Sunteți pe pagina 1din 5

Nicu Dereanu -MACEDONSKI

Lui G. O. Grbea, poetul lui Iov, prietenului scump i fostului camarad de liceu.

Nicu Dereanu se nscuse n Ploieti. El era nepotul unui fost ministru. i fcuse liceul n Bucure ti, luase bacalaureatul i fusese numit copist la un minister, prin struina unchiului su. Pe lng aceasta, el urma la Drept cnd urma. Nu e mai pu in adevrat c Nicu, de i nemerea rar la cursuri, cuno tea de minune cldirea de peste drum de statuia lui Mihai Viteazul, clare pe breazul, adic pe un cal mic cu coada mare i innd n mna stng un gogogea topor cu care tot amenin, de cnd e pus acolo, Universitatea, iar ndeosebi, slile Facult ei de drept. Mai ales seara i plcea lui Nicu s se aeze pe banca din turntoria Lematre, n fa a Universit ei, de unde privea vrful cldirei, coronat cu un vultur de ciment de Portland, refractar la igrasie. n sus i n jos, ct i pe dinaintea lui, tineri cu ghete engleze ti, i cu vestoane ce abia trec de talie, se amestecau cu btrni ciuda i la nfiare, printre crdurile de femei cu rochi la mod. Vorbe i rsete se schimbau de la o grup la alta, iar trsurile ncepeau s treac spre Calea Victoriei, cu feciorii de bani gata n ele, fr s se ntrzieze prea mult prin ora , crau n toate nop ile averea prin ilor la Herestru i la vila regal. Nicu, aezat pe banca lui, mai adesea nici nu auzea i nici nu vedea nimic. Ochii lui mari i negri mprumutau fachirilor nemicarea lor, pe cnd, cu gndul, se ducea spre lumi cu totul altele dect ale vie ei zilnice. Privirile lui erau rpite, cteodat, i de vedenii mai pmnteti. Statuia lui Heliade avea, ntre altele, darul s-l farmece. i cu toate c nu tia c acest monument se datorete celui mai mare sculptor al Italiei de astzi, el nu se lsa s fie trt de criticile scitice ale crturarilor cu vaz care nu gseau cuvinte s batjocoreasc pe mpietritul uria , n ura lor mpotriva celui care ntemeiase nu numai limba i literatura romn, dar nviase i sufletul latin ntre Carpai i Dunre. Simirea lui pricepea mre ia i frumuse ea acestei statui, cu care, aproape c nu se poate potrivi nici o alt oper de art a sculpturei din zilele de astzi. Ca un tribun care i ncheia discursul, a a Heliade de pe soclul lui de marmor i ncheia viaa cu o fireasc i blajin plecare a capului i corpului n fa a poporului pentru a crui rede teptare luptase att. i acum i se prea lui Nicu c i rostete dumnezeiasca marmor: "Ce pot oare s v mai dau cnd m-am dat vou ntreg?" Oh! Heliade! Dar pentru ce n-ar fi i el un urma al lui? pentru ce nu i-ar cre te i lui aripi suflete ti care s-i duc ntr-o zi numele, orict de necunoscut ar fi astzi, n inima fiecrui romn? E adevrat c, deocamdat, nu era dect un biet student i un mic, foarte mic, slujba. Dar Heliade? Ce fusese oare? Iar, mai mult: de la cine i n ce coli nv ase carte? Nu ncepuse s ia cuno tin i de citire, bucherind Alexandria, mprejurul Trgovitei, mpreun cu nite ciobani, dnd noaptea roat pe lng un foc? Apoi Bolintineanu? Cum ncepuse i el i unde ajunsese? Mari, Doamne! au fost oamenii tia de care rd ticlo ii de acum... i visurile ce-l ademeneau, i se aezau pe frunte ca nite porumbei de lumin ori se fceau privighetori cu cntece nemaiauzite. El tria, astfel, clipe n care i se prea c stelele se coboar pn la dnsul, ori c, dimpotriv, se urca el singur pn la acea spuz de aur i de pietre scumpe, i c pierde pmntul din vedere. Iar cnd se cobora de acolo n lumea tutulor, ce n-ar fi fost n stare s fac i unde n-ar fi putut s ajung? Poet, legist, orator, el se vedea pe rnd de toate. i de ce nu? Poet, bunoar, ei! Care colar n-are astzi cte o dragoste n inim i cte o presimire cumplit c, odat cu cderea frunzelor... i care colar nu se grbe te s- i pun aceste sim iri n versuri i s dea fuga cu ele pe la gazete? Dar legist? Nu e aceasta i mai u or? Nu na te tot romnul advocat, dup cum na te poet? De altminteri, nu e statornicit un principiu: c fiecare cetean are deplina cunotin a legilor, i nu el singur este legiuitor, de vreme ce contractul ntre pri e socotit ca lege? i, tot a a, cu privire la orice. Ct despre mrea a carier a armelor, nu na te oare fiecare cetean soldat i nu poate s ajung fiecare general sau chiar cpetenie a cpetenielor? Urcarea culmilor tiin ifice i se prea, la drept vorbind, ceva mai grea. Dar dac era vorba s te gnde ti mai bine, nu tocmai membrii Institutului Fran ei sau ai Societ ii regale tiinifice din Londra au fcut descoperirile cele mari... El, Dereanu, n-are dect s vrea, spre a face ca numele lui s rsune peste tot. Pe trmul unor asemenea descoperiri se sim ea mai cu seam tare. Aa, ntre altele, cte zile nu-i btuse el capul s ajung la rezolvarea problemei micrei prin micare. Crbunii, electricitatea, aerul comprimat, trebuiau lsate la o parte. Ele, pe lng c dau na tere la cheltuieli ce ntrec rezultatul atins, mai sunt i izvoarele unor sume de ntmplri nenorocite. Fumul de crbuni este, de alt parte, i de natur s prpdeasc sntatea. Cu totul altfel ar merge lucrurile dac el, necunoscutul de azi, i omul de care poate se va vorbi mine n lumea ntreag, ar gsi pe cineva care s neleag marea lui descoperire, pe care a ntemeiat-o pe un principiu att de puternic. Desigur c, la nceput, mul i au cutat s-l zdruncine n credina lui. El nsui s-a ndoit, vreme lung, c- i va duce plsmuirea la capt, bun. Adesea, mintea omeneasc se neal. Descoperitorii merg, de altfel, pe dibuite, cci tiin a sfrete acolo unde nscocirea ncepe. Fapt este de asemeni c istoria feluritelor izbnzi ndeplinite pe trmul tiinific arat ct este de potrivnic lumea ndrznelilor i ndrzne ilor. Fulton se duce la Napoleon I spunndu-i c a gsit, cu ajutorul aburului, un mijloc de mi care drumurile-de-fier mijloc care- i bate joc de deprtri, care nu ine socoteala de dealuri i vi i de orice fel de alte piedeci. Fulton nu este, cu toate aceste, pentru Napoleon, dect un nebun. El rde, d din umeri i ajunge la Waterloo. Daguerre, un alt nebun, nf i eaz Institutului Fran ei o amnun it tlmcire a descoperirei pe care zicea c a fcut-o. Dar secretarul nvatului aezmnt ia n rspr descoperirea lui i hotr te c si acest Daguerre, dac nu este un nebun, este totui un pclici. Firete c totul, prin urmare, povuia pe Nicu s- i dovedeasc, att lui ct i lumei, c nu s-a n elat. i iat pentru ce de cte ori se aeza pe banca din faa Universitei, nchipuirea i mintea lui, ce alunecau ncoa i ncolo, se ntorceau mai des spre ma ina pe care, din gnd, o ntocmise cu o nespus desvrire. Iar c aceast locomotiv nou se va mi ca i c iu eala ce va c tiga va fi mai mare chiar de cum e cea pe care o d aburul, nu mai era ndoial. A a c Nicu o i vedea de sus i pn jos nfptuit i a ezat pe ine, i se

vedea pn i pe el, nici mai mult nici mai pu in dect n Gara de Nord, jobenat i nmnu at, i gata s urce pe noul balaur de o el i de foc ce avea s-i poarte n veci de veci numele n slvi. Negru de lume, peronul grei i se arta atunci. Bucure tii ntregi erau n picioare. Delegaii presei i fceau cu greu loc printre mul ime. mbulzeala era nepomenit i, n mijlocul ei, multe doamne le inau. Mul imea ncepea chiar s schimbe ghionturi cu gardi tii. Prefectul poli iei se repezea n biroul telegrafic i cerea grabnica sosire a pompelor. Cci nici un public nu se astmpr mai uor cu ap ca cel bucure tean. Dar semnalul de plecare al trenului cu care trebuia s se fac ncercarea descoperirei lui Dereanu era gata s fie dat. Nu se mai a tepta dect regele. Nicu urca n vremea aceasta pe locomotiva lui i, fr voie, un zmbet trufa i se arta la colul buzelor. Entuziasmul ce trecea peste o parte a mulimei o fcea atunci s- i ridice plriele i s izbucneasc n strigte i urale. Trsura regelui strbtea ns n curtea grei, iar mprejurul ei se fcea pe loc un gol. Regele nu era nuntru. Un adjutant l nlocuia, i cu toate aceste, zmbetele nalte el le mprea. Ro u i gras sub livreaua cur ei, vizitiul ntorcea caii i trgea lng scar. De sub geamlcul ce adpostea vagoanele la care se afla nhmat faimoasa locomotiv, o scurt uiertur rsuna i, aproape n aceeai clip, trenul ce se zguduia se punea n mi care. ncet, la nceput, i apoi din ce n ce mai iute, el, ntr-o vreme de necrezut de mic, se micora i se pierdea n deprtare spre nesfrita mirare i ncremenire a celor din gar. Strigtul mul imei fu uimitor de mre . Dereanu, care de pe locomotiva lui l auzea, simi c privirea i se mpiejeneaz de bucurie. n picioare i cu minile ncle tate de pere ii platformei, veni o clip cnd el se simi aproape Dumnezeu. Cci iat-l, n adevr, iat-l stpn deplin pe soarta lui pe care o inea acum strivit sub tlpi. "Mai iute! mai iute!" erau cuvintele ce izbucneau dintre buzele lui, pe cnd mi crile minilor lui aiurau printre vntul care-l izbea. Ce? i spunea cugetarea lumea nu era s fie de astzi a lui? i n-avea numele lui s cutreiere pmntul trmbi at de mii i mii de glasuri? Iar pn la moarte, l mai atepta oare altceva dect ndeplinirea tuturor voin elor i dorin elor lui? Dect chiar viciurile, ce, treptat, aveau s-l copleeasc, schimbate de oameni n virtu i nalte sau, cel mult, n mici gre eli nedespr ite de firea tuturor oamenilor mari. Aur! putere a puterilor i glorie a gloriilor zeit i ce ridica i pe cei pe care i ocroti i deasupra oricror altora voi pentru care nu este alt lege i alt moral dect cea pe care o hotr i voi, iat-v, i zicea tnrul, iat-v, n stpnirea mea, n stpnirea unui Nicu Dereanu! i trenul ce aluneca repede se ntrecea cu iueala vntului, ajungea aproape pe a gndului, se prvlea peste vi i cmpuri ca o furtun. ranii de pe marginea oselei care-l vedeau trecnd, rmneau ncremeni i i se cruceau. Ora ele, ori satele, ct se iveau n stnga i n dreapta lui, se fceau nevzute ct clipea din ochi. Plopii argintii ce se de irau pe rmul unui ru cu maluri nesipoase, preau c se topesc n unul singur, ce era nencetat dinaintea ferestrelor vagoanelor. Dar cu ct se scurta drumul dintre tren si gara ora ului unde era s se opreasc, pe att i chipul lui Dereanu se ncrunta. Seme ia ce, adineauri nc, l fcea s nu se mai potriveasc cu nici un om de pe pmnt, l prsea. ncletate pe manivela frului de oprire, minile lui i sporeau zadarnic slbticia puterei pe care o desf urau. Dintr-o pricin sau dintr-alta, acest fru era ca i cum n-ar fi fost. S-ar fi crezut chiar c mersul ngrozitor i mre te iu eala n loc s i-o domoleasc. La curbe, locomotiva i vagoanele sreau pe ine i amenin au cu deraiarea. Sta ia unde trenul era s se opreasc licrise numai o clip pe dinaintea ochilor lui Dereanu i pierise n zare. n fa a i n urma lui, el nu mai zrea dect alba panglic a oselei cu cele dou ine ale ei ce se duceau ctre nehotrtele zri ale cmpiei, pe care o tiau n dou. ns tocmai cnd dezndejdea lui era mai mare, cci locomotiva ajunsese acea iu eal dincolo de care a teapt haosul de vagoane rupte urcate unul peste altul, auzi, sau crezu c aude, sunetul unui ceasornic ce btea n deprtare orele patru dinspre ziu. Cnd Nicu se dezmetici din visele ce-l smulseser mprejurrilor vieei lui, luna albea aproape tears n petecul de cer din stnga turnului Colei. Doi garditi, vznd c se face ziu, se nf uraser n mantalele lor i dormeau pe treptele muzeului. Cte un pantalon-cre , calf de mcelar cu mnecile rsfrnte, se ivea pe strada Col ei i se grbea cu pasuri rsuntoare ctre pia a mic. Nicu se ntoarse acas ncet; alele i spinarea toat i erau nepenite de rceala nop ei. C iva camarazi din facultate l ntlnir n dosul pasagiului i creznd c iese de la o petrecere, voiau cu orice pre s-l trasc cu ei la "Pisica-Alb", pentru a se drege. Dar el se grbi s se deprteze, n urm-i cu rsetele i glumele srate i nesrate ale acestora. Realitatea l relua n stpnire. Iat-l din nou czut din nl imea visurilor ca o pasre cu aripa rupt de alica vntorului. Iat-l, din nou, biet student srac, vara cu pantaloni de iarn i iarna fr palton i cu ghetele cscate la vrfuri, prin noroiul cleios al uli ei... Pe deasupra, prins de nite friguri neateptate, fu silit s nu se ntoarc la cancelarie dect a treia zi. Cnd reapru, mustrrile ce-l ateptau izbucnir. Cum? dumnealui i nchipuia c treburile statului pot s stea pe loc fiindc i-a venit pofta s se bolnveasc? Desigur c lucrurile nu pot s mearg astfel... Dac e bolnvicios, cocona , s fac bine s- i dea dimisia... Sunt cincisprezece candidai care ateapt i toi cu bacalaureat iar n viitor vor fi i licen ia i cari s scoal limba dup a a buntate de slujb. Numai nouzeci lei i civa pe lun, deocamdat, e adevrat; dar greutatea e s te vezi n pinea statului, c, apoi, departe mergi... Mai pune c poi s ajungi i subef de birou i s te nsori... Cine nu- i mrit fata dup o slujb?... Te mai a teapt, n sfr it, spre btrne e, i drepturi la pensie, aa c, de la asezeci de ani ncolo dac-i atingi po i s dai cu cciula n cini. Dar el mai cu seam? El? Nu era oare i student la Drept i nu-i nlesnea slujba putin a s pun mna pe diploma de advocat i s taie palavre nesuprat de nimeni? i lucrurile stnd astfel, dumnealui, n loc s fie recunosctor efilor, n loc s prescrie ordine i circulari s- i fac datoria se mbolnvea... S bage ns de seam, de rndul sta i se trece, dar cnd i se va mai ntmpla va fi nlocuit. Tcut, i plecndu-i fruntea sub mustrri, Nicu se rea ez pe obicinuitul scaun de paie ce-i sub ia fundul pantalonilor, i, repunndu-se n corent cu lucrrile de zi, i scri condeiul pe concepte cam de felul acestora: "Domnule Prefect,

Vi se pune n vedere c cu privire la raportul dv. cu no. 150 sunte i cu onoare invitat s v conformai ntocmai cu spiritul i litera legei. Primii etc. Ministru, Legalicescu" Ordine de acest fel sunt, n adevr, de mare nsemntate, cci dau loc la lucrri ca cea care urmeaz, n cancelaria prefecturilor ctre care sunt ndreptate: "Domnule Subprefect, Vi se pune n vedere c, cu privire la raportul dv. cu no. 640, cerndu-ne dezlegare despre chipul cum trebuie s urma i (aici cu onoare nu se mai pune, fiindc un prefect nu poate s se adreseze ctre subalternul su cu onoare), suntei invitat s v conformai ntocmai cu legea i spiritul ei (aici se adaug) cunoscnd c la din contr v vom face direct rspunztor. Prefect, Prjolescu" efii se artar ctva vreme mulumii. Aveau i de ce: cci, pe cnd colegii lui Nicu fumau igri sau vorbeau despre viitoarea fat pe care aveau de gnd s-o pun la mn, iar, cteodat, i despre cmtarii crora le trseser chiulul, el singur rmnea neclintit, totdauna aplecat peste mas i cu spinarea ncovoiat asupra lucrrilor de fcut. Zilele treceau acum pentru dnsul la fel. Venea la cancelarie la opt diminea a, se a eza dinaintea climrului de pmnt ars i ma in de prescris, scuipa, slov cu slov, binefctoarele dispozi iuni ministeriale "ntocmai cu spiritul i litera legei". Dar dac nu mai lipsea de la cancelarie, nchipuirea lui nu-l ducea mai puin departe de locul unde se afla i departe de via a pe care o tria. Ca i pe banca din faa Universitei, Dereanu uita n acele clipe tot i zilnic i clrea cte un Ducipal nou. De cte ori nu se vzuse, bunoar vis ntre alte visuri ale lui intrat n armat ca voluntar i tocmai cnd rzboiul se declarase. Mobilizarea l mbtase att de mult nct nici nu tia cum ajunsese la grani i cum el i armata romn o trecuser. Destul c acum tia c mun ii au rmas n urm i c el se afla n mijlocul unei cmpii ntinse i printre camarazii lui de soart i de glorie, desf ura i n numr de dou sute cincizeci mii, n ordine de btaie. Dincolo de ap, spre dreapta, cmpia se urca pe nesim ite i se fcea deluroas. Acele pr i de locuri fuseser mai cu seam puternic ntrite de aripa stng a du manului. Cpetenia oastei noastre, n loc s ocoleasc pozi iunea i s atace, cu toate mijloacele de care dispunea, aripa dreapt ce era mai slab, se izbi de ele. Gre eala lui cea mare fu, apoi, c- i prpdea armata prin pipiri treptate ale terenului, netrimind n foc regimentele de infanterie dect rnd pe rnd. Du manii c tigau terenul i, n curnd, lupta lu o aa fa nct, cnd generalul voi s-i desfoare toate puterile, nu mai putu s-o fac. n mijlocul fumului i gloanelor, printre obuzele care vjiau i se crpau n cdere, Nicu nu- i pierduse cumptul. El i da de minune seama c btlia era pierdut. Soldaii i ncepuser s dea napoi, iar mul i fugeau. Din fericire, izbit n inim de un glon, generalul czu. ns n clipa cnd groaza i dezndejdea i fceau drumul printre irurile romnilor, Nicu, care vzuse primejdia i care ridicase de jos chipiul divizionarului, punndu- i-l n cap, se afl, dintr-un salt, clare i lu comanda armatei. Micarea ce se produse n rndurile noastre fu dintre cele mai dttoare de avnt. Cea mai mare parte dintre solda i se repezi pe urmele lui ca un troian ce se surp de pe un munte. Ura! Iure! Cei dinti din solda i cad. Cad i rndurile ce vin dup ei. Dar Dereanu, printre fum, se ridic n scrile elei. Statura i este mrea i gestul magnetic. Asaltul ce se d pozi iunilor n care du manul s-a retran at este hotrtor. Pe romni ii ateapt poate o moarte sigur, dar gloria cea mai nepieritoare le va duce numele printre veacuri. Cteva regimente atac atunci n coast poziiunile armatei protivnice. Dereanu nfige cel dinti steagul romnesc pe una dintre ele. Zdrobi i de toat artileria noastr, inamicii bat n retragere. Goana ce li se d e pentru ei cumplit. nvlm eala le ncurc rndurile. Gloan ele putelor i proiectilele mitralierelor i secer ca o grindin. Mor ii abia li se pot numra i, spre sear, o tirea noastr tbre te pe cmpul de btaie. Ca un glob de aur luna strlucea i pe-o vale verde... O, triumf! O, glorie! Zilele lui Mihai Viteazu au renviat. Dup ncheierea pcei, Dereanu reintr n capitala, din care plecase simplu soldat, n mijlocul flcrilor dragostei populare. I se strig: hura! i se a tern covoare sub copitele calului i florile rpiesc de la ferestre peste capul i corpul lui. Te-am prevestit de mai multe ori, domnule Derene, c ai s-o pa i, fur vorbele ce tiar aripele uneia din aceste himere ale lui, ntruna din zilele de la sfritul lui septemvrie i n momentul cnd ea se desf ura mai strlucit. i i se comunic nlocuirea. Greelile ce i se strecurau n transcrieri erau, n adevr, prea mari. De trei ori i se ntmplase ca, n loc de: "ntocmai cu spiritul i litera legei", s pun "ntocmai ca legea i spiritul ei". Alteori, cu de la sine putere, schimbase unele formule. De cte ori nu i se spusese s nu mai pun: "am onoare s v invit" ci: "cu onoare v invit etc." Apoi, unde am ajunge dac cei care ndrznesc s se ating de sfin enia formulelor administrative n-ar fi cu asprime pedepsi i? Auzi! Bine-i ade, tnr cum este, nc pe bncile coalei, s ndrzneasc s ndrepteze pe mai-marii lui, oameni cu carte i vechi n birocraie... Nicu auzea aceste vorbe, dar i se prea c-l lovesc tot attea gloan e. Sudori ca ale mor ei l coprindeau, i, ca ntr-un vis, se ridica de pe scaun, apoi desprinzndu-i dintr-un cuier plria, i lua umbrela i ie ea n curte.

Afar, o ploaie ptrunztoare i mrunt se cernea din nl imea posac a vzduhului. Ea spla pietrile din mprejmuirea ministerului n care, birjarii puternicilor zilei, nfurai n dulmi roii i civite, i nfundau cciulele pe ochi. Pe uli i, noroiul se fcea lipicios, se ag a de tocuri i de vrful ghetelor, se pleotea n stropi galbeni pe pantalonii trectorilor i pn pe geamurile dintr-o bucat de la prvliile mari. Nicu, n haina lui neagr, lustruit de. prea mult purtare i roas la coturi, cu umbrela n mn, pe care n-o deschidea, umbla sub ploaie cu pasul msurat. Se ducea nainte, fr nici un scop, era cu ochii deschi i, i nu vedea, se lovea de cte un om i de altul, rv uia pe rnd uliele, i prea c e un nenorocit care, de i umbl, doarme. n moliciunea ploioas a zilei, se simea c e furat de un fel de amor eal i c nervii i se descordeaz. El putea s fie asemnat i cu un om care ar fi primit o zdravn lovitur n cre tetul capului. Cu toate aceste, zilele trecur pentru Dereanu ca i pentru toat lumea i, acum, tocmai cnd Crciunul sosise, el nu mai avea unde s locuiasc de mai bine de-o lun. Unchiul su, frate bun cu biata lui mum, moart de cum l nscuse, se afla cnd la Nisa, cnd la Monte-Carlo, unde-i scrisese. Dar jocul la rou i la negru, cu diferene zilnice de cte dou i trei sute de napoleoni, i lua prea mult timpul spre a se mai putea gndi s-i rspund. La nceput dup ce stpna casei unde locuise l dedese afar, nefiind destul de btrn ca s gzduiasc pe nimic pe studen ii sraci Dereanu intra prin cafenele, cerea cte un pahar cu ap, a tepta sosirea cte unui prieten ca s-l pofteasc la o cafea, vorbea cu voce tare mpotriva guvernului, a omenirei, da n judecata contiin ei lui pe Dumnezeu, zicea c el este adevratul demon. Alctuia, apoi, lumea pe alte temeiuri. Era comunist i socialist. Coprins de o mil fr margini pentru tot ce sufer se uita pe el. Alteori ns, i da seama c omenirea nu poate s fie dect ce este: c osebirile dintre unii i al ii sunt fire ti, c n-au s piar niciodat, i c, n sfr it, suferina este o lege a vieei... Iar cnd se prvlea n aceste adevruri, mila lui era nlocuit de rutate. Dac ar fi putui, ar fi nimicit tot ce este, ar fi trimis n nirvana pe cei buni deopotriv cu cei ri. Albul ochilor i se ro ea atunci de snge; vocea i se fcea strigtoare, i nchizndu- i degetele peste palmele minilor, amenina cu ndrjirea pumnilor cerul i pmntul. Obinuiii cafenelei stlpii i dau ocol, l ntrtau cu o vorb batjocoritoare. Al ii, mai neghiobi, se prefceau c cuget la fel cu el, i exaltau micrile sufleteti i, pe furi, i fceau cu ochiu, rdeau pe nfundate. Dintr-o cafenea n alta, Dereanu i petrecea astfel vremea. Dar alte di btea podul de diminea pn seara, ntre grdina Episcopiei i pia a Constantin-Vod, doar de-o vna de la vreun cunoscut sau prieten un leu-doi, ce i se dau mai mult de mil dect ca mprumut. Problema cea mare, cestiunea de via sau de moarte era ns pentru el cea pe care trebuia s-o dezlege de treizeci de ori pe lun i anume: aflarea unui adpost unde s poat dormi o noapte. i cnd nu-l descoperea din vreme, cnd seara l apuca fr dnsul, dup ce trecea n ir cafenea dup cafenea, era silit s ia n revizie birturile prin care chiolhangii se ntrziau pan dinspre ziu, s se alture de ei i s bea ct i se turna n pahar, iar, la urm, s-i ntovreasc prin localuri patentate, fericit dac vreunul, trsnit de vin, l poftea la el acas spre a gsi acolo un pat sau mai pu in de att, un scaun. ntr-o zi, ntmplarea l fcu s ntlneasc pe un fost con colar. Era n dreptul vestitului birt "La Purcelul". Cum te-ai schimbat! ns... desigur c... n bine. Numai de! ce s zic! nu pari n fonduri, i zise acesta. Ei da! M-am schimbat; ct despre fonduri, n-am fost niciodat bogat. De ctva vreme sunt, apoi, i fr func iune; dar tu, ce te-ai fcut de atta vreme? Pe unde crezi c n-am umblat? Nou ri i nou mri: cu toate aceste nu pot s zic c mi-a mers ru. i din aceste momente, prietenul lui Dereanu se art nedespr it de el, l ajuta, i mpr i odaia cu dnsul dormeau i fceau chefuri mpreun. Aceasta ns nu inu mult. Cteva cuvinte, pe care el i le spuse ntr-o zi, l rnir de moarte. Trufia celui care ar hotr i de rndul sta soarta celui care e n lips, i pu in n urm odaia clduroas rsun lung de zgomotul unei u i trntit pe nele ei. Iar acum, n noaptea Ajunului, sub un vnt ascu it ce alearg ipnd pe nclcirile uli elor, Nicu, n biata lui hain lustruit de prea mult purtare, fr galoi, cu ghetele aproape cscate, se duce drept naintea lui i cu acelea i pasuri mecanice ce l-au scos afar din curtea ministerului, o ia pa Podul Mogooaiei, se lovete cnd de cte un om, cnd de cte un felinar, se opre te n fa a geamurilor de pe la prvlii, se uit la bronzurile i la lucrurile de art ce schinteiaz n lumina gazului, dar fr s le vad. Grbit, lumea i d cu coatele, i ncrucieaz umbrele ce se lungesc de-a curmezi ul trotuarului i pn pe mijlocul uli ei, printre roatele trsurilor, ce scot vuiete metalice din caldarmul nghe at. Dar, ntre rsunetul uei trntite i momentele n care se afl, au trecut, pentru Dereanu, trei zile trei zile de nemncare i nedormire. Cu cei cincizeci de bani pe care i-a gsit n cptu eala pozunarului de la jiletc, el i-a cumprat o jimbl, din care i-a mai rmas o bucat, ce-i rnjete sub bra, printr-o sprtur a gazetei n care a nf urat-o. n acest timp, la "Broft" i la "Capsa", gelatinele cu fa a chihlibarului topit, tremur pe farfurii de por elan a ezate pe tvi de argint, coperind tocturile de crnuri mpnate cu fel de fel de mirodenii, ce mprumutau tiparului formele cele mai atrgtoare. Alturi, purcei gata pentru a fi pui la foc, zorzonai cu zulufi de hrtie colorat i cu ptrunjel verde n din i, i dau coatele cu al ii, frip i gata, i cu orici poleit de flcri. Se mai vd i fazani rembrca i cu penele lor, precum i o mul ime de alte psri de vntoare. Prjituri ce se nal ca nite cldiri cu cinci-ase rnduri, fac, de alt parte, ca gura s- i lase ap, printre surprile de bomboane ce dau afar din cutii ori din couri cu mpletituri aurite.

Dereanu a umblat n sus, a umblat n jos. n sfr it, s-a hotrt s intre i el n vestita cafenea a lui "Fialkowski", ce nsufle ea, pe atunci, Piaa Teatrului cu paraponisiii guvernelor, care gseau acolo adpost i pahare cu ap. n seara aceea nu se aflau pe canapelele de plu rou ale cafenelei dect vreo c iva negustori fali i. Fumul lsat nuntru de mul imea consumatorilor nceta ns lumina becurilor de gaz. Nicu, care nu intrase ntia oar acolo se a ez i el pe plu ul zgit al canapelelor, cerndu-i paharul lui cu ap, care i se aduse cu mult bunvoin , i se apuc s a tepte... Ce? nu tia nici el: soarta lui? natera Mntuitorului? sau pe amndou deodat? Dar, oricum ar fi fost, el se uita cnd la pervazurile despoleite ale oglinzilor i cnd la felinarul din Pia a Teatrului, ce se vedea prin u a de geamuri a cafenelei. Afar ncepuse s ning ningea de mai bine de un ceas; dar fulgii cdeau acum mari, cci vntul ncetase s sufle. Ei se ag aser, mai nti, de felinare, se prinseser ca nite fluturi albi de crecile pomilor, se a ternuser la urm pe trotuare, albiser coperi urile caselor i ntocmiser, cu ncetul, peste toat ntinderea Bucure tilor, unul i acela i strat gros de zpad. Cete de bie i cu "Bun dimineaa la Mo-Ajun", se blbneau printr-nsul, troieni i pn la glezne, i pierdeau galo ii i, pentru a se nclzi, se loveau cu bulgri de zpad. Nicu iei cel din urm din cafenea, i strnse haina la piept, i nfund picioarele n moliciunea ninsoarei i o lu nainte pe trotuarele pustii. El mergea alturat de case, n umbra lor culcat peste uli , i trecea cteodat ca o iasm prin f iile de lumin mpiejenat ale felinarelor. Ninsoarea ce nu ncetase i se grmdea pe marginile plriei, i se a eza ntre gt i gulerul ridicat, i albea spinarea, l ncrca, de sus pn jos, cu fulgi albi i, iar, albindu-i prul i sprncenele, l schimba n mo neag nemaia tepttor de bunuri pmnteti. Pasurile lui se fceau, firete, mai grbite. Prea coprins de frigurile unei puteri peste msur de mare. Oare nu era el dator s nsemne n acea noapte, urmele lui, negrele brazde ale mizeriei peste tot corpul Bucure tilor? Da, aceasta i era menirea. i el nu mai trgnea s i-o n eleag. Se mira numai cum de nu i-a priceput-o mai de mult... i numai "nainte" era, acum, cuvntul ce i se ridica n gnd, i numai nainte se i ducea, cci ce va zice capitala cnd se va de tepta a doua zi i nu-i va gsi prtia fcut? Iar n aiurarea ce-l coprindea, btea sub picioare zpada ce ncepuse s nghe e i care trosnea ca praful de zahr i fcea prtie prtie larg s ncap pe ea toi mpaltona ii Crciunului. Vntul ns se ascu ea. Nu amenin a a viscol ci se fcea chiar viscol. El i sfrcuia obrazul cu brice de ghea i de foc. Vrtejuri dup vrtejuri, mzrica i intra n urechi, n ochi. Picioarele nu i le mai simea, dinii i clnneau i, ca s mai nainteze, era silit s se opreasc tot mai des i s se reazeme aci de un col de zid, aci de un felinar. Deodat, i cum sosise n largul bulevardului, spre care o tain ciudat l readusese, cteva tieturi i zvrcolir pntecul. Se ncerc s le stpneasc, dar glasul foamei e mai puternic dect orice voin . Doi trei pa i i mai fcu, totu i, dar picioarele ce i se nmuiar nu-l mai duser. Oprit lng chiocul ziarelor, el se propti de dnsul, rupse cu mini tremurtoare petecul de gazet n care se afla cea de pe urm bucat pe pine un codru uscat i tare o smulse din hrtie, o frec cu zpad i ducnd-o la gur, i nfipse din ii n ea cu slbticie... Pomii, mprejurul lui, oviau de ninsoare sub greutatea mulimilor de flori albe deasupra crora umezeala ce nghe ase pe ele pusese strluciri de pietre scumpe. irurile de felinare se duceau de o parte i de alta, dar nu era geam al lor care s nu fie pe jumtate nzpezit sau de pe care s nu atrne, ca nite stalactite, u uroaie de ghea . Cele dou statui, a lui Heliade i a lui Mihai, se zreau printre fulgi, schimbate din marmor i bronz, n fpturi supraomene ti. Dar Dereanu nu mai fcea doi paii fr s alunece. El se tra mai mult dect umbla. Se tra ca un cine orbit de moarte, dar tot credincios stpnului, i se apropia de banca ce fusese cuibul lui de visuri de odinioar, atunci cnd luna albea aproape tears n stnga turnului Colei... Iar cnd ajunse la ea, i cnd mtur cu pulpana hainei albul strat ce i-o ascundea, se lungi ncet deasupr-i, i puse o mn sub cap i alta pe piept, nchise pe jumtate ochii. Ninsoarea i aga fulgii rotunzi de genele lui cre e. Ei se topeau i nghe ndu- i, la suflarea criv ului, micile picturi, se schimbau n tot attea lacrimi de briliant. Dar visul n care el se adncea treptat era nespus de dulce. Putea s sufle criv ul ct vrea, cci se sim ea tot mai u urat de ticloasa greutate a corpului. Glasuri ngereti i umpleau auzul. Privirile i erau furate de sute de vedenii albe. Dou, mai cu seam i amndou cu ochii blnzi i adnci mama i tatl lui, poate se aplecau peste el, i ntindeau bra ele... Dar ceasurile cinci din noapte sunau la "clugri e". Cu toate c slbite de deprtare, ele fur auzite de o ceat de tineri pleca i dup covrigi i nuci. Ajuni n dreptul palatului uu, dn ii se despr ir pentru a se ntoarce pe la casele lor. C iva cei care o luar pe bulevard vzur un om ntins pe-o banc. Ei l crezur beat i i strigar aproape n ureche un zdravn: "Bun diminea a la Mo Ajun". i tcerea recobor peste bulevard.