Sunteți pe pagina 1din 448

as

Abatele AlexandruStanislas Neyrat

ATHOSUL
note dintr-o excursie prin peninsul i pe muntele clugrilor

(Ertt
BUCURETI 2003

Traducere de

Constantin lonescu-Boeru
Redactor: Cristina Jinga

2003 PRIETENII CARTO CP-58-47 BUCURETI ISBN 973-573-256-226-1

Cuvnt nainte
Muntele Athos este renumit: toat lumea a auzit vorbindu-se despre picturile sale bizantine si preioasele sale manuscrise. Si, totui, este destul de puin cunoscut. Cu excepia ctorva lucrri de specialitate ale unor savani, care au tratat n mod tiinific comorile literare sau artistice de aici si le-au reprodus, cu mijloace mai mult sau mai puin rudimentare, n-au fost publicate, dect ocazional, nite scurte relatri de cltorie de prin peninsula athonit. n registrele de vizitatori, pe care le pstreaz vreo dou sau trei mnstiri, am gsit, n cei douzeci si cinci sau treizeci de ani de cnd se in aceste registre, doar numele a zece francezi si, rtcite, de englezi si germani. In schimb, ale ruilor si grecilor se regsesc n numr foarte mare; pentru acetia, pelerinajul la Athos este obligatoriu sau cel puin recomandat, asemenea pelerinajului la Ierusalim sau Iordan .
1) Cartea a fost scris n anul 1880 (n.t.).

^^^^^PWBP^ II
ABATELE NEYRAT

In fiecare an, credina aduce un numr considerabil de cretini dintr-acestia pe Muntele Sfnt, pe Aghion Oros. Nu-i este prea uor unui francez s ajung n ndeprtata tar a Muntelui Sfnt: pacheboturile noastre nu-i abordeaz prea des coastele; cteva curse, nu prea rapide, fac escal la Salonic sau n micul port Cavalla; dar, de acolo, mai sunt necesare cteva zile de mers, clare sau cu barca, pentru a-i atinge inta propus. Puinii cltori pe la Muntele Athos, numrul si mai redus de pagini scrise despre aceast regiune i pitorescul celor cteva descrieri franuzeti ale ciudatei ri, ni fascinaser i, de o bun bucat de vreme, recunosc, gndurile mi se ndreptau numai tntr-acolo. Voiam s vd i eu inutul pe care doar civa privilegiai au putut s-l priveasc plini de admiraie; bisericile n care, cum se spunea, se pstra tradiia cea mai pura a artei bizantine; bibliotecile n care se tezaurizau manuscrisele rare, excepionale ca valoare, datnd din primele secole ale erei cretine; constelaia acelor mnstiri strnse laolalt i pustnicii, att de numeroi n Athos nct aminteau de vechea Tebaid , voiam s cunosc ceva mai ndeaproape marea ,,republic" monahal, fr ndoial cea mai veche, cea mai populat i de-a dreptul surprinztoare pentru epoca noastr.
i) Partea meridional a Egiptului antic, cu capitala la Teba. n primele secole ale cretinismului, a fost un centru important al monahismului (n.t.).

M Xenofont Mnstirile de Nord M. Vatopedu 1. M. Lavra M. M. yt Caracal u M. Filoteu M Iviru M. Zografu M. Pantelemon o M. Cutlumuu M. Stavronichita M. Pantocrator M. Xeropotamuo

Uranopolis^T^
' J Muntele Vigla
oM. Hilandaru M . Esfigmenu

2 . 3 . 4 . 5 . 6 . 7 . 8 .
Schitul M Sf. Ana Simonpetrao M Gngonuo
Dionisiuo ) f M.

Arsanaua M. Zografui (tefan cel Mare) OM. Costamonitu


Chilia * Sf.lpatie*.

o M. Vatopedu M. Dochiaru o
Chilia Sf. Gheorghe-Colciu Schitul Sf.llieO

M. Pantocrator

9.
M .

j. o , o M. Cutlumusu M. Provaia Schitul Capspcaliviao o M. Stavronichita Iviru


O M. Filoteu t. ^ArsanauaM. Caracalu MTCaracalu (Petru Ftare)

M. Sf Pavel

Esfigmenu 10. M. Hilandaru Mnstirile de Sud 11. M. Dionisiu 12. M. Gngoriu 13. M. Sf. Pave! 14. M. Simonpetra 15. M. Xenofont 16. M. Xeropotamu 17. M. Pantelemon 18. M. Dochiaru 19. M. Costamonitu 20. M. Zografu

Lacu Schit M. Lavrao Vf.ATHOS Schitul Prodromuli A 2030m

Aez minte romneti

21. Schitul Prodromul 22. Schitul Lacu 23. Chilia Provata 24. Chilia S. Gheorghe-Colciu 25. Chilia Sf.lpatie

din Athos

ABATELE NEYRAT

Cu aceast intenie, pe 27 august 1879, mpreun cu un vechi si foarte bun prieten, abatele Andre Chifflet, am plecat din Marea Neagr spre malurile ncnttoare ale Bosforului, ajungnd, fr a ntmpina greuti, la Constantinopol. Doream s pornim, peste cteva zile, ctre Muntele Athos. Dar, curnd, ne-am dat seama c nu va fi o treab uoar, n zadar ne-am adresat diferitelor agenii de pacheboturi franuzeti, italieneti sau de alte naii; toate ne amnau pentru sptmna urmtoare. Socotind si escalele obligatorii, aceasta nsemna sa pierdem cincisprezece zile, lucru regretabil, dac avem n vedere c durata vizitei noastre se limita la perioada de concediu obinuit. Din fericire pentru noi, patriarhul grec, la care a trebuit s apelm pentru a obine scrisorile de recomandare necesare, ne-a indicat un mijloc de deplasare mai direct, ceea ce ne-a scos din ncurctur si ne-a pennis s ctigm cteva zile bune.

Capitolul I

De la Constantinopol la Muntele Athos. Rusicon

18

ABATELE NEYRAT

Aghion Oros; toi erau cuprini de uimire privind acest munte renumit, a crui umbra se alungea peste apele Mrii Egee, i care se putea vedea din toate insulele septentrionale ale arhipelagului, n punctul cel mai nalt, cei vechi puseser un far despre care vorbete Eschil; acest vrf i arunc umbra pe insula Lemnos i, dup cum spune Sofocle, putea fi zrit chiar de pe Muntele Ida n zilele senine . Noaptea a cobort repede i, odat cu ea, atmosfera s-a limpezit; iar, cnd luna a aprut la orizont i noi neam apropiat de uscat, muntele, a crui coam alburie se iea din negrul pdurilor, care preau i mai sumbre n semintunericul acelei ore trzii, cptase un aspect impozant. Ici-colo apreau pete luminoase, unele la nivelul apei, altele pe nlimi: erau

mnst irile, pe care imagin aia fiecru ia i le nchip uia dup puteri. Cu un sentim ent de reculeg ere, nscut dintr-o ndelungat atepta re, am rmas pe punte ca s ne bucur m de spectac ol. Destul de trziu, spre miezul nopii, vasul nostru pntec os s-a oprit, iar sirena i-a nteit

chemarea pentru a aduce aproape brcile clugrilor, ntre timp, priveam spre o ngrmdire neclar de ziduri albe, urcnd de la mal spre nlimi, ziduri care se deslueau, totui, n pofida beznei dimprejur. Ne aflam n faa mnstirii Sfntul Pantelemon, creia i se spune, n mod obinuit, Mnstirea Rusicon, pentru c ine de Rusia i majoritatea clugrilor sunt rui. Este unul din lcaurile
1) n Addenda de la sfritul volumului sunt trecute cteva date referitoare la geografia peninsulei athonite.

ATHOS UL

19

mon ahal e cele mai imp orta nte ale peni nsul ei i, n acelai timp , dint re cele mai mod erne . D ang tul clop otel or care anun au slujb a de noap te ump lea aeru l cu tonu ri

grave; se strecur a i o sonorit ate mai discret i mai monot on, produs de siman dru, unul din cele mai ciudate vestigii ale antichit ii, din timpuri le n care clopote le nu fuseser nc descop erite. Simand rele sunt buci mari din lemn tare % agate cu lanuri de un perete, i care,

lovit e cu cioc anul , cu o vite z i o pute re prog resi v, emit un sune t dest ul de ciud at. Nu se mai gse te nici eri aces t instr ume nt din pri mel e seco le cre tine, n afar de mn

stirile greceti \ i nu exist nici un aezm nt monah al de pe Muntel e Athos care s nu-1 folosea sc, fie pentru acompaniere a clopote lor, fie pentru nlocuir ea lor; ritmuril e i sunetel e difer pentru fiecare chemar e din zi. Poate fi vzut i n mnst irea din Sinai i n cea a Sfntul

ui Sava , i lng Beth lehe m i apro ape n toate mn stir ile de rit grec esc. L a acea or din noa pte, pre a c sim and rul ne invit a s pr sim epoc a mod ern , repr ezen tat de vasu l

nostru cu aburi, pentru a ptrun de n amintir ea secolel or trecute, care-i opriser cursul pe Aghio n Oros. 26.
neor i, sim and rul este dintr -o buca t de fier curb at n semi cerc ; n aces t caz, se num ete aghi osid eron , adic fier sfn t" (n.a. ). U

27.

Unel e m n s ti ri la ti n e fo lo se sc u n fe l d e sc n d ur , to a c , p e nt r u a n u m it e s e m n al e, d ar e a n u ar e s o n

orita tea siman drul ui: face doar zgo mot (n.a. ).

20

ABATELE NEYRAT

Dar, deja, caloyerii (btrnii de treab) numele dat, de regul, clugrilor care nu sunt preoi, ne ateptau n barc; aceti vslai n sutane lungi, negre, a-vnd pe cap nite culioane ce le acopereau prul bogat care le atrna pe umeri, cu feele negricioase din pricina brbilor lungi pn la piept, ni s-au prut teribil de sobri, mai ales pe ntuneric. Ce plcut surprini am rmas cnd, trgnd lng un dig, am fost ntmpinai de ali clugri, care ne-au nconjurat, ne-au ajutat s debarcm bagajele i ne-au condus! Ghidai de un lampas slab i tremurtor, am urcat pe o pant abrupt, trecnd pe sub boli de verdea i schimbnd la tot pasul direcia de mers. Ne-am oprit, la urm, la poarta principal a mnstirii, deasupra creia se afla icoana Panaghiei, a Preasfintei Fecioare Mria, cu o candel arznd naintea-i.

Am intrat i, n faa noastr , n mijloc ul unei curi, am descop erit o biseric ale crei cinci cupole mai mult se ghicea u, dect se vedeau . Am auzit, n trecere, rsun nd nuntr u litaniil e slujbei de noapte, n timp ce, pe afar, mai muli clugr i stteau lipii de ziduri

sau se strecurau ncet pe lng ele ca nite fantome; unii dormeau, ntini pe pmnt. Noi am continuat s ne inem dup clugrul care ne conducea; am trecut pe lng un mormnt izolat ntrun culoar i am urcat numeroase scri, dup care trebuia s bjbim cnd de-o parte, cnd de alta a culoarelor. Am ajuns, n sfrit, la etajul cel mai de sus, etaj de onoare n aceste ri calde, si ne-a fost artat camera noastr. I-am dat ndatoritoarei cluze scrisoarea de recomandare ceo aveam de la patriarh i,

ATHOSUL

apoi, rmai singuri, am fcut dintr-o ochire inventarul ncperii. Nu ne-a solicitat mare efort de concentrare, trebuie s-o mrturisesc: ua chiliei se deschidea spre un coridor lung i ferestrele ei ddeau ntr-o galerie acoperit, care era, dar de asta ne-am dat seama a doua zi, un adevrat balcon observator. Din acest balcon se puteau vedea mnstirea cu bisericile sale, plaja, marea pn la colinele peninsulei Longos, i munii Macedoniei. Mobilierul din camera noastr nu era nicidecum princiar; pe trei laturi, lng zidurile vruite n alb i mpodobite cu gravuri ale diferitelor mnstiri, se aflau o banchet lat din lemn, acoperit cu un covor oriental, o mas si dou scaune. Nu poti gsi nicieri, pe Muntele Athos, vreo msu de toaleta sau noptier. Pe coridor, un ibric elegant servea pentru splatul de diminea; dar singur n-ai fi reuit s-1 foloseti, aveai nevoie de cineva s-i toarne, n privina culcuului, pot spune c nu era deloc moale, fiindc pe covor nu exista nici saltea i nici altceva asemntor; o ptur groas ca sa te apere de frig i o pern alctuiau tot patul". M grbesc s adaug ca, dei influenai de unii autori nutrisem unele temeri, am dormit de fiecare dat foarte linitii prin toate mnstirile Athosului, pentru c n-am fost picai de nici o insect obraznic; aceast fericire este un lucru rar n Orient. Culcuul tare, irul surprizelor acelei seri fantastice ne-au gonit somnul pentru cteva ceasuri. Din aceast cauz, soarele se deteptase de mult cnd ne-am hotrt s-i urmm exemplul.

22

ABATELE NEYRAT

Caloyerii ne ateptau rbdtori la ua camerei noastre. Ne-am dus, mai nti, la biserica principal, unde ncepuse slujba de diminea, n mnstirea Sfntul Pan-telemon, dei grecii formeaz o slab minoritate, au fost lsai, totui, s slujeasc n catholicon. Aa se numete biserica principal n mod obinuit consacrat Sfintei Fecioare care i nal numeroasele cupole n mijlocul unei curi spaioase, reprezentnd centrul mnstirii. Ruii i fcuser capela chiar n corpul construciei, din cele dou etaje superioare. La exterior, capela nu are nimic deosebit; n interior, lipsesc picturile bizantine, care sunt bogia mnstirilor greceti de la Muntele Athos; dar este mpodobit din abunden cu icoane ruseti, n faa crora ard lumnri uriae; n aceste icoane,

metalu l ocup un loc mai important dect pictura , pentru c doar chipuri le i minile sunt trasate cu pensul a, n timp ce vemin tele i ornamentel e sunt lucrate, prin ciocm re, din foie de aur i argint. Ziduril e i catapet easma, septul care ascund e altarul de ochii credinc ioilor de

rnd, sunt decorate n acelai fel; n faa catapetesmei, dou flamuri din metal sunt nlate de-a curmeziul naosului. Chiar n acea zi se aniversa ncoronarea arului; din aceast cauza, la Rusicon era mare srbtoare. Arhimandritul i pusese cele mai frumoase odjdii i, pe cap, tiara evazat, purtat la marile solemniti. Naosul era plin de o mulime de oameni care se nchinau si bteau mtnii: preoi, caloyeri, ascei, pustnici

Mnstirea Rusicon, fondat n secolul XII, adpostea, la origini, peste o mie de clugri

24

ABATELE NEYRAT

i civa pelerini. Pustnicii puteau fi lesne recunoscui, deoarece aveau fruntea acoperit cu un voal, ce le cobora pn Ia ochi, i, de asemenea, vai! printr-o lips total de ngrijire a prului i a mbrcminii. Fiind o mnstire i o capel ruseasc, auzeam doar cntece n limba rus. Totul, cu excepia recitativelor celor ce slujeau, se executa pe patru voci. Tenorii nlocuiau corul copiilor; baii sunau surprinztor, ca peste tot n Rusia, cu un timbru foarte pregnant i foarte clar. Uneori, se auzeau motete ale unei muzici cu adevrat religioase, al crei stil seamn cu cel al lui Haydn sau Palestrina, cel mai adesea, psalmodieri sau rspunsuri armonizate la rugciuni sau litanii; se cnta fr acompaniamentul vreunui instrument, conform regulilor

riturilo r grecesc i rusesc. Aceti cntre i preau neobos ii; nu prea numeroi, reuea u s susin continu u slujbel e nesfr ite i, n clipele de repaus, i-am auzit exers nd mpreu n. Pui n dup termin area slujbei, au revenit clugr ii nsoitori i, mpreu n, am

mers n sala de primire; toi pereii acesteia erau mpodobii cu numeroase fotografii ale mnstirilor din peninsul, din Kremlin i din Moscova, ale persoanelor din familia arului etc. Acolo 1-am ntlnit, pe lng ali doi sau trei frai de aceeai naie, pe Preasfinitul Nilos, fost mitropolit al Romniei, arhiepiscop de Pentapolis, retras la Muntele Athos. Cnd, n anul 1862, principele Cuza a confiscat comunitii din Athos pmnturile i averile pe care le stpnea n Valahia, Preasfinitul Nilos a fost nsrcinat

ATHOS UL

25

de atho nii cu dem ersu rile nece sare pe la pute rnic ele curi euro pene pent ru a obi ne sprij in n vede rea resti tuirii aces tor bun uri. In aces t scop , a cl torit prin mai mult

e capital e si a stat o vreme la Paris. Vorbea fluent francez a, cunosc nd, mai ales, foarte bine expresi ile din limba curent . De aceea, conver saia cu el a decurs uor i plcut, pe lng faptul c am cptat mulim e de informai i despre lucruri pe care, altfel, le-am fi

scp at, poat e, din vede re. S-a art at deos ebit de bine voit or fa de noi; a dorit , n timp ul celo r dou zile ct am stat n Rusi con, s lu m mer eu mas a cu el i am rm as

aproape nedesp rii. Se simea imediat , ascult ndu-1, omul de mare valoare , diplom atul, spiritul eferves cent al celui care na trit nchis doar ntr-un cerc restrns , intelige na deosebi t a unuia perman ent aplecat spre studiu. Aspectul exterio r era n concor dan

cu aces te calit i spir ituale i, dei natu ra nu ia dru it Prea sfm itulu i Nilo s o barb lung ca a maj orit ii clu gril or, chip ul su respira o nobl ee mbi nat cu o bln

dee aparte; ochii, mai ales, dezvl uiau o subtilit ate a minii i o putere de ptrund ere excepi onale. Star eul mnst irii a aprut i el, curnd , nsoit de mai muli clugr i, pentru a ne ura bun venit: se numea Macari os i fcea parte dintr-o familie de banche ri rui.

Toi clu gri i neau salu tat, duc nd u-i mn a la inim a i, apoi , neau ofer it glyk o, cum se nt mpi nau, dup obic ei, oasp eii.

26

ABATELE NEYRAT

Un tnr caloyer a adus pe un platou un vas umplut cu compoturi de fructe i dulcea; pe o farfurioar se aflau mai multe linguri i, ntr-un pahar, una din ele era deja aezat pentru a arta cum trebuia s ne servim. Pe mas, se rnai gseau pahare mari, cu ap proaspt i limpede apa din Muntele Athos este renumit i nite phrue minuscule, pentru raid. Raki este un fel de uic alb, aromat cu anason; i se adaug deseori o n rin numit mastic, care se extrage din lentiscus , n special n insula Chios; acest mastic i-a dat numele i lichiorului astfel obinut. Fiecare comesean lua cte o lingur de dulcea, o nghiitur de ap i termina cu raki, avnd grij, bndu1, s ureze sntate celorlali. Dup ce toti s-au servit, un alt frate a intrat aducnd cafeaua, acea licoare

orienta l la care noi am renun at, n Frana, dar creia toi cltor ii prin rile Rsrit ului i aprecia z savoar ea delicat , superio ritatea inconte stabil. Stareu l ne-a prsit la puin dup aceea, iar Preasfinia sa Nilos ne-a invitat n sala de mese. Eram urmai 2 l de trei clug ri preoi, printre care minun atul pappa s'

Rafael, dintr-o distins familie ruseasc, secretar ataat pe lng arhiepiscopul din Pentapolis. Cnd am intrat, un tnr frate care servea a rostit o rugciune; oficiantul a binecuvntat masa, spunnd mai multe rugciuni, urmate de un larg semn al crucii. Se tie c grecii, nchinndu-se, duc mna la umrul 28.
Pistacia lentiscus (n limba latin) specie de arbust de fistic asiatic (n.t.)29. Pappas preot (n limba greac) (n.t.).

28

ABATELE NEYRAT

drept, i apoi i ating umrul stng. Ca aperitiv, ni sa servit, fiecruia, un phrel de raki; cnd a nceput masa propriu-zis, toi trebuia, nainte de a gusta vinul, sa-1 atepte pe oficiant s dea exemplu, i, n clipa-n care el ducea paharul la buze, unul din cei de fa zicea cu voce tare o rugciune n sntatea lui. Masa odat terminat, neam ntors n salonul de primire, unde nea fost servit, mai nti, un pahar de vin alb i, apoi, cafea. Toate aceste amnunte pot prea, unora, excesive i puin copilreti; dar nu poi afla obiceiurile unui popor doar prin cunoaterea lucrurilor mari; studiul monumentelor dintr-un inut sau altul nu e suficient pentru a descrie o cltorie. La Rusicon, monumentul ar fi destul de puin interesant prin el nsui, separat de poziia i de

nsemn tatea sa. Mnst irea este, cu siguran , una din cele mai mari i, dei clugr ii din Athos, care pltesc turcilor o tax de persoa n, sunt forai, din aceast cauz, s micor eze oficial numr ul celor ce locuies c n aezm ntul sfnt, cci se pare ca cifra real este foarte mare; dar

Rusicon, aa cum am mai spus, a fost reconstruit de curnd si din lcaul vechi aproape c n-a mai rmas nici o urm. Ne-am gndit, lund n consideraie acest motiv, s ne grbim plecarea. Preasfinia sa Nilos a avut amabilitatea s ne traseze pe hart un itinerar prin peninsul, dndu-ne toate indicaiile necesare. Trebuia, totui, s vizitm nainte de a ne despri de Rusicon i biblioteca. Acest obiectiv nu poate fi omis pe Muntele Athos. Dup siesta prevzut n programul zilnic al mnstirii, siest destul de lung, n timpul

ATHOS UL

29

crei a dom net e o lini te perf ect, cci nimi c i nime ni nu mic , arhie pisc opul din Pent apoli s nea cond us la bibli otec . Era ame najat ntro cldi re mod esta, n mijlocu l unei

curi mari, nu departe de catholi con, dar pe un teren jos i umed, lucru care-1 nemul umea serios pe Preasfi nia sa Nilos. Aflase m despre dezordi nea i despre neglije nta bibliote carilor din Athos, dar am avut plcuta surpriz de a gsi domnin d nuntr ul celei din Rusico n o deosebi t

ordi ne, o cur enie sclip itoar e si o grij min uioa s pent ru mate riale le din dota re calit i cu torul rema rcabi le; nc ntai, i-am mrt urisit satis faci a noas tr celui nsr cinat cu pstr area n bun stare a acest

or comori cultural e. Bibliot eca nu prea foarte mare, dar volume le erau riguros clasate i, aveam motive s-o credem , catalog ate, n plus, adpost ea manusc rise preioase, grecet i i bulgre ti, din secolel e Xin i XIV, o foarte frumoa s Evangh elie din secolul XI i un volum rarisim din opera

Sfn tului Grig oriu Teol ogul , mp odobit cu delic ate mini aturi . Ni s-a arta t un exe mpla r din repr oduc erea fcut , cu dou zeci de ani n urm , prin litog rafie re, de ctre dom nul Lan glois , com patri otul

nostru, i de domnul de Sevasti anov, a Geogra fiei lui Ptolemeu, dup un manus cris din Evul Mediu pe care am avut ocazia s-1 vd, curnd dup aceea, la mnst irea Vatope du. Litocro mia fusese executa t de domnul Poitevi n i 'Htia proven ea din tiparul vestitei edituri Firmi n D /. Nu

lipse au nici lucr rile fran uze ti: Boss uet, F Ion i ali mari auto ri de-ai notr i, Istor ia Uni vers al /lui Ces ar Cant u etc.

30

ABATELE NEYRAT

I-am fcut o vizit, de interes, trebuie s-o recunosc, unuia din caloyeri, foarte bun fotograf, a crui prezen este salutar ntr-o ar nchis pentru restul lumii, cum era aceea. Atelierul, cam mic, nghesuit ntre mnstire i munte, avea alturi o bolt de vi-devie, pe-o teras ce se deschidea spre cmpie i mare; era un cuib cu adevrat poetic, unde te puteai desfta ntr-o permanenta contemplare, starea de graie att de familiar clugrilor orientali. Tovarul meu, i el un excelent fotograf, i-a dat sfntului printe mai multe sfaturi practice, roade ale unei ndelungate experiene n domeniu; n schimb, clugrul ne-a promis c ne va drui, cnd vom reveni la Rusicon, cteva din lucrrile sale. Ziua s-a scurs repede ntre dou vizite, invitaii la slujbe i discuii de tot felul. Venise ora

cinei; odat cu ea, gustare a prelimi nar stropit cu glyko i inform aii foarte interes ante despre modul de organiz are a Athosu -lui, precum i-o serie de date statisti ce, despre care vom. vorbi, mai depart e.

Capitolul II

Incursiune n istoria veche a Athosului

doua zi, dis-de-diminea, ne-am pregtit s prsim, cteva zile, ospitaliera mnstire Rusicon pentru a vizita Sfntul Panelemon. La greci, ca i Ia rui, era 28 august, pentru c, neadoptnd reforma calendarului gregorian, ei sunt cu dousprezece zile n urma datei latine; noi, occidentalii, ne consideram n 8 septembrie, i nu fr o adnc melancolie ne gndeam la srbtoarea lyonez, cnd se strnge, pe cheiurile att de largi i att de frumoase ale oraului nostru, o mulime compact, ngenunchind Ia poalele colinei Fourvieres, pentru a primi din ceruri binecuvntarea Fiului n ziua srbtoririi naterii Maicii. Inimile noastre se aflau acolo, departe, n ar. Pe la ora cinci, ne-am but cafeaua de plecare i am cobort n curte. Curnd ni s-au adus i catrii, pe care

34

ABATELE NEYRAT

mnstirea ni i-a mprumutat necondiionat pentru deplasarea la aezmntul vecin. Ne-au nsoit un caloyer din Rusicon i un clugr strin, care a mers tot timpul pe jos i care probabil c venea de tare departe, judecnd dup culoarea splcit i uzura vemintelor sale. Un pelerin bosniac, pe drumul de ntoarcere de la Ierusalim, care nu voia s-i ncheie cltoria fr s viziteze Monte Santo", ni s-a alturat, de asemenea. Servitorul mirean din Rusicon, ce urma s ne dirijeze convoiul, s-a postat n frunte; era mbrcat ntr-un elegant costum albanez: fustanel alb, cu pliuri mrunte i numeroase, pe jumtate acoperit de poalele jiletcii galonate, ale crei mneci false flfiau pe umeri, lsnd s se ntrevad o cma de pnza; pantaloni

strni pe picior n jambie re cu nasturi, i un fes greces c ce i mpod obea cretet ul; avea n dotare o puca, dintrace-lea cu patul scurt, prins n bandul ier, i nenum rate alte arme, pistoal e si pumnal e, la bru, nct prea, pe drept cuvnt, o panopli e umblt oare. Curat,

un astfel de costum este atrgtor, dar fustanela i pierde prea repede albul iniial. Ne~am urcat pe catri i am cutat s ne aezm ct mai comod. Nu e treab uoar, pentru c pe spinarea animalelor sunt puse nite samare grosolane, de care picioarele, roznduse n timpul drumului, au nceput, curnd, s ni se plng. Clare, asprimea contactului cu samarul doar pledul oriental ce-o mai mblnzete acel covor bun la toate n Turcia: pe el i fac rugciunile musulmanii, iar, noaptea, le servete drept aternut,

ATHOS UL

35

ptu r i cear af laola lt un mic acce sori u indis pensabi l. Dou a scn dure le de care te poi ine cu mn a, prin se n faa eii, ncr uci ate n ung hi drep t, sunt de mar e

folos cnd urci o pant dificil sau cnd cobori un povrni ; cam acesta e tot harnaa mentul: nu tu huri i nici vreun alt mijloc de a-i struni catrul . Abi a pornii, am luat-o piepti pe un drum pietros, n pant vertigin oas. In cteva minute de la plecare , mnstire a se afla jos, la picioar

ele noas tre; de unde era m, pute am vede a golf ul lui Agh ion Oros i, dinc olo de el, peni nsul a Lon gos ori i mai nde prt ata peni nsul Casand ra. Privi te prin frun zi, cupo lele biser icilo

r, profil n-du-se pe albastr ul mrii, creeaz un efect de-o graie ncnt toare, care ar da aripi penelul ui oricru i pictor. C ratul nostru abrupt a continu at printro pdure; am trecut, pe rnd, de la viade-vie la stejar i de la stejar la castani. Vegeta ia era abunde nt i

proa spt , pr iael e susu rau sub mr cini uri; aces t cont rast, att de surp rinz tor, ntre exub eran a ierb urilo r i a celor lalte plant e i aridi tatea dezo lant , n gene ral, a Orie ntul ui, d un farm ec n plus peis

ajului penins ulei. i anticii o preuis er, la vremea lor; Pliniu i Plutarh au relatat c filozofi i greci se retrge au, n timpul verii, sub umbrarele genero ase ale Athosu lui. Dup o jumtat e de or de urcu, am zrit n stnga, de partea cr~Mt a unei vlcele, nite constru cii dominate de

cup' iiei bise rici, cu cte va lotur i de pm nt culti vat de / mpr ejur; era schi tul Sfn tul Du mitr u, tot din cust od' mn stir ii Rusi con. Suin d i mai sus, dup

36

ABATELE NEYRAT

nc o jumtate de or, ne-am trezit pe un mic platou, unde am descoperit alt lca mnstiresc: Sfntul Sava, unde biserica principal tocmai se renova. Am intrat, totui, i am fost poftii s vizitm i capela provizorie, destul de srccioas, stabilit ntr-unul din turnuri. Trei preoi oficiau aici slujba la care asista o mn de clugri. Sfntul Sava adpostea puini monahi, cel mult cincizeci de caloyeri i trei preoi, ceea ce reprezenta un grup foarte restrns fa de cei cinci sute patruzeci de clugri, cincisprezece preoi i cele cincisprezece biserici din Rusicon. Dup glyko, ap proaspt, raki i cafea, am fost ndrumai s le vizitm noile construcii. Ceea ce mai rmsese din vechea biseric a impus stilul Renaterii pentru cea care se cldea. Coloane enorme de marmur zceau pe

pmnt , atept nd s fie lefuit e i sculpta te. Era greu de neles cum de-a fost posibil, pe crrile ngrozi toare din penins ul, inacces ibile oricru i vehicul , s fie aduse pn aici din ndep rtatele cariere . Terminat i pictat, biseric a, neam zis, va fi un mic dar frumos monu ment,

demn de ansamblul unic din Athos. Am pornit, curnd, din nou la drum i am continuat s urcm culmile mpdurite, tiate de pante ndrznee. Pn la urm, am ajuns pe o creast unde ne atepta un spectacol minunat. Privind n spate sau n faa, descopereai marea, de un frumos albastru meridional, aa cum o puteai ntrezri, prin frunziul ceva mai rar, scnteind n razele soarelui. Departe, n spate, peninsulele, ca nite degete rchirate

ATHOS UL

37

ale usca tului , Lon gos i Casa ndra , iar, n fa, insul a Thas os; toate nvl uite n pcl a albu rie, obi nuit pent ru acea st zon , din zilel e frum oase . Pe vers antu l orie ntal, pe care am

cobort mai apoi, rmul ne rsrea nainte a ochilor ca un tablou sfiat n buci i verdea a, peste tot parc, se arunca n valuri; n dreapta noastr , adic la sud, vegeta ia se ridica pn spre vrfuri; fraged la baza pantelo r, devene a ntunec at i cu aspect mai nordic pe msur

ce urca , pn la braz ii cei negr i; deas upra, cont rast nd cu nuan a lor sobr , obel iscul alb i stn cos al Atho sului pare c arde n acea sta atmo sfer trans lucid i nfie rbn tat. C u ct cobo

ram, tabloul ctiga n splend oare i farmec; am prsit zona castanil or i am rentln it viade-vie, care se ntinde a de la un copac ia altul, formn d boli dese, de o luxuria nt bogie . n curnd, s-au vzut si primele locuin e; ele s-au tot grupat, s-au apropia t unele de altele si, pn la urm,

au scos la iveal un sat. Era chia r inim a peni nsul ei, satul Cre ia, unde se afl sedi ul Epis tasei (con siliu l cent ral al mn stir ilor) i ree din a guve rnat orul ui trimi s de Sa mbul, locu l

unde au loc trguril e de mrfuri , sediul potelor ial diferite lor agenii. La o oarecar e distan , spre sud, se afl Cutlum uu, o mnst ire restaur at recent, i, la nord, o alta, ruseasc ; ambele dau impresi a c-i ocrotesc pe epr**ti , pentru a le menin e i spori puterea n faa influen . ,

potr ivni ce. D ar, pe / a ajun ge pn n Cre ia, a treb uit s cobor m pi 1 / i apoi iar s esca lad m abru ptel e pant e,

Bl

38

ABATELE NEYRAT

pentru c satul se situeaz, totui, pe o colin pietroas. Si pe ce poteci am mers! i admiram pe catri pentru rezistena i curajul lor, neezitnd s-i dea drumul la vale. Orict de ngrozitoare ni s-au prut aceste ci de acces din primele zile, ele ne-au devenit o dulce amintire n zilele care au urmat. La Creia a trebuit s predm la consiliul central monahal scrisoarea de recomandare de la patriarhul din Constantinopol, pentru a o schimba cu o circular. Dar, nainte de a intra n descrierea aceastei capitale, nainte de a ncepe adevrata cltorie prin ar, cred c nar fi lipsit de interes s spun cte ceva, pe scurt, despre istoria Muntelui Athos si s ofer cititorului mai ' 11 multe amnunte asupra organizrii sale monahale . n Antichitate, s-a vorbit puin despre

Athos, care se numea pe atunci Acte i unde Homer presup unea c s-a oprit Junona cnd a fugit din Olimp. O alt legend povest ete c Acte a fost smuls din Tracia de un titan revolta t care 1-a aruncat spre Olimp; dar, ori c muntel e era prea greu ori titanul prea slab, Acte a parcurs doar

jumtate din traiectorie, cznd la nordul Mrii Egee. Se mai zice c un sculptor de la curtea macedonean i-a propus lui Alexandru, cele trei peninsule, printre care i cea pe care am vizitat-o, au aparinut imperiului ilustrului cuceritor, s sculpteze muntele i s fac o statuie colosal a regelui, plnuind s-1 nfieze innd ntr-o mn un ora i n cealalt o urn uriaa, n care
1) n Addenda de la sfritul volumului sunt trecute cteva date actualizate din istoria i organizarea Muntelui Sfnt.

Sigiliul celor cinci epistai din Creia.

40

ABATELE NEYRAT

s se adune i din care s se reverse torentele venind de pe pantele superioare. Muntele este destul de abrupt i, structural, potrivit pentru o statuie: lucrarea s-ar fi putut nfptui; dar cum si unde linguitorul sculptor ar fi aezat oraul despre care vorbea? Greu de neles, la fel ca multe proiecte gigantice ale anticilor, care au rmas numai legende. Nu ni se spune nimic, de altfel, dac regele macedonean a aprobat acest plan; credem c-avea prea mult nelepciune pentru a se lsa ispitit de-o astfel de utopie. Un alt monarh sa ocupat mai ndeaproape de Athos i acesta a fost Xerxe. Dup mrturiile Iui Herodot, n urma unei furtuni care ia distrus flota lui Darius, pe cnd mpresura peninsula Acte, Xerxe a hotrt s despice istmul ce leag

penins ula de contin ent, printrun canal; acesta, se pare, nu putea fi de mare folos, pentru c, odat intrat n golful Singiti c, ca s treci de el i s iei n larg, trebuia s nconjo ri celelalt e dou penins ule, Ia fel de lungi i de bntuit e de furtuni ca i Acte. De aceea, relatri le anticil

or despre aceast opiune au fost mai mereu puse la ndoial; fie s-a cutat ntr-alt parte canalul lui Xerxe", fie s-au desconsiderat, din punct de vedere al adevrului istoric, att povestirea Iui Herodot ct i a Iui Tucidide care confirma afirmaiile naintaului su. Cercettorii moderni au scos la iveala, n pofida scepticilor, vestigii care atest indubitabil descrierile celor doi istorici greci; s-au descoperit terasamente, excavaii, fundaii ce probeaz existena unei aciuni, n

ATHOS UL

41

vre muri str vech i, n sens ul reali zrii unui cana l i care suge reaz chia r trase ul cana lului . Arh eolo gul V. Didr on a reu it s dete rmin e, cu dest ul prec izie, dim ensi unil e lucr rii nce

pute pe vremea lui Xerxe, refcn du-i planul din care se poate deduce lrgim ea i direcia controversatu lui canal, n epoca noastr , trebuie s-o spune m, un proiect asemn tor ar nsemn a o joac n compar aie cu ceea ce a presup us, de pild, realiza rea canalul ui de Suez: istmul amonit nu se

ntin de dec t pe doi kilo metr i n i t e r e n u l e s t e u o r d e s p a t i p r e a p u i n n a l t . Repr oduc em, mai jos, pasa jul din Her odot : Sau fcu t preg tiri timp de

trei ani pentru cucerir ea Athosu lui, pentru c, n prima expedi ie, perii au suferit pierder i grele, obliga i s ocoleas c acest limb. S-au tras trireme le n rada portulu i Eleonte , n Cherso nes. De aici, detaa mente ale tuturor corpuri lor de armat, silite cu lovituri de bici s strpun g

Ath osul, vene au nen cetat, puh oi dup puh oi. Loc alni cii dde au si ei o mn de ajut or cuce ritor ilor. Bulb ares, fiul lui Meg alise , i Arta ches , fiul Iui Arte u, am ndoi pers ani, cond ucea u i supr

aveghe au toat lucrare a. Iat cum a fost strpun s, pn la urm, Athosu l: au ntins sfori pe terenul de lng cetatea Sane i barbari i i 1au mpri t, pentru sptur i, pe naii. Cnd anul pornit a ajuns mai adnc de un stat de om, unii au intrat n groap, spnd mai departe , alii

dde au pm ntul celo r , stte au pe scr i, trec nd u-i1 din mn n


1) C m p' / A n u l u i p o a rt n u m el e sl a v d e P r o v li k a ( S

trpuns ^ /// n ami ntire a lucr rii lui Xer xe (n.a. ).

42

ABATELE NEYRAT

mn pn l scoteau la buza anului; deacolo, l crau si-1 aruncau ntr-alt parte, ns malurile li se tot prbueau, dndu-le oamenilor o btaie de cap n plus, i-asta din pricina c nu Ie fcuser cu povrniuri: de sus pn jos aveau aceeai lime. Cu acest prilej, fenicienii i-au dovedit marea lor dibcie ntr-ale construciilor, n lotul ce Ie revenise, ei au nceput cu o deschidere mai lat dect trebuia, iar, pe msur ce spau, o ngustau mereu, pn cnd, odat ajuni la adncimea cerut, vadul prii lor de canal avea aceeai lime ca i cele lucrate de alte naii, dar era mult mai trainic. Pe cmpia din jur, au rnduit, ntr-un loc ales de dnii, o pia public, n care se aducea, de la o vreme, foarte mult fin din Asia. Regele Xerxe, aa cum 1-am dibuit eu dup mai multe semne, a pus s se

strpu ng Athosu l doar din trufie, ca s ia aminte popoar ele de putere a lui pe pmn t i si pomen easc numel e veacur i ntregi . Cci, nu era vorba, nici pe depart e, de lungul ocoli n jurul Athosu -lui pentru a-i ajunge corbii le la marea cea mare; a voit numai a se semei

cu-aceasta nemaivzut punte de ap, larg de puteau trece dou trireme odat..." Vom termina de golit sacul cu istoria veche a Atho-sului, citnd numele ctorva orae faimoase, cum ar fi: Acanthos, care acum se numete Hierisso, i Sane, n apropiere de anticul canal; oraul Dion se afla pe locul unde se ridica astzi mnstirea Vatopedu, iar Viran, la temelia mnstirii Olofizos; Thyssos i Cleones strjuiau micul port atual Dafhe, ceva mai jos de Xeropotamu i

ATHOS UL

43

de Acr otho on aces ta din urm (ma i apro ape de piscul Ath osul ui), pe vre mea lui Plin ius, i-a schi mba t numel e n Apo llon ia. E ste greu de prec izat n ce

epoc a fost evangh elizat Athosu l. O legend poetic poveste te c, ntr-o zi cnd Arcadi us i Honori us, copii (adic prin secolul IV), veneau pe mare, de la Neapol e la Consta ntinopo l, cu mama lor, au fost surprin i de o furtun puterni c, n mijlocu l arhipel agului Mni Egee. Un

talaz uria -a azv rlit pe Arca dius n ap. Valu rile 1-au adus n ora ul Dio n i pust nicii locu lui 1-au gsit pe rm , nev tma t, dor min d sub o tufa de zme ur; de bun sea m, cnd

s-a trezit, s-a hrnit cu fructele aromat e i n-a mai plns. Pustnic ii, cercet ndu-1, i-au dat seama din ce os domne sc se trgea acest copil strin, naufra giat pe malul lor, i 1-au dus la Consta ntinopo l, rednd u-1 n braele mamei pline de recuno tin. Ajuns pe tron, spune mai

depa rte lege nda, Arc adiu s a vrut s se ridic e o mn stir e pe locu l und e a fost gsit dup ce a fost salv at, ca prin min une; i, cu acee ai mn a cu care a sem nat, mai trzi u, ord inul

de exilare a Sfntul ui loan Hrisost omul, a porunc it, n scris, s se ntemei eze prima mnst ire, pe care a nu-mito Vaope duon (Copi lul cu zmeur "). Abi a pe la sfritu l secolul ui IX sau n secolul X a nceput s fie cunosc uta istoria monast ic a acestei regiuni, dar, i atunci,

num ai ntro mic ms ur, exist nd nc mult e nead evr uri pe sea ma ei. Intre 887 i 889, mn stir ea lui loan Colo bos, de lng Hier isso, dei nea

W/I

44

ABATELE NEYRAT

suzeranitatea asupra nenumrailor pustnici care populau Sfntul Munte. Vestea virtuii i a vieii deosebite ale acestor ascei se rspndise n tot Orientul. In secolul X au aprut, dup cum rezult din actele bizantine oficiale, imperiale, mai multe mnstiri: Lavra, Xeropotamu, pe falezele occidentale; Iviru, cldit la porunca i cu sprijinul mprtesei Teofana si a fiilor ei, dup o mare victorie asupra perilor; Filoteu, construit de trei caloyeri
f,

de la Muntele Oimp. In acea perioad, Vatopedu era prosper, ca i mnstirea Esfigmenu, iar bisericii din Creia, i se puneau primele pietre la temelie. Tot cam atunci, Atanasie din Athos, stare n Lavra, ajutat de mpratul Nichifor Focas i de urmaul su, Tzimiskes, a rspndit n toat peninsula cultul

Sfntul ui Vasile, a fcut ordine n mnst iri i a ntrona t o disciplin severa; se poate spune c el a fondat repub lica monah al". Catolic ii, ca i grecii, dar cu deoseb ire clugrii orienta li, i-au creat legend a, aureola de sfnt; boland itii ' l srbt oresc la 5 iulie. Una dup

alta, au aprut noi comuniti; srbii, dornici s-i asigure sprijinul rugciunilor monastice, au pus bazele mnstirilor Hilandaru i Sfntul Pantelemon. Papa Inoceniu al IH-lea i-a dorit o mnstire latin n peninsula Athosului i a construit, lng Lavra, mnstirea Omofono; dar fragila oaz de latinitate n
1) Membrii unei ^societi ecumenice, preocupai de cercetri hagiografice, i trag numele de la Jean Boland (1596-1665), iezuit din Liege (n.t.).

ATHOS UL

45

mijl ocul pop ulai ei grec eti i n peri oada de nflo rire a Imp eriul ui Biza ntin, n-a avut o via prea lung . S fi fost tot n seco lul X cnd mn stir ile din peni nsul

au aderat la schism a lui Fotius ? Iat o proble m despre care analele clug rilor nu spun nimic. Oric um, influen a arhima ndriilo r i a egume nilor devenise din ce n ce mai puterni c la curtea mpra ilor din Consta ntinopo l i republ ica monahi lor" s-a dezvoltat fr

prec eden t n mijl ocul dec derii Orie ntul ui. Ea s-a aflat cnd sub juris dici a patri arhu lui fana riot, cnd decl arat a liber . Cuc erire a mus ulm an, ns, se apro piase verti gino s i lini tea clu gril

or, ba chiar existen a lor, era amenin at, n locul protec iei oferite de Bizan i de mpra ii lui, urmau s fie supuse jugului din Stambu l ori icanel or sultanil or. Totu i, datorit docilit ii i a uurin ei cu care iau accept at pe noii stpni , au fost mai mult dect tolerai i, cu

exce pia dom niei lui Soli man cel Mar e (152 0156 6), care a ordo nat alun gare a cret inilo r din terit oriil e cuce rite, Sem ilun a na fost prea seve r cu ei. Plti nd un tribu t, au putu t, astfe

l, sa triasc n republi ca lor liber de orice alte obliga ii, s primea sc pelerin i, s fac auzite, pn departe , sunetel e simand relor. n timpul diferite lor revolu ii care au zgudui t Orientul, au continu at s existe, neclinti i, pstrn du-i felul de via i organiz area.

P n la nce putu l seco lului XIX , com unit atea sfn t nu s-a mic orat, num rul clu gril or fiind de zece pn

46

ABATELE NEYRAT

la dousprezece mii. De atunci, ns, pacea le-a fost tulburata, n timpul revoluiei care a dus la independena Greciei si la instaurarea regalitii, clugrii nu si-au mai pstrat prudena lor obinuit, ieind din izolare i manifestndu-i simpatia pentru rsculai; este posibil ca ei s fi trimis subsidii coreligionarilor. Turcii s-au suprat i au invadat peninsula. Abia dup multe negocieri i, poate, cu mari sacrificii, asupritorii s-au retras, lsn-du-Ie mnstirilor libertatea dintotdeauna. O alt furtun sa abtut, curnd dup aceea, peste ei; imitndu-1 pe Capo de Istria care, n timpul ct a fost la conducerea Greciei (1827-1831), secularizase proprietile pe care Lavra Ie deinea n Pelopones, prinul

Cuza, n 1862, a trecut n patrim oniul statului toate proprieti le pe care Muntel e Athos le avea n Moldo -Valahia. Aceast a a nsem nat o pierde re foarte grea, chiar dac presup unem exager at afirma ia c Athosu l poseda pe atunci o cincim e din

pmntul romnesc. Zadarnic, Preasfinia sa Nilos, care locuia n Athos, dar fusese mitropolit n Valahia, a intervenit la curile importante ale Europei: cltoriile lui, discuiile purtate la Paris, Londra, Berlin, SanktPetersburg i-n multe alte centre, nau dat nici un rezultat. De arunci, Aghion Oros triete, supravieuiete, mai exact, ntr-o neagr srcie; clugrii sau mpuinat, ajungnd n numr de ase pn la opt mii, aproximaia fiind, din pcate, extrem de aproape de adevr.

Plac de steatit de la Vatopedu. repiezentndu-1 pe Sfntul Gheorghe

48

ABATELE NEYRAT

Recoltele obinute pe muntele lor le-au devenit foarte necesare. Aceste recolte, care ar putea fi mult sporite, realizate i pe cteva insule din Marea Egee, printre altele, rodnica insula Thasos, ori n peninsula Longos, cea mai mare parte a acestor teritorii aparin mnstirilor athonite, aduc ceva venituri; alunele expediate n Constantinopol i lemnul pdurilor sunt alte surse de profit, relativ considerabil. In plus, n strintate exist cteva fundaii care organizeaz permanent chete pentru mnstiri; la venirea noastr, ni s-a spus c aizeci de clugri erau trimii ntr-o astfel de misiune n Rusia. Totui, de pe Aghion Oros a disprut vechea magnificen. Mnstirile ruseti sunt mai bine dotate i traiul n ele, mai

lesnici os. Din aceast cauz, mocne te o invidie perma nent ntrein uta ntre greci, bulgari i moscovii, ceea ce face foarte dificila conduc erea mnst irilor i menin erea neleg erii ntre ele. ntraceasta const, ntradevr, pericol ul; cadouri le pelerin ilor din nord i protec ia arului

vor da n viitorii ani un plus de splendoare comunitilor din Athos; dar, cum Rusia folosete toate mijloacele pentru a-i obine siei un avantaj, mna puternic a autocratului va acapara, una dup alta, mnstirile, le va invada, treptat, cu clugrii si, le va cuceri cu drnicia i cu intrigile sale i atunci, nu va fi, oare, posibil ca ,.republica monahilor" s devin dependent de Sfntul Imperiu Rus? Comportamentul clerului slav este o dovad n sprijinul acestei bnuieli; iar,

ATHOS UL

65

A trai de repu taia de sfin enie a clu gril or, novi cii vin la Mun tele Ath os din toat e regi unil e grec eti, slav e i ruse ti. Mul i sunt nsc ui n insu lele lom ene, ntre altel e n

Cefalo nia. Novici atul dureaz trei ani i, parial, n aceast perioad i servesc pe monahi i consacrai; la douze ci i cinci de ani li se permite s intre n clugr ie, iar cei care vor fi preoi pot primi atunci numirea ca subdia coni; preoia nu este dobnd it dect n momen tul n care au

mpl init treiz eci de ani.

n
T at ce spu ne dom nul V. Lan gloi s ; desp re regu lamen tul de adm itere a neof iilo r n mn stir ile idio ritmic e de la Mu ntel e Ath os: Pent ru a deve

ni clugr ntr-un astfel de aezm nt, cel care o dorete trebuie s aduc un capital i s lase toate bunuril e sale lumeti mnsti rii, care, n schimb ul acestei donaii, i va asigura nouvenitul ui, pe lot timpul vieii, casa, masa i mbrc minte. Conduc erea i administrai a mnsti rilor idiorit mice aparin

unui cons iliu, alct uit din mai mul i clu gri alei dintr e me mbri i perman eni. Poi face part e din com unit ate, dac achi i o sum a fix, pent ru care vei prim i, toat viaa : adp ost, deale gurii i

lemne de foc. Restul avutulu i, de care dispui cum doreti, i-1 poi pstra. In aceste mnsti ri, regulile sunt mai puin severe, de pild, cu excepi a posturi lor, se ngdui e consu mul de came i de vin. Chil iile si lcauri le pentru pustnic i, mpnz ite pe ntregul mm. apari n mns

tiril or, care le nch iria z


1) n: Ane{ , . ' te filoz ofiei cre tine, mart ie 186 6.

66

ABATELE NEYRAT

clugrilor. Acetia, pentru ai plti chiria, lucreaz pmntul, cultiv grdini sau exercit diferite meserii". mprtania are loc, de obicei, smbta, ziua din ajun fiind sfinit prin post negru. Vemintele sunt austere; ca i nazarinenii din perioada Vechii Legi, clugrii mi-i tund nici prul i nici barba; cnd muncesc, i in chica strns sub o kali-majki, un culion rotund i nalt, de vrful cruia, la ceremonii, i prind un voal, lsndu-1 s Ie atrne pe umeri. Sutana este neagr sau de culoare nchis, foarte ampl, cu mneci lungi, ca si mantia care completeaz vestimentaia monahal.

Capitolul IV

Creia - Srai

eisajul dimprejurul satului Creia e deosebit de frumos. Via-de-vie se car prin copaci, ca n Italia de Sus; apa susur n izvoare la tot pasul, ca n Elveia; mai toate cldirile au balcoane i galerii exterioare acoperite ca n Tirol; oriunde priveti, ochiul se mbat de miastr mbinare ntre smaraldul frunzelor i albastrul Mrii Egee, care, din cauza atmosferei translucide, nu tii dac este aproape sau departe. Casele, apropiate unele de altele, se grupeaz i formeaz o uli de ara, n acest sat-capital al republicii monastice", aezat chiar n centrul provinciei. Pe ambele pri ale strzii, prvlioare asemntoare cu cele turceti, luminate printr-o vitrin, sunt inute de caloyeri; se vnd, mai ales, obiecte legate de credin,

f
70

ABATELE NEYRAT

mtnii, cruci sculptate de pustnici, statuete ale Panaghiei aduse din Rusia, imortele culese de pe vrful Athosului, diferite arome i esene preparate de clugri, hri ale peninsulei pe care sunt indicate toate mnstirile etc. A trebuit s ne ducem la Epistas, adic la sediul consiliului central. Primirea care ni s-a fcut a fost impuntoare. O sal mare, sobr, cu puine ornamente, cu bnci de jur mprejur, pe care stteau mai muli clugri, cea mai mare parte din ei n vrst, cu barba alb coborndu-le mult pe piept. Vemintele, chipurile venerabile, calmul aparent imperturbabil, privirea inexpresiv le ddeau un aer hieratic i te fceau s uii prezentul, crezndu-te n alte veacuri, din trecut; nu te mai simeai n Europa i nici n secolul XIX; i se prea c te afli n mijlocul vreunui primitiv sfat al btrnilor, cutnd s descoperi cu ce figuri mari poi s-i asemuieti pe aceti frumoi, dar indifereni sfetnici. Ne-au ntmpinat, totui, mai rece ca la Rusicon, doar acum ne prezentam oficial, dar ngduitor. Cred c nu mai este nevoie s spun c, mai nainte de toate, ne-au servit cu glyko, raki si cafea, aa cum se obinuia. Am artat scrisoarea de recomandare a patriarhului; n schimb, ni s-a nmnat o scrisoare din partea consiliului, care ne-a deschis uile n fiecare mnstire. n timp ce se ntocmea biletul de liber-trecere, ne-au rugat s ne scriem, n registrul rezervat strinilor, numele i primele impresii. In acest registru, care ncepea

Sfntul loan Boteztorul - icoan de la mnstirea Diomsiu

72

ABATELE NEYRAT

din 1863, figurau semnturile a apte francezi cam puin pentru o perioad de aisprezece ani. Cnd am ieit, ne-am dus s vizitam anticul Protaton din Creia. Este, ntr-adevr, una din cele mai vechi biserici din peninsul, datnd aproximativ din secolul XI. Clopotnia are o particularitate, remarcabil i rara n a-ceast regiune: o flea greoaie i scund, n genul celor n care arta roman a construit attea n Occident, cum este i aceea a strvechii noastre biserici de la mnstirea Ainay, din Lyon. Aceast fle, transplantat n ara cupolei, dovedete o influen strin i ar fi interesant de aflat cine a realizato. Interiorul bisericii, dei cam ntunecos, te las s vezi pereii, acoperii de fresce de la strane pn sus, la boli. Vom vorbi, mai trziu,

despre pictura din Muntel e Athos, n general ; acum, vom spune doar c picturil e din Creia au o vrst consid erabil i, n consec in, sunt ct se poate de frumoa se; artitii moder ni i copiaz pe nainta i, dar operele lor nu sunt ntotde auna inspirat e i nu au acelai farmec ; cele mai multe picturi

vechi i se atribuie lui Panselinos, un Rafael sau, mai curnd, un Giotto al Athosului. n pronaos, locul unde sunt uni epistaii, sunt reprezentai toi sfinii care au cinstit comunitatea lor, ca i cum ar fi pui s vegheze asupra conductorilor actuali, s-i pzeasc de ispita malversaiei. Inconjurndu-i pe lisus Hnstos, pe Fecioar, pe Sfntul loan Boteztorul, pe Apostolii Petru i Pavel, pot fi vzui stnd n picioare, sfinii inutului: Atanasie Athonitul, Petru Athonitul,

ATHOS UL

73

Euti miu i Gab riel din Ivir u, Pav el din Xer opot amu , Simio n din Hila ndar u, Cos ma din Zog rafu, Nect arie Asc etul din Cr eia etc. A a cum rem arc V. Didr on, n note

le valoroa se pe care lea aduga t la traduce rea lucrrii Ghidul Picturii din Muntel e Athos, fiecare mnst ire este reprezentat n acest pronao s unde se discut i se rezolv anual, dup Pate, proble mele tuturor mnst irilor. n faa catapet esme! se afl mai multe icoane bizantine,

exec utate ntrun stil cu totul apar te; print re ele, un cale ndar plin de portr ete, n care sfin ii de pest e an sunt aez ai n jurul lui lisus Hris tos i-al Sfin tei Feci oare . U na din prin cipal ele podo abe

ale acestei biserici , podoab pe care o putem vedea aproap e peste tot i despre care putem afirma c este specific Athosul ui, o reprezi nt marea coroan , aninat n mijlocu l naosulu i, sub cupola central . Coroan a (coros) , n mod obinui t, are zece faete pe circumf erina, fiecare

de pn la un metr u i jum tate n lung ime; lucra t din argi nt lefu it, este susi nut cu lanu ri care se reun esc la doitrei metr i deas upra ei; n punc tul de ntl nire al faet elor este figurat cte un

vultur bizanti n cu dou capete; dedesu bt se gsete, de obicei, o mic lamp; n plus, sub faete sunt agate plcue (exvoto) prin care credinc ioii i exprim o dorin sau o mulum ire ctre Domnu l; n centrul coroan ei se afl un enorm candel abru din cupru aurit, iar alte lampio ane sunt agate

pe marg ine. Ace ast coro s -nte te de coro ana lui Fred enc Barb aros a la Aixla-' >efl e, dar este mult mai mar e, mon ume ntal

74

ABATELE NEYRAT

si extraordinar. Orientul n-a mprumutat aproape nimic de la Occident i, atunci, probabil c lustra din Aix-laChapelle a fost adus de cruciai ca amintire din bisericile Bizanului. Abundena de ornamente confer acestei biserici, care nu are dimensiuni colosale, o variaie a liniilor surprinztoare; oriunde i ntorci ochii, ntlneti un obiect pictat sau sculptat; de sub boli, de pe ziduri, te privesc personaje hieratice, cu figuri severe; cnd intri, n fa i apare catapeteasma aurit, strlucitoare; naintea ei, sunt icoanele, venerate, nconjurate de lumnri groase, parfumate, i pupitre de lemn preios incrustat cu sidef; pe jos peti pe dale marmur; de-a lungul pereilor se niruiesc stranele credincioilor, una din ele avnd un baldachin i fiind suprancrcat de

sculptu ri: strana stareul ui; n mijlocu l ntregu lui spaiu, coroan a i lampioanel e. Trec em din nou prin bazar, adic pe strada princip al a satului, pentru a face cteva cump rturi, i reveni m la marele consili u. Sunte m primii iari cu glyko; biletul de liber-

trecere nu era nc gata i, n ateptare, ne-au invitat s mergem la mnstirea Srai, foarte aproape de Creia. Nendoielnic, scrisoarea era ntocmit, dar sigiliul trebuia pus numai n prezena a cinci epistai i probabil c unul din ei lipsea, pe moment. Sigiliul, ntradevr, este format din patru pri, flecare fiind n posesia unui anumit membru al consiliului; preedintele ntrete apoi cele patru prti, reunindu-le

ATHOS UL

75

n for ma final , aad ar, este obli gato riu ca toi cinc i s fie de fa la vali dare a unui act ofici al. I a t , n tr a d u c e r e , c u

prin sul aces tei scri sori: ,,La douze ci m isons sfini i binecu vntai din Sfntul Munte Athos. Ne nchin m frailor notri, cuvioi ilor voastre ntru Domnu l! Purt torii scrisori i de fa, preoi francez i, abaii Stanilas Neyrat i Andre Chifflet , dornici s viziteze

bin ecuv ntat a noas tr ar, au sosit aici, cu o prea nalt a ncu viin are; i reco man dm i noi ctr e aez mi ntel e sfint e, rug ndune buni i not ri frai s-i prim easc pe ace ti stri ni

studio i cu cinstire , s-i trateze cu mult atenie, pentru ca acetia, dup ce au vzut tot ce merit s fie vzut, s plece ncnta i, ducnd cu ei impres ii bune despre ospitali tatea cuvioi ilor voastre . nch eiem aici, ncredi nnduv de dragost ea noastr freasc . Creia, 27 august 1879

Epis taii sfint ei com unit i a Sfn tulu i Mu nte Ath os. P. S. Star eii sfint elor mn stir i sunt ruga i s uur eze, prin poru ncile i dup pute rile lor, clt oria vizit atori lor stri ni".
D istan a

dintre Creia i Srai se parcurg e n numai zece minute, iar poteca n-are urcuur i. Neam dus pe jos, nsoii mereu de caloyer ul din Rusico n. Am ntlnit

76

ABATELE NEYRAT

pe drum mai muli ceretori mbrcai n veminte de clugr; la ntrebrile noastre ni s-a rspuns c sunt strini care, fie c-au venit sa viziteze Sfntul Munte, fie c-au dorit s rmn pentru totdeauna ntr-unul din lcaurile lui monahale i n-au reuit, rmnnd, din varii motive, fr resurse de trai, nainte de a se ntoarce napoi n rile lor, sunt nevoii s apeleze Ia milostenii. Srai (Palatul") sau, pentru a-i spune pe adevratul nume, mnstirea ruseasc Sfntul Andrei, nu era, odinioar, aa cum am precizat, dect un schit dependent de Vatopedu. Crescndu-i importana, a fost admis n rndul principalelor mnstiri; cldirile preau toate noi, ba chiar se continua lucrul pentru a le mri. n acel moment, se construia un uria rezervor de ap i un spital n

afara ziduril or. Toc mai cnd peam pe frumoa sa poart a mnstirii, am auzit dangt ul, ntro clopotn i din faa catholiconul ui, a numero ase clopote i mari i mici. Ne-am gndit c anun o slujb religioa s. Am fost condu i la biseric a central , foarte bogat mpod

obita, n stilul rusesc, mai mult chiar dect biserica din Rusicon; n interior este conservat, ntr-o meteugit racl din argint, craniul patronului mnstirii .
1) Capui Sfntului Andrei era pstrat, dup spusele vechilor cronicari athonii, la mnstirea Pantocrator; dar, documente istorice incontestabile semnaleaz un adevrat periplu al rmielor martirului din Patras; ultima oar, capul acesta i-a fost druit papei Pius al H-lea i continu i n zilele s fie venerat la Roma, fapt care dezice autenticitatea relicvei din Athos (n.a.).

78

ABATELE NEYRAT

Cnd am ieit din biseric, clopotele au nceput sa sune din nou, solemn, pn n momentul n care am intrat n cldirea oaspeilor. Ne-am dat seama c n cinstea noastr au btut att de srbtoresc clopotele am fost surprini i ncurcai. Dup glyko i nainte de mas, am mers s vizitm aezmntul, slile comune i spitalul provizoriu, unde erau tratate diferite categorii de bolnavi. Biblioteca din Sfntul Andrei a rmas neschimbat, ca pe vremea vechiului schit: mic i mai bogat n cri ruseti dect greceti; nu ne-a trezit un prea mare interes. Am fost condui la cimitir i, de acolo, ne-am putut bucura de o privelite foarte frumoas: se vedea platoul verde, mpdurit, satul Creia i marea care scnteia la poalele muntelui. Am intrat n capela mortuar; un clugr cnta

Prohod ul; slujba funebr a se oficiaz nentre rupt, i zi i noapte; clugr ii se schimb la fiecare dou ore, ca nite santine le sfinte. Star eul din Sfntul Andrei s-a artat extrem de ndatoritor fa de noi, insist nd s poposi m pentru mai mult vreme n mnst irea lui, Am

luat masa mpreun cu el i cu ali civa preoi, printre care i cu cpitanul unui mic vas, ancorat n ziua aceea la Vatopedu. Acest vas face n fiecare an, dus-ntors, traseul de la Athos, prin Marea Neagr, pn la rmul Rusiei, pentru a aduce n mnstire proviziile necesare. Preotul-marinar prea a fi deosebit de serios, chiar sever, i ne gndeam c drumul pe mare al caloyerilor aflai n subordinea sa nu putea fi prea plcut, nici odihnitor.

ATHOS UL

79

D up mas , am fost con dui n cam erel e noas tre; am prof itat de rco area lor, bine veni t n timp ul celo r cto rva ceas uri de ari de afar , scrii nd note de clt orie i pui n

coresp onden . Ni sa cerut suma enorm de 35 de piatri, mai mult de 1,5 franci, pentru a timbra o scrisoa re pentru Paris. Ca merele ni s-au prut mai modern e, mai civiliza te dect ce ntlnis em pn atunci. Poate c era rezultat ul ndelun gatei ederi a domnul ui Sevasti anov, care i stabilise

aici carti erul gene ral pent ru foto grafi i tiin ifice , mob ilnd u-1 conf orta bil i copl ein d mn stir ea cu dar urile sale \ S -a insis tat mult pent ru a ne prel ungi sejur ul n Srai; dar, mul umi ndule

pentru clduro asa primire , am refuzat. La plecare, am fost condui cu mult ceremo nie pn la poarta mnsti rii. Sau auzit iar sunetel e clopotelor; n jurul nostru, se adunas e o mare parte din clugri pentru a ne ura cltori e plcut i pentru a-i exprim a dorina de a-i vizita, negrei t, nc

o dat, ceea ce ne tce a impr esia c ne cons idera u ca pe nite vech i priet eni. N e-am urca t pe cai care avea u ei adev rate ; a fost sing ura dat, vai! n ntre aga noas tr excu rsie. Hot rt lucr u, mn stir

ea Sfntul Andrei repreze nta progres ul. Un caloyer i un palicar albane z, om al mnst irii, ne
1) Trim is n misi une tiin ific de guve rnul rus, dom nul Sevasti anov a adus la San ktPete rsbu rg, n 185 8, un enor m bag aj artis tic, pest e cinc i mii de clie e, n

p l u s, a n t o c m it p ri m a h a rt t o p o g r a fi c a p e n i n s u le i A t h o s ( n. a. ).

80

ABATELE NEYRAT

nsoeau. Drumul cobora vijelios i era presrat cu lespezi late i nesigure, care puneau la grea ncercare caii. Am trecut, mai nti, printre terenurile cultivate din jurul Saraiului, apoi printr-un crng. Mai jos de noi aprea mereu frumoasa mare albastr, linitit, ca o oglinda uria; n zare, nvluii n cea, se vedeau munii insulei Thasos. Pantele acestea nverzite mau purtat cu gndul la dealurile din Liban, care coborau n aceleai ape, dealuri la fel de verzi i ale cror mnstiri numeroase, catolice, le ncoronau vrfurile sau le mpodobeau vile. Dar, n Liban, colinele continu n trepte din ce n ce mai nalte, pn la munii nzpezii; n Liban, ntre mnstiri se afl satele, foarte aproape unele de altele, iar vorbele femeilor, strigtele copiilor provoac o animaie plin de veselie, care se rspndete vrndnevrnd i peste

mnst iri; Libanu l este i el pitores c, dar maiestuos, n timp ce peisaju l din Athos este mai blnd i mai delicat, poate cu excepi a capului penins ulei i a vrfulu i Muntel ui Sfnt.

Capitolul V

Pantocrator - Vatopedu

tv

e apropiasem mult de coast, n stnga, am lsat un ansamblu de cldiri dominate de o cupol ver-de-viu, care nu se confunda cu arborii rnai nchii la culoare ai pdurilor vecine; chiparoii, risipii de jur mprejur, trasau linii drepte i negre n pata de culoare a peisajului; acolo era schitul mare, foarte modern se vedea i o moar de vnt! nchinat profetului Ilie, locuit de cincizeci de clugri, din care trei preoi. La dreapta, dar mai departe, se ridica o mnstire la malul mrii, construit ca o fortrea; n fa, i tot pe coast, pe o vale lung, la poalele unei coline mpdurite, se afl mnstirea Pantocrator, ntei *at, n 1180, de Manuil i Alexis II Com-nen. Acea? 4 ^nastire, strns ntre metereze de piatr, dominat '/m donjon ptrat, cu numeroase creneluri,

84

ABATELE NEYRAT

avnd la extremitatea superioar balcoane din lemn, musharaliehuri \ amintete de castelele metdievale de pe Rin i de timpurile triste ale pirateriei. Se poate deduce uor c, aici, la malul mrii, trebuia s fii oricnd gata de aprare. Cu ct naintam spre ea, ni se prea mai ndreptit s ne ntrebm dac era un fort sau o mnstire, un cuib de rzboinici sau un lca de rugciune, n orice caz, avea un aer de un pitoresc desvrit. Am intrat i, imediat, am fost poftii n sala mare de ntrunire, unde ni s-a oferit glyko, raki etc. a opta oar, cred, n acea zi. Pentru c noi nu voiam dect s vizitm mnstirea i, apoi, s pornim mai departe, ne-au condus n catholicon. Este una din cele mai vechi biserici ale peninsulei; se pare c provine din secolul doisprezece, de la ntemeierea

mns tirii. Constr uit n form de cruce grecea sc, are trei abside acoper ite, fiecare , de cte dou cupole ; alte trei cupole se afl deasup ra pronao sului. Pereii interiori sunt mpod obii cu picturi, unele atribui te maestrului Pansel inos; portret ele, pline de gravita te, dar i de

gingie melancolic, constituie adevrate capodopere. Tot aici, se pstreaz mai multe moate, n racle frumos lucrate, iar una dintre ele conine un fragment mare din lemnul crucii pe care a fost rstignit Domnul nostru lisus Hristos, fragment de a crui autenticitate clugrii nu se ndoiesc. Ni se arata o alt pies de muzeu: un Evangheliar foarte vechi, legat n argint, mpodobit cu
1) Cuvnt arab, desemnnd un balcon nchis complet cu i grilaj de lemn, obinuit n rile musulmane (n.t.).

ATHOS UL

85

mini aturi de-a drep tul nc ntt oare ; ni se afir m c dateaz din seco lul IV, dar nou ni se pare c se exa gereaz ; bn uim c n-ar fi mai vec hi de seco lul XIV . P

hiala, adic fntna circula r, pe care am vzut-o att de mpodo bit n alte pri, nu exista la Pantocr ator; n locul ei, doar un pu, simplu, spat la dreapta intrrii n biseric . Aceast a din cauz c mnst irea este una din cele mai srace din Athos, i nc mai srac n zilele

noas tre dec t altd at, pent ru c schit ul prof etul ui Ilie, care i apar inea , a fost ceda t Rusi conu lui. Exis t, totu i, apt e cape le n inter iorul zidu rilor de inci nta, fr a soco ti cath olic onul , i

alte patru n afar. Mnst irea este nchina t Schimb rii la fa; aici, fiecare clugr mnn c n chilia lui. Cur nd, a trebuit s plecm , mulu mind pentru ospitalitate a cu care am fost primii , dar fuseser m anuna i la mnst irea Vatope du i ne grbea m s ajunge

m acolo; mai avea m un dru m lung de fcu t. D in nou cla re, am urca t o pant abru pt i bolo vnoas prin pd ure. Suia m tot mai sus, ceea ce ne-a surprin s, la nce put, pent ru

c tiam c Vatope du, ca i Pantoc rator, se afla pe rm. Dar i aici, ca i-n alte regiuni, s-a prefera t s se croiasc o cale de acces peste nlim i, pentru c a fost mai puin costisit oare, dect s se constru iasc un drum spnd n stnca de pe coast; caii nu preau afectai de

aces te urcu uri i cob ors uri nen ceta te i ' se desf ur a n bun regu l. Am umblat mult pe : Guri le supe rioa re, ls nd la drea pta, pe r m, un ve fam de paz a n ruin , care near fi

putut,

ABATELE NEYRAT

cu uurin, nela asupra direciei pe care trebuia s-o urmm. Am ajuns, pn la urm, la marginea unui povrni accidentat. Foarte aproape de inta noastr, pe o colin lene, se ridica o impresionant cldire, ruinat ns, cu ziduri trufae i cu ferestre arcuite, legat de munte printr-un apeduct: era, ni s-a spus, o coal ntemeiat n secolul trecut pentru studii superioare, dar prsit de multior. O coal n ruin!... Nu este, oare, o dovad a schimbrii produse n mentalitatea comunitii Athosului, altdat att de aplecat spre studiu, copiind manuscrise, comentndu-le i pregtind intens tinerii, viitorii erudii? Astzi, vechile biblioteci dormiteaz, iar activitatea intelectual s-a nlocuit cu o aazis contemplare! Curnd, Vatopedu a aprut n faa ochilor notri ca un sat enorm, aproape un ora, odinioar hotrnicit de nite metereze nalte, care fuseser ns depite, casele ajungnd pn imediat lng mare. Zidurile mprejmuitoare erau neregulate, cu balcoane acoperite, susinute n consol; pe deasupra lor se ieau numeroase cupole de biserici sau capele i o pdure de acoperiuri ale diverselor cldiri ngrmdite una ntr-alta, case, galerii, care umpleau mnstirea. Vatopedu este una din cele mai noi i, se zice, mai bogate din Athos. In orice caz, are multe legturi cu exteriorul; aici se leagn pe valuri micul vas al Athosului cnd se ntoarce din Rusia, aici, ca i n mnstirile moscovite, s-au neles cel mai bine cerinele epocii i respectul pentru monumentele artei antice. Cu siguran,

x\SS

ATHOS UL

87

star eii din Vato ped u au cl torit prin lum e i au vzu t i altce va dec t inter iorul mn stir ii lor i obic eiuri le clu gril or lor. D m roat zidu rilor pent ru a ajun ge la intra re. In afara

lor, chiar foarte aproap e, se afl xenodo cheion ul, un fel de teras acoperi t, unde dorm cltor ii ntrzi ai cnd gsesc poarta mnst irii ncuiat . Ni sa spus c un caloyer st de paz acolo toat noapte a, oricnd pregti t s ofere de mncar e oameni lor i catrilo r, la nevoie. Sunte

m pofti i s urc m ime diat n sala de oasp ei, una din acel e nc peri pe jum tate susp enda te, sprij inite pe nite cons ole de lem n, iein d n afar a zidu rilor, n stilu l cara cteri stic mn stir ilor

din Athos camere le seamn cu nite terase, avnd ferestre pe trei laturi, expuse, astfel, tuturor brizelo r, orict de delicat e, tuturor palelor de vnt. Cerem onia de ntmpi nare a fost una dintre cele mai clduro ase: ne-au tratat ca pe nite musafi ri ateptai, cci, firete, fuseser

ntii nai de sosir ea noas tr de ctre clu grii din Cre ia sau din Rusi con. Bine nel es c, nici aici, obi nuit ul glyk o nu s-a lsat mult ate ptat. C ina a avut loc dup ce neam insta lat n cam

erele pregti te pentru noi i dup ce-am primit vizita unuia dintre demnit arii mnst irii. Ni s-au servit mncr uri de dulce, pentru c Vatope du nu este supus unui post permanen t. Apoi, n timpul mesei, din discui ile purtate , am cptat multe inform aii: ni s-a permis s vorbim

desc his desp re regu lam entu l mon astic i desp re orga nizare a con , l^tii atho nite. Ei ni sau pln s de sr cia ' */ actu al; '.^/n ea vec hilo r timp uri a dus la com para ii

ABATELE NEYRAT

dureroase. Un clugr, venit dintr-o mnstire vecin n vizit la fraii si din Vatopedu, s-a artat deosebit de cordial cu noi, impresionndu-ne, sincer, n ciuda aspectului sau exterior, cu vasta lui cultur. Camera noastr de dormit fusese amenajat chiar n salonul de primire; pe bnci puseser, pentru fiecare din noi, cte o perna i o ptur. Salonul acesta avea o arhitectur cu totul deosebit, aducnd, cumva, cu o camer regal. Se intra, mai nti, ntr-un fel de pronaos sau un pridvor deschis pe toat limea salonului, prin trei frumoase arcade cu boli scunde, sprijinite de coloane subiri, din lemn negru cu firioare roii; mobilele erau lucrate din acelai material i n acelai stil. Din acest pridvor se ajungea pe o estrad, unde se aflau bncile, estrad care ocupa restul camerei. Prin ferestre se putea vedea marea, insula Thasos, munii, coala ruinat i apeductul ei; privelitea ni s-a prut ncnttoare, n timpul zilei; noaptea, am fi putut crede ca dormim n palatul unui prin oriental, ateptndu-ne s avem vise din O mie si una de nopi. A doua zi, dup rcoritoarele ce ni s-au oferit de dimineaa, ni s-a anunat ri vizit stareul principal din Vatopedu, Preasfinia sa Daniel. Nu s-a lsat ateptat i, de cum a intrat, a luat loc lng noi, pe o banc, ntr-un col al salonului. Din vorb-n vorb, ne-a povestit, printre altele, cu lux de amnunte, ce a nsemnat invazia turc n perioada revoluiei greceti, jignirile i barbariile suferite de mnstire, sngele care a curs din belug ntre zidurile de la Vatopedu; clugrii au crezut, un

C , O

90

ABATELE NEYRAT

timp, c Muntele Athos i va pierde tradiia sa monastic. Salvarea a venit de acolo de unde nici nu se ateptau i li s-a prut c este curat mna Providenei: cel care conducea expediia mpotriva lor era un renegat, Aboud-Paa, i s-au temut, la nceput, ca el s nu se poarte nemilos, aa cum tiau c se ntmpla, de regul, cu apostaii i transfugii. Dar nu a fost aa: generalul i-a amintit de prima lui credin i, trimind la nalta Poart rapoarte nonconforme cu realitatea, n ciuda poruncilor stricte pe care Ie primise, a reuit s-i conving superiorii i s obin pentru athonii ordinul de evacuare a peninsulei. Preasfinitul Daniel n-a trit personal acele evenimente cnd 1-am cunoscut, avea aizeci i apte de ani, dar, fiind de mult vreme n mnstire, i

ntlnis e pe civa dintre contem poranii acelor vremur i de bejenie ; stareul de dinaint ea sa i dezvl uise adevr ul despre tot ce se ntmp lase atunci. Ne vorbea cu mult elocve n i emoie i, cu toate c ne folosea m de Paul, interpr etul nostru, pentru a-1 pricepe , dup gesturi, dup revolta

ce i se citea pe chip i dup unele expresii care ne deveniser familiare, am putut nelege tot ce spunea i simea. Senina fa a btrnului att de plin de vigoare, cu vocea limpede i graiul su n greac, o limb cu sonoriti arhaice, ne strmuta parc napoi n timp i ni se prea c ascultm discursurile unui Demostene. Am vizitat, apoi, mnstirea; n Vatopeduon sau Vatopedu triesc n jur de dou sute de clugri i cincisprezece preoi; lcaul este nchinat Fecioarei Mria.

ATHOS UL

91

C atho lico nul nu se afl, ca n alte mn stir i, n mijlocu l curi i prin cipal e, ci ntrun col, lng unul din ziduri, n faa se ridic phia la, dedi cat Sfn tului loan Bote zto rul, avn

d deasup ra o frumoa s cupol, sprijinit pe un rnd dublu de coloan e si mpod obit cu picturi care reprezi nt faptele sfntul ui. Pretuti ndeni, n faa tuturor biserici lor princip ale, se gsesc astfel phiale care nlocui esc cristeln iele din biserici le parohia le i fac, cumva, legtur a dintre

ele i aghe asm atare le noas tre latine. Aici se sfin ete apa la srb toa rea Pat elui i chia r n fieca re lun . Odi nioa r, nu se lua num ai cu vrf ul degete lor ap sfin it nai nte i dup

ieirea de la slujb, aa cum se mai face nc la noi, ci se splau minile , braele i faa. Dup cucerir e, deveni nd stpni i pe bisericile bizanti ne, musul manii au continu at, ba chiar au amplifi cat cultul splril or rituale, pe care nu ei le inventase r; de atunci, n semn

de prot est, prob abil, grec ii au renu nat la aces t obic ei. Acu m, fru moa sele fnt ni din Ath os sunt nit e cuve goal e, igno rate apro ape tot anul , cci nu mai intr n scen dec t la rare cere

monii. Bise rica princip al din Vatope du, constru it nainte de secolul XII, este o splendo are. Un prim pridvor , decorat cu foarte ciudate picturi ca: Rul pe pmnt , Antichr istul oprit de doi diavoli, Judeca ta de Apoi te ntmpi n nainte de a ptrund e printr-o impresi onant u din

bron z, foart e vech e, n pron aos; aces ta ar pute a el sing ur ine loc de bise ric, cu pere ii lui mp odo bii de sus pn jos cu pict uri, cu absi de, la cele dou extr emit i, ce au deas upra ,

amnd ou, cte o cupol zvelt.

92

ABATELE NEYRAT

Cadrul fiecrei pori, a pridvorului exterior i a pronaosului, sunt acoperite cu minunate mozaicuri. Ct despre interiorul bisericii, n ansamblu, te las mut de admiraie. Risipa de podoabe pe care am ntl-nito i la Creia, care atrage privirile oriunde s-ar ndrepta, este i mai izbitoare la Vatopedu: candelabrele sunt mai numeroase, catapeteasma, mai ncrcat cu aurituri, coroana de lumini, mai mare i cu zeci de lmpi atrnate pe fiecare faet. In altar, unde ni s-a permis s aruncm o privire, se pstreaz un mare numr de obiecte sfinte vechi: una din cele aptezeci de iconie cu Fecioara Mria, atribuite Sfntului Luca \ o frumoas cup din jasp, al crei picior, minuios lefuit, nchipuie trei capete

de balaur, i, ceea ce este cu totul deoseb it, o cruce despre care ei spun c a fost fcut la porunc a Iui Consta ntin, dup viziunea din Labaru m, cnd se zice c s-a artat credincioilor Maica Domnu lui, i pe care mprat ul a purtato n fruntea armatel or sale. Fr a putea infirma sau

sprijini autenticitatea afirmaiei, am putut constata c aceast cruce are o vrsta considerabil; podoabele din argint, extrem de sobre, care-i acoper lemnul, prezint detalii ale unei sculpturi pe care o poi uor socoti provenind din epoca nvingtorului lui Maxeniu.
1) n afar de aceste aptezeci de miniaturi, mai exist trei icoane mari: una, venerat n mnstirea Megapiason, din Ahaia; a doua, se spune, se afl la Moscova i a treia, n insula Cipru (n.a.).

ATHOS UL

93

P rinci palu l inter es pe care -1 prez int, pent ru un vizitator cun osc tor, bise rica din Vato ped u, ca i maj orit atea bise ricil or grec eti din Ath os, sunt pict urile care aco per pere ii

de la vrful cupolel or pn la temelie i de Ia altar la pridvor ul exterio r. S-a manife stat o intens preocu pare, ntr-o anumit a perioad , pentru studiul i restaur area picturil or bizanti ne, n special ale celor care mpod obesc biserici le din Grecia; apoi, din pcate, au fost neglijat e. Numer oase

pict uri de la Mun tele Ath os se rem arc prin tr-o calit ate artis tic deos ebit i chip urile din icoa ne au un aer de mar e nobl ee. Priv indu -le, te gn deti la vec hile fres ce ale lui Orc agn

a i Giotto sau, uneori, la portret ele lui Dtirer. Lucrri le atribuit e lui Panseli nos prezint aproap e o perfeci une a desenu lui i, mai ales, o profun zime a expres iei care surprin de la nite opere att de vechi, parc rtcite n astfel de regiuni, semisl batice.
f, A

Cin e a fost Panseli nos? fa ce

epoc a trit ? In ce mn stir e a locu it? Nu este el, aa cum a afir mat un autor , doar un num e gene ric, pent ru toi picto rii din vechi me, i nu o indi vidu alita te, la fel cum se spun e, de pild

, maestr ul"? Aceast ipotez nu este, n general , admis; aproap e toi accept existen a unui artist cu numele Manuel Panseli nos, din Salonic , ef de coal aghiorit , care ar fi trit prin secolul unsprez ece si de la care i trage obria arta pictural bizanti n. Aa spune Denys din Agraph a,

auto rul atho nit al ndr epta rulu i de pict ur. Es ' ce pute m afla desp re mar ele artis t, om de geni u, .^to r i con duc tor de coa l de tipu l lui

94

ABATELE NEYRAT

Giotto n Italia, Aceste lacune biografice fac parc si mai regretabil faptul c problemele legate de istorie, chiar local, i preocup att de puin pe clugrii de pe Muntele Sfnt. Un lucru incontestabil la aceti artiti greci este concordana tradiiei care leag inspiraia lor de cea a artitilor notri din Evul Mediu, sculptorii de portaluri din catedralele noastre sau pictorii vitraliilor din absidele lor. Domnul Didron, care a studiat n temeinic picturile din Athos i din bisericile de pe teritoriul elen, o semnaleaz la fiecare pagin, aproape, n notele din Manualul de iconografie cretin, greceasc i latin. Este de cel mai mare interes s constai existena acestor corelaii dintre Orient i Occident, s remarci cum se completeaz si se explic

recipro c i s afli prin ce difer. Dar, insist nd asupra acestui aspect, ne-am ndep rta prea tare de rostul i de tematic a propus e iniial pentru cartea de fa; consid erm c este suficie nt s- punctm, n orice caz, pictorii din Aghion Oros sunt, nainte de toate, tradiio naliti, n Occide nt, de la

Renatere, artitii au dat libertate total imaginaiei, fiecare tratnd scenele sacre i personajele din Vechiul sau din Noul Testament dup cum i dicta geniul personal. Odinioar, nu se proceda la fel; ca i la bizantini, rnduirea fiecrui subiect i nsuirile fiecrui sfnt erau prestabilite. Expresia figurii, unele amnunte ale dispunerii personajelor rmneau la bunul plac al artistului; dar vrsta, atitudinea, forma prului i a brbii li se impuneau i trebuia respectate.

Sfntul Pavel - decorat cu plcue de email, icoana a servit piobabil. drept copert a unei Biblii

' P

ff|F

96

ABATELE NEYRAT

Aceste reguli se regsesc n ndreptarul de pictur^ lucrare atribuit lui Denis din Agrapha, care a trit n secolul XVI; tratatul sau a fost tradus i publicat de domnii Didron i Paul Durant. Din aceast carte nelegem c totul era prevzut dinainte, de la pregtirea peretelui, grund i culori, pn la reprezentarea minunilor istoriei sacre si pn la aranjarea n cadru a personajelor. Planul de ansamblu al acestor nenumrate figuri este, n consecin, aproape ntotdeauna la fel. De exemplu, n partea cea mai de sus a cupolei, apare Hristos Atotputernicul, cu dimensiuni uriae, innd n mna stng Evanghelia i binecuvntnd cu dreapta: IXC XC OriANTOKPATOP Gestul de binecuvntare al lui Hristos, identic mai mereu, are o

particu laritate pe care trebuie s-o semnalm. In Biseric a occide ntal, lisus binecu vntea z cu primel e trei degete ridicat e i strnse buchet , acesta fiind simbol ul Sfintei Treimi trinus et unus. Cu mna n aceast poziie a fost gsit Sfnta Cecilia n morm ntul su.

La greci, gestul nu este att de simplu i alegoria se ramific. Voi cita, mai jos, descrierea lui din ndreptarul de pictura: Cnd reprezentai mna care binecuvnteaz nu lipii cele trei degete unul de altul, ci ncruciai degetul mare cu al patrulea deget, n aa fel ca al doilea, denumit arttor, s rmn drept i mpreun cu al treilea,

ATHOS UL

97

uor ndo it, s form eze mon ogra ma num elui lui lisus : I.C. C l nlo cuie te pe sigm a." Intradev r, al doil ea dege t, rm nn d drep t, indi c un I (iota ), iar al treil ea

formea z prin ndoire un C. Cel mare se aaz peste al patrule a deget, al cincilea este i el puin ndoit, formn du-se anagra ma cuvnt ului Christo s X C; pentru c unirea degetul ui cel mare cu cel de-al patrule a deget formea z un X (chi) i degetul cel mic formea z prin ndoire a lui un C (sigma)

. In aces t fel, adau g ndr epta rul, prin divi na voin a Crea torul ui, dege tele de la mn a omu lui, ba mai lung i, ba mai scurt e, sunt aez ate i creat e n aa fel nct pot s figur eze num ele

Domnu lui", Sub repreze ntarea Pantocr atorului binecu vntn d se picteaz , dup codul aghiori t, Maica Domnu lui; n fa, Sfntul loan Prodro m, adic nainte mergt orul; dedesubt, profeii i, n pandan tivele cupolei , evangh elitii. Restul biserici i, daca este suficie nt de mare i de nalt,

are cinci etaje de pict uri. Prim ul, adic rnd ul de sus, nce pe cu ima gine a Sfin tei Feci oare in ndu1 n bra e pe copi lul lisus i cont inu cu cele dou spre zece srb tori prin cipa le, Pati

mile etc. Al doilea rnd figurea z ceea ce grecii numes c divina liturghi e Cina cea de tain i minuni le lui Hristos . Celelal te trei rnduri sau etaje de pictur sunt, de asemen ea, codific ate. Cea mai mare parte a persona jelor istorice din Vechiul Testament sun*

prez enta te n pron aos; Apo cali psa se desf oa r ,v/J* da cath olic onul ui; Nou l Test ame nt, n

98

ABATELE NEYRAT

interior, i, n trapeze, sfinii Bisericii Orientului, alctuind un prilej pentru o sobr i bogat ornamentaie. Chiar i nelepii din antichitate se regsesc amestecai printre toate aceste fee sfinte. Tucidide Filozoful, Sofo-cle cel nelept, Solon Atenianul, Chilon Filologul, Piu-tarh, Platon, Aristotel etc. propovduiesc dogma cretin printr-o banderol pe care o arat privitorului i pe care se afl un citat din opera lor. Moartea este adesea reprezentat prin mitologicul Caron. Fiecare detaliu era, deci, prestabilit pentru pictori. Lucrrile moderne sunt departe, aa cum am mai spus, de valoarea celor din secolele ndeprtate; odinioar, inspiraia i geniul foloseau Ia maxim acest cadru impus i-1 nnobilau, i ddeau farmec i mreie: iniiativa personal

apare frecve nt n aceste lucrri ale trecutu lui. Acum, cadrul este acelai, dar inspira ia a plit; rezult atul pare numai o imitai e fr cldur , stearpa , care nu emoio neaz i nu este nici mcar o copie reuit . Dup o vizit lunga n catholi conul din Vatope du, neam dus

n sala de mese, trapeza. In toate mnstirile, ea se afl n faa bisericii principale, n aa fel nct, de la locul sau, stareul s-i vad ua; mai mult, dac ua este deschis, poate vedea altarul, locul unde se pogoar Duhul Sfnt i unde se mparte hrana spiritual. Trapeza are ntotdeauna deasupra faadei un turn sau o clopotni solid, care rsare dintre zidurile mprejmuitoare ale mnstirii ca donjonul unui castel. Cea din Vatopedu este foarte frumoas, n form de cruce greceasc, cu o absid n care se aaz stareul; mesele clugrilor sunt

ATHOS UL

99

din mar mur alb; fieca re are form a unui semi cerc alu ngit, la care pot sta opt sau zece pers oane , ntro part e, exist a o estra d pent ru cel care cite te rug ciun ile. A m vizit

at i o alt biseric , Vatope du are douzeci i opt, fie n incint , fie n afara ziduril or, ~ cea mai veche din penins ul, ni s-a spus. Braele crucii, n constru cia ei, nu sunt termin ate cu o absid. Neam urcat, apoi, n bibliot ec, pe care scevop hilaxul sau cartop hilaxul ne-o art

cu ama bilit ate. Este bine ntre inut , cel pui n la fel de bine ca cea din Rusico n, i ni sa pru t foart e boga t n lucr ri. Ocu p trei etaje ale turn ului centr al; sala de sus cupr inde toate imprim

atele i manusc risele, riguros catalog ate; manusc risele sunt numero ase, probabi l mai multe mii. Cele din secolel e IX i X se disting lesne, prin scrisul lor mare; poi si stabile ti fiecru ia o dat aproxi mativ. Sunt acolo cel puin cincize ci de Evangh elii, din toate secolele, un Flavius losif

foart e vech i, i faim osul exe mpla r din Geo graf ia lui Ptol eme u i a lui Stra bon, prob abil din seco lul XII, cel mai vech i exe mpl ar cuno scut, care a fost repr odus prin litog rafie re i desp re care am mai

pomeni t. Prinii Biserici i greceti sunt repreze ntai prin Sfntul loan Hrisost omul, Sfntul loan Chimac etc.; istoricii sacri, prin Metaph raste. In toate mnst irile sau numr at opt pn la zece mii de manus crise. Numr ul lor nu este mai mare din pricir. , aziei turcilor dup anul 1820; ntr-

adev r, cucerit o 'h ceru t s li se dea mult e perg ame nte din care au f? /tub uri cu mat erial expl oziv pent ru a-i nc rca

100

ABATELE NEYRAT

tunurile. Dar nu este singura cauz. Din pcate, s-au adugat neglijena i ignorana unor clugri care le-au vndut i chiar le-au distrus, din varii motive, lipsite de temeinicie. Clugrulbibliotecar ni s-a plns de furturile din trecut, de care diferiii cltori nu erau strini: au disprut volume ntregi sau din pagini au fost tiate miniaturile; clugrul avea dreptate, dar, cu siguran, nu vizitatorii sunt singurii de condamnat. Biblioteca formeaz un octogon n mijlocul turnului. Un balcon aprat de soare, suspendat sus de tot, pe zidurile exterioare, ar putea fi folosit drept un admirabil loc de studiu: de acolo se vd marea i insulele ndeprtate, ceea ce ndeamn sufletul spre infinit i i permite trupului s profite de briz, rcorindu-1, dup o munc ndrjit. Ce laborator minunat

pentru o cerceta re de amploa re! Ren aterea bibliote cii din Vatope du se situeaz n jurul anului 1865, adic din momen tul trecerii pe aici a savani lor notri, domnii Langlo is, Miller i ali civa. S-ar putea s fi fcut chiar ei sau doar au nceput catalog ul crilor i manusc riselor, n orice

caz, datorit lor s-au pstrat numeroase lucrri literare de mare pre.

Capitolul VI

Esfgmenu - Hlandaru Stavronichita - Iviru

nainte de a vorbi mai n amnunt despre mnstirile situate n sudul peninsulei, voi spune cteva cuvinte referitor la dou aezminte din partea oriental, la nord de Vatopedu. Mnstirea Esfigmenu (Strmtoare), numit i Simenu, a fost nlat pe plaj i zidurile ei sunt scldate de valuri. Cu cele dou turnuri ale sale i cu ase sau opt cupole, ea domin intrarea unei trectori nguste, de la care i se trage i numele; a fost ntemeiat de Teodosie cel Tnr, dar, astzi, majoritatea construciilor sunt moderne. De la Esfigmenu se poate merge la mnstirea srbeasc Hilandaru, ntemeiat de Sfntul Sava i nchinat Sf? ^ii Trifon, ocrotitorul viticultorilor orientali, aa cur,v#4tul Modest i patroneaz pe plugari.

104

ABATELE NEYRAT

Sfntul Sava a fost al doilea fiu al lui tefan Neman Duan, despot al Serbiei; el a fugit de acas i s-a adpostit la mnstirea Sfntul Pantelemon. Soldaii trimii pe urmele lui de ctre marele despot i-au descoperit ascunztoarea i 1-au mpresurat; daitnrul, urcat pe ziduri, le-a aruncat hainele princiare si prul pe care i-1 tiase, strigndu-le: Spunei-i tatlui meu c acum sunt al lui Dumnezeu i c renun la gloria pmntean!" Duan nu I-a mai urmrit i, civa ani mai trziu, a venit i el s se clugreasc la Sfntul Munte. Sub nu-rnele de Simeon, a reconstruit mnstirea Hilandaru, pe care a condus-o i, dup moartea ui, Sava iar fi urmat n fruntea comunitii clugrilor srbi dac, atunci cnd a dus rmiele pmnteti ale tatlui su acas, n Serbia, nu ar fi fost consacrat episcop i

rugat s rmn n ara. Hil andaru este aezat ntr-o vale strmt i umbro as. Reprez int una din princip alele mnst iri din Athos i, odinio ar, deinea cel mai mare numr de clug ri. Tot srbii sunt i n zilele noastre cei care locuies c n acest adpos t, ascuns printre muni;

acoperiurile rustice, zidurile bisericii fcute din straturi alternative de piatr i crmid, clugrii de aici confer aezmntului un caracter foarte pitoresc. Biserica este mpodobit cu numeroase picturi vechi, atribuite, firete, lui Panselinos, i n pronaos sunt reprezentate, ca ntrun calendar mural, martiriile sfinilor. Pridvorul prin care se intr n mnstire, acoperit cu o cupol, este pictat pe ziduri i pe sub bolt cu scene ilustrnd parabola bunului samaritean:

ATHOS UL

105

emo iona nt exe mplu desp re ospit alitat ea pe care trebu ie so ofere mn stire a i o ncur ajare a clt orulu i dea o cere. M area faim a mn stirii din Hila ndar u se dator eaz Feci oare i cu trei min i .

Legend a spune c Sfntul ui loan Damasc hin, cel care a scris att de frumos despre Maica Domnu lui i a aprat cu trie cultul icoanel or, i s-a tiat mna de ctre iconocl ati, ncrezt or n minunile Mriei, s-a apropiat de icoana ei i i-a artat braul mutilat, care a crescut la loc, imediat. Atunci, mai spune legenda , s-a

adu gat n icoa na fct oare de minu ni o a treia mna , n amin tirea mira colul ui fcut . Mai trzi u, acea st icoa n a fost adus de la Ierus alim n Serbi a i, de acol o, la munt ele Atho s, unde a deve nit

una dintre cele mai venerat e. Am revenit n Vatope du. Trebuia , ns, sa prsim fr a mai revedea aceast mnsti re att de ospitali er. Dup masa festiv de rmasbun, stareul i cei mai importani clugri ne-au condus pn n afara zidurilo r, unde se aflau catrii pregti i pentru noi mnsti

rea dein e mai mult de optze ci de catr i; nain te de desp rire, ne-au drui t o muli me de suve niruri : fotog rafii ale mn stirii, obiec te mici, fin sculp tate n lemn , coroa ne grece ti i mult e irag uri de mt

nii care, cel mai adesea, sunt trecute printre degete pentru a uita de plictiseal, dar, uneori, gestul reprezin t o dovad de cucernicie. Cu ^eu am reuit s-1 convin gem pe unul din
1) Icoan? (/.vf ^urnit Trihier usa (n.t.).
* . * * . *

106

ABATELE NEYRAT

caloyeri s primeasc i din partea noastr o modest ofrand. lat-ne din nou clare pe catri, pornind pe drumuri care, parc, n fiecare zi, devin tot mai rele. Urcam mai nti pe lespezi de piatr nclinate i alunecoase, prin mijlocul pdurii; ajuni sus, am trecut, fr a intra, pe lng un schit care depindea de Rusicon, probabil Schitul Maieu Domnului, care a fost construit pe ruinele vechii mnstiri Xilurgu; am trecut, apoi, i mai aproape de Schitul Profetului Bie, pe care l mai zrisem o dat i ne-am aflat n vrful unei creste stncoase, mult deasupra mnstirii Pantocrator, cu turnurile sale feudale. Curnd, am cobort spre mare, ctre Stavronichita (Triumful, Proslvirea Crucii), mnstire srac, locuita de numai cincizeci de clugri. Aflat fa

n fa cu Pantoc rator, pare s fac perech e cu ea, ntre ele deschiznduse un golf ncnt tor, pe care ai zice c-1 pzesc. Amnd ou au acelai aspect de vechi castel mediev al, cu turnuri crenela te, balcoa ne n stilul celor cu trap, iar gherete le din piatr de pe metere ze ntres c asemn

area cu nite fortree ale unor mari seniori. Stavronichita a fost ntemeiat, n 1535, de Ieremia, patriarhul Constantinopoluui; capela sa are un aer mai arhaic, dar stilul este pur bizantin; picturile se datoreaz, parc, celui mai bun elev al lui Panselinos. Cnd am intrat, slujba tocmai se terminase i unul din preoi, stareul pe care l cunoscusem la Vatopedu, s-a oferit sa ne serveasc drept ghid; am pornit, aadar, nentrziat, sa vizitm biserica, nsoii de vajnica noastr

(3 " O C

108

ABATELE NEYRAT

cluz, cum am mai spus, un btrn nc verde, dei, ca vrst, trecuse de optzeci de ani. Ni s-a atras atenia asupra unei icoane care-1 reprezenta pe Sfntul Nicolae; aceast icoan are legenda sa, legend repetat adesea n aceasta regiune. Se zice c ar fi fost strpuns cu o sabie i, apoi, aruncata n mare de pgni; dar o cochilie de sidef a acoperit-o imediat, ca s-o fereasc de btaia valurilor care puteau s-o strice, i a scos-o la mal. Ca dovad ni se arat dar proba lor este, oare, concludent? cochilia de sidef i mpunstura de sabie n dreptul capului sfntului venerat. Am cerut s vizitm biblioteca. Din pcate, se gsea ntr-o stare jalnic; crile zceau ngrmdite pe podea, rvite, lsate la discreia roztoarelor i pline

de praf. A fost imposi bil s aflm cte lucrri sunt acolo, cte tipritu ri sunt ameste cate printre manus crise; prea un trm necuno scut i slbati c, carei mai atepta nc explorato rii i cutto rii de comori . Am plecat repede din mnst ire i palicar ul care ne condu cea

ne-a obligat s suim doar pe pante abrupte.


A

Ins, de la un mic schit ncolo, mai degrab un fost turn de paz, am ajuns pe drum adevrat i, mai apoi, de-a lungul plajei, pe o potec de vis. Deam fi avut rgazul s ne scldm n valurile mbietoare! Trecnd de un promontoriu, am vzut zidurile mnstirii Iviru, una dintre cele mai importante comuniti athonite. n ea locuiesc mai mult de dou sute de clugri i un numr relativ mare de preoi, pentru c ei

ATHOS UL

109

sunt cum va mere u n tranz it, trebu ind s sluje asc i la mult ele schit uri de prim preju r. n teme iat, aa cum am mai spus, n secol ul X de mprt easa Teof ana, soia mp ratul ui biza ntin Rom

an H Lecape nos, Iviru (Mnst irea ibericil or) i-a fost dat, ncepnd cu anul 980, lui Tornic sau Tomici us, general al imperiu lui, originar din peninsu la Iberic; pn n secolul XIV a fost locuit de clugr i georgie ni. Mai deine nc multe monum ente din acele vremuri . In 1867, un incendi

u puter nic a distr us o parte impo rtant a mn stirii, lsn d intac te doar biser icile, bibli oteca si alte ctev a cldi ri. Din feric ire, Iviru a fost dinto tdea una una din cele mai boga te i mai bine dotat e mn stiri

, drept pentru care s-a refcut cu uurin . Iviru este nchina t Adormi rii Maicii Domnu lui, n afar de biseric , mai exist, n interior, douspr ezece capele i nc peattea n exterior . Abia trecuser m de poart mpodo bit, si ea, cu icoana Maicii Domnu lui, c i-am vzut venind grbii

n nt mpin area noast r pe stare i pe ali demn itari. Neau nco njura t i neau ntre bat pe care din noi l chea m Andr e i pe care Stani slas, pentr u a putea s ne salut e spun ndu -ne pe num e. Vizit a noast r le

fusese anunat de epistatu l de Iviru din Creia, aadar, eram atepta i. Stareul , care putea fi recunos cut de departe dup bastonu l su cu bul de oel, i arhond orul, adic cel nsrcin at cu arhond ria, casa pentru domni, n care sunt primii strinii mai cu vaz, ne-au condus n camera noastr , care, la fel ca la

Vato pedu , func iona i ca

110

ABATELE NEYRAT

dormitor i ca sal de primire. Toi iau exprimat satisfacia de a ne putea gzdui i nu tiau ce s mai fac s ne simim mai bine. Ne-au spus ca principalul motiv al bucuriei lor se datora faptului c eram cei dinti preoi catolici n vizit la Muntele Sfnt. Dup ceremonia obinuit la sosire, cu glyko, am cerut s vizitm aezmntul. Imediat am fost ndrumai spre biserica principal, mai nou dect alte biserici din mnstire i mai nalt. Se intr, nti, n trei pronaosuri, dou la interior i unui n afar, ncrcate de o mulime de picturi. Redau, mai jos, descrierea lui Miller, care a vzuto, cu siguran, de mai multe ori, pentru c a stat o vreme, prin 1865, Ia viru. Biserica principal, uriaa i izolat, ca de obicei, n mijlocul curii, este nchinat

Adorm irii Maicii Domn ului. Constr uit cu ziduri excesi v de groase , are mai multe cupole, coloan e i alte lucrri minun ate n marmur, iar frescel e i acoper toi pereii. Acetia au fost repicta i n ntregi me, cu mare zel, da, dar rezultat ul renovrii , din pcate, este total neferic it. Exist

dou frumoase ui, mpodobite cu desene n culori, foarte bine lucrate, dar n stil modern. Pe una, se vede o inscripie purtnd data 1593, cu numele a trei personaje evlavioase: Mei, Gabriel i Teofana; aceast inscripie este fcut cu litere din lemn glbui pe un fond mai nchis. Cealalt u, incrustat cu sidef, a fost donat, cu generozitate, de un arhimandrit numit loannicius. In partea stng, o alt inscripie arat c a fost realizat, n 1785,

ATHOS UL

111

de Cons tanti n i loan din Cina bu, Prid vorul st perm anent desc his. La intra re, dou colo ane mici, de mar mur cu frize, servi nd drept chen ar, par a fi destu l de vech i. Porti cul, acop erit de

fresce n 1855, pe cheltuia la arhimandrit ului Serafim , din pcate, s-a degrada t din pricina umezeli i. In dreapta uii pridvor ului, se afl un jil din marmur , cu doua trepte; alturi, unul mai mic, cu numai o treapt. De-a lungul porticul ui sunt aezate bnci i strane; la unul din capete, i atrage atenia

un moz aic inge nios, fcut din pietr icele de mare . In Iviru exist a alte dou biser ici, nchi nate una Sf ntului Euti miu i ceala lt Arha nghe lilor. Prim a a fost restaura t n 1680 . A doua se rema rc print

r-o marche trie n sidef, din neferici re, ntro stare deplora bil. O inscripie, cu data 1585, face un joc de cuvinte cu numele artistul ui: Dar al lui Dumne zeu lucrare a lui Teodot. "' Teza urul bisericii se afl, ca peste tot, n spatele catapetes mei. Acolo, deopart e si de alta, sunt prevzu te dou mici

absi de. Cea din drea pta, cu num ele dioc onicon ine loc de sacri stie n care se pstr eaz obie ctele obi nuite de cult: cde lnie, lum nri etc. Absi da din stng a, pros comi da, adp oste te vasel e sacre

, relicvel e, obiectel e preioas e. Ni sau artat adevra te minuni: o cruce din lemn sculptat , o capodo per; un foarte vechi agheas matar bizanti n, cu pietre de onix montat e n aur i cu mnere le nchipu ind nite himere frumos cizelate de jur mpreju r.
1) Teodot nseamn Dar al lui

Dum neze u" (n.t.) .

112

ABATELE NEYRAT

Biserica cea mai veche, pe care clugrii, exagernd, ca ntotdeauna cnd vorbesc de vrsta monumentelor lor, o prezint ca datnd din secolul VUI, este cea a Sfntului loan Prodrom, In faa catapetesme!, mpodobite cu picturi vechi, se afl o icoan a Maicii Domnului care are legenda sa, ca i aceea din Stavronichita: se zice c, pe vremuri, era pstrat cu grij n Niceea, dar, cnd turcii au cucerit oraul, n timpul sngerosului asediu, au tiat cu o lovitur de iatagan veneratul su chip; icoana a disprut ct ai clipi i a ajuns n Ivim printro miraculoas strmutare. Deasupra ei, acum, sunt aninate numeroase podoabe, cruci i alte obiecte ornamentale trimise de diferii suverani ntru cinstirea acestui chip al Fecioarei.

In faa catholi conulu i se afl o phial, ca la Vatope -du, dar foarte moder n. Picturil e care o mpod obesc indic o proven ien strina , poate italian . Dar, putem s-o spune m, aceste picturi drgla e apar cu mult prea delicat e i cumva nense mnate alturi de person

ajele hieratice, impasibile i severe, din frescele bizantine.


A

In faa bisericii se afl trapeza, avnd deasupra o clopotnia sau un donjon. Aceast sal de mese se deschide doar n zilele de srbtoare, pentru c Iviru este idioritmic i clugrii, de regul, mnnc n chiliile lor. Se prezint ca o ncpere joas, dar ntins, plina de mese din marmur de forma unor dreptunghiuri lungi, scobite. Am fost condui la buctrie, la brutrie, n toate locurile care s-a presupus c ne-ar fi putut interesa.

Pietioase i vechi mmiatmi ivnite ale EvangheliaieloT

514

ABATELE NEYRAT

nt u n er ic ul n ea o bl ig

ATHOS UL

115

acu m sigur i c am fost nel ei. Rezu ltatul conf erin ei nce pute atun ci la Cons tanti nopo l, n legt ur cu gran iele Grec iei, n urma cong resul ui de la Berli n, i nelin itea mult ; nu price peau

cum de nu puteam s le oferim nite informa ii certe, dei veneam din Bosfor. La sfritul mesei de sear, arhiman dritul Ilarion, la rugmi ntea noastr, ne-a psalmo diat o rugciu ne greceasc, celebr n acea regiune. N-am putut, din cauza zelului traduct orilor, s deduce m ce se spunea n acea

cnta re; muzi cal, ns, avea o tonal itate deos ebit , doriana . S eara am petre cut-o tot n discu ii plcu te, preac uviosul Ilario n oferi ndune, din cnd n cnd, igri a fost prim a dat c am vzu t

clugri fumnd n Athos! apoi, pe la ora nou i jumtat e, ne-au poftit s-i nsoim la biseric , s ascult m minunat ele cntri ale clugri lor. Cum urma o zi de srbto are, Sfntul loan Prodro m, hramul mnsti rii Ivim, slujba din ajun, agripniile, ncepea nainte de zece seara i dura pn

dim ineaa . Am fost, desig ur, curio i, sper nd c vom auzi ceva deos ebit dar am rma s dece pion ai. Melo diile erau ng nate pe nas de ase sau opt clu gri, aez ai n cele dou brae ale cruci i pe

care le formau absidel e bisericii . Doi sau trei mormi au un imn monoto n, nesfrit, n timp ce o alt voce zbmit oare prelung ea, tot pe nas, o singur not, potrivit sau ba cu fondul sonor. Dac a o ineau aa pn dimine a, o asemen ea slujb ar rl supus o ureche cu bun sim, orict

de polit icoa s,

116

ABATELE NEYRAT

la o serioas tortur. Dar ale lor erau obinuite i gseau aceast litanie admirabil. Doctorul asculta cu toat a-tenia n strana lui, n timp ce Paul dormea ca un pgn, n ceea ce ne privete, dup o jumtate de or, neam pierdut rbdarea si ne-am ntors n camera noastr. A doua zi de diminea, am cerut s ni se arate biblioteca, unde nu putusem ajunge, din lips de timp, n ziua precedent. De la marele incendiu care lovise odinioar mnstirea, fusese mutat n turnul trapezei, ocupnd primul i al doilea etaj. Este catalogat, probabil de Minoide Mynas, i conine cel puin o mie de manuscrise i un mare numr de rulouri de pergament, cu hri si alte lucruri interesante; mai multe din aceste documente purtau semntura Sfntului Atanasie. Biblioteca era inut n ordine,

dar lipsea grija deoseb it din bibliotecile din Vatope du i Rusico n; am zrit nu puine volume deterio rate n urma legrii fcut fr pricepe re i fr gust. Doc torul a insistat s ne arate spitalul sau, dei eram pe picior de plecare . Constr uit n afara ziduril or,

spitalul are alturi un mic ospiciu si o leprozerie, unde chiar se aflau civa bolnavi; unii, cei care contractaser lepra aa-numit european, se mai puteau vindeca; dar cei atini de lepra asiatic sunt incurabili. Am mncat singuri, pentru c nu venise nc ora de mas i pentru clugri; ne-a inut companie numai prea bunul printe Ilarion. Indatoritoarea noastr gazd, auzindu-ne ntrebnd dac exist fotografii ale Ivirului, a

ATHOS UL

117

ieit fr s spun nimi c i ne-a adus sing urul exe mpla r pe care1 avea i pe care 1-a scos din ram ca s ni~l dea nou . M ai trzi u, am fost anun ai ca ne atep tau la poart catr

ii, alei dintr-o hergheli e de peste o suta de capete. Dac nar fi btut puterni c vntul, clugri i ne-ar fi pus la dispozi ie o barc i vslai, ceea ce, dei near fi uurat drumul, ne-ar fi lipsit de-o cltori e extraor dinar, pe care rareori ai ocazia s-o faci. Neam luat un cordial rmas bun de la

acet i prin i afect uoi din Iviru , de la acet i clu gri care neau fcut nou , nite necu nosc ui pe care nu-i vor mai reve dea, fr ndoi al, nicio dat, o prim ire entu ziast i absol ut dezi ntere

sat. Iei nd din mnsti re, am urmat nti plaja, apoi am luat-o pe un drum ngust ca o brn, care domina marea, urca si cobora, nconju ra vlcelel e, uneori prea c se ndepr teaz de coast, intrnd ntr-o pdure deas,
f,

dar revenea repede la lumin i Ja minuna tul rm. In

stng a noast r, pute am vede a valur ile care sclip eau i ntre aga mare , mere u alta i, totu i, mere u atrg toar e; n drea pta, pant ele se desc hide au foart e abru pte: peisa jul se desf ura ca o

succesi une de vi adnci ntre creste semee, la poale pline de verdea care se ntunec a, treptat, de jos n sus, deoarec e esenel e care formea z aceast uria pdure pornesc de la portoca lii de pe coast i ajung pn la brazii nlimi lor. Deasup ra, la o mare altitudin e, se iea vrful arid i

alb al Iui Aghi on Oros ;

118

ABATELE NEYRAT

prea un cretet pleuv dominnd un trup bine mbrcat. Ne-am bucurat, astfel, timp de ase ore, simultan de dou priveliti pe care i le-ar dori i turitii i amatorii de natur: marea si muntele. In jurul nostru, vegetaia era foarte bogata, lucru lesne de neles, cci ptrunse-serm n regiunea cea mai fertil din peninsul. Arbutii ne ineau umbr; iarba i ntindea peste tot un covor verde. Dac n-ar fi existat poteca pe care mergeam, neam fi crezut ntr-o pdure virgin, aa cum ne-o nchipuiam pe cea din Lumea Noua. Drumeagul ns, punea o pat neplcut pe acest ta, blou frumos. Uneori, urca pante nebuneti; la tot pasul, era plin de pietre extrem de alunecoase; alteori, mergea

pe margin ea unor adevr ate prps tii. Adese a, se iveau ' n cale nite trepte natural e de mai mult de o jumta te de metru i pe care, cnd le coboar , capul clre ului ajunge s ating crupa catarul ui. Toate piedici le acestea i solicit la

maximum atenia i te distrag, din pcate, d e l a c o n t e m p l a r e a p e i s a j u l u i . Am trecut ceva mai jos de vile n care se afl mnstirile Filoteu i Caracalu; nu neam suit pn la ele, pentru c doream s ajungem, pn la cderea serii, n Lavra i-apoi, nici nu aveam de gnd s vizitm absolut toate

aeza minte le din comu nitate a Atho sului. Fil oteu a fost ntem eiat n secol ul X, recon struit n secol ul XIV, i este situat la o destu l de mare altit udine, n regiu nile mp durite ; Carac alu, care datea z din secol ul

XIV, se afl lng o prpastie care coboar pn

Schitul Sfntul Ihe

120

ABATELE NEYRAT

aproape de mare; am vzut, o clip, deasupra capetelor zidurile mprejmuitoare ale acestei mnstiri, una din cele mai srace, ni s-a spus. Clugrii, din cauza asemnrii de nume, atribuie ntemeierea mnstirii lor lui Ca-racalla, mpratul roman: ei afirma c tiranul ar fi vrut s obin astfel, de la Ceruri, iertarea pcatelor unei vieti pline de cruzime i desfru; mai zic i c portretul lui s-ar afla chiar n capela cimitirului. Pe la mijlocul drumului nostru, am oprit ntr-o ncreitur a terenului, o vlcea umbroas i rcoroas. A-colo se ascundea o capel mic i, alturi, un chioc sau xenodocheion, fcut pentru adpostirea cltorilor. De sub stnca nea un izvor vijelios. Acest izvor are i el povestea lui. Sfntul Atanasie Athonitul, cel care a

ntemei at Lavra, ncepus e s-i constru iasc mnst irea; cldiril e erau departe de a fi termin ate cnd resurse le bneti oferite din tezauru l mpra ilor Bizan ului se epuizas er, de asemenea, hrana i, ca urmare , puterea i rvna muncit orilor dispru ser, ca i ncrede rea lor n

clugri. Atanasie a plecat n lume pentru a cuta alte surse de bani. Dar, dup ce s-a desprit de fraii si, pe drumul care-1 purta tot mai departe, i-a simit sufletul cuprins de-o tristee i o nelinite care-1 copleeau. Ca si Sfntul flie n deert, descurajat, s-a culcat la umbra unui copac, dup ce a mai rostit, cu ochii n lacrimi, o rugciune. In somn i-a aprut Maica Domnului, care i-a redat nsufleirea i i-a poruncit s se napoieze i s continue lucrul ntrerupt. Ca sa se

ATHOS UL

121

ncre dine ze c price puse core ct mesj aul divin , Atan asie, dup ce sa trezit , a cerut un sem n i, la nde mnul venit ca un tunet din cer, a lovit , cu toiag ul de fier cu care se ajuta la mers ,

stnca de lng el. La fel cum i se ntmplase i lui Moise, apa a nit, atunci, din belug i mai curge i n zilele noastre. Taumat urgul sa grbit s se ntoarc la mnsti re, unde a gsit beciuril e pline cu butoaie de vin, mncar e n hambar e, bani n cufere, promisiune a lui Dumne zeu fiind ndepli

nit.. . dum nezei ete. O pictu r din Lavr a a cons finit acea st lege nd i, n cape la nchi nat nte meie torul ui, se pstr eaz bast onul
f,

mira culo s. In para clisu l ntl nit de noi pe dru m, am ci-

tit-o ntr-un facsimi l, pe care ni 1-a artat un caloyer, nsrcin at n mod special cu a-1 face cunosc ut oricrui cltor i-ar abate paii pe acolo. Pop asul nostru n acest chioc pitoresc a nsemn at o clip plin de poezie: o gustare cu vreo cteva conserv e aduse din Consta ntinopo l, o mas n

aerul pur care coboar de pe culm i i urc dins pre mare , nea rsp ndit n sufle te o senz aie stran ie, ptru nzt oare, de bine, ceea ce a fcut s treac parc prea repe de timp ul petre cut la Izvo

rul Sfntul ui Atanasi e, una din acele ore pe care nu le uii nicioda t. O pasre simpati c a venit s ciuguleasc firimitu rile de pine i am lsat-o acolo, fericit i ocupat cu rmi ele ospul ui nostru. La plecare , am pus n scorbur a unui copac nite biscuii pentru pustnicii din

munt e: i ei, ca i pas rile, sa aib parte a lor din masa noas tr n aer liber.

W^^WI l^^^^^w
122 ABATELE NEYRAT

Drumul a deviat puin de la linia rmului i privelitea mrii n-a mai revenit; dar noi naintam mereu i, curnd, livezile i grdinile cultivate ne-au vestit apropierea mnstirii. Am ntlnit, n drum, un schit i, doi pai mai ncolo, ne-am oprit lng zidurile Lavrei, deasupra unui promontoriu nalt.

Capitolul VII

Lavra

Capitolul VIII

Ascensiunea pe Muntele Athos

140

ABATELE NEYRAT

n mijlocul noii regiuni, am trecut printr-o pdure, mai curnd o pdurice, formata din arbuti minunai (ilex) al cror frunzi ne-a aprat de razele soarelui. Lesne de neles ct plcere ne-a fcut rcoarea ilec-ilor cu frunze lucitoare, ngreunai de fructe roii o rochie de velur verde mpodobita cu o garnitur de coral. Arbutii erau protejai natural, n partea inferioar, mpotriva eventualelor stricciuni din partea animalelor slbatice: spinii de pe frunze, care nu se regsesc pe ramurile de sus, parca pentru a permite psrilor cerului s se odihneasc pe ele, ineau la distan orice duntor. Izvoarele neau din toate prile i se tie ct de preioas este apa n Orient; la picioarele copacilor, apreau crmpeie de iarb adevrat, lucru destul de rar.

Dup travers area acestei pduri, am cobort spre un platou, de asemen ea mpdu rit, cuprins ntre doi muni, foarte potrivit pentru o sihstri e. Am oprit aici la schitul Kerassi a (Lemn de cire), ce depind e de Lavra i unde popose sc, de regul, cltori i care vor s mearg spre mnst

irea Sfntul Pavel. Am cobort de pe catri i am mncat acolo, cu mare poft, din proviziile aduse de noi i am but vinul pe care ni 1-a oferit un clugr din schit, tnr, dar suferind, cu faa foarte palid. ,,Sufrageria" ne-o stabiliserm sub un frasin, n locul de unde aveam cea mai frumoas privelite. Alturi de noi s-a aezat un clugr vrstnic, venit din alt parte a lumii, care voia, ca i noi, s urce pe vrful Athosului. Cred c nu e nevoie s

142

ABATELE NEYRAT

v mai vor bes c de feri cire a rs pn dit n noi dup o ase me nea mas , de mul um irea car e nea fost ofer it, nu nu mai

de preaplinu l stomacul ui, ci i de al inimii i al sufletulu i. Toi cei care au trit la munte, vor putea s ne neleag mai uor. Am plecat din nou, lsndune aici puinul nostru bagaj, rucsacul obinuit al turistului i ptura de drum. Pantele au renceput succesiu nea nebuneas c, nlndu-se tot mai periculos si mai abrupt.

Pietrele rvite de picioarel e catrilor se rostogole au la vale cu un zgomot care i ddea fiori. La un moment dat, am intrat ntr-o rp nclinat puternic, strns ntre dou creste de munte, pe care am urcat din greu. Brazii care nlocuiser acum orice alta vegetaie, erau pipernici i si, pe alocuri, se uscaser; muli dintre ei, lovii de

trs net, nu mai era u dec t nit e sch elet e sau cad avr e putr ezit e. Catrii pr era u dor nici s ias o dat din rp si, la fiec are ram ific aie a pot ecii , cut

au s scape, apucndo ba la stnga, ba la dreapta; cnd trunchiul vreunui arbore czut ne bara calea, foarte greu i convinge am s treac peste obstacol. Dup mari eforturi, am ajuns n partea de sus a acestei rpe nesfrit e, parc, i att de neplcut . Acolo, pe teras strmt, se afla un mic paraclis, a crui cupol, foarte joas, reprezent

a singurul ornament exterior: capela era nchinat Fecioarei ; am lsat catrii aici, fiind nevoii s urcm pe jos pn n vrf.

ATHOS UL

143

A m porn it imed iat, cu toat cld ura sufo cant ; ne vom odih ni mai mult cnd vom ajun ge sus, ne spunea m. U rcu ul nu a fost, ns, nici lung i nici prea greu. Dup ce am trecu

t pe lng ultimul plc de brazi, am urcat n zigzag grohoti ul care acoper la poale conul alb i zvelt al Athosul ui: poteca se vedea bine i nu ne puteam rtci, iar pietrele nu se clintea u din loc sub paii notri. Mergn d n frunte, clugr ul grec, pe care aria soarelu i prea c nu-1 incomo deaz, ne servea

drept clu z. Aa am ajuns n punc tul cel mai de sus, neuit ndu -ne n urm , pentr u a avea depli na satis faci e de a admi ra pano rama num ai deacol o, de sus. C hiar n vrf, lng o stnc enor

m, exist o capel mic, expus aproape n ntregi me vnturil or; nuntr u, era extrem de umed i de rece destul de neplcu t pentru noi, transpir ai cum eram dup urcu. Clug rul a intrat n capel i s-a grbit s aprind lumn ri n faa micului i rudime ntarului altar. Pe catapet

easm erau fixat e ctev a icoa ne n altor elief, dintr e care cea a Pana ghiei ne-a atras aten ia. Aa cum am mai spus, deco rul din acea st cape l repre zint o exce pie, apro ape unic J a de la regul a atho nit

general. Probab il ca, din cauza condiii lor grele, lcaul fiind n btaia furtunil or, au trecut peste oprelit e i s-au abtut de la tradiie.
1) Mai exist , totu i, statu i i pe pere ii exter iori ai biser icii Isaac , dm Sank tPeter sbur g (n.a.) .

144

ABATELE NEYRAT

Capela este nchinat Schimbrii la fa a lui lisus Hristos, divina Taina care 1a artat Ucenicilor pe Mntuitor n toat splendoarea sa; n amintirea Muntelui Ta-bor, toate capelele nlate pe vrfuri sunt nchinate acestui episod. Nici cea din Sinai nu face excepie. Foarte aproape se afla o redut, construit ca adpost pentru drumei mpotriva vreunei furtuni neprevzute, si un mic rezervor de ap, pe care noi 1am gsit uscat. Din diverse mnstiri, n anumite perioade, n special pe 6 august, se urc muntele pentru a se sluji n acest sanctuar Sfnta Liturghie. Noi ne-am delectat cu savurarea unui adevrat festin de imagine si culoare care se oferea ochilor notri. Era un spectacol cu adevrat unic. Din

naltul acestui belvedere izolat, nimic nu-i mpied ica privire a: n toate direciile, ochiul se afunda spre infinit. Vrful lui Aghios Oros, strluc itor n razele soarelu i, drept ca o andrea , era nconju rat, din toate prile, de pante abrupte , aproape vertical e. Spre miazz i, pe unde

urcasem noi, panta, destul de regulat, cu toate cele cteva ncreituri ale terenului, care, de la acea nlime, abia se vedeau, cobora drept n mare i imensitatea lichid prea c se afl chiar sub picioarele noastre. La nord, spre peninsul si continent, prpastia era frmntat i mult mai piezi; se prea c trsnetul si furtunile rviser muntele i ascuiurile numeroaselor stnci se niruiau, pe mai multe rnduri, de la colinele mpdurite de la poale pn la noi.

Mnst.rea Pantociator, fondat n 1270, a fost consnuit ca o fonieat, mpotn\a pnatiloi

"

146

ABATELE NEYRAT

-*,

Entuziasmai, am privit pe ndelete acest peisaj uluitor, ntreaga peninsul prea c se desfoar sub ochii notri; i puteam urmri fiecare promontoriu, fiecare golfule, fiecare sinuozitate. Pete de culoare, luminoase, strecurndu-se ici i colo n decor, ne semnalau mnstirile: n timp ce Lavra nu putea fi vzut, ascuns de o culme, zream n schimb, pe versantul oriental, mai nti, Filoteu i Caracalu, rsrind din mijlocul pdurilor, apoi, Ivim, Stavronichita i Pantocrator, pe coast; Vatopedu, n spatele unui promontoriu, i, mai departe, se puteau ghici prin ceaa alburie ultimele mnstiri de pe aceast latur. Pe colina care nu iese n eviden privit

de pe vrful muntel ui, se zreau Cutum uu, Creia i Sfntul Andrei (Srai). Specta colul devene

a i mai straniu, parc, pe versantul occidental, a crui nclinaie era i mai mare: Sfntul Pavel, mai nti, i, apoi, Sfinii Dionisiu i Grigoriu; Simonpetra, cocoat pe o stnc, prnd inaccesibil; Xeropotamu i Rusicon etalndu-i construciile albe pe fundalul albastru al marii; dincolo, alte mnstiri de pe coast. Peninsula, care i-a nlat capul pentru a duce pn la nori vrful Athosului, continua sa coboare treptat, n coline, pn la istmul lui Xerxe, o fie galben, pe fondul brun ndeprtat. Mai departe, se ntrevedeau munii peninsulei Calcidice i ai Macedoniei. De cealalt parte, la sud, altlazul de peruzea al mrii se unea la orizont cu cerul; la vest, era ntretiat de celelalte dou peninsule, Longos i Casan-dra, la fel de lungi ca Athosul, dar mai puin nalte.

ATHOS UL

147

Peste umer ii lor, se vede a oglin da golfu lui Ther maic si, dinc olo, n aburi i dins pre apus, vaste le pant e ale Olim pului , conti nuat e de cele ale Mun ilor Ossa i Pelio n. Rest

ul panora mei mai prezent a silueta ctorva insule ale Mrii Egee: Thasos, aproape de coasta macedo nean; Samotr ace, al crei vrf prea c vrea s rivalize ze cu regele athonia n; Imbros i Lemno s, ultimel e, pentru c cele mai ndepr tate erau nvluit e n ceaa

de var. C eea ce ar fi impo sibil de spus n cuvi nte, ceea ce nici o pictu r nu ar redao core ct, este culo area dom inant a acest ui tablo u. Poat e cam vorbi t prea mult despre ames

tecurile att de bogate ale diferitel or nuane de albastr u i de verde, ale arboril or i ale mrii, i poate c voi fi acuzat de monoto nie n descrier ile mele: dar tocmai aici rezid caracter ul special al peisajel or Athosului. n multe alte locuri, marea are o culoare albastru

desc his; Prov ena se mn dret e cu deco ruril e ei senin e: coast ele sale sunt de un pitor esc deos ebit, n Norv egia, pdu rile cobo ar pn la limit ele pe care le perm ite flux ul Mri i Nord

ului; dar aceast mare este ntunec at i trist, ntregul tablou inspir seriozit ate, aproape spaim. La Muntel e Sfnt i, n afar de el, doar la un alt mic numr de regiuni privileg iate, mreia se mbin cu graia, pitoresc ul cu veselia, verdele ntunec at cu blndul albastru deschis. Ei bine,

cele dou culor i princ ipale ale Atho sului nu pot dect s-i piard din strl ucire n stng acele mele pagi ni.

148

ABATELE NEYRAT

Am rmas o vreme pierdui ntr-o admiraie mut pe platforma stncoas. Cutam s refacem, privind, etapele drumului parcurs, cele pe care le mai aveam de fcut, s ne ntiprim n minte fie i cele mai mrunte detalii ale acestui inut de basm; nu ne puteam dezlipi de acel loc. De vreo cteva ori am dat s plecm, dar am rmas neclintii; la fel cum ar face doi prieteni care se despart pentru totdeauna: i spun adio, dar se recheam, fiindc gsesc, deodat, nc i nc un cuvnt s-i spun sau un sentiment de precizat. Raiunea ne-a obligat, totui, s ne smulgem din puterea vrjii i s coborm; am revenit astfel la capela Panaghiei. Amintirea pantelor urcate la dus ne-a fcut s lsam, la ntoarcere, catrii s mearg liber i s o lum pe jos. Ne-am

odihnit puin la schitul Kerassi a. Dar, deja, soarele , mai grbit ca noi, alunec a spre linia orizontul ui i mai aveam cale lunga de parcur s. Iam spus adio tnrul ui caloyer de la schit i ne-am ndrept at ctre o trecto are ce separ muntel e de o enorm stnca, nlat deasup

ra pdurii. Stnca i ntreaga regiune pe care o strbteam alctuiau teritoriul de preferin al pustnicilor; ei folosesc drept locuin cele mai mici peteri, cele mai nebnuite vizuini; ni s-au artat, n trecere, cteva din brlogurile lor, dar respectul pentru regula care le interzice orice legtur cu strinii i le recomand s se retrag din calea semenilor, a fost motivul pentru care n-am putut sa-1 surprindem pe nici unul dintre ei n afara chiliei lui naturale. Cltorind

Mnstirea Simonpetra, ntemeiat n secolul XIV de ermitul Simon

150

ABATELE NEYRAT

prin domeniul lor, vzui, fr ndoial de ei, noi n-am zrit nici urma i, la acest capitol, dorinele secrete nu ni s-au mplinit. Pe limba clugrilor, inutul sihastrilor se numete Kapsa Kalivi. Dup ce am depit trectoarea, am renceput s coborm repede, dar, n mai multe rnduri, a trebuit s ocolim prvliuri stncoase, ceea ce ne obliga s urcm din nou. Crarea a devenit, la un moment dat, un drum aparent mai circulat, ns cu pietre care se desprindeau Ia tot pasul i cu mult praf; panta nclinat vertiginos fcea coborrea ct se poate de grea. Sub noi, la mare adncime, pe malul golfului, a aprut o turl frumoas, avnd alturi o cldire micu. Cretetul cupolei depea coroanele copacilor din iur; si-acelasi gnd ne-a trecut
1

j . , ^ prin minte i mie i prieten ului meu: nici Gustav e Dore ' n-ar fi fcut-o mai fantasti c. La vedere a ei, ca prin farmec, forele ne-au revenit , obosea la ne-a dispru t i, cu pas vioi, ne-am ndrept at spre acel popas att de mbietor.

1) Desenator, gravor i pictor francez (1832-1883) (n.a.)-

Capitolul IX

Aghios Paulos - Aghios Dionysos Grigoriu - Simonpetra

a s ajungem pn la mnstire, a trebuit s trecem peste un torent, secat acum, dar care, iarna trecut, luase cu el podul ce-1 traversa. Ne prea ru c acest curs de ap dispruse, pentru c setea ne uscase gtul. Am intrat prin poarta dinspre munte i, chiar de la sosire, am fost foarte bine primii, aa cum ne obinuiserm prin mnstirile de pe coasta oriental. Fuseserm anunai i, n fiecare zi de atunci, ne ateptau. Imediat, ni s-a pus la dispoziie camera, adic sala de oaspei, i am fost tratai cu glyko. Gustarea ne-a readus buna dispoziie, nu att pentru dulcea i pentru poria de raki, ct pentru paharul mare cu ap, care de-abia, de-abia a reuit s ne potoleasc setea.

154

ABATELE NEYRAT

Cina ne-a fost servit imediat dup aceea i un printe, naintat n vrst, a stat cu noi, vorbindu-ne cu mult bucurie. Aici, vai! nimerisem ntr-o zi de post i mncarea modest, dup atta oboseal i efort, nu ni s-a prut suficient. Aa c am completat meniul cu lichior de Chartreuse, din care luasem cu noi o sticl. I-am oferit i gazdei, explicndu-i c este fcut de clugri din ara noastr. Printele a savurat un pahar i a mai acceptat unul, cu vdit plcere. Seara n-am prelun-git-o la taclale; eram frni. A doua zi, foarte de diminea, am fost anunai de vizita arhimandritului, Preasfinia sa Sofronios; un btrnel bolnav, care abia mergea i ne-a spus c are inima slbit, iar nou ni s-a prut c era hidropic, ceea ce nu 1-a mpiedicat s ne arate mult prietenie; ne-a spus c ar fi fost fericit daca-i puteam gsi

un leac care s-1 vindec e. Aflnd c doream o fotogra fie a mnst irii, s-a scuzat c nu are, dar, n schimb , ne-a oferit gravuri ; una din ele fusese realizat chiar de el. Dup Domin ique Papety, gravuri le clugr ilor din Athos nu sunt fcute pe scndu ri cu suprafa a dreapt , ci pe cilindri din cositor,

mbibai cu cerneal i rulai, apoi, pe hrtia pe care i las amprenta. Am fost poftii s vizitm mnstirea i noi ne-am grbit s dm curs invitaiei, pentru c aezmintele din extremitatea occidental a peninsulei, cum am mai spus, n-au aceeai distribuie i arhitectur ca celelalte. Unele lng altele din cauza lipsei de spaiu sau lipite de munte, ele au crescut n nlime, n loc s se ntind pe

ATHOS UL

155

orizo ntal , pe toate zidur ile nflo rind teras ele si balc oanele susp enda te, acele adao suri din lemn rou sau negr u care sunt foart e de efect pe golic iune a pietr ei de construc ie. Ace ast parti cular itate,

ca i solicitu dinea cu care binevoi toarele nostre gazde din Sfntul Pavel ne-au permis s vedem totul, n amnun t, sunt scuzele noastre pentru cititorul probabi l agasat de attea descrier i ale attor cldiri. Vom cuta s evitm, pe ct posibil, repetiiile inutile. Unul dintre noi trei s-ar fi lipsit cu drag inim de aceast

vizit si l voi numi pe inter pretu l nostr u, Paul; neob inui t cu drum urile de munt e, mai ales cu lungi le cobo rur i pe jos, fr expe rien n probl eme de igien prev entiv n acest caz, n-a dorm it, n timp ul nopi

i, nvelit cum se cuvene a i picioar ele i-au nepen it. Ii era, n special, greu s coboare i micri le pe care le fcea i provoca u dureri ascuite, nsoite de strmb turi, foarte expresi ve. Din fericire, febra muscula r nu nseamn boal, ci doar o suferin pasager i, purtnd u-1 dup noi, l ajutam s-i dezmor

easc astfel mem brele care pre au c nu mai vor s-1 sluje asc. Clu grii ni sau altu rat n aceas t tenta tiv, cu cea mai mare grija, spriji nind u-1 la mers, mai ales cnd a fost vorb a s ajung em la mn stir ea de pe coast

a cea mai vertical , unde drumul pare s nu cunoas c linia dreapta , pentru c la tot pasul trebuie s urci sau s cobori. Srman ul Paul i va aminti toat viaa de Athos! Mn stirea Aghios Paulos nu este una din cele mai vechi din comuni tate; totui, a fost constru it pe la 1401.

156

ABATELE NEYRAT

Din paisprezece biserici existente patru nuntru i zece n afara zidurilor, catholiconul este singurul n ntregime nou, datnd din anul 1859; vzndu-1, descoperi uor modificrile introduse n stilul grecesc: pronaosul nu se mai separ de restul bisericii dect printr-o poart mare, ca o galerie deschis, iar cele trei naosuri, net distincte, sunt mai lungi dect la alte edificii n care s-a folosit, aproape exclusiv, forma ptrata. Catholiconul nu era nc pictat, ceea ce-i ddea un aer gola i rece; abundena marmurei nu era suficient pentru a-1 face atrgtor. In faa catapetesmei, deosebita ospitalitate a clugrilor din Sfntul Pavel s-a manifestat din nou, etalndu-ne pe o estrad, pentru a le putea admira, principale relicve pstrate aici. Am vzut unele foarte valoroase, dac ar fi

fost autenti ce, iar altele fixate n montur i cu o lucrtu r veche, remarc abil. O cutie pentru moate, magnif ic, proven ind pe puin din secolul XHI, mpodo bit cu minuiozit ate i finee n filigran , conine a, spunea u ei, o bucat mare din lemnul crucii de la Golgot a. Tot acolo se aflau

piciorul Sfntului Grigoriu Teologul i capul Sfintei Agata din Cataia cum de-a ajuns tocmai aici? Cea mai special dintre aceste relicve, cu adevrat surprinztoare, o constituiau cele trei sau patru grune, prinse n filigran, din tmia Magilor! Tradiia local afinn c au fost aduse n Athos de o femeie necunoscut, creia i spuneau Kala Mria (Frumoasa Mria). In spatele altarului se ridica o cruce impresionant i ni s-a spus c este o cruce latin.

Judecata de Apoi - fresc (datnd dm 1547) din refectorul mnstiiii Sfntul Dionism

158

ABATELE NEYRAT

Unul dup altul, am cercetat diferitele etaje ale mnstirii; am vzut, astfel, marea buctrie, a crei bolt se continu cu un horn imens; cmrile nesate cu provizii de peti srai i legume uscate; biblioteca nzestrat cu manuscrise srbeti; spitalul unde se aflau civa bolnavi; farmacia n care medicamentele erau puine i simple: sulfatul de chinin st la baza majoritii tratamentelor medicale din Orient, unde malaria, principalul duman, face ravagii, peninsula athonit reprezint, totui, o excepie, dar care se folosete i pe-o scar larg, de pild contra oboselii, contra durerilor de dini, contra colicilor. Mulimea sticluelor de chinin avea indicate pe etichete proveniene dintre cele mai diverse: Milano, Paris, Viena etc. Am fost condui

la galeria ultimul ui etaj pentru a admira panora ma pitorea sc de care se bucur mnst irea. La o mare adnci me sub noi, se zrea ntinde rea mani pn la penins ula Longos ; n spate, defileu l prin care venise m noi, domina t de vrful zvelt al Sfntul ui Munte. Din aceast galerie, un lan

lung cobora n prpastie, ajungea pe un tpan cu iarb crud, n mijlocul unui rnic boschet; cu o gleat legat de lan i cu ajutorul unui scripete, se scotea, din izvorul minunat ce curgea, umbrit de tufe, prin prpastie, o ap foarte bun, oricnd se dorea. Dar, din cauza secetei extraordinare din acel an, prul nu mai exista; ntregul Athos era obligat s fac economie de ap, dei a fost dintotdeauna renumit pentru bogia izvoarelor sale.

ATHOS UL

159

A dev rata bijut erie a mn stiri i Sfn tul Pave l este trape za, acop erit n ntre gime cu pictu ri vech i i inter esante . Acea st trape z are doua absid e, care form eaz o cruc e cu un

singur bra. ntr-una din ele se asaz, ni s-a spus, scaunul arhima ndritul ui n zilele obinui te; cealalt se folose te n zilele de srbto are. Am urcat, apoi, ascult nd explica iile bunilor notri ghizi, pn sus, pe creasta zidului de incint care domin ntreag a mnst ire. Aveau de gnd s constru

iasc aici chilii i galer ii, conf erind , astfel , un plus de pitor esc ansa mblu lui; acest e noi chilii cons tituia u i o dova d cert c num rul clu gril or cresc use. In acel mom ent erau nou zeci, dintr e care zece preo i.

Am plecat din mnsti rea Sfntul Pavel dup gustarea de dimine a; ni se propuse se s merge m cu barca pn la Rusico n i s ne oprim pe la fiecare mnsti re ieit-n cale; am primit cu plcere, mai ales interpre tul nostru, Paul. Am cobort pe jos pn la mal, dei ne puseser la dispozi ie

catr i, ns am consi derat ca nu merit a efort ul pe-o dista n att de scurt a. Acol o ne atepta u trei caloy eri, nc tineri , poate novi ci, care neau ajuta t s ne mba rcm i, apoi, au ncep ut s vsle asc. A tta vrem

e ct am putut zri Aghios Paulos, am privit-o cu nesa; ne prea ru c o prsim , pentru c acolo fusese m cel mai bine primii; de altfel, era una din cele mai pitoreti mnsti ri, una n care nu te simi departe de lume. Nu ne puteam stura de imagine a lungilor ei ziduri rocate, cu galeriil

e roii i brun e urc nd pe stnc a domi nat, mult n spate , de cret etul gola al

160

ABATELE NEYRAT

Athosului. Curnd, am ocolit un promontoriu i toat aceast privelite a devenit o amintire. De cte ori n viaa este de-ajuns un promontoriu pentru a mpinge n trecut ceva care i se prea ca va fi mereu prezent! De cte ori navigam dincolo de un cap i descoperim, vai! orizonturi noi, dureroase! Abia ni se nchisese n raza vizual valea n care se gsea mnstirea Sfntul Pavel, c a aprut, ntr-o vale paralel, Sfntul Dionisiu sau Aghios Dionysos, cum i zic localnicii, agat, parc, de o stnc si nconjurat de ziduri foarte nalte, avnd la partea superioar, ca i Sfntul Pavel, galerii exterioare n culori nchise. Un turn cu creneluri veghea asupra ntregului ansamblu, pe care grdini terasate l legau de mare, la miazzi,

n timp ce un drume ag pavat i alunec os urca pn la mnstire dinspr e miazn oapte. Ag hios Dionys os a fost ntemei at n 1835, de Comnen din Trebiz onda. Cnd am ajuns sus, transpi rai de ascensi unea prin soarele puterni c de la prnz, prea pustie; era, desigur

, ora siestei i, dei vslaii notri ne-au ndemnat s ne grbim pentru c le era team s nu se strneasc vntul contrar, am fost nevoii s ateptm. La insistenele noastre pe lng primul preot ntlnit, clugrii au renunat la odihn i ne-au plimbat prin aezmnt. Este una din mnstirile n care picturile sunt numeroase i aproape deloc deteriorate, fie cele din biserica principal, n care am admirat o Judecat de Apoi foarte ciudat, fie cele din capela funerar, relativ

ATHOS UL

161

mod erne, reali zate de clu grii Gabr iel i Grig ore, macedo neni, dup cum rezul ta dintr -o inscr ipie, fie, n sfrit, cele din trape z, care sunt ntro stare exce pion al. Acea st frum oas trape z are,

ca i cea din Sfntul Pa-vel, dou abside, perpen dicular e una pe direcia celeilalte; la intrare, exist o ncper e separat , lucru destul de rar, ncrcat cu picturi interesa nte: scene din Apocalips etc.
A

In catholi conul vechi i construi t confor m obiceiul ui general al mnsti rilor, marea coroan de

lumi ni pare a fi dintr -o perio ad mai vech e dect cele pe care leam vzu t pn acu m, n afar de vultu rii cu doua capet e, adu gai mai trzi u; este mai masi v, mai simp l i mai impr esion ant. L a Sfnt

ul Dionisi u se gsesc, n afar de catholi con, alte douspr ezece biserici sau capele, dintre care trei n afara zidurilo r de incint. Am fi vrut s vedem tezauru l i casetele cu relicve; ni s-a rspuns c, de cnd cu tulburrile din Grecia, au ascuns aceste bogii. Nu cumva au refuzat s ni le arate pentru

a se rent oarc e la odih na lor de dup mas ? Am vizit at bibli oteca i am reve nit la barc a noast r. D up un alt pro mont oriu, a apr ut o nou mn stir e; pe acea st coas t, mn stiri le sunt apro

ape una lng alta, ocup fiecare vale ca i cum ntemei etorii ar fi urmrit s-i poat sri n ajutor n caz de primejd ie. Mnst irea Sfntul Grigori u, fondat , dup cum ni s-a spus, n secolul XII, este, ca poziie i aspect, asemntoare cu Aghios Dionys os. Am urcat la ea repede,

162

ABATELE NEYRAT

pentru c vslaii notri erau foarte grbii. Ne-am mulumit, deci, cu o scurt trecere n revista, dar n-am avut ce regreta, pentru c, aa cum am spus, semna cu cea precedent, dar reprezenta una din cele mai mici din comunitatea Athosului, aproape fr nimic deosebit: o Panaghia foarte veche i foarte venerat, n naosul bisericii, dar pe chipul creia nu poi distinge nici o trstur; ntr-o capel lateral, o catapeteasm ncrcat cu sculpturi fine, fcute cu iscusin, dar fr aurituri i culori, ceea ce nseamn un lucru ieit din comun n a-ceasta regiune, Am plecat i am trecut din nou pe lng nc un promontoriu. Acolo am fost surprini de un spectacol extraordinar: o rp cobora nvalnic spre mare; la captul de sus al acestei pante de mai multe sute de metri, o stnc izolat

mpr ea n dou valea adnc , iar, pe aceast temelie lunga i subire , legat de munte prin-trun apeduc t cu trei rnduri de boli n semice rc, se constru ise o mnst ire, sufocat ntre ziduril e att de apropi ate nct nu-i puteai nchip ui cum de li sa fcut loc acolo biserici lor, trapeze i i

chiliilor; zidurile erau mpodobite cu acele galerii extraordinare, care, de jos, semnau cu gheretele de paz ale unei ceti, atrnate deasupra unui hu parc fr fund i provocau a-meeal numai privindu-le de pe malul mrii. Printre cetile tip cuib de vultur din Evul Mediu, puine sunt cele suspendate ntr-o poziie att de semea i att de cuteztoare, Legenda spune c Simon-petra fost ntemeiat de Sfntul Simion, pustnic, care a

ATHOS UL

163

ales acest loc greu de atins , pentr u c vzu se o stea mist erioa s aez ndu -se n fieca re noap te pe stnc a de aici. Bise ricii din acea st mn stir e i-a dat num ele de Noul Beth lehe m i a nchi nat-o

Naterii Mntuit orului. Pent ru a ajunge la Simonp etra, cel mai bine e s vii cu barca fiindc, pn n dreptul ei, drumur ile care o leag de aezmi ntele vecine sunt ngrozit oare i lungi. Cnd ai tras la mal, un caloyer , ce locuie te ntro csu pe rm, sun din goarn i atunci sunt cobor

i catr ii pent ru a te duce sus, la mn stir e! Nim nui nu iar da prin mint e s urce pe jos o asem enea pant . T otul aici te poart cu gnd ul n Evul Medi u i noi neam fi dorit tare mult s petre cem o sear

ntr-un loc att de pitoresc , domin nd, la apusul soarelui , de la ferestrele balcoan elor, aceast prpasti e ameito are. Dar era imposib il: tiam c un vas avea s treac, peste cteva zile, oprind la Rusico n i ridicn d, apoi, ancora ctre Salonic ; nu ne puteam permite s-1 pierdem , ns, nu tiam n ce zi

anu me va veni. Treb uia s ne grbi m s ajun gem la Rusi con pentr u a afla. In plus, vsla ii notr i au refuz at categ oric s ne deba rce; vnt ul se nsp rise: nu era prud ent s mai zbo vim. De altfel , ne spun eau ei,

i aceasta ni s-a confir mat, mai trziu, Simonp etra nu are altceva interesa nt dect aezare a-i temerar , de vederea creia ne puteam bucura i de pe mare. Am continu at, aadar, drumul i, trecnd iari de un promon toriu, am descope rit, dincolo de o vale mai larg, pe un platou, constru ciile

impo rtant ei mn stiri Xero pota mu (Fluv iul Secat ), ntrun golfu le adp ostit n

164

ABATELE NEYRAT

josul unui deal, se afl vechiul port Dafhe, alturi de care se ridicase, cndva, oraul grecesc Cleones i pe ruinele cruia s-a nlat un aezmnt destul de mare, dependent de mnstire. N-am vizitat n aceeai zi Xeropotamu; se afla destul de aproape de Rusicon pentru a putea reveni mai trziu. Caloyerii notri au avut mare dreptate: vntul se nteise i marea ncepuse s se agite. Dar fr alte neplceri pentru noi, fiindc, n scurt timp, am ajuns la Sfntul Pantelemon i, chiar dac abordajul a fost destul de dificil, am reuit s debarcm n siguran. Am regsit, cu bucurie, familiara mnstire, n care fusesem, cu cteva zile n urm, att de clduros gzduii; aveam senzaia c ne ntorsesem acas. Primirea de acum, la fel de binevoitoare, ne-a ntrit credina c aceti clugri se

bucura u c-i revd vechile cunoti ne. Ni s-a dat una din camere le de onoare, aproap e de apartament ul mitrop olitulu i din Pentap olis; mobili erul era mai moder n si patul, fr a exager a prin confort , semna, totui, cu un pat europe an. Ime diat ne-am dus s-i facem o vizit Preasf iniei

sale Nilos si am luat masa de sear mpreun cu el i cu printele Rafael.

Capitolul X

Xeropotamu - Xenofont Dochiaru - Rusicon

doua zi, dup obligatoriile glyko i ceai (eram doar ntro mnstire ruseasca!), am plecat, clare pe catrii mnstirii, la Xeropotamu. Drumul n-a fost lung, mai puin de trei sferturi de or, i nici prea greu, pentru c regiunea nu este muntoas. Palicarul nostru ne-a anunat vizita, cnd ne apropiaserm de mnstire, cu dou focuri trase cu revolverul pe care-1 purta prins la bru; catrul meu s-a speriat si s-a ridicat brusc pe picioarele dinapoi, iar clreul, adic eu, luat prin surprindere, nepriceput i speriat ca i animalul de sub el, era gata s cad din a. Dar spaima a trecut cnd am vzut preoii i caloye-rii strni n numr mare s ne atepte la poarta mnstirii, sub icoana Panaghiei Portaitissa, Primirea s-a desfurat ceremonios si binevoitor; ne-au condus ndat

168

ABATELE NEYRAT

n sala de oaspei, destul de asemntoare cu cele din mnstirile de pe malul oriental. Tradiia spune c ntemeierea bisericii se datoreaz mprtesei Pulheria, adic ar data din secolul V, dar, n realitate, a fost construit de mpratul Roman Lecapenos, n anul 920 i, apoi, reconstruit n 1600; dup ce ni s-a vorbit despre numrul mare de clugri stabilii n mnstire, am cptat informaii mai prozaice, este adevrat, dar foarte utile, despre plecrile probabile ale vaselor ctre Salonic. Am aflat, printre altele, c un vas va veni chiar n noaptea urmtoare, dar c, nchiriat de o agenie englez, nu va ajunge la Rusicon, ci n micul port Dafhe, mai jos de Xeropotamu. Am fost rugai insistent s rmnem la dnii n acea sear; am fi putut, ne spuneau, s ne

petrece m noapte a ntr-o cas, pe care o are mnstire a lng port. Din neferic ire, nam reuit sa obinem alte preciz ri: nu ni s-a artat nici o telegra m i nici nu ne-au lmurit cum tiau de vasul nchiri at; de aceea, ne-am abinut s lum vreo hotrr e pn ce nu vom fi cunosc

ut situaia. Biserica principal din Xeropotamu, una dintre cele mai mari, are cupole mult mai ample dect celelalte, n numr de apte, iar pronaosul, la rndul lui, mai spaios, acoperiul boltit fiind susinut de coloane. Catholiconul se prezint pictat n ntregime: absidele, naosul, pronaosul i tinda exterioar pe zidurile creia este reprezentat o Apocalips, remarcabil prin numeroasele episoade tematice, avnd nscris data 1783.

ATHOS UL

169

In tezau rul biser icii sunt pstr ate frum oase relic ve: una, n speci al, ar fi cea mai de pre dintr e toate , dac i s-ar fi stabil it auten ticita tea aa cum s-a nt mpla t cu relic

vele Biserici i latine, pentru proveni ena i paternit atea crora s-au fcut numero ase studii, cu mult grij ianume este vorba despre un fragmen t foarte mare din lemnul crucii lui lisus, care, la rndul Iui, are form de cruce cu dou brae orizonta le i, lucru mai rar, pstrn d urma

fcut de unul din cuiel e cu care Mnt uitor ul a fost rsti gnit: ar fi, cu adev rat, o relic v impo rtant . Tot aici, am vzut minu nate obiec te de orfev rerie, printre care un vas bogat n sculp turi, oferit de mp

rteasa Pulberi a. Alte treizeci i dou de capele se afla risipite n incinta mnsti rii, printre diferitel e cldiri sau n afara zidurilor; n cea mai mare parte, pereii lor sunt ncrca i de fresce vechi. Nu trebuie s ne surprin d numru l mare de sanctuare: o lege sau un obicei al

ritual ului grece sc cere ca, n acela i loc, sa nu se fac dect o singu r slujb ntro zi; deci, se consi der o profa nare sau cel puin o nec uviin s se sluje asc de mai mult e ori pe zi n

acelai altar. Sunt necesar e, aadar, suficien te capele pentru mplinirea datoriei i respecta rea credine i clugri lor nvestii ca preoi. Aceasta explic i existen a unui mic numr de preoi fa de numru l mare de lcauri de rugciu ne ale unei mnsti ri.

170

ABATELE NEYRAT

Biblioteca din Xeropotamu se afl deasupra pridvorului exterior al catholiconului. Conine un mare numr de manuscrise, printre care mai multe Evangheliare sau
A

psaltiri prevzute cu vechi note muzicale. In bibliotec se pstreaz i podoabe sacerdotale din secolele trecute, foarte interesante datorit fineii broderiilor. Am gsit doar cteva lucrri moderne i occidentale: am remarcat volume din Universul pitoresc, publicat de Firmin Di-dot, Istoria universal de Cesar Cantu, Teatru de Vol-taire, operele lui Florian, cele ale lui Chateubriand etc. Phiala, obligatorie, separ biserica de trapez, n deschiderile turnului ptrat al acesteia, aprea o statuet care, la ora fix, btea ntr-un clopot. Acest

person aj destul de grotesc face parte dintr-o legend cu un pirat nvins. Acelai gen de manec hin se gsete n orologi ul mai multor mnst iri. Tra peza este mpod obit cu fresce foarte curioas e, ca de pild cele ale Sfinil or Pavel i Grigor iu, aflai alturi, n dou

abside care se ntretaie n unghi drept. Picturile s-au conservat excelent: de o parte, cei patruzeci de martiri din Sebasta, patronii mnstirii; de cealalt, clugrii din Athos ridicai la rang de sfini, printre care: Atanasie din Lavra; Petru Amonitul i Macarie (nvemntai doar cu un bru din frunze si cu barba coborn-du-le pn la picioare); loan Calybitul din Kapsa Kalivi; loan Paleolauritul din vechea Lavr; Trifon patronul grdinarilor (innd n mn un cosor); Xenofont, Eutimiu si Gabriel (toi ivirii); Teofana din Dochiaru, Ghenadie

ATHOS UL

171

vato pedu anul; Grig oriu greg oria nul; Pave l xero pota mitul; Sava i Simi on (nte meie torii mn stiri i Hila ndar u); Nect arie din Cre ia; Cos ma din Zogr afu i mul i alii. Este lege nda

plin de strluci re a Athosu lui n pictur. Preo ii din Xeropo tamu au struit mult s rmne m la mas; dar apucas em s promit em c ne vom ntoarc e la Rusico n i, din aceast cauz, ne-am scuzat i am pornit pe jos. Cn d am intrat n mnsti rea ruseasc i am trecut prin curte, am

putut asist a la ultim ele faze ale cere moniei de nmo rmn tare a unui arhi man drit, mort de hidro pizie ; neam altu rat celor ce-1 cond ucea u spre locul de veci. Psal modi erile ruse ti neau ferm ecat ntot deau

na prin armoni a lor si prin caracter ul grav i profund religios; cnd au nceput i grecii s cnte, ni se prea c auzim, prin puhoiul de strigte nearticu late, ceva plngre, fals, pe nas, fr finee, barbar, chiar groazni c. Din fericire, interve nia lor a fost scurt i ruii au continuat s cnte

apro ape tot timp ul slujb ei. M ortul este ngro pat la mic adn cime , mbr cat n ve mnt ul mon ahal, nen chis n sicri u; trup ul nu este lsat mult timp n pm nt si, cnd oase le sau usca t, sunt

duse ntr-un osuar unde sunt pstrate , aranjate n ordine, craniile de-o parte, tibiile de alta etc. Dup cteva zile, vizitn d noua catedral din Atena, am asistat la funerari ile unui tnr; o parte a ceremo niei nea frapat; nainte ca trupul s fie scos din biseric , toi cei din cortegi

u, rude, priet eni, cuno tin e sau apro piat

172

ABATELE NEYRAT

de cociug sau, mai bine-zis, de targa pe care cadavrul zcea ntins i neacoperit, nconjurat de flori i innd n mini o Biblie; fiecare a srutat o data Biblia, apoi fruntea defunctului, lundui un ultim rmas bun. La Rusi-con nam apucat dect sfritul funeraliilor i nu tim dac i acolo se urmase acelai ritual. Ni s-a prut ciudat, nou, occidentalilor, care ne acoperim morii i ne manifestm ct mai puin simmintele la vreun astfel de spectacol nedorit, dar inevitabil. Am plecat, dup mas, s mai vizitm o mnstire, pentru c voiam ca explorarea noastr sa fie ct mai complet posibil. Mnstirea Xenofont sau Xanofont se afl la o or distan de Rusicon, pe malul mani: drumul, ni sa spus, era simplu i nu te puteai rtci; am luat-o pe jos, voinicete.

Dar n-am inut seama de cldura torid din acea dupamiaz. Abia am ieit din mprej urimile mai umbroase ale mnst irii Rusico n, c poteca, n plin soare, a nceput s travers eze rpe pe unde razele erau reflecta te, parc nsutit, de pmnt ul din jur, sau sa treac

dincolo de promontorii, dar ncinse de oglindirea n ap care le dubla intensitatea caloric, naintam foarte greu: umbrela nu ne oferea suficient protecie i nu micora cu nimic aria; atunci, n acea or care mi sa prut nesfrit, am bnuit, socotind dup experienele anterioare, cam ce ar nsemna o insolaie n acest climat. Totui, nu exist un drum, orict de greu, care s nu se termine; ntr-adevr, la un moment dat, ni s-au ivit n

Tipsia omagial a Pulhenei, sora mpratului bizantin Roman Iii, caie a sprijinit ridicarea mnstim Xeiopoamu (lucrat n steatit verde, dateaz din secolul XIII)

174

ABATELE NEYRAT

faa ochilor zidurile nalte, crenelate i ntrite ale mnstirii Xenofont. Parc pentru a ne mai spori nc oboseala, netiind unde este poarta, am nconjurat zidurile mnstirii; n final, am intrat gfind, transpirai i dobori. i, de data aceasta, glyko de ntmpinare, licoarea de care am pomenit mereu, s-a dovedit binefctor. Pnmul lucru pe care 1-am cerut a fost o barc pentru ntoarcerea la Rusicon; abia apoi am vizitat mnstirea. A fost ntemeiat de Sfntul Xenofont i atestat n anul 1071. Vechiul su catholicon, foarte mic, dar plin de picturi, are, deasupra uii de intrare, nscris anul 976; aadar, unul din cele mai vechi aezminte monastice din peninsul. Noul catholicon, nchinat Sfntului Gheor-ghe, nc nu se terminase. Catapeteasma sa, sculptat n

marmu r gri, aminte a de stilul spectac uloasei arhitect uri a Renat erii, iar propor iile cldirii erau bine echilibr ate; dar fonduri le care veneau altdat din Basara bia au fost blocate si picturil e au rmas nench eiate; o singur cupol fusese decorat pe spezele unuia din clugr ii mnstirii. Ace ast biseric

este aezat n mijlocul unei curi ncnttoare, plantate cu portocali i palmieri, acetia din urm, foarte rari pe Muntele Athos, plin de lumin i de soare, ceea ce noi am apreciat, poate, mai puin dup chinuitorul traseu pe care-1 fcusem, dar care ddea un aspect deosebit acestei mnstiri, una din cele mai nordice ale coastei de vest i, totui, una dintre cele mai bine adpostite.

ATHOS UL

175

T rape za, mic , ptra t si cu plafo nul nalt, era mp odobit cu pictu ri vech i, ca i vesti bulul . Si bibli otec a ni s-a prut foart e mic , lumi nata slab print r-o lucar na i prost

ntrein ut. O barc si civa caloyeri ca vslai ne-au readus repede i fr osteneli suplime ntare la Rusico n. Ne simeam oarecu m triti, pentru c vizita noastr n Athos se ncheia i pentru c trebuia s ne ocup m de plecare . Nu ne mai puteam gndi s vizitm alte trei mnsti

ri, aez ate mai la nord , pe vers antul cu colin e. D incol o de un prom ontor iu se ridic , pe mal, mn stirea Ooch iaru, nte meia t n secol ul XI de Nich ifor Botania tes, a crei biser ic sa reco nstru it n secol

ul XVI. Mai departe, se gsete mnsti rea Costam onitu, pe care Manuil Paleolo gul a construi t-o n secolul XVI; biserica ei are hramul Sfntul ui tefan, n sfrit, suit pe o colin, ntr-o regiune foarte pitoreas c, se afl mnsti rea bulgre asc Zografu (Mnst irea Pictorul ui), datnd din

secol ul X, al crei num e provi ne de la o icoan a Sfntului Ghe orgh e, icoa n ajun s aici tradi ia o spun e, tocm ai din Pales tina. i tot tradi ia adau g c icoa na ar fi fost picta t chiar de Sfnt

ul Gheorg he. Zografu se supune unor reguli foarte severe; cum se situeaz foarte aproape de grani, era cea dinti vizitat de cltori i dinspre Salonic, drept pentru care ia impus s fie un exempl u, aprnd u-se de orice tentaii ale lumii exterioare printr-o austerit ate crescut .

176

ABATELE NEYRAT

Iat lista complet a mnstirilor din Athos: plecnd din extremitatea nordesttc si fcnd nconjurul peninsulei, gsim Hilandaru, ntr-o vale, apoi, pe mal, Esfig-menu, Vatopedu, Pantocrator, Stavromchita, Iviru; mai sus, se afl Creia, care nu este o mnstire oarecare, ci un sat monastic, sediul consiliului (pretate); n vecintate, ntlnim Cutlumusu si Sfntul Andrei, care tocmai a fost recunoscut ca mnstire. Descoperim, apoi, pe nlimi, Filoteu si Caracalu, iar pe falezele vrfului cel mai naintat n mare al peninsulei, Lavra. Revenind pe coasta occidental, avem Sfntul Pavel, Sfntul Dio-nisiu, Sfntul Gngoriu si Simonpetra; apoi Xeropoamu, Rusicon, Xenofont si Diochiaru, foarte aproape de coast; n sfrit,

Costa monitu i Zograj u, ambele n mijlocul pduri lor.

Capitolul XI

Plecarea - Salonic - ntoarcerea acas

Ip^^^^^^^^^^^B^^^^^mPI^^W"^*!^'^^^?^^^'^

and am revenit la Rusicon, am gsit ntreaga mnstire n fierbere: clugrii se duceau i veneau, grbii i nelinitii; fusese adus, cu mare greutate, unul din arhimandriii din Vatopedu, suferind de cumplite dureri de cap, nc de mult vreme, acum avnd febr mare i fund foarte slbit; trebuia s mearg la Salonic i, poate, la Constantinopol, pentru a fi vzut de un medic; pn n Rusicon 1-au transportat, cum au putut, sprijinit pe spinarea unui mgar, pe drumurile rele, o cltorie extrem de dificil i pentru un om sntos, darmite pentru el. A fost culcat n patul Preasfiniei sale Nilos, cel att de primitor; dar era prea mult lume de fa si, pentru un om chinuit de dureri de cap, o camer aglomerat i plin de agitaie, nu nsemna nici pe departe o alinare;

180

ABATELE NEYRAT

am crezut de datoria noastr ca, la dorina lui, s ne ducem lng el pentru a-i arta simpatia noastr; ni s-a prut grav bolnav. Apoi, a trebuit s ne pregtim de plecare. Agentul Companiei Otomane pe vasul creia ajunsesem la Athos sosise de la Creia, unde locuia, la Rusicon, unde se opresc, de obicei, ambarcaiunile. Tocmai primise o telegram care-i anuna trecerea unui vas a doua zi; a-ceast tire ni s-a prut mai sigur dect informaia ce ni se dduse la Xeropotamu, n legtura cu o companie rival, i, atunci, nc-am reinut locurile, pe care leam i pltit. Printele bolnav i caloyerii care-1 nsoeau au fcut la fel. Totul prea n regul. Seara, timpul s-a scurs repede, aa cum se ntmpl ntotdeauna cu ultimele momente petrecute n locuri interesante pe care

tii c nu le vei mai revede a i cu prieteni de la care trebuie s-i iei un emoio nant adio. Arhima ndritul Macari os a venit, cu mult amabili tate, s ne ureze drum bun i noi am cinat, ca de obicei, cu Preasfi nia sa Nilos i cu printel e Rafael. Dar, de data aceasta , au aprut i ali invitai, pentru

c toi clugrii care-1 nsoeau pe bolnav trebuia s ia masa cu noi. Preasfinia sa Nilos ne-a nsrcinat, apoi, cu un comision important: unul din prietenii si descoperise un manuscris foarte vechi, coninnd comentarii la tragediile lui Sofocle i ar fi vrut s tie dac publicarea acestuia era posibil. Iat, deci, c se puteau ntlni, n tarile orientale, oameni care se preocupau de tiin i cutau s contribuie la progresul literar!

ATHOS UL

181

N e-am retra s, la urm , n cam era noas tr, dup ce neam luat rma s bun de la mitr opol itul din Pent apoli s si i-am mul umit cordi al pentr u bun voin a cu care ne-a prim it, pentr u ospit alitat ea sa

agreabi l, pentru tot ce a fcut ca s ne nlesne asc sejurul n Athos i vizitare a mnsti rilor. Perman ent se artase fa de noi copleit or de amabil; sunt fericit c pot exprim a aici recuno tina celor doi cltori gzdui i de Domni a sa n anul 1879. Nu neam luat rmas bun de la printel e Rafael,

care urm a s ne nso easc pn la vas. L a ce or va sosi acest vas? Ace asta n-o pute am ti. Ami ntin dune de ora la care deba rcas erm , am pres upus c vom plec a pe la miez ul nop ii. Din acea

st cauz, n-am ndrzn it s ne culcm i am cutat s ne umple m timpul ct mai bine. Gn dul nostru, n aceste ceasuri de ateptar e, aluneca spre drumur ile parcurs e prin renumit a peninsu l; revedeam n minte toate mnsti rile, una dup alta, nconj urate de ziduri ca nite

caste le feud ale, domi nate de un donj on masi v, cren elate i apr ate ca pe vre mea pirailor, tocm ai contr a cror a se cons truis er acele pyrg os sau turn uri de paz . Trec eam prin faa ochil or notr

i frescele din catholi conuri, din capele, din naosuri i din trapeze ; i toate portrete le severe, persona jele hieratic e, cu plete i cu brbi lungi, preau, n acele momen te, c ni se adun mpreju r i se uit la noi. Revede am, cu sufletul, liturghii le sfinte, Panaghi ile, repreze ntrile Apocalipsei, ale

Jude cii de Apoi , nesf rit ele irur i de pustnici, de epis copi i de mart iri din cel mai mar e i cel

182

ABATELE NEYRAT

mai straniu muzeu din lumea ntreag. Apoi, gndul nostru s-a ndreptat spre biblioteci, socotind cte comori puteau aduce n lumea savant manuscrisele lor.
A

In timpul veghei, am refcut, n amintire, drumurile prin peninsul, att de slbatice i att de pline de neprevzut, nconjurate de verdea sau aproape de mare, i revedeam peisajele, att de frumoase cum nu pot fi gsite nicieri n alta parte, adunate ntr-o colecie mai mult dect interesant. Nu exist aici grozviile grandioase ale Elveiei; vrful Muntelui Athos, cu toate stncile sale ascuite, era att de plin de lumina nct ni s-a prut atrgtor i minunat; cu sigurana, s-ar gsi cu greu o regiune mai pitoreasc dect aceasta n snul creia sunt strni, laolalt, muni, vegetaie din

toate climate le, mare, arhitect ur feudala i monast ic. Ini ma noastr btea cu recuno tin pentru acei starei, arhima ndrii i simpli clugr i care ne deschis eser porile larg si senini; peste tot gsise m ospitali tatea cea mai binevoi toare, ateniil e cele mai delicat e; ce-i

drept, paturile au fost tari, buctria primitiv, nemo dat quod non habet: nu puteau s ne ofere ceea ce nu aveau; ne puseser la dispoziie tot ce era mai bun n casa lor i ne nconjuraser cu mult dragoste. Si toate acestea cu cel mai desvrit dezinteres: nc din prima zi, Preasfinia sa Nilos, ntrebat de noi n legtur cu ceea ce trebuia s pltim pe la fiecare mnstire, ne-a rspuns: Aici, ospitalitatea este aa cum scrie n Evanghelie, i nu trebuie s dai dect mici daruri catrgiilor care v

ATHOS UL

183

vor duce dintr -o mn stir e n alta; dar pent ru catr i, nu-i nevo ie s plti i nimi c". N ici un om care se resp ect n-ar pute a sa profi te de o gene rozit ate depli n ca acea sta ori de mijl oace

le de transpo rt puse fr ezitare la dispozi ia sa, i s nu lase cel puin o dovad a mulum irii sale. Dar peste tot am fost ntmp inai cu refuz ori de cte ori am ncerca t s le oferim ceva; i nici unul, nicieri , nu a primit modestul nostru cadou, chiar dac insista m noi zicnd c este doar o miloste nie sau o

amin tire. T oi clt orii de prin peni nsul a Atho sului sau apro ape toi sunt unan imi n a recu noat e acea st ospit alitat e dezi ntere sat; toi laud bun tatea calo yeril or fa de stri ni, n speci al fa de occi

dentali; iar, n ceea ce ne privete , calitate a noastr de preoi catolici a nsemn at pentru bunii clugr i un motiv n plus ca s ne primeasc mai clduro s.

Un singur turist francez , dup cte tiu eu, si-a exprimat o opinie care distone az faa de majorit atea. Trimis ntr-o misiun e artistic , i-a

ncr edin at unui coman dant de nav scris orile de reco man dare ca s le duc la Cr eia, si el a deba rcat la Lavr a. mb oln vinduse de frigu ri la Cul umu u, s-a crez ut c este boln av de ciu m i a fost

inut ntr-un grajd, ca un proscri s, pn ce-a sosit, destul de trziu, coman dantul cu hrtiile sale. Oricin e i-a vizitat pe aceti clug ri nu va putea s cread c l-au tratat, ntradevr, att de ru; cel mult, ar putea primi pe cineva jur recoma ndare cu indifer en, dar ru nu s-ar purta cu nimeni .

184

ABATELE NEYRAT

Autorul de care am pomenit se arat, n general, prea puin binevoitor fa de oamenii din mnstiri; n plus, face multe greeli, mai ales cnd vorbete despre asezmintele de pe coasta occidental, pe care nici nu le-a vzut; de altfel, se pare c el a privit totul cu rea-voin, iar plngerile sale nu sunt mai serioase dect oricare alte scorneli aidoma, nscute din frustrare.
Am retrit, n acea noapte de veghe, toat poezia ultimelor zile, acea poezie care ajunge la un capt, aa cum se sfrete tot ceea ce nu este pur i simplu proz a vieii obinuite, ct vreme Eternul Poem n-a nceput pentru fiecare din noi. Cutam s fixm n adncul sufletului nostru toate aceste impresii, nc vii, i bogia de imagini care ni s-au cristalizat n acest sejur la A-ghion

Oros, s le sdim n noi ct mai temein ic, pentru a le putea regsi, mereu, la fel de proasp ete i strluc itoare. Tim pul nu ne-a lipsit pentru a retri aceste amintir i si visri; miezul nopii trecuse de mult si nici o lumin nu aprea la orizont . Clopot ele si simand rele i mplet eau

glasurile pentru a-i chema pe caloyeri la slujb; de departe, venea pn la urechile noastre armonia rugciunilor ruseti; dar nici un uierat al mainii cu aburi nu i-a fcut auzit nota sa discordanta n aceasta simfonie a tihnei. Pe de alt parte, nu ndrzneam s adormim tocmai acum, de team s nu ratm plecarea; fiecare din noi fura cteva clipe de odihn, pe rnd.

ieat

186

ABATELE NEYRAT

Pe la ora patru i jumtate, totui, am fost anunai c vasul mult ateptat sosea; i, ntradevr, n deprtare, am zrit o lumin care nu putea fi confundat cu stelele. Unde va opri? Adic, din ce companie fcea parte, otomana sau concurent? Curnd, am fost siguri c nui aparine celei dinti, ci unei societi engleze. L-am bombnit pe agentul turc care ne pusese s pltim n avans biletele i 1-am cutat ca s ne lum banii napoi i-apoi s ncercm s ne mbarcm pe vasul rival. Dar agentul dormea, ca orice musulman, n afara zidurilor, ntr-una din casele care aparin mnstirii. I-a trebuit o grmad de vreme s se scoale i s se mbrace; cel puin aa ni s-a prut nou, care fremtam de nerbdare fiindc voiam s ajungem la timp n micul

port Dafne, unde ancora se vasul. Ime diat ce ne-am recupe rat banii, am cutat o barc i vslai. Arhim andritu l bolnav cobor se i el; era nsoit de mitrop olitul Nilos, mpreu n cu un mare numr de clugr i. Cele dou brci mergea u alturi i, datorit ca-

loyerilor de ndejde de la rame, ne apropiam cu repeziciune de vasul care pufnea des, prnd c se grbete. Am ajuns pn la urm, n raza lui vizuala i puteam sa fim linitii. Si, totui! chiar n acel moment, cnd era ct pe ce s atingem inta propus, nepstorul vas a plecat. Din brcile noastre au nit strigte, ne-am fluturat batistele ca s semnalizm, dar el nici gnd s ne atepte; pasagerii, oamenii din echipaj, poate chiar comandantul, se

ATHOS UL

187

uita u la noi de la pupa , deci, ne obse rvas er; dar oare din ce moti v? vasu l se nde prta cu toat vitez a.
f.

n nebu nii i ener vai la culm e, ne uita m lung dup el cum se duce

a linitit, ca un om cu contiin a curat; apoi, loptari i au ntors brcile i am revenit, triti, la Rusicon . A nsemn at pentru noi o dur ncerca re, care se aduga extenu rii din zilele precede nte. tiam ca, peste alte patru zile, vasul sptm nal pleca din Salonic cu destina ia Pireu i, n

acest caz, trebu ia, dac voia m s fim la timp n Salo nic, s merg em, mai nti, n micu l sat Sfnt ul Nico lae, situat n adn citur a golfu lui Aghi on Oros , ceea ce echi vala cu o s zi ntre ag petre cut cu barc

a pe mare. De la Sfntul Nicolae , alte trei zile, dou i jumtat e cel puin, erau necesar e pentru a strbate pe uscat restul drumul ui pn Ia destina ie; dou sau trei zile, a cte douspr ezece sau cincispr ezece ore, clare pe catri cu samare pe care le cunote am deja prea bine, fr vreun

han pentr u dorm it noap tea, fr nici un adpost pentr u oprir ile nece sare; i, dac un accid ent sau obos eala ne-ar fi fcut s ntr ziem , risca m s pierd em vasul i s rm nem nc opt zile la Salo nic. Cate

goric, este la fel de greu s prse ti Muntel e Athos ca i s ajungi pn acolo. Am debarca t; bolnavu l, culcat lng micul dig, prea depit de evenim ente i, neputn du-se stpni, i mproca pe oamenii cruzi de pe vas cu tot felul de invective. Noi am revenit n mnsti re, unde ne-am consola t cu un ultim

glyk o. Dar nam putu t sta locu lui i am

188

ABATELE NEYRAT

revenit n port, pentru a stabili ce aveam de fcut. Ca s ne recptm linitea, am mncat, lng un izvor limpede, cele cteva provizii care ne mai rmseser; apoi, am negociat cu vslaii pentru a ne duce pn la Sfntul Nicolae. Era o diminea mohort. nainte de a lua o hotrre definitiv, trebuia, totui, s dobndim, pe ct posibil, unele date sigure. L-am trimis pe Paul Deportu s-1 gseasc pe agentul otoman, pentru a-i cere explicaii detaliate. Paul a revenit i ne-a spus c turcul continu s atepte nava i ca-i artase telegrama care o anuna. Orict de surprinztoare ni sar fi prut sosirea a nc unui vas, n aceeai zi, la Muntele Athos, am hotrt s mai rmnem pn dup-amiaz i, dac nu va veni, s pornim ctre Sfntul Nicolae, cu riscul de a cltori

noapte a. Apoi, ne-am dus s ne plimb m de-a lungul stncil or de pe mal, cu ochii int spre orizont , tortura i de aceast atepta re ncord at. Apr oape de prnz, s-a ivit n zare un punct negru, n dreptul capulu i care, dincol o de Xerop otamu, adpo stete mnst irile Sfntul

Grigoriu i Sfntul Dionisiu; curnd, iam vzut pavilionul i, apoi, am fost ncredinai, dup coloana de fum, c un vas cu aburi se ndrepta spre noi. Ne-am linitit; am dat fuga la mnstire s-1 anunm pe bolnav. Cnd vasul a oprit n faa mnstirii, am urcat la bord i, la scurt vreme, mitropolitul din Pentapolis, a-jutat de caloyeri, 1-au transportat pe punte, cu mult grija, pe arhimandritul de Vatopedu; mitropolitul 1-a

ATHOS UL

189

mn giat ca pe un priet en, 1-a prez entat cpit anul ui navei, un bigot mus ulma n, i, la urm , i-a luat la reve dere de la noi toi. V asul greoi a scos un ipt prelu ng din siren , a

nceput sa trepidez e i, virnd, s-a ndrept at spre peninsu la Longos. Pr seam acum, pentru totdeau na, Muntel e Athos i, i adresa m un ultim semn de adio. Rmas bun tuturor celor care, mpreu n, neau oferit un sejur ncntt or; rmas bun munilo r colilii i mnsti rilor

att de ospit aliere ; rma s bun, mai ales, nenu mra ilor calo yeri pe care nu-i vom mai reve dea, dar cror a le vom pstr a o nete ars amin tire! In trece re, am salut at cldi rile impo zante ale mn stirii

Xeropot amu, stnca " Simonp etra i crenelur ile din Grigori u i Aghios Dionys os; Aghios Paulos, cu pitoretile -i constru cii, rmses e n urm, iar noi ocolea m capul Longos ului. Deasup ra colinelo r acestei peninsu le, am zrit mereu fruntea pleuv a Athosul ui, domin nd cu senint ate

ntre gul orizo nt. Att timp ct l mai puteam disti nge, nu ne dezli pea m ochii de la el i1 privea m n tcer e; sufle tul nostr u se sim ea nc legat de acest pm nt strv echi. G olful Casa ndra este str

mt, n special la intrare, i, din larg, nu-i bnuia m toate sinuozit ile. Nava a trecut, spre sear, i de-al doilea promon toriu, numit, altdat , Capul Pallene. Se lsa noaptea cnd am intrat n golful Therrna ic, astzi, golful Salonic .

190

ABATELE NEYRAT

Arhimandritul bolnav, nsoit de trei tineri caloyeri, rmsese culcat pe banchet, n turela de deasupra scrii de la clasa nti; era singurul loc mai comod al vasului. Cei trei clugri preau surprini de faptul c se afl dincolo de hotarele republicii lor monahale; nu se artau nici mulumii, nici suprai, doar indifereni la tot ce nu avea legtur cu bolnavul pe care-1 ngrijeau. La ora patru dimineaa, cnd nc nu se crpase de ziu, am ancorat i primele lumini citadine au aprut, dnd contur panoramei al crei centru este Salonicul. Vzut astfel, pentru c ar fi fost mai nelept s nu debarci, Salonicul apare ca un ora frumos, ntins pe o cmpie ntreag i chiar urcnd poalele unui munte aflat cu faa spre sud-vest. Este nconjurat de ziduri

care, mai ales n partea de sus, sub citadel , l las s se extind , domina t de minare te, vrt ntre dou plaje, n centrul unei centuri de muni nali. De o parte, Masivu l Kortia i ridic destul de aproap e culmile sale aride; de cealalt, colinel e cresc, treptat,

i-n aceeai msur sunt nvluite de cea, ajungnd pn la Olimp, care, la sud, nchide orizontul. Da, nu ne mai aflam n Athos; aici totul este arid i pustiu. Cmpiile sunt mltinoase; frigurile bntuie nestingherite i sleiesc puterile oraului n timpul verii; nlimile sunt prada unui alt flagel: tlharii numeroi ce fac drumurile nesigure. Salonicul, locul de ntlnire al evreilor din Turcia european, este, n acelai timp, unul din oraele cele mai fanatice ale Islamului. Asasinarea,

ATHOS UL

191

dest ul de rece nt, a cons ulilo r fran cez i ger man a demon strat -o cu pris osin . A ra deba rcat i neam dus direc t la misi onari i lazariti; stare ul lor, abate le Bone

tti, pe care-1 ntlnis em la Consta ntinopo l, ne invitase s poposi m la misiune . Ne-a primit ca pe nite prieteni i frai.
^ ^

In cele dou zile ct am rmas n Salonic , am vizitat, cu mult interes, diferite le mosche i. Domnu l Kraiew ski, de la Consul atul francez , ne dduse un nsoito

r care ne-a urma t ca o umb r i a reui t sa ne desc hid toate pori le. D ar, mai nain te, 1am cond us pe drag ul nostr u inte rpret, Paul Dep ortu, la vasu l cu care treb uia s se ntoarc la Cons

tantino pol, vas ce ridica ancora chiar n ziua sosirii noastre. Ne-a fost greu, ntradevr, s ne despr im, el devenin d unul din prieteni i notri de departe, iar amintir ea lui, cu siguran , nu ni se va terge din memori e cu una, cu dou. Aveam, ns, mulum irea c pleca nsnt oit si sprinte n, aa

cum fuses e nain te de urcu ul pe Aghi on Oros . N e afla m n vech iul Thes salo niki, unde a prop ovduit Apos tolul Pave l, adres nd locui toril or de aici dou din Epis tolel e sale; n Thes salo niki,

Teodosi e a ordonat s fie masacr ai localnic ii, ceea ce 1-a fcut pe Sfntul Ambro zie s-i interzic particip area la slujbe si intrarea n biserica din Milano; i, pentru c mprat ul insista, amintin d de regele David care, vinovat fiind, fusese, totui, iertat, a primit acest frumos, dar sever rspuns

192

ABATELE NEYRAT

,,Urmai-l n cin pe cel pe care 1-ai imitat n crim! (Que secuus es reum sequere pasnientem!}" Aa cum am mai spus-o, oraul Salonic nu ctiga preuirea dac este privit din interior: strzi murdare, strmte i aproape lipsite de interes; o arter principal, larg i ars de soare, n care se deschid toate strduele i care nu are nimic deosebit; un bazar destul de cuprinztor, dar care, comparativ cu cel din Stambul, nu se remarca prin farmec; o populaie evreiasc numeroas, pentru c Salonicul, am mai spus-o, constituie unul din punctele lor de ntlnire. Numai portul este frumos; ar fi nc i mai atrgtor, dac ar exista n jur nite case mai actrii. Din acest port se pot admira contururile uneia din radele cele mai sigure din lume.

Vec hile biseric i, transfo rmate n mosch ei, merit s fie vzute; le-am vizitat, una dup alta. Am intrat n EskiDjuma, ale crei trei naosuri i trdeaz origine a. Capitel urile au un antabla ment bogat sculpta t n partea naosul ui princip al. Sf ntul

Gheorghe sau Rotonda, tot o veche biseric, cum i numele, de altfel, o arata, amintete de Pantheo-nul din Roma, ns, la scara redus. Forma de cruce greceasc este marcat de cele patru protuberante; prin-tr-una din ele, cea din fa, se intr; n dou dintre ele, cele care formeaz transeptul, se afl dou paraclise, nc patru, mai mici, alctuiesc o a doua cruce, care o ntretaie pe prima, ca nite raze. Rmiele importante de mozaicuri indic o art veche.

.
t t

\ \ \ \ \ \ \ \ \ \ l

ATHOSUL

Cea mai frumoas biseric din Salonic, cci n-am putut intra si n Mica Sfnta Sofia, este Sfntul Dumitru, si ea devenit moschee. A fost, la origini, o elegant si spaioas Cas a Domnului cretin, biserica metropolitan din Thessaloniki, nlat n secolul V pe mormntul Sfntului Dumitru, martirizat aici. Se poate recunoate n forma ei interioar planul vechilor biserici romane: cinci naosuri de nlimi inegale, susinute de coloane superbe, avnd deasupra acoperiul; crucea mpodobete ns toate capitelurile i, n mod surprinztor, musulmanii au respectat aceast emblem a dumanilor lor; cele trei naosuri principale sunt mrginite de amvonuri nalte. Braul crucii, larg si adnc intrat n perete, este si el nconjurat de trei naosuri, care se reunesc n absida susinut de coloane din granit rou. Totul este mbrcat n marmur alb, puin nglbenit, dar foarte fin; pe jos se afl dale tot din marmur; naosul principal adpostete mormntul Sfntului Dumitru, care a fost lsat neatins de musulmani. Acest mre edificiu constituie un exemplu de biseric frumoas, ridicat n primele secole cretine; iar, pe cnd era mpodobita, pe cnd avea nc mobilierul ei original, reprezenta, fr ndoial, una din minunile Orientului. Bisericile Sfntul Bardias, Sfntul Hie, Sfinii Aposf,

toii merit, ]a rndul lor, s fie vizitate. In curtea uneia, se afl un bloc de marmur, n care sunt tiate mai multe trepte ale unei scri mpodobite cu sculpturi i care, foarte probabil, servea drept intrare ntr-un amvon sau la o tribun. Oare, de pe aceste trepte, dup cum ni

194

ABATELE NEYRAT

se spune, Sfntul Pavel i-a evanghelizat pe cei din Thessaloniki? nsoitorul de la Consulat, dei abil si norocos pn atunci, nu a reuit, totui, s ne faciliteze intrarea n Mica Sfnta Sofia, construit, cum am spus, dup planul celei vestite din Constantinopol, dar la dimensiuni mai modeste, a crei cupol este nc mpodobit cu mozaicuri frumoase. N-am putut vedea dect pridvorul. Ni s-a comunicat c n biseric se depozitase praf de puc i, de aceea, nici un vizitator nu avea voie nuntru. Adevratul motiv era altul: ne aflam n plin Ramadan, i chiar n plin Bairam, adic n timpul srbtorilor care ncheie postul musulman, n aceast perioad, i n special ntr-un ora fanatic ca Salonicul, zelul religios al turcilor este maxim i devin mai intolerani ca niciodat. Totui

Ramad anul nu nea mpied icat s intrm, ba nc de dou ori n Sfnta Sofia din Consta ntinop ol, dar aici... Coman dantul fregate i francez e Corsic a, a intrare a n rad, chiar n acea dimine a, primis e dou sau trei gloane n greementul navei sale, pur i simplu pentru ca, n timpul Bairam

ului, unii isamiti se distreaz folosind praful de puc i c obiceiul este de a nu se trage fr plumbi. Dup moschei, am mai vzut rmiele arcului lui Constantin; unul din picioare este nc mpodobit cu trei rnduri de personaje n altorelief, cmilele i caii reprezentau un mare i triumfal cortegiu; de asemenea, coloanele propileelor din Hipodrom; am nconjurat o parte a zidurilor construite n Evul Mediu pe fandaii

ATHOS UL

195

ciclo pice i am obse rvat rezul tatel e unor spt uri arhe ologic e lng pori ; cu acest ea, pute am spun e c vizit asem tot ceea ce Salo nicul avea mai inter esant . Dom nul Krai ewsk i nea reco man

dat struito r s nu ne ndep rtm de ora, pentru c neam fi expus la mari pericol e; am neles c bine fcuse m cnd alesese m calea pe mare pn la Salonic . Dac se va termina de construi t calea ferat, care din Salonic se ndreap t spre Bosnia i care acum nu este folosit dect o dat la dou zile, i daca

acest e regiu ni agita te vor fi potol ite, orga nizat e i cond use de un popor inteli gent i puter nic, atun ci Salo nicul va cp ta o mare impo rtan : aici va fi, ntradev r, punt ea dintr e Euro pa orien tal,

Egipt i Indii, locul de ntlnir e al marilor drumuri comerci ale, la fel ca n Marsili a, Triest si Brmdisi . Mo mentele cele mai plcute le-am petrecut la sediul misiunii , printre aceti lazariti att de srguin cioi. Venise ns clipa rentoar cerii. Minuna tul domn Bonetti , care ne-a ajutat cu atta buntat e i amabili tate,

ne-a cond us la vasul ce urma s ne poart e la Pireu , pach ebotul Alge ria, apar inn d Com panie i Frais sinet. Clt oria a fost ncn ttoa re: coma ndan tul i tnr ul doct or au fost deos ebit de amab ili; vrem ea sa men

inut frumoas , iar marea prea un lac linitit. Am oprit pentru cteva ore la Volo, orel aezat n cmpie, cu deschid ere la mare ntr-un golf adpost it. Muntel e Pelion este foarte aproape i, la poalele sale, parc inndu -se de munte pentru a nu porni la vale, se

1 1

196

ABATELE NEYRAT

afla vechiul Volo, cu un aspect foarte pitoresc. Noul ora este nconjurat i supravegheat de stpnii si, turcii: cte o tabra militar la toate intrrile, fregate de rzboi n apele mrii; osmanlii tiu ca este o regiune bntuit de tlhari, dar i un centru important al nzuinelor de eliberare a elenilor. Am vizitat colonia catolic, dependent de misiunea din Salonic, destul de puin numeroas pentru a avea un preot permanent. Domnul Bonetti ne rugase s botezam trei copii, ceea ce am i fcut, cu mare plcere. A doua zi dimineaa, dup ce am mers de-a lungul insulei Eubeea, numit acum Negroponte, am intrat pe canalul care o desparte de insula Andros i am trecut pe lng insula Zea; am depit capul Sunion, cutnd, n zadar, s zrim templul Minervei i am debarcat la Pireu. Curnd, am ajuns n Atena, unde am vizitat ruinele celebre, pe care le mai vzusem cu muli ani nainte. Daca oraul modern devine tot mai frumos, vechile monumente nu se schimb i nu ne putem dori dect s rmn aa. Alturi de reminiscenele poetice din vremea lui Penele i Fidias, aproape de templul lui Tezeu, nu departe de Pnix i de Areopag, n mijlocul ruinelor care acoper Acropola si pe zidurile Partenonului, cteva urme ale picturii bizantine adaug; pentru cltorii venii din patria acestor picturi n prea mic msur, un plus de interes captivantei arhitecturi i sculpturilor greceti. Dar nu intenionm sa prezentam aici aceste ruine: s-au scris volume ntregi despre magnificele relicve, de ctre oameni de specialitate. Nu vom vorbi nici despre

ATHOS UL

197

vech ea biser ic din Aten a creti n, aceas t cated ral n mini atur din secol ul VI, unsp rezec e metri n lungime , doisp rezec e n lim e, sub cupo l, foart e interesan t, n pofid a

dimensi unilor sale liliputa ne. Noua catedral , destul de mare si ncrcat de marmur , nu o poate face uitat. Cum nu ne permite a timpul, am profitat de un vas al compan iei austriec e Lloyds i am plecat, ntr-o sear, din Pireu, ajungn d a doua zi dimine aa n minuna tul golf Syra, pe rmul cruia

este rnd uit, etaja t pe dou colin e abru pte, deas upra cror a strl uces c cupo lele bisericilo r, micu l ora cu acela i num e, strl ucito r de alb, ca o carie r de mar mur de Pro s, amin tind de aspe ctul re-

numitul ui Alger. Am poposit aici cteva ore, apoi, relund u-ne drumul, am trecut printre insulele Serifos i Sifnos, i mai la nord de Milos i Antimil os; toate aceste nume cu rezonane vechi te poart cu gndul la Antichit ate. Dup dou zile de la plecare a din Pireu, n zori, nava noastr a intrat

pe canal ul care separ antic a Cyte ra de pm ntul laced emo nian; cur nd, am trecu t de capu l Mata pan i am porni t spre nord. Ora ul mode rn Mod on, care amint ete de celeb rele mele aguri din Nava rin, nvio reaz

singurt atea obinuit a coastei. Am navigat ntre Elida i fertila insul Zante; apoi, n timp ce golful Corint sau Patras, ndeprt eaz uscatul la dreapta, munii Cefalon iei ne adpost esc n stnga. Dar se dusese vremea marilor clduri i a valurilo r potolite ; deja, ntre Pireu i Syra, marea se mnias e i zguduis e bietul

nostr u vas; acum ,

198

ABATELE NEYRAT

f l ^

aproape de malurile Itacei i a Leucadei, o furtun extraordinar s-a dezlnuit; fulgerele brzdau norii, trsnetele cdeau ameitor de jur mprejurul nostru. Cumva la

D V A A Fors an et haec olim renov are juvab

it. Cee a ce se afl n mi nile Do mnu lui.

Capitolul XII

Curtea-de- Arge

rimul meu gnd, scriind aceste pagini, a fost sa vorbesc nu numai de mnstirile de la Muntele Athos, ci i de altele, greceti i ruseti, de a le compara arhitectura, regulamentele i de a constata cte dintre ele sunt departe de severitatea athonit. n acest scop, ne-am gndit chiar s cuprindem, n cltoria noastr, mnstirile din Munii Moldovei, care mpnzesc nordestul Carpailor, i cele din Meteora, aninate pe terasele stncilor inaccesibile ale Tesaliei. Teama c nu puteam rezerva destula vreme pentru a vizita Aghion Oros, ne-a fcut s renunm la prima excursie; n ceea ce o privete pe a doua, tlhriile foarte frecvente, n acel moment, la graniele albaneze, ne-au fost o piedic de netrecut; att consulul francez din

202

ABATELE NEYRAT

Salonic ct i nsrcinatul cu afaceri al Franei la Volo ne-au fcut s ne schimbm planul i s renunm i la aceast incursiune, chiar n ipoteza n care ni s-ar fi asigurat o escort de soldai turci. Ni s-a mai povestit, ca avertisment convingtor, c un funcionar al unei bnci fusese rpit i se cerea o rscumprare exorbitant. M mai gndeam s includ tot n aceast carte unele mnstiri greceti din ara Sfnt, de pild, cea a Schimbrii la fa din Sinai sau imensa mnstire Troia de lng Moscova sau vechea mnstire din Kiev. M-am temut, o mrturisesc, s nu-1 obosesc prea mult pe cititorul att de ngduitor, care ma urmrit pn aici, i am renunat s-1 port dup mine mai departe. Urma s-i descriu a cta oar biserici, vizite prin trapeze, biblioteci i tezaure.

Am renuna t, chiar, de a prezent a i notele mele despre vechea biseric a unei mnst iri valahe, pe care am vizitato n decurs ul aceleia i cltori i, o adevr at comoar de arhitect ur persan , georgia n i armene asc, transpl antat la nord de Dunre , o perl preioa

s adus de peste mri i ri. O voi face, ns, cerndu-i abatelui Chifflet, tovarul meu de cltorie, s-mi permit s m inspir dintr-o relatare a sa pentru Clubul Alpin francez, prelund cteva pagini despre biserica din Curteade-Arge, aceast mic minune. Prin urmare, i voi ceda lui cuvntul, tiind c ceea ce va urma va fi, cu siguran, n folosul cititorului:

204

ABATELE NEYRAT

Pe aptesprezece august, la orele unsprezece seara, am prsit Pesta, mbarcndu-ne pentru Orova. S-a auzit cel din urm dangt al clopotuluisemnal i vasul a nceput s tremure din ncheieturi. Ne uitam unul la altul, satisfcui. In acel moment, Orientul se deschidea n faa noastr! Am rmas mult timp pe punte pentru a privi, defilnd, numeroasele lumini ale celor dou cheiuri din Pesta i Buda. Era un spectacol mre i fantastic n mijlocul nopii; 1am admirat ndelung, dar vasul a trecut de un cot al fluviului i luminile au disprut, lsndune ntr-un ntuneric total, fr nici o stea scnteind pe bolt. Am cobort, atunci, n cabina noastr, ncercnd s ne odihnim, ct de ct, pe un fel de pat de campanie. La ora patru i jumtate, cu pledul

pe umeri, am urcat pe punte ca s prind rsrit ul. Cerul era, ns, acoperit: nu mi se putea ndepli ni dorina . Miam umplut , atunci, timpul, uitnd u-m cum zburau berzele si pasrile de ap de pe bancuri le de nisip, speriat e la trecere a vasului . Dup o or,

a nceput s plou puternic, cu fulgere i tunete; am fost nevoii s stm vreo trei ceasuri nchii n cabinele noastre. Cnd am urcat iar pe punte, vasul tocmai fcea prima escal: ajunsesem la Monaci. Oprirea dura doar trei sferturi de or i naveam timp s vizitam oraul, care, de altfel, nu prezenta pentru amatorii de rariti ca noi nici un interes special. De la bord, am asistat la un

ATHOS UL

205

spect acol curio s: un ir inter mina bil de brb ai i feme i, srbi, cea mai mare parte n costu m naio nal, trece au cnt nd; mpi ngn d fieca re cte o roab , aduc eau hran" caza nelor

vasului i primea u, la fiecare transpo rt, cte o moned pe care o strecura u iute ntr-un scule de piele, agat de centur. Femeile preau mai pricep ute dect brbaii la treaba asta. Refacn du-i ncrct ura de combus tibil, vasul a pornit la drum i, navign d aproape de mal, am

putut vede a num eroas e mori i brci de pesc ari, ale cror plase atrn au la uscat prin arbu tii din jur. Fluvi ul i schi mbas e nfi area . Malu rile nu mai erau nere gulat e: disp ruser colin ele cu

mnsti rile lor bogate i mari, cum fusese cea a benedic tinilor la Molk, nainte de Viena, sau ruinele castelel or mediev ale cu zidurile i turnuril e lor crenelat e, cum vzuse m prin mpreju rimile Presbur gului. Acum, se desfur au imense pajiti, pe care turmele de vite, de bivoli, porci si cai,

scoas e la psc ut, vene au pn la fluvi u, cut nd un adpost de canic ul. Dun rea se ntin de n aceas t uria cmp ie, pe o lim e de mai muli kilo metri i, din loc n loc pe ap, rsr eau

mari i numero ase ostroav e. Neam continu at drumul pn la Peterwa rdein, un post foarte importa nt care suprave gheaz cursul Dunrii, cmpia pe care fluviul o traverse az i importa ntul ora Neusatz . La toate escalele pe care le fceam, o mulim e de comerci ani cobora i o alta urca n

loc, nct toate acest e ore le ne dde au impr esia c tries c pros per.

206

ABATELE NEYRAT

Am mai petrecut o noapte pe vas i, a doua zi de diminea, cnd neam trezit, ajunsesem la Porile-de-Fier. Acest defileu, cunoscut din toate timpurile, ne-a amintit, dar pstrnd proporiile, de Rhone la Villebois. Dunrea, umflat din cauza ploilor din zilele precedente, ne-a permis s depim fr nici un accident aceast trectoare dificil, altdat chiar periculoas. Pe malul drept, de care eram mai aproape, am zrit vestigii ale vechii ci romane. Sunt nite guri spate la intervale regulate, n stnc. Acestea foloseau la prinderea grinzilor pe care se sprijinea tablierul cii, un fel de galerie fixat dea lungul stncii, susinut n consol deasupra prpastiei. Am zrit i o inscripie antic, dar viteza navei nu ne-a lsat s-o descifrm. Imediat dup

aceea, fluviul a prut c este prizoni er ntre dou stnci imense , cenuii , deasup ra crora se aflau pduri de stejar ce, uneori, cobora u pn la fluviu, n unele locuri, defileu l se ngust a att nct nu avea mai mult de o suta de metri lime, dar crescn d considerab

il n adncime, i peste aizeci de metri. Apoi, dup un cot, fluviul s-a lit, formnd un fel de lac nconjurat de pduri negre i stnci abrupte, ca dup a-ceea sa devin din nou mai strmt. Treptat, ns, matca s-a extins iari, i am ajuns la Orova, un ora destul de drgu, aezat o pe ngust limb de pmnt care nainta n fluviu. Am prsit calea fluvial pentru cea calea ferat. O trsur urta i dezarticulat, i aceea obinut cu greu,

ATHOSUI

ne-a dus, n trei, lungi, sferturi de or, pn la gara din Orova; de acolo am ajuns la Vrceorova, primul sat din Valahia. Dup obinuitul control vamal, care nu ne-a pricinuit bti de cap, ne-am urcat n trenul de Piteti. In compartimentul n care ne aflam, am auzit, la un moment dat, cteva fraze n franuzete; surprini, ne-am ntors i am intrat n vorb cu vecinii notri; din cinci cltori, patru eram din Lyon: noi doi i doi tineri muncitori mecanici care-i cutau norocul la Galai, n Moldova. Aceast ntlnire, creia nu i-ai fi dat importan n alte condiii, are farmecul ei atunci cnd te afli la mare distan de ara ta. Calea ferat a mers un timp de-a lungul Dunrii i, astfel, am putut vedea Porile-de-Fier II i ruinele Podului lui Traian. Prin cheile aceastea, fluviul, dei nu att de nghesuit ca la primele pori, totui, pe o lungime de o mie dou sute sau o mie trei sute de metri, este strns ca n clete, distanta ntre maluri rmnnd destul de strmt. Peisajul pn la Piteti se deruleaz monoton: cteva locuri mai frumoase, cteva vii, lanuri cu porumb i multe terenuri nelucrate. Atrag privirile numai ocolurile, urcuurile i coborurile cii ferate. Regiunea este plin de dealuri i, uneori, mergeam trei sau patru kilometri pentru a ne regsi aproape n acelai loc. Dar cel mai mult ne interesau locuinele i mbrcmintea oamenilor. Casele erau din chirpici (amestec de paie i pmnt galben), aveau forma aproape rotund, cu o singur u i

208

ABATELE NEYRAT

o singur fereastr (cteodat doar cu u) i acoperite


A.

cu paie, cel mai adesea, sau coceni de porumb. In jurul acestei colibe de argil se ridica un gard din crengi mpletite, care o nchideau total. Cteva trepte marcau intrarea n curtea prin care miunau numeroi copii goi. Sate ntregi afiau exclusiv locuine de acest fel. Uneori, n mijlocul lor, rsrea cte-o biseric modest, cu clopotni de tabl. Costumul brbailor era format dintr-o cma larg, din pnz alba, care cobora pn la genunchi i, dedesubt, un pantalon foarte larg, tot din pnz. Un bru lat, din piele lucrat cu grij, mpodobit cu desene n relief, sau din stof roie, brodat, le cuprindea talia. Pe cap purtau o calot neagr, din blan de oaie, iar, drept

ncl minte, o singura bucat de piele care mbrc a extremita tea degetel or de la picioar e i se lega de gamb cu sfori, ncruci ate deasup ra gleznei . La femei, costum ul era la fel de simplu alctui t, dar era mpod obit cu panglic i de stof n culorii vii, care

cdeau vertical de la talie pn la tivul rochiei. Aceste benzi erau acoperite cu paiete aurii, argintii sau cu mrgele colorate. Un batic mare, pestri, le acoperea capul i le cdea pe umeri sau le flutura pe spate. Peste cteva ore trebuia s ajungem la Piteti. Dup ce am trecut de TurnuSeverin, orel nou, am zrit, la o distan de doi sau trei kilometri, un alt ora, destul de important, ale crei cupole aurite i clopotnie din tabl strluceau n soare, producnd un efect curios i

Curtea de Arge, (biserica veche)

m m

210

ABATELE NEYRAT

pitoresc. Se numea Craiova. Curnd, am intrat n gara. Foarte aproape, civa soldai valahi fceau instrucie; unul dintre ei sttea de paza pe peron. Avea un aer marial, cu toat simplitatea costumului su alb; pe cap purta tot o calot din blan de oaie, ca de astrahan, mpodobit cu o cocard i pana. In staia urmtoare, al crei nume mi scap, cred c Slatina, un ran se uita cu un aer mirat, dar plin de satisfacie, la trenul care sosise i, mai ales, la locomotiva care sufla cu nduf nainte de a porni iar la drum. Cnd a uierat, anunnd plecarea, ranul a srit n sus de spaim, a luat-o la goan fugind ct l ineau picioarele si, cnd a ajuns la vreo suta de pai, observnd ca nu-1 urmrea nimeni, s-a ntors i a ameninat cu pumnul locomotiva.

Dup nc dou sau trei opriri, iat-ne n Piteti. Cobornd din tren, am gsit, la intrare a n gar, o mulim e de trsuri de pia, toate la fel de murdar e; n schimb , caii ne-au dus pn la cel mai mare hotel din ora cu o vitez pe care ne-am dori-o i la Lyon

i n alte orae din Frana. Hotelul, de o curenie ndoielnica, era, totui, cel mai bun din ora! Ce puteam face? Ne-am resemnat... Am cutat o trsur care s ne duc a doua zi pn la Curtea-deArge, scopul principal spre care inteam venind n Moldo-Valahia, i apoi ne-am dus s ne culcm sau, mai bine-zis, s ne oferim trupul dumanilor notri.

ATHOS UL

211

N u se doar me la Pite ti. Exis t trei obst acol e n calea som nului : 3 1. L trat ul cini lor, care nu ncet eaz toat noap tea: te crezi la Cons tanti nopo l; 3 2. Fl uier turile grzi i de noap te,

care trezete locuito rii doar pentru a le dovedi c-i ndeplin ete contiin cios sarcina; 33. I nsectele , pe care nu le numesc i carei stabiles c domicil iul pe neferici tul cltor, hran rar pentru ele i att de ateptat . Dup cum cred ca v dai seama, am avut o noapte grea; ne trebuia o compen saie n cltori

a de a doua zi. L a ora ase dimi neaa , trsu ra era gata; a fost cond usa tip Dau mon d". La Pite ti, clien tul este ntre bat dac vrea sa fie purta t n stilul rii sau n mani era Dau mon d, Stilu l rii

nseam n c toi caii sunt nhma i n fa, orict ar fi de muli: patru, cinci sau chiar ase. Vizitiul, ca bun cretin, i-a fcut cruce ca grecii, s-a urcat pe capr i caii au pornit n vitez. Dup nici zece minute, leauril e sau mai bine-zis sforile s-au rupt. Cro mul, pentru c aveam

un gro m, sa repe zit s in n loc caii, dar a czut n faa. n cde re, cma a, ridic ndu -i-se, ne-a perm is s obse rvm ct de simp lu este cost umul vala h: doar doi craci ai unui pant alon strn s n bru

cu sfoar. De bine de ru, au reparat aanumitel e leauri i am plecat la galop. Peisajul era monoto n, dar drumul, nici pe departe: cnd treceam printrun covor de praf de vreo cincispr ezece sau douze ci de centime tri grosim e, cnd

212

ABATELE NEYRAT

ulia era desfundat. Am traversat i cteva albii de ru care, din fericire, erau secate pentru c podurile erau nesigure (din cteva buci de lemn, putrede majoritatea, fr parapete). Totui, trebuie s mrturisesc, datorit priceperii vizitiului nostru, dup ce am parcurs n doar trei ore i jumtate aproape patruzeci de kilometri, printr-o regiune numai cu vi i dealuri, am ajuns bine sntoi n oraul Curtea-deArge. Acolo, am lsat echipajul i am mers, pe jos, un kilometru i jumtate mai departe, s vizitam renumita mnstire. N-a mai rmas dect biserica, n curs de restaurare, i trei sau patru chilii, dintre care dou sunt ocupate de arhitectul Lecomte din Noiiy, nsrcinat de guvernul Romniei s repare monumentul; acesta ne-a primit ca un

adevr at francez si breton ce era, cu excesiv cordiali tate. Ne-a condus s vizitm , atrgn du-ne atenia asupra tuturor amnu ntelor, biseric a din CurteadeArge, o adevr at capodo per, n stilul artei armeneti, ameste cat cu georgi an, persan i arab. A fost constru

it pe la 1518. Are treizeci de metri nlime i patru cupole: una, deasupra altarului, i celelalte trei, pe pronaos. Dou din ele au ferestre nguste, n spiral, care produc un efect original: parc se nclin una ctre alta, pe punctul de a cdea. ntregul monument a fost (i trebuia s fie iar) vopsit la exterior n cele trei culori persane: verde, auriu i albastru. Arcadele ferestrelor sunt mpodobite cu sculpturi foarte variate. Marea torsad desparte cele dou

A\\\\\W

ATHOS UL

213

rnd uri de feres tre cam la jum tatea const ruci ei. Ele apar in stilul ui artei arabe dup felul n care au fost ajurate; lumi na este filtrat , ca s spun em aa, n interi or print r-un orna ment

n forma de frunze sau plante ncolcite fin i delicat, cioplite ntr-o plac subire. Ferestrele de dedesu bt sunt foarte nguste, lungi i ngem nate, n partea de jos, un balustr u nconjo ar cldirea . La mic distan , n faa intrrii, se afl baptiste riul, concep ut n acelai stil. Cteva trepte

cond uc la o frumoas poart a arab . Leam urcat. Pron aosul , susi nut de dou sprez ece coloa ne de form e diver se, foart e zvelt e, perm ite intra rea n biser ic pe o sing ur u. In terio rul are

forma unei cruci grecet i, o cupol mare i trei abside cu bolt n semicu pol. Pereii, din-trun suprastr at de crmiz i legate de pietrele din exterior cu bare de fier, sunt pictai. Unele icoane au o vrsta impresi onant; i reprezi nt pe lisus Hristos, pe Sfnta Fecioar , i diveri sfini, ntemei

etori i binefc tori ai mn stirii. Sp turile fcut e de arhit ect demons treaz c mon ume ntul a fost ridic at pe stlpi de cons olida re. Acea sta d o oarec are verid icitat e legen dei refer itoar e la const ruire a ei: Voie

vodul Neagoe Basarab a voit s-i nale Domnului o biseric demn de el. L-a adus n ara pe Manole, arhitect al mosche ii lui Selim din Consta ntmopo l, i 1-a nsrcin at cu noua lucrare. Manole s-a apucat imediat de treab i cldirea se ridicase deja de civa coi de la pmnt, dar, diminea

, totul disp ruse. Fr s se

214

ABATELE NEYRAT

descurajeze, Manole a luat-o de la capt, ns edificiul a disprut din nou. Se ntreba ce putere nevzut lupt mpotriva lui i, atunci, a avut un vis: o voce i spunea c, pentru a nltura blestemul ce apsa pe lucrare, trebuia s jure c va zidi de vie, n temelia cldirii, prima femeie care, a doua zi, i va iei n cale. El a jurat, iar, n zori, i-a renceput lucrul, nelinitit, gndinduse care dintre femei va fi, oare, victima care va suferi supliciul. Atunci, a aprut nsi tnra lui soie... Crud surpriz! Dar Manole jurase i trebuia s-i respecte cuvntul. Anica, i-a spus el, vreau s ne jucm; i pentru asta trebuie s stai s te zidesc!" i chiar a zidito, n faada principal. Capodopera lui odat terminat, s-a urcat pe biseric i s-a aruncat,

zdrobi ndu-se de plcile de piatr de jos, pentru c nu voia s-i suprav ieuias c soiei creia i fusese clu. Am rezum at aici aceast legend , care a fost reprodus de mai muli autori, chiar sub forma unui roman . Neam luat rmas bun de la ndator itorul nostru arhi-

tect, cruia i prea sincer ru c plecm. Era singur acolo (familia sa locuia la Paris), obligat s fac totul; fr maistru, fr ef de serviciu, trebuia s supravegheze personal lucrtorii, s se mpart n patru pentru a da ordine, n acelai timp, zidarilor, dulgherilor, lctuilor i sculptorului. Dar, cnd lucrarea va fi terminat, ce capodoper! Picturilor minunate din interior le va rspunde strlucirea din exterior: cupolele sculptate n ntregime, sclipind cu aurul lor, sprijinite de ziduri n

ATHOS UL

215

culor ile azur ului i smar aldul ui, pres rate cu aur! Cl torul care va cobo r din Carp ai va pute a vede a desc hiznd u-se acea st floar e n bazi nul Arge ului , n mijl ocul imen

selor cmpur i cu porumb care-i leagn egretel e lor ca i cum ar salutao. Ne gseam , ntradevr, la poalele Carpai lor, ale cror vrfuri nalte se desenau pe cer, n timp ce, mai jos, pdurile de brad acopere au culmile mai puin semee; la picioare le noastre, vile galbene de recolta pr-

guit prea u mai puin sever e, chiar jucu e, n contr ast cu ntun ecim ea brazi lor. R ul Arge izvor te de sub unul dintr e vrfu ri i i pute am urm ri mult timp mea ndrel e, apro piind u-se de noi

i trecnd mai departe , spre CurteadeArge; este mai curnd un torent dect un ru i, dup o ploaie puterni c, trebuie c devine pericul os, pentru c albia este lat i plin de bolova ni; n acele zile de secet aspr, ns, abia se zrea erpuin d prin prundi . Ln g

fieca re cas am obse rvat o unea lt destu l de ciud at i nu tia m la ce folos ete, la nce put, bnu ind c o utiliz au n agric ultur . Era o roat mare , cu patru spie dubl e, pus pe doi pari i put nd s

se nvrtea sc mereu; la extremi tile spielor se gseau dou traverse din lemn, una care putea servi de scaun i cealalt , mai apropia t de centru, asemn toare unui sptar. Era un fel de leagn, scrnc iob" cum i zic valahii, cu care se amuzau la srbto rile de Pate, n fiecare an,

timp de trei zile. Exis ta, oare, vreo lege nd legat de acest joc

^^^^^^^^^^^^

\\\\v,
2
A

practicat numai n acea perioad a anului? Nam putut obine explicaii legate de acest subiect. Dup o mas modest, servit de un tnr valah ce urma nite studii la o coal local i care, pentru a rspunde ntrebrilor noastre, se folosea de o gramatic francez tiprita la Bucureti, am plecat repede ca s prindem, la Piteti, trenul ce trebuia s ne duc n capitala Romniei, chiar n acea seara; eram ngrozii numai la gndul c am mai putea petrece o a doua noapte n acel hotel. Un cadou promis vizitiului 1-a fcut s grbeasc mai mult caii i, n trei ore, am ajuns la gar. La ora cinci i jumtate, ne-am urcat n tren i, la ora zece, intram la Bucureti, n hotelul Oteteleanu"[...]

LUHlI^U^Ui^ui^^U^^ ^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^ ^^^^H

^^ .^ ^ ^ ^^ ^^ ^^ ^ ^ ^^ ^^ ^ ^^ ^" WJ ^ ^W^^

Addenda

1. Scurt istorie a republicii Athos"


Primele nceputuri ale vieii monahale n Athos au aprut, se crede, pe vremea mpratului Constantin cel Mare (306-337) i al mpratului Teodosie H (408-450). Timp de cinci secole, monahismul s-a dezvoltat aici sub form de mici sihstrii. Cele dinti aezminte sunt considerate mnstirile Vatopedu i Xeropotamu. In anul 963, cuviosul Atanasie Athonitul a ntemeiat mnstirea Lavra, n timpul mpratului Nichifor Focas; este considerat primul organizator al monahismului n Muntele Athos. n acelai timp, cuviosul Pavel Athonitul ntemeia mnstirea Sfntul Pavel. Celelalte mnstiri s-au ridicat ulterior, ntre secolele X i XIV.

ABATELE NEYRAT

Perioada de nflorire a monahismului athonit se situeaz ntre anii 963 i 1453, cnd a fost puternic sprijinit de mpraii bizantini. Dup cderea Constantinopolului (1453), Muntele Athos a intrat sub stpnirea otoman pentru cinci sute de ani, pltind anual bir naltei Pori, dar netransformat n paale, rmnnd un teritoriu liber i, practic, neocupat de turci. Mai mult chiar, otomanii pzeau mnstirile i toat peninsula de ali nvlitori. Susinerea material, dup dispariia Imperiului Bizantin, a trecut, aproape n ntregime, n sarcina celor dou principate romne Moldova i ara Romneasc. Ajutorul oferit Muntelui Athos de domnii romni consta din danii anuale n bani (mertic), pentru plata birului la turci i pentru ntreinere. Dup secularizarea averilor i proprietilor funciare mnstireti (1863), subveniile romneti s-au sistat. n anul 1912, Muntele Athos a intrat sub tutela i administraia Greciei, eliberndu-se de protectoratul Turciei, n anul 1923, protectoratul Greciei a fost recunoscut de marile puteri prin Tratatul de la Londra. n anul 1923, s-a ntocmit o constituie (chart) a Muntelui Athos, iar, n septembrie 1926, Sfntul Munte este declarat Republic monahal ortodox cu regim administrativ autonom n cadrul Greciei. Jurisdicional i spiritual, Athosul a depins dintotdeauna de Patriarhia Ecumenica din Constantinopol. In Athos se afl cteva aezminte monahale romneti: schitul Prodromul, schitul Lacu, chilia Provata, chilia Sfntul Gheorghe Colciu i chilia Sfntul Ipate.

ATHOS UL

219

2. O r g a n iz a r e a a ct u al a M u n te l u i A t h o s
O rgan ul supr

em de conduc ere al Muntel ui Athos este, n prezent, aanumita Sfnta Comuni tate" sau Chinoti ta, care i are sediul n orelul Creia, capitala Sfntul ui Munte. Chin otita este format din douzec i de delegai ai celor douze ci de mnsti ri princip ale, care se aleg anual, la l ianuari e. Ace tia se

num esc ,, antip rotof ii" i au un cond ucto r cu titlul de prot osul Sfnt ului Mun te", ales din primele cinci mn stiri: Lavr a, Vato pedu , Iviru , Hila ndar u i Dion isiu. El repre zint autor itatea supre m pe Mu ntele Atho

s. Chin otita este organul juridic superior sau parlame ntul Athosul ui. El se ntrune te, la Creia, de trei ori pe sptm n, pentru a judeca toate cazurile i conflict ele grave din peninsu l. Hotrr ile ei sunt definiti ve, cu putere de lege. Doar n cazuri speciale se poate face recurs la Patriarh ia din Consta ntinopo

l. A l doile a orga n de cond ucere al Munt elui Atho s este Sf nta Epist as", form ata din cinci deleg ai ai celor dou zeci de mn stiri. Mem brii Epist asei se aleg anual , la l iunie , n Cre ia. Con duc torul ei se num ete

pro-

220

ABATELE NEYRAT

toepistat", n esena, este un organ executiv care rezolv problemele zilnice ale Athosului i pune n practic hotrrile Chinotitei. Din partea guvernului grec se nvestete un guvernator civil, cu reedina la Creia, pentru patru ani. El este recunoscut de comunitatea Sfntului Munte prin nm-narea unui toiag de ctre egumenul mnstirii Lavra, care se bucur, n toate, de ntietate. Guvernatorul reprezint puterea de stat i face legtura ntre organele bisericeti ale Sfntului Munte i guvernul Greciei. Are la dispoziie un corp de poliie si un pluton de militari care asigur ordinea n Athos i pzesc mnstirile mpotriva oricui ar ncerca s le tulbure linitea ori s le nstrineze obiectele de valoare.

3. Ae zar ea geo gra fic


Ath osul este o mic penins ul din Marea Egee, cu o suprafa de 339,5 km , legat printro fie de pmnt de penins ula Calcidi c. Teritor ial, aparin e Greciei de Nord (cu capital a la Saloni c). Lungi mea

peninsulei msoar circa 30 de km i limea medie, de 12 km. Solul este stncos, mai ales spre capul peninsulei, unde cu greu se poate cultiva ceva. In lungime, o strbate o culme muntoas, care se termin, spre sud, cu Vrful

ATHOS UL

221

Atho s, nalt de 2033 m. Capi tala se afl la Cre ia, iar port ul de acce s la Dafn e. Com unic area cu Grec ia i aprov izion area Atho sului se mai fac prin alte dou mici port uri: Uran opoi s i Hieri sso.

Veg etaia predom in n centrul i pe latura de nordest a muntel ui, unde exist teren culiva bil. In cea mai mare parte, Athosu l este acoperi t cu pduri de castan, fag, mslin slbatic , aluni si conifer e. Se cultiv legume (roii, varz, fasole, morcov , ceap) i vide-vie. Sunt si livezi de pomi fructife ri:

msl ini, lm i, man darini i casta ni com estib ili. Toat e acest ea trebu ie iriga te, deoa rece, vara, nu plou delo c treipatr u luni. C a anim ale dom estic e sunt admi i doar catr ii masculi (mul

ari) adui din Grecia i folosii la muncil e grele i la transpo rt. Restul sunt cu desvr ire interzis e. Dint re anim alele slb atice , n Atho s trie sc aca lul,
f,

ale clu gril or atho nii l repre zint pete le care popu leaz , din bel ug, apel e mri i.
Extras din volu mul Pele rina j la Mun tele Ath os, nto cmit de arhi man dritu l loan ichie Bla n.

porcul mistre, cprioa ra si lupul. In pduri i pe stnci miun erpi venino i. Una din sursele princip ale de hran

Cuprins I De la Constantmopol l a M u n t e l e A t h o s Rusicon ...... 9 n Incursiune n istoria veche a Athosului . .31 HI Viaa monahal .......... 51 IV Creia - Srai .......... 67 V P a n t o c r a t o r - Va t o p e d u ....... 81 VI Esfigmenu - Hilandaru - Stavronichita - Iviru ....... 101 Vn Lavra ............ 123 VIO Ascensiunea pe Muntele Athos . . . . 135 IX Aghios Paulos - Aghios Dionysos - Grigoriu - Simonpetra ...... 151 X Xeropotamu - Xenofont - Dochiaru - Rusicon ....... 165 XI Plecarea - Salonic - ntoarcerea acas . . 177 XH Curtea-de-Arge ......... Addenda ........... 199 217