Sunteți pe pagina 1din 43

Alexandre Dumas Rzbuntorul

ALEXANDRE DUMAS

Capitolul I
Pe la nceputul lunii martie, anul 1841 cltoream prin Corsica. Nimic nu este mai pitoresc i mai comod ca o cltorie n Corsica: te mbarci n Toulon; n 20 de ore eti la Ajaccio sau, n 24 de ore, la Bastia. Acolo cumperi sau nchiriezi un cal; dac l nchiriezi, plteti 5 franci pe zi; dac l cumperi dai 150 franci. Calul cumprat este att de nvat cu drumul nct n-ai dect s nchizi ochii i s te lai n voia lui, fr team de pericol. S mai adugm c, cu acest cal care trece pretutindeni, se poate umbla vreo 15 leghe pe zi, fr ca s cear de mncare sau de but. Din timp n timp, cnd cltorul se oprete spre a vizita vreun vechi castel, zidit de vreun senior, erou su ef al unei tradiii feudale, spre a schia un turn vechi ridicat de genovezi, calul smulge cteva fire de iarb, jupoaie un arbore, sau linge o stnc acoperit de muchi i cu asta se hrnete. Ct despre adpostul de noapte, este i mai uor; cltorul ajunge ntr-un sat, trece strada principal n toat lungimea ei, alege casa care-i convine i bate la u. n aceeai clip, stpnul su stpna casei, apare n prag, poftete pe cltor s se dea jos, i ofer jumtate din cina sa, patul su ntreg, dac are numai unul i a doua zi, la plecare, l conduce pn la u, mulumindu-i de preferina ce i-a dat-o. De o rsplat oarecare, se nelege c nici nu este vorba; stpnul casei ar privi ca o insult cea mai mic vorb privitoare la aceasta. Dac n cas servete o fat tnr, atunci i se poate oferi o basma de borangic, cu care i-ar acoperi capul n mod pitoresc cnd, n zi de srbtoare, s-ar duce la Calvi sau la Corta. Dac servitorul este brbat, el va primi bucuros, drept cadou, un pumnal cu care ar putea s-i ucid dumanul, dac l-ar ntlni. Dup cum am spus, la nceputul lunii martie eram la Corsica. Veneam din insula Elba. Debarcasem la Bastia i cumprasem un cal cu preul artat mai sus. Vizitasem Corta j

Rzbuntorul
Ajaccio i cltoream prin provincia Sartena. n ziua aceea mergeam din Sartena la Sullacaro. Mai aveam puin drum de fcut: vreo 12 leghe i aceasta din cauza cotiturilor drumului i din cauza lanului de muni care strbate insula i care trebuia traversat; din aceast cauz am luat o cluz, de team s nu m rtcesc. Pe la orele 5 cluza i cu mine ajunserm la vrful colinei, care predomina totodat Olmeto i Sullacaro. Acolo ne oprirm un moment. Unde vrea s gzduiasc Senioria Voastr? ntreb cluza. Aruncai o privire peste sat, n strzile n care puteau s ptrund privirile mele i care preau aproape deerte; cteva femei se artau rareori pe strad, dar i acestea mergeau iute i se uitau sfiicioase mprejurul lor. i fiindc, n virtutea regulilor ospitalitii stabilite, despre care am vorbit deja, aveam s aleg ntre cele o sut, o sut douzeci de case care alctuiau satul, cutai din ochi casa care mi-ar prea mai confortabil i m oprii la o cas ptrat, zidit n forma unei fortree, cu metereze deasupra ferestrelor i deasupra uii. Pentru ntia oar vedeam aceste fortificaii, dar trebuie s spun c provincia Sartenei este ara clasic a vendetelor. Ah! Bine, mi zise cluza, urmnd cu ochii indicaia minii mele, mergem la doamna Savilia de Franchi. Senioria Voastr nu a fcut o alegere proast i se vede c nu-i lipsete experiena. S nu uitm c, n acest al optzeci i aselea departament al Franei, se vorbete numai italienete. Dar, ntrebai eu, se cuvine s cer ospitalitatea unei femei? Cci, dac am neles bine, aceast cas aparine unei doamne? Fr ndoial, relu cluza cu un aer mirat; ce inconvenien ar putea gsi Senioria Voastr n aceast? Dac aceast doamn este tnr, zisei eu, temndu-m s nu fiu stnjenitor, nu ar compromite-o oare, dac a petrece o noapte n aceeai cas cu dnsa? S o compromit? Repet cluza cutnd s neleag sensul acestui cuvnt, pe care-l italienizasem. Negreit, reluai eu ncepnd s-mi pierd rbdarea; aceast doamn e vduv, nu-i aa? Da, excelen. Ei bine, va primi la dnsa pe un tnr? n 1841 aveam 36 de ani i ziceam c nc sunt tnr. Dac va primi pe un tnr? Repet cluza. Ei bine, ce poate s-i pese dac suntei tnr sau btrn? Vznd c nu m neleg cu tovarul meu de drum, l ntrebai: i ci ani are doamna Savilia? Aproape 40 de ani. Ah! zisei eu, dnd curs propriilor mele gnduri, atunci, de minune; fr ndoial, are i copii? Doi biei, flci. i pot vedea? Vei putea vedea numai pe unul, care st acas. i cellalt? E la Paris. De ci ani sunt? De douzeci i unu. Amndoi? Da, cci sunt gemeni. i cu ce se ndeletnicesc?

Alexandre Dumas
Acela care e la Paris se va face avocat. i cellalt? Acela rmne Corsican. Ah, ah! zisei eu, gsind c rspunsul este caracteristic, cu toate c era dat pe un ton cu totul natural; ei bine, condu-m la doamna Savilia de Franchi. i pornirm. Zece minute dup aceea intram n sat. Atunci observai un lucru ce nu-l putusem vedea dup colin. Anume, fiecare cas era ntrit ca i casa doamnei Savilia. Numai nu aveau metereze, cci proprietarii fiind mai sraci, punga nu le permitea astfel de fortificaii luxoase; ferestrele lor erau dublate pur i simplu, pe dinuntru cu scnduri groase, n care erau lsate deschizturi pentru trecerea putii. Alte ferestre erau ntrite cu crmizi roii. ntrebai pe cluz la ce servesc aceste deschizturi; el mi rspunse c aceste deschizturi erau ntrebuinate pentru a trage prin ele cu sgeata i, din rspunsul acesta, am dedus c vendetele corsicane erau anterioare descoperirii armelor de foc. Cu ct naintam mai mult, cu att satul lua un caracter de singurtate i de tristee. Se vedea c mai multe case susinuser asedii i erau ciuruite de gloane. Din cnd n cnd, n dosul ferestrelor, prin guri, se zrea cte un ochi strlucitor, care ne privea trecnd, dar era cu neputin de a distinge dac acest ochi aparinea unui brbat sau unei femei. Ajunserm la casa pe care o alesesem i care ntr-adevr, era cea mai frumoas din sat. Numai un lucru m izbi, anume c, ntrit n aparen cu meterezele pe care le observasem, nu era n realitate; adic ferestrele nu aveau nici scnduri, nici crmizi, nici deschizturi, ci numai simple geamuri, care erau aprate noaptea prin nite obloane de lemn, e adevrat c aceste obloane erau presrate cu nite guri pe care le recunoteam a fi de gloane, dar acestea erau vechi i datau, vdit, de vreo zece ani. Abia btu cluza i ua se deschise, nu cu fric, gnditor i pe jumtate, dar ct era de mare i un fecior apru... Cnd spun un fecior, greesc, cci ar trebui s spun: un voinic. Ceea ce-l face pe fecior e livreaua1 i persoana care ne deschise nou era mbrcat ntr-o vest de catifea, ntr-un pantalon de aceeai stof i n jambiere de piele. Pantalonii erau strni la talie cu un bru de mtase pestri, din care ieea mnerul unui cuit spaniolesc. Amice, i zisei, nu este oare indiscret ca un strin, care nu cunoate pe nimeni la Sullacaro, s cear ospitalitatea stpnei d-tale? Nu, deloc, Excelen, rspunse el. Strinul face onoare casei la care se oprete. Mario, spuse el apoi ntorcndu-se ctre o servitoare care sttea n dosul lui, vestete pe doamn c un cltor francez a venit s cear ospitalitate. n acelai timp cobor pe o scar de opt trepte drepte, care ducea la u i apuc hul calului meu. Srii jos. Excelena Voastr s nu se ngrijeasc de nimic, mi spuse feciorul; i vom duce bagajele n odaie.

Capitolul II

livreaua - uniform mpodobit cu galoane i broderii purtat n trecut de personalul autoritilor, al demnitarilor i al bogtailor.
1

Rzbuntorul

Urcai i eu cu iueal scrile i ajunsei n interiorul casei. La o cotitur a coridorului m aflai fa n fa cu o doamn nalt, mbrcat n negru. M gndii ndat c aceast femei, de 38-40 de ani, frumoas nc, trebuia s fie stpna casei i m oprii n faa ei. Doamn, i zisei nclinndu-m, trebuie s m gsii foarte indiscret; dar obiceiul inutului m scuz i invitaia servitorului dumneavoastr. M ndreptete. Suntei bine venit pentru mine, rspunse doamna de Franchi i ndat vei fi bine venit i pentru fiul meu; din momentul acesta, domnul meu, casa v aparine; facei ca i cnd ai fi la dumneavoastr. V cer ospitalitatea numai pentru o noapte, doamna mea, mine la revrsatul zorilor, plec mai departe. Facei cum v va conveni mai bine. ns ndjduiesc c v vei schimba prerea i c vom avea onoarea de a v gzdui mai mult timp. M nclinai a doua oar. Mario, continu doamna de Franchi, condu-l pe domnul n odaia lui Luis. Aprinde focul i du ap cald. "Pardon, mi zise apoi mie pe cnd servitoarea se pregtea s ndeplineasc porunca, tiu c lucrul de care are trebuin cltorul obosit e apa i focul. Binevoii a urm fata. Cerei-i tot ce v trebuie. Cinm peste o or, iar fiul meu care pn atunci va sosi, se va simi fericit s poat vorbi cu dumneavoastr." Iertai-m, doamn, c sunt n haine de cltorie. Cu bucurie, domnul meu, dar cu condiia ca i dumneavoastr s ne iertai de modest noastr primire. Servitoarea urca deja scrile. M nclinai pentru a treia oar i o urmai. Odaia era la catul nti, cu privirea spre strad. Sub ferestre se ntindea o frumoas grdin, toat plin de mirte i de lauri i udat de un rule care se revrsa n Tavaro. n fund, vederea era oprit de un fel de gard de brazi, aa de apropiai unul de altul, c formau parc un zid de neptruns. Ca toate odile caselor din inut i pereii camerei mele erau vruii, albi ca zpada i mpodobii ici, colo, de fresce ncnttoare, reprezentnd peisaje. Pricepui c mi se dduse odaia fiului absent, odaie din cele mai confortabile. i pe cnd Maria fcea focul i-mi pregtea apa de splat, m-apucai s fac inventarul odii mele i s-mi dau seama de gustul i de caracterul locuitorului ei obinuit. Mobilele erau moderne, ceea ce este, n aceste inuturi unde n-a ptruns nc civilizaia, un lux destul de rar: un pat de fier cu patru saltele pe el, un divan, patru fotolii, ase scaune, o bibliotec i un birou, toate, afar de pat, de lemn de mahon, care desigur erau fcute de cel dinti tmplar din Ajaccio. Dup cum era aranjat odaia i mai ales biblioteca, se putea deduce c Luis era un om blnd, intelectual i partizan al reformelor franceze, nelesei c el plecase la Paris spre a nva dreptul, s se fac avocat. Pe cnd mi schimbam costumul, ua se deschise i intr acelai om care m primise. El venise s m anune c stpnul su, domnul Lucian de Franchi, sosise n momentul acela i m ntreba dac-i pot face onoarea de a-l primi pentru a-mi ura bun venire. Rspunsei c sunt la dispoziia d-sale i c toat onoarea ar fi pentru mine de a-l vedea. Dup un moment auzii un zgomot de pai grbii i imediat m gsii n faa oaspetelui meu.

Capitolul III
4

Alexandre Dumas

Domnul Lucian era, dup cum mi spusese cluza, un tnr cam de vreo 20-21 de ani, cu prul i cu ochii negri, cu obrazul prlit de soare, de statur mai mult scund dect nalt, dar bine fcut. n graba lui de a-mi ura bun venit, venise cum se gsea, adic n costumul de cltorie i innd n mn o carabin de sistem englezesc. Cu toat vrsta lui tnr, cu toate c abia i mijea mustaa, se vedea n el omul independent i hotrt. Se vedea n el omul crescut pentru lupta material, obinuit de a tri n mijlocul pericolului fr a se teme de el, dar n acelai timp fr a dispreui acest pericol. Lucian era grav pentru c tria n acele locuri singuratice, dar n figur lui se citea linitea, fiindc se tia tare. Dintr-o singur arunctur de ochi el vzu totul: sacul meu de cltorie, armele, hainele pe care le dezbrcasem, precum i pe acelea cu care eram mbrcat. Arunctura lui de ochi era scurt i sigur, ca a oricrui om a crui via nu atrn dect n aceast arunctur de ochi. V rog s m iertai, domnule, dac v deranjez, mi spuse el, dar am fcut lucrul acesta pentru a m informa dac nu v lipsete ceva. Totdeauna cnd vine la noi un om de pe continent, m simt nelinitit, pentru c noi, corsicanii, suntem nc att de slbatici, nct ospitalitatea noastr, mai cu seam fa de francezi, o mplinim de fiecare dat cu team. Ospitalitatea aceasta, n curnd va rmne singura tradiie a strmoilor notri. Facei ru de v temei, domnule, rspunsei eu, nici nu se poate primi mai bine un cltor dect cum m-a primit doamna de Franchi; de altfel, continuai eu aruncndu-mi privirea n jurul odii, aici nu a putea s m plng de acea pretins slbticie de care mi-ai vorbit i, dac n-a vedea prin ferestrele acestea admirabilul peisaj care se prezint ochilor mei, a putea, cu drept cuvnt, s m cred ntr-un apartament din Paris. Da, rspunse Lucian, mania fratelui meu Luis era ca s triasc ca un parizian, dar m ndoiesc c, plecnd la Paris, parodia civilizaiei pe care a gsit-o n acel ora s fie aceeai c civilizaia pe care a lsat-o aici, naintea plecrii lui. Fratele dumneavoastr a plecat de mult din Corsica? ntrebai pe tnrul meu interlocutor. De zece luni, domnule. i l ateptai s se ntoarc? Oh, nainte de trei sau patru ani, nu. Absena aceasta este foarte lung, mai cu seam pentru doi frai care, probabil, nu s-au desprit niciodat. Da i mai cu seam pentru doi frai care se iubesc, cum ne iubim noi. Tocmai din cauza aceasta, cred c va veni s v vad nainte de terminarea studiilor. Probabil, cel puin aa ne-a promis. n orice caz eu cred c nu v va mpiedica nimic ca, chiar dac nu va veni el, s v ducei dumneavoastr s-i facei o vizit. Nu... eu nu plec din Corsica. n accentul cu care spuse cuvintele acestea se vedea o adnc iubire de patrie, iubire care confunda ntregul univers cu patria nsi. Sursei. Poate c vi se pare curios, zise el surznd la rndul su, ca cineva s regrete dac prsete o ar att de srac cum e a noastr. Ce voii? Eu sunt un fel de producie a insulei, ca stejarul sau ca mrcinii care cresc n insula aceasta; mie mi trebuie atmosfera plin de aerul mblsmat al mrii i de mirosul mbttor al munilor; mie mi trebuie s m lupt cu torenii, cu pdurile pentru a le strbate; mi trebuie spaiul, mi trebuie libertatea; dac m-ar duce cineva ntr-un ora, mi s-ar prea c a muri acolo. Dar, cum se face c ntre d-ta i fratele dumneavoastr e o att de mare deosebire moral? O att de mare asemnare fizic, ai spune, dac l-ai cunoate.

Rzbuntorul
Semnai mult unul cu altul? Semnm att de mult, nct cnd eram copil, tata i mama trebuiau s ne nsemneze hainele spre a ne deosebi unul de altul. i cnd v-ai fcut mai mari? Cnd ne-am fcut mai mari, obiceiurile noastre ne-au adus o mic schimbare de culoare a obrazului i atta tot. Totdeauna nchis n odaia lui, totdeauna aplecat asupra crilor lui, fratele meu a devenit mai glbejit, pe cnd eu, din contr, totdeauna la aer, alergnd mereu prin muni i vi, m-am prlit de soare. Ndjduiesc, i zisei eu, c-mi vei da ocazia s pot constata eu nsumi aceast mic deosebire, dndu-mi vreo nsrcinare pentru domnul Luis de Franchi. Da, cu plcere, dac suntei att de bun, dar v rog, iertai-m, observ c dumneavoastr suntei deja mbrcat i peste un sfert de or trebuie s mergei la mas, pe cnd eu nici nu am nceput mcar s-mi schimb costumul. Pentru mine trebuie s v schimbai costumul? Nu pentru dumneavoastr; acum sunt mbrcat n costum de clre i trebuie s m mbrac n costum de corsican. Dup mas trebuie s fac o curs n care cizmele i pintenii m-ar supra foarte mult. V ducei undeva dup mas? ntrebai. Da, rspunse el, am o ntlnire... Sursei. O, v rog s nu credei c ntlnirea aceasta este ceea ce v nchipuii dumneavoastr. Este o ntlnire de afaceri. M rog, n-am nici un drept s m amestec n confidenele dumneavoastr. Pentru ce nu? n lume trebuie s trieti n aa fel nct s poi spune tuturor ceea ce faci. N-am avut niciodat amant i nici nu vreau s am. Dac fratele meu se nsoar i are copii, probabil c eu nu m voi nsura niciodat. Dac din contr, el nu se va nsura, atunci va trebui s m nsor eu, dar lucrul acesta l voi face numai pentru ca rasa s nu se sting. V-am spus, adug el rznd, c sunt un adevrat slbatic i c am venit pe lume cu o sut de ani mai trziu dect trebuia s vin... Dar eu vorbesc ntr-una i la ora mesei nu voi fi gata. Putem s continum convorbirea, rspunsei eu, camera dumneavoastr nu este n faa odii mele? Lsai ua deschis i s continum. S facem mai bine. Venii n odaia mea. Eu m voi mbrca n timp ce vom vorbi. Dup ct mi se pare, suntei mare amator de arme. n timp ce m voi mbrca, vei privi armele mele. Printre ele sunt unele care au o oarecare valoare istoric.

Capitolul IV
Propunerea acesta era tocmai dup dorina mea, pentru c tocmai voiam s fac o comparaie ntre odile frailor. Urmai pe gazda mea, care deschiznd ua apartamentului su, trecu nainte ca s-mi arate drumul. De ast dat credeam c intru ntr-un adevrat arsenal.

Alexandre Dumas
Toate mobilele erau din veacurile al XV-lea i al XVI-lea. Pereii erau mpodobii cu trofee gotice i moderne. Aranjamentul ntregului apartament mi ddea o idee exact a caracterului acelui care l locuia. Uitai-v, mi zise gazda mea, acum v aflai n mijlocul a trei secole. Privii bine, pn atunci eu am s m mbrac, dup cum v-am spus, ca s ies puin. i care sunt, ntre aceste spade, puti i pumnale, acelea de care mi-ai vorbit? Sunt trei; s le lum la rnd. Cutai la captul patului meu, vei gsi un pumnal de o form deosebit. sta? Da, e pumnalul lui Sampietro. Sampietro, asasinul lui Vanina. Asasin? Ucigaul, vrei s zicei! Totuna e. Pe la dumneavoastr da, dar nu n Corsica. i acest pumnal e autentic? Da, poart nsemnele lui Sampietro, lipsete ns Floarea de Crin a Franei. tii c Sampietro n-a fost autorizat s pun crinul pe armele sale dect numai dup asedierea Perpignanului. Nu tiam asta. i cum ai ajuns n posesiunea acestui pumnal? O, se afla la noi de vreo 300 de ani. A fost druit de Sampietro nsui unei rude, Napoleon de Franchi. i la ce ocazie? Sampietro i Napoleon czur odat ntr-o curs i se aprar ca nite lei. Dar coiful lui Sampietro czu i inamicul era s-i sparg ct p-aci capul cu o mciuc, dac strmoul meu nu i-ar fi venit n ajutor i n-ar fi nfipt n pieptul adversarului un pumnal ce l purta totdeauna la bru. Pumnalul intr aa de tare n carnea celuilalt nct nu-l mai putu smulge, iar rnitul o rupse de-a fuga cu pumnal cu tot. Lui Napoleon i prea acum ru de pumnalul su, la care inea foarte mult i Sampietro, ca s-l mngie, i-a druit pe al su. Dup cum vezi, sta este o fabricaiune spaniol i poate guri dou piese de 5 franci puse una peste alta. S ncerc? Poftim. Pusei dou piese de cinci franci jos, pe podea. Iute i sigur, aruncai pumnalul drept n ele. Lucian nu m nelase. Cnd ridicai pumnalul, amndou piesele erau frumos strpunse, nct vrful pumnalului ieise pe partea cealalt. Cred, cred c-i pumnalul lui Sampietro, zisei, dar m mir de ce i-a omort femeia cu o frnghie, dup ce posed o astfel de arm minunat. Da, dar atunci nu mai avea pumnalul. Fie! i privii, n partea cealalt e spada lui Paoli. tii cum am ajuns noi n posesia ei? Istoria e scurt de tot. Poate ai auzit vorbindu-se de acea femeie, care n timpul rzboiului pentru neatrnare se prezint lui Paoli, mpreun cu un tnr! Femeia era o strmoa de-a noastr. Cnd voi s intre la Paoli sentinelele nu o lsar s treac i o glceav se ivi ntre dnii. Paoli auzind zgomotul, iei n pragul uii i ntreb ce s-a ntmplat. "Uite domnule, am venit s-i vorbesc, zise femeia i tia nu m las s intru. i ce voiai s-mi spui? Am venit s-i spun c am doi fii. Am auzit c cel dinti a murit pentru patrie i acum l aduc pe-al doilea." O scen din Sparta! Da, cel puin i seamn. n sfrit, vedei acea sabie, acolo? E sabia lui Napoleon Bonaparte, pe care o purta n btlia de lng Piramide. Bonaparte ddu ordin bunicului

Rzbuntorul
meu, atunci ofier n armata lui, s risipeasc pe nite mameluci, care se grmdiser n jurul unui rnit. Bunicul ascult i risipi pe mameluci. Dar n aceast lupt sabia lui se tocise ntr-atta nct nu mai putea s intre n teac i o arunc la o parte. Atunci Bonaparte i-o drui pe a sa. Eu, din parte-mi, a fi preferat s am sabia bunicului, tocit cum era, dect pe aceea a generalului. i credei c nu o am? Uitai-v la peretele din fa. Dup ce bunicul meu i-arunc sabia, Bonaparte o lu, o mpodobi cu diamantul pe care-l vedei i o trimise napoi familiei noastre, cu inscripia urmtoare pe ti: Btlia de lng Piramide - 21 Iulie 1798 Pe cnd vorbeam astfel apru servitorul i ne chem la mas. Cum prseam odaia, zrii dou carabine, aezate pe perete una n faa celeilate, pe al cror pat putui citi desluit cuvintele urmtoare: 21 Septembrie 1819 - ora 11 dimineaa Ce sunt aceste carabine? l ntrebai atunci pe Lucian. Una aparinea tatlui meu, mi zise el, cealalt e a mamei mele. i ne coborrm n sufragerie...

Capitolul V
Cnd coboram m gndeam mereu la acele cuvinte: "Cealalt carabin e a mamei mele" i aceasta m fcu s m uit mai lung la doamna de Franchi. Fiul ei, intrnd n sufragerie, i srut respectuos mna i ea primi acest omagiu deosebit cu o demnitate de regin. Pardon, mam, c te-am fcut s atepi! n orice caz, e vina mea, m amestecai eu n vorb, nclinndu-m; domnul Lucian mi-a artat odorurile sale, adic acele antichiti curioase i eu cu nenumratele mele ntrebri, l-am fcut s ntrzie. Ct despre aceasta, domnule, mi zise ea, fii linitit. Eu doream numai s-l vd ct se poate mai degrab pe Lucian, pentru a-l ntreba cum mai merge Luis. Cum, poate domnul Luis ar fi bolnav? Lucian se teme c da. Ai primit vreo scrisoare de la fratele dumneavoastr? ntrebai atunci pe Lucian. Nu, rspunse el, tocmai asta m nelinitete. Dar, cum tii c e bolnav? Pentru c zilele trecute i eu eram cam bolnav. Cum? Cum? Asta nu m lmurete. Nu tii dumneavoastr c noi suntem gemeni? Ba da, mi s-a spus asta. Nu tii c dup natere noi mai eram legai unul de altul? Nu, aceast mprejurare nu o tiam. Ei bine, pentru a ne despri, doctorii ne-au fcut operaie, ne-au tiat, ceea ce nu ne mpiedic ca s fim un trup i ca toate impresiile, fie fizice, fie morale, s fie simite de amndoi deodat. De pild, zilele trecute eram trist, mhnit, inima mi se frngea, desigur c fratele meu a avut un necaz mare. M uitai mirat la tnrul care-mi povestea astfel de lucruri stranii; i ceea ce m mir mai mult era c mama lui prea c-i aprob zisele, ea zmbi mhnit i spuse:

Alexandre Dumas
Cei ndeprtai de noi sunt n mna lui Dumnezeu; lucrul principal este ca Luis s triasc. i chiar dac-ar fi murit, afirm Lucian, tot l-a mai fi vzut. i mi-ai fi spus-o, nu-i aa? Desigur, la moment, drag mam; i-o jur! Bine... Pardon, domnule mi zise apoi doamna de Franchi, c nu mi-am putut ascunde n faa dumneavoastr nelinitea mea de mam... Dar Lucian i Luis nu numai c sunt unicii mei copii, dar ei sunt i cei din urm care poart numele de Franchi... Poftim, edei la dreapa... i tu, Lucian, aeaz-te dincolo. La mas mai erau ase tacmuri, dup cum spun corsicanii: pentru familie, adic pentru aceia care n casele mari in locul dintre stpni i servitori. Masa era bine asortat. Dar eu nu puteam s m bucur de toate acele mncruri delicioase; abia mncam; mi se prea c visez, simeam c eram ntr-o cas strin... mereu m gndeam: Cine o fi acesta femeie care posed o carabin, ntocmai ca un soldat? Ce tain o fi ntre aceti doi frai? De ce spusese Lucian: " drag mam, i-o jur?" De ce jura c-i va vesti ndat mamei sale moartea fratelui su? i, ca s nu fiu nepoliticos prin tcerea i gndirea mea, cutam s vorbesc. Lucian mi veni n ajutor. i aa, tot v-ai decis s venii n Corsica? M ntreb el. Da, de mult proiectasem aceast cltorie i acum, n sfrit, am putut s-mi execut planul. Zu, n-ai fcut ru s venii i pe la noi mai devreme, cci peste civa ani, cu invazia gusturilor i obiceiurilor franceze, nu va mai exista adevrata Corsica. n orice caz, dac vechiul spirit naional se va retrage naintea civilizaiei i se va refugia ntr-un col al insulei, desigur c acest col nu va fi altul dect Sartena sau valea Tavaro. Credei? Cel puin mie mi se pare c tot ce vd aici sunt obiceiuri cu adevrat corsicane, vechi datini, care vor rmne nc pentru mult timp. Dar uite, cu toate acestea civilizaia francez ne-a rpit pe Luis, l-a transportat la Paris, de unde se va ntoarce ca avocat. El va locui la Ajaccio, n loc s locuiasc n casa strmoilor si; el va pleda, dac are noroc va ajunge i procuror al regelui i atunci va prigoni pe ceteni, va confunda pe asasin cu ucigaul, precum l-ai confundat i dumneavoastr; el va cere, n numele legii, capul acelora care vor face ceea ce prinii lor socoteau nedemn; el va nlocui jurmntul lui Dumnezeu prin jurmntul oamenilor i cnd va fi reuit prin clu s taie capul unui nenorocit, se va crede mare i tare; atunci o s cread c a servit patria, c a adugat i el o piatr la templul civilizaiei... Ah! Doamne, Doamne! i tnrul i ridic ochii spre cer, cum fcuse odinioar Hanibal dup btlia de la Zama. Dar, vedei bine, i zisei eu atunci, Dumnezeu tot ine balana; dac fratelui dumneavoastr. I-a inspirat dorul de a se face avocat, pe dumneavoastr. V-a pstrat tradiiilor strmoeti. Da, ns nici eu nu sunt aa de tare; n-am svrit eu attea lucruri nedemne de un Franchi? Cine, dumneavoastr? Nu se poate. Ba da. Vrei numai s v spun ce ai venit s cutai pe aici? Spunei-o. Ai venit condus de curiozitatea unui om din lume, artist ori poet, nu tiu ce suntei, nici nu v ntreb, putei s mi-o spunei la plecare; ei bine, ai venit s vedei fapte de-ale renumitelor vendete, s vedei nite bandii renumii. Ei... i n-o s gsesc ce caut?

Rzbuntorul
Dac vrei s vedei aa ceva, venii disear cu mine, o s vedei un bandit. Vreau tocmai s aplanez o teribil ceart ntre dou familii corsicane. S merg cu dumneavoastr? Primesc cu plcere. Domnul e foarte obosit, zise atunci doamna de Franchi, aruncnd o privire fiului ei ca i cnd i-ar fi fost i ei ruine de degeneraia corsican. Nu, mam, trebuie s vin i domnului ca s vad ce sunt acele faimoase vendete i apoi, cnd va auzi n vreun salon din Paris vorbindu-se despre noi, despre rzbunrile noastre, s tie ce s replice, s dea din umeri cnd va auzi povestindu-se de acei stranici bandii care fac fric copiilor din Bastia i Ajaccio i s spun adevrul. Dar din ce cauz s-a iscat aceast mare ceart, care dup cum mi povesteai, este pe punctul de a se stinge? O, zise Lucian, ntr-o ceart cauza n-are ce face, ci rezultatul este principalul. Dac o musc n zborul ei omoar pe un om, omul tot mort rmne. Vedeam c Lucian cuta s-mi ascund adevrata cauz a acelui stranic rzboi, care de vreo zece ani pustia i dezndjduia ntregul sat Sullacaro. Dar, firete, cu ct el se arta mai discret, cu att mai mult l ntrebam. Totui, totui, spusei eu, aceast ceart trebuie s aib vreo cauz. Ori, voii s o inei n secret? Doamne, nicidecum. Cearta s-a iscat mai nti ntre familiile Orlandi i Colona. Cu ce ocazie? Ei bine, s v-o spui: O gin a scpat din curtea lui Orlandi i a zburat n curtea lui Colona. Familia Orlandi s-a dus s reclame gina; familia Colona a susinut c gina era a lor; atunci familia Orlandi a ameninat pe familia Colona c o va da n judecat i c o va pune s jure. Atunci btrna, care inea gina n min, i-a sucit gtul i a aruncat-o n obrazul vecinei sale, zicnd: "Na! Fiindc e a ta, mnnc-o!" Atunci unul din familia Orlandi a luat gina de picioare i a vrut s o azvrle i el n obrazul femeii care o aruncase n figur sorei sale. Dar, n momentul cnd ridic mna, un altul din familia Colona, care din nenorocire avea puca ncrcat, i trimise un glon care l omor pe loc. i ci oameni au murit n cearta asta? Nou oameni. i aceasta pentru o biat gin care nu costa mai mult de un franc. Aa este, da; ns, cum v-am mai spus-o adineauri, nu cauza, ci rezultatul s-l vedei. i fiindc au fost nou mori, a trebuit s fie i un al zecelea? Nu, rspunse Lucian, fiindc m-am fcut eu arbitru. Fr ndoial, n urma rugciunii uneia dintre cele dou familii? O, nu; n urma rugciunii fratelui meu care a fost pus la cale de ministrul justiiei. Eu m ntreb de ce dracu se amestec oamenii din Paris n afacerile care se petrec ntr-un mizerabil orel din Corsica. Sunt sigur c prefectul mi-a fcut figura, scriind la Paris c dac eu a vrea s pun o vorb bun, toate lucrurile acestea vor sfri ca un vodevil: printr-o cstorie. Atunci cei de la Paris s-au adresat fratelui meu, care le-a luat pe toate de bune i care mi-a scris cum c i dduse cuvntul c eu voi duce lucrurile la bun sfrit. Ce vrei, continu Lucian ridicnd capul, nu puteam s las s se spun la Paris c un membru din familia Franchi i-a dat cuvntul pentru fratele su i c aceasta nu s-a inut de cuvnt. Atunci, dumneavoastr ai aranjat totul? Nu sunt sigur nc. Atunci vom merge ast-sear, probabil, s-l vedem pe unul din efii celor dou familii? ntocmai. Noaptea trecut l-am vzut pe cellalt ef. Ast-sear vom face vizit unui ef al familiei Orlandi sau Colona?

10

Alexandre Dumas
Unui ef al familiei Orlandi. ntlnirea este departe de aici? n ruinele castelului Vincetello d'Istria. A! Mi-aduc aminte, mi s-a spus c ruinele acestui castel sunt n apropiere. Cam la vreo leghe deprtare. Atunci vom ajunge acolo cam n vreo trei sferturi de or. Cel mult. Lucian, zise doamna de Franchi, bag de seam c tu vorbeti judecndu-te pe tine. Trei sferturi de or abia i ajung ie, care eti obinuit cu drumul; dar domnul nu va putea trece prin locurile pe unde treci tu de obicei. Aa este; ne va trebui cel puin o or i jumtate. Atunci, nu avei timp de pierdut, zise doamna de Franchi aruncndu-i ochii la ceasornic. Mam, zise Lucian, ne dai voie s plecm? Doamna de Franchi i ntinse mna, pe care Lucian i-o srut cu acelai respect ca i la nceput. Poate preferai, continu Lucian adresndu-mi-se mie, ca n timpul acesta s m ateptai aici, la cldur, pn cnd m voi ntoarce? Nu, nu! strigai eu, ce dracu, mi-ai promis c m voi ntlni cu un bandit ast-sear i trebuie cu orice pre s-l vd pe acest bandit. Atunci, s ne lum putile i s pornim la drum. Salutai respectuos pe doamna Franchi i plecarm precedai de Griffo, care ne lumina. Preparativele noastre nu fur lungi. ncinsei o centur de cltorie pe care mi-o fcusem nainte de a pleca din Paris, de care atrna un fel de cuit de vntoare i care avea dou pungi, una pentru iarb de puc i alta pentru gloane. Lucian reapru cu cartuiera sa i cu o puc cu dou focuri. Merg i eu cu Excelena voastr? ntreb Griffo. Nu, nu-i nevoie, rspunse Lucian, numai d drumul Diamantei; e posibil s ne prind pe drum vreun fazan. Dup un moment, un cine mare de vntoare srea urlnd de bucurie mprejurul nostru. Nu fcurm nici zece pai afar din curte i Lucian se ntoarse spunnd servitorului: Anun n sat c, dac se vor auzi detunturi de puc, suntem noi. Foarte bine, excelen. Dac n-a anuna, mi spuse Lucian, poate s-ar crede c ostilitile au renceput i nam fi fost surprini dac am fi auzit i alte detunturi de puc pe strzile din Sullacaro. Mai fcurm civa pai i o luarm la dreapta, pe o strdu care ducea de-a dreptul spre munte.

Capitolul VI
Cu toate c era pe la nceputul lunii martie, timpul era splendid i s-ar fi putut zice chiar c era cald, dac n-ar fi suflat din cnd n cnd acel uor vntule care, rcorindu-ne totodat, nu ne-ar fi adus dulcele parfum al mrii. Luna aprea, luminoas i strlucitoare, n dosul muntelui Cagna i am fi zis c revrsa cascade de lumini pe tot orizontul occidental care desprea Corsica n dou pri, fcnd astfel dintr-o singur insul dou ri diferite ce luptau una contra alteia, cel puin din ur.

11

Rzbuntorul
Cu ct ne suiam mai sus i cu ct trectorile printre care curgea rul Tavaro se nfundau n noaptea a crei obscuritate degeaba cutam s o ptrund cu ochii. - Vedeam n deprtare marea Mediteran, calm i asemenea unei nemrginite oglinzi de oel lucitor. Desfurndu-se tot mai mult n orizont. Zgomotele stranii ale nopii deteptau nu n inima lui Lucian, cci el le cunotea prea bine, ci n inima mea, simminte de o surprindere extraordinar, ce n mintea mea se transformau n acea continu emoie care d un puternic interes celor ce se vedeau. Ajungnd la un loc unde drumul se desprea n dou, unul care prea c mpresoar muntele i altul care conducea drept pe el, Lucian se opri i m ntreb: S vedem, ai picioare de muntean? Picioare cred c da, ns ochi nu. Va s zic dumneavoastr suferii de ameeli? Da, abisul m atrage cu o putere deosebit. Atunci s apucm pe aceast crare. Pe aici nu dm de abisuri, dar dm de un teren foarte ru. Ah, asta nu face nimic. Sau, mai bine hai s o lum pe crarea astlalt, astfel mai economisim trei sferturi de ceas. Hai i pe crarea asta. i Lucian se nfund ntr-un crnguor verde; eu l urmm. Diamante mergea naintea noastr la o deprtare de 50 pn la 60 de pai de noi i mirosind n dreapta i n stnga, se ntorcea din cnd n cnd btnd din coad, ca i cnd ar fi vrut s ne spun c putem continua drumul fr fric de vreo primejdie. Se vedea c acest cine era nvat s vneze i dup bipezi i dup patrupezi: i dup bandii i dup mistrei. i cum m gndeam, mprtii lui Lucian gndul meu. V nelai, mi zise el, Diamante nu vneaz dup bandii, ci dup jandarmi i dup voluntari. Cum, l ntrebai eu atunci, Diamante ar fi un cine de bandit? Desigur. Diamante aparinea unui Orlandi, cruia i trimiteam din cnd n cnd pine, iarb de puc, gloane i diferite alte lucruri de care un bandit are mereu trebuin. Acest Orlandi a fost omort de un Colona i cinele mi-a fost druit mie. Dar mie mi se pare c am vzut un alt cine la dumneavoastr. Da, la e Brusco; are aceleai nsuiri ca i Diamante, numai c mi-a fost druit de un Colona, care a fost ucis de ctre un Orlandi. Aadar, cnd m duc n vizit la familia Colona, iau cu mine pe cinele Brusco; cnd m duc la vreun Orlandi, pe Diamante. Dac din nenorocire i-am dezlega pe amndoi deodat s-ar sfia. Oamenii, observ apoi Lucian cu un zmbet amar pe buze, oamenii se mai mpac, dar cinii niciodat. Foarte bine, zisei eu, se vede c sunt nite cini cu adevrat corsicani. Dar unde e Diamante? Nu v ngrijii de ea, tiu unde e. Spunei-mi-o i mie. La Mucchio. Tocmai vroiam s ntreb ce e acel Mucchio, cnd auzii un urlet aa de trist, aa de prelungit i att de lamentabil, c simii o rceal trecnd prin corpul meu i apucai braul tnrului. Ce e asta? ntrebai ncet. Nu-i nimic. Plnge Diamante. i pentru ce? i aduce aminte de stpnul su. Credei oare c ei sunt mai puin recunosctori dect oamenii? Aa! neleg.

12

Alexandre Dumas
Diamante url nc odat, mai prelungit i mai lamentabil ca prima oar. Da, e adevrat, zisei eu, ne apropiem de locul unde a fost ucis stpnul su. Ai ghicit. Diamante ne-a prsit ca s mearg la Mucchio. Cum! Mucchio ar fi mormntul? Da, adic monumentul pe care l ridic fiecare trector aruncnd cte o piatr sau ramur uscat pe locul unde cineva a fost asasinat. Un astfel de mormnt crete mereu n nlime pentru a aduce aminte rudelor mortului c a mai rmas o fiin nerzbunat. i Diamante url pentru a treia oar, dar aa de tare i de ast-dat aa de aproape de noi, c avui o clip de fric, cu toate c tiam ce se petrece. i ntr-adevr, la cotitur drumului vzui ceva ca o piramid, de doi metri nlime. Aceasta era acel Mucchio despre care-mi vorbea Lucian. Diamante sttea nemicat la poalele straniului monument, cu gtul ntins, cu botul deschis. Lucian lu de jos o piatr i o arunc peste celelalte. Eu l imitai. Apoi lu o ramur de stejar i o depuse pe mormnt cu acel rapid semn de cruce, propriu corsicanilor. i eu fcui ca i dnsul. Diamante rmase n urm. Dup zece minute auzirm un ultim urlet i cinele trecu nainte, ca s ne arate mai departe drumul.

Capitolul VII
Noi mergeam, mergeam nainte i drumul, dup cum mi spusese Lucian, devenea din ce n ce mai prpstios. mi pusei puca la spate, deoarece prevedeam c voi avea trebuin de amndou minile, pe cnd cluza mea umbla nejenat fr a bga n seam greutile drumului. Astfel ajunserm n sfrit pe o platform dominat de nite ruine. Anume ruinele castelului Vincentello d'Istria, elul cltoriei noastre. Dup cinci minute ajunserm pe un al doilea sui, cu mult mai greu i mai prpstios ca cel dinti. Lucian mi ntinse mna i m trase la dnsul. Bravo, mi zise el, srii de minune pentru un parizian. Da, pentru un parizian care a mai fcut incursiuni din acestea. Da, desigur, zise Lucian, c doar i dumneavoastr avei aproape de Paris un munte: mun-tele Montmartre, nu? Dar eu, afar de Montmartre, am mai probat i pe Righi, Vezuviul, Etna i altele. Atunci, s nu v batei joc de mine, care am umblat numai pe muntele Rotondo, de aici. Iat c am sosit. Acum patru secole, strbunii mei v-ar fi deschis ua, urndu-v bun venit, dar azi, descendentul lor v arat numai aceste ziduri goale i v spune: "Bine ai venit n aceste glorioase ruine". Cum, acest castel aparinea de la moartea lui Vincentello d'Istria, familiei dumneavoastr? ntrebai eu pe Lucian. Nu, dar nainte de a se nate el, aceasta era locuina bunicii noastre a tuturora, locuina faimoasei Savilia, vduva unui Lucian de Franchi. Nu se povestete n Filipini o stranic istorie despre aceast femeie? Ba da... Dac ar fi ziua, ai putea vedea de aici ruinele castelului de Valle. Acolo locuia seniorul de Giudice, att de mult urt de toi, pe ct era ea de iubit; att de urt pe ct era ea de frumoas. El se amorez de ea i fiindc ea nu se grbea s rspund la amorul lui, el o amenin c, dac nu se va decide pn la un anumit timp s-l ia de brbat,

13

Rzbuntorul
va ti el s o rpeasc cu sila. Savilia se fcu c ascult i invit pe Giudice la mas. Giudice, ne mai putind de bucurie i creznd c acesta este rezultatul ameninrilor sale, se duse la dnsa nsoit numai de civa servitori. Odat intrat, ua se nchise dup dnsul i cteva clipe dup aceea Giudice zcea, prins, ntr-o temni ntunecoas. Trecui prin drumul artat de Lucian i ajunsei ntr-o curte mare, ptrat. Luna i arunca razele printre crpturile zidurilor, aa c vedeam destul de bine. Lucian i scoase ceasornicul i exclam: Ah! Am ajuns cu 20 de minute mai devreme. S ne aezm puin, dumneavoastr trebuie s fii foarte obosit. Ne aezarm, sau mai bine zis ne lungirm pe iarb. Dar mi se pare, reluai eu, c nu mi-ai povestit istoria ntreag. E adevrat... n fiecare diminea Savilia se cobora n pivni, ntr-o celul aproape de celula lui Giudice, care era desprit numai de un grilaj i se dezbrca n pielea goal, artndu-se astfel prizonierului ei. Giudice, i spunea ea, cum cutezai tu s te gndeti c acest corp putea s-i aparin ie? i aa l necji, de dou ori pe zi, timp de trei luni. Dar, dup trei luni, Giudice reui s scape, ajutat de o camerist pe care o cumprase; se ntoarse cu toi vasalii si, cu mult mai numeroi dect ai Saviliei i nconjur castelul. Prinznd la rndul lui pe Savilia, o dezbrc n pielea goal i o aez ntr-o cuc de fier n drumul mare, dnd fiecruia, care era ispitit de frumuseea ei, cheia cutii: dup trei zile de o astfel de prostituie public, Savilia era moart. Zu, se vede c strmoii dumneavoastr tiau ce este rzbunarea. Da i cei doi fii ai Saviliei, care erau atunci la Ajaccio sub paza unui unchi al lor, crescui c adevrai corsicani, nu ntrziar s declare rzboi fiilor lui Giudice. Acest rzboi inu patru secole i s-a terminat, dup cum ai vzut pe carabinele tatlui i mamei mele, abia la 21 Septembrie 1819, la orele 11 dimineaa. ntr-adevr, mi aduc aminte de aceast inscripie, a crui lmurire nu avui timpul s v-o cer. Lmurirea ar fi urmtoarea: din familia lui Giudice nu mai rmsese n 1819 dect doi frai; din familia Franchi nu mai era dect tatl meu, care lu n cstorie pe verioara sa. Trei luni dup aceast cstorie fraii Giudice se hotrr s sfreasc cu noi i unul dintre ei l atept pe tatl meu pe drumul de la Olmedo, cnd acesta se ntorcea din Sartena, iar cellalt, profitnd c tata nu era acas, trebuia s dea asalt casei noastre, ns lucrurile se schimbar. Tatl meu i mama mea, ntiinai de cele plnuite, se puser pe paz i dup o lupt de vreo cinci minute, fraii Giudice czur, unul lovit de tatl meu, cellalt lovit de mama mea. La cderea vrjmaului, pe drumul de la Olmedo, tata scoase ceasornicul. Era ceasul unsprezece. i iari la cderea inamicului ei, mama - care rmsese n castel - i ndrept ochii spre pendul: era un-spre-zece. Lupta n amndou prile se sfrise n aceeai clip. Familia Giudice era distrus. Nu mai exista. Familia Franchi, nvingtoare, era acum linitit i nu se mai amesteca n alte treburi sau tulburri de-ale vecinilor. Dar tatl meu, ca semn de amintire, grav pe amndou carabinele data acelui straniu incident i atrna putile pe perete, n locul unde se afl i azi. apte luni dup acest incident, mama nscu doi gemeni, dintre care unul este corsicanul Lucian, iar cellalt filantropul Luis, fratele celui dinti. n acest moment vzui pe un petic de teren bine luminat de lun, o umbr a unui individ care nainta ncet, nsoit de un cine. Era banditul Orlandi, nsoit de Diamante. n acelai timp auzirm orologiul de la Sullacaro btnd orele 9. Se vede c Orlandi era de prerea lui Ludovic XV, care, precum se tie, avea de maxim c exactitatea este politeea regilor.

14

Alexandre Dumas
Era imposibil s fie cineva mai exact dect Orlandi, cruia Lucian i dduse ntlnire la orele 9 punct. La apropierea lui noi ne scularm.

Capitolul VIII
Nu suntei singur, domnule Lucian? ntreb banditul. Vedei bine, dar nu v ngrijii de asta, drag Orlandi; domnul e un prieten al meu care a auzit deseori vorbindu-se de dumneavoastr i care dorea s v viziteze. i de aceea a venit. Ah, atunci bine ai venit, domnul meu! mi zise banditul nclinndu-se i apropiinduse tot mai mult de noi. Eu i rspunsei cu aceeai politee. Ai sosit de mult, nu-i aa? De douzeci de minute. ntocmai; am auzit ltratul Diamantei i urletul ei la Mucchio i e deja un sfert de or de cnd e cu mine. Ce bun cine, aa e, domnule Lucian? Da, e un cine credincios, de treab, zise Lucian dezmierdndu-l pe Diamante. Dac tiai c domnul Lucian e aici, de ce n-ai venit mai degrab? ntrebai pe bandit. Pentru c ne nvoiserm s ne ntlnim la nou, mi rspunse el. i e tot aa de nepoliticos a sosi cu un sfert de or mai nainte ca i dup aceea. Vrei s-mi facei vreo imputare, Orlandi? ntreb Lucian rznd. Nu, domnule; dac ai venit mai degrab, desigur c avei motivele dumneavoastr. i eu cred c din cauza d-sale, din cauza musafirului, ai venit mai devreme. tiu c suntei exact, domnule Lucian i cu toate acestea v-ai deranjat adeseori pentru mine. Ei, nu trebuie s m ludai acum, Orlandi, cci poate s fie aceasta cea din urm din binefacerile mele. N-avei ceva de spus n aceast privin, domnule Lucian? ntreb banditul. Ba da... Urmai-m... Amndoi se ndeprtar puin, apoi se oprir i se ntreinur o bucat de vreme. Nu puteam s neleg ce vorbesc, mai nti pentru c erau cam la vreo douzeci de pai deprtare de mine i al doilea, pentru c vorbeau n dialectul corsican. Orlandi prea foarte animat, pe cnd Lucian arta o linite extrem. La urm, Orlandi se mai liniti i el, i plec capul, pesemne aprobnd cele spuse de Lucian i se desprir, ndreptndu-se amndoi spre mine. Iubite oaspete, mi spuse atunci Lucian, iat c renumitul bandit vrea s v strng mna ca semn de mulumire. Cum? Ce fel de mulumire? l ntrebai eu. C ai primit, prin mine, funciunea de Na. Ce, este vorba de vreo cstorie? n orice caz, primesc cu bucurie, mai ales c dumneavoastr ai primit-o n numele meu. Nu, acum nu e vorba de cstorie, dar poate s fie i asta mai trziu. Nu e cstorie, observ atunci Orlandi cu un zmbet amar pe buze, ci e pacea, pe care o dorete att domnul Lucian i la care m-am obligat prin contract. Contractul c contractul, poate s se schimbe n viitor, zise Lucian. ns, s lsm aceste lucruri la o parte i s vorbim despre altceva...

15

Rzbuntorul

Capitolul IX
i conversnd despre vntoare, ieirm din ruine pe partea opus de unde intraserm. Lucian mergea nainte. i, paf!... o puternic detuntur se auzi i un fazan czu mort. Aport! zise Lucian Diamantei. Aceasta sri ndat n tufi i n 5 minute dup aceea apru cu fazanul n gur. Glonul trecuse prin corpul fazanului dintr-o parte ntr-alta. Ah! Ce frumos l-ai mpucat, zisei eu, v felicit, mai ales c ai tras cu o puc cu dou evi. Oh, zise Lucian, nu sunt aa vrednic de laud cum o credei: una din evi e ghintuit n toat lungimea i bate tot aa de departe ca i o carabin. A, spuse Orlandi, cu o carabin domnul Lucian atinge la o deprtare de 300 pai o pies de 5 franci. i mpuc tot aa de bine cu pistolul? Aproape, rspunse Lucian; la 25 pai, din 12 gloane a trage desigur 6 la tiul unui cuit. Atunci mi ridicai plria i-l salutai pe Lucian. i fratele dumneavoastr poate s fac aa ceva? Fratele meu? Bietul Luis n-a pus niciodat mna, nici pe puc, nici pe pistol. Tocmai de aceea mi-e fric s nu peasc ceva ru. Curajos cum este i pentru a apra onoarea rii sale, ar prefera, n duel, mai bine s fie omort. i Lucian bg fazanul n buzunarul vestei sale. Aadar, la revedere pe mine, dragul meu Orlandi! La revedere, domnule Lucian. Va s zic, ne-am neles!... La zece!... i ne desprirm. Orlandi apuc pe unde veni, iar noi ne ndreptarm ctre sat. Aadar pacea e fcut, l ntrebai eu pe Lucian. Da, ns nu fr greutate, deoarece familia Orlandi a pierdut n lupt cinci oameni, iar Colona numai patru. La urma urmelor, totui familia Colona se oblig s dea familiei Orlandi o gin vie n mod public, ceea ce trebuie s dovedeasc c greiser ei. Numai asta l determin pe Orlandi s se mpace. i mine trebuie s aib loc mpcarea? Mine la ora zece. i aa suntei lipsii de a vedea o vendet. O vendet! Nu-i lucru mare, o vendet. Vei vedea o mpcare, asta e ceva mai rar ca o vendet! Nu putui dect s zmbesc la aceste vorbe. Uitai-v i dumneavoastr rdei de noi, noi suntem oameni caraghioi. Nu, eu rd c dumneavoastr suntei nemulumii de dumneavoastr niv, c ai reuit s facei o fapt bun. Da? Ce s fac, am devenit arbitru i trebuia s-mi fac datoria; de altminterea... i ca s nu mai amrsc mai departe pe cluza mea cu astfel de ntrebri, tcurm pn acas.

Capitolul X

16

Alexandre Dumas
La u ne atepta Griffo. El auzise mpuctura i nelesese totul. i trebui numai un semn i scoase fazanul din buzunarul lui Lucian. Doamna de Franchi nu se culcase nc. Ea se retrsese n odaia sa, nsrcinndu-l pe Griffo s-i spun domnului Lucian s treac pe la dnsa nainte de a se culca, ceea ce se i fcu. Eu m suii n odaia mea. M dezbrcai ncetior i ncepui s citesc ceva din Orientalele lui Victor Hugo, cnd auzii pai pe coridor i un moment dup aceea cineva btu la u. Era Lucian. Iertai-m c v deranjez, mi spuse el, dar m-am gndit c ai mai avea ceva de ntrebat i de aceea am venit s m pun la dispoziia dumneavoastr. Deocamdat n-am nimic. Singurul lucru ce a dori s v ntreb ar fi, de nu suntei oare un vrjitor? Lucian rse cu hohot: Cum dracu s fiu eu vrjitor? Apoi, dac facei attea minuni! Vorbii despre lucruri aa de obscure pentru mine! Mi-ai artat acele arme istorice; mi-ai artat inscripiile de pe dnsele; m-ai fcut s pricep cum, mulumit fenomenului naterii dumneavoastr, tot ce resimte fratele dumneavoastr o resimii i viceversa, ns nu m-ai lmurit acele cuvinte c: dac ar fi murit fratele dumneavoastr L-ai fi revzut. Da, e adevrat, am spus aceasta. Ei bine, dac poate intra explicaia acestor cuvinte pe urechi profane, v-a ruga s mi le explicai i mie. Faa lui Lucian devenise foarte grav, aa c numai cu fric pronunai aceste din urm cuvinte. Se fcu linite ntre noi. Eu ntrerupsei primul tcerea: S lsm asta la o parte, i zisei eu, vd c-am fost prea indiscret. Nu, mi rspunse el, numai c suntei un om din lume i nu credei aa lesne. De aceea m tem s nu consideri ca o superstiie vechea tradiie ce exist la noi de vreo 400 de ani. Fii sigur, c n ceea ce privete raportul legendelor i al tradiiilor, nu se afl pe aceast lume om care s cread mai uor dect mine, ba cred chiar i la lucruri imposibile. Credei n apariii? Vrei s v povestesc ce mi s-a ntmplat mie? Da, ascult cu bucurie. Tatl meu a murit n 1807. Prin urmare nu aveam atunci dect opt ani i jumtate. Cnd doctorul declar c s-a sfrit cu dnsul, eu am fost dus la o btrn verioar, vecin cu noi. Aceasta mi fcu un pat lng al su i m culcai la ora obinuit. Cu toat aceast nenorocire, eu adormisem tun. Deodat bate cineva de trei ori la ua noastr; m trezesc i m duc s deschid. Unde te duci? ntreb verioara. Deteptat i dnsa de acel zgomot, o cuprinsese spaima. Ea tia foarte bine c nimeni din strad nu putea s bat la ua odii noastre, deoarece ua ce ddea n strad era nchis cu cheia. M duc s deschid, e tata, care a venit s-i ia adio de la mine, i rspunsei eu fr ntrziere. Atunci ea se scul i m sui cu sila n pat, cci eu nu voiam s m culc; plngeam i ipam: Tata e la u i vreau s-l vd nainte de a pleca pentru totdeauna. i de atunci s-a repetat aceast apariie? ntreb Lucian. Nu, cu toate c a fi vrut s se repete; dar se poate c Dumnezeu acord copiilor nevinovai privilegii pe care le refuz oamenilor mari corupi. Ei bine, mi zise surznd Lucian, n familia noastr am fost mai fericii dect dumneavoastr Revedei prinii mori?

17

Rzbuntorul
Da, ntotdeauna cnd un mare eveniment are s se ntmple sau s-a ntmplat deja. i crui fapt atribuii acest privilegiu al familiei dumneavoastr? V-am spus c Savilia a murit lsnd doi fii. Da, mi-aduc aminte. Aceti doi fii crescur iubindu-se din ce n ce mai mult. Jurar c nimic nu-i va despri pe lume, nici chiar moartea i scriser cu sngele lor pe o bucat de pergament pe care o schimbar ntre dnii, un jurmnt prin care se obligau reciproc, c cel ce ar muri primul, o s apar celuilalt mai nti n ceasul morii i apoi n momentele supreme ale vieii sale. Trei luni dup aceea, unul dintre cei doi frai a fost omort ntr-o btlie, n momentul cnd cellalt i pecetluia o scrisoare. i cnd vru s pun limba pe ceara roie care nc era cald, auzi un suspin n dosul lui i, ntorcndu-se, vzu pe fratele su n picioare, cu mna pe umanii lui, fr ns a-i simi greutatea. Atunci, printr-o micare i ntinse scrisoarea pe care i-o adresase; mortul apuc scrisoarea i dispru. Al doilea frate l mai vzu pe fratele su defunct n ajunul agoniei sale. Se nelege, fraii se ndatorir nu numai ntre, dnii, dar i n descendenii lor. Cci de atunci apariiile s-au rennoit. i dumneavoastr ai avut vreo apariie? Nu. Dar tatlui meu i s-a vestit de bunicul nostru n ajunul morii sale, c va muri; tot aa presupun c nu vom fi lipsii, nici eu i fratele meu, de acest privilegiu deosebit. i acest privilegiu e ngduit numai brbailor, n familia dumneavoastr? Da. E curios. Dar aa e. M uitam la Lucian care-mi povestea cu o mare linite toate aceste lucruri, crezute de obicei cu neputin. La Paris l-a fi considerat de mistificator, dar aici n fundul Corsicii, ntr-un stule necunoscut, trebuie s-l consider ori ca nebun, ori ca pe o fiin privilegiat, mai fericit sau mai nefericit (nu tiu care din dou) dect ceilali muritori. i acum, mi zise el dup o lung tcere, tii deja toate cte voiai s tii? Da, mulumesc, i rspunsei eu, sunt micat de ncrederea ce ai avut-o fa de mine. La aceste cuvinte Lucian se scul i plec n odaia sa, dup ce mi urase noapte bun. Dei eram obosit, cu greu putui s adorm. Numai spre ziu adormii de-a binelea i fui trezit de clopotele ce preau a suna n urechile mele. i apsai pe sonerie. ndat apru Griffo cu ap cald pentru splat. La zece fr un sfert eram gata, mbrcat. Atunci veni la mine Lucian i-mi zise: Domnule, dac vrei s vedei spectacolul, este deja timpul s plecm. Luai plria i-l urmai.

Capitolul XI
De sus, de pe o scar de opt trepte, prin care se ajungea la poarta casei, locuit de doamna de Franchi i fiul su, predominai ntreaga pia. Aceast pia era astzi plin de lume, care se compunea numai din femei i copii mai mici de 12 ani. Nu zream nici un brbat.

18

Alexandre Dumas
Pe prima treapt a bisericii se suise un om ncins cu un cordon tricolor. Acesta era primarul. Sub portic, un altul mbrcat n negru, sttea naintea unei mese cu o hrtie scris n mn. Era notarul. Hrtia scris era, pesemne, actul mpcrii. Eu m aezai la mas cu una din rudele lui Orlandi. n faa noastr erau rudele lui Colona. n dosul notarului se aez Lucian ca arbitru. n fund, n corul sau mai bine n presbiteriul bisericii, se vedeau preoii, gata s citeasc liturghia. Ceasul sun ora 10. n aceeai clip un freamt se auzi prin mulime i ochii se aintir pe amndou extremitile strzii. ndat aprur, dinspre munte Orlandi i dinspre ru Colona. Fiecare era urmat de oamenii si. Dar, dup cum se nvoiser, nimeni nu purta arme. Amndoi efii artau un contrast vdit. Orlandi era nalt, subire, oache i iute; Colona era mic, bondoc, cu barba i prul rou, scurt i cre. Amndoi purtau n mn cte o ramur de mslin, simbolul pcii. Colona mai inea n mn o gin alb vie, menit s nlocuiasc gina ce acum zece ani iscase ceart ntre dnii. Clopotele sunar. Apoi se fcu tcere adnc. Primarul lu cuvntul: Ei bine, Colona, zise el, nu tii c dumneavoastr Trebuie s vorbii mai nti? i Colona murmur ceva n dialect corsican. Pesemne c-i exprima prerea de ru de a fi fost zece ani de zile n vendet cu bunul su vecin, Orlandi i c-i ofer spre despgubire, gina ce o inea n mn. Orlandi rspunse fgduind de a nu-i reaminti de nimic, dect de mpcarea solemn care avea s aib loc. Apoi iari tcur. Primarul i ndemn s-i dea mna. Dar, printr-o micare instinctiv, amndoi i puser minile la spate. Primarul se ddu atunci jos de pe scar, lu mna lui Colona i a lui Orlandi i n fine reui s le pun una ntr-alta. Atunci notarul se scul i citi cu glas tare actul mpcrii. Primarul lu condeiul i iscli el mai nti actul, apoi l trecu lui Orlandi, acesta lui Lucian i Lucian lui Colona, care-i fcu i el crucea, apsnd cu degetul peste ea. n acelai timp rsunar n biseric cntece de mulumire, ntocmai ca un Te-Deum dup o nfrngere victorioas. Apoi eroii zilei intrar n biseric i se aezar pe bncile desemnate lor. Observai c din acest moment, Lucian era cu totul linitit; totul se sfrise, mpcarea se fcuse, nu numai naintea oamenilor, ci i naintea lui Dumnezeu. Dup liturghie, att Orlandi, ct i Colona ieir cu acelai ceremonial. La u, n urma invitaiei primarului, i ddur iari minile. Apoi fiecare o apuc spre locuina sa. Noi ne ntoarserm la doamna de Franchi. Ne atepta cu masa. Chiar n dimineaa aceea mprtii lui Lucian hotrrea de a pleca dup prnz; trebuia s m ntorc la Paris spre a asista la o repetiie a piesei: "O cstorie sub Ludovic XV" i, cu toate rugminile doamnei de Franchi i a fiului su de a mai sta, rmsei la prima mea hotrre. Lucian mi ceru atunci voie s se foloseasc de plecarea mea, ca s duc fratelui su o scrisoare. Cerui s mai vd nc odat odaia lui Lucian, el nsui m nsoi pn acolo, artndumi-o n cele mai mici amnunte.

19

Rzbuntorul
tii, domnul meu, dac v place vreun lucru din toate acestea, mi zise el, putei s-l luai n amintire, chiar de acum. Alesei dintr-un col ntunecos un pumnal ce nu mi se prea de mare valoare, iar eu, din parte-mi, i ddui lui Lucian brul meu de vntoare. Atunci apru la u Griffo i-mi spuse c m ateapt calul, gata de drum. Lui Griffo i pusesem la o parte un alt cadou, nu mai puin frumos, anume un fel de cuit de vntoare, care avea pe amndou prile tiului cte un revolvera, a cror baterii erau ascunse n mner. Nu vzui fa mai mulumit dect faa acestui bun Griffo, cnd i ntinsei cadoul meu. Doamna de Franchi m atepta jos, la scar. mi ur drum bun, n acelai loc unde m primise pentru prima oar cu atta bunvoin. i srutai mna i simeam un mare respect pentru aceast femeie aa de simpl i aa de demn n acelai timp. Lucian m nsoi pn la u. Dac ar fi alt zi, mi spuse el, v-a conduce pn dincolo de muni, dar astzi nu ndrznesc s prsesc Sullacaro, de team ca unul dintre noii mpcai s nu fac vreo prostie. Asta e foarte bine, i rspunsei eu; n ceea ce m privete, zu, m felicit de a fi vzut o ceremonie att de nou n Corsica! Da, da, felicitai-v, cci ai vzut un lucru ce desigur ar fi deteptat i pe strmoii notri din morminte: ei s-ar fi ruinat de aa ceva. Pricep. Vrei s zicei c i n aceste mprejurri cuvntul lor era prea sacru c s aib trebuin de un notar ca s-i mpace. Nu, strmoii notrii, m asigur Lucian, nu s-ar fi mpcat niciodat. Nu m nsrcinai s-l srut pe domnul Luis, din partea dumneavoastr? Ba da, numai s nu v deranjeze srutatul. Nicidecum; atunci, s ne srutm, nu pot s dau altuia ceea ce n-am primit eu. i ne srutarm. i o s ne mai revedem? l ntrebai eu. Da, dac mai venii prin Corsica. i dac venii dumneavoastr la Paris? Nu m voi duce niciodat, rspunse Lucian. Fii sigur, c dac vreo ntmplare neprevzut m va duce pe continent, v voi vizita cel dinti. Foarte bine. Toate erau linitite n sat. M uitam mprejur s vd de nu cumva nu-mi iese nainte Orlandi, cruia spun drept, i fcusem un bine i nu mi mulumise nc. M gndeam c m-a uitat; i iertam bucuros mica lui nepolitee, cnd deodat zrii un om n mijlocul drumului. El era. Domnule, mi zise el cnd ajunse aproape, nu vreau s prsii Sullacaro fr s v mulumesc de onoarea ce mi-ai fcut-o, servindu-mi mie, biet ran ce sunt, de martor. Acolo, n mulime, n-aveam nici inima la loc, nici limb slobod i de aceea m-am hotrt s v atept aici... Uf! Ce bine e la aer liber... Cnd m-am ntors acas, credeam c tavanul cade peste mine. i acum, ce avei de gnd s facei? M plimb mereu cu puca pe spate, vnez. Atunci, dragul meu Orlandi, v doresc mult vnat. Dar amintii-v c n-avei voie s tragei dect numai n animale: porci slbatici, fazani, etc. Etc. i nu n Colona sau unul din familia lui. Ah! Excelen, mi rspunse banditul cu o expresie a fizionomiei att de amrt, gina pe care mi-a dat-o era numai oase! i spunnd acestea, dispru n tufi. i eu mi urmai calea. Seara ajunsei la Albiteccia. Ziua urmtoare eram la Ajaccio. Opt zile dup aceea intram n Paris.

20

Alexandre Dumas
ndat ce am sosit, m-am dus drept la locuina lui Luis de Franchi. Ieise n ora. Lsai cartea de vizit pe care i spuneam c am cptat o scrisoare pentru dnsul de la Lucian, fratele su. l ntrebam la ce or pot s-l gsesc acas spre a-i nmna scrisoarea. Ziua urmtoare, pe cnd m mbrcam, servitorul mi anuna vizita domnului de Franchi. Cnd intrai n salon, rmsei mpietrit de asemnarea lui cu Lucian. Domnule, mi zise el, nu puteam s cred bunei mele soarte citind biletul de ieri. Abia am putut atepta dimineaa, ca s pot veni la dumneavoastr. S v mulumesc i s capt tiri de acas. Iertai, domnul meu, c nu v rspund la aceste complimente, dar dai-mi voie s v ntreb cu cine am onoarea de a vorbi, cu domnul Luis, sau cu domnul Lucian de Franchi? Da, semnm foarte mult unul cu altul. Acum ne deosebim dup hainele noastre. El a rmas corsican, eu m-am fcut parizian. Da, dar la plecarea mea de acolo era mbrcat i ei ca parizian. i scond scrisoarea din buzunar: Vd, domnul meu, c ateptai cu nerbdare tiri de la familia dumneavoastr Aceast scrisoare a fi lsat-o ieri servitorului dumneavoastr, dac n-a fi fgduit doamnei de Franchi de a v-o d personal. i toi erau sntoi cnd ai plecat? Da, numai erau ceva nelinitii. Nelinitii din cauza mea? Chiar aa. Citii scrisoarea, poate aflai mai mult. mi dai voie? Cu mare plcere! Domnul Luis desfcu scrisoarea i dup ce o citi zisei: Ei bine, cptai veti bune, nu-i aa? Poate c am fcut ru c v-am vorbit despre nelinitea lor. Nu, mi rspunse el mhnit, eu n-am fost bolnav, dar am fost foarte necjit. M gndeam deseori c linitea mea l nelinitete i pe Lucian, ceea ce m amra i mai mult. Aadar i dumneavoastr Suntei convins c nelinitea fratelui dumneavoastr Depindea de suferinele ce le aveai aici? Negreit. Atunci, reluai eu, fiindc rspunsul afirmativ pe care mi-l dai n acest moment m face nc odat att de curios de cum eram pn acum, dai-mi voie s v ntreb dac suferinele de care vorbeai adineauri au trecut i dac suntei acum cu totul linitit, mngiat. Ah, doamne! tii prea bine, domnul meu, c i suferinele cele mai vii se alin cu timpul. i dac vreun accident mi redeschide rana inimii, atunci ea va sngera o bucat de vreme i apoi se va cicatriza. Dar, v rog s m scuzai; e ora 12 fr cteva minute; trebuie s m duc la minister s anun c fratele meu i-a ndeplinit fgduiala. Da, da, mergei, nu v opresc. Srmanul Lucian! tiam foarte bine c nu i-ar conveni, dar eram convins c o va face. i merit o vie mulumire. Am observat c aceast sforare l-a costat foarte mult. Vom vorbi de toate acestea mai trziu. S-mi spunei numai cnd v pot gsi acas... E greu de spus. Zilele acestea, imediat dup sosirea mea, voi fi ceva vagabond. Mai bine s-mi spunei dumneavoastr cnd v pot gsi. Ascultai, mi rspunse el, mine e carnavalul, nu-i aa? Mine? Da. Ei, i? V ducei la balul Operei?

21

Rzbuntorul
Nu tiu sigur. M duc numai dac vrei s ne ntlnim acolo; de altminterea n-am ce cuta. Eu sunt silit s m duc. Da, vd c ai avut dreptate cnd mi-ai spus c timpul alin durerile cele mai vii... Hm, hm! V nelai, cci nu m duc s petrec, ci poate ca s m ntristez. De este aa, nu mai mergei. Lumea face ce poate! Nici eu nu m-a duce, dar sunt mpins de fatalitate i m voi duce, dei nu bucuros. Fie! Aadar mine la Oper. Bine. La ce or? La 12 i jumtate dac v convine. i unde? n vestibul. La unu am o ntlnire. Ne-am neles! Ne ddurm mna i el iei repede. i a doua zi, la 12 i jumtate eram la Oper. Luis ls s fie ateptat ctva timp; el urmrise n coridoare o masc pe care crezu c o recunoate, dar masca se pierduse n mulime i nu mai putu s o ajung. Vroiam s vorbesc despre Corsica, dar Luis era prea distras ca s poat urma un subiect att de grav de conversaie; ochii lui erau mereu aintii pe ceasornic i deodat m prsi strignd: Ah, iat buchetul meu de violete. i se repezi prin mulime la o femeie care, ntr-adevr, inea n mn un enorm buchet de violete. i, deoarece spre fericirea plimbtorilor, se aflau n foaier buchete de tot felul i eu nsumi fusei ntmpinat de un buchet de camelii care m felicit c m-am ntors sntos n Paris. Buchetului de camelii i urm un buchet de trandafiri. Celui de trandafiri unul de heliotrop. n fine, eram la al cincilea buchet cnd l ntlnii pe D... Ah, tu eti? mi zise el, fii bine venit, cci vii la timp potrivit; ast-sear cinm la mine acas, mpreun cu cutare i cutare (mi spuse cteva nume de-ale prietenilor notri comuni) i te ateptm i pe tine! Mulumesc de o mie de ori, drag, i rspunsei eu, dar cu toate c a vrea s primesc invitaia ta, nu pot veni, mai ales c sunt cu cineva. Se nelege de la sine c fiecare poate aduce cu sine pe prietena sa. Ei bine, dar eu sunt cu un prieten. Atunci, nu face nimic, tii c: "Les amis de nos amis... " Dar, nu-l cunoti pe prietenul sta. Las, c facem noi cunotin. Bine, s-i propun lucrul. Da i dac refuz, adu-l cu sila. i fgduiesc c am s fac tot posibilul. i la ct mncai? La trei, dar stm pn la ase; ai destul timp. Bine. Un buchet de myosotis care poate auzise aceste din urm cuvinte, lu braul lui D... i se ndeprt cu dnsul. Cteva minute dup aceea, l ntlnii pe Luis care prsise buchetul su de violete. i, fiindc dominoul meu era cam prostu, l trimisei s-l ntrein pe un prieten al meu i luai braul lui Luis.

22

Alexandre Dumas
Fcurm dou-trei tururi n tcere; eu destul de indiferent, cci nu ateptam pe nimeni; el mereu la pnd, examinnd fiecare domino care trecea pe dinaintea ochilor notri. Iat, i zisei, tii ce s facei? El tresri ca un om pe care-l trezeti din gndurile sale. Eu?... Nu!... Ce ai spus? Pardon... Vreau s v propun o distracie, de care mi prei a avea trebuin. Ce fel de distracie? Venii cu mine la mas la un prieten? Nicidecum... A fi prea posomort. Ah! De unde. Se vor spune glume i v vei nsenina. De altminterea, nu sunt poftit. Ba da... E foarte frumos din partea prietenului dumneavoastr. Dar, zu, nu m simt vrednic... n acest moment ne ncruciarm cu D... Era foarte ocupat cu buchetul su de myosotis. Totui, m zri. Ei, mi zise el, v-ai nvoit?... La trei? Nu ne-am nvoit, scumpe prietene; nu ne putem nelege... Atunci, du-te la dracu! i plec. Cine e domnul sta? M ntreb Luis. sta-i domnul D..., un prieten de-al nostru, biat foarte nelept, dei e numai girant la unul din cele mai mari ziare de aici. Domnul D...! strig Luis, domnul D...! l cunoatei? Fr ndoial, l cunosc de vreo 2-3 ani i suntem foarte buni prieteni. La dnsul trebuia s cinm? Tocmai. i la dnsul voiai s m ducei? Da. n acest caz primesc, dar e altceva, primesc cu foarte mare bucurie. Bravo! Tot n-am muncit degeaba. Poate n-ar trebui s merg, zmbi Luis mhnit, dar v-aducei aminte ce v spuneam alaltieri? Noi nu mergem unde ar trebui s mergem, ci mergem unde ne mpinge soarta; dovad c n-ar fi trebuit s vin aici. i iari ne ncruciarm cu D... Amice, i zisei, mi-am schimbat prerea. Vii? Negreit. Bravo, trebuie s te fac atent asupra unui lucru. Ce fel? Anume: toi cei care cineaz azi cu noi trebuie s mai vin i poimine. Dup ce lege? n virtutea unui rmag cu Chateau-Renaud. Simii c braul lui Luis tremura. M ntorsei, el se nglbenise; de altminterea faa lui rmsese nemicat. i ce rmag e sta? ntrebai pe D... Ar fi prea lung s i-i povestesc aici. E vorba de o persoan pe care am compromiteo, vorbind despre asta. Fie! Aadar la trei! Da, la trei! Iari ne desprirm. Trecnd pe dinaintea ceasului, aruncai ochii pe cadran. Era 2 i 35. l cunoatei pe domnul de Chateau-Renaud? M ntreb Luis cu o voce a crui emoie n zadar ncerca s o disimuleze.

23

Rzbuntorul
Numai din vedere; l-am vzut de cteva ori prin saloane. Atunci, este un amic al dumneavoastr? Nici n-am vorbit cu dnsul. Ah! Cu att mai bine, zise Luis. Pentru ce? Numai aa. Dar dumneavoastr. l cunoatei? l cunosc indirect. Cu toat uurina rspunsului su, mi-a fost uor s percep c ntre de Franchi i de Chateau-Renaud trebuia s existe o relaie misterioas a crei pricin este femeia. Un sentiment mi opti atunci c ar fi mai bine s ne ducem fiecare acas. Domnule de Franchi, vrei s ascultai de sfatul meu? n ce privin? Explicai-v. S nu mai mergem la D... De ce nu? N-a spus c ne ateapt? Sau, mai bine, nu i-ai spus c aducei pe cineva cu dumneavoastr? Nu-i pentru aceasta. Atunci, pentru ce? Pentru c eu cred c ar fi mai bine s nu mai mergem... Totui, trebuie s avei o cauz c s v schimbai aa degrab prerea. Adineauri insistai s m luai cu sila i acum... L-am ntlnit pe domnul de Chateau-Renaud. Cu att mai bine. Se zice c e foarte amabil i a fi ncntat s-l cunosc mai de aproape. Ei bine, fie! Dac vrei, s mergem. Coborrm s ne lum paltoanele. Domnul D... edea ca la doi pai de Oper. Era timp frumos i m gndeam c aerul liber l va mai liniti pe tovarul meu. i propusei s mergem pe jos. El primi.

Capitolul XIII
n salon, gsirm mai muli prieteni, vizitatori obinuii ai foaierului de la Oper. Prezentai pe de Franchi i unora i altora. Zece minute dup aceea intr i D..., aducnd cu sine buchetul de myosotis, care demasc cu un abandon i o uurin care indic mai nti pe femeia frumoas i apoi femeia care era obinuit cu astfel de apucturi. Prezentai pe de Franchi i lui D... Acum, zise de B..., dac toate prezentrile s-au fcut, v poftesc la mas. Prezentrile s-au fcut, dar n-au venit nc toi musafirii, rspunse D... i cine mai lipsete? N-a venit nc domnul de Chateau-Renaud. Da, adevrat! Nu s-a luat el la rmag cu cineva? ntreb V... Da, un rmag pentru o cin de 12 persoane, c ne va aduce o doamn. i cine este, ntreb buchetul de myosotis, aceast doamn pe a crei socoteal fac astfel de rmaguri? M uitai la de Franchi. Era calm n aparen, dar palid ca moartea. Zu, rspunse D... ar fi greu s v numesc aceast masc, mai ales, probabil, c o cunoatei. Este doamna... Luis puse mna pe braul lui D...

se pe

se nu

24

Alexandre Dumas
Domnule, i zise el, n favoarea noii noastre cunotine facei-mi o plcere. Anume? S nu numii persoana care trebuie s vin cu domnul de Chateau-Renaud: tii c e mritat. Da, dar al crei brbat e la Smirna, n India, n Mexico, nu tiu unde. i cnd brbatul e aa de departe, este ca i cnd nu ar exista. Brbatul ei se ntoarce peste cteva zile. l cunosc, e un om foarte galant i a vrea, dac e cu putin, s-l cru s nu afle c soia sa a svrit o asemenea inconsecin. Atunci, domnul meu, scuzai-m, spuse D..., nu tiam c o cunoatei pe aceast doamn; eu m ndoiam de cstoria ei; dar fiindc o cunoatei, cunoatei i pe brbatul ei... s ntrebuinm cea mai mare discreie. Domnilor i d-nelor, de vine domnul ChateauRenaud ori ba, de vine nsoit de cineva ori singur, de pierde ori nu rmagul su, v rog s inei n secret aceast aventur. Toi fgduir n unanimitate c nu vor trda secretul. Mulumesc, domnule, zise de Franchi lui D... dndu-i mna, v asigur c ai svrit acum o fapt demn de un om galant. Trecurm n sala de mese i fiecare se aez la locul su. Dou locuri mai rmseser goale: locul domnului de Chateau-Renaud i al nsoitoarei lui. Servitorul vru s le scoat tacmurile. Ateapt, zise stpnul casei, pn la orele 4. Dac nu vin pn la 4, atunci s le scoi. Orele 4 odat sunate, pariul e pierdut. Nu luam ochii de pe Franchi, observam cum se uita la ceasornic, care arta 3 i 40. Mie nu-mi pas, zise riznd D... e treaba lui Renaud; eu am potrivit ceasul dup al su, ca s nu se plng fiindc a fost surprins. Ah, domnilor! zise buchetul de myosotis, pentru Dumnezeu, dac nu e voie de vorbit despre Chateau-Renaud i despre nsoitoarea lui, atunci nici s nu mai vorbim de dnii; cci cdem n simboluri, alegorii, n enigme, ceea ce e foarte neplcut. Avei dreptate, Est..., rspunse V..., sunt attea alte femei despre care putem s vorbim i care aud foarte bucuros vorbindu-se de ele. n sntatea acestor femei! strig D... i ncepur s umple paharele cu ampanie. Bgai de seam c Luis abia atingea cu buzele paharul su. Bei, bei, i zisei eu, nu vedei c nu va veni? E abia patru fr un sfert, rspunse el. La 4 fr cinci minute l privii din nou i: Noroc, i zisei. Luis lu paharul i l duse surznd la buze. Abia buse jumtate, cnd se auzi un sunet de clopoel. El e, mi zise Luis. Da, dar fr dnsa, i rspunsei eu. O s vedem. Toat lumea era atent i o tcere din cele mai adnci urmase zgomotoasei conversaii de adineauri. Atunci se auzir voci n anticamer. D... se scul s deschid ua. Am recunoscut vocea ei, mi zise Luis, strngndu-mi mna cu putere. Haide, haide, curaj, fii brbat i rspunsei. Dar v rog, doamn, zicea D... n anticamer, v asigur c suntem numai ntre amici. Intr, draga mea Emilia, zise domnul de Chateau-Renaud; nu te demasca, dac vrei. Mizerabilul! murmur Luis de Franchi. n aceeai clip o femeie intr mai mult trta dect condus de D... i de ChateauRenaud. Patru fr trei minute, zise ncet Chateau-Renaud domnului D... Foarte bine, ai ctigat.

25

Rzbuntorul
nc nu, domnule, zise tnra femeie ndreptndu-se ctre Renaud i ridicndu-se n toat nlimea ei; neleg acum insistena dumneavoastr. Ai pariat c m aducei aici s cinez, nu-i aa? Dar Renaud tcu. Fiindc omul acesta nu rspunde, i zise ea, rspundei dumneavoastr, nu-i aa c domnul Renaud pariase c m aduce aici? Nu pot s v ascund, doamna mea, c domnul de Chateau-Renaud mi-a dat aceast speran. Ei bine, domnul de Chateau-Renaud a pierdut, cci eu nu tiam unde m conduce, credeam c m duce la una din prietenele mele i, deoarece n-am venit de bunvoie, domnul Chateau-Renaud trebuie, mi se pare, s fie lipsit de beneficiul rmagului su. Dar acum, c eti aici, drag Emilia, rmi cu noi, spuse domnul Chateau-Renaud; o s stai, da? Uite, suntem o societate aleas, brbai cumsecade, femei vesele. Da, acum c sunt aici, voi mulumi domnului, care mi se pare a fi stpnul casei, de bun primire ce mi-a fcut-o, ns din nefericire nu pot rspunde graioasei sale invitaii, vreau s-l rog pe domnul Luis de Franchi s binevoiasc a-mi acorda braul i a m conduce acas. Luis de Franchi fcu numai o sritur i se afl ntre domnul Chateau-Renaud i dnsa. Ah! Nu, doamn, zise Renaud cu dinii strni de mnie, eu v-am adus aici i prin urmare, e datoria mea de a v reconduce. Domnilor, zise necunoscut, suntei aici cinci brbai i m ncredinez onoarei dumneavoastr. Vei mpiedica, sper, c nu cumva domnul de Chateau-Renaud s comit vreo violen. Bine, doamn, zise iari Renaud, suntei liber; tiu eu cui s-i cer satisfacie. Dac eu sunt acela, rspunse Luis de Franchi cu un aer foarte mndru, m gsii mine toat ziua n strada Helder No. 7. Foarte bine, domnule. Poate ns nu voi avea personal onoarea de a m prezenta la dumneavoastr, dar sper c n locul meu vei binevoi a primi pe doi din prietenii mei. Bine! i amndoi ieir n mijlocul unei adnci tceri. Ei bine, domnilor, zise Chateau-Renaud cnd ua se nchise dup ei, am pierdut. Asta-i tot. Poimine sear toi ci suntem aici ne ntlnim iari la "Fraii Provinciali". i se aez la mas. Totui, cu toate c domnul Renaud cut s reanime prin glumele sale conversaia ntrerupt, restul cinei fu destul de tcut.

Capitolul XIV
Ziua urmtoare, m aflam la 10 dimineaa la ua domnului de Franchi. Cum urcam pe scar, ntlnii pe doi tineri care coborau; unul era un om de lume; cellalt, decorat cu Legiunea de onoare, prea, dei mbrcat civil, a fi un militar. Servitorul veni s-mi deschid. Stpnul su se afla la birou. Era la o mas i scria. Tocmai bine, zise el mototolind un bilet nceput, acest bilet era pentru dumneavoastr. N-ai ntlnit doi domni pe scar? Continu Luis prezentndu-mi un fotoliu. Ba da. Unul era decorat. Da.

26

Alexandre Dumas
Mi-am nchipuit c veneau de la dumneavoastr. Au venit din partea domnului de Chateau-Renaud? Sunt martorii lui. Ce dracu, a luat lucrul n serios? Nu putea s fac altfel, rspunse Luis. M-au rugat s le trimit doi din prietenii mei spre a se nelege cu dnii; atunci, m-am gndit la dumneavoastr. Sunt ncntat c v-ai adus aminte de mine, dar nu pot s m duc singur la dnii. O s rog i pe un alt prieten, pe baronul Giordano Martelli, s vin la mas. Vom mnca mpreun i la 13 vei avea buntatea de a trece pe la aceti domni, care mi-au promis c vor fi acas pn la 3. Iat numele i adresele lor. Luis mi ddu dou cri de vizit. Unul se numea baronul Rene de Chateau-Grand, cellalt domnul Adrian de Boissy. Cel dinti sttea n str. Pcii No. 12. Al doilea, precum mi nchipuiam, fcea parte din armat, era locotenent de vntori africani i locuia n strada Lille No. 20. Dar, ar trebui s tim pentru ce v batei, zisei eu. Nu putem lsa oamenii s se omoare fr a ti mcar cauza luptei. Atunci, v voi spune pe scurt istoria acestei nenelegeri: Sosind la Paris, unul dintre amicii mei, un cpitan de fregat, m prezent soiei sale. Era foarte frumoas, tnra; ea se ntipri aa de tare n inima mea, c, de team c nu cumva s m amorezez de ea, abia m mai duceam pe la dnii. Prietenul meu se plngea de indiferena mea i atunci i spusei sincer adevrul. El zmbi, mi ntinse mna i m invit la mas. "Drag Luis, mi zise la desert, plec peste trei sptmni n Mexico; poate o s stau trei sptmni, poate ase luni, poate i mai mult. Noi, marinarii, cunoatem cteodat ora plecrii, ns niciodat ora ntoarcerii. i recomand pe Emilia n lipsa mea. Emilio, te rog s-l socoteti pe Luis de Franchi ca fratele tu. " Rmsei mpietrit. Nu tiam ce s rspund i, desigur, pream foarte prost viitoarei mele surori. Trei sptmni dup aceea, prietenul meu plec ntr-adevr. Emilia sttea cu mama sa. De cnd mi-o recomandase brbatul ei, ea devenise pentru mine o fiin sacr i, cu toate c o iubeam mai mult dect s-ar cuveni unui frate, nu o priveam dect ca pe o sor. Trecuser ase luni. Emilia tot la mama sa era; la plecare soul ei i recomandase s continue a primi musafiri. Prietenul meu nu se temea de nimic mai mult ca de reputaia unui brbat gelos: el o adora pe Emilia i avea ncredere n dnsa. Acum vreo trei luni se prezent i domnul de Chateau-Renaud. Credei n presimiri, nu-i aa? Ei bine, cnd l-am vzut am tresrit. i pentru ce? Nici eu nu puteam s-mi dau seama. Mi se prea c Emilia l primise cu o cochetrie neobinuit. Poate c m nelam, dar v spun drept, n fundul inimii mele nu ncetasem de a o iubi pe Emilia i eram gelos. Fiecare vineri era pentru mine un chin; atunci venea n vizit Renaud. Domnul de Chateau-Renaud e cu adevrat un om galant, un leu, dar mi se prea c Emilia l nla mai presus dect merita. n curnd bgai de seam c eu nu eram singurul care observ aceast preferin a Emiliei pentru domnul Renaud; i Giordano observase. De atunci ctigasem un partizan i m hotri s-i vorbesc, la rndul meu i Emiliei despre asta. Dar, spre marea mea mirare, Emilia rse de observaiile mele, zicnd c eram nebun. M ncpnai. Emilia mi rspunse c n-are s m asculte pe mine ntr-o astfel de afacere i c un amorezat e totdeauna un judector interesat. Aa? Se vede c brbatul ei i destinuise totul.

27

Rzbuntorul
De atunci, rolul meu de amant nenorocit i gelos devenea din ce n ce mai ridicol i aproape odios. Nu m mai duceam la Emilia. Nici nu mai tiam ce face. ntr-o zi mi-am pus n gnd s-i scriu. O rugam, n numele onoarei ei compromise, n numele brbatului su absent i plin de ncredere fa de dnsa, s bage de seam ce face. Ea nu-mi rspunse. Ctva timp dup aceea, auzii vorbindu-se n gura mare c Emilia era metresa lui Chateau-Renaud. Ceea ce am suferit atunci e de nedescris. Fratele meu o fi simit reacia durerii mele. De atunci trecur vreo 12 zile i ntre acestea ai sosit i dumneavoastr. Tocmai n ziua cnd ai venit la mine, primii o scrisoare anonim, n care mi se ddea ntlnire la balul Operei spre a mi se da amnunte asupra unei prietene a mea. Aceast prieten era Emilia. Trebuia s-o recunosc pe autoarea scrisorii prin buchetul su de violete. V spun drept, ar fi trebuit s nu m duc la acel bal, dar eram mpins de fatalitate. i m-am dus. L-am gsit pe dominoul meu la ora i la locul indicat. Ea mi afirm din nou ceea ce auzisem, c Renaud era amantul Emiliei i, fiindc m ndoiam, sau mai bine zis vroiam s m ndoiesc de asta, ea mi povesti c Renaud pariase c o va aduce pe Emilia s cineze la domnul D... Soarta a fcut ca s-l cunoatei pe domnul D..., s fii invitat la dnsul, s putei duce pe un prieten; s-mi propunei a veni i eu i s primesc. Urmarea o tii. Acum, ce altceva pot face dect s atept i s primesc propunerile fcute? V expunei capriciului adversarului dumneavoastr Nu face nimic, Dumnezeu se va ngriji de mine.

Capitolul XV
n acest moment servitorul anun pe baronul Giordano Martelli. i el era, ca i Luis de Franchi, un tnr corsican din provincia Sartenei. Servea n regimentul 11, unde ajunse cpitan la 23 ani. Se nelege c era mbrcat civil. Ei bine, zise el dup ce m salut, lucrul a ajuns, totui, unde trebuia s ajung i, dup cele ce-mi scrii tu, vei avea, dup toat probabilitatea, vizita martorilor domnului Renaud peste zi. I-am primit, zise Luis. Trecurm n sala de mncare i nu mai vorbirm de lucrul care ne ntrunise. Abia acum m ntreb Luis cum am petrecut n Corsica i i povestii totul n amnunte. n acest moment, cnd mintea tnrului de Franchi era ocupat de gndul c o s se bat cu Renaud, sentimentele de patrie i familie l impresionau mai mult. De zece ori repetai ce spusese mama i fratele lui. Era mai ales micat la auzul obiceiurilor adevrat corsicane ale lui Lucian i a grijii pe care o ntrebuinase ca s mpace pe Orlandi cu Colona. Sun 12. Nu v gonesc, domnilor, zise atunci Luis, dar cred c e timpul s v ducei la acei domni; ntrziind mai mult, ar crede c am dat lucrului prea puin importan. Acum, zisei lui de Franchi, trebuie s tim ce arm dorii: pistolul ori sabia? Mie mi-e totuna, v-am spus-o deja, c nu m pricep nici la una nici la alta. De altminterea, lsai s aleag domnul de Chateau-Renaud. Poate c se simte el ofensat.

28

Alexandre Dumas
Cine este ofensatul, se mai poate discuta. D-vs. N-ai fcut altceva dect c-ai dat braul ce vi se cerea. Ascultai, mi zise Luis, orice discuie, dup prerea mea, ar avea aerul c vrem s ne mpcm. Asta e uor de spus, dragul meu; v periclitai viaa i ne lsai nou, fa de familia dumneavoastr, responsabilitatea celor ce se vor ntmpla. Oh, ct despre aceasta putei s fii linitii; eu cunosc foarte bine pe mama mea i pe fratele meu. Ei vor ntreba: "Luis s-a purtat ca un om galant? " i dup ce vei fi rspuns: "Da", ei vor zice: "Foarte bine". Ei bine, dac vi se propune pistolul, primii-l. Asta e i prerea mea, zise baronul. Fie i pistolul, replicai eu, dac suntei de aceast prere, dar pistolul e o arm ciudat. Am timp s m deprind pn mine? Nu. Dar lund o bun lecie de tir, poate ai reui s v aprai. Luis zmbi. Credei-m, ceea ce mi se va s-a ntmpla mine diminea a fost scris de mult acolo sus i orice am putea face, dumneavoastr. i eu, nu putem schimba nimic. Atunci, noi i strnserm mna i plecarm. Mai nti vizitarm, naturalmente, pe acel Grand, care, dup cum am mai spus, locuia n str. Pcii No. 12. Ua era nchis pentru ori i cine altul care nu s-ar prezenta din partea lui de Franchi. Noi furm introdui fr zbav. El vru s ne scuteasc de oboseal de a ne duce i pe la domnul de Boissy, spunndu-ne c se nvoiser ca cel dinti la care am fi fcut vizita, s trimit dup cellalt. Domnul de Chateau-Grand trimise aadar pe lacheul su s-l ntiineze pe domnul Adrian de Boissy c l ateptm aici. Domnul de Boissy sosi dup 10 minute. Aceti domni nici nu-i nsuir dreptul de a alege arma; spada sau pistolul era totuna pentru domnul de Chateau-Renaud: lsar pe domnul de Franchi s aleag, sau, s aleag soarta. Aruncar un ludovic n aer, faa pentru spad, iar coroana pentru pistol. Ludovicul czu cu coroana la pmnt. Se decise c lupta s aib loc mine diminea la orele 9, n pdurea Vincennes; c adversarii se vor aeza la o distan de 20 de pai: s se bat de trei ori din palme i, la a treia oar s se trag focurile. Ne ntoarserm la de Franchi s-i mprtim rspunsul. La ora 8 sear eram la domnul de Franchi spre a-l ntreba de nu are vreo recomandare s-mi fac dar el m rug s atept pn n ziua urmtoare. Noaptea te sftuiete, zise el. Ziua urmtoare, aadar, n loc de a m duce s-l iau la opt, or tocmai potrivit ca s ajungem la 9 la faa locului, m dusei pe la 7 i jumtate. l gsii pe Luis n cabinetul su scriind. La zgomotul pe care l fcui intrnd, el se ntoarse. Era foarte palid. Iertai-m, mi zise el, isprvesc s scriu mamei. edei, luai un ziar. Luai un ziar i m aezam jos uitndu-m cu mirare la contrastul ce-l fcea acea paloare a tnrului cu vocea-i dulce, grav i dezmierdtoare. ncercai s citesc, dar nu putui. Dup cinci minute Luis isprvise cu scrisul. i sunnd, ndat apru servitorul. Iosef, nu sunt acas pentru nimeni, nici pentru Giordano; dac vine, poftete-l n salon; doresc s nu fiu ntrerupt timp de zece minute, n ntreinerea mea cu domnul. Servitorul nchise ua.

29

Rzbuntorul
Iat, iubite domnule Alexandru, Giordano e corsican i are idei corsicane; aadar, nu pot s m ncred ntr-nsul, despre ceea ce doresc acum; l voi ruga s tac i atta tot; ct despre dumneavoastr. Trebuie s-mi fgduii c vei ndeplini punct cu punct instruciunile mele. Bucuros! Oare, nu-i asta datoria unui martor? Asta e o datorie cu att mai real, c ai putea mpiedica ndeplinind-o, o a doua nenorocire n familie. O a doua nenorocire? ntrebai mirat. Uitai-v, mi zise el, citii ce scriu mamei mele. Luai scrisoarea din minile lui de Franchi i citi cu o uimire crescnd: "Drag mam, Dac nu te-a ti totodat tare ca o Spartan i supus ca o cretin, a ntrebuina toate mijloacele posibile pentru a te pregti la evenimentul nspimnttor care te va izbi. Cnd vei primi aceast scrisoare, nu vei mai avea dect un singur fiu. Lucian, fratele meu, va ti s-i iubeasc mama pentru doi. Alaltieri am fost atins de o febr cerebral, am dat prea putin atenie primelor simptome; doctorul a sosit prea trziu. Buna mea mam, nu mai am nici o speran, afar dac se ntmpla vreo minune i ce drept am eu s atept o astfel de minune din partea lui Dumnezeu? i scriu ntr-un moment lucid; dac mor, aceast scrisoare va fi pus la pot un sfert de or dup moartea mea; cci n egoismul iubirii mele ctre tine, vreau s tii c am murit neprndu-mi ru de altceva pe lumea ntreag dect de duioia ta i a fratelui meu. Adio, mam. Nu plnge; numai sufletul meu te iubea i nu trupul i oriunde ar merge sufletul meu, va continua s te iubeasc. Adio, Lucian. Nu prsi niciodat pe mama noastr i gndete-te c nu te mai are dect pe tine. Fiul tu, Fratele tu, Luis de Franchi." Dup ce citi aceste rnduri, m ntorsei spre dnsul. Ei bine, l ntrebai eu, ce nseamn asta? Nu nelegi? Nu. Eu voi fi omort la ora 9 i 10 minute. Vei fi omort? Da. Ce, suntei nebun? De ce s nutrii un astfel de gnd? Nu sunt nici nebun, nici nu nutresc gnduri himere. Dragul meu amic, eu am fost ntiinat de aceasta, asta-i totul. ntiinat? De cine? Fratele meu nu v-a povestit c brbaii n familia noastr se bucur de un privilegiu deosebit? Ba da, rspunsei tremurnd fr s vreau, el mi-a vorbit de nite apariii. Tocmai. Ei bine, tatl meu mi-a aprut ast-noapte: de aceea eram att de palid cnd ai intrat, vederea morilor face pe cei n via s devin palizi. M uitai la dnsul cu mirare, nu fr a resimi totodat i oarecare fric. Spunei c l-ai vzut ast-noapte pe tatl dumneavoastr? Da. i v-a vorbit?

30

Alexandre Dumas
Mi-a anunat moartea mea. A, o fi fost vreun vis teribil, spusei eu. De unde, e o teribil realitate. Dormeai? Nu, vegheam... Poate nu credei c un tat mort poate s viziteze pe fiul su? Aplecai capul, cci n fundul inimii mele i eu credeam n aceast posibilitate. i cum s-a petrecut asta? ntrebai eu. Ah! Doamne, ntr-un mod foarte simplu i natural. Citeam, ateptndu-l pe tata. Cci tiam c, de sunt n pericol, mi va apare. La ora 12 lamp se stinse singur; ua se deschise ncetior i-mi apru printele meu. i cum? ntrebai din nou. Ca i cnd ar fi fost n via: mbrcat n haina pe care o purta deobicei; numai, era cam palid i ochii i erau fr cuttur. Vai, Dumnezeule! Atunci, s-a oprit ncetinel n faa patului meu. Eu m-am sculat, rezemndu-m n coate. Fii binevenit, tat, i zisei. El se apropie mai mult, m privi drept n ochi i mi se prea c aceti ochi atoni 2 se animau de sentimente printeti. Continuai... e ceva teribil!... Atunci buzele i se micar i, cu toate c vorbirea lui nu producea nici un sunet, le auzeam nuntrul meu, clare i tremurtoare, ca un ecou. i ce v-a spus? El mi-a zis: "Gndete-te la Dumnezeu, fiul meu!" Cum, o s fiu omort n duel? ntrebai eu. Vzui atunci lacrimi curgnd din ochii lui nelucitori pe obrajii lui galbeni ca cear. i la cte ceasuri? ntrebai. El art cu degetul pe ceasornic. Urmai direciunea indicat. Ceasul arta 9 i 10 minute. Bine, tat, i rspunsei, fie dup voia lui Dumnezeu. Prsesc pe mama, e adevrat, dar vin spre tine. Atunci, un palid surs se art pe buzele lui i, fcndu-mi un semn de adio, se ndeprt. Ua se deschise singur naintea lui... Dispru i ua se nchise. Aceast povestire era att de simpl i att de fireasc, nct era evident c: sau scena pe care mi-o descrisese de Franchi avusese loc ntr-adevr, sau c el era, n preocuparea spiritului su, jocul unei iluzii pe care o socotise c realitate i care, prin urmare, era tot aa de teribil ca i aceasta. mi tersei ndueala de pe frunte. Acum, continu Luis, l cunoatei pe fratele meu, nu-i aa? Da. Ce credei c o s fac, cnd ar auzi c am czut n duel? Va pleca ndat din Sullacaro s se rzbune asupra acelui care v va fi omort. Tocmai; i, dac e omort i el, mama o s rmn de trei ori vduv, vduv de brbatul ei, vduv de fiii ei. Da, pricep, e nspimnttor! Ei bine, trebuie s evitm aceasta. De aceea am scris acesta scrisoare. Creznd c am murit de febr cerebral, fratele meu nu va fi necjit pe nimeni i mama se va mngia mai uor, lsndu-se n voia lui Dumnezeu. Numai... Numai... ce? Repetai eu. Oh, nu... zise Luis, sper c nu se va ntmpla.
2

atoni - lipsii de vitalitate.

31

Rzbuntorul
Vedeam c rspundea unei frici personale i nu insistai mai mult. n acest moment ua se deschise. Dragul meu de Franchi, zise baronul Giordano, i-am respectat dorina de a atepta, ct timp era cu putin, dar e ceasul opt; trebuie s ne ntlnim cu ia la 9; avem o leghe i jumtate drum de fcut. S plecm. Eu sunt gata, prea iubitul meu prieten, i zise Luis. Intr. Am spus deja domnului ce voiam s-i spun. i-mi fcu semn cu degetul s tac. Ct te privete pe tine, continu el ntorcndu-se spre mas i lund o scrisoare nchis de acolo, iat ce-i dau. Dac mi se ntmpla vreo nenorocire s citeti biletul acesta i te rog s te conformezi cu cele ce-i cer nuntru. Bine. V-ai luat armele? Da, rspunsei eu, dar n momentul plecrii am observat c unul din cocoae era stricat. Trecnd pe la un magazin, o s cumpr cte un pistol nou fiecrui adversar i dumneavoastr Luis se uit la mine surznd i-mi ntinse mna. Avei o trsur, ntreb el, sau va trebui ca Iosef s se duc dup una? Am cupeul meu, zise baronul i strngndu-ne puin, cred c vom avea loc toi trei. De altminterea cum am i ntrziat puin, vom merge mai bine cu caii mei dect cu caii unei trsuri de pia. Hai s plecm, zise Luis. Coborrm; la u, Iosef ne atepta. S vin i eu? ntreb el. Nu, Iosef, rspunse Luis, nu e de trebuin, n-am nevoie de d-ta. Apoi, rmnnd mai napoi: ine, i zise, punndu-i n mn un rulou de aur, i, de te-am suprat vreodat cnd eram necjit, iart-m. O, domnule! Exclam Iosef cu lacrimile n ochi, ce nseamn asta? Taci, zise Luis, nu mai plnge! i urcndu-se n trsur: Ce bun era servitorul sta, zise Luis aruncnd o ultim privire asupra lui Iosef i dac ai vrea s-l luai n serviciul dumneavoastr, sau unul sau altul, v-a fi recunosctor. Ce, l dai afar? ntreb baronul. Nu rspunse zmbind Luis, l prsesc, iat totul. Ne oprirm la un armurier, avnd tocmai timpul s lum o cutie cu pistoale, iarb de puc i gloane; apoi o pornirm din nou n goana cailor.

Capitolul XVII
Am ajuns la Vincennes la 9 fr 5 minute. O alt trsur osea n acelai timp; trsura domnului Chateau-Renaud. Ptrunserm n pdure prin dou drumuri diferite. Vizitii trebuiau s ne duc pe aleea principal. Cteva clipe dup aceea eram la locul ntlnirii. Domnilor, zise Luis cobornd primul, o tii prea bine, nu este nici o mpcare cu putin. Totui... spusei eu apropiindu-m.

32

Alexandre Dumas
O, dragul meu, aducei-v aminte c dup confidena ce v-am fcut-o, dumneavoastr Avei cel mai puin dreptul s facei vreo propunere sau s primii vreuna. Aplecai capul naintea acestei voine absolute, care pentru mine era o voin suprem. l lsarm pe Luis aproape de trsur i naintarm spre domnii de Boissy i de ChateauGrand. Baronul de Giordano inea n mn cutia cu pistoale. Ne salutarm. Domnilor, zise baronul de Giordano, n astfel de mprejurri, cum ne aflm azi, complimentele cele mai scurte sunt cele mai bune, cci, dintr-o clip ntr-alta putem fi deranjai. Noi eram nsrcinai cu aducerea armelor, iat-le; examinai-le; acum le-am cumprat i v dm cuvntul de onoare c domnul Luis de Franchi nici nu le-a vzut. Acest cuvnt de onoare e inutil, domnilor, rspunse vicontele de Chateau-Grand; tim prea bine cu cine avem a face. i, lund un pistol, pe cnd domnul de Boissy lu pe cellalt, amndoi martorii ncercar cocoaele, examinnd totodat calibrul. Acestea sunt nite pistoale de tir ordinar, care n-au servit niciodat; acum e ntrebarea dac va fi nevoie de a se servi de dublul trgaci? Dar, zise de Boissy, prerea mea e ca fiecare s fac cum i va conveni mai bine i dup obiceiul lui. Fie, zise baronul Giordano. Toate ansele egale sunt plcute. Atunci, l vei preveni pe domnul de Franchi i noi l vom preveni, din partea noastr, pe domnul de Chateau-Renaud. Ne-am nvoit. Acum, domnilor, noi am adus armele, continu baronul de Giordano, e rndul dumneavoastr s le ncrcai. Amndoi tinerii luar cte un pistol, msurar riguros iarba de puc trebuincioas, luar la ntmplare dou gloane i le mpinser n eava cu fierul. n timpul acestei operaiuni, la care am refuzat s iau parte, m apropiai de Luis, care m privi zmbind. N-o s uitai nimic din cele ce v-am cerut? M ntreb el i o s primii de la Giordano asigurarea pentru care l rog n acel bilet, c nu va povesti nimic din cele ntmplate, nici mamei, nici fratelui meu. ngrijii-v ca nici ziarele s nu vorbeasc despre aceast afacere, sau de vor s publice ceva, s nu pun nume. i acum nutrii acea teribil convingere c duelul v va fi fatal? Da, mi rspunse el, sunt mai convins c niciodat, dar mi vei da dreptate, nu-i aa, c mor ntr-adevr ca un corsican? Linitea dumneavoastr., iubitul meu de Franchi, e aa de mare, c-mi d sperana c nu v-ai convins prea bine. Luis scoase ceasornicul. Mai am apte minute de trit, spuse el, iat ceasul meu; pstrai-l, v rog, ca amintire de la mine; este excelent. Luai ceasul, strngnd mna lui de Franchi. n opt minute, i zisei eu, am ndejdea s vi-l napoiez. S nu mai vorbim despre aceasta: iat c se apropie domnii. Domnilor, zise vicontele de Chateau-Grand, trebuie s fie pe aici un lumini pe care lam descoperit anul trecut pentru mine nsumi; vrei s-l cutm? Ar fi mai bine dect n drum, unde am putea fi vzui i deranjai. N-avei dect s ne conducei, domnule, zise baronul Giordano Martelli; noi v urmm. Vicontele mergea nainte i noi l urmam formnd dou grupuri deosebite. n curnd, ntr-adevr, ne gsirm la 30 de pai, n mijlocul unui lumini; terenul, care desigur fusese altdat locul unei bli, prea potrivit ca s serveasc de teatru al unei scene de felul acesta. Domnule Martelli, zise vicontele, vrei s msurm paii?

33

Rzbuntorul
Baronul rspunse printr-un semn de afirmaie i, aezndu-se lng domnul de Chateau-Grand, msurar vreo 20 de pai ordinari. Atunci m aflam iari singur cu domnul de Franchi. Apropo, mi zise el, vei gsi testamentul meu pe mas, unde m-ai surprins scriind. Bine, i rspunsei, fii linitit. Domnilor, la locurile dumneavoastr., zise vicontele. Sunt gata, rspunse Luis. Adio, amice! V mulumesc de oboseala pe care v-am cauzat-o fr a numra, adug cu un zmbet melancolic, pe aceea care v voi cauza-o nc. i luai mna. Era rece, dar fr agitaie. Uitai, i zisei eu, de apariia de ast-noapte i ochii ct mai bine. V aducei aminte de Freyschutz-ul? Da. Ei bine, atunci tii c fiecare glonte i are destinaia lui... Adio. ntinse mna baronului Giordano, care inea n mn pistolul ce i era desemnat; l lu i fr a se uita la el, se aez la locul lui, indicat printr-o batist. Domnul Chateau-Renaud luase deja poziie. Se fcu o scurt tcere, pe cnd cei doi tineri salutar pe martorii lor, apoi pe aceia ai adversarului lor i, n fine, se salutar i ei nii. Domnul de Chateau-Renaud prea cu totul obinuit cu astfel de afaceri i zmbea ca un om sigur de reuit. Poate tia de altminterea c Luis punea pentru prima oar mna pe un pistol. Luis era linitit i rece. Frumosul lui cap avea aerul unui bust de marmur. Ei bine, domnilor, zise Renaud, vedei, noi ateptm. Luis mi arunc o ultim privire i apoi zmbind i ridic ochii spre cer. Atunci, domnilor, zise Chateau-Grand, pregtii-v. Apoi btnd din palme, numr: Unu... doi... trei... Amndou mpucturile se auzir deodat. n aceeai clip l vzui pe Luis de Franchi nvrtindu-se de dou ori pe loc i cznd ntr-un genunchi. De Chateau-Renaud rmsese n picioare. Numai redingota 3 i fusese atins de glonte. M repezii la Luis. Suntei rnit? i zisei. El ncerc s-mi rspund, dar n zadar: un fel de spum sngeroasa i apru pe buze. n acelai timp ls s cad pistolul i se apuc cu mna de partea dreapt a pieptului. Abia se zrea acolo, pe redingot, o gaur de grosimea degetului mic. Domnule baron, strigai, alergai la cazarm i aducei pe chirurgul regimentului. Dar de Franchi i reculese puterile i, oprindu-l pe Giordano, i fcu semn c toate acestea ar fi n zadar. i n acelai timp czu pe al doilea genunchi. La fiecare respiraie a muribundului, sngele nea din amndou rnile. Era evident c rana era mortal. Domnule de Franchi, zise vicontele de Chateau-Grand, suntem dezolai, credei-ne, de rezultatul acestei nenorocite afaceri i sperm c nu avei nici o ur ctre domnul de Chateau-Renaud. Da, da, opti rnitul, da, l-am iertat... dar s plece... s plece... Apoi se ntoarse anevoie ctre mine: Aducei-v aminte de fgduina dumneavoastr, mi zise. O! V jur c va fi ndeplinit.
redingot - hain brbteasc (de culoare neagr) cu poale lungi, ncheiat cu dou rnduri de nasturi.
3

34

Alexandre Dumas
i acum, zise iari zmbind, uitai-v la ceasornic. i czu suspinnd greu. M uitai la ceas: era tocmai 9 i 10 minute. Apoi privii pe Luis de Franchi: srmanul ncetase din via. Duserm cadavrul acas, i, pe cnd baronul de Giordano se ducea s declare cazul comisarului de poliie al cartierului respectiv, l aezai, cu Iosef, pe defunct n odaie. Srmanul biat plngea amar. Intrnd n odaie ochii mi se ndreptar fr voia mea spre ceasornic. Era i aici 9 i 10 minute. Poate nu fusese ntors i se oprise tocmai la acea or?!... Un moment dup aceea baronul Giordano intr cu oamenii justiiei, care, prevenii de dnsul, veneau s sigileze locuina. Baronul vru s trimit scrisori amicilor i cunoscuilor, dar l rugai s citeasc mai nti biletul pe care i-l dduse Luis de Franchi cnd am plecat. n aceast scrisoric Luis l ruga s ascund cauza morii sale lui Lucian; s fie nmormntat fr pomp i fr nici un zgomot. Baronul Giordano fgdui c va ndeplini toate aceste detalii i eu m dusei ndat s fac o vizit domnilor de Boissy i de Chateau-Grand, spre a-i ruga s pstreze tcerea asupra nenorocirii i a-i ruga s-l invite pe domnul de Chateau-Renaud s prseasc Parisul, cel puin pentru ctva timp. Ei mi fgduir c mi vor ndeplini dorina ct vor putea i pe cnd se duceau la domnul de Chateau-Renaud, dusei la pot scrisoarea care anuna doamnei de Franchi c fiul ei murise de febr cerebral.

Capitolul XVIII
Contrar obiceiului n asemenea mprejurri, duelul nu provoc aproape nici un zgomot. Chiar ziarele, aceste zgomotoase i false trompete ale publicitii, tcur. Numai civa prieteni intimi nsoeau corpul nenorocitului tnr la cimitir. ns, orict l rugau pe Renaud s prseasc Parisul, el refuza cu ncpnare. M gndeam s trimit i eu o scrisoare din partea mea familiei de Franchi, cci, dei scopul era bun, acea minciun din scrisoarea lui Luis ctre o mam i un frate mi displcuse. Dar nu o fcui ca s nu fiu acuzat de indiferen sau de nerecunotina. Cinci zile dup acel eveniment, pe la orele unsprezece seara, lucram la biroul meu, singur i ntr-o dispoziie de spirit destul de urt, cnd intr servitorul, nchiznd iute ua i cu voce tremurnd mi zise c domnul de Franchi dorete s-mi vorbeasc. M ntorsei i m uitai la dnsul: era foarte palid. Ce trncneti acolo, Victor? l ntrebai eu. O, domnule, nici eu nu tiu, ntr-adevr... Despre care domn de Franchi mi vorbeti, spune? Apoi, de prietenul dumneavoastr., pe care l-am vzut venind de dou-trei ori pe aci... Ce, eti nebun? Nu tii c am avut nenorocirea s-l pierdem? Sunt cinci zile de atunci. Da, domnule, tocmai de aceea sunt aa de emoionat, zpcit... El a sunat... Eram n anticamer... M-am dus s deschid... ndat m-am dat napoi cnd l-am vzut... Atunci a intrat, a ntrebat dac domnul e acas i i-am rspuns c da; apoi a mai adugat: Du-te spune-i domnului d-tale c domnul de Franchi dorete s-i vorbeasc; i aa am venit.

35

Rzbuntorul
Nu se poate, eti nebun, dragul meu, desigur c anticamera era ru luminat i n-ai vzut bine... Oi fi fost nc somnoros i n-ai auzit ceea ce trebuia... Du-te napoi i roag-l nc odat s-i spun numele su. Degeaba m-a duce; v jur c nu m nel. Am auzit i am vzut foarte bine. Atunci spune-i s intre. Victor se ntoarse tremurnd ctre u, o deschise i, de fric, din odaia mea strig: "S binevoiasc domnul a intra!". ndat auzii, dei erau covoare pe jos, nite pai care traversau salonul i care se apropiau de birou; apoi, aproape n aceeai clip l vzui la u pe domnul de Franchi. Mrturisesc c la nceput m-a cuprins spaima. M sculai i fcui, fr s vreau, un pas ndrt. Iertai c v deranjez la asemenea or, mi zise domnul de Franchi, dar am sosit, sunt abia 10 minute i nelegei foarte bine c n-am vrut s atept pn mine ca s v vorbesc. O, Lucian! strigai mbrindu-l; cum, dumneavoastr? Dumneavoastr? i cteva lacrimi mi scpar din ochi. Da, mi rspunse, eu sunt. Socotii timpul trecut; scrisoarea mea abia putuse s ajung n momentul de fa, nu la Sullacaro, ci abia la Ajaccio. Dar, cum, atunci nu tii nimic? tiu toate, mi rspunse. Victor, spusei ctre slug, las-ne singuri, sau mai bine ntoarce-te dup un sfert de or ca s ne serveti la mas. Lucian, nu-i aa, o s mncai cu mine i vei dormi aici? Primesc, da, mi zise, cci n-am mncat din Auxerre. Apoi deoarece nimeni nu m cunotea, sau mai bine, adug cu un zmbet de tristee, deoarece toat lumea credea a recunoate n mine pe fratele meu, nimeni n-a vrut s-mi deschid i am plecat de acas lsnd lumea n plin revoluie. ntr-adevr, iubitul meu Lucian, asemnarea dumneavoastr cu domnul Luis e aa de mare, nct eu nsumi, adineauri, am rmas nmrmurit cnd v-am vzut. Cum! strig de colo Victor, care nu plecase nc, cum, domnule e fratele... Da, da, dar pleac i servete-ne cum i-am spus. Victor iei. Noi rmaserm singuri, l luai pe Lucian de mn, l invitai s stea pe o canapea i m aezai lng dnsul. Dar, i zisei, din ce n ce mai mirat de a-l vedea, cum? Poate erai pe drum cnd ai primit tirea? Nu, eram la Sullacaro. Nu se poate! Scrisoarea fratelui dumneavoastr Abia a putut sosi acum... Ah, se vede c ai uitat acea balad a lui Burger, dragul meu Alexandru: morii merg mai repede dect vii... Tremuram. Ce vrei s spunei cu aceasta? Explicai-mi i mie. Nu v neleg deloc. Se vede c ai uitat de apariiile de care v-am povestit? L-ai vzut pe Luis? ntrebai mirat. Da, l-am vzut. i cnd? n noaptea de 16 spre 17. i v-a povestit cele ntmplate? Toate! V-a spus c murise? Mi-a spus c a fost omort: morii nu mint. V-a spus i cum? Da, n duel.

36

Alexandre Dumas
i de cine? De domnul de Chateau-Renaud! Nu, zu, spunei drept, ai aflat asta prin alt cale! Nu credei c am venit s glumesc. Atunci, iertai! Dar, ntr-adevr, ceea ce mi destinuii e att de straniu i tot ce vi se ntmpla dumneavoastr i fratelui dumneavoastr E att de afar de legea naturii... i nu vrei s credei c este aa? Pricep. Dar, uitai-v, mi zise, desfcndu-i cmaa i artndu-mi o pat, marca albastr de pe pieptul su, sub a asea coast, n partea dreapt, acum credei?... Cred, strigai, e adevrat, tocmai n acest loc a fost strpuns fratele dumneavoastr i glonul a ieit pe aici, aa e?... continu Lucian, punnd mna pe oldul stng. E minunat lucru! i acum, vrei s v spun la ce or a murit? S vedem! La 9 i 10 minute. Iat, Lucian, povestii-mi mai bine toate cu de-amnuntul; nu sunt capabil s v pun ntrebri, sunt zpcit cnd ascult aceste povestiri fantastice: v ascult.

Capitolul XIX
Lucian se rezem cu totul de fotoliu i uitndu-se fix la mine, ncepu: Lucrul e ct se poate de simplu. Ziua n care fratele meu a fost omort, ieisem dis de diminea, clare, s vd ce mai fac pstorii notrii pe la Carboni, cnd, n momentul n care m uitam la ceasornic i m pregteam a-l pune napoi n buzunar, simii o att de puternic zguduitur n coaste, nct czui leinat. Cnd mi-am venit n fire, eram culcat jos la pmnt, n braele lui Orlandi, care mi stropea faa cu ap. Calul meu era departe cam la vreo patru pai, cu botul ntins spre mine i necheza. "Ce s-a ntmplat, ntreb Orlandi? Nici eu nu tiu, i rspunsei, n-ai auzit vreo detuntur? Eu, nu! Mi se pare c am primit un glonte n coaste." i i artai locul, unde simeam durere. "Mai nti de toate, relu el, nu s-a tras nici cu puca, nici cu pistolul; apoi nu avei gaur n redingot. Atunci, i rspunsei, trebuie ca fratele meu s fi fost omort. Ah, asta, zise el, e altceva. " Deschisei redingota i i artai semnul pe care vi l-am artat adineauri; la nceput era viu i parc sngera. Acum nu tiam ce s fac; voiam s m ntorc acas, cci m simeam aa de slab prin dubla durere moral i fizic pe care o simeam, dar m gndii la mama, ea nu m atepta dect pentru cin, ar fi trebuit s-i dau un motiv oarecare i nu gseam nici unul. Pe de alt parte, nu voiam, nainte de a fi pe deplin sigur, s-i anun moartea fratelui meu. mi urmai deci drumul i m ntorsei abia pe la ase seara.

37

Rzbuntorul
Mama m primi ca de obicei; era evident c nu tia nimic. Dup cin m urcai n odaia mea. Trecnd prin coridor, vntul stinse lumnarea. Eram ct p-aci s m cobor ca s o reaprind, cnd, prin crpturile uii, zrii lumin n odaia fratelui meu. Mai nti credeam c Griffo avusese treab acolo i uitase lampa aprins. mpinsei ua. O lumnare ardea lng patul lui Luis, i, pe pat, el st culcat, gol i sngernd. Mrturisesc c am rmas nmrmurit de fric; apoi m-am apropiat. l atinsei. Era rece. Primise un glonte n piept, tocmai n acelai loc unde simisem o zguduitur i cteva picturi de snge i picurar din rana deschis. Nu m mai ndoiam: fratele meu fusese omort. Czui n genunchi i, rezemndu-m cu capul de pat, cu ochii nchii, mi fcui rugciunea. Cnd isprvii i m uitai mprejur, m aflam ntr-un adnc ntuneric. Lumnarea se stinsese, viziunea dispruse. Degeaba pipii patul; era deert. Cred c sunt tot att de curajos ca i un altul, dar, cnd am ieit din cas pe dibuite, mi se fcuse prul mciuc i asudm stranic. Cobori s iau alt lumnare; mama m vzu i scoase un ipt. Ce ai? M ntreb, de ce eti aa de palid? N-am nimic, i rspunsei. i lund un alt sfenic, m ntorsei n odaia fratelui meu... Lumnarea dispruse i n pat nu era nici o urm c s-ar fi culcat cineva. Pe podea, pe jos, se afl cea dinti luminare cu care venisem, o aprinsei din nou. Eram convins c la 9 i 10 minute dimineaa fratele meu fusese omort. Intrai n odaia mea i m culcai foarte agitat. Se nelege, am stat mult pn s adorm; n sfrit oboseala m nvinse i adormii. Atunci vzui n vis toat ntmplarea; l-am vzut i pe omortor, i-am auzit i numele; el se numete de Chateau-Renaud. Toate acestea sunt adevrate, din nenorocire, rspunsei eu, dup ce Lucian isprvi istorisirea, dar ce vrei s facei la Paris? Vreau s omor pe omortorul fratelui meu. S-l omori?... S nu credei c-l voi omor dup obiceiul corsican, din dosul unui gard; nu, nu, ci dup obiceiul francez, cu mnui albe, cu plastron4 i manete. i doamna de Franchi tie c ai venit la Paris cu aceast intenie? Da. i v-a lsat s plecai? Da, m-a srutat pe frunte i mi-a spus: "Du-te! " Nu uitai c mama mea e o adevrat corsican. Dar fratele dumneavoastr Nu vroia s fie rzbunat. Ei bine, zise Lucian zmbind cu amrciune, i-o fi schimbat prerea dincolo de mormnt. n acest moment, servitorul ne aduse cina i ne aezarm la mas. Lucian mnca ca i cnd n-ar avea nici o grij. Dup cin l nsoii n odaia sa. mi mulumi, mi strnse mna i-mi ur noapte bun. Asta-i linitea acelora care iau o decizie neclintit. Ziua urmtoare veni la mine, ndat ce servitorul i spuse c i stau la dispoziie.
plastron - piepii scrobii ai unei cmi brbteti; bucat de piele groas cu care cei care fac scrim i acoper pieptul.
4

38

Alexandre Dumas
Ai vrea, mi zise el, s m nsoii pn la Vincennes. Vreau s m rog pe locul crimei; dac n-avei timp, m duc singur. Cum singur? Cine v va arta locul? Lsai c-l gsesc eu, nu v-am spus c l-am vzut n vis? M fcuse curios. Bine, v nsoesc. Atunci grbii-v; pn atunci o s-i scriu lui Giordano, i dai voie servitorului s duc scrisoarea? Poftii! Mulumesc. Iei i se ntoarse peste 10 minute cu o scrisoare pe care o ncredina servitorului meu. Trimisesem dup o cabriolet5 urcarm amndoi nuntru i pornirm spre Vincennes. Cnd am ajuns la cotitur drumului: Nu-i aa c suntem aproape? ntreb Lucian. Da, mai avem cam 20 de pai. Am ajuns, zise apoi tnrul c i cnd ar fi vrut s opreasc cabrioleta. i aa era. Lucian intr fr codeal n pdure, ca i cnd ar fi venit deja de mai multe ori. Se duse de-a dreptul la lumini, i, ajungnd la locul sinistru, se opri un moment; apoi naintnd pn la locul unde czuse fratele su, se aplec i zri o pat de snge. Iat locul, exclam el. i srut locul. Apoi se scul i cu mnie se uit la locul de unde de Chateau-Renaud trsese asupra victimei sale, apoi zise: Uitai-v, aici o s zac el mine. Cum? ntrebai, mine? Da, sau e la i se va retrage, sau mi va da revana mine. Dar, iubite Lucian, i zisei, tii foarte bine c duelul n Frana nu putea s sfreasc altfel; domnul Renaud s-a btut cu fratele dumneavoastr pe care l provocase, dar cu dumneavoastr n-are nici o treab. Ei a! Domnul de Chateau-Renaud a avut dreptul s provoace pe fratele meu, care oferise braul unei femei, pe care el o nelase. Domnul de Chateau-Renaud l-a ucis pe fratele meu, care nu trsese niciodat cu pistolul; l-a ucis ca i cnd ar fi tras ntr-un animal, care nu se putea apra i eu nu am dreptul s-l provoc pe domnul de Chateau-Renaud? Nu tiam ce s-i rspund... De altfel, continu el, pe dumneavoastr Nu v privete, fii linitit. Azi diminea i-am scris lui Giordano i cnd ne vom ntoarce la Paris, afacerea va fi aranjat. Credei oare c domnul Renaud mi va respinge propunerea? Atunci e bine. Haidei s mncm ceva. Ne ntoarserm pe aleea principal i ne suirm n cabriolet. Birjar, str. Rivoli, zisei eu. Nu, se mpotrivi Lucian, s venii la mine... Birjar, du-ne la Caf de Paris. Nu mnca de obicei fratele meu acolo? Cred c da. Acolo trebuie s m ntlnesc cu Giordano. Atunci s mergem. O jumtate de ceas dup aceea eram la ua restaurantului.

Capitolul XX
5

cabriolet - trsuric uoar, cu dou roi.

39

Rzbuntorul

Moartea tnrului de Franchi se rspndise pretutindeni n ora, poate nu cu toate amnuntele i apariia lui Lucian i nmrmuri pe toi. Cerui o camer. Ni se ddu camera din fund. Lucian se apuc s citeasc ziarele cu o rceal care prea mai mult o nesimire. Pe la mijlocul prnzului intr Giordano. Cei doi tineri nu se mai vzuser de vreo patru-cinci ani; totui, o simpl strngere de mn, fu singurul semn de amiciie. Totul s-a aranjat, zise el. Domnul de Chateau-Renaud a primit? Da, dar cu condiia ca dup aceea s nu-l mai supere nimeni. Oh, s nu-i fie fric. Eu sunt cel din urm de Franchi. Cu cine ai vorbit, cu dnsul sau cu martorii? Cu dnsul!... S-a nsrcinat s-i ntiineze pe domnii de Chateau-Grand i de Boissy. Armele, ora, locul, rmn aceleai. Foarte bine... poftii la mas. Baronul se aez i vorbirm despre alte lucruri. Dup dejun, Lucian ne rug s-l prezentm comisarului de poliie care sigilase apartamentul lui Luis, ca pe legitimul proprietar al casei unde locuise fratele su. El vroia s petreac n aceeai odaie noaptea ce-i mai rmnea pn la rzbunare. Aproape toat ziua fu ocupat i abia pe la cinci seara putu s intre n apartamentele fratelui su. l lsarm singur, vroiam s-i respectm durerea. Trebuia s ne ntlnim ziua urmtoare cu dnsul la ceasurile 8. mi recomand s avem aceleai pistoale i chiar dac ar fi fost vndute, s le rscumprm. Ziua urmtoare, la 8 fr un sfert, eram la Lucian. Cnd intrai, el se afl tocmai la aceeai mas unde l gsisem i pe fratele su scriind. Surdea, dei era foarte palid. Sper c-i anunai o tire mai puin dureroas ca tirea dat acum 8 zile de fratele dumneavoastr i anun c se poate ruga n linite pentru fiul su i c e rzbunat. Cum putei vorbi cu atta ncredere? Fratele meu nu v-a vestit moartea sa? Eu v-o vestesc pe aceea a lui de Renaud. Se scul i atingndu-m la tmpl zise: Iat, aici o s-l ating glontele. i dumneavoastr? Pe mine nu m va atinge deloc! Dar ateptai cel puin s ncepei duelul, nainte de a trimite aceast scrisoare. Nu e necesar s ateptm atta. Sun i cnd apru servitorul, i spuse: Iosef, du aceast scrisoare la pot. Dup aceea sosi i Giordano i plecarm. Lucian se grbea ntr-atta nct ajunserm acolo cu 10 minute nainte de ora hotrt. Adversarii sosir la 9 punct. Erau clri, urmai de cte un servitor, tot clare. Domnul de Chateau-Renaud inea mna n hain, aa c mi se prea c are braul legat. La 20 de pai de noi, ei desclecar i aruncar hurile servitorilor lor. Domnul de Chateau-Renaud rmase n urm, privindu-l pe Lucian. Cu toate c eram departe de el, observai c se nglbenise. Ne ntoarse spatele i cu biciuca se apuc s taie iarba. Iat-ne, ziser domnii de Chateau-Grand i de Boissy. Ne cunoatei condiiunile. Acest duel este ultimul i domnul de Chateau-Renaud nu va avea s rspund de dublul rezultat. Bine, rspunserm Giordano i eu.

40

Alexandre Dumas
i Lucian se nclin n semn de aprobare. Avei arme, domnilor? ntreb vicontele de Chateau-Grand. Aceleai. Sunt necunoscute domnului de Franchi? Mai mult dect domnului Renaud. Domnul Renaud s-a mai servit odat de ele. Domnul de Franchi nici nu le-a vzut. Foarte bine, domnilor. Vino, Chateau-Renaud. ndat ne nfundarm n pdure fr a scoate un cuvnt; fiecare simea c se va petrece ceva nu mai puin nfricotor ca prima oar. Ajunserm la lumini. Domnul de Chateau-Renaud se stpnea; prea foarte linitit. Dar cei ce-l vzuser la prima ntlnire, puteau s observe deosebirea. Din cnd n cnd arunca cte o privire spre Lucian i aceast privire era expresia unei neliniti, care semna cu frica. Pe cnd se ncrcau pistoalele, trase n sfrit mna din redingot, care i era legat cu o batist ud. Lucian atepta cu ochiul calm i fix ca un om care e sigur de rzbunarea sa. Fr s-i fi artat cineva locul, el se opri pe locul unde sttuse fratele su, ceea ce l sili firete, pe domnul Renaud s se ndrepte spre locul ce-l ocupase i data trecut. Lucian primi arma cu un zmbet de bucurie. Domnul de Chateau-Renaud din palid ce era se fcu vnat; apoi puse mna la cravat, ca i cnd aceasta l-ar fi nnbuit. Nu-i poate nchipui nimeni teroarea ce m-a cuprins, cnd vzui c acest tnr frumos, bogat, elegant, care, deunzi credea c mai are muli ani de trit i care azi, cu sudoarea pe frunte, cu frica n inim, se simea osndit. Suntei gata, domnilor? ntreb de Chateau-Grand. Da, rspunse Lucian. i domnul de Chateau-Renaud rspunse printr-un semn afirmativ. Eu nu vroiam s fiu de fa la aceast scen mictoare i m ntorsei cu spatele. Cnd auzii btaia din palme i cele dou detunturi, m ntorsei. Domnul de Chateau-Renaud era lungit la pmnt, mort; czuse fr nici un suspin, fr nici o vorb. M apropiai de dnsul. Glonul i ptrunsese n tmpl, n locul artat de Lucian. Apoi alergai la Lucian. Cnd m vzu ls s-i cad pistolul i aruncndu-se n braele mele exclam: Ah, fratele meu, fratele meu... i plnse c un copil. Erau cele dinti lacrimi pe care tnrul Lucian le vrsa n viaa sa.

Sfrit

*** Versiune e-book realizat dup: Editura Ro Princeps Textul acestui roman reproduce versiunea aprut la tipografia ziarului "UNIVERSUL" Bucureti 1907, cu ortografia actualizat.

41

Rzbuntorul

*** Scanat de geocv, corectat de p1710 (v2.0), aprilie, 2010. *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar vei mai putea citi: Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre n pregtire: Alexandre Dumas Cezar [v. BlankCd] Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici. Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apasai tasta ctrl apoi click-stnga. Dumas Cavalerul Reginei [v. BlankCd] Dumas Cei Patruzeci i Cinci vol.1 [v. BlankCd] Dumas Cei Patruzeci i Cinci vol.2 [v. BlankCd] Dumas Cei trei muchetari [v. BlankCd] Dumas Contele de Monte-Cristo vol.1 [v. BlankCd] Dumas Contele de Monte-Cristo vol.2 [v. BlankCd] Dumas Contele de Monte-Cristo vol.3 [v. BlankCd] Dumas Dup douzeci de ani [v. BlankCd] Dumas Familia de'Medici [v. BlankCd] Dumas Laleaua neagr [v. BlankCd] Dumas Marchiza de Brinvilliers [v. BlankCd] Dumas Masca de fier [v. BlankCd] Dumas Mn de mort [v. BlankCd] Dumas Otrava i pumnalul familiei Borgia [v. BlankCd] Dumas Robin Hood [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.1 [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.2 [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.3 [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.4 [v. BlankCd] Dumas-fiul Dama cu camelii [v. BlankCd] Dumas Cele dou Diane [v. BlankCd] Dumas Doctorul misterios vol.1[v. BlankCd] Dumas Doctorul misterios vol.2 Fiica marchizului [v. BlankCd] Dumas Nero i Acteea [v. BlankCd] Dumas Rzbunatorul [v. BlankCd]

42

Alexandre Dumas Cuprins e-book Rzbuntorul:


Cuprins e-book Rzbuntorul:...................................................................................................................................................43

43