un flcia din detaamentul mobil 1) nu puteau trezi nimnui vreo bnuial nici jupnului dughenii, nici bocceagiilor amabili care dormeau de obicei chiar aici n Suhariovka, n camerele din spate ale hanurilor sau ale prvliilor, unde erau primii cu plcere pentru o sum modest. Un astfel de venit nu refuza nici zgrcitul Pukov. Totui, marchitanii nu se foloseau cu plcere, de serviciile lui: sus-numitul fcea economie la nclzire. Noaptea era aa de frig n dugheana lui c i clnneau dinii n gur. De aceea Pukov primi bucuros pe cei doi chiriai temporari, care-i i pltir nainte. Astfel, dugheana lui ajunse sub oblduirea noastr zi i noapte. Dac Lioa aprea acolo, nu mai avea scpare Dar l va vizita oare Lioa pe Pukov? Bazndu-se pe unele indicii, Artiuhin nu se ndoia de aceasta. Dumneavoastr, Leonid Borisovici, fii fr grij, zisese el, pe acest leu-paraleu vi-l aduc plocon, viu i nevtmat. Nu-mi puneam ns prea multe sperane n Suhariovka.

1 Detaamentul mobil al miliiei judiciare din Moscova a fost creat pentru combaterea hoilor de buzunare.

Totui, Lioa apru chiar n Suhariovka. Era la sfritul celei de a treia zile de supraveghere a dughenei susnumitului.

Pe acest om cu o cicatrice mic deasupra sprncenei l observar nc pe cnd se plimba alene de-a lungul rndurilor de gramofoane, cu igara ntre dini.

Doar am un ochi ager, Leonid Borisovici, mi povestea dup aceea mulumit Artiuhin. Cum mi-am aruncat privirea, l-am i reperat, era tocmai ceteanul infractor. Pe mine nimeni nu m poate orbi. S-a nvrtit el primprejur, pe lng noi, i deodat, ti n dughean. Acolo noi, ia-l cu biniorul, du-l cu zhrelul, pn l-am umflat

O dat cu Lioa, Artiuhin l luase n treact la anchet i pe sus-numitul.

i astfel, Lioa, despre care vorbise vduva bijutierului Pavlov i membrul asociaiei purttorilor de prapuri,

Glazukov era n minile noastre. Aveam probe concludente c el lucrase strasurile care imitau pietrele jefuite. Se stabilise c cele vndute de el lui Glazukov erau perlele furate din sacristie

Chiar i prudentul Borin, cruia-i plcea s fac parad de scepticismul lui, chiar i el era optimist.

Ai avut ocazia s auzii de furtul portretului Monei Lisa de la Luvru? m ntreb el dup ce Artiuhin mi raport despre arestarea lui Lioa i a sus-numitului. E o poveste senzaional. La timpul su toate ziarele au scris despre ea.

Cnd a fost asta?

Dac memoria nu m nal, la sfritul anului o mie nou sute unsprezece.

Pcat, n acele timpuri eram privat nu numai de ziare Dar ce fel de poveste e?

A fost un caz extrem de ciudat, mai ceva dect jaful sacristiei patriarhiei! zise vistor Borin. Zeci de versiuni. Ce n-au presupus: i c-ar fi aciunea unei bande internaionale create special de bancherii americani de a sustrage acea capodoper a artei universale pentru a o duce n America, i c-ar fi fost un complot al anarhitilor, i c-ar fi fost actul unui nebun fugit dintr-un ospiciu Dar principalul e c era gata s izbucneasc un scandal politic de rsunet, care putea s se termine cu un conflict serios ntre Frana i Germania.

Chiar aa?

Da. Una dintre versiunile susinute de presa francez afirma c tabloul fusese furat la indicaia direct a mriei sale mpratul Wilhelm, c aciunea ar fi fost ntreprins pentru a sfida Frana, pentru a-i submina prestigiul. i tii cum s-a terminat?

tiu, spusei eu. Cu rzboiul mondial.

Nu, fr glum

Atunci, cu ce?

Cu arestarea unui zugrav chefliu, care mai fusese judecat cndva pentru jefuirea unei prostituate. Houl, firete, nu avea nici o tangen nici cu milionarii americani, nici cu mpratul Wilhelm. Furase i el aa, pentru c se ivise ocazia, neputnd trece omul linitit pe lng ceva care sttea sau atrna ru. N-avea ce s fac cu tabloul i l pstra sub pat, fcut sul i nfurat ntrun ziar, alturi de o oal de noapte. Tabloul ieit din penelul lui Leonardo da Vinci i oala de noapte Interesant, nu? Iar tehnica n sine a furtului a fost extrem de primitiv. Tocmai de aceea, dac-mi permitei s spun, poliia nici nu putea descoperi houl. Da, ncheie moralizator Borin, totdeauna e mai greu s descoperi un zugrav chefliu, dect un ho de clas internaional.

Borin nu vorbea niciodat n plus, aa c-l ntrebai: Credei c, n sfrit, Artiuhin l-a adus pe zugravul nostru?

i ntinse barbionul nainte cu degetul arttor i schi un zmbet.

Cine poate ti, Leonid Borisovici. Iertai-mi paradoxul, dar cel mai complicat lucru se constat adesea a fi cel mai simplu n orice caz, Lioa trebuie s ne cnte la pian.

Adic? nu nelesei eu.

Vreau s-i iau amprentele digitale i s le compar cu cele descoperite la sacristie, mi explic Borin.

Astfel ca, nainte de a-l interoga pe Lioa, l-au pus s cnte la pian. Amprentele ns nu corespundeau

II

Lsndu-i-l lui Borin pe speculantul din Suhariovka, mi concentrasem atenia asupra lui Lioa, adic asupra lui Aleksei Volovin, cunoscut n piaa Hitrovka sub porecla de Dublet. Discutnd cu el, mi amintisem nu o dat de Roza tern, mai bine zis de o conferin citit de ea cndva, n Hitrovka: Exist oare infractori? Roza

demonstra, bineneles, c nu exist. Statul i legea, iat rdcina tuturor relelor. Aa-ziii infractori snt protestatarii spontani mpotriva asupririi statului, oameni care, spre a nu muri de foame, snt nevoii pur i simplu s fure, s jefuiasc, s omoare i s siluiasc. Tocmai n aceasta se manifest dragostea fireasc de libertate, neprihnirea i aproape pudoarea lor. Mi s-a spus c aici vor veni sprgtori i hoi de buzunare, vagabonzi i hoi care opereaz n trenuri. Nu, rspund eu, nu ei vor veni aici, ci aceia care au fost privai s-i manifeste altfel talentul i calitile lor. Snt convins c printre voi snt poei i ingineri, pictori talentai i chimiti de valoare.

Ca ntotdeauna, Roza tern se entuziasma prea repede, cznd dintr-o extrem ntr-alta. Dar printre cei din Hitrovka nimereau ntr-adevr i oameni mult superiori celor obinuii, care din cauza unor concursuri de mprejurri nefavorabile, se pomeniser aruncai la fund. i vrnd-nevrnd rmneau din pcate printre cei din Hitrovka, locuitori ai oraului liber Hiva

Cndva, n copilrie, nu m ndoiam c autorul unei cri bune e neaprat i un om detept, iar actorul care interpreteaz roluri de tat generos e i un exemplu de virtute omeneasc. Mai trziu am neles c talentul i cel care l are nu-s totuna, c talentul e un dar care aparine omului i nu omul n sine. Dup felul entuziast

al lui Kerbel de a vorbi despre strasurile pe care le fcuse un analfabet, un autodidact, m ateptam de la misteriosul Lioa la ceva deosebit

Dar vai, ca om nu reprezenta nimic; era un ho mrunt i un cocainoman.

Tatl lui Volovin lucrase ca sortator de pietre preioase la filiala din Ekaterinburg a companiei anglo-franceze New Emerald Company, care monopolizase exploatarea smaraldului nu numai n Columbia, ci i n Rusia, strngnd n minile sale cele mai bogate mine de smarald din Urali. n timpul liber, dup serviciu, sortatorul, nu lipsit de iscusin, meterea strasuri cu ajutorul fiului pe care-l nvase devreme meteugul. ntre altele, el se ocupa i cu remprosptarea culorii peruzelei, transformnd pietre de calitate inferioar n ishachi persane de un albastru ca cerul, cu margini transparente. Mai ales iganii cumprau de la el inele cu asemenea pietre: exista credina c ishachi protejeaz pe geambai. Stpnul unei asemenea peruzele cumpra la jumtate de pre un armsar pursnge i vindea cu mare ctig cea mai jalnic mroag.

Aleksei nvase multe de la tatl su. Cnd mplinise doisprezece ani, tatl plecase de la New Emerald Company, mutndu-se la Moscova, unde dup moartea surorii sale, i rmsese motenire o csu n Zamoskvorecie. Aici i cumprase autorizaie pentru negoul cu bijuterii i-l aranjase pe fiul su la liceul real. Dar prosperitatea nu l-a nsoit mult timp pe ceteanul din Ekaterinburg. Casa nu le era asigurat i n urma unui incendiu izbucnit ntr-o noapte, tatl lui Volovin a ajuns srac lipit pmntului. Aleksei a fost nevoit s prseasc liceul. Tatl lui mai sperase c va izbuti s ias la liman. Dar toate ncercrile euaser. ncepuse s bea. Beat se i necase, nimerind ntr-o copc.

Un timp dup moartea tatlui su, Aleksei trise din ctiguri ntmpltoare. Mai trziu ns i sursese norocul: un btrn bijutier din Hitrovka ce se ocupa cu meteugirea pietrelor false l luase la el. Jupnul nu pltea n bani, n schimb l hrnea pe sturate. Dup modul de via din Hitrovka, btrnul tria huzurind. Producia sa o vindea achizitorilor din pieele Hitrovka, Suhariovka i Smolensk. Volovin nu numai c-i nsuise de la el secretele meseriei, dar i principalele legi ale pieei Hitrovka. (Succesului i place tupeul. Pisica apuc cu ghearele, cinele cu colii, iar afaceristul, ca s nu fie devorat, trebuie s aib i gheare, i coli uneori i scoate ghearele, alteori i arat colii) i btrnul era mulumit, i nimerise un ucenic dotat care prindea totul din zbor. nainte, bijutierul fcea numai strasuri obinuite. Aleksei n schimb realizase nite imitaii mult mai ingenioase. Reuise s fac nite inele

cu aa-numitele plumper (partea de sus din cristal de stnc, iar cea de jos din sticl colorat) i semi-imitaii n montur compact de argint, nite dublete fiftyfifty (diamant lipit cu cristal de stnc).

Punctul vulnerabil la toate imitaiile de acest gen era locul ncleierii. Cu ajutorul unei lupe bune acesta se putea observa cu uurin, dup unele puncte colorate bulele de aer iar dac imitaia era privit lateral, suprafaa plan a mbinrii ddea reflexe violete. Dar i cleiul n sine nu avea soliditate. Era suficient s lai briliantul n ap fierbinte i ndat se desprea n dou jumti.

Un astfel de dublet e ntr-un fel ca o gin, m instruise Volovin, are i cioc, i pene, i aripi, dar tot nui pasre, nu zboar.

Aplicnd o nou compoziie de clei i perfecionnd metoda pregtirii jumtilor, Volovin transformase gina n pasre: la pietre apruse zborul. Dubletele lui fifty-fifty puteau fi recunoscute numai cu ajutorul

balsamului de Canada1 i al xilenului. O astfel de metod de verificare era cunoscut ns numai de bijutieri i nc nu de toi. n afar de asta, cu balsamul de Canada nu se putea verifica dac o piatr fixat ntro montur compact este veritabil sau nu. De aceea, afaceritii din Suhariovka apreciar repede inovaia i dubletele lui Volovin ncepur s se bucure de o mare cutare. Aa primise Volovin porecla de Dublet.

Jupnul l luda pe Aleksei, l mbia cu votc, i aducea mereu cocain, dar cu banii, nu-l rsfa, ca i mai nainte. ntre ei ncepuser certurile, care nu rareori se terminau cu btaie. Ca amintire a uneia din acestea i rmsese cicatricea de deasupra sprncenei: pe Dublet l lovise cu cuitul un nepot al jupnului. n cele din urm, Volovin se hotr s plece de la btrn, mai ales c i venise timpul s-i ia zborul. (M-am sturat s tot atept. Am dat o rait prin gubernia Mutrei lui, m-am oprit direct la Bot i am ntins-o la Puok n Suhariovka). Tocmai atunci Volovin se ntlnise cu fostul su coleg de coal, Mihail Arstavin. La birtul Neptun de la Ciste Prud puseser la cale prima escrocherie: Arstavin i propusese lui Dublet s execute cteva strasuri de briliante, copii ale unor pietre adevrate.

1 Balsamul de Canada, produs natural vegetal obinut prin incizia trunchiurilor unor conifere. Are o culoare transparent, galben sau verzuie, cu miros balsamic i gust amar i o compoziie complex, fiind constituit din rini ce se dizolv n diferite uleiuri eterice.

Volovin avea o fa ngust, usciv, puteai spune chiar frumoas dac n-ar fi fost ofilirea bolnvicioas a pielii i ochii lui ceoi i imobili de cocainoman, pe care i luaser prfuleele. Vorbea despre el ca despre altcineva, ca despre un om pe care-l cunotea bine, dar care-i era foarte indiferent. Dealtfel, dup prerea lui Volovin, acest om merita, dac nu admiraie, cel puin stim. Volovin nu se ndoia de mintea sa, de cunoaterea meseriei sale, de isteimea sa. Cum, necum, dar aceast cunotin a lui i fcuse un rost n via, devenise un fel de cetean respectabil al oraului liber Hiva, cum i numeau hitrovenii piaa.

Volovin era un hivean tipic, iar hivenii aveau totdeauna o prere proprie despre virtuile omeneti.

Cnd l-am ntrebat de falsul Nore, pe fa i se putea citi o expresie de ncntare. Se simea c aceast escrocherie era obiectul mndriei lui.

Falsul Nore? Pi, cum s nu, cum s nu. A fost o afacere curat. Au ncheiat-o repede prin martie, se brodise a fi taman de blagovetenie.

De ce de blagovetenie? Pi, e clar. Blagovetenia e cea mai mare srbtoare de pe pmnt i din ceruri. Cum i merge de blagovetenie, aa i va merge tot anul. Nu degeaba bieii pricepui i ncearc norocul n ziua asta, un an ntreg s le mearg din plin

A cui a fost ideea? Pi, a lui Mia. Biat mecher, nu-i scap din mn nici un ctig, iar mintea i merge, nu sencurc. Ciupiser cu acuratee pe un bogta, fr a da gre. Nimeni n-a rmas n pagub. Negustorul? Ce-i negustorul? A pierdut banii, a cptat mai mult minte. Aa-i treaba negustoreasc: ctigul i pierderea merg n aceeai sanie, triesc n acelai buzunar. C bijutierul Pavlov i-a pus capt zilelor nu-i nimeni vinovat: fiecare cu soarta lui, iar ct privete partea lui de ctig, i-o primise pe deplin

Dublet mi povestea n amnunt despre relaiile lui cu Mihail Arstavin i cu Pukov, despre meteugirea strasurilor i regenerarea perlelor. Dar acest chef de vorb m fcea s fiu atent, aveam impresia c voia s abat discuia de la jefuirea sacristiei. i ntr-adevr, cu ct ne apropiam de evenimentul petrecut recent, cu att devenea mai zgrcit la vorb. i nc ceva. Dublet nu pomenise niciodat numele lui Mahov, dei, dup informaiile primite de la Hvocikov i de la Borin, atelierul lui se afla ntr-una din speluncile lui Mahov, iar producia sa se vindea prin afaceritii mahoviti.

Proasptul arestat Mihail Arstavin i Pukov, reinut odat, cu Volovin, se strduiau i ei, n declaraiile lor, s-l treac sub tcere pe Mahov

Cnd procesul-verbal al interogatoriului lui Volovin ajunse la a patruzecea pagin, pusei deoparte stiloul i-i propusei o pauz. Vrei o igar? Merge i o igar. Dac m-ai ndatora ns cu un prfule Eh, ce s mai vorbim! Doar n-o s-mi dai N-am s-i dau. Asta-i. Dar o cinzeac de votc pentru curaj? Nici votc nu-i dau. Dublet oft. Sntei un ef aspru.

Snt aa cum snt, N-am spus-o din suprare, ci doar aa. Cu noi nu merge fr asprime; fr asprime ne facem de cap. Tatl meu, Dumnezeu s-l ierte, avea o vorb.: Pe unul ca sta l scoi din prpastie, iar el ii mai cere i de o votc pentru ce-ai fcut. Iste tat am avut, iscusit om. Se pricepea bine i la pietre i la oameni. Dublet rse ncet, ntredeschiznd puin gura. Ceru rugtor: Mcar o duc, da? Nu. Doar un pic.

Nu. Nu pot fr prafuri, domnule ef. Cocaina nu-i pine. Depinde pentru cine. In anii de foamete s-a mncat lobod n loc de pine, dar prafurile nu le poi nlocui cu nimic. Scoasei din seif strasurile confiscate n timpul percheziiilor i le pusei pe mas. Le recunoti? Parc le recunosc. De mna cui snt fcute? tii doar.

Adic? Se cunoate c-i mna mea.

Cine i-a comandat strasurile?

Nimeni nu mi le-a comandat. Le-am fcut i le-am vndut.

Aceste strasuri snt copiile pietrelor preioase furate din sacristia patriarhiei.

i ce-i cu asta?

O descriere amnunit a acestor pietre n-a existat. Prin urmare, briliantele i rubinele pe care le-ai imitat, le-ai vzut i le-ai inut n mn. Aa e?

Nu.

Dar cum?

Am fcut copii dup alte strasuri, zise Dublet.

S zicem c-i aa. Atunci rspunde-mi la alt ntrebare: cine i-a dat strasurile dup care ai fcut copiile?

Nu putea s nu rspund. Ce nume va rosti? Dublet alese nu cea mai bun variant pentru el

Puok.

Cine? ntrebai eu nc o data.

Puok. Ivan Fiodorovici. El mi-a dat strasurile.

Eti convins de asta?

Cum a fost, a fost. De m credei sau nu, asta-i treaba dumneavoastr. Mi le-a dat Pukov i mi-a zis: F-le, Lioa, la fel, s nu se deosebeasc. i le-am fcut

S scriu aa?

Aa s scriei.

Bine. Am notat. Iar acum, urmtoarea ntrebare. Proprietarul magazinului de bijuterii din Torgovi Read, Glazukov, pe care l cunoti bine, mi-a povestit c nu demult, i-ai vndut nite perle.

Strasuri de perle?

Nu, nu strasuri, ci perle. I-ai vndut treizeci i apte de perle, cu dou mii i jumtate de ruble aur, printre care se aflau i paragonul negru i cele dou perle de cocos n form de par. i-ai adus aminte? Dac ai uitat, l pot invita aici pe Glazukov i pe vnztorii lui. Ei i vor mprospta memoria. S ordon?

Ce mai zise Dublet. Nu neg, am vndut.

Aa. Toate aceste perle au fost confiscate de la Glazukov i studiate de specialiti. S-a ajuns la concluzia c paragonul negru mpodobea mitra patriarhului Nikon, care se pstra n sacristie, iar perlele de cocos au fost fixate n steaua de aur a Ekaterinei a IIa, aflat n aceeai sacristie a patriarhiei.

Dublet se fcuse mic de tot. Pielea ofilit i atrna pe obraji. Tcea.

Ce zici?

Ce s zic? Dup dumneavoastr nseamn c eu am pus mna pe sacristie, nu-i aa?

tii mai bine ca mine.

N-am pus eu mna pe sacristie

Dar cine a pus mna?

Nu tiu.

Cine ia pe nu tiu n brae st frumos pe cuptor, iar cine zice tiu d de bucluc, nu-i aa?

Pi, la dumneavoastr n-ai cum s stai pe cuptor, se or el. De-ar fi mcar loc pe lavi

Cum au ajuns la dumneata perlele furate pe care le-ai vndut lui Glazukov, tot nu tii?

Dublet i linse buzele uscate. Odat ce apucase s-l acuze pe Pukov, trebuia s se menin pe aceast poziie nechibzuit i reprobabil.

Ei?

Puok mi le-a dat, rosti cu greu Volovin.

Cadou de onomastic? Nu cadou Cu perlele mi-a pltit strasurile.

Aa vom i scrie: Drept plat pentru strasuri, am primit de la ceteanul Pukov treizeci i apte de perle, furate din sacristia patriarhiei din Moscova. Perlele susindicate au fost apoi vndute de mine ceteanului Glazukov, proprietarul magazinului de bijuterii din Torgovi Read. Scris corect dup depoziia mea. Semneaz. El semn. Deocamdat nu-mi mai trebuia nimic de la Volovin. Lsndu-l n cabinet sub supravegherea unui miliian, luai procesul verbal abia semnat de el i m dusei la Borin, care-l interoga pe Pukov. Spre deosebire de matroz, Borin nu era novice n probleme de urmrire, dar cu speculantul nu-i prea mergea nici lui. Sus-numitul i juca contiincios rolul pe care i-l asumase iniial, strduindu-se doar s nu depeasc acest rol. Acum regia spectacolului, parese, putea trece pe deplin n minile noastre Uitndu-se pe ultima pagin a procesului-verbal al interogatoriului lui Volovin, Borin pricepu imediat ce intenionam. Zmbi i abia vizibil ddu din cap: am neles totul, Leonid Borisovici. Numai s nu pierdei momentul intrrii n scen. nseamn c Dublet i-a dat seama c n-are nimic de ctigat dac l apr pe infractor? E ludabil. Foarte ludabil. E un tnr demn de laud. Urechile susnumitului se ciulir, iar nimbul dimprejurul cheliei i se nceo. Simise c se petrecea ceva n legtur direct cu el. Dar ce anume? Ei, ce-i, stimabile, i se adres Borin, nu doreti s spui adevrul, c m-am plictisit s tot ascult la minciuni V-am spus totul ca la spovedanie, ca unui tat bun! Ajunge, ajunge, se crisp Borin. Dup ce Volovin tea demascat, discuia noastr e o pierdere de timp. Slbete-m, mi-e i sil s te ascult Cu ce m-a demascat? sri de pe scaun afaceristul.

Ce, nu tii? Nu mai f pe prostul, Pukov! M-am sturat.

N-are cu ce s m demate!

Gata, gata, stimabile. Ai svrit o fapt grav mpotriva legii i vei suporta pedeapsa.

Fapt grav? ntreb cu o voce subire.

Da, fapt grav, confirm Borin i fcu semn pazei. Ia-l de-aici.

Acum, presupuneam c-i momentul intrrii mele n scen.

Un moment, Piotr Petrovici, intervenii eu. Ceteanul Pukov are dreptul s tie pentru ce este nvinuit.

tie mai bine dect noi amndoi, Leonid Borisovici.

i totui, v rog s-i facei cunoscut parial mrturia lui Volovin.

Inutil, Leonid Borisovici!

Nu pot s fiu de acord cu dumneavoastr.

Dac insistai

Insist.

Vizibil fr chef, Borin opri paza care se apropiase de Pukov.

Nu ndrznesc s m opun, Leonid Borisovici.

Niciodat nu participasem la spectacole cu diletani, dar aveam impresia c vodevilul nu era prost jucat.

Citind ultima pagin din procesul-verbal al interogatoriului lui Volovin, sus-numitul se fcu negru la fa.

La ce face el aluzie, tovare revoluionar ef, a? Vrea s m pun la zid? Vrea s lase orfani ase prunci nevinovai? strig el.

Cine e de vin, Pukov? tiai ce pas faci, spusei eu, iar Borin m complet moralizator:

Adevrul iese ca untdelemnul la suprafa.

Minciun! ip speculantul.

Ce-i minciun?

Totul, totul! Minte Dublet!

Da ce s mint? rmsei surprins.

Pukov, ncolit i roti privirea. Apoi spuse ncet, aproape n oapt:

Ca s-l acopere pe Nikita Afrikanovici Mahov. Pentru c perlele alea el i le-a dat, din buzunarul lui.

Am schimbat o privire cu Borin.

Deci, susii c Mahov i-a dat lui Volovin cele treizeci i apte de perle?

Susin.

La drept vorbind, de ce trebuie s te credem pe dumneata i nu pe Volovin? ntrebai eu.

Pentru c, tovare revoluionar ef, spusele mele vor fi confirmate de ceteanul Mia Arstavin, rosti cu convingere Pukov.

Astfel apru pentru prima dat n procesul-verbal de interogatoriu numele ministrului de finane i comer al oraului liber Hiva,.Nikita Afrikanovici Mahov.

Da, mare greeal fcuse Dublet c-l ponegrise pe Pukov. Mare greeal!

III

Mia Arstavin, un tnr cam obraznic, cu buzele crnoase i privirea melancolic nu prea prea dispus s confirme spusele prietenului su din Suhariovka. n genere, ar fi preferat s fie ct mai departe de Moscova n acele zile. Dar era un tip practic i de aceea nelegea c negarea fr sens nu va duce la nimic bun, iar de la judiciar poi s te atepi la neplceri mai mari dect de la Mahov. De aceea ne-am neles repede cu el Dup un interogatoriu luat simultan de civa i dup confruntarea cu Pukov, Arstavin confirm c, ntradevr, perlele-i fuseser date lui Dublet nu de altul, ci chiar de Nikita Afrikanovici. i asta se petrecuse n prezena lui, a lui Arstavin. Mai departe, ancheta s-a desfurat cu mai mult succes.

Dup cteva confruntri ntre Pukov si Arstavin, i-am pus apoi pe amndoi fa n fa cu Dublet. Acesta nu se mpotrivi prea mult. Sub presiunea sus-numitului, care de fric prinsese curaj, i a lui Mihail Arstavin, ncepu s mai cedeze de pe poziiile sale care i aa erau cam ubrede. Acum, confruntnd procesele-verbale ale interogatoriilor, se putea obine o oarecare imagine a evenimentelor care ne interesau i a rolului pe care-l jucase Mahov.

Am clarificat c fiul negustorului l cunoscuse pe Mahov nc din 1909 i de atunci ntreinuse relaii permanente cu el.

Chiar Arstavin l prezentase pe Dublet lui Mahov, care l tratase cu blndee, l adpostise i-l pusese la treab. Tot ei i dduse bani pentru utilarea atelierului ilegal de executat bijuterii false i tot el i gsise meteri ajutori. Producia atelierului se vindea prin comis-voiajorii lui Mahov nu numai la Moscova, dar i n alte orae: Petersburg, Kiev, Tiflis, Samara, Saratov, Vladicaucaz. n dugheana sus-numitului, Mahov aranjase un fel de depozit al imitaiilor, (n timpul percheziiei am descoperit acolo, sub duumea, aproape trei sute de strasuri i dublete, mai mult de o sut de inele, brri i cercei de aur fals).

Atelierul propriu-zis se aflase la nceput n Mahovka. Apoi, cnd poliia ncepu s vin mai des pe acolo, fusese transferat la Soleanka, n camerele din spate ale vastului apartament al lupttoarei pentru drepturile prostituatelor moscovite. Liza Tesak, care, la drept vorbind, contribuise din plin la nflorirea comerului ilicit.

n apartamentul Lizei Tesak dusese Mahov nestematele jefuite din sacristie. Printre pietrele dup care Dublet trebuia s fac copii se aflau briliantul Ioan Gur de Aur, trei perle negre paragon, asteriscul Schimnicul din toiagul patriarhului Filaret, briliantul incolor Lacrima Maicii Domnului, rubin-onixul Prealuminatul i perla Pelegrina.

Dup ce Dublet fcuse strasurile (intenionau s le pun n vnzare ndat ce avea s apar n ziare tirea despre jefuirea sacristiei, n care scop Pukov alctuise chiar lista cu cei care, probabil, doreau s cumpere obiectele de valoare furate), Mahov luase de la el pietrele veritabile i le dusese altundeva.

Cnd apruse a doua oar, Mahov era nsoit de Mika Muhomor, cel care n 1917 fusese implicat n spargerea magazinului bijutierului Grinberg de la podul Kuzneki i de a crui soart m interesasem la Suhov dup jefuirea sacristiei patriarhiei.

Dup aceea, peste dou sau trei zile, Mika Muhomor l gsise pe Dublet la hanul lui Lazutin din Soleanka i l dusese la Mahov. Atunci i dduse Mahov lui Dublet spre

vnzare treizeci i apte de perle, pe care le cumprase la un pre de nimic membrul asociaiei purttorilor de prapuri. Din ctigul realizat, Mahov i numrase lui Dublet o mie cinci sute de ruble, pentru munc, iar restul l oprise pentru el. Dou perle, dup confirmarea lui Arstavin, le druise Lizei Tesak.

Mahov nu vorbise nimnui despre proveniena pietrelor aduse de el i nimeni nu-l ntrebase. Dar limbutul Mika Muhomor, cruia probabil c-i picase i lui ceva, scpase o vorb la beie, fa de Dublet i de Pukov, cum c pietricelele nu-s din alt parte dect din sacristia patriarhiei. Dup spusele lui, nu ai notri au pus mna pe sacristie. Mahov nu tiuse nimic de pregtirea jafului i i era ciud c-l ocoliser. Se pare c jefuitorii nu doreau s-l ntrite mpotriva lor pe influentul ministru al oraului liber. n orice caz, dup jaf, i oferiser spre cumprare obiectele preioase furate. Mahov acceptase bucuros, dar nu ai notri se aruncaser la un pre aa de mare, nct Nikita Afrikanovici, trguindu-se, fusese nevoit s dea napoi. Singurul lucru pe care l obinuse era acordul cu nu ai notri de a-i da, pentru scurt timp, pietrele cele mai valoroase ca s ia copii dup ele.

ncpnarea contractanilor putea s se termine ru pentru ei (n Hiva iurile erau totdeauna ascuite, iar atamanul lua oricnd aprarea lui Nikita Afrikanovici). Probabil c, nelegnd aceasta i dorind s-l mbuneze

pe Mahov, nu ai notri i druiser o parte din perlele furate.

Cine anume pusese mna pe sacristie, Arstavin, Pukov i Dublet nu tiau. Aa cel puin susineau i eu eram nclinat s-i cred.

tiam deja c Mika Muhomor (dup jefuirea sacristiei, Suhov culesese informaii despre el) plecase din Moscova la Pskov, care acum era cucerit de armatele germane. E adevrat c Voljanin m ncredinase c poate sa se strecoare n Pskov, s-l gseasc pe Muhomor i s-l aduc la Moscova, dar planul propus de el era att de fantezist, c l-am respins imediat. Prin urmare, la nu ai notri putea s ne duc doar Mahov n persoan. Dar i pn la Mahov era complicat s ajungi. Hitrovka, n felul ei, era o cetate tot att de greu de cucerit prin asalt, ca i prin asediu metodic. Se prea ns c alt soluie nu exista

Cu pregtirea operaiei i-am nsrcinat pe Suhov, Hvocikov i Voljanin. Dar n-a mai fost cazul s-o punem n aplicare

Cnd Pavel Suhov ncerca s m conving de faptul c pentru a nconjura piaa Hitrovka i strzile care ddeau n ea erau necesari nu mai puin de trei sute de ostai din Garda roie, n cabinet intr ofierul de serviciu i raport c dorea s m vad un cetean.

Acest cetean nu era altul dect tovarul Semion.

Tovarul Semion ne ntinse tcut, mie i lui Suhov, mna sa aspr, i-i arunc privirea n jur. Interiorul cabinetului meu, mai mult dect modest, l dezamgi: n Casa anarhiei era mai mult dect luxos. Dar aici? Nici fotolii moi, nici divane largi, nici tablouri. Pn i pereii erau cojii. ntr-un cuvnt, judiciar!

Ai venit s ne cinsteti cu semine? l ntreb Pavel.

Ba, ddu din capul su ciufulit oaspetele. Am venit cu treab.

nseamn c ai rumegat-o n uniunea voastr? l ntreb Pavel.

Cum s nu? Am rumegat-o. Am stat eu de vorb cu tovarii blatiti Suhov zmbi.

i ce-i eu ei? Cu tovarii blatiti am vorbit i noi tiu, ddu din cap tovarul Semion. C pe Puok i pe Dublet i-a nhat judiciarul toat Hiva tie. Pi ce nu tie Hiva? l ntreb Pavel pe acelai ton. Hiva tie tot. A! replic tovarul Semion. Hiva nu tie cine a pus mna pe sacristie. Asta o tie numai Nikita Afrikanovici. Suhov m privi semnificativ. Ca i mine, dealtfel, nu mai conta pe faptul c discuia avut nu demult la sectorul de propagand al federaiei anarhitilor din Moscova ar mai putea sluji la ceva. Preedintele Uniunii tineretului anarhist nu era dintre cei care se grbesc. i descheie ncet copcile cojocului scurt, i ddu jos i-i aranj pe genunchi cciula din blan de iepure. Scoase apoi din. buzunar un scule brodat. Deunzi am avut o discuie cu tovarul Nikita Afrikanovici Mahov i, i? l grbi Suhov.

Tovarul Nikita Afrikanovici rosti solemn oaspetele nostru, declar c n afar de oprimare n-a avut nimic de la Nikolaka1 i de la ceteanul Kerenski i c el nu merge mpotriva poporului muncitor. De aceea, Nikita Afrikanovici dorete s acorde sprijin puterii muncitoreti-rneti n legtur cu sacristia. Ludabil dorin, ncuviinai eu. Acest lupttor nflcrat pentru idealurile poporului e aici? Cum, Nikita Afrikanovici?! Tovarul Semion i scoase din gur igara rsucit i m privi nedumerit. Ia te uit, ce boacn poate s fac dumnealui. Auzi, s-l aduci pe Nikita Afrikanovici! M rog, ce pretenii poi s ai de la un om nou care habar n-are cum e rostul. Ce poi s-i ceri? S vin Mahov, n persoan la secia de urmrire i-auzi ce-i poate trece prin minte! Nu. Nikita Afrikanovici nu-i din ia. Nikita Afrikanovici propune o ntlnire la hanul lui Teliatnikov din Soleanka. Astzi la ora opt seara. Acolo va fi mai la ndemn i pentru el, i pentru mine. Deci, pentru asta venise tovarul Semion. Cum l voi gsi pe Mahov? Nu va fi nevoie s-l caut: voi fi condus la el. Oamenii lui Nikita Afrikanovici m cunosc la fa. i voi fi prezentat aa cum se cuvine Puok i Dublet? De ce Puok i Dublet? Discuia nu va fi despre ei. Discuia va fi despre sacristie. De ce dumnealui, Mahov, s aib grija lui Puok i a lui Dublet? Nikita Afrikanovici zice aa: singuri s-au bgat n rahat, singuri s i-l ling. Nikita Afrikanovici nu e aprtorul lor. Nici al lui Mia Arstavin nu e. Pe alde fluier-vnt el nu-i vede cu ochi buni. Nikita Afrikanovici, chiar dac nu e anarhist, are stim fa de individ ca persoan i e n relaii bune i cu Uniunea tineretului anarhist. N-avem de ce s ne ndoim de el.
1 arul Nikolai al II-lea.

Tovarul Semion vorbea despre Mahov cu aceeai veneraie ca despre cneazul Kropotkin.

Fie, spusei eu, o s ne mai gndim.

Gndii-v, zise tnrul conductor al anarhitilor din Hitrovka i ncepu s-i ncheie cojocul scurt.

N-ar fi mai bine s-l ridicm pe acest lupttor pentru popor direct de la han, Leonid Borisovici? propuse Pavel, dup ce tovarul Semion i ncheiase misiunea diplomatic i plecase, lsnd n urma sa un miros greu de tutun ordinar, urme ude de pslari pe duumea i gnduri contradictorii. Lum vreo cincisprezece biei din echipa operativ, nconjurm din toate prile localul lui Teliatnikov i-l strivim ca pe o musc.

Aa de tare ai s-o striveti, c ai s-i rupi mna, replic Hvocikov.

Perfect adevrat, l susinu Borin. Hanul lui Teliatnikov e un fel de lad cu dou funduri,

Are o mulime de ieiri secrete, explic Hvocikov.

Da, secrete. Nu ntmpltor a fixat Mahov ntlnirea acolo, Leonid Borisovici; n caz de ceva, dispare sub duumea i ia-l de unde nu-i. Am organizat cteva razii la Teliatnikov i cei care ne interesau s-au dus ca apa prin ciur. E viclean hangiul. Nu facem dect s-l speriem pe Mahov. i apoi, ce sens are s-l arestm acum?

S zicem c-ar avea, sens, ripost Suhov.

Care ar fi? Mahov caut ntlnirea. N-are sens, stimate Pavel Vasilievici. Arestarea lui ar complica doar situaia. ns nu stric s ne gndim la paza lui Leonid Borisovici, dac dorete s se ntlneasc cu Mahov

ntlnirea cu regele afaceritilor n hanul lui Teliatnikov nu-mi surdea. Totui, mi ddeam seama Borin avea dreptate: nu era cazul s ne scape un asemenea prilej.

IV

Localul lui Teliatnikov se afla chiar n centrul trgului Soleanka, ntre cldirea solid i sumbr a asociaiei negustorilor, unde din aprilie o mie nou sute aptesprezece se instalase Comitetul uniunii de comer i industrie i cldirea cu camere mobilate ieftine, de nchiriat, a lui Erpenev. Spre deosebire de Marele han Patrikeevski al lui Testov, care era renumit prin preparatele din carne de purcel, poale n bru i caa de Guriev, sau s zicem de hanul Saratov, unde clienii se ddeau n vnt dup ciorba sau dup mncarea rneasc din carne sau pete, dup nemaipomenitele cotlete a la Jardinire, i dup formidabila past de icre

negre de Aciuev, hanul cu crcium al lui Teliatnikov nu fusese niciodat refugiul gurmanzilor. Aici se mnca prost, ba chiar foarte prost.

Totui, Vieluul, cum i spuneau alinttor clienii fideli, nu era niciodat gol. Hanul avea avantajele lui, destul de importante.

Amatorii de jocuri pe bani puteau face, n sala mic, o partid de pichet, bezig, vist siberian sau musca. Cui i plcea s se ambaleze n jocuri de hazard, se gseau parteneri pentru rams, faraon, stos i baset. Nu erau neglijai nici cei care apreciau anturajul damelor. Era suficient s clipeti i descurcreul osptar i oferea, m rog, pe alese. Pentru toate gusturile.

Dar principalul nu consta n asta. Principalul era modestia i tcerea servitorimii care trecuse prin multe n via i deplina securitate de care aveau nevoie foarte muli vizitatori. Teliatnikov i asigura clientela mai dihai dect societatea de asigurri Ancora de orice neplceri i n primul rnd de ntlnirile nedorite cu poliia. n treburile clienilor permaneni ai Vieluului afaceriti dubioi, escroci, achizitori de lucruri furate,

triori i vajnici sprgtori zgrcii la vorb Teliatnikov nu se amesteca, dei nu-i aproba cnd era nevoit s scoat corpul cuiva din crcium i s-l plaseze pe furi n Hitrovka vecina. Cei de la poliie nu-i bgau nasul n acest local. Dac se ntmpla totui s i-l bage vreunul (fie c uitau s-i lase ceva n palm, fie c n sector aprea un nou prost), clientul de soi era ndat scos prin ua secret de la subsol. i nu trecea o jumtate de or, c el se i afla la o msu la hanul Etapa, n cldirea lui Rumeanev, sau la Kulakovka, n localul lui Afanasi Polikarpovici Tarakanov. Bea linitit smirnovka i rdea cu neles Petrecere frumoas, n sntatea dumneavoastr! mi ur vesel vizitiul i trase la o parte, ntr-un loc unde se mai aflau cteva snii, iar birjarii adunai acolo discutau despre treburile lor. n cernerea fulgilor de zpad, sub firma hanului se legnau, agate n lnuguri, o sticl de aram nconjurat de nite phrele nalte de alam i o scrumbie cu botul lat semnnd cu un rechin. Cndva aici se blngnea i o imens furculi, dar la o beie cineva o smulsese. Lng stlpul din font al unui felinar, aproape contopindu-se cu el, sttea Artiuhin, ca un orfan. Puin mai departe, sub o poart a cldirii cu camere de nchiriat, licrea igara lui Voljanin. Pe partea carosabil a strzii trecu n goan o main, cu un singur loc, n care un domn solid sttea ghemuit sub gulerul ridicat al ubei de dihor. De undeva, dinspre Hitrovka, se auzir nite mpucturi. Prima, a doua Dinspre cldirea cu camere de nchiriat rzbeau nite voci dogite i voioase: Ca un cine eu m plimb, numai c n-am zgard! Cine-i btut, cine-i ciomgit? Tot eu, pezevenchiul!

Prin ferestrele puternic luminate de la demisol se revrsau voci de beivi, sunete stridente de vioar i rsetele unor femei. Ferestrele de sus aveau storurile trase, doar ici-colo rzbtea cte o gean de lumin.

Ora opt seara, ora crimelor. Acum, la camera de gard a miliiei judiciare sunau alarmant telefoanele. i dup fiecare comunicare telefonic, inspectorul de serviciu nota clar n registrul de evenimente: Pe spinarea cadavrului de la Cistie Prud, de sex masculin, s-au constatat o mulime de tieturi i njunghieri de cuit, n urma crora a survenit moartea sau Asupra cetenei ucise prin mpucare n fa nu s-au gsit nici un fel de documente. Moartea cetenei sus-menionate a survenit n urma rnirii cu o arm de foc

Ua hanului se deschise cu zgomot i nuntru se rostogoli aburul dens al gerului. Un ttar muchiulos, gol pn la bru, acoperit tot cu un tatuaj des i complicat, mpreun cu un alt ins de statur mic, robust, mbrcat ntr-un suman, l scoaser de mini i de picioare pe un beiv. Balansndu-l ca pe un butean, l aruncar pe un troian de zpad cu o crust de lturi ngheate pe el.

E-eh, scoase un strigt ascuit ttarul i rse.

Izbindu-se cu oldul de stratul de ghea, beivul alunec pe trotuar.

Huligan m-am nscut, huligan am s mor. Capul de-o s-mi taie, lemn mi-oi pune-n loc strigau la beie, n culmea veseliei, petrecreii din cldirea cu camere de nchiriat.

ntinzndu-se ca o omid, beivul se ridic n patru labe. mprtiind din nasul spart picturi de snge pe zpad i cltinnd din cap, bombnea i se tnguia. ncerc s se ridice n picioare, dar czu din nou.

Porc afurisit! zise ttarul i-l lovi cu vrful pslarului n coaste. Mutr de beiv!

Pe partea stng a pieptului ttarului era tatuat o spnzurtoare. De ea atrna un om cu picioarele desfcute. Sub el, ntr-un semicerc, scria: Atrn, drag, lng inima mea.

Partenerul ttarului m observase. ntr-o limb psreasc pe care o cunoteam nc de la seminar, spuse:

Uit-te la sta.

l vd, zise ttarul.

Parc el e.

El, el, confirm ttarul.

La Nikita Afrikanovici? mi se adres cel scund i robust.

La el.

V ateptam, v ateptam.

M ajut s m dezbrac la garderob i-mi scutur zpada de pe palton i cciul.

V ateapt Nikita Afrikanovici. O-ho, ce v mai ateapt!

In clipa aceea auzii ua de la intrare izbindu-se. n han i fcur apariia Artiuhin i Voljanin.

Poftii

Ttarul m conduse printr-o sal lung i ngust, plin de fum de buctrie i de igar. Sala zumzia de voci, zngnea de sunetele furculielor i cuitelor, clefia, ipa, rgia, cnta. Pe mica estrad aranjat undeva ntr-un col, un tnr firav ce se legna ca o pendul, ntr-o bluz lung de catifea i cu lavalier, prea a fi un poet nceptor sau vreun cunoscut ho de buzunare. Da din mini i spunea ceva, dar nu puteai nelege nimic din cauza glgiei.

Sub un ficus, un grsan turna cu atenie n mod stupid vinul din sticl pe capul vecinului de mas, care i vrse faa n farfurie.

Doi afaceriti se njurau, inndu-se unul pe cellalt de piept. Izmenindu-se i chicotind, nite tinere cu buzele rujate i cu ochii sulemenii, se frecau pe lng perete. Vagabondul din Hitrovka rodea n dini un phrel, pentru desftarea publicului. Un individ descheiat la haine i stacojiu la fa l btea pe un vagabond pe spate i striga:

nfulec, amice, pltesc tot!

Mai ncolo, un chel ntr-o tunic de ofier cu epoleii descusui, edea cu picioarele desfcute i ndemna: Hop, hop, hop! Era pe funcie de cal: pe unul din genunchi galopa n salturi scurte o feti beat de te uimea, cu faa mzglit de pomad, iar pe piciorul cellalt se zglia inndu-se de marginea meei o matroan gras cu prul adus rulou pe frunte deasupra sprncenelor pensate. Se pare c bidiviul galopa de mai bine de-o verst; apul chel al ofierului era plin de broboane de sudoare care i se prelingeau n iroaie pe obraji, spre brbia ngust prost brbierit: Hop, hop, hop...

Ofierul incomoda trecerea. Ttarul, fr vreun efort vizibil, fcu o micare cu piciorul de-i tresalt spnzurtoarea de pe pieptu-i fr pr i cu un ut ddu la o parte scaunul cu toi trei.

Porc beiv!

inndu-se n scaun ca printr-o minune, ofierul ridic ochii i cu o voce neateptat de treaz spuse jignit:

Acolo germani, aici ttari

Nu te lega de Ahmetka, Petenka, te schilodete, l lu de gt corpolenta.

Pfui, porc beiv! scuip ttarul pe podeaua acoperit de rumegu.

M conduse, n tcere, pe lng bufet, la buctrie, unde printre plitele ncinse i fumegnde se agitau buctari mbujorai la fa din cauza dogoarei, cu bonete murdare pe cap. mi art o u scund, fr smi spun vreun cuvnt. M pomenii ntr-un coridor semintunecos, intrarm apoi n altul, mai ngust. O luarm la dreapta i nc o dat la dreapta. Ttarul deschise o u capitonat cu psl i ddu la o parte o draperie grea.

L-am adus. Nikita Afrikanovici.

E n ordine. Fii bine venit!

In camer ardeau doar dou sau trei lumnri, aruncnd o lumin slab, difuz, pe faa unui brbat viguros, acoperit cu o barb crea, cu pete sure. Individul sttea pe o banc la o mas neacoperit, pe care se aflau cteva sticle lungi de bere Schanzenbaher, dinainte de rzboi, cu dopuri de porelan prinse n srme, o caraf de smirnovka, o gustare servit pe nite farfurii ntinse, cni de bere i phrele.

Mahov se ridic alene, sprijinindu-se cu palmele de blatul mesei. Fr s se ndrepte, i arunc privirea asupra mea. Ochii lui sfredelitori, adumbrii de smocurile dese ale sprncenelor, ddur imediat peste Browningul meu din buzunarul lateral al hainei. Surise.

Dar revolverul pentru ce-i, Leonid Borisovici?

Din obinuin, Nikita Afrikanovici.

S fie doar asta. Obinuina, deh, e obinuin. Altminteri revolverul n-are ce cuta aici. Celor de-aici nu le plac revolverele. Aici nici n-ai s apuci s tragi cu revolverul, i-o iau alii nainte. Or fi oamenii de aici parlagii, dar le place totul fcut pe tcute, fr mpucturi Aici, uite, aa e i plimb latul palmei expresiv peste gt i strngnd apoi mna pumn i-o arunc n sus. Uite aa! Rse ncet i-i mngie barba.

n spatele meu scri o scndur din podea. M ntorsei. Ttarul se nclin uor, rmnnd lng draperia tras, neclintit ca o statuie. Muchi ncordai, dar nemicai, ochi ca dou crpturi, buze rsfrnte ntr-un zmbet serafic, balonae de saliv n colurile gurii. n mini, un nur mpletit din mtase pe care-l frmnta ntre degete.

Un singur semn din ochi s-i fac brbosul hooman de la mas i ha! s-a i strns laul. Te taie nurul la gt i tu nu-l poi rupe, nu poi scpa de el, nu-l poi da jos. Laul morii e tot mai strns, tot mai strns Fr foc de arm, fr zgomot, doar un horcit, totul pe tcute.

Numai c mini, Nikita Afrikanovici, ministru al oraului liber Hiva. Mini. Nu pentru asta m-ai chemat aici.

N-ai s faci nici un semn din ochi ttarului, asta nu-i slujete la nimic, aa cum nu-mi e de folos mie revolverul acum. Eti pur i simplu un hooman vesel, Nikita Afrikanovici.

Unii se veselesc cu votc, alii se distreaz cu laul...

Dar cu sta ce-i? ddui eu din cap spre ttar. Tot obinuin?

Aa s-ar zice. Dumneavoastr cu revolverul, eu cu Ahmet.

Rnji artndu-i dinii puternici.

Dibaci biat, nimic de zis! spusei eu.

Fiecrui om glume ii place cnd are alturi pe unul capabil s-i aprecieze gluma. Mahov nu fcea excepie. Ttarul rse i el, uitndu-se la noi, era i el un om vesel.

S punem aici i-aici, i nc puin aici i-aici! spuse Mahov i turn votc n phrele. Cu un om plcut, e plcut s discui. Du-te, Ahmet, i fcu el semn ttarului. Iar pe tovarii sticlei care s-au fofilat cu Leonid Borisovici s-i primeti cum trebuie. Condu-i sus, e mai mult linite i mai curat. C jos, s nu-i opereze cumva matrozului, dinii de aur S-i hrneasc n contul meu. Numai s nu se ncing la joc, snt n timpul slujbei.

Se pare c nu degeaba Borin i Hvocikov aveau stim fa de acest brbos: urmrirea, la el, era mult mai bine organizat dect la noi

Ttarul plec pe nesimite, trgnd draperia dup el.

Gard personal?

n limbajul nostru e un esar. Numai c-i unul de atu Un astfel de esar taie i-un as.

Sau l sugrum?

Sau l sugrum, czu el de acord i din nou i art dinii. Un singur necaz e ttar. N-are suflet.

Se nelege c el, Mahov, avea suflet i c, n timpul liber, cnd mai scpa de treburi, i acorda i lui atenie. De aceea, dup cte nelesei din discuia ce urm, Nikita Afrikanovici nu se ndoia c de mult sufletul lui avea locul pregtit n rai, unde va cnta corale n

societatea heruvimilor i serafimilor. Ce-i drept, nu se socotea un om fr prihana sau mucenic. Dar fa de cel de sus se comporta cu respectul cuvenit, dei nu fr familiarisme. Spre deosebire de Dumnezeul arhimandritului Dimitri, Dumnezeul lui Mahov era hitrovean la fel ca i el. De aceea, Mahov se mpca bine cu Dumnezeul lui. n tranzaciile cu el, brbosul nu alerga dup ctig, dar se strduia s nu rmn nici n pagub. Totul era s fie chit. Greea se pocia, se dedulcea n zi de post se ruga s fie iertat, nesocotea porunca fcea o danie bisericii.

Cu puterea sovietic avea relaii mai complicate.

Pmntul e pentru mujic, iar uzinele snt pentru muncitori, aa e drept, spuse el tergndu-i cu palma spuma de bere de pe musti i barb. Dar s-o nedreptii pe logodnica lui Hristos biserica cretin asta n-are rost: pctuii i-n faa lui Dumnezeu, i-n faa oamenilor.

Se pare c pe aceast tem putea vorbi timp ndelungat. Cnd schimbai ns vorba i trecui la

problema care avea legtur direct cu aciunea miliiei judiciare, Mahov nu pru prea nemulumit.

Vorba-i vorb, iar fapta-i fapt. Tovarul Semion l-a rugat s-l ajute i el e de acord. Respectnd puterea sovietic, pe mine personal i biserica pravoslavnic (cum, necum, dar fusese jefuit averea logodnicii lui Hristos) e gata s-i aduc obolul la descoperirea acelora care nesocotiser legile dumnezeietii muncitoreti-rneti. Nikita Afrikanovici nu se ndoiete c de bunvoina lui va ine cont nu numai Cel de sus, dar i puterea sovietic. Faptele bune nu rmn fr rsplat. Dac n-o fi aa, n-o fi: va lepda un pcat n plus din sufletul su i att va fi de ajuns Dar, rmne neles, de numele lui Mahov s nu pomeneasc nimeni, n Hiva snt tot felul de indivizi. Acolo, Nikita Afrikanovici are muli prieteni-tovari, multora le-a fcut bine, dar se tie, nu-i poi mpca pe toi, snt i dumani. Aa c trebuie s neleg singur situaia

Cum probabil c mi-e cunoscut de acum de la Dublet i de la Puok, pe sacristie n-au pus mna ai notri o astfel de profanare, el, Nikita Afrikanovici, n-ar fi admiso era mna celor din Saratov. Nume, prenume? Asta n-ar fi o problem. tie Nikita Afrikanovici la ce afacerist din Saratov zace prada hoilor. Acest afacerist nvrtise cndva nite treburi n Hitrovka dar rmsese lefter, nemernicul

Mahov vorbea fr grab, fr s m scape din ochii si negri aintii spre mine de sub perdeaua sprncenelor dese. Spunea totul fr nconjur, ca la spovedanie!

Am pus atunci, acea sinceritate emoionant a primului ministru ai pieii Hitrovka pe seama influenei anarhitilor. Puin mai trziu am neles c m nelasem. Anarhitii n-aveau chiar atta influen: Hiva i dusese viaa i continua s i-o duc dup vechile ei obiceiuri hoeti. n ceea ce-l privea pe Mahov, aciona ca ntotdeauna slujindu-i propriile interese. Sinceritatea lui era acelai la. Numai c. de data aceasta nu-l ncredina lui Ahmet, ci mie. Nikita Afrikanovici dorea s sugrume cu minile Miliiei judiciare din Moscova pe vechiul lui concurent din Saratov i pe acoliii acestuia.

Cnd ne-am luat rmas bun, hoomanul temtor de Dumnezeu fcuse un gest mare, nmnndu-mi dou din perlele din sacristie druite de el cine nu pctuiete? Lizei Tesak. (Peste cteva zile, Kerbel le recunotea ca fiind strasuri lucrate cu art. Nikita Afrikanovici nu putuse nicicum s-i dezmint firea!)

La napoiere m conduse acelai Ahmet. Dar de aceast dat merserm prin alte coridoare, ocolind sala mare a hanului. Ttarul se purtase prevenitor i delicat. mi inuse cu respect paltonul, scuturnd de pe el o scam nevzut. ndoindu-se n semn de plecciune lacheu de cas mare, nu alta! mi ur drum bun.

Poate cndva ne vom revedea, Leonid Borisovici! Totul e la voia lui Alah

Am ieit din han n strad, am tras adnc aer rece n piept i mi-am dus mna la gt. Aveam un fular, un fular gros de ln L-am scos, l-am fcut ghemotoc i l-am bgat n buzunarul paltonului. nc o dat am tras adnc aer n piept i m-am gndit c Mahov se nelase n privina mea: natura m nzestrase evident cu simul umorului.

n ziua urmtoare era trimis o comunicare telegrafic la Saratov i totodat plecau acolo Borin, Voljanin i Hvocikov.

PREZIDIUL SOVIETULUI DE DEPUTAI DIN MOSCOVA. COMISARIATUL EVIDENEI POPULAIEI. SOVIETUL MILIIEI MUNCITORETI-RNETI DIN MOSCOVA
Comunicare telegrafic urgent, cod A (dispoziia Comisariatului poporului pentru pota i telegraful republicii i a comisarului telegrafului din Moscova)

STRICT CONFIDENIAL
Saratov. Prezidiul Sovietului de deputai al guberniei. Personal, efului miliiei judiciare a guberniei Saratov (la primirea comunicrii, prezena destinatarului la aparat e obligatorie. Avertizai telegrafistul primitor asupra pstrrii secretului informaiei din prezenta comunicare). Repet: strict confidenial.

COMUNICARE Dup cum v este cunoscut din hotrrea Prezidiului Sovietului de deputai din Moscova, trimis mai nainte pe adresa dumneavoastr, din comunicatul ATP (Agenia Telegrafic din Petrograd) i din ntiinarea Miliiei judiciare din Moscova, la Moscova s-a comis un jaf cuteztor asupra sacristiei patriarhiei din Kremlin.

Ca rezultat al aciunilor de cercetri ntreprinse de noi, s-au obinut informaii despre presupuii jefuitori i tinuitori ai obiectelor furate.

Conform acestor informaii, infraciunea este comis de fraii Priletaev, Konstantin i Dmitri, originari din comuna Iagodnie Polian, judeul Saratov, gubernia Saratov. Sus-numiii snt hoi recidiviti.

KONSTANTIN FEOKTISTOVICI PRILETAEV (zis Polikarp Ivanov, zis Konstantin Saveliev, zis Filipp Iolkin), nscut n 1882. nlimea peste medie, umerii nguti. Prul blond, ondulat, rar i lung. i ine capul nclinat spre umrul drept. Nasul crnos, turtit. Mersul legnat de om de pe mare (n tineree a lucrat ca matroz pe vasele de pe Volga). Pe piept, tatuaj. n lumea infractorilor este cunoscut sub poreclele Matrozul i Deiratul,

A fost judecat de patru ori pentru hoie, n baza articolului 1645, a articolului 1659, punctul 3 i a articolului 1654 din codul penal. nainte de Revoluia din Februarie a executat o pedeaps ntr-un batalion disciplinar. Dup amnistia acordat de Guvernul

provizoriu a venit la Moscova, dar n-a stat mult timp aici i a plecat la Saratov. Adresa actual din Saratov nu e cunoscut.

DMITRI FEOKTISTOVICI PRILETAEV (zis Dmitri Filimonov) nscut n 1889. Nu dispunem de semnalmentele lui Dmitri Priletaev.

ntre anii 1904 i 1906 a lucrat ca hamal pe chei, n golful Ciorni, apoi n atelierele cilor ferate MoranskSzran i Tambovsk-Saratov. A mai lucrat ca slug la crciuma Edecarul de pe Volga din Saratov, ca vnztor ambulant de igri i curier la redacia ziarului Saratovski listok. A fost reinut de cteva ori pentru cercetri.

Dup anul 1908 a fost de dou ori deferit justiiei pentru furt (o dat, mpreun cu fratele su mai mare), n baza articolelor 1645 i 1653 din codul penal.

Adresa din Saratov a lui Dmitri Priletaev nu e cunoscut.

Organizatorul jafului sacristiei patriarhiei din Moscova (cel care a vndut pontul) i tinuitorul valorilor sustrase se presupune a fi stpnul magazinului de coloniale din strada Nemekaia din Saratov, negustorul de breasla a treia, Saveli Ferapontovici Brovin.

n urma anchetei operative efectuate s-a stabilit c adevratul nume de familie al lui Brovin este Ciurkin.

SAVELI NIKOLAEVICI CIURKIN, nscut n anul 1870 sau 1875, dintr-o familie de mic-burghezi, a trit la Moscova pn n 1915, unde inea o prvlie cu articole de vopsitorie n piaa Hitrovka, dar venitul de baz l obinea nu din vnzare, ci din cumprarea i revnzarea obiectelor provenite din furt.

La nceputul anului 1915, fiind pus sub urmrire n baza articolului 180 din codul penal (cumprare de

obiecte provenite din furt i primirea lor n depozit), Ciurkin i-a procurat documente false i s-a ascuns de poliia judiciar, stabilindu-se n Saratov sub numele de Brovin.

n decembrie 1917, n timpul unei vizite la Moscova, Ciurkin-Brovin 1-a ndemnat pe recidivistul Mika Muhomor, care n prezent se afl la Pskov, s jefuiasc sacristia. Mika Muhomor a acceptat propunerea, dar la puin timp a fost arestat de miliia judiciar, fiind bnuit de spargerea magazinului de bijuterii de la podul Kuzneki. Atunci, Ciurkin-Brovin s-a adresat cu planul su lui Konstantin Priletaev, care l-a i pus n aplicare mpreun cu fratele su Dmitri.

Dup datele operative ale miliiei judiciare din Moscova, Konstantin Priletaev a ncercat s duc obiectele de valoare ntr-un loc necunoscut de noi i s vnd o parte din ele n piaa Hitrovka. Neizbutind, le-a transportat la Saratov i le-a predat, total sau parial, lui Saveli Brovin (acelai Saveli Ciurkin).

Pe baza celor expuse, rugm s luai msuri urgente pentru a stabili locul unde se afl toate persoanele sus-

menionate, arestarea lor fr ntrziere i confiscarea valorilor jefuite din sacristia patriarhiei.

Despre toate aciunile ce vei ntreprinde n legtur cu cazul n spe, rog s-mi fie telegrafiat urgent, amnunit i strict confidenial, sub cod A, innd seama c dreptul de a v folosi de acest cod este obinut prin dispoziia Comisariatului poporului pentru pota i telegraful republicii.

n sprijinul aciunii privind acest caz, delegm la Saratov, spre a fi la dispoziia dumneavoastr, o brigad a Miliiei judiciare din Moscova, compus din inspectorul Borin, agentul de categoria nti Voljanin i agentul de categoria a doua Hvocikov.

Confirmai primirea prezentei comunicri.

Lociitorul preedintelui Sovietului miliiei muncitoreti-rneti din Moscova, Kosacevski.

Comunicare telegrafic urgent, cod A

(dispoziia Comisariatului poporului pentru pot i telegraf i al prezidiului Sovietului de deputai din Saratov)

STRICT CONFIDENIAL

Lociitorului preedintelui Sovietului miliiei muncitoreti-rneti din Moscova, Kosacevski.

(La primirea comunicrii e obligatorie prezena destinatarului).

n cartoteca serviciului antropometric de pe lng fosta poliie de urmrire din Saratov exist date despre fraii Priletaev (antropometrice, dactiloscopice i, de asemenea, fotografiile sus-menionailor recidiviti).

S-au luat msuri de urmrire a frailor Priletaev i de reinere a lor pe teritoriul guberniei Saratov. Rezultatele obinute v vor fi telegrafate urgent.

Negustorul de breasla a treia Saveli Ferapontovici Brovin (Saveli Nikolaevici Ciurkin) a fost arestat de noi n casa lui din strada Nemekaia i adus la miliia judiciar, unde este reinut n celul. Au fost percheziionate i puse sub observaie casa Brovin (Ciurkin) din strada Nemekaia, prvlia de coloniale, ce ocup parterul casei sus-indicate, precum i moara de ap de pe rul Terioka (judeul Hvalnsk) i presa de ulei cu abur din satul Pokrovsk, care li aparin.

Ca rezultat al percheziiei la presa de ulei, efectuate cu succes de ctre lucrtorii miliiei judiciare din Saratov, au fost descoperite icoane cu picturi vechi i diverse obiecte de cult din argint. Brovin (Ciurkin) susine c obiectele sus-indicate snt procurate de el, n

perioade diferite de timp, de la prvliile cu obiecte bisericeti din Moscova, Petersburg i Saratov i de la anticari. Negnd categoric complicitatea la jefuirea sacristiei patriarhiei din Moscova i faptul c i-ar cunoate pe fraii Priletaev, Brovin (Ciurkin) declar c printre obiectele confiscate la presa de ulei nu-i nici unul furat de la sacristie.

n legtur cu aceasta v comunicm lista, cu o scurt descriere, a obiectelor descoperite la presa de ulei din satul Pokrovsk. V rugm s facei cunoscut aceast list slujitorilor sacristiei patriarhiei din Moscova, pentru identificarea valorilor menionate.

(Urmeaz enumerarea i descrierea descoperite n timpul percheziiei).

obiectelor

eful miliiei judiciare a guberniei

Saratov, G. PRIVALOV

Comunicare telegrafic urgent, cod A

(dispoziia comisarului telegrafului din Moscova)

STRICT CONFIDENIAL

Saratov. Prezidiul Sovietului de deputai al guberniei. Personal, efului miliiei judiciare a guberniei Saratov, tovarului Privalov.

Lista cu obiectele confiscate n urma percheziiei, comunicat de dumneavoastr telegrafic, a fost adus la cunotina specialitilor. Din descrierea succint e greu s se trag concluzii, categorice dac obiectele enumerate aparin sau nu sacristiei patriarhiei din Moscova. Cu toate acestea, se pare c unele dintre ele snt furate din sacristie. Pentru identificare, v comunicm:

1. RIPIDA (OBIECT N FORM DE PALET, FOLOSIT N TIMPUL CEREMONIEI RELIGIOASE EFECTUATE DE ARHIEREI) Ripida furat din sacristie a aparinut tatlui arului Mihail Romanov, patriarhul Filaret. Ea reprezint un disc de argint mpodobit pe margini cu boabe de perle, cu un mner lung ce se ngroa spre capt, din lemn de chiparos.

n centrul discului este reprezentat din aur aplicat, urmtoarea imagine: doi heruvimi cu cte ase aripi fiecare, cu feele aplecate deasupra chivotului cu tablele legii. Fiecare dintre heruvimi are doisprezece ochi fcui din safire mici.

Pe marginea discului snt gravate scene ale salvrii de la polonezi a arului Mihail de ctre Ivan Susanin.

Pe mnerul ripidei este ncrustat n argint o imagine reprezentnd mnstirea Ipatiev din Kostroma, unde Mihail este ntiinat de alegerea lui ca ar, scena urcrii pe tron i figura unei clugrie (probabil mama lui Mihail, exilat la mnstire de ctre Boris Godunov, unde a luat numele de Marfa).

2. LUMNAREA DE ARGINT FIXAT PE UN SUPORT N FORMA DE CRUCE CU BRAELE N T

Un obiect asemntor a fost furat din sacristia patriarhiei. A fost fcut n timpul domniei lui Ivan cel Groaznic de bijutierii de la curte n amintirea aanumitei minuni autoaprinderea lumnrii de la mormntul cneazului Dmitri Donskoi, din catedrala Arhanghelski din Moscova.

Pe lumnare snt gravate chipurile lui Dmitri Donskoi, ai sfntului Serghi Radonejski, care ar fi dat cneazului binecuvntarea pentru a porni la lupt cu Mamai, i a doi, clugri, Peresvet i Osliab, de la lavra TroieSerghieva, trimii de Serghi Radonejski pentru a participa la lupt. Pe lng acestea, n partea de jos a lumnrii este reprezentat lupta corp la corp a lui Peresvet cu viteazul ttar Celibei.

Suportul lumnrii este acoperit cu email combinat (cu adncituri i cu desprituri), Pe partea din spate e urmtoarea inscripie: Lumnarea se aprinde de la sine i cu lumina cerului lumineaz de la o margine la alta i multe zile griete lumina ei, iar ceara nu-i scade. Aceast lumnare se afl i azi n acea biseric. Muli dintre cei cu credin capt din ceara ceea i tmduire capt de diferite boli.

Telegrafiai imediat de constatarea identitii obiectelor descrise mai sus cu cele confiscate n timpul percheziiei la Brovin (Ciurkin). Comunicai nentrziat de sosirea la Saratov a brigzii miliiei judiciare din Moscova.

Lociitorul preedintelui sovietului miliiei muncitoreti-rneti, L. Kosacevski

Comunicare telegrafic urgent, cod A

(dispoziia Comisariatului poporului pentru pot i telegraf i a prezidiului Sovietului de deputai al guberniei Saratov)

STRICT CONFIDENIAL
Lociitorului preedintelui Sovietului miliiei muncitoreti-rneti, Kosacevski

A fost efectuat de noi identificarea ripidei i a lumnrii de argint pe un suport n form de cruce cu braele n T. Ambele obiecte au fost furate din sacristia patriarhiei din Moscova, ceea ce nu mai neag acum nici Brovin.

Ca rezultat al celui de al doilea interogatoriu luat ceteanului Brovin (Ciurkin), acesta a recunoscut c locuiete n Saratov cu acte false din anul 1915, iar pn la acea dat a inut o prvlie cu articole de vopsele la Moscova, n piaa Hitrovka i se ndeletnicea cu cumprarea i revnzarea obiectelor furate.

Continund s nege organizarea i participarea sa la jaful sacristiei patriarhiei din Kremlin, Brovin (Ciurkin) a recunoscut totui c tia dinainte despre acest jaf de la fraii Priletaev, cu care avea vechi legturi ca infractori i c i-a promis lui Konstantin Priletaev c va tinui i va cumpra cele jefuite din sacristie.

Dup spusele lui Brovin (Ciurkin), n ultimele zile ale lunii ianuarie ale anului n curs, Konstantin Priletaev a venit la el n prvlie i i-a povestit c, mpreun cu fratele su, curaser sacristia de vreo opt puduri. Cnd Brovin (Ciurkin) i-a propus lui Konstantin s-i cumpere cele furate, acesta i-a rspuns, chipurile, c dac el, Brovin, i-ar vinde i propria persoan, tot n-ar putea s se achite. Konstantin Priletaev a refuzat i serviciile lui n privina pstrrii valorilor (Brovin propusese s le transporte la moara sa din judeul Hvalnsk). Konstantin i-a propus lui Brovin doar s mijloceasc vnzarea celor furate. Brovin a fost de acord. n ziua urmtoare, Konstantin Priletaev i-a adus lui Brovin (Ciurkin), ntr-un geamantan, mare, dou relicvarii lucrate n stil bizantin, n care s-ar fi pstrat vemintele lui Isus Hristos i ale Maicii Domnului aflate temporar n sacristie, un mner de aur in form de arpe cu peruzea, de la toiagul unui patriarh, trei cruci de aur oferite ca distincii, ripida, lumnarea de argint pe suport n form de cruce cu braele n T i zece lingouri de aur n greutate total de opt funturi.

Konstantin Priletaev apreciase toate acestea la cincizeci, de mii ruble-aur. Lui Brovin (Ciurkin) i-a promis un sfert din ctig. Dac va avea succes la vnzare, Konstantin Priletaev a fgduit c-i va mai aduce i altceva. Nici adresa lui din Saratov, nici locul pstrrii celor furate nu i le-a dezvluit. Pe Dmitri Priletaev ns Brovin nu l-a mai vzut dup jefuirea sacristiei i nu tie unde se afl.

Interogatul a declarat c toate obiectele aduse de Konstantin Priletaev, n afar de ripid i de lumnarea de argint, le-a vndut la diverse persoane, dar Konstantin Priletaev n-a mai dat pe la el (banii obinui din vnzarea celor furate au fost confiscai de noi de la Brovin).

Cu ajutorul brigzii miliiei judiciare din Moscova, sosit astzi la Saratov, se continu de noi urmrirea intens a frailor Priletaev i, de asemenea, a persoanelor crora Brovin (Ciurkin) le-a vndut susmenionatele valori.

Asupra mersului cercetrii vei fi ntiinai zilnic prin telegraf, de mine i de eful brigzii miliiei judiciare din

Moscova, inspectorul Borin, intre orele dousprezece i unu noaptea.

eful miliiei judiciare a guberniei Saratov, G, Privalov

LOCIITORULUI PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI MUNCITORETI-RNETI, TOVARULUI L. B. KOSACEVSKI

V facem cunoscut c din cauza defectrii cablurilor (locul i cauza nefuncionrii vor fi descoperite), legtura telegrafic cu Saratovul este ntrerupt temporar. V vom face cunoscut fr ntrziere repunerea n funciune.

Comisarul telegrafului din Moscova, Ivankov.

CAPITOLUl AL OPTULEA

PIVNIA CU BRILIANTE

Ostaul de serviciu din Garda roie, un muncitor brbos, vrstnic, mbrcat ntr-o pufoaic, m salut ca pe o veche cunotin.

Comisarul telegrafului? Cine tie pe unde o mai fi! l vezi ba ici, ba colea. Tare-i zbuciumat slujba asta. Te sucete, te-nvrtete n-ai astmpr cu ea Poate o fi la secia a doua?

Ce s facem, hai s-l cutm i dincolo, la secia a doua, i spusei lui Artiuhin.

Haidem i la a doua, fu el de acord.

Pe ua capitonat cu piele neagr, era prins o foaie de hrtie cu un avertisment sever scris cu cerneal roie:

INTRAREA CETENILOR I A TOVARILOR DIN AFARA SERVICIULUI ESTE STRICT INTERZIS. Anunul se ncheia cu ase semne de exclamare groase, mai precis cu cinci i jumtate, deoarece pentru al aselea nu mai fusese loc. Artiuhin, care credea cu

sfinenie n cuvntul scris, la fel cum credea n semnele prevestitoare, se uit ntrebtor la mine.

Aici nu sntem strini, Filimon Parfentievici, spusei eu. Aici sntem de-ai notri.

Artiuhin m nsoea pentru prima dat la telegraf i nu prea a fi convins de ce-i spuneam eu.

Asta aa e, conveni el diplomatic, numai s nu ias cu glgie

N-o s ias, Filimon Parfentievici, l ncredinai eu. Cu att mai mult, cu ct joi am strnutat pe stomacul gol. i smbt, la fel Ce-o fi nsemnnd asta?

Artiuhin se mbujor.

Joia e pentru laude, iar smbta, pentru mplinirea dorinelor

Ei vezi, asta e!

n secia a doua a telegrafului era linite. Aparatele stteau aliniate ca soldaii n flanc, respectnd intervalele dup regulament. Msue cu clape albe i negre. Deasupra claviaturii, cefele telegrafitilor. nvrtindu-se pe furci, zumziau ncet rolele cu litere i discurile netede, rotunde. Mecanismele ceasornicelor ticiau ca la tine acas. Din timp n timp, telegrafitii le ntorceau cu piciorul, ridicnd n sus greuti ct pudul. Panglici albe, nguste acoperite de izvodul literelor se trau erpuind. Erau comunicatele despre luptele din sudul Rusiei, despre iminena foametei, despre tifos, despre atamanul Dutov, despre confiscarea tipografiei societii Propper, despre activitatea comisiei extraordinare cu privire la descongestionarea Petrogradului

Artiuhin ncremeni lng o msu i atinse grijuliu cu degetul o panglic.

Pn unde a ajuns omenirea cu mintea, Leonid Borisovici!

ntr-un col ndeprtat al seciei, l zrii pe comisarul telegrafului, un slbnog hruit, cu pince-nez pe nasu-i stacojiu i cu degetele murdare de cerneal. Sttea lng o mas plin de role cu benzi i se trgea nervos de pr, parc ar fi verificat dac se mai inea bine pe cap.

M observ, stnd cu spatele spre mine i fr s-i ntoarc privirea, spuse:

Nimic de la Saratov, Kosacevski. Smulse apoi din grmad o rol, mi-o puse n min. De Saratov poate fi vorba acum, duc-se la mama dracului! Ia citete aici

Banda era neagr de cuvinte:

NTIINARE. Azi, la ora 7 dimineaa, s-a primit ntiinarea oficial despre faptul c delegaia noastr de pace a semnat ieri, 3 martie, la ora 5 d.m. tratatul de pace cu Germania i cu aliaii ei. Acum, delegaia trebuie s se afle n drum spre Petrograd. Textul tratatului de pace va fi dat publicitii imediat dup ntoarcerea delegaiei. Ratificarea, adic confirmarea definitiv a tratatului de pace, se fixeaz pentru 17 martie i depinde de Congresul sovietelor de deputai al muncitorilor, ranilor i cazacilor din ntreaga Rusie, care, n conformitate cu hotrrea Comitetului Executiv Central, se ntrunete la Moscova, la 12 martie.

Preedintele Sovietului Comisarilor Poporului Ulianov (Lenin). Comisariatul Poporului.

V.

Citind peste umrul meu telegrama, Artiuhin ngn mulumit:

Slav Domnului! Dect o judecat dreapt mai bine o nvoial strmb

Comisarul nu-l auzi. n spatele sticlelor pince-nez-ului, ochii plini de lacrimi artau ca nite pete ntunecoase. Fusese cu tot sufletul alturi de cei optzeci i cinci de membri ai Comitetului Executiv Central care votaser mpotriva acceptrii ultimatumului, german. Telegrama era pentru el mrturia sfritului revoluiei ruse i o lovitur dat nceperii revoluiei mondiale. Totul se ducea de rip: anii de activitate ilegal, ncrederea n triumful cauzei comune, care nu-l prsise nici n perioada de emigrare, nici in ocn, nici n vreo celul

l nelegeam, dar nu-l aprobam. i aprobam numai pe cei puternici, de cei slabi puteam avea doar mil. Dintre toate expresiile preferate ale lui Rcealov, una mi plcea cel mai mult raionalitatea scopului. A nainta, desigur, e mai plcut dect a te retrage. Dar adevrata clire a armatei se face numai n timpul retragerii. Anarhitii credeau numai n bta revoltatului, Lenin i colaboratorii si ns, ntr-o armat disciplinat i bine narmat, care urma s fie creat folosind clipele de rgaz.

Ai o batist?

Ce?

nelegnd, i scoase pince-nez-ul, i terse ochii cu batista i-i sufl nasul.

Iart-m... Nu m-am putut stpni Se liniti puin i apoi adug: Congresul nu va ratifica tratatul.

Cred c-l va ratifica. Ndjduiesc c delegaii vor sta bine cu amndou picioarele pe pmnt i nu vor pluti cu capul n nori.

Comisarul zmbi strmb i ncerc s spun o vorb de duh:

n ceea ce te privete pe tine, Kosacevski, tu stai pe pmnt nu cu dou picioare, ci cu toate patru.

Aa e mai stabil Dar ce-i cu Saratovul?

Dac comisarul telegrafului ar fi tiut s njure, mi-ar fi zis cu siguran ceva de mam. Dar era din a patra generaie de intelectuali. De aceea, nu njur i nu ridic tonul, ci ntreb jalnic:

Ce-i trebuie Saratovul, Kosacevski? Casa arde i tu Cui i trebuie acum acest aur? La ce e bun?

Hm! fcu Artiuhin contrariat.

Aurul e armat, spusei eu.

Comisarul se trase mnios de pr, iar pe gtul lui lung i subire venele albastre se umflar. Telegrafistul de la aparatul de alturi se uit la noi.

Tu crezi n armata revoluionar, Kosacevski?

Cnd va fi restabilit legtura cu Saratovul? ntrebai eu.

Comisarul oft, ddu la o parte de lng el maldrul de benzi i repet obosit:

Cnd va fi legtura? Hai s mergem pe coridor s fumm. Discutm acolo

La drept vorbind, n-aveam despre ce discuta. Comisarul telegrafului era cel mai informat om din ora. El tia deja c preedinte al Sovietului comisarilor poporului al Moscovei i al guberniei respective va fi Pokrovski i c la Petrograd, probabil, se i hotrse s se transfere capitala republicii la Moscova. Comisarul tia ct cost pe piaa liber carnea de vac i pant din Tibet, cum se aplic la Ekaterinburg, monopolul de stat
Coarnele abia crescute, neosificate, ale unor specii de ren cu blana ptat, folosite la prepararea unor medicamente.

al chibriturilor, ci albgarditi fuseser mpucai la Rostov i ct aur se confiscase de la speculanii din Krasnoiarsk. Dar cnd va fi restabilit legtura cu Saratovul, nu tia. Despre asta, dup prerea lui, tia numai cel de sus i eful telegrafului din cadrul potei, Cicighin.

Cel de sus era departe, iar Cicighin alturi

S intrm la el, dac vrei

Intrarm. Cicighin, spre deosebire de comisar, era linitit, blnd i radios. Pacea cu nemii l bucura. Potrivit firii lui, era optimist. Probabil c, din cauza aceasta, se i ngra cu hrana srccioas a anului o mie nou sute optsprezece.

Ce-i drept, nici Cicighin nu tia cnd va fi restabilit legtura, dar nu se ndoia c aceasta se va face tocmai n momentul cnd voi avea eu nevoie.

Totul va fi n deplin ordine revoluionar, tovare Kosacevski. Indiscutabil c legtura cu Saratovul va fi restabilit.

Cnd?

Repede.

Peste o lun? Peste un an?

Azi.

Cnd?

Pe la unsprezece seara, rosti rspicat Cicighin i lovi cu palma umflat n mas, punnd astfel punct.

Ei, m ndoiesc s fie pe la unsprezece rosti nencreztor comisarul.

Pe la unsprezece, repet Cicighin.

Precis?

Ochii lui Cicighin se rotunjir, vrnd s exprime contiina datoriei, a responsabilitii.

E cuvntul unui vechi revoluionar.

n acest vechi revoluionar, Cicighin se vedea pe sine. Comisarul telegrafului mi povestise c, mai demult, cu vreo douzeci de ani n urm, n timpul unor tulburri studeneti, pe Cicighin, pe atunci nc student, l pocnise un gardian peste nas de-l umpluse de snge. i dei acest episod nu devenise o pagin de aur a crii despre micarea revoluionar rus, lui Cicighin i plcea s aminteasc de el.

Venii la telegraf n jurul orei unsprezece, tovare Kosacevski, vei vorbi cu Saratovul, spuse Cicighin i cu palma i frec nasul, acea jertf mrunt a vechiului regim.

Totui, nainte de a reveni, sun-m la telefon, Kosacevski, spuse comisarul, dup ce prsirm cabinetul vechiului revoluionar. M ndoiesc c legtura va fi restabilit azi.

Aa o fi, l susinu Artiuhin, pe care cuvintele lui Cicighin nu-l impresionaser. Cum e vorba: de la zis pn-la fapt tot mai este o bucat. i apoi, adesea una adstm i alta ntmpinm

Aa, aa, zmbi comisarul. Glasul poporului.

Dar se nelaser: legtura s-a restabilit ctre unsprezece seara. E adevrat, nu n ziua aceea, ci peste o sptmn

Pn la miliia judiciar, aflat la poarta Petrov, ne-am ntors pe jos.

Magistrala care nconjura centrul te impresiona prin puritatea zpezii neclcate de picior de om i prin pustietatea ei. Numai spre piaa Truba miunau nite umbre: schimbau ceva, vindeau ceva, cumprau ceva Ciori rguite i obosite, de parc ar fi fost dup o beie, croncneau pe crengi

Oare congresul extraordinar va ratifica tratatul de la Brest? La aceast ntrebare nu puteam rspunde cu toat certitudinea. Prea era totul instabil, nesigur. Pn i zpada de sub picioare se mprtia uor

Leonid Borisovici, Leonid Borisovici! mi se adres Artiuhin.

Da?

Cum vine asta, Leonid Borisovici, s dai toate cele treizeci de milioane, pn la ultima copeic, pentru arme i obiele?

nelesei dup ton c nu aproba proiectul meu. Artiuhin era un ran gospodar i tia c dac se mai scormonea n depozitele militare se mai puteau gsi nu numai o sut de mii de arme.

Armamentul nu-i carne i nici slnin: pe la o mie nou sute optsprezece, armele nu mai erau la pre. n Suhariovka, pe patru funturi de slnin puteai lua cel mai bun revolver. Pn i o puc mitralier puteai obine pe nimica toat

Poate nu treizeci, dar douzeci i nou de milioane vom fi nevoii s cheltuim pentru echiparea armatei, glumii eu.

Ia te uit!

Artiuhin rmase un timp pe gnduri.

Dar un milion pentru ce e?

Pentru attea alte necesiti.

Pentru care?

O, cte nu snt! De exemplu, pentru dinii de aur ai ostailor care s-au remarcat n lupt

mpotmolindu-se n zpad, Filimon se opri i zise:

Hm, m luai peste picior?

Rznd, scutur un copac. De sus czu o zpad mrunt ca fina de gru de prima calitate. i-mi adusei aminte c, a doua zi, din ordinul lui Rcealov, urma s se dea cte un funt de fin de secar lucrtorilor miliiei judiciare drept recompens pentru lichidarea a patru bande narmate.

II

Acum, n fiecare zi, fix la ora dou, n cabinetul meu suna telefonul: Rcealov se interesa de comunicrile din Saratov.

Ce se ntmpl acolo? Nimic nu mi-a displcut mai mult n via ca incertitudinea. Dar tot nceputul are un sfrit.

La btaia discret n geamul uii camerei noastre de la hotel, primul s-a trezit de data aceasta Filimon, i nu eu.

Leonid Borisovici, m scutur el de umr. Curierul, Leonid Borisovici

n camer era o lumin neobinuit de puternic. Nu reueam, nicicum s-mi revin din buimceala somnului. Becurile lustrei ba se strngeau ntr-un punct puternic luminat, ba se revrsau ntr-o pat galben, tulbure.

Curierul? Care curier? De la Administraia local a cilor ferate din Kazan, auzii o voce subire. Lng patul meu sttea un bieandru n pufoaic, cu o cciul de blan de iepure cu clape pentru urechi i cu o panglic roie.

E pentru dumneavoastr, spuse vinovat Artiuhin. Personal pentru dumneavoastr.

Depe urgent, zise clar i rspicat biatul i-mi ntinse un plic ngust, albstrui, cu vechiul vultur bicefal sub coroana imperial, acel vultur care trecuse peste dou revoluii.

M ridicai n capul oaselor i-mi lsai picioarele pe duumea. Artiuhin mi puse pe umeri o ub scurt: n camer era frig.

n plic era nu o depe, ci un bilet scris la repezeal de ctre comisarul Administraiei locale a cilor ferate MoscovaKazan. mi scria c vorbise prin fir direct cu eful serviciului din Reazan. Acolo sosise de la Saratov echipa special a miliiei judiciare din. Moscova. Ducea o ncrctur valoroas (aceste dou cuvinte erau subliniate), nsoit de o escort din Saratov, format din patru ostai ai Grzii roii. Dup indicaia comisarului, serviciul de micare din Reazan pusese la dispoziia echipei i a escortei care nsoea ncrctura (cuvntul ncrctur era din nou subliniat gros) un vagon special Pullman, care a fost anexat la trenul

expres ce pleca peste zece minute spre Moscova. eful echipei, tovarul Borin, l rugase pe comisar s m ntiineze imediat. De asemenea, ruga ca echipa plecat din Reazan s fie ntmpinat la sosire

Oare acest bilet nsemna ncheierea cazului privind jefuirea sacristiei patriarhiei?

Artiuhin se uit ntrebtor la mine. Se pare c sosesc obielele pentru armata, Filimon Parfentievici

Aflnd despre sosirea curierului la hotel cu maina comisarului, l rugai s m atepte. Aprinsei o igar i ncepui s m mbrac repede. Uitndu-se la mine, Artiuhin se grbi i el i se aplec dup cizmele lui mblnite.

Aici e mai ru ca n slujba arului, i vrs nduful Filimon, cscnd i gfind, dup ce coborrm toi trei n vestibulul hotelului. Nici ziua, nici noaptea n-ai tihn.

Ai s te saturi i de dormit, Filimon Parfentievici,

Ce, de mine-i vorba? Zic doar aa, c noaptea-i dat pentru somn.

Se nelege c Artiuhin avea dreptate. Dar ce poi face?

Cu automobilul comisarului am trecut, mai nti pe la administraia cilor ferate, apoi pe la Sovietul de deputai, iar dup aceea ne-am ndreptat spre miliia judiciar, unde ne i atepta Pavel Suhov,

Trenul expres de Reazan sosise exact dup orar, pare-se pentru prima i ultima dat n tot anul 1918. Eram uimit de acest fapt, nu numai eu ci i impiegatul de micare, care mi telefonase c trenul era deja tras la peron.

La o jumtate de or dup ce am agat receptorul n furc, terminnd convorbirea, n curtea miliiei judiciare intrau dou automobile: Peugeot-ul miliiei, cu ostaii din Garda roie, i Daimlerul Sovietului de deputai, n care se aflau Borin i Voljanin (Hvocikov, dup cum am aflat, rmsese deocamdat la Saratov), n urma automobilelor intrar pe pori sniile cu bieii din echipa operativ.

Coboar pnzele, coboar pnzele, frioare! strig Voljanin ctre ofer i se ridic n picioare, n vzul tuturor lucrtorilor miliiei judiciare adunai acolo,

Daimlerul, fcnd un semicerc i patinnd cu roile pe ghea, se apropie de prag.

Nedeschiznd portierele mainii, Voljanin sri seme peste ele,

Am sosit, tovare Kosacevski!...

Bnuiesc. Matrozul avea un aspect belicos i pitoresc. Sub scurta de blan descheiat, rtcit la el din zestrea Romanovilor, de dup marginea maioului ieea la iveal desenul tatuajului, iar cciula dat pe ceaf i se inea pe cap prin cine tie ce minune. Deasupra sprncenelor scurte, n continu micare, un ciuf i czuse oblic pe frunte. Numeroase curele noi-noue scriau pe el la fiece micare, de parc ar fi fost roile neunse ale unei crue. Pe olduri avea dou Mausere n tocuri de lemn. i ochii i strluceau i dinii i strluceau

Voljanin scoase din automobil sacul de piele plumbuit, l arunc n sus, i prinse i-l arunc din nou ostaului din Garda roie care sttea n prag.

Descrcai, frailor!

Nu te grbi, Voljanin, zise reinut Borin.

mpiedicndu-se n poalele ubei, Borin iei din Daimler, m salut oficial ca ntotdeauna i m ntreb unde s duc valorile.

Deocamdat n cabinetul lui Duboviki, Piotr Petrovici, iar apoi vom vedea. Duboviki i Rcealov vor veni ndat. E mare averea?

Cum s v spun? Zmbi i brbia i slt voios. Pentru noi amndoi ar fi de ajuns pn la sfritul vieii.

i deschise servieta cu monogram, mrturie material a prieteniei manifestate de fotii colegi de serviciu. Ca s-i menin echilibrul, i ndeprt picioarele nclate n nite galoi vechi i demodai i scoase un pachet cusut cu a. Explic:

Formalitile vechiului regim. Btnd n plic cu unghia lung a degetului unei mini foarte ngrijite, spuse: Descrierea detaliat a celor confiscate.

mpachetate n ase saci de piele i trei cufere plumbuite.

De el se apropie Pavel Suhov.

Bun sosit i felicitri pentru succes, Piotr Petrovici!

Mulumesc, numai c, permitei-mi s v spun, v cam grbii cu felicitrile. Mai e nc de lucru s ajung pentru toi. Da, da.

Lsndu-i pe Suhov i pe Voljanin s supravegheze descrcarea, intrai cu Borin la mine in birou.

Aici aflai principalele peripeii ale odiseii din Saratov.

Dup ce fuseser recunoscute ripida i lumnarea de argint, Ciurkin, un om, dup prerea lui Borin, deloc prost i cu ceva experien n relaiile cu reprezentanii legii, i schimbase brusc tactica. i dduse seama c a tgdui e nu numai lipsit de sens, dar i periculos, nu ar putea dect s-i agraveze situaia. Recunoatere sincer? Cam puin. n schimb, acordarea unui sprijin activ n cutarea celor furate va fi luat n seam. Afar de asta, pe Ciurkin, ca i pe Mahov, l mboldea ura fa de concurenii care-i smulseser de la gur o bucat att de suculent. Nu tia adresa lui Konstantin Priletaev, n schimb avea unele cunotine printre afaceritii din Saratov care puteau s-l ajute pe Priletaev s valorifice cele furate: cumprnd ei sau gsind cumprtori potrivii. Ciurkin numise doisprezece ini. Trei lipseau din Saratov. Dup ceilali, Borin, mpreun cu eful miliiei judiciare din Saratov, instituiser, att ct fusese posibil, urmrirea. Luaser sub control locurile preferate de ei: nghesuiala de lng port, restaurantele, piaa i crciumile.

A doua zi seara, la restaurantul Tovria din strada Alexandrovskaia, un lucrtor al miliiei din Saratov i reinuse pe Pavel Voldrev i Valentina Sazonova, care dup spusele lui Ciurkin, i cunoteau de mult pe fraii Priletaev. Voldrev fusese de dou ori condamnat pentru cumprare de obiecte provenite din furt. Dup spargerea de la muzeul Radicev, care fcuse atta vlv, se gsiser la el, n podul casei, cteva pnze ale unor cunoscui pictori rui. n cartoteca fostului serviciu antropometrie de pe lng fosta poliie judiciar, existau

informaii detaliate despre el. i Sazonova, concubina lui Voldrev, avea cazier.

La restaurantul Tovria, cei doi oferiser nite lingouri de aur unui negustor din Samarsk, pe nume Gorlov, sosit n Saratov cu nite treburi. Acesta nu apucase s le cumpere

La percheziia de la domiciliul Sazonovei se gsiser ase lingouri, iar n locuina concubinului ei, nc opt. Dup ce la nceput ncercaser s nege, cei doi mrturisiser mai nti Sazonova, apoi i Voldrev c aurul le fusese dat spre vnzare de Matroz, adic de Konstantin Priletaev. Acesta le promisese un comision de douzeci i cinci de procente. De unde avea Matrozul aurul nu puteau ti, el nu le spusese, iar ei nu-l ntrebaser. Nu cunoteau nici unde i la cine sttea Matrozul.

Borin efectuase o confruntare ntre Ciurkin i cei reinui.

Arestarea lui Ciurkin, care n lumea infractorilor din Saratov avea aproximativ aceeai poziie ca a lui Mahov la Moscova, nu putea s nu produc impresie. Ba se mai i aflase c Ciurkin recunoscuse totul i c se strduia ct i era n putin s sprijine ancheta miliiei judiciare. Pe scurt, Sazonova i precizase declaraiile: adresa Matrozului n-o tia dar se neleseser ca a doua zi s se ntlneasc amndoi cu el ntr-un loc stabilit n ce loc? La crciuma Edecarul de pe Volga.

Crciuma fusese pus sub observare. Konstantin Priletaev sosise la timp la ntlnire. l arestaser fr nici un fel de probleme.

Se constatase c el locuia n Saratov sub numele de Samarin pe strada Rojdestvenskaia nr. 6. (buletinul i-l procurase la Moscova, n Suhariovka). Aici, ntr-o sob de teracot nzidit, mascat cu tapet, se descoperise cea mai mare parte a valorilor furate. Se mai recuperase cte ceva i de la cumprtori i mijlocitori, dar nc nu totul. Acum, de aceasta se ocupa Hvocikov, rmas la Saratov, mpreun cu miliia local. Probabil c totul va fi n regul, sau aproape n regul,

De ce ai spus c Suhov s-a grbit cu felicitrile? l ntrerupsei pe Borin. Dar nici n-apuc s-mi rspund, c n camer intr Artiuhin s raporteze c sosise maina tovarului Rcealov.

III

De obicei, n cabinetul efului miliiei judiciare din Moscova mirosea a parfum brbtesc Atkinson i a tutun de bun calitate. Acum, la acest miros persistent se alturase un altul, cel al slii n care se prepara

mirul. n aroma dens de smirn i tmie se mpleteau n mod ciudat unde fine, abia perceptibile, ale miresmelor de balsam peruan, busuioc, sandarac, ulei de trandafir, mna-Maicii-Domnuiui, portocal amar i rdcin de ghimber. Acest miros neobinuit pentru miliia judiciar era emanat de vasele din argint, artistic lucrate, pentru pstrarea mirului, a aceluiai mir cu care biserica i unsese ca ari pe lvan cel Groaznic, pe Fiodor, pe Boris Godunov, pe uiski, pe Mihail Romanov Ungerea cu mir la ncoronare este momentul culminant al acestei ceremonii religioase, ne spunea la seminar, dndu-i umil ochii peste cap, printele cu barba roie, Afanasi. Atunci i se ung suveranului fruntea luminoas, ochii senini, buzele, nrile, urechile, pieptul n care bate inima lui pentru fericirea poporului i minile n care-i este dat s in cu trie sceptrul i puterea marelui stat multinaional ai Rusiei

Printele cu barba roie era un delator i un sadic. ntr-una din nopi, noi l-am pndit pe strad, i-am pus un sac n cap i l-am btut mr. Aceasta a fost, poate, cea mai plcut amintire din toi anii petrecui la seminar. Nici chiar Boris Godunov, cnd a primit coroana mult ateptat, nu ncercase, probabil, o satisfacie att de mare ca cea simit de mine n noaptea aceea. i tot printelui Afanasi i datorez prima mea reuit n formularea unui manifest. Scriind despre asupritori i tirani, aveam mereu n fa chipul lui odios, cu barba roie i cu o vntaie sub ochi...

Aceste vase pentru mir i casete snt de la catedrala Uspenski, mi explic Pavel Suhov. Le-am rnduit aici cu migal, mpreun cu Voljanin

Toate cele aduse de la Saratov fuseser de acum aranjate ntr-o anumit ordine.

Lng u, pe o mas oval se aflau: lumnarea de argint i ripida lui Filaret; o grmad de cruci, de forme i mrimi diferite, fie acordate ca distincii, fie din cele purtate sub cma, engolpioane mari, cu golul interior special lucrat pentru a pstra relicve, cruciulie-ancor, cu braele despicate la vrf unele turnate, altele cizelate, cu email i aur, cu scntei de pietre preioase. Tot acolo mai erau i nite vechi cui ovale, cu mnere de lemn mbrcate n argint; cdelnie de pe timpul lui Nikon, cu lnuge masive de lungimea unui arin; dichere de argint, sfenice cu dou lumnri pentru slujbele arhiereilor, casete, lingouri de aur; mnerul crjei patriarhale ncrustat din abunden cu peruzele. Se mai afla o grmjoar de clopoei de aur, turtii, care fuseser descusui de fraii Priletaev de pe sacose i mantii. Uori, aproape fr greutate, cizelai cu miestrie ca din petale, acetia aminteau ntr-adevr de florile de cmp, care dup legend, l fermecaser cndva pe episcopul Pavlin i-i treziser ideea de a mpodobi cu clopote lcaurile cretineti.

Fusese acoperit complet i biroul de lucru al lui Duboviki. Aici, Suhov i Voljanin aezaser vasele sfinte ale bisericii cretine de care nu numai mireanului, dar i clerului, cu funcii mai mici, nu-i e ngduit s se ating.

Potirele de aur din timpul lui Valentinian al III-lea, cu inscripii n greaca veche, se lungeau spre nlimi, rsfrngndu-i marginile, ca trompetele arhanghelilor; micile talere pe suporturi discose, reprezentnd, potrivit simbolicii bisericeti, ieslea n care s-a nscut Hristos i mormntul n care i-a fost aezat trupul reflectau argintul patinat de vreme; acopermintelestea ale discurilor cu mprtanie i arcuiau brusc, n cruce, benzile de argint i aur, mpodobite pe margini cu perle, bob lng bob. Urmau vasele pentru pstrarea mirului i casetele de la catedrala Uspenski, asupra crora mi atrsese atenia Pavel Suhov; vreo cincisprezece lingurie de aur, cu cuul emailat i cu coada n cruce, folosite pentru mprtanie nc de pe vremea lui Ioan Gur de Aur, precum i alte asemenea lingurie din secolele al paisprezecelea, al doisprezecelea i al unsprezecelea.

Pe vulturaul arhieresc, un covora mic, rotund i uzat, cu imaginea unui vultur plannd deasupra oraului pctos ce le-o fi trebuit Priletaevilor aa ceva? erau aezate nite candele din aur i argint, alungite

sau reprezentnd un miel, o cruce, pe bunul pstor, o nav

E ceva de vzut, nu? m ntreb nu fr mndrie Suhov, principalul organizator al acestei expoziii.

Privelitea, ce-i drept, era impresionant. n clipa aceea, deschiznd ua, Duboviki ncremeni n prag. Aa ceva nu-i putuse nchipui.

Extraordinar! spuse el privind spre mese. Aici fiecare obiect aduce aminte de veacuri apuse i adug apoi pe un ton de parc se pregtea s ne uluiasc pe toi cu profunzimea gndirii sale: Da, de veacuri i acest miros de smirn

O mirozn tare plcut, l susinu binevoitor Artiuhin.

V place?

mi place foarte mult, nc din copilrie, l ncredin Filimon, apoi adug cu o voce absolut lumeasc: nlimea sa imperial, sngerosul ar Nikolai Aleksandrovici i consoarta sa tot pentru smirn i tmie aveau preferin.

Da? fcu Duboviki, ca s spun i el ceva.

Tare le mai plcea, ntri Filimon. De intrai, bunoar, la garderoba dumnealor sau n salon te izbea n nri un miros, ca n biseric

Ca ntotdeauna n cazuri asemntoare, cnd Artiuhin i depna firul amintirilor de la Tobolsk, Duboviki prefera s nu continue discuia. i era puin fric de Filimon, care pentru el era un fel de sfinx al Siberiei, un sfinx al su, al Rusiei, i de aceea i mai de neneles dect cel care de veacuri se prjolete sub razele dogoritoare ale soarelui exotic.

Artiuhin era dispus s-i continue amintirile, dar Duboviki ajunsese de acum la cellalt capt al cabinetului i dup cldura cu care i felicita pe Borin i Voljanin, se simea c era foarte impresionat, chiar uluit de cele vzute.

Spre deosebire de el, Rcealov, slab i adus de spate, era i mai reinut, cu un aer mai preocupat ca de obicei, mi amintea de un btrn expert n evaluri de la anticariat, care vzuse prea multe ca s-i mai poi trezi mirarea cu ceva. De toate era stul, totul i era banal Miestria execuiei? Stilul? Armonia formelor? Expresivitatea? Pentru expert astea nu nseamn emoii, ci ruble. Armonia formelor va cntri o rubl, dou, pentru expresivitate se mai poate aduga o hrtiu de zece ruble ct privete stilul Nu, ticuule, glumeti! Ludovic al XVI-lea nu-i la mod. Ce mai! Azi doar vreun negustora ar mai putea fi amator i atunci s zici mulumesc. Cu Ludovic nu-i creti preul, l scazi M-ar bucura s cedez ceva, dar nu pot: jupnul mi taie capul, am un jupn tare sever. Nu, nu. Nu m ruga. De ce s te amrti degeaba? Asta e, dragul meu!

Rcealov era vizibil absorbit de gnduri, iar n privirea lui concentrat citeai licrul bilelor albe i negre micndu-se pe abacul contabilului. ac-ac, ac-ac

Vreo ase, apte milioane? l ntreb pe Borin pe un ton att de firesc, de parc cu sume mai mici nu i se mai ntmplase s aib de-a face vreodat.

Borin nclin uor din cap, cu amabilitate.

Avei perfect dreptate. Experii de la Saratov le-au evaluat la ase milioane i jumtate, la ase milioane apte sute de mii de ruble-aur.

M uitai mirat spre Borin. Cu toate c nu terminasem discuia despre operaia de la Saratov, rmsesem cu impresia c se gsise dac nu chiar totul, atunci aproape totul din ce s-a furat. i erau aici Cdelnie, cui, dichere, potire, discose, relicvarii. E drept c nu apucasem nc s vd pietrele preioase i alte obiecte dar mi aruncai privirea prin cabinet. Din pcate, obiectele de valoare ocupau numai dou mese. Acolo unde se aflau reprezentanii Sovietului de deputai, venii odat cu Rcealov, i lucrtorii miliiei judiciare nu era nimic. n felul acesta

n felul acesta, rosti plictisit Rcealov, dintre cele furate mai lipsesc deocamdat: ferecturile evangheliei din secolul al XII-lea; chivotul din secolul al XV-lea; mitra patriarhului Nikon; engolpioane, printre care i cel din smarald i cel din spinel; potirul din onix cu rubine; cele patru minere de toiege i podoabele de pe mitrele patriarhilor; steaua Ekaterinei a II-a; crucea lui Petru cel Mare acordat ca distincie; cuia cneazului Menikov i altele. Snt foarte puine perle i pietre preioase. Arunc o privire spre Borin, iar acesta ddu alene din cap. Nu s-au gsit, de asemenea, nici pietrele preioase mari, care au un nume i reprezint cea mai mare valoare din tot ce s-a furat: safirul Schimnicul

Sternsafirul Schimnicul, l corect Suhov pe Rcealov i enumer repede: briliantul rou Ioan Gur de Aur, smaraldul Sfntul Andrei, briliantul albastru Patriarhul, alexandritul areviciul, briliantele incolore Lacrima Maicii Domnului, Demidov, Cneazul Potemkin, rubin-onixul Prealuminatul, perlele paragon

Aa, aa, ntri Rcealov. Despre valorile pe care le pstra baronul Messmer la sacristie nici nu mai vorbesc. De aceea, trebuie s se considere c lucrtorii miliiei judiciare i-au ndeplinit datoria fa de revoluie numai pe sfert Aa-i, Kosacevski?

Reiese c aa-i.

Iar acum, o ntrebare esenial, spuse Rcealov, cnd intrarm mpreun cu Borin n cabinetul meu. Din cte am neles, din gubernia Saratov s-a recuperat aproape tot. Ce valoare pot avea bunurile bisericeti pe care le-ar mai aduce Hvocikov de acolo?

Stnd modest n colul de lng dulap, Borin spuse:

Dac Hvocikov va izbuti s-i gseasc pe toi cumprtorii, atunci poate s-ar aduna vreo sut, o sut cincizeci de mii.

O sut, o sut cincizeci E o nimica toat, zise Rcealov i, observnd zmbetul meu, zmbi i el. Se nelege c totul e relativ. Dar, n comparaie cu ntreaga valoare a celor furate

neleg.

Rcealov l invit pe Borin s ia loc la mas.

Altfel, e greu s ajung omul pn. la dumneavoastr, Piotr Petrovici Dup cte am neles, n-ai terminat nc discuia cu Kosacevski, aa c ntrebarea mea esenial se adreseaz dumneavoastr. Numai totul fr ocoliuri

Barbionul lui Borin se ridic n fa ca o lance.

Permitei-mi s v previn c nu snt obinuit altfel.

Bine, bine, se crisp Rcealov. Nu la asta m-am referit. Avei mcar vreo informaie unde trebuie cutate mai departe cele jefuite?

Am.

n sinea mea, zisei vreo dou: comisarului Ivankov, lui Cicighin, eful seciei telegraf din Moscova i acelui necunoscut din vina cruia fusese ntrerupt legtura cu Saratovul.

Konstantin Priletaev, continu Borin, susine c partea esenial a celor furate, tot ce ai binevoit a enumera, se afl la fratele su, Dmitri. i asta pare s fie adevrat.

Dar Dmitri Priletaev nu-i n Saratov?

Nu, nu-i n Saratov. Dmitri Priletaev e aici, spuse Borin linitit, ca i cum asta ar fi fost de la sine neles.

n Moscova? Prin paloarea obrajilor supi ai lui Rcealov i fcur apariia pete rozalii. La aa ceva nu se ateptase. Ca i mine, dealtfel.

Nu chiar n Moscova, ci-n apropiere, la Kraskovo. E n vila Belinilor, explic Borin. Nikita Afrikanovici Mahov n-avea informaii precise. Dealfel, e i de neles: Priletaevii se temeau de el i, mi permit s spun, nu fr temei. Dup cum s-a dovedit, Priletaevii au nchiriat din timp vila, nc nainte de jefuirea sacristiei patriarhiei. Tot atunci au nchiriat i un apartament nu departe de Kalanciovka, mai aproape de gar. Din acest apartament au transportat, puin cte puin, la vil toate obiectele de valoare.

V-a spus Priletaev unde se pstreaz n vil lucrurile furate?

Sigur c da. Cum se spune, cnd i-ai pierdut capul nu mai plngi dup pr. La interogatoriu, Priletaev a declarat c lucrurile furate se afl n pivni, la subsol. Acolo, ntr-un col, trebuie s fie un butoi de dousprezece vedre, pentru murat varz

n comparaie cu Mona Lisa, tezaurul bisericii pravoslavnice a avut noroc, spusei eu. n vremurile de azi, varza murat e o valoare,

i nu mic, complet Borin.

Rcealov se uit la noi nemulumit.

Dar ce amestec are aici Mona Lisa?

Nici unul. Numai c veni vorba.

Aa c, relu Borin, dac Konstantin Priletaev n-a minit i fratele lui mai mic nu s-a mutat nc de la vil, atunci

Nu-i termin fraza, dar i aa totul era clar.

Dup cteva ore ne convingeam c Konstantin nu minise i c fratele lui rmsese la vil

RAPORTUL INSPECTORULUI MILIIEI JUDICIARE A MOSCOVEI, P. P. BORIN, CTRE LOCIITORUL PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI DIN MOSCOVA, L. B. KOSACEVSKI Dup cum am avut onoarea s v aduc la cunotin verbal, la sosirea echipei miliiei judiciare la vila Belinilor din Kraskovo, cldirea respectiv era sigilat..

Prezent la sosirea noastr, rndaul seciei din Kraskovo a Asociaiei proprietarilor de vile, ceteanul Atalkov, a explicat c vila respectiv a fost sigilat de Sovietul local de deputai la solicitarea lucrtorilor miliiei din Bronni venii n ajun la Kraskovo, fiind informai de el, de Atalkov, despre sinuciderea prin spnzurare a ceteanului Iaev, chiriaul vilei.

Dup chestionarea lui Atalkov am plecat nentrziat la Bronni.

Inspectorul Nozdreak de la secia judiciar a miliiei judeene din Bronni ne-a pus la dispoziie, mie, lui Suhov i lui Voljanin, procesele-verbale i celelalte acte ntocmite, din care reieea c defunctul i-a pus capt zilelor prin spnzurare, folosind n acest scop frul din funie care se afla n lada din vestibul, mpreun cu alte lucruri vechi i inutile. Iaev s-a spnzurat n salon, legnd treangul de crligul pentru lustr fixat n grinda tavanului. Primul care l-a vzut prin geam pe spnzurat a fost ceteanul amintit de mine, Atalkov, care n fiecare sptmn cura zpada de pe crarea ce duce spre intrarea n vil. Tot el a telefonat ofierului de serviciu de la miliia judeean.

Cercetarea exterioar a cadavrului i mi permit s spun, extrem de superficial s-a efectuat la locul faptei, n salonul vilei, in prezena martorilor, de inspectorul Nozdreak, miliianul Pivovarov i doctorul Trusanov, de la spitalul zemstvei. Dup aceea, cadavrul a fost dus la Bronni i depus la morg.

Bazndu-se pe caracterul petelor de pe corp (de gradul trei), pe rigiditatea corpului nu suficient de pronunat, care de obicei se menine cel mult doutrei zile i pe lista indiciilor de descompunere care apar spre sfritul zilei a treia sau a patra), Trusanov a dedus c moartea lui Iaev s-a petrecut cu dou-trei zile naintea sosirii lucrtorilor miliiei, concluzie confirmat i de profesorul Serebrovaki. Moartea a survenit ca urmare a asfixierii (sufocrii). Faptul n sine al sinuciderii n-a provocat ndoieli nici doctorului, nici lucrtorilor miliiei judeene. Ua salonului a fost gsit ncuiat cu cheia pe dinuntru, iar pe corp, dup prerea medicului, snt numai leziuni pricinuite de treang i de micrile agonice ale spnzuratului. Din aceste motive, corpul lui Iaev n-a fost supus autopsiei.

mpreun cu agenii care m-au nsoit, Suhov i Voljanin, am vizitat morga unde am efectuat a doua examinare a corpului i dactiloscopierea lui.

Confruntnd fotografiile lui Dmitri Priletaev aduse de la Saratov i mai ales amprentele digitale i datele antropometrice, s-a stabilit de ctre noi c omul descoperit mort n vila Betinilor, unde locuia sub numele de Iaev. este una i aceeai persoan cu Dmitri Priletaev.

A doua examinare a corpului a scos n eviden i un alt aspect demn de remarcat. Dup afirmaia inspectorului Nozdreak de la secia judiciar a miliiei judeene, cuprins n procesul verbal anexat, nodul treangului din care a fost scos Dmitri Priletaev (treangul ca atare nu s-a pstrat i n-a fost anexat la dosar) era de o factur complicat i cu multe rsucituri. ntr-adevr, pe gtul defunctului existau cteva urme de strangulare transversale, pe alocuri suprapuse, care excludeau posibilitatea s se trag vreo concluzie cert pe baza aspectului i a direciei lor, avnd n vedere schimbrile ce intervin dup moarte n esuturile moi ale gtului. Totui, nu poate fi trecut cu vederea nepotrivirea izbitoare dintre o ran mic oarecare (medicul considera c aceast ran s-a datorat aciunii treangului asupra urechii, n timpul micrilor agonice) i dra de snge nchegat care pornea de la ea. E adevrat c zdrelitura de pe lobul urechii stngi se afla pe direcia uneia dintre ramificaiile urmei superioare de strangulare, dar ea nu s-a putut forma n timpul sinuciderii, ci a existat pe cnd defunctul mai era nc n via, deoarece dra de snge de la zdrelitur nu era de-a lungul gtului, ci de-a curmeziul lui. Toate acestea demonstreaz cu destul probabilitate c rnirea, s-a produs nainte de spnzurare, cnd corpul lui Dmitri Priletaev se afla n poziie orizontal, nu vertical.

Medicul legist, profesorul Serebrovski, sosit de la Moscova la chemarea mea, a confirmat raionamentul celor de mai sus. Efectund o a doua examinare

exterioar a corpului i autopsia lui, Serebrovski a tras concluzia c Priletaev nu i-a pus singur capt zilelor, ci a fost omort, Dup prerea profesorului Serebrovski, sar putea ca Priletaev s fi ncasat o lovitur puternic, n urma creia i-a pierdut cunotina i abia apoi a fost spnzurat, nscenndu-se astfel o sinucidere (n zona occipital a cadavrului s-a constatat o fisur. Vezi concluziile expertului medico-legist).

A doua cercetare a vilei Betinilor i ancheta efectuat de noi, ale crei procese-verbale le anexm, confirm justeea concluziilor profesorului Serebrovski i permit, ntr-o oarecare msur, reconstituirea tabloului celor petrecute.

Am onoarea s v atrag atenia asupra celor ce urmeaz:

1. nlimea pn la tavanul din salonul vilei i a scaunului gsit rsturnat la picioarele spnzuratului snt mrturie c Dmitri Priletaev, stnd pe scaunul artat, nu putea s se nale pn la treang i s-i bage capul n laul a crui lungime este indicat n procesul-verbal ntocmit de inspectorul Nozdreak. A fost pus n la de

ctre criminali, din care cel puin unul era mult mai nalt dect el.

2. Lovitura care l-a ameit pe Dmitri Priletaev i-a fost aplicat, probabil, n vestibul, de unde l-au trt n salon i spnzurat apoi cu friele din funie luate din acelai vestibul.

Spnzuratul avea nclat un singur pantof. Cellalt, cu tocul rupt i cu iretul legat, a fost gsit n coridorul ce duce din vestibul n salon (vezi planul vilei Betinilor). n coridor a fost descoperit de ctre agentul de categoria nti Suhov un petic din pantalonul lui Priletaev, ntr-un cui btut n perete, la o nlime de 50 de cm de la duumea. Pe podeaua coridorului artat s-a mai gsit strivit ceasul de buzunar al lui Priletaev, un pachet de igri Husarul din Grodno cu trei igri n el, iar n crpturile duumelei, cteva monede de aram rostogolite acolo. Cuierul de haine de pe peretele din vestibul, nainte n stare bun dup declaraia martorilor, era acum stricat: o ui de furnir rupt, polia de la mijloc smuls din uruburi. Capul de cerb de pe perete are o ramificaie a cornului drept rupt.

n momentul sosirii lucrtorilor miliiei judeene, ua de la intrarea n vil era ncuiat doar cu o broasc francez cu nchidere automat, or rndaul Atalkov susine c rposatul chiria avea obiceiul s pun zvorul i lnugul. n ceea ce privete ua de la salon, aceasta era ncuiat pe dinuntru (ea a fost spart de lucrtorii miliiei judeene din Bronni, venii la chemarea lui Atalkov), iar dup cercetarea efectuat am constatat mai multe zgrieturi caracteristice pe cheie. Situaia sus-amintit d prilejul s presupunem c, dup spnzurarea lui Priletaev, criminalii, ajuni afar, au nvrtit cheia n broasc cu ajutorul unui cletior special de tip whystity, des, folosit de hoii profesioniti sprgtori de locuine.

Excluznd vestibulul, n care snt urme vizibile ale atacului asupra lui Dmitri Priletaev i coridorul care duce spre salon, n restul ncperilor vilei nu se constat o dezordine vdit (vezi procesele-verbale ale interogatoriilor femeii de serviciu a Betinilor, E. Marfina, care a venit la vil dup vase, cu aproximativ zece zile nainte de crim, i al rndaului Atalkov).

Dup cum rezult din cele artate de Maghin, a crui proprietate se nvecineaz cu terenul ocupat de vila Betinilor, cu dou sau trei zile nainte de a afla de sinuciderea chiriaului Betinilor, pe la unu noaptea l-a trezit zgomotul motorului unei maini (maina propriu-

zis n-a putut fi vzut, probabil, c ea se afla la cotitura drumului, dup o colin acoperit cu o pdurice tnr de pini. Vezi planul locului). Apoi zgomotul motorului a ncetat. Zece minute mai trziu, Maghin a vzut cum s-a aprins lumina, la nceput n buctria vilei Betinilor (Priletaev avea obiceiul s doarm n buctrie, unde era i intrarea n pivni, susinnd c acolo e mai cald), apoi i n vestibul. Lumina a rmas aprins n buctrie, iar n vestibul s-a stins repede, n schimb s-a aprins n salon, apoi i n celelalte camere. Peste vreo patruzeci de minute, nainte ca Maghin s adoarm din nou, lumina n vila Betinilor era stins peste tot, n afar de buctrie.

n buctrie i in pivni au fost descoperite mucuri de igri Paris, cu captul turtit n lung (Priletaev fuma igri Husarul din Grodno i avea obiceiul s molfie captul i s nu fumeze igara pn la sfrit), fumate de cineva dintre cei venii.

Faptul c valorile jefuite din sacristie, n afar de cele duse la Saratov de Konstantin Priletaev, s-au pstrat, pn la asasinarea lui Dmitri, n pivnia vilei Betinilor, n butoiul destinat muratului verzei, nu provoac nici o ndoial. Chiar de acolo ele au fost furate de ctre ucigaii lui Dmitri Priletaev.

Instalndu-se n vila Betinilor, Dmitri Priletaev ntinsese pe jos, n buctrie, un pre esut n cas i trsese peste el, pe locul unde se afla sub pre chepengul spre pivni, dulpiorul de buctrie ce nainte sttuse la perete. Dup furtul valorilor, criminalii au vrut s pun dulpiorul la vechiul loc, dar pe pre au rmas nite cute i picioarele acestuia nu s-au plasat perfect pe locurile imprimate anterior n pre (vezi al doilea proces-verbal privind cercetarea la faa locului).

La investigarea pivniei, din care am fost nevoii s nlturm o parte din obiectele ce ngreunau cercetarea, au fost descoperite de noi dou resturi de lumnri de stearin n sfenice de aram i o lamp de gaz. n partea de sus a uneia dintre lumnri se vd clar urme digitale ce nu coincid cu amprentele rposatului.

Agentul de categoria a doua, Voljanin, a descoperit dou perle cenuii, zdrobite pe podeaua de lng treapta de jos a scrii, i patru boabe de perle mici n crpturile fundului acelui butoi n care Priletaev ascunsese obiectele furate. La doi stnjeni de butoiul amintit, lng perete, sub gleata pe care se afla o lumnare, s-a gsit o bucat de pnz de cort de aceeai culoare i calitate cu cea gsit de lucrtorii miliiei judiciare din Moscova n sacristia patriarhiei la prima cercetare la faa locului.

Anex: 60 de pagini.

Inspector al miliiei judiciare din Moscova,

P. Borin

CAPITOLUL AL NOULEA

O MUSC IARNA IN ODAIE VESTETE O MOARTE

i iat c n cteva zile, pn s se restabileasc legtura cu Saratovul, se sfrea cu viaa norocosului ho Dmitri Priletaev, cel care se transformase, ntr-o noapte de iarn a anului o mie nou sute optsprezece, dintr-un obinuit om al casei, n stpnul unor bogii can poveti. Califul de o or a ajuns s fie lichidat, iar nemsuratele lui bogii, prsind butoiul pregtit pentru varz, se mutaser n cuferele sau buzunarele altcuiva. Sperana noastr c problema jafului sacristiei patriarhiei ar putea fi rezolvat pn la deschiderea Congresului extraordinar al Sovietelor din Moscova nu s-a realizat. Operaia din Kraskovo n-a dus la ncheierea cercetrilor, dar, aa cum s-au lmurit lucrurile mai trziu, a apropiat totui deznodmntul

Cine oare fusese naintea noastr la vila Betinilor?

Citind cu mare atenie informaiile lui Borin, documentele, procesele-verbale ale interogatoriilor i analiznd planul cldirii n care avuseser loc cele ntmplate, vedeam n faa mea nu vila nefast i nici legnndu-se n frul din funie trupul acelui om nscut n comuna Iagodnie Polian, care-i ncepuse drumul vieii n portul din golful Ciorni i i-l terminase n treangul agat de crligul lustrei din salonul csuei drgue cu vederea spre pdurea de pini. Documentele mi-au trezit n minte alte imagini, dar nu mai plcute: troianul cu lturi ngheate i beivul care se tra pe el, firma hanului lui Teliatnikov cu zpada lipit pe ea, grsanul de sub ficus turnnd vin n capul vecinului, ofierul chel care-i imagina c-i cal, fumul neccios al buctriei i nesfritele coridoare semintunecoase, prin care m condusese nemernicul la ntlnirea cu veselul hooman i, n sfrit, chiar Nikita Afrikanovici Mahov, cretin de luat pild, nflcrat simpatizant al puterii sovietice

Dar revolverul pentru ce-i, Leonid Borisovici? Or fi oamenii de aici parlagii, dar le place totul fcut pe tcute, fr mpucturi

La vila Betinilor se procedase fr mpucturi i fr prea mult zgomot. Totul se petrecuse repede, discret i pe tcute. Pe tcute au intrat, nederanjnd pe nimeni, pe tcute l-au nucit pe Priletaev, pe tcute i cu delicatee l-au spnzurat. Pe tcute, s nu tulbure somnul uor al cetenilor temtori din jur, craser din pivni, valorile sacristiei patriarhiei

Se vede c primul ministru al pieei Hitrovka tiuse de la bun nceput c Dmitri rmsese la Kraskovo i c era n cutare de cumprtori cu toptanul. Punndu-ne pe urmele lui Konstantin, el dorise nu numai s se rfuiasc cu concurentul su din Saratov de care se sturase i pe care l scosese cndva din Moscova probabil cu ajutorul poliiei, dar i s-i demonstreze loialitatea, s ndeprteze din timp de la el orice bnuial i s-i pregteasc linitit, fr grab, crima pe care o plnuise.

Konstantin Priletaev pltea mijlocitorilor 25 de procente comision ca s-i vnd obiectele furate. Baznduse pe valoarea celor aduse de Borin de la Saratov, Nikita Mahov i cuta i el dreptatea: un sfert din tezaurul sacristiei patriarhiei pentru puterea sovietic, iar trei sferturi pentru el, Nikita Afrikanovici. Totul cum se cuvine. Pe Ciurkin i Konstantin Priletaev, care nu-i artaser respectul cuvenit lui Nikita Afrikanovici i va osndi puterea muncitoreasc-rneasc, iar pe cellalt

ho, ndrtnicul Dmitri Priletaev, l va pedepsi chiar Nikita Afrikanovici prin puterea lui. Desigur, nu personal. Pentru asemenea treburi, marele negustor din Hitrovka avea trepdui potrivii. Lui Nikita Afrikanovici i era de ajuns s fac doar un semn, c totul se aranja i fr el. De ce s-i mnjeasc minile fr rost?

La Kraskovo putea s plece cu civa acolii de-ai si, poate chiar cu acel Ahmet, care orice s-ar spune, era un maestru n ndeletnicirea lui. Mi-aduceam bine aminte cum sttea n spatele meu, cu nurul de mtase n mn, muchiulos, gol pn la bru, cu zmbetul serafic ncremenit pe buze, iar pe pieptul lui, tatuat, un omule n spnzurtoare, mica uor din picioarele-i subiri ca nite chibrituri

Cu Dmitri Priletaev, desigur, terminaser glumind, n joac. Un ciocnit uor n geam Puin probabil ca Priletaev s fi ntrebat cine-i acolo. Se prea poate s fi ateptat un vizitator: a toate prevztorul Mahov i mpinsese la timpul potrivit un pretins cumprtor care trebuia s vin noaptea. Priletaev aprinsese lumnarea, deschisese ua i dintr-o dat, cu o lovitur, fusese aruncat ntr-un col al vestibulului. Apoi venise a doua lovitur, n ceaf. i iat, pe gtul lui se i manevrase cu pricepere laul

Aadar, centrul ntregii activiti e piaa Hitrovka, spusei eu, ncheind consftuirea cu echipa noastr. Mai mult ca sigur c tocmai acolo vor fi gsii ucigaii lui Priletaev i descoperite valorile ascunse de ei. Atenie deosebit la Mahovka i la hanul lui Teliatnikov. E clar?

Totul prea a fi clar pentru toi

Dup ce participanii la consftuire plecar, Borin ceru permisiunea s mai lucreze nc vreo zi la Kraskovo.

Practic, cu olandezul, Pukov i Mihail Arstavin lucrurile snt clare, zise el. E puin probabil s mai putem scoate ceva n plus de la ei, dei se poate ncerca. Pe Liza Tesak, dup cum ai binevoit s ne spunei, deocamdat nu e cazul s-o deranjm Mahov se va pune n gard. De anarhitii din Hitrovka intenionai s v ocupai personal Iar eu, cu voia dumneavoastr, plec n vilegiatur s respir puin aer proaspt. Avei ceva mpotriv?

N-aveam nimic mpotriv.

Mergei i respirai aerul de Kraskovo. Poate ntradevr vei gsi un fir care s duc la Hitrovka.

Poate la Hitrovka, poate i n alt parte rosti Borin evaziv.

Tcurm un timp amndoi. n cabinet intr Suhov i ne privi ntrebtor. mi puse pe mas textul telegramei adresate efului miliiei judiciare din Saratov. n legtur cu asasinarea lui Priletaev, rugam s fie interogat nentrziat fratele su, ntr-o serie de probleme care ne interesau, rezultatele s ne fie comunicate telegrafic, iar apoi acesta s fie trimis imediat, din post n post, la Moscova.

Putem s-o expediem?

Da. i mai repede.

Dup ce Suhov iei, spusei:

Ai uitat, Piotr Petrovici, de nelegerea noastr. V aducei aminte de cele spuse n atelierul de bijuterii al sacristiei patriarhiei?

Am uitat, s-mi fie cu iertare

Ne-am neles atunci s preuim, timpul.

A, despre asta era vorba! Cum s nu, in minte, in minte M-ai dojenit atunci ca pe un copil. Dar azi mam fcut vinovat cu ceva?

Hm. Tcerea-i, de asemenea, pierdere de timp. M obligai s pun ntrebri.

Ce ntrebri, permitei-mi s fiu curios?

Excludei participarea lui Mahov la asasinarea lui Dmitri Priletaev?

Borin zmbi uor. Mustaa i se zbrli i spuse:

Sntei un psiholog, Leonid Borisovici. Privi printre gene, adunndu-i ridurile pung sub ochi. i totui, permitei-mi s v spun, Leonid Borisovici, c ntr-un fel dumneavoastr simplificai modul n care tratez eu problema. Exclud Nu. Eu nu-l exclud pe Mahov. Nicidecum. Cum spune Hvocikov, n via se ntmpl de toate, chiar i ceea ce nu s-a mai ntmplat. Asta aai. Poate dumneavoastr, Leonid Borisovici, avei dreptate: organizatorul picnicului de la Kraskovo e Nikita Afrikanovici. Admit cu plcere Dar

Tocmai acest dar s mi-l descifrai.

Ca s nu pierdem timpul degeaba, pe scurt, nu?

Nu, ct mai amnunit. n privina asta, nu impun nici un regulament.

Cum, adic?

Despre modul cum s gseti un tezaur n valoare de douzeci i trei de milioane de ruble se poate vorbi i fr regulament, explicai eu. Douzeci i trei de milioane merit aa ceva. i prerea dumneavoastr merit

Snt flatat, ddu el din cap. V foarte mulumesc pentru aprecierea att de mgulitoare pentru mine.

Atunci, am s-mi permit s formulez unele consideraii mai importante.

Argumentele lui Borin se rezumau la urmtoarele:

1. Mahov aflase naintea noastr de jefuirea sacristiei patriarhiei i tiuse de la bun nceput c aceasta fusese opera frailor Priletaev. Priletaevii aveau de gnd s-i vnd lui Mahov o parte din cele furate, i-au dat provizoriu cele mai mari pietre preioase i i-au fcut cadou perlele pe care acesta le vnduse, prin Dublet, membrului Asociaiei purttorilor de prapuri. Pe scurt, Priletaevii ntreinuser relaii cu Mahov nu prin a treia persoan, ci direct. Ce l-ar fi mpiedicat pe Mahov s-i curee chiar de atunci i s fi pus mna pe cele jefuite? Era i mult mai uor i mai simplu. De ce ateptase atta timp? n ce scop? Nikita Afrikanovici nu era dintre aceia care ezit mult nainte de a lua o hotrre.

2. Printre legile nescrise ale oraului liber Hiva era i una care suna astfel: cea mai mare crim este s omori houl ca s pui mna pe ce a furat el. Nesocotirea acestei legi poate s dea natere la consecine grave,

chiar i pentru vrfurile pieei Hitrovka. Mahov fusese nevoit s in seama de aceast lege. Tocmai de aceea el nu se hotrse s-i curee pe Priletaevi atunci, imediat dup jaf, i probabil c nu participase la crima de acum, de la Kraskovo.

3. Admitem ns cazul c Mahov, frmntndu-i mintea aproape dou luni, a ajuns la concluzia c pentru milioanele respective merit s nclci legile Hitrovki. n acest caz, aprea ns alt ntrebare: de ce, n aceast situaie, avusese nevoie de ntlnirea cu lociitorul preedintelui Sovietului miliiei, Kosacevski, cruia-i spusese numele hoilor i al afaceristului din Saratov? Numai ca s-l vre n bucluc pe concurentul su Ciurkin? E ndoielnic, n primul rnd, ca rezultat al acelei ntlniri, el pierdea milioanele din Saratov. n al doilea rnd, i sugereaz lui Kosacevski cine putuse organiza picnicul de la Kraskovo. Iar n al treilea rnd, dac e s nclci legile Hitrovki, de ce s te mulumeti cu jumti de msur? Dac-i vorba de curat, atunci cur-i pe toi trei: i pe Ciurkin, i pe Priletaevi. Tot un drac. N-avea nici un rost s amestece miliia judiciar din Moscova n toat aceast istorie.

4. Fptaii au ncercat prezinte asasinarea lui Dmitri Priletaev ca o sinucidere. Lui Borin, om cu activitate ndelungat n poliia judiciar, i fusese dat nu o dat s aib de-a face cu astfel de cazuri. Dar la nscenri

recurgeau de obicei fiii unor tai bogai, nerbdtori s pun mna ct mai repede pe motenire sau soiile, rudele, amanii i amantele, adic acei care ntr-un fel sau altul, erau legai de victim, fceau parte din anturajul ei i apoi, bocind fr alinare, peau n urma sicriului.

Lichidatorii profesioniti aveau grij numai s nu lase urme. Ei i ddeau seama c era greu s li se dovedeasc vinovia, strini fiind, iar s-i descopere, i mai greu

Aa era nainte. Dar acum, cnd hoii de buzunare dau drumul glonului n burile clienilor nervoi fr s mai stea pe gnduri, iar peraclitii doar c nu trag cu mitralierele n locuine, cine i de ce s prezinte crima drept o sinucidere? Lichidatorii hitroveni de la Mahovka tiu tot att de bine ca i Sovietul miliiei din Moscova, ct de slab e eficiena n descoperirea crimelor. De ce s ne ascundem dup degete: dac la hanul Vielu l-ar fi sugrumat, doamne ferete, pe lociitorul preedintelui Sovietului miliiei, pe Leonid Borisovici Kosacevski, el unul, Borin, n-ar fi putut garanta c cei vinovai ar fi ajuns pe banca acuzailor

Asta-i, stimate tovare Leonid Borisovici. Tot ce am avut aici i i lovi fruntea cu degetul am artat deschis. Iar dumneavoastr hotri: snt fundamentate ndoielile btrnului sau nu.

Dintre toate argumentele lui Borin, ultimul mi se pru cel mai convingtor. ntr-adevr, crima se produsese ntr-un mod prea complicat pentru a fi opera acoliilor lui Mahov. Obinuit de pe timpul cneazului Lvov i al lui Kerenski cu nepedepsirea total, criminalul profesionist nu prea excela n viclenii. Omora, lua, pleca, vindea. Dup aceast formul primitiv se svreau majoritatea covritoare a crimelor. Desigur, jefuirea sacristiei patriarhiei nu putea fi trecut printre infraciunile obinuite. Dar de ce era necesar mascarea asasinrii lui Dmitri Priletaev? Teama de miliia judiciar?

n timpul ntlnirii de la hanul Vielu n-am observat ca Mahov s fi tremurat de fric. Din contr, veselul hooman a avut o purtare fireasc, agreabil. Nu-i refuzase nici mcar plcerea de a glumi puin pe seama musafirului su, un nc ageamiu, care se ncredea naiv n nsoitorii si i n revolver.

Ce-i drept, Nikita Afrikanovici trebuia s neleag c, dac bolevicii se vor menine la putere, ei vor deveni cu fiecare lun tot mai puternici. i atunci ei nu vor mai suporta liberalismul Hitrovki. Nu cumva Mahov conta pe faptul c, la distrugerea Hivei, lui i se va acorda o oarecare indulgen? Nu, Mahov, nu-i prost. Fie c l-a omort pe Dmitri Priletaev, fie c nu, dar sfritul Hivei este i sfritul lui Nikita Afrikanovici. Dac nu va pleca din Moscova, nu se va ascunde, va fi pus la zid.

i totui

Bine, zisei. S admitem c Mahov nu-i amestecat n afacerea de la Kraskovo. Dar atunci cine a fost la Kraskovo i, ca rud, l-a spnzurat pe Priletaev?

Borin ridic din umeri.

Nu tiu, Leonid Borisovici. V spun sincer, nu tiu.

Totui, trebuie s avei nite presupuneri?

Firete, ar trebui s Borisovici. Doar ndoieli pe dumneavoastr atenie, mi ns n-am. Cum s-ar zice, v

am. Dar nu am, Leonid care, abuznd de amabila le-am exprimat. Propuneri servim cu ce avem.

Cam inconsistent

Ct se poate de inconsistent! mi inu isonul Borin i, amintindu-i probabil de pateul cu carne de viel pe care l pregtea cndva inegalabilul Deborg la restaurantul grii Nikolaevski, glumi ironic: Ca supa de azi de vobl1.

Aa, aa, nici carne de viel, nici ciuperci

1 Vobl pete din Marea Caspic.

Ei, asta e. De unde ciuperci! oft Borin. Doar n imaginaie

i vobl, ncheiai eu. Dar s ne ntoarcem la oile noastre. Aadar, din nou Kraskovo Bine, Kraskovo. Dar pe ce v bazai?

Kraskovo nu-i nici Parisul, nici Londra, Leonid Borisovici.

Nu ndrznesc s v contrazic.

i dac-i aa, atunci i-e greu unui om s se piard acolo. ntr-o staiune cu vile totul e n vzul lumii. Nu se poate ca rposatul, locuind acolo, s nu fi aprut niciodat. Ar fi fost vzut i n staie, i-n localitate. Poate-l vizitau i vecinii. Cineva o fi stat cu el de vorb, o fi vorbit i el eu careva. Dac a sosit cineva la el, a fost vzut, dac a plecat de la el, n-a rmas neobservat. A mai stat lumea i la taclale inei seama c Priletaev a locuit acolo din primele zile ale lui ianuarie

Nu puteai s nu recunoti logica lui Borin.

Atunci, Leonid Borisovici, plec s respir cteva zile aer proaspt de staiune.

Respirai, czui eu de acord.

Borin nu sttu mult la Kraskovo. Iar aerul de acolo fu de folos nu numai lui Spre sfritul celei de-a doua zile, Borin aduse la Moscova un brbat cu pieptul ngust i ochii bulbucai, cu mustcioar i cu prul pieptnat cu o crare pe mijlocul capului.

V rog s-l primii cu stim i consideraie, l introduse voios Borin pe omule. Dumnealui e protectorul dezinteresat al tuturor juctorilor de biliard din Kraskovo, maestrul tacului, cavaler al cridei i truditor n jurul pungii de biliard. Marcherul local.

Goa, se prezent omuleul nclinndu-se i chiar lipindu-i clciele. Goa Cilim. Poate-ai auzit?

Din pcate, n-am avut ocazia,

La Kraskovo m tiu toi, se lud Goa.

Unicul i cel mai popular marcher din localitate, confirm Borin.

Ieise la iveal c informaiile noastre despre rposat nu erau nici, pe departe complete. Se constatase c Dmitri Priletaev fusese nu numai un ho norocos, ci i un bun juctor de biliard, la fel de bun la cel rusesc, cu cinci bile, ca i la cel berlinez. Goa putea s mrturiseasc sub jurmnt c nu-l vzuse niciodat pe Stepan Andreevici (Priletaev era cunoscut n Kraskovo sub acest nume) dnd chix i c fcea cu bilele asemenea triplri, c i cei mai buni juctori din Kraskovo se mirau.

Goa l-a vzut pe Stepan Andreevici la Moscova, nu cu mult nainte de sinucidere, l ntrerupse Borin pe marcher.

Da, confirm Goa.

n ceainria asociaiei antialcoolicilor din gara Nikolaevski, dac nu m nel?

Da, zise din nou Goa. Bea ceai.

i nu era singur?

Erau doi.

Descrie-ne amnunit cum arta cellalt domn, l rug amabil Borin.

Omul pe care ni-l descrise Goa ne era bine cunoscut, att mie ct i lui Borin

Dumneavoastr, Piotr Petrovici, ai avut dreptate, spusei eu, dup ce relatrile marcherului fur trecute n procesul-verbal.

n ce privin?

n privina aerului curativ din Kraskovo, se nelege.

n schimb eu am greit n alt privin, zise el. Se vede c la joc nu iau parte numai zugravii Dar ce facem cu Hitrovka?

Deocamdat mai ateptm puin pn s renunm definitiv la ea. Cum spune spoitorul eliberat al dumneavoastr?

n via se ntmpl de toate, chiar i ceea ce nu sa mai ntmplat, l cit Borin pe Hvocikov.

Curnd ns a trebuit s renunm totui la Hitrovka

II

Despre mutarea capitalei la Moscova nu se anunase nc nimic oficial, dar n ora se tia. Se tia i de presupusa sosire a comisarilor poporului i a membrilor Comitetului Executiv Central din Rusia, ca i de evacuarea din Petrograd a instituiilor sovietice. Ziarele anunau rechiziionarea hotelului Naional i a tuturor

ncperilor din aceast cldire, ocupate de magazinele lui Lapin, Mihailov, Krestovnikov, de filiala bncii americane New York City Bank i de Clubul britanic, precum i evacuarea chiriailor de la Metropol.

Erau publicate informaii, mai mult sau mai puin veridice, n legtur cu faptul c hotelul Lux va fi ocupat de Comisariatul afacerilor interne, c Sovietul pe ntreaga Rusie al alimentaiei i aprovizionrii se va muta la hanul Ohotni Read i n hotelul Frana, Comisariatul afacerilor externe, n vila lui Tarasov din Spiridonovka, iar hotelul Loskutnaia, cruia i se schimbase cu acest prilej numele n Krasni Flot, urma s fie dat n folosin marinei militare.

Zvonurile despre mutarea conducerii sovietice deveniser pentru ziarele burgheze semnalul nceperii unei noi campanii mpotriva bolevicilor, a unei campanii i mai vehemente dect cea anterioar.

Dei paginile acestor ziare erau mpestriate de spaii albe n urma cenzurrii, totui redactorii lor n-aveau motiv s se plng c bolevicii limitau libertatea de gndire. Dup prerea mea, acea gndire se zbenguia cu

atta ndrzneal n unele articole i corespondene nct mai mult nici c se putea. Fuseser scuipai din belug, fr economie de saliv, membrii Comitetului Executiv Central, politica intern i extern a puterii muncitoreti-rneti care a uzurpat dreptul oglindirii voinei poporului al Adunrii constituante. n Russkie vedomosti, cineva ascuns sub iniialele E. M., caracteriznd pentru nceput bolevismul ca un socialism cu picioarele n sus, iar leninismul ca o ideologie a ctnimii declasate i scond n fiecare aliniat ipete stridente de ur neputincioas, scria: nfulec mai repede pe altul, ca s nu te nfulece el, acesta e cel mai de seam decret al revoluiei socialiste, singurul nelipit pe toate gardurile, dar e nsemnat cu fierul rou n sufletul poporului nnebunit.

Cu deosebit satisfacie erau savurate nemaintlnit de ruinoasele condiii ale pcii de la Brest, divergenele dintre bolevici i eserii de stnga, ca i cele din snul bolevicilor.

Cu nerbdare i, n acelai timp, cu oarecare ngrijorare, era ateptat rscoala anarhitilor din toat Moscova sau poate cine tie? din toat Rusia.

ntr-adevr, tot ce-mi spusese Rcealov nainte de vizita mea la Casa anarhiei, toate posibilitile ipotetice de care-mi vorbise, se transformau treptat n ceva mai aproape de realitate. Detaamentele grzii negre ocupau, la sfritul lui februarie i n primele zile ale lui martie, noi i noi imobile, al cror inel se strngea ctre centru, unde se aflau instituiile sovietice. n cldirile ocupate aduceau arme din toate colurile oraului i se zbrleau amenintor cu mitraliere i puti mitraliere. Dup informaiile noastre, n Casa anarhiei se aflau i dou tunuri, ce-i drept unul din ele avnd, pare-se, percutorul stricat.

Tonul articolelor din ziarul Anarhia devenea din zi n zi mai insolent. Gazeta federaiei chema deschis la a treia revoluie social.

Poporul ine bine minte recenta lozinc a acelorai bolevici: Pune mna pe cele jefuite! spuneau ideologii demagogi din Malaia Dmitrovka. Poporul nu poate i nu vrea s atepte. Pentru ce, se pune ntrebarea, au murit n nchisori i n ocne cei mai buni oameni ai Rusiei? Pentru ce, se pune ntrebarea, clasa muncitoare i rnimea truditoare au nfptuit revoluia i i-au vrsat sngele?! Rurile exproprierilor trebuie s se uneasc n uvoiul fluviului puternic n care se va neca pentru vecie dreptul la proprietatea privat. Nu control muncitoresc i nu naionalizare, ci

trecerea nentrziat a fabricilor i uzinelor n proprietatea i sub conducerea muncitorilor care trudesc n ele! Nu guvern muncitoresc-rnesc, care st deasupra poporului, ci popor eliberat de orice guvern i de orice putere!

Nu pace ruinoas ncheiat prin capitulare cu capitalitii germani, ci rzboi mpotriva asupritorilor, pentru eliberarea asupriilor din ntreaga lume!

ncepuser s miune tot felul de iniiatori. Fotii ofieri se adunau ba ntr-o locuin, ba n alta. La Zamoskvorecie, la Ohotni Read, la Solianka, n crciumi, n osptrii apruser nite flci voinici, cu faa lat, din Uniunea poporului rus, uniune care de mult, se pare, fusese luat de apele Lethei. Unionitii scoteau din lzile lor nite steaguri asemntoare cu prapurii bisericeti, insigne cu semnul crucii, cu coroana arist i cu sfntul Gheorghe biruitorul, se beiveau, ameninau, i ascueau cuitele

Pentru atacul ce se punea la cale mpotriva bolevicilor se pregtea i biserica. Intenia se simea n tonul

articolelor din erkovnaia pravda i Pravoslavni palomnik, din erkov i jizn i Bogoslovski vestnik.

n biserica Hristos-mntuitorul, construit de Aleksandru I ca legmnt n faa lui Dumnezeu, cel care druise Rusiei, n rzboiul de aprare a patriei din 1812, victoria asupra otirii celor dousprezece graiuri, n aceast biseric, unde avea loc adunarea Sinodului local, se punea la cale regruparea forelor. Biserica, amintind fiecruia de rzboiul de eliberare, trebuia s devin un bastion invincibil n lupta mpotriva armatei comisarilor din Petrograd, a pretinilor conductori, care aveau de gnd s-i aleag acum drept sediu centrul cretinismului, a treia Rom Moscova.

Dac Adunarea clerului i a credincioilor din iunie 1917 se deschisese cu imnul venica pomenire n memoria lupttorilor czui pentru libertate, Sinodul local i ncheia lucrrile prin pronunarea anatemei asupra bolevicilor, trimiterea ctre Nikolai al II-lea, prin episcopul Ghermoghen, a prescurii i a icoanei Bucuria neateptat reprezentnd pe Maica Domnului, blamarea tiranilor speciei umane i chemarea de a le opune rezisten.

Consiliul sinodal forma grbit regimente i divizii.

Pe lng acesta se crease comisia privind prigoana credinei pravoslavnice. La adunarea reprezentanilor consiliilor parohiale din Moscova fusese luat hotrrea ca toate parohiile oraului s se uneasc ntr-o singur Uniune a tuturor parohiilor, avnd n frunte un Consiliu unional. Peste tot apreau frii pe care le conducea Consiliul comunitilor parohiale din ntreaga Rusie.

Biserica ieit din tranee cuprindea o armat numeroas ce depea de o sut i chiar de o mie de ori fora antibolevic din Sud, din Apus sau din Ural.

Rcealov, care avusese ntotdeauna slbiciune pentru aritmetic, fcuse un calcul aproximativ al acestei armate.

innd n mn un ciot de creion, spuse:

Dup datele anului 1913, n Rusia existau mai mult de douzeci de mii de clugri i clugrie i peste aptezeci de mii de novici i novice. Ci snt laolalt? Asta e. Prin urmare, aproape o sut de mii de clugri. Aa e? S trecem acum la preoime. 47.500 de parohii. Aa e? Aa. n parohii snt preoi, diaconi, dascli, paracliseri, dirijori de cor Dar s pornim de la minimum. S lum, de exemplu, numrul cel mai mic posibil, adic trei oameni de parohie. Numai trei i tot rezult o sut patruzeci de mii i ceva. Acum s lum funcionarii administraiei bisericeti, profesorii de religie Acetia, n nici un caz, nu snt mai puini de douzeci de mii Ct rezult? Peste dou sute cincizeci de mii. Asta e nucleul, garda. Dar mai snt fraii, purttorii de prapuri, membrii comunitilor parohiale, unionitii, n sfrit simplii drept-credincioi care vor merge acolo unde-i vor chema iereii Acum f socoteala, Leonid, e o armat de un milion i jumtate, ba chiar de dou milioane. Poate i trei milioane, n-a putea s garantez. Iar garnizoana lor e n cel mai vechi ora de scaun Ei, ci snt? Probabil aizeci-optzeci de mii, hai s zicem o sut de mii. i mai aduci aminte procesiunea crucii n aprarea bisericii i molitva ntregului popor din Piaa Roie? Impresionant spectacol! Da, biserica e o for

i aceast for atrage din ce n ce mai des atenia asupra ei, prin semnalul de alarm al clopotelor, care asemenea unui incendiu nocturn, izbucnete ba ntr-un col, ba n altul al marelui ora, ridicnd din aternut locuitorii i chemndu-i s apere din rsputeri zidurile

bisericii; prin strigtele sracilor cu duhul ce zornie din verigile de ascet i prevestesc foamete, snge, pieire i sosirea lui antihrist; prin predicile de la amvoanele celor de patruzeci de ori cte patruzeci de biserici ale Moscovei

Noaptea, cineva lipea pe ziduri i strecura n cutiile de scrisori nite foi volante cu o cruce cu braele n T. Ele cuprindeau rugciuni pentru salvarea bisericii, apeluri ctre poporul pravoslavnic, istorisirea uciderii preotului Piotr Skipetrov de la lavra Aleksandr Nevski, care a vrut s povuiasc prin cuvinte pe oamenii cu minile rtcite, descrierea morii de martir a mitropolitului Vladimir din Kiev (n martie fusese creat fondul Vladimir pentru a imortaliza memoria mucenicilor ntru credin, iar la Moscova se preconiza construirea unei case a muncitorilor, care s-i poarte numele).

Se nelege, un loc de seam era acordat jefuirii celor sfinte ale bisericilor. Autorii nu erau lipsii de fantezie.

Despre soarta tezaurului sacristiei patriarhiei fceau cele mai ndrznee presupuneri.

se

Nu cumva pacea de la Brest fusese cumprat de la teutoni cu preul vaselor sfinte pstrate n sacristie?

Cine tie dac nu cumva acum, cnd pravoslavnicii citeau rndurile scrise cu inima nsngerat, la Berlin, kaiserul Wilhelm i proba mitra patriarhului Nikon (alte preocupri mai actuale nu se presupunea s aib kaiserul), iar bancherii austro-ungari batjocoreau vasele sfinte i cntreau lingourile de aur turnate din ferecturile retopite ale crilor vechi bisericeti i din mbrcminile scumpe ale icoanelor fctoare de minuni?

Mai mult ca sigur c Tihon n-avea nici o legtur cu aceste manifeste, tiprite la vreo tipografie clandestin. Patriarhul tunurilor (Tihon fusese ales sub bubuiturile tunurilor revoluiei din Octombrie) nu s-ar fi murdrit cu rspndirea unor asemenea nscociri.

Dup informaiile pe care le deinea Rcealov i comisarul pentru problemele religioase al Sovietului Comisarilor Poporului din Moscova, manifestele erau scrise i rspndite din instigarea i cu participarea direct a celor de dreapta. Comisarul cu problemele

religioase, care se simea tot att de n largul su n biserica Hristos-mntuitorul, ca i la Sovietul de deputai din Moscova, le spunea direct pe nume arhiepiscopului Antoni Hrapoviki i protoiereului Vostorgov. Antoni era un vechi i consecvent duman al revoluiei. Descendent din vechiul neam boieresc al Hrapovikilor, care stpneau din timpuri strvechi domenii ntinse n gubernia Novgorod, i schimbase uniforma strlucitoare de ofier cu modesta ras monahal i visa s devin un nou Filaret sau Nikon. Dar, vai, vremurile se schimbaser: camarilei ariste i trebuiau nu Nikoni, ci Rasputini. Cu toate acestea, Antoni apra consecvent interesele dinastiei Romanovilor. nc din 1905, el l sftuise pe ar, scutul de ndejde al patriei frmntate, s se adreseze poporului rzbuntor (adic membrilor sutelor negre ultrareacionare) cu apelul de a-i lichida fr judecat pe participanii la revoluie (Baia de snge va fi cumplit, n schimb revoluia ar fi mturat ntr-o lun de pe pmntul rusesc, iar n locul Marseillaise-i ar rsuna sfintele cntece bisericeti.) i cu toate c n 1917 scaunul patriarhal n-a fost ocupat de el, ci de mult prea liberalul i nehotrtul Tihon, cum l considera Antoni, sau poate tocmai din aceast pricin, ambiiosul arhiepiscop, consecvent n concepiile sale, era nerbdtor s ajung ct mai repede bia la baia de snge a ntregii Rusii. i neprecupeindu-i eforturile, cra spre cuptorul gigantic buci uscate de lemn de mesteacn i pregtea mturici

Spre deosebire de Antoni, protoiereul Vostorgov, unul dintre conductorii filialei din Moscova a Uniunii poporului rus, n-avea nici strmoi renumii, nici blazon de familie, iar dup afirmaiile unora, nici mcar batist curat nu avea. Beivului i hrpreului Vostorgov i se potrivea de minune caracterizarea pe care o fcuse acelai Antoni lui Sabier, fostul oberprocuror al sfntului Sinod: un astfel de om, dac ar fi posibil, i-ar scoate i lui Dumnezeu portmoneul din buzunar

Totdeauna cnd l vedea pe Vostorgov, Antoni se strmba de scrb. Dar spre sfritul anului o mia nou sute aptesprezece, ambii ierarhi se mprieteniser. i unea ura mpotriva Puterii sovietice.

Dac scribii burghezi erau uor de speriat (acetia se temeau de orice, bineneles i de suspendarea ziarelor lor), dac pe ofierii care ncepuser joaca de-a complotul tocmai cnd nu trebuia nu era greu s-i arestezi, dac pe anarhiti, atunci cnd era posibil, i blocai cu detaamentele Grzii roii chiar n cldirile ocupate de ei, iar pentru potolirea venic beilor unioniti era de ajuns s nspreti ordinele miliiei, n schimb cu oastea bisericeasc lucrurile erau mult mai complicate. i printre msurile prevzute pentru nceputul lunii martie un loc important l ocupa prezentarea obiectelor de valoare ale sacristiei

patriarhiei, aduse de la Saratov, reprezentanilor Sinodului local, precum i predarea ntr-un cadru solemn a faimoaselor relicvarii n care pn nu de mult se pstraser cmaa lui Isus Hristos i o parte din vemntul Fecioarei Mria. Dup planul lui Rcealov, printre aceti reprezentani plenipoteniari trebuiau s fie neaprat Antoni i Vostorgov

Dei cazul jefuirii sacristiei era nc departe de a fi elucidat (dup formularea mea), iar dup formularea lui Rcealov nu era deloc elucidat, nu m prea opuneam vizionrii preconizate. mi ddeam seama c dezlnuirea patimilor n jurul furtului obiectelor sfinte trebuia temperat, iar problema foilor volante anonime, dup care pacea de la Brest fusese ncheiat cu ajutorul vaselor sfinte, se impunea s fie lichidat definitiv.

Un singur lucru mi trezea ndoial. innd seama de rolul sacristiei n pregtirea atacului, va nclina oare Consiliul sinodal spre o autodezarmare parial? C doar jefuirea celor sfinte ale poporului rus era o arm. i o arm puternic. Nu degeaba unul din membrii Sinodului, cruia i se ncredinase misiunea de a clarifica n ce situaie se afla ancheta, prezentase un asemenea raport la o edin ordinar, nct fiecrui asculttor imparial i devenise clar c tezaurul era pierdut definitiv

Le vom trimite o invitaie oficial, spuse Rcealov. i-i vom ruga s delege anume pe arhiepiscopul Antoni i pe protoiereul Vostorgov. Iar tu telefoneaz secretarului patriarhului, jurisconsultului acestuia i custodelui sacristiei. E adevrat c, aa dup cum am mai spus, datoria v-ai fcut-o deocamdat numai pe sfert Dar i acest sfert valoreaz totui apte milioane. Trebuie s facem ordine n ora nainte de mutarea guvernului aici

III

Un ghid mai bun pentru delegaia Consiliului sinodal dect bijutierul sacristiei patriarhiei, Fiodor Karlovici Kerbel, se nelege c nu exista. El ar fi glorificat i potirele lui Valentinian al III-lea, povestind arhiepiscopului Antoni i protoiereului Vostorgov legenda de rigoare, i engolpionul de aur cu email al lui Boris Godunov, i lumnarea de argint din timpul lui Ivan cel Groaznic, i heruvimii de aur cu ase aripi de pe ripida mpodobit cu perle a lui Filaret

Dar, din unele considerente, am fost nevoii s-l nlocuim pe Kerbel cu Kartaov.

Profesorul de istoria artelor frumoase sttea posac i ngndurat ntr-un col al cabinetului i fuma, urmrind atent cum firul cenuiu de fum, erpuind i nvolburndu-se, disprea undeva spre tavan. Pe faa lui posomort se observa c nimic nu-i era pe plac aici: cabinetul de mult nereparat, cu tapetul plin de pete, foiala continu a lui Voljanin cu ciuful strmb pe frunte, cu flanela de marinar i cu dinii si de aur i, bineneles, eu nsumi.

Poate c v mai uitai o dat la valori? propusei eu.

M-am uitat.

n cteva zile, de cnd nu-l mai vzusem, Kartaov slbise mult. Pielea de pe obrajii, pn nu de mult rotunzi, i atrna n cute cenuii i grele ca la elefani, burta lui tare i ndesat se fcuse flasc, ochii i exprimau plictiseal. Nici lniorul de aur de la vest nu-i mai strlucea Pesemne c ncepuse s resimt criza alimentar, care n ultimele zile devenise deosebit de acut n Moscova.

Nu v gndii s plecai spre grnarul din sud?

M-am gndit i m-am rzgndit.

De ce?

M tem, frioare, zise el aproape vesel. Snt rotunjor M rostogolesc eu spre sud, dar te pomeneti c nu m pot opri acolo i m trezesc undeva pe la Constantinopol sau la Neapole, ba poate chiar la Paris m va duce necuratul

i ce dac, l ntrtai eu. Nu tu cartel de alimente, nu tu revoluie, nu tu frig. Cald, soare, instalaia de ap potabil funcioneaz fr cusur.

tii ceva, scutii-m. Asta-i pentru voi, internaionalii. Pentru mine nu exist dect Rusia. Cu galeni din lemn tare, cu opinci din coaj de tei i cu straie din pnur

Rusia-i mare.

Depinde pentru cine. Eu snt mai obinuit cu Moscova, Zu c-s mai obinuit.

n faa mea sttea din nou optimistul de odinioar, Kartaov.

Mi-am adus aminte de o anecdot. Unul din gospodarii exemplari ai satului, un chiabur, cum i se zice acum, mi s-a destinuit odat. Atunci cnd i-am dat ceasul pentru slnin Porcii, spunea el, i ia prefer s nu-i duci la abator, ci s-i tai n cocina proprie Astai!

Riscant comparaie

Cu purceii?

ntocmai, confirmai eu i m uitai la ceas. Se apropia ora vizitei.

Kartaov i ddu drumul la rsul lui glgit.

O spunei cu frnicie. Dup ce Charles Darwin a demonstrat c homo sapiens nu se trage din Dumnezeu, ci din maimu, scuzai-m Nu-i totuna de e porc, maimu sau papagal? Sper c nu v ocheaz c Socrate, Newton, mreul Napoleon i profundul Hegel snt neamuri cu gorila sau cu cimpanzeul, c strmoii lor se ineau de crengi cu cozile i se cutau de purici! Iar porcul e un animal linitit i blnd. Mai ales cnd e stul

Kartaov avu noroc, ca de obicei. Fcea parte dintre acei norocoi care nu izbutiser s-i creeze propriul lor sistem filozofic pentru c ba un motiv, ba altul i mpiedica totdeauna s-i demonstreze pn la capt logica gndurilor aruncate n treact. i acum fusese nevoit s se ntrerup n mijlocul frazei. n ua cabinetului sttea, n toat splendoarea lui, ierarhul cu comanacul pe cap.

Arhiepiscopul Antoni, lociitorul preedintelui Sovietului miliiei, Kosacevski, fcu prezentrile Kartaov.

mi face deosebit plcere, spuse Hrapoviki cu o voce profund, de bariton i barba lui alb ca zpada i se aternu pe piept ca un evantai deschis. Cu o cruce din briliante pe comnac, cu engolpionul oval presrat cu pietre preioase, era frumos i impuntor, bun de pictat pe icoane.

Deci, sta e Antoni Hrapoviki, cel care visase s devin bia la baia de snge a Rusiei!

Acum nelegeam aspiraia ambiiosului arhiepiscop de a ajunge n fruntea bisericii pravoslavnice ruse. Cu asemenea nfiare impozant, l-a durut desigur s cedeze scaunul patriarhal prizritului Tihon. Dar ce s-i faci? Soarta.

Pe lng Antoni, ceilali membri ai delegaiei Sinodului local preau nite figuri absolut terse. Vostorgov, cu aspectul lui voit de mujic, neglijent, cu nite ciubote drepte, avocatul Krotov, fostul jurisconsult al sfntului Sinod, rotofei i cu picioarele scurte, sensibilul conte Olsufiev, chinuit de podagr, care-i ducea mereu batista la ochi (pe conte l nduioa vederea sfintelor

vase regsite), cum puteau ei oare s se msoare cu incomparabilul Antoni!

Poate doar arhimandritul Dimitri Dar acesta, nchis n el i tcut, se inea deoparte. Antoni Hrapoviki, Vostorgov i Olsufiev i erau antipatici. i cu toate c avea dorina sincer s-i nving dumnia pctoas, nedemn de un cretin, nu era n stare s-o fac i asta-l chinuia i mai mult.

E greu s trieti pe lume cu o fire ca a lui Dimitri, gndii eu. i apoi, unde s trieti? Poate doar ntr-o mnstire retras Dar vor mai fi multe asemenea mnstiri peste un an, doi? i ce ziduri te vor apra de viaa care te asalteaz din toate prile? Vremea pustnicilor a trecut. Ei nu mai snt pui la ncercare i nici nu snt luai n seam.

tiam c, dup demersurile pe care le fcuse, Dimitri urma s fie, n scurt timp, absolvit de grijile sacristiei patriarhiei i c se pregtea s se retrag n pustietatea din Valaam sau pe insula Soloveki, spre a se ruga pentru iertarea pcatelor omeneti. Ce s-i faci? S-i urm drum bun!

ntre timp, lupta mpotriva pesimismului, optimismului, pragmatismului, raionalismului i nc a cine tie cui, se ncheiase n sufletul lui Kartaov cu o categoric victorie a simului datoriei fa de miliia sovietic. Ridicndu-se deasupra concepiei lui Darwin i a propriilor investigaii filozofice, el uimi pe membrii delegaiei consiliului sinodal prin cunoaterea temei n discuie i a faptelor istorice strine lor.

Vostorgov respira greu i ntredeschidea gura de parc se pregtea s bea mult ateptatul phrel de licoare din portocale amare, servit alturi de bureii de iaroslav proaspt srai (Vai, Dumnezeule, doamne, ceau fcut bolevicii din Rusia!), iar contele Olsufiev, cruia Kartaov apucase s-i aduc aminte n treact de renumiii lui strmoi oberhofmeisterul Vasili Dmitrievici Olsufiev de la curtea lui Petru I i secretarul de stat al Ekaterinei a II-a, Adam Vasilievici era profund impresionat. Chiar i lui Antoni i se ndreptaser ridurile de sub ochi.

De aceea, cnd la un semn al lui Voljanin am ieit din cabinet ca s vorbesc din camera vecin cu Borin, care m chemase la telefon, nimeni, n afar poate de Dimitri, n-a observat lipsa mea.

Borin mi raporta c ncheiase interogarea lui Kerbel.

Cu succes?

Da, confirm el clar i convingtor, contrar principiilor sale.

mi dict cteva nume printre care i cel al baronului Vasili Messmer.

nseamn c baronul trebuie s fie acum la Moscova?

Foarte posibil, zise Borin. Firete, numai dac n-a plecat nc

i m ntreb:

S vin i eu acolo?

Nu. Dumneavoastr, Piotr Petrovici, n-o luai drept ordin, dar mai plictisii-v puin n societatea Kerbelilor, pn ce noi vom clarifica totul aici.

Dnd apoi lui Suhov, Voljanin i Artiuhin dispoziiile corespunztoare, m-am ntors la membrii Consiliului sinodal.

Dimitri sttea ca i mai nainte la geam. Olsufiev, mototolind batista n mn, l ntreba ceva pe Kartaov, mulumit de expunerea sa, iar Krotov, Vostorgov i Antoni examinau teancul de foi volante confiscate, puse de mine la loc vizibil, n care se descria att de colorat soarta jalnic a tezaurului sacristiei patriarhiei.

Observndu-m, Antoni se ncrunt, iar ochii i scnteiar ca un fulger, capabili parc s fac scrum tot teancul. i chiar dac foile nu se aprinser, toi i ddur seama c arhiepiscopul era revoltat i furios.

E dureros, oft Vostorgov, schimbndu-se de pe un picior pe altul.

Snt fapte care merit dezaprobarea public, glsui Antoni, iar eu adugai:

Nu numai dezaprobare, ci i trimitere n faa justiiei. Dac autorii acestor foi volante nu se potolesc, vor fi dai n judecat pentru calomnie la adresa puterii sovietice. Noi ntreprindem deja o anchet i, dup cum tii, orice tain, mai devreme sau mai trziu, devine cunoscut.

Cel mai adesea mai trziu, m asigur Antoni ca un specialist n materie

E posibil, domnule arhiepiscop. n orice caz, despre vizita dumneavoastr i despre toate acestea mi aruncai eu privirea plin de tlc prin camera cu mesele ncrcate de obiectele bisericeti vor scrie peste o zi toate ziarele

Ua capcanei se nchisese!

Ziarele?! hri cu durere Vostorgov, parc n loc de smirnovka ar fi nghiit esen de terebentin sau ceva i mai ru. Contele Olsufiev i ascunse grbit batista n buzunar, ochii uscndu-i-se ntr-o clip.

Cum trebuie s v nelegem?

n sensul cel mai direct al cuvntului, luminia voastr.

Numai faa lui Antoni nu trd nici o micare. Acesta i arunc nepstor privirea pe scurta tire ntocmit de mine pentru ziare, pe care i-o vrsem sub nas.

Aa, deci M privi nu fr curiozitate, familiar, i poate chiar cu oarecare simpatie. Apoi m ntreb: N-ai fcut serviciul la cavalerie?

N-am avut ocazia.

Curios. Avei maniere de vechi cavalerist Fcu o pauz, apoi spuse: n ceea ce privete cele vzute, putei s nu v ndoii, vom informa cu obiectivitate Sinodul, despre toate. Vom mprti cu plcere bucuria care ne-a cuprins aici sufletele chinuite. Dealtfel, dumneavoastr nu mai avei acum nici o ndoial, adug el cu totul pe alt ton. Iar foile volante foile volante ce-a fost a trecut. S iertm pcatele robilor rtcii, fiindc n-au tiut ce fac. Nu ndrznesc a v sftui, dar dup cum se pare, nu mai e o necesitate vital de a ntreprinde ancheta

M-am convins o dat n plus c biserica rus fusese privat de un mare i nelept patriarh n persoana lui Antoni.

Kartaov, care abia acum aprecia, pare-se, picanteria situaiei, n-ar fi avut nimic mpotriv s-i continue refleciile sale filozofice i s le spun i membrilor Sinodului anecdota de care i adusese aminte. Dar acetia se artar deodat grbii, iar el lundu-i rmas bun, i nsoi la plecare, nu nainte de a m ncredina c va socoti drept o cinste s-mi fie de folos i n viitor.

Sntei. mulumit, bineneles? m ntreb Dimitri cu un zmbet ironic, abia sesizabil.

Ca fiecare care ar fi fost n locul meu.

Arhimandritul avea o privire de martir i vocea i era stins.

Deertciunea deertciunilor, toate snt deertciuni, cit el din Ecleziast, trist i nstrinat. Ceea ce a mai fost, aceea va mai fi i ceea ce s-a ntmplat se va mai petrece, cci nu e nimic nou sub soare. Dac este vreun lucru despre care s se spun: Iat ceva nou aceasta a fost n veacurile strvechi de dinaintea noastr.

Arhimandritul tia pe dinafar tot Ecleziastul, de aceea m grbii s trec la discutarea ceremonialului de predare a relicvariilor pentru sfintele veminte i vasele sfinte. Nu fu nevoie de mult timp. Apoi, zisei:

Omul care a participat la jefuirea sacristiei patriarhiei e mort, Aleksandr Vikentievici. L-au spnzurat

Dimitri i fcu cruce.

De ce-mi spunei asta?

Din interes, Aleksandr Vikentievici. Snt un om cu picioarele pe pmnt, iret i interesat. Tot ce spun e numai cu un scop. Adevrul e c, nu cu mult nainte de a fi omort, rposatul a fost vzut n compania altui om

A cui?

A bijutierului sacristiei patriarhiei, Fiodor Karlovici Kerbel.

i ce dorii s aflai de la mine?

Adevrul.

E prea mult, Leonid.

Ai tiut de acea ntlnire?

Da. S-au ntlnit de cteva ori.

Ce scop aveau aceste ntlniri?

Jefuitorul a vrut s napoieze bisericii tezaurul furat.

Cina pctosului?

Nu, dorea s fac aceasta pentru o recompens corespunztoare.

Adic s vnd bisericii ceea ce-i furase?

Da.

i?

Am refuzat s particip la acest trg, un adevrat sacrilegiu.

i v-ai exprimat dorina de a v napoia la mnstire?

Da, confirm el cu sfidare.

Cinstit i prevztor Dar nu toi au urmat exemplul dumneavoastr, nu-i aa?

Iart-m, Leonid. dar la aceast ntrebare nu voi rspunde,

Kerbel a i rspuns la ea La urma urmei, acestea snt problemele interne ale bisericii, noi nu vrem s ne amestecm n ele. Pe mine m intereseaz altceva. Pe lng tezaurul sacristiei patriarhiei au fost furate i alte valori ce se pstrau acolo

Degetele lungi ale arhimandritului se agitar ndat pe chihlimbarul ntunecatelor mtnii.

Lui Vasili Messmer i era cunoscut propunerea victimei?

Din nou tcere.

Dealtfel, Kerbel ne-a relatat i despre asta. Refuzul de a rspunde la ntrebri e i el, n felul su, un rspuns, Aleksandr Vikentievici.

Dimitri se ndeprt spre mas, lu n mini arca de aur, o puse din nou pe mas i se aez n fotoliu.

Nu Messmer l-a omort pe nefericitul acela

Sttea ncovoiat, cu umerii adui, pe care se aezase o prea grea povar pentru el. Btrn i fragil, ncercase s rmn n afara evenimentelor. De sub comnac i se rsucea n inele argintii prul crunt

De fapt, nu mai aveam despre ce vorbi. M uitai la mica arc din faa lui. Pe o parte a ei fusese reprezentat, cu o mn priceput de meter, fiul lui Dumnezeu stnd pe tron. Cu faa ncordat, dus pe gnduri, i asculta pe Sfnta Fecioar i pe Ioan Boteztorul care i se rugau pentru oameni. Probabil ci cam epuizaser argumentele, pentru c Sfnta

Fecioar i arta expresiv sfrcul ei (Ascult-m pe mine, mcar pentru c snt mama ta. Doar eu, cu acest omenesc i prea pmntean piept te-am hrnit, fiu al Domnului!), iar Ioan inea n faa lui Isus, propriul su cap, retezat de oameni (Mi-au tiat ei capul, dar ca i mai nainte i iubesc. Oare, Doamne, n sufletul tu e mai puin iubire pentru ei, dect n al meu?)

Pentru un minut mi imaginai, ntre acetia doi, pe al treilea, pe btrnul care sttea la mas. Probabil, el nu s-ar fi referit la nimic. Pur i simplu s-ar fi rugat Celui de pe tron pentru tot neamul omenesc. El s-ar fi rugat i pentru patriarhul Tihon, i pentru Mahov, cel mai mare afacerist din Hitrovka, pentru colonelul Messmer i pentru lociitorul preedintelui Sovietului miliiei din Moscova, Kosacevski

Mare ncurctur s-ar fi petrecut pe pmnt, dac ruga lui s-ar fi mplinit

Pe u i vrse capul Voljanin. Cnd ajunsei pe coridor, matrozul mi spuse c Vasili Messmer se afla acum, cu un necunoscut, n apartamentul btrnului Messmer.

Echipa era gata de plecare. mi verificai Browningul, bgai un cartu pe eav i pusei piedica.

Maina?

E la intrare, tovare Kosacevski. Plecm?

Plecm.

Cum zice Ecleziastul? Pentru orice lucru este o clip prielnic i vreme pentru orice ndeletnicire de sub cer. Vreme este s te nati i vreme s mori; vreme este s sdeti i vreme s smulgi ce ai sdit. Vreme este s rneti i vreme s tmduieti; vreme este s drmi i vreme s. zideti. Vreme este s plngi i vreme s rzi; vreme este s jeleti i vreme s dnuieti. Vreme este s arunci pietre i vreme s le strngi

Casa a fost nconjurat din toate prile, Leonid Borisovici. Acum nu mai poate fugi, spuse Suhov ieind de undeva din ntuneric.

n maina gata de plecare era nghesuial i frig. Mirosea greos a benzin.

D-i drumul, biete! spuse. Artiuhin oferului.

Motorul url. Trecurm de poart. n spate, nfipt n ceafa mea, respira greu flcul din Gard roie care fcea parte din echipa operativ.

IV

Glonul lovi peretele i m mproc cu tencuial. Auzisem o singur mpuctur, dar fuseser dou: prin ua de la intrare lumina sclipi ca doi ochi arztori. Nu stinseser lumina n antreu. Probabil c se trsese simultan, iar detunturile se contopiser ntr-una singur.

Din cte mi puteam da seama, dei trseser orbete, o fcuser totui cu pricepere, ca profesionitii, la nivelul abdomenului. Instructorul militar care ne nva pe noi, combatanii n o mie nou sute cinci, numea o astfel de ochire cu un termen expresiv i mngietor la buricu. Trebuia s inteti direct n pntece sau puin mai sus. Tragerea aceasta promitea succes i unui nepriceput, garantnd aproape totdeauna reuita, chiar dac se foloseau arme nereglate, lipsite de precizie, cum ar fi Bull-dog sau Schmidt-Wessen. n cap e greu s nimereti, pn i unui trgtor experimentat i se poate ntmpla s dea gre. Trunchiul ns e inta sau n limbaj militar panoul de tragere, ne explica instructorul. Dac inteti mai sus, tragi n piept, n cap, n gt, ai luat mai jos, nimereti n burt i mpuctura e tot mortal. n ultim instan, nimereti n picioare. Nu-i mare lucru, dar tot e o pierdere pentru duman, nu mai e bun de mar Aa c intete cu revolverul

totdeauna la buric. Cum ai ochit, l i vezi ndoindu-se din mijloc.

Cei doi de dup u cunoteau, se vede, regulile osteti. i le cunoteau bine. Trgeau pe ghicite, dar la nivelul buricului. De un singur lucru n-au. inut seam: noi nu stteam n faa uii, ci n prile ei laterale, dup proeminena peretelui de pe palier. Ar fi trebuit s trag piezi, lipindu-se de u, reducnd la zero spaiul mort. Eu ns n-aveam de gnd s le fiu sfetnic Deocamdat ne amenina doar ricoeul. Oricum, e neplcut s fii luat drept int, mai ales cnd n-ai convingerea ferm c te apr Cel de sus

n memorie mi apru i apoi dispru chipul palid al lui Dimitri, trist i ngndurat, ndoindu-i spinarea i strngndu-i umerii, cu inelatul lui pr argintiu ieindu-i de sub comnacul negru Dimitri tia multe. Dar el nu tia c omenescul trunchi e int, sau n limbaj militar panoul de tragere i c n timpul tragerii trebuie s ocheti unde se afl buricul omului, fptur creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Dimitri considera c asta nu intr n obligaiile lui, pe acest pmnt pctos. De aceea, el nu era nici aici, nici acolo, dup u. N-ar trebui oare ca fiecruia s-i fie dat, mcar o dat n via, s stea pe un astfel de palier al scrii?

Suhov, palid la fa, m privi aspru, ntrebtor. Simea nevoia s acioneze cu orice pre. Indiferent cum. Important era s acioneze.

nc un glon, nc o nitur de tencuial, nc o gaur mic, rotund. Acum, trgeau aa, doar din ur

Ochii arztori disprur de pe tblia uii: stinseser lumina n antreu. Nu cumva se gndeau s-i croiasc drum spre ieire? N-ar fi fost deloc nelept. Dealtfel, n unele mprejurri, e mai firesc s te atepi la prostii de la oameni.

Ascultai-m! m adresai cu glas tare. Messmer, m auzii?

Aud.

V sftuiesc s deschidei ua i s predai armele.

Ce propunei n schimb?

Mda! Ce poi s propui?

V promitem securitatea personal. Dumneavoastr i prietenului dumneavoastr.

n drum spre tribunal?

Da. Pn la sentina tribunalului revoluionar.

Urmtoarea mpuctur fu slab: baronul trsese mai sus i glonul se nfipsese n tavan.

Ateptai, nu tragei. nc n-am terminat. Vreau s v previn c de ast dat snt luate toate msurile: nu vei izbuti s fugii. i apoi, nu numai dumneavoastr v expunei pericolului, ci i ceilali locatari ai apartamentului pot fi n primejdie, printre care i tatl dumneavoastr, Messmer!

Ca rspuns veni o njurtur. Cu toat originea lui strin, baronul folosea de minune frumuseea folclorului rus, suprapunnd cu virtuozitate o dantelrie peste alta. Voljanin aprecie acest lucru.

Le zice ca un contramaistru, cabestanul mamei lui!

Detept domn, l susinu pe matroz Artiuhin, a crui cciul fusese presrat de var ca de nea.

Suhov trase nchiztorul carabinei, dar eu ddui negativ din cap. Cei doi ne trebuiau vii. Dac nu amndoi, mcar unul

Situaia era ct se poate de stupid. S-i expui oamenii n btaia gloanelor? E o prostie, o hotrre lipsit de raiune, cum spune Rcealov. S atepi pn li se termin cartuele? Dureaz mult, e umilitor i tot lipsit de raiune.

Luai carabina de la Suhov i lovii cu patul n becul ce atrna deasupra capului, ntr-un glob mat. Cioburile czur pe duumea ca o ploaie mrunt. Dup aceea, cu toate puterile, izbii n u cu talpa de fier a patului armei, silindu-m, n bezna ce se lsase, s nimeresc puin mai jos de mner, n broasca uii. Dup scrnetul metalic nelesei c parc totui nimerisem n mnerul de bronz.

Din nou mpucturi. Pe undeva, pe lng urechea sting, mi vji un glon.

Dai-o ncoa, Leonid Borisovici se auzi vocea de bas a lui Artiuhin. mi smulse carabina. O lovitur! nc una! nc

n sfrit, cnd ua ncepu s prie, rsun un singur pocnet de arm

Sub fora corpurilor omeneti, ua smuls din balamale se rsturn undeva n interior, n bezn, n gol. Bubui, izbindu-se de duumea. Scndurile tbliei gemur, trosnir, scrir jalnic sub picioare. Rsun bocnitul cizmelor pe parchet.

Respiraie grea, tropot, strigtele cuiva.

mpucturi parc n-au mai fost. Sau poate au mai fost? Dracu mai tie!

M mpiedicasem de ceva i era ct pe-aci s cad. Prin cap mi trecu un gnd: au fugit! Dar unde? N-aveau pe unde s fug, toat casa era nconjurat de Garda roie,

ncurajndu-se cu sunetele propriei voci, Voljanin njura zgomotos i cu rutate.

Lumina, zisei eu. Aprindei lumina.

Parc poi s tii pe unde o fi ntreruptorul, se auzi chiar lng mine vocea nefiresc de calm a lui Suhov. Nu inei minte pe ce parte e, Leonid Borisovici?

ntrebarea suna cel puin amuzant. Dac a fi putut, a fi zmbit.

Cineva aprinse un chibrit.

Simeam cum mi iroia sudoarea ntre omoplai. n antreul plin de praf era o cldur sufocant. Cu degetele neasculttoare mi descheiai mainal paltonul, i-mi tersei de poalele lui palmele transpirate. Lumina puternic parc-mi tie ochii cu cuitul.

Ah, maic precist! rosti uimit Voljanin.

Alturi de ua czut, zrii un om eznd pe duumea, i involuntar m ddui n lturi, s nu-l calc.

Omul edea cu picioarele sub el i cu capul bgat ntre genunchi, de parc i era ruine de ceva.

Sub tavanul nalt, de un alb imaculat, se auzi un bzit grav i insistent. S fie o musc? Sau mi se prea? Nu, parc nu mi se prea

O musc, observ Artiuhin. Ea e, ticloasa! O musc iarna n odaie vestete o moarte. Aa e totdeauna E un semn precis, Leonid Borisovici. Unde vezi o musc, s te atepi la un mort E o creatur care le simte pe toate. Uite cum zbrnie din aripioare!

Prin deschiztura uii intrar trei biei din echipa operativ. i rotir privirea prin ncpere i cel mai mare dintre ei se apropie de mine.

Nu-l vd pe cellalt, aici au fost doi. Cutai n camer, le ordonai.

Se execut, tovare Kosacevski. Unde s fug? E aici. Haidei, haidei! Ce v holbai? Ce, n-ai mai vzut mpucai?

n antreu, decedat

rmsesem

trei:

eu,

Voljanin

cel

Matrozul i hlizi dinii de aur.

Messmer i-a pus singur capt zilelor Snge albastru, os boieresc!

E Messmer oare?

El e. Baronul

Voljanin apuc de pr capul mortului i-l ridic s-i vd i eu faa. Aveam un teanc ntreg de fotografii ale baronului. Da, era Messmer, fr nici o ndoial. Baronul i descrcase pistolul n gur. Pe obraz, pe lng buze, i mai curgea sngele. Un ochi i era larg deschis, iar cellalt doar pe jumtate, parc fcndu-mi cu ochiul: zici c m-ai prins, Kosacevski? Pi eu snt ca un ipar, alunec printre degete i atunci i-am scpat, i acum N-am murit de glonul tu de mitocan, ci de propriul meu glon. N-ai cu ce s te lauzi. i-am scpat, Kosacevski, i-am scpat a doua oar!

Matrozul ls capul mortului, i trupul acestuia, obosit parc de atta edere, se ls moale ntr-o parte.

Percheziioneaz-l.

Rsturnnd corpul pe spate, Voljanin ncepu s descheie clapele buzunarelor. i terse de tunic degetele murdare de snge i-mi ntinse o scrisoare; era scris pe o hrtie albstruie, groas, cu o monogram argintie n col.

Stimate domnule Vasili Grigorievici! citii eu. mi pare foarte ru c snt nevoit s iau asupra mea aceast regretabil obligaie. Nu e necesar s v amintesc ce destinaie avea tezaurul Fondului diamantelor ncredinat dumneavoastr. Cu toate acestea, ndeplinind rugmintea insistent a membrilor Consiliului fondului, care n condiiile cunoscute dumneavoastr, i-au jertfit bijuteriile de familie n numele idealurilor sfinte ale autocraiei ruse, mi permit, stimate domn, s v aduc totui aminte c tezaurul ncredinat dumneavoastr spre pstrare, a fost destinat pentru dou scopuri: eliberarea membrilor familiei ariste din surghiun i finanarea micrii de

eliberare din sudul Rusiei Referirea dumneavoastr la jaful sacristiei patriarhiei este considerat ca nentemeiat. Membrii Consiliului nu numai c nu pot s aprobe atitudinea dumneavoastr de a v declina rspunderea, cum ai binevoit s v exprimai, dar nici s atenueze, pe baza circumstanelor pe care le invocai, vina dezastruoas iertai-mi asprimea tonului fa de patria noastr

Dup prerea mea, defunctul nu merita o asemenea scrisoare. Acum ns mi ddeam foarte bine seama de ce tocmai la baron se pstrau Graalul de Baturinsk, Dou tronuri, San Marco de aur, Pelegrina, colierul Dousprezece luni, broa Steaua Nordului i alte valori. mi devenise clar participarea nflcrat la soarta lor a unor fee bisericeti ca i opoziia lui Dimitri, cltoria baronului pe acoperi i multe altele.

Rezulta c, din pricina a doi pungai din Saratov, detaamentele ofiereti din sud, sperana i mndria Rusiei ariste, rmseser fr mijloace bneti, ci doar cu ideea, iar vigurosul arbore genealogic de trei secole al dinastiei Romanovilor, cu fragedele sale vlstare, urma s stea mai departe n subzistena modest a Sovietului de deputai din Tobolsk i cu problematica speran n fidelitatea dezinteresat a unitilor militare ce doreau restabilirea monarhiei.

i l-a mpins dracu pe Vasili Messmer s depun valorile Fondului diamantelor tocmai acolo, n sacristia patriarhiei! Oare nu putea s gseasc un alt loc n imensa Rusie?! Greise baronul i apoi, crima aceea de la vila Betinilor Nu cumva houl norocos, Dmitri Priletaev, devenise victima unui complot monarhist?

Mda Amuzant situaie, nimic de zis!

Degeaba te bucurai, baroane, degeaba mi fceai cu ochiul tu mort. De explicaiile pe care trebuia s le dai membrilor Consiliului Fondului diamantelor ai scpat pentru totdeauna, asta-i adevrat, dar de mine n-ai scpat, nu

Dealtfel, baronul nu mai fcea cu ochiul. Sttea ntina pe spate, cum e normal s stea un mort. Faa i era galben. nstrinat de tot ce era n jur. Pe ochi, cineva i pusese cte un bnu de cinci copeici, poate chiar subreta, care sttea lng el i plngea n surdin. Lacrimile i se rostogoleau de pe obrajii rotunzi i cdeau pe tunica baronului, lsnd pe ea nite pete negre ct bobul de mazre.

Poate mi era totui mil de Messmer. Totdeauna mi-a fost mil de oamenii care au pierit de o moarte stupid,

Generalul, micndu-i greu i nendemnatic picioarele, trind pslarii, se apropie de corpul nensufleit al fiului su. Prinzndu-l de subsuori, subreta l ajut s se lase n genunchi, dar l scp din mini i btrnul se izbi zgomotos cu genunchii de pardoseal. Btrnul plngea cu suspine, lipindu-i faa de pieptul rposatului, cu favoriii albi ntini ca nite aripi pe tunica lui. Femeia ncepu i ea s boceasc ncetior

Poftii, Leonid Borisovici, mi se adres Artiuhin, purtnd ntr-o mn carabina, iar cu cealalt innd ua pe jumtate deschis spre camera pe care, la precedenta mea vizit aici, o botezasem a armsarilor. Acolo.

Pe perei, ca i atunci, trpaii bteau nerbdtori din picioarele lor subiri, iar cluii arabi, cei de pe Don i cei suedezi fceau parad de robusteea lor. Fostul mprat al Rusiei, Nikolai al II-lea, m privea din ram dezaprobator. Nu-i plcea s se trag lng urechea lui. Puteau s-o fac la minele de metale preioase de pe

Lena sau acolo, pe Nevski, de exemplu. Dar aici Oare, nu-i loc destul n alt parte?

Se pare ns c mpratul nu se uita la mine ci la cel care sttea lng peretele opus portretului, la adjunctul comandantului Casei anarhiei, Dima Ritus, strns n curele ca o valiz Ce-i cu sta, s-a strecurat n herghelie? Ce cuta el aici?

El e, mi-l art Artiuhin i-l nghionti pe Ritus cu eava carabinei.

Ritus nltur eava cu pieptul i se smuci, cu minile legate la spate.

Protestez i m revolt, tovare Kosacevski!

Haide, haide, nu te aprinde, Ritus.

Cer s fiu dezlegat imediat!

Nu-i nevoie s strigi aa de tare, Nu snt surd.

Un revoluionar s lege pe un alt revoluionar, astai prea de tot

Ia stai locului, nu te mai vnzoli, bombni sfios n spatele lui un osta din Garda roie. Aici e vorba de E o treab ncurcat.

Judecnd dup faa-i rnit, plin de snge i dup haina rupt, Ritus se vnzolise zdravn

Ce zicei, s-l dezleg? m ntreb cu ndoial acelai osta.

Dezleag-l. Dar ia spune, Ritus, ce fceai dumneata aici?

Ritus ridic din umeri.

Federaia e obinuit s-i ndeplineasc obligaiile. Din moment ce v-am promis ajutorul nostru pentru gsirea tezaurului

Am neles, ddui eu din cap.

i frec minile amorite i-i aranj cravata. i pipi vntaia de sub ochi i faa i se crisp.

Snt, bineneles, liber?

Oarecum.

Poftim?!

Vreau s spun c asta se va clarifica definitiv dup discuia pe care o vom avea la miliia judiciar.

M arestai?!

A, da de unde, Ritus! Pur i simplu mi face plcere prezena dumitale. Oare n-avem ce discuta?

Ritus lu aerul unei persoane oficiale.

Atunci, v rog s anunai secretariatul Federaiei.

i asta o vom discuta mpreun la miliia judiciar, rostii eu moale.

Rposatei mele mame, tovare Kosacevski, i plcea s spun c pentru unele glume i se deurubeaz. capul, iar ca s fie nurubat la loc nu mai exist nici o posibilitate

Ia vezi, miroase a fum? l ntrebai pe Suhov care cerceta revolverul lui Ritus, adjunctul comandantului Casei anarhiei.

Miroase, confirm Pavel. Lipsesc i trei cartue din ncrctor.

Dar asta cum binevoieti s-o neleg? l ntrebai pe Ritus.

Messmer m-a minit cnd a spus c n apartament vor intra hoii

Nu-i frumos s-i vorbeti de ru pe mori, Ritus.

Fie, ducei-m! se grbi el.

Vezi, cnd exist bunvoin, se poate ntotdeauna ajunge la o nelegere

n cabinetul meu, Ritus i reveni complet. Se aez comod pe divan. Spiritual, fcnd haz, i aprinse o igar.

mi dai un croitor n contul miliiei judiciare? i ridic mna, artnd mneca rupt a hainei.

i croitor, i felcer.

M-a pocnit namila voastr Ursul la, cum i zice?

Artiuhin?

Tot ce-i posibil. Are nite pumni, ct pudul Sntei un domn, tovare Kosacevski. i croitor, i felcer Dac a putea s-mi fac rost de un tat, pe

dumneavoastr v-a alege. La orice pre i n orice ambalaj. Chiar la pre de specul, n Suhariovka

igrile de acolo i le-ai procurat?

mi ntinse pachetul desfcut.

Simii armul?

Nu snt un bun preuitor.

Pcat, pcat Nu, astea nu-s din Suhariovka. Astfel de igri, drag tovare Kosacevski, nici la Moscova, nici la Piter nu vei gsi. Praful de aur al regimului fcut ndri Au fost special pregtite pentru Grika Rasputin, Poate nc i pentru altcineva Nu tiu Acum ns le fumeaz numai Ritus, Le-am rechiziionat

n decembrie o mie nou sute aptesprezece de la fabricantul Greaznov. Privii eticheta Paris. N-ai fost niciodat la Paris, drag tovare Kosacevski?

N-am avut ocazia. n schimb, colaboratorii mei de la miliia judiciar au fost pe la vila Betinilor, Ritus

La vila cui?

A Betinilor de la Kraskovo, acolo unde a fost omort Priletaev

Ochii deschii la culoare, apoi, ai comandantului adjunct al Casei anarhiei exprimau nedumerire, n zadar ns ncerca s zmbeasc

igri Paris fuma unul din criminalii lui Dmitri Priletaev, Ritus, spusei ncet i convingtor. Iat, aa fuma, ca i dumneata i luai din mn chitocul de igar. Vezi?

Nu m facei s m ntristez, drag tovare Kosacevski

Merit s faci pe idiotul, Ritus? Ticlos ai fost ntotdeauna, dar prost nu. Sau m nel eu?

V nelai, tovare Kosacevski Nimeni nu v va permite s punei la zid un vechi deinut politic.

Mai e pn s ajungem la zid, Ritus, i promisei eu. Dar deocamdat

l percheziionar chiar n cabinet. O percheziie meticuloas, pipindu-i-se fiecare custur a hainelor. i astfel fur gsite asupra lui un cletior whystity i o cutiu n care erau nfurate n vat safirul Schimnicul i rubin-onixul Prealuminatul. Numai dup aceea, Ritus mi ceru hrtie ca s-i scrie declaraia.

Scrise pn la trei noaptea. Rupea foile scrise, tergea i scria din nou.

Lampa de birou ba se aprindea, ba se stingea, luminnd ceafa ngust a comandantului adjunct al Casei anarhiei, aplecat asupra mesei. Penia scria pe hrtie, teancul foilor scrise cretea

La u sttea, sprijinindu-se n arm, obosit de peste zi, un osta din Garda roie. Rsturnat peste speteaza divanului, dormea, zmbind n somn, Artiuhin. Probabil c visa din nou dinii de aur care nu-i ddeau pace i cu care, cndva, s poat uimi fetele din Samarsk.

Pavel Suhov fuma igar dup igar.

Dup ferestrele camerei sttea de santinel, cu chipul ei amenintor, noaptea de martie a anului 1918.

DIN EXPLICAIILE CETEANULUI RITUS D. B., SCRISE CU PROPRIA-I MNA I DATE LOCIITORULUI PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI POPULARE DIN MOSCOVA, TOV. KOSACEVSKI L. B.

(Cazul jafului de la sacristia patriarhiei din Kremlin)

Subsemnatul D. B. Ritus, adjunct al comandantului Casei anarhiei, anarhist-comunist dup convingerile mele politice, vechi lupttor pentru cauza poporului, condamnat la moarte de tribunalul arist n anul 1912 pentru mpucarea nbuitorului revoluiei, locotenentcolonelui de jandarmi Barsukov, declar n legtur cu exproprierea sacristiei patriarhiei i cu organizaia contrarevoluionar ilegal Fondul diamantelor, cele ce urmeaz:

Despre existena organizaiei Fondul diamantelor, care dispunea de valori de multe milioane, am luat cunotin n decembrie anul trecut, de la comandantul Casei anarhiei, Fiodor Grzlov, care la rndul su aflase despre aceasta de la H. N. Muratov (Printele).

n noiembrie 1917, unul dintre cei mai vechi activiti ai anarhiei ruse i internaionale, Printele, a fost arestat la Petrograd pe baza acuzaiei nentemeiate de a fi luat parte la exproprierea valorilor aflate n cldirea Senatului.

Ca urmare, H. N. Muratov a stat un timp nchis n fortreaa Petropavlovsk, unde se aflau pe vreme aceea

deinui de diverse convingeri politice: fostul ministru Hvostov, generalul Boldrev i alii.

Nenelegerea cu privire la Muratov s-a clarificat repede:

n ajunul eliberrii sale, Printele a participat la o edin a deinuilor politici n care s-a discutat intrarea Sovietului Comisarilor Poporului n tratative de pace cu capitalitii austro-germani.

Acest act al bolevicilor a fost ntmpinat cu foarte mult dezaprobare n fortreaa Petropavlovsk.

n timpul discuiei ce a avut loc, organizatorul i prtaul direct la lichidarea lui Grigori Rasputin, fostul membru al Dumei de stat, V. M. Purikevici, analiznd urmrile posibile ale acestor tratative pentru Rusia, a propus semnarea de ctre deinuii politici a unei declaraii c snt gata s participe la rzboiul cu austro-germanii. Declarm, spunea el, c noi sntem gata s facem

orice. De ne vor trimite s luptm n primele linii contra cuceritorului, vom merge. De ne vor obliga s fim infirmieri, de vor face din noi carne de tun, sntem gata pentru orice.

Lund cuvntul dup ceteanul Purikevici, H. N. Muratov a spus c pe el nu putea s nu-l bucure faptul c participanii la discuie erau de comun acord n aceast problem, cu toate c aveau convingeri politice diferite. Printele a spus c, prsind zidurile nchisorii, promitea deinuilor prezeni n acea camer c va face din prerea lor un apanaj al opiniei publice ruse i internaionale.

Se vede c vorbele lui H. N. Muratov l-au indus n eroare pe ceteanul Uvarov, fost procuror al guberniei Irkuk, iar apoi viceguvernator al guberniei Tobolsk, care abia sosise pare-se de la Krest la Petropavlovsk i nul cunotea nc pe Muratov.

Lundu-l drept monarhist, Uvarov i s-a adresat cu rugmintea s transmit o scrisoare vrului soiei sale, colonelului V. G. Messmer, care locuia la Petrograd n casa lui Petelnikov, vizavi de parcul Tavriceski.

La nceput, Muratov a refuzat, declarnd c poate ndeplini o astfel de misiune numai n cazul n care scopul urmrit de Uvarov nu contravenea scopurilor sale. Uvarov l-a ncredinat c nu trebuia s se ndoiasc de faptul c aveau idealuri comune i c acea cauz, creia i se druise el, Uvarov, i Messmer primise blagoslovirea a nsui mpratului. Printele a neles atunci c ageamiul reprezenta o organizaie monarhist i a czut de acord s transmit scrisoarea.

Scrisoarea era cifrat. Descifrnd-o cu ajutorul unui tovar din Petrograd care cunotea bine cifrurile, Muratov s-a convins c nu greise n presupunerile sale. Reieea c organizaia monarhist Fondul diamantelor strngea de la nobili i de la marii capitaliti giuvaeruri (de aici i denumirea) destinate eliberrii familiei ariste i fusese creat la Petrograd nc nainte de sosirea la putere a bolevicilor. P. A. Uvarov, care ntreinea relaii cu apropiaii lui Nikolai Romanov la Tobolsk, era membru n consiliul acestei organizaii, iar V. G. Messmer, trezorierul ei.

DIN PROCESUL-VERBAL AL INTEROGATORIULUI CETENEI TERN R. D., LUAT DE LOCIITORUL PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI DIN MOSCOVA, KOSACEVSKI L. B
(Cazul jafului de la sacristia patriarhiei din Kremlin)

Majoritatea covritoare a membrilor Federaiei gruprilor anarhiste din Moscova dezaproba dealtfel nici nu putea s aprobe tratativele bolevicilor cu imperialitii germani.

Noi am pornit de la ideea c rzboiul revoluionar nu era numai dorit, dar i inevitabil. Tratativele ns duceau la dezarmarea moral i material a maselor revoluionare. De aceea federaia acorda mare atenie problemei crerii cetelor anarhiste de voluntari, denumite ulterior garda neagr.

n aceast situaie ne izbeam permanent de greutile create artificial de ctre organele puterii, care decurgeau din nencrederea n anarhiti. Noi nu puteam obine suficiente cantiti de armament, muniii,

echipament militar, medicamente i nu dispuneam de mijloace financiare mari pentru a le achiziiona.

Printre altele, Fondul diamantelor dispunea, dup informaiile Printelui, de valori nsumnd cteva milioane de ruble-aur. Exproprierea acestor valori, pe de o parte, i priva pe monarhiti de posibilitatea de a duna cauzei revoluiei (Fondul diamantelor reprezenta ntr-un fel banca de credit a contrarevoluiei), astfel c ar fi fost n interesul tuturor forelor revoluionare, deci i al bolevicilor, iar pe de alt parte am fi obinut nite valori considerabile, care ne-ar fi permis n primul rnd s nlturm greutile financiare legate de completarea cu voluntari a detaamentelor de lupt.

De aceea, la propunerea Printelui de a expropria n secret valorile (altfel, ele ar fi putut nimeri n mna organelor puterii de stat) nu s-a mpotrivit, n principiu, nimeni. Dar n timpul aciunii ne-am lovit de greuti de ordin practic.

DIN EXPLICAIILE CETEANULUI RITUS D. B., SCRISE CU PROPRIA-I MN I DATE LOCIITORULUI PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI POPULARE DIN MOSCOVA, TOV. KOSACEVSKI L. B.
(Cazul jafului de la sacristia patriarhiei din Kremlin)

Cnd trei biei din cetele noastre de lupt din Petrograd au sosit n casa lui Petelnikov, unde locuia V. G. Messmer, au aflat c acesta se mutase din apartament. N-am reuit s stabilim dac fusese o ntmplare sau dac cineva dintre deinuii din fortreaa Petropavlovsk i vorbise lui Uvarov despre H. N. Muratov i membrul Consiliului Fondului diamantelor reuise s-l avertizeze pe vrul soiei sale. Oricum, informaiile c Messmer locuia acum n casa lui Bugarev, pe prospectul Englez, ne-au parvenit cu ntrziere, la fel ca i vestea c acesta, nsoit de unul dintre membrii Consiliului Fondului diamantelor, plecase la Moscova unde, probabil, dusese i valorile organizaiei sale

De aceea, aciunea de expropriere ce-mi fusese ncredinat s-a ncheiat fr succes, Messmer reuind n acest timp s predea valorile Fondului diamantelor n pstrarea sacristiei.

Aa stnd lucrurile, spre sfritul lui decembrie sau la nceputul lui, ianuarie, la propunerea lui Fiodor Grzlov, s-a analizat problema exproprierii chiar a sacristiei patriarhiei, fapt care, evident, nu prezenta greuti deosebite, avnd n vedere proasta organizare a pazei. Totui, innd seama de mpotrivirea categoric a Rozei D. tern, care se referea la considerente de ordin att etic ct i politic, s-a luat hotrrea de a se renuna la exproprierea amintit.

DIN PROCESUL-VERBAL AL INTEROGATORIULUI CETENEI TERN R. D. LUAT DE LOCIITORUL PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI DIN MOSCOVA, TOV. KOSACEVSKI L. B.
(Cazul jafului de la sacristia patriarhiei din Kremlin)

mprtind ideile de baz ale tovarului Ghe, membru al Comitetului Executiv Central din Rusia, anarhist dup convingerile sale politice, expuse n articolul S mergi separat, dar s lupi mpreun, publicat la 19 decembrie 1917 n ziarul Eurevestnik, am considerat c, n final avem aceleai idealuri, dei exist numeroase divergene de principii ntre noi i bolevici, care ncearc s ating aceste idealuri pe ci greite din punctul nostru de vedere, adic prin organizarea de stat.

Fiind un partid revoluionar, e firesc ca bolevicii s fie supui unor atacuri din partea forelor reacionare de diverse orientri, fapt care prin sine nsui dovedete autenticitatea lor revoluionar. n aceste condiii, exproprierea sacristiei, indiferent de cine i pentru ce sar fi fcut, putea fi folosit (i a fost folosit) de

contrarevoluie, n scopul ponegririi revoluiei compromiterii Sovietului Comisarilor Poporului.

i apoi, se atepta decretul de separare a bisericii de stat i trecerea averilor bisericeti n proprietatea puterii sovietice. n felul acesta, de fapt, nu mai era vorba de exproprierea bunurilor bisericii, ceea ce ntr-o anumit situaie nu putea fi dect salutar ci de exproprierea unor valori ale ntregului popor, adic de un act contrarevoluionar.

De aceea, nu numai c m-am ridicat mpotriva exproprierii sacristiei, dar am i propus sa informm comisia lui Dzerjinski despre Fondul diamantelor, deoarece n situaia creat, valorile erau realmente pierdute pentru noi.

Totui, acceptnd punctul meu de vedere n problema respingerii exproprierii sacristiei patriarhiei, Printele a declarat c avuia Fondului diamantelor era depus n sacristie numai n pstrare temporar i putea trece n minile noastre, dac nu azi, atunci mine. De aceea, era cel puin prematur s fie ntiinat Comisia extraordinar de existena Fondului diamantelor, mai

ales c, Federaia din Moscova ntmpina pe zi ce trece, greuti materiale tot mai mari i o lips stringent de armament necesar rzboiului revoluionar victorios mpotriva asupritorilor din lumea ntreag.

DIN EXPLICAIILE CETEANULUI RITUS D. B., SCRISE CU PROPRIA-I MN I DATE LOCIITORULUI PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI POPULARE DIN MOSCOVA, TOV. KOSACEVSKI L. B.
(Cazul jafului de la sacristia patriarhiei din Kremlin)

tirea din ziare despre exproprierea valorilor sacristiei patriarhiei, i odat cu ele, dup presupunerea noastr, i a avuiei Fondului diamantelor a fost pentru noi o surpriz extrem de neplcut, pentru care Printele

arunca ntreaga rspundere asupra Rozei D. tern, preocupat s avem minile curate, cnd de fapt, pentru aceste milioane, merita s te bagi cu capul i n hasna.

nciudat de cele petrecute, Printele ne-a ordonat, mie i lui Grzlov, s-i gsim repede pe expropriatori i s le lum cele sustrase (R. D. tern a fost ndeprtat complet de la aceast aciune, fiindc Printele o considera un teoretician cu capul n nori care se comport prea idilic fa de practica cotidian a muncii revoluionare).

Dei am trecut ndat la cercetri, povestea s-a lungit, iar Printele se temea ca nu cumva miliia judiciar s ne-o ia nainte i astfel valorile s intre n minile organelor de stat. Dar dup vizita dumneavoastr la Casa anarhiei s-a mai linitit. Dei, cum s-a i presupus, nu v-ai dat toate crile pe fa, era clar c deocamdat nu dispuneai de nimic concret i nu tiai cine anume a expropriat tezaurul sacristiei i Fondul diamantelor.

Tovarul Semion, pe care nu l-am informat despre planurile noastre de viitor, a fost totui prevenit ca

toate informaiile ce le va obine s fie n prealabil aduse la cunotina Printelui, i nu a miliiei judiciare.

Grzlov a aflat numele expropriatorilor la dou zile dup vizita dumneavoastr, nu de la tovarul Semion, ci de la activistul Societii renegailor din piaa Hitrovka, Mihail Biriukov (Mika Muhomor), care a venit la el, la Casa anarhiei, cu rugmintea s-l ajute s se aranjeze la Pskov, unde se pregtea s se mute probabil la neamuri. Cnd a venit vorba despre exproprierea sacristiei, Biriukov a povestit c n decembrie anul trecut fusese cutat de ctre Pauk, afaceristul din Saratov, care nainte i fcea meseria n piaa Hitrovka. Pauk i-a propus s pun mna pe sacristia patriarhiei i i-a mprtit lui Biriukov planurile sale. Acesta a acceptat, dar n curnd a fost arestat pentru prdarea magazinului de la podul Kuzneki. Atunci Pauk a plasat pontul alor si din Saratov. Cui anume, Biriukov nu tia, dar a promis c va ncerca s afle acest lucru de la cunoscutul afacerist din Hitrovka, Nikita Afrikanovici Mahov. n ziua urmtoare, el i-a comunicat lui Grzlov c sacristia fusese expropriat de fraii Priletaev, infractori din Saratov. Mahov credea c, dup expropriere, fraii plecaser la Saratov, mpreun cu obiectele de valoare. Biriukov i-a spus lui Grzlov c nu aa stau lucrurile, c doar cu cteva zile nainte l ntlnise pe Priletaev cei tnr n pasajul elepihinski, unde st drgua lui. n plus, Dmitri Priletaev l rugase s nu spun nimnui i mai ales lui Mahov, despre aceast ntlnire.

Cnd tovarul Semion a venit la Grzlov i i-a povestit c i de la miliie i-au nhat pe Mika Arstavin, pe Puok i pe Dublet, iar Mahov se pregtea s-i nfunde pe Pauk cu care avea nite rfuieli mai vechi, tiam deja c Dmitri nchiriase vila Betinilor din Kraskovo. tiam de asemenea c, negsind cumprtori angro pentru obiectele de pre, ncerca s le vnd, prin bijutierul sacristiei, feelor bisericeti i trezorierului Fondului diamantelor, Messmer, iar dac nici aa nu va reui, va pleca la Petrograd s le ofere bogtailor strini.

Fiodor Grzlov considera c ntlnirea dumneavoastr cu Mahov nu trebuia nici ntr-un caz s aib Ioc. Propunea s discute ei cu Mahov i s-i lichideze pe Pauk i pe Priletaev, fr ca miliia judiciar s fie amestecat n treaba asta. Printele ns n-a fost de acord. El a zis c valorile sustrase oricum nu vor ajunge toate n casieria federaiei, fiindc Mahov va pretinde pentru serviciul su imaginar o parte din ceea ce a fost expropriat. n schimb, participarea noastr la aceast aciune va deveni cunoscut unui cerc larg de persoane i miliia judiciar, care n mod sigur e pe urmele lui Mahov, datorit lui Arstavin, Puok i Dublet, va fi inevitabil i pe urmele noastre. Ar fi prematur, a zis el. Pe lup poi s-l apuci de coad numai atunci cnd n mna cealalt ii cuitul, ca s-i tai imediat beregata. O astfel de aciune va deveni ndat pentru bolevici un motiv de a distruge garda neagr, care nu-i n stare s se opun, nefiind organizat i neavnd armament. Asta ar fi un prost serviciu pentru cauza celei de a treia

revoluii, a mai spus el. Alergnd dup lucruri mrunte, o s pierdem totul.

Muratov ne-a sftuit s nu punem piedici ntlnirii dumneavoastr cu Mahov i operaiei miliiei judiciare la Saratov, ci s folosim acest timp pentru lichidarea lui Dmitri Priletaev i ridicarea valorilor pstrate n vila Betinilor. Susinea c, dup informaiile preliminare, cea mai mare parte a tezaurului sacristiei i a Fondului diamantelor se afl la Dmitri, pentru c la Moscova piaa de desfacere e mai mare dect la Saratov.

Aciunea din Kraskovo ne-a fost ncredinat mie, lui Fiodor Grzlov i nc altor trei biei din cetele de lupt de la comenduirea Casei anarhiei.

La indicaiile Printelui, lichidarea lui Dmitri Priletaev fusese prezentat ca sinucidere, fapt care trebuia s exclud complet bnuiala c anarhitii ar fi participat la aceast aciune.

Valorile luate din vila Betinilor le-am adus noaptea la Casa anarhiei, iar apoi le-am depozitat n subsolul cldirii izolate pe care a stpnit-o, pn la rechiziionare, Lobanova-Rostovskaia (strada Durnovski nr. 1), iar acum e ocupat de detaamentul de partizani anarhiti.

innd seama de necesitatea plasrii urgente a valorilor, s-a hotrt s se foloseasc relaiile pe care i le fcuse rposatul cu o serie de persoane, printre care i cu trezorierul Fondului diamantelor. La V. G. Messmer m-am dus n calitate de reprezentant al lui Dmitri Priletaev, lund cu mine, drept dovad a mputernicirii, cteva pietre preioase care au i fost gsite asupra mea n timpul percheziiei la miliie

DIN PROCESUL-VERBAL AL INTEROGATORIULUI CETAENEI TERN R. D., LUAT DE LOCIITORUL PREEDINTELUI SOVIETULUI MILIIEI, TOV. KOSACEVSKI L. B.
(Cazul jafului de la sacristia patriarhiei din Kremlin)

NTREBARE: V era cunoscut pregtirea asasinrii lui Priletaev? RSPUNS: Nu.

NTREBARE: De ce nu vi s-a adus la cunotin?

RSPUNS: Nu tiu.

NTREBARE: Ce presupunei?

RSPUNS: Probabil, c au considerat c voi obiecta i nu doreau complicaii n plus.

NTREBARE: Care este atitudinea dumneavoastr fa de fapta comis?

RSPUNS: Negativ. Din punct de vedere politic e un aventurism, nedemn de ideile anarhiste.

NTREBARE: Dar din punct de vedere moral?

RSPUNS: O fapt josnic.

NTREBARE: Aceste valori snt ascunse n cas Lobanovei-Rostovskaia, unde, dup cum v este cunoscut, e instalat detaamentul de partizani anarhiti. Ne vei acorda sprijin pentru ridicarea lor de acolo?

RSPUNS: Trebuie s m gndesc.

NTREBARE: Pentru aceasta e nevoie de timp Vedei n curte dou maini? Plec ndat Aadar: da sau nu?

RSPUNS: Da.

CAPITOLUL AL ZECELEA I ULTIMUL

Suhov nu se resimea dup noaptea nedormit. Vioi, pus la punct i puin solemn, mi ntinse receptorul negru al telefonului de pe mas.

Rcealov?

Nu, profesorul Kartaov. Arhimandritul Dimitri vrea s tie ce mai e nou. I-am spus c snt unele nouti

Pe divan, acoperit cu o ub pn peste cap, dormea sforind uor, ritmic, Artiuhin. Roza se fcea c citete ziarul. Voljanin pusese n faa ei un pahar cu ceai tare i o farfurioar cu zahr. Nici nu tiam c avem pahare i farfurioare. Voljanin, i bea de obicei ceaiul dintr-o can

de tabl. Roza s-a bucurat totdeauna de succes la matrozi. i ca orator, i ca femeie

Da, Kosacevski la telefon. Bun dimineaa, domnule Kartaov.

Vorbesc din nsrcinarea preasfiniei sale

tiu. Putei s-i transmitei lui Aleksandr Vikentievici c s-au gsit i se afl la mine aproape toate valorile sacristiei i o parte din tezaurul Fondul diamantelor.

Fondul diamantelor?

diamantelor?

Ce-i

aia

Fondul

Arhimandritul tie.

Care dintre exponatele sacristiei nu s-au gsit?

Alexandritul areviciul i smaraldul Sfntul Andrei. n afar de acestea, mai lipsesc ferecturile de aur ale evangheliei, transformate n lingouri.

n rest le avei pe toate?

Da.

Arhimandritul va fi fericit. Pcat c nu mai are timp s v viziteze. Pleac chiar azi

Azi?! ntocmai. nti la Petrograd i de acolo la Valaam...

Gara Nikolaevski Mi-am adus aminte Kalanciovka, cum o vzusem atunci, cu Voljanin.

de

Zdrngnitul inelor de fier, nechezatul cailor, strigtele hamalilor, claxoanele automobilelor de nchiriat i ipetele precupeelor:

Ia curmeie de tei! Curmeie pentru funii!

Plcinte de Arzamas cu petiori din Astrahan!

Prin faa ochilor mi se perindar tnra prostituat, putiul cu ziarele, clugrul descurcre, vorbitorul de la tribuna de lng Pavilionul arului

Unduindu-se n btaia vntului pe imensa pnz a pancartei sttea un burghez n patru labe, clrit de un

muncitor in-te bine n a, proletarule! i printre broboade, glugi, cciuli soldeti, bekee, mantale, imaginea arhimandritului Dimitri, cu Dumnezeul lui de care nimeni nu avea nevoie aici

Dau receptorul preasfiniei sale, spuse Kartaov.

Voiam s v felicit, Leonid.

Mulumesc. Vikentievici.

doresc

drum

bun,

Aleksandr

Arhimandritul, stingherit oarecum, totui ntreb:

De Messmer mai tii ceva? De Vasili Grigorievici...

Nu, Aleksandr Vikentievici, minii eu. Drumurile noastre nu se ntlnesc n nici un fel

Ei, slav Domnului, rsufl el uurat.

Pusei receptorul n furca nalt, nichelat. Pe cutia scund a telefonului, n rombul aurit al mrcii de fabric, se ncruciau n zigzag fulgere argintii. Prin fereastr, cu aspect de ruf izinit, cerul palid de martie prea albstrui. Dup noaptea care trecuse i dup dimineaa aceasta agitat eram obosit la culme

Snt arestat? ntreb Roza tern, ascunzndu-se de mine dup ziar.

Bineneles c nu. i sntem foarte recunosctori pentru sprijinul acordat.

nseamn c pot pleca?

Poftim. Numai c, dup prerea mea, nu trebuie s te grbeti. La Casa anarhiei s-ar putea s fii neleas greit.

Federaia nu e format numai din Ritus i Grzlov, rosti ea pe un ton vehement, continund s in ziarul n fa.

Se-nelege. Acolo mai e i Printele

Numai o discuie politic nu-mi doream acum. Dar orict de ciudat ar fi, Roza tcu.

Mai bine bea-i ceaiul, o sftuii,

Mulumesc.

M-am ntors n cabinetul efului miliiei, judiciare, unde la masa pe care erau expuse valorile, vrjea cu lupa sa Kerbel, adus de Borin. La scritul uii, Kerbel i nl capul i zmbi. Avea faa unui om fericit care, n sfrit, vzuse cu propriii si ochi minunea prevestit de attea ori n van de prorocul btut cu pietre.

De pe ziarul n care fusese publicat tirea despre ratificarea tratatului de la Brest am luat n mn un colier.

Colierul Dousprezece luni, proprietatea contesei Ghendrikova, opti Kerbel, privind cu team cum nvrteam pe degete pietrele montate n aur.

Din cte mi aduceam aminte, opalul din colier nsemna speran n existena ndelungat i prosper a dinastiei Romanovilor. Da, aceast doamn fermectoare s-a dovedit a nu fi un bun profet. Desigur,

comandnd colierul, contesa nu-i nchipuise c peste civa ani va izbucni revoluia i praf se va face dinastia Romanovilor, putrezit de-a binelea n cei trei sute de ani.

Bijutierul aranja pietrele. Le ntocmea inventarul. i capul lui greu se legna ca un pendul deasupra mesei vechi de cancelarie, cu picioare groase, pe care strluceau, n jocuri de culori, milioane de focuri

Probabil c degetele mele i se preau prea grosolane i nendemnatice. mi lu cu grij colierul din mini i-l puse pe mas.

Dincolo de fereastr rzbtea larma unei mulimi de voci. Unii ipau, alii njurau, alii plngeau. Fusese adus un grup de infractori culei n timpul unei razii obinuite de noapte: tlhari, ucigai, vnztori de opiu, hoi de buzunare, sprgtori de locuine, traficani de arme, triori, escroci Resturile aruncate de marea nvolburat, spuma murdar

Aadar, ancheta jafului sacristiei patriarhiei era practic ncheiat. Organizaia Fondul diamantelor, ca i anarhitii, nu mai ineau de parohia mea Sntei gata cu inventarul tezaurului? Da, snt pe sfrite, zise Kerbel. Termin foarte repede. Trebuia s m apuc de ntocmirea raportului final. Lui Rcealov i plcea s se respecte formalitile n toate.

Ultima pagin a acestei aciuni nu mi-a luat mult timp, dealtfel ca i operaia final de ridicare a valorilor din casa de la nr. 1 din strada Durnovski Azi-diminea nau fost nici efecte de lumini, nici de sunete. Totul s-a petrecut n linite, rapid i onorabil. Zece ostai din Garda roie, dou automobile cu puti mitraliere i Roza tern

Tovarii snt cu mine, spusese Roza, i santinela care o cunotea ne lsase s intrm n vestibul, dnduse la o parte.

Peste douzeci de minute, ieeam din casa Lobanovei Rostovskaia, cu dou cufere mici, lund cu noi, pentru orice eventualitate, un matroz pe jumtate beat care

dormea linitit lng lada de fier cu tezaurul, avnd sub cap un sac cu grenade. Matrozul, cu un bine dezvoltat sim al autoaprrii i aflndu-se n ariergarda micului nostru detaament, se prefcea beat cri i-l inea tandru pe Voljanin de gt. i ddea seama c anarhitii care scoteau capul pe ferestrele vilei trebuiau s observe nu numai putile mitraliere ndreptate spre ei, dar i solidaritatea frailor-marinari din Rusia

Pe matroz l-am dat jos la prima cotitur, iar cuferele le-am adus la miliia judiciar. Asta e tot

Cum spunea adjunctul comandantului Casei anarhiei, tovarul Ritus, incidentul a luat sfrit, armele au tcut, vivandierele i pudreaz nasul, iar soldaii joac preferans

Da, de data aceasta, spre deosebire de inventarul tezaurului anexat, raportul meu era scurt. n aceeai zi, l nmnam lui Rcealov, iar n ziua urmtoare, el se napoia la mine cu rezoluia: Tovarului Kosacevski L. B. 1) Transmitei mulumiri tuturor participanilor la cutarea i descoperirea tezaurului. 2) Acordai, ca recompens, fiecruia dintre ei raia de alimente pe

dou sptmni. 3) Luai msuri urgente pentru descoperirea valorilor depuse de V. Messmer spre pstrare n sacristia patriarhiei, cum i pentru gsirea alexandritului areviciul i a smaraldului Sfntul Andrei.

Primele dou puncte ale rezoluiei le-am executat imediat. Realizarea celui de-al treilea punct ns a trebuit amnat mai mult de doi ani, cnd mi s-a ncredinat operaia Fondul diamantelor. Dar asta-i alt poveste.

CUPRINS

Prolog Capitolul nti N SACRISTIA PATRIARHIEI Capitolul al doilea LEONID, NOI NU SNTEM ROTHSCHILD Capitolul al treilea PRETINSUL OLANDEZ, FIUL DE NEGUSTOR I PRIMUL-MINISTRU AL PIEEI HITROVKA, NIKITA MAHOV Capitolul al patrulea MARFA DIN PETROGRAD 93 Capitolul al cincilea

PODOABELE MONOMAHULUI I BUNUL DUMNEZEU AL ARHIMANDRITULUI D I M I T R I Capitolul al aselea PREEDINTELE UNIUNII TINERETULUI ANARHIST, TOVARUL SEMION Capitolul al aptelea TREI ZUGRAVI SAU NTLNIRE LA VIELU Capitolul al optulea PIVNIA CU BRILIANTE Capitolul al noulea O MUSC IARNA N ODAIE VESTETE O MOARTE Capitolul al zecelea i ultimul 313