Sunteți pe pagina 1din 6

Problema cilor ferate i afacerea Strousberg

Dan Moroianu mihaimoroianu5@yahoo.com Dezvoltarea Romniei necesit un sistem de transport rapid pentru schimbul intern al produselor i pentru integrarea Romniei n reeaua de comunicaii europene moderne. Problema construirii cilor ferate a constituit una din preocuprile principale ale epocii, fiind un subiect de dezbatere parlamentar nc din 1862, cnd Adunarea electiv a votat primele msuri legislative de concesionare a unor reele de ci ferate n Moldova i Muntenia. nfiinarea cilor ferate facilita punerea n valoare a produselor obinute pe moii. Alturi de concesionarii strini ai primelor reele de ci ferate figurau i reprezentani de seam ai boierimii autohtone ca: P. Mavrogheni, Gr. BasarabBrncoveanu i C. N. uu. Condiiile interne i internaionale, ndeosebi imposibilitatea gsirii resurselor bneti necesare pe piaa european, au fcut ca primele ncercri de construire a cilor ferate n Romnia s eueze.1 Un prim-nceput n aceast privin, l constituie legiferarea n 1867, a concesionrii cii ferate BucuretiGiugiu acordat oamenilor de afaceri englezi John Trevor i John Staniforth. 2 n edina Adunrii din 18 martie 1867, a fost prezentat raportul Comitetului de delegai ai seciilor referitor la proiectul Conveniei adiionale pentru concesionarea construciei cii ferate Bucureti Giurgiu pe contul statului. Concesiunea anterioar fusese calificat drept ilegal. Deputatul Ioan Lecca a propus sechestrarea i vinderea, dup terminarea procesului, a averii fostului domnitor Alexandru Ioan Cuza, pentru despgubirea statului, ntruct, dup 2 mai 1864, el i asumase toat rspunderea. Se mai propunea trimiterea n judecat a fotilor minitri sau ageni care au consimit la ncheierea concesiunii, lundu-se msuri de sechestrare a averilor lor pn la terminarea procesului.3 Conservatorii N. Blaremberg, Chr. Tell, A. Holban apreciaz condiiile concesiunii ca fiind oneroase. N. Bleremberg se refer n special la I. C. Brtianu, pe care-l consider ,,omul lui 11 februarie, iar acum este ministru de Interne. Petre Grditeanu respinge ca fiind nedreapt imputarea fcut lui I. C. Brtianu, care nu participase la concesiunea cilor ferate din timpul domniei lui Cuza Vod. n edina Adunrii din 20 martie 1867 a luat cuvntul Mihail Koglniceanu n aprarea fostului domnitor, a crui avere a fost propus spre sechestrare, pe motiv c el i asumase toate puterile n stat. O problem fals, ntruct minitrii erau responsabili de actele lor. M. Koglniceanu declara c nu va apra pe ministrul, ci pe fostul domnitor. Domnitorii se rstoarn i minitrii sunt responsabili: ,,Domnul Cuza este al istoriei, i v conjur a nu urma teoria fatal care se pune azi nainte.4 Propuneri de acest fel s-au mai fcut i n trecut, spre exemplu Alexandru D. Ghica. Acum se cere
1 2

C.Mnescu, Istoricul cilor ferate din Romnia, Editura Minerva, Bucureti, 1906, p. 70 Monitorul Oficial, 79 din 7 aprilie 1867, p. 481 3 Idem, 67 din 23 martie 1867, p. 399 4 Idem, p. 417

238

sechestrarea micii averi a domnitorului Unirii, care a secularizat averile mnstireti i a emancipat clcaii. Ruga pe I. Lecca s-i retrag propunerea, dar acesta persista. Dup succinte intervenii ale lui I. C. Brtianu, P. Grditeanu i N. Ionescu, Convenia n dezbatere a fost adoptat cu respingerea opiniei minoritii, inclusiv propunerea lui I. Lecca.5 Minoritatea conservatoare din Adunare, sub diverse pretexte, ncercase o diversiune, prin propunerea de sechestrare a averii, cci nu era deloc sigur de reuit, sub o guvernare liberal. nsui C. A. Creulescu fusese prim-ministru al lui Cuza Vod. Un contract pentru concesionarea cii ferate Bucureti-Giurgiu fusese ncheiat sub domnia precedent, cu compania englez Barkley & Saniforth, retras ns dup 11 februarie 1866, la fel ca i concesiunea Godillot pentru furnituri militare, construirea de hale n piee etc., urmnd a li se acorda despgubiri. La 24 martie 1866, Adunarea a votat anularea concesiunii Godillot, cu o despgubire de 4 milioane lei, ceea ce a satisfcut pe Napoleon al III-lea.6 Dup cltoria pe care o efectuase n Moldova pentru a liniti spiritele surescitate n urma exodului de evrei din rile vecine, dup desfiinarea paapoartelor, Carol I scria tatlui su la 13 ianuarie 1868 c ,,numai printr-o linie ferat ntre Bucureti i Iai se va alipi n realitate Moldova de Muntenia i va disprea orice tendin separatist.7 n 1868 este concesionat linia Icani-Vrciorova. Era realizat astfel legtura ntre principalele orae ale Romniei, realizndu-se totodat jonciunea reelei interne cu drumurile de fier, ale rilor vecine. Necesitatea construirii de ci ferate fiind recunoscut de toi factorii politici, dezbaterile din Adunarea deputailor asupra concesiunilor relative la aceast linie s-au concentrat ndeosebi asupra sarcinilor financiare ce decurgeau din construirea cilor ferate i consecinele economice ale acestei realizri viitoare. La 25 ianuarie 1868, se preconiza trimiterea spre dezbatere n Adunarea deputailor a concesiunii Offenheim, cnd tocmai se comunica de la Berlin c se constituie un consoriu de ctre ducele von Ujest i ducele de Ratibor, contele de Lehndorff i dr. B. H. Strausberg, care propunea construirea de ci ferate n Romnia n condiii ,,cu mult mai favorabile. B. H. Strousberg era un evreu, nscut n Prusia oriental, sub numele de Baruch Hirsch Strousberg. Peregrinase prin Anglia, SUA, apoi la Berlin, obinnd concesiunea unor ci ferate n Prusia, apoi n Romnia. Deja se compromisese prin nendeplinirea condiiilor nscrise n contract. I. C. Brtianu i-a exprimat ndoielile asupra adoptrii proiectului de lege de construire a unei ci ferate de ctre Adunare, n care se afla o puternic grupare ostil acestuia. Domnul s-a pronunat pentru legarea rii de strintate n termen de 5 ani, executantul avnd mai puin importan. Din mai mui ofertani este preferat B.H. Strousberg care va executa calea ferat ntr-o manier deplorabil, fraudnd statul romn i provocnd un mare scandal politic denumit ,,afacerea Strousberg, cu consecine grave pentru domnitorul Carol I
5 6

Idem, p. 420 Memoriile regelui Carol I al Romniei de un martor ocular, vol. I, Editura Machiavelli, Bucureti, 1994, p. 171 7 Idem, p. 221

239

care acreditase consoriul Prusac. Numeroase articole de pres se pronunau contra construirii cii ferate, cutnd atragerea opiniei publice. n Corpurile legiuitoare devine foarte greu de rezolvat problema concesionrii construirii cilor ferate, aflat deja n dezbatere, n condiiile ostilitii declarate a Austro-Ungariei, iritat de nota circular a lui tefan Golescu care ,,a atras susceptibilitatea imperiului. La 21 mai 1868 Adunarea lua n considerare concesiunea cilor ferate cu 94 voturi contra 28. A doua zi, au loc dezbateri furtunoase, adoptndu-se fiecare articol al proiectului de lege ,,n mijlocul unei violente opoziii. S-a concesionat calea ferat Icani-Roman, consoriului Offenheim, iar restul de 914,8 km. consoriului Strousberg, la insistenele domnitorului Carol, dei preul era foarte ridicat.8 Costul unui kilometru de construcie se fixase n mod exagerat la suma de 270.000 lei, cu o dobnd de 7,5% garantat de stat iar n postul de comisar al statului romn pentru supravegherea emisiunii obligaiunilor i a fondului de rezerv destinat s asigure finanarea concesiunii va fi numit omul de afaceri prusian Ambronn, fost ambelan al tatlui domnitorului, dei aceast numire era contrar prevederilor constituionale care interziceau admiterea strinilor n funciuni publice. De aceea discutarea i votarea acestor concesiuni a durat mult timp, dnd natere la o puternic opoziie. Guvernul condus de Al. G. Golescu, numit la 20 aprilie 1870, abia evitase o moiune de nencredere, cnd se vede confruntat cu o problem deosebit de grav, anume cea a fraudei comise de Ambronn, care degenereaz ntr-un veritabil scandal, prin nendeplinirea sarcinilor asumate de B.H. Strousberg n construirea cilor ferate. n Camer guvernul este confruntat cu interminabile interpelri. n edina din 7 martie 1870 deputatul I. Agarici adreseaz o nou interpelare n privina afacerii Strosberg care implica sute de milioane de lei. 9 n rspunsul la interpelare Al. G. Golescu fcea un scurt istoric al concesiunii Strousberg. Problema care se pune const n a se lmuri dac s-a greit prin alegerea comisarului Ambronn spre a reprezenta interesele guvernului rmn la Berlin, unde era sediul Societii acionarilor. Concesiunea fusese ncheiat de guvernele anterioare, ns, oricum ar fi trebuia respectat. Guvernul solicit numirea unei comisii de anchet la Berlin pentru a cerceta la faa locului toate obligaiunile emise, apoi s raporteze Adunrii asupra eventualelor nereguli. Deputatul N. Voinov a cerut destituirea lui Ambronn, dar D. Ghica s-a opus, motivnd c nu astfel pot rspunde romnii ,,la bunvoina ce puterile strine n-au ncetat a exprima ctre Romnia, avnd-o sub protecia lor. I C. Brtianu considera pericolul real, guvernul trebuind s acorde prioritate intereselor rii, revocnd pe Ambrnn, iar Adunarea s instituie o comisie pentru anchet parlamentar, ntruct nu se mai putea acorda semntura n alb lui Strousberg s acioneze dup bunul plac. C. Grditeanu, mpreun cu ali 10 deputai, a propus ca Adunarea s invite guvernul de a cerceta situaia casei de obligaiuni de la Berlin i a sumelor eliberate lui Strousberg, a face o evaluare a lucrrilor efectuate, a supune Camerei rezultatul cercetrii i a reglementa problema constituional referitoare la comisarul de la Berlin.
8 9

Idem, p. 243 Istoria parlamentului i a vieii parlamentare de la nceputuri pn la 1918, Editura Academiei Republicii Socialiste Romnia, Bucureti, 1987, p. 184

240

Propunerea a fost respins cu 46 voturi contra i 35 pentru. A doua propunere a fost fcut de T. Vcrescu, anume de a se constata situaia casei de obligaiuni, sumele pltite lui Strousberg, evaluarea lucrrilor efectuate, raport de constatare ctre Adunarea deputailor. Propunerea, mai scurt i mai convenabil a fost adoptat cu 46 voturi contra 23.10 Liberalii radicali i manifestau energic nemulumirile cauzate de o slab guvernare, n condiiile n care afacerea Strousberg dezvluia imensa fraud comis de Strousberg cu sprijinul lui Ambronn, care trebuia s reprezinte interesele guvernului romn la Berlin ns le-a deservit. Dezbateri violente au loc n Camer cu privire la obligaiunile Strousberg. Civa membri din opoziie, mai ales fracioniti, au ridicat tonul dezbaterilor, pe baza unor tiri c s-au emis obligaii neautorizate prin contractul lui Strausberg cu guvernul romn, ale crui interese au fost trdate de comisarul su la Berlin, Ambronn. Guvernul a luat aprarea comisarului. Conservatorul Ceaur Aslan a stigmatizat uurina cu care se atac n maniera unui ovinism patriotic, n dispreul oricrui respect. n final, Camera satisfcut de explicaiile guvernului, a renunat la orice anchet i a trecut la ordinea zilei.11 Incapabil de a rezolva afacerea Strousberg, lipsit de energie tocmai cnd interesele rii erau grav afectate pe plan intern i extern, Al. G. Golescu cedeaz puterea, fiind presat i de o puternic criz financiar care fcea imposibil echilibrarea bugetului. Un guvern ,,improvizat ntr-un moment de criz i tranziie , cum fusese caracterizat de pres, cabinetul condus de Al. G. Golescu nu reuise s rezolve nici una din marile probleme rmase din guvernarea precedent. n condiiile rzboiului franco-prusac D. A. Sturdza raporteaz confidenial domnitorului. Ambronn declar c este dispus s demisioneze din funcia de comisar al guvernului romn, cu condiia ca acionarii germani s nu fie pgubii. Ori, aceast condiie putea fi ndeplinit numai fr o retragere brusc a lui Ambronn, deci temporizarea problemei. La 22 iulie 1870 guvernul romn a trimis pe Th. Vcrescu la Berlin, n calitate de comisar extraordinar al su, pentru a ntreprinde o anchet n privina situaiei consoriului Strousberg.12 Consoriul Srousberg suspend lucrrile la cile ferate. Tensiunile politice sunt n cretere mai ales n urma trimiteri unui raport al lui Th. Vcresu din Berlin, din care rezulta ca evident frauda comis de B.H. Strousberg, domnitorul fiind pus ntr-o situaie dificil. ntruct Ambronn nu-i prezentase demisia a fost revocat din funcie i nlocuit cu L. Steege, agentul diplomatic. n edina Camerei din 30 noiembrie 1870, N. Blaremberg a adresat o interpelare ministrului Lucrrilor publice n afacerea Strousberg. n urma explicaiilor date de ministrul de resort, G. Gr. Cantacuzino, precum c se va ine sus i tare drepturile statului romn, incidentul se nchide, prin aprobarea acestor explicaii, supuse votului Adunrii.
10 11

M.O., nr. 62, din 19 martie 1870, p. 384 A.Iordache, Instituirea monarhiei constituionale i regimului parlamentar n Romnia 1866-1871, Editura Majadahonda,Bucureti, 1997, p. 257 12 Memoriile regelui Carol I....., vol. II, p. 118

241

Domnitorul Carol I era confruntat cu atacuri n Camer contra sa i o aversiune fa de membrii guvernului, ndeosebi altercaia dintre M. C. Epureanu i N. Blaremberg. Situaia se complic prin refuzul manifest al lui Strousberg de a achita cuponul obligaiunilor cilor ferate scadent la 1 ianuarie 1871. n realitate nu avea cum s-l achite, cci se comisese o fraud de proporii n dauna statului romn. Pentru prima dat, n aceast afacere, Carol I a trecut de partea statului, pe care-l conducea, L. Steege primind mandat s acioneze categoric contra lui Strousberg. Pentru a asigura drepturile rii sale, Carol I se decide s nu abdice chiar n acel moment. Mii de oameni i plasaser economiile la Berlin n temeiul asigurrilor date de eful statului, ori el nu dorea s zdruncine ncrederea lor.13 n societatea romneasc evenimentele se precipit n defavoarea domnitorului Carol I, care se confrunt cu puternice reacii n Parlament fa de afacerea Strousberg i cu violente manifestaii publice antigermane. n edina Adunrii din 24 februarie 1871 A. D. Holban a prezentat raportul Comisiei pentru cercetarea concesionrii construirii cilor ferate de ctre consoriul Strousberg. Ministrul finanelor D.A. Sturdza afirmase la 12 ianuarie 1871 c ,,cestiunea este foarte delicat, foarte dificil. Dup care a depus pe biroul Camerei dosarele referitoare la afacerea Strousberg. Uimit i micat de aceast declaraie, Adunarea a procedat la numirea unei comisii de anchet. Aceast comisie consider c numirea lui Ambronn, aa cum a fost fcut de guvern, este o nclcare a Constituiei. Guvernul M. C. Epureanu s-a meninut ntr-o stare de inerie timp de 4 luni, adic de la 11 martie pn la 22 iulie 1870 lsnd la latitudinea comisarului Ambronn i a lui Strousberg s desvreasc opera: ,,n acest timp, depozitul de 36 milioane s-a volatilizat, a disprut i n locul lui avem chitana de primire eliberat de bancherul Jacques, garantat de dr. Strousberg prin ipotecile moiilor sale. n mod cert, comisarul guvernului romn i-a depit mandatul. Ca atare, este necesar intentarea de aciune n justiie. La discuiile generale asupra raportului s-au nscris 34 de deputai. I. Ghica a propus amnarea dezbaterilor, ns N. Blaremberg a susinut c ,,este un fapt foarte grav, care nu sufer nici o or de amnare. Cu toate acestea, dezbaterea a fost amnat pentru edina din 25 februarie 1871 cnd Ion Ghica a prezentat telegrama trimis de Stousberg. El se considera n drept s pretind plata cupoanelor de ctre statul romn, altminteri va recurge la concursul guvernului german pentru eventuale despgubiri. Concluziile asupra raportului i citirea telegramei lui Strousberg provoac puternice reacii n Adunare. Deputatul I. Negur se consider umilit c un primministru precum Ion Ghica, care ,,au venit la putere n favoarea concesionarilor mpiedic discuiile. I. Ghica se simte ofensat i declar c atunci cnd a venit pe bncile ministeriale a crezut c va ndeplini dorina majoritii Adunrii, dar dac nu va mai avea ncrederea ei, atunci nu va mai sta nici o clip pe bncile ministeriale. La dezbaterile generale, urmeaz incriminri la adresa guvernelor precedente. n edina din 29 februarie 1871 N. Blaremberg aprecia situaia ca una din cele mai anormale, mai pline de ocoliuri i precauii, ns, orict de dureroas este aceast situaie provocat de Strousberg, trebuie trase mcar nvmintele necesare. Sistemul constituional a fost falsificat, minitrii se cramponeaz de la un timp ncoace de putere.
13

Idem, p.137-139

242

V. Boerescu ntrerupe lungul discurs al lui Blarembreg, pentru a atenua criticile foarte aspre la adresa guvernelor trecute, fcnd apel la unire pentru a sili pe concesionarii strini s-i ndeplineasc obligaiile. n finalul dezbaterilor s-a fcut propunerea de a se supune litigiul unui tribunal, fr a se lua n consideraie propunerea lui N. Blaremberg i altor 22 de deputai pentru darea n judecat a tuturor minitrilor de la ncheierea concesiunii pn la guvernul Ion Ghica, stabilindu-se partea de rspundere i penalitatea cuvenit fiecruia. S-a supus votului i s-a adoptat, la 6 martie 1871, propunerea generalului I. Em. Florescu de a se urmri n justiie concesionarii vinovai de fraud (Strousberg, Ambronn i bancherul Jacques). Dup ce Strousberg a dat faliment n 1870, concesiunea a fost preluat de bancherii vienezi Bleichroder i Hansemann n 1872. Lucrarea s-a ncheiat n 10 ani, lungimea cilor ferate romne ajungnd n 1878 la 1300 km., de la cei 173,3 km. n 1869.14 ntre timp se mai construiser linii ferate de jonciune spre Transilvania: Ploieti-Predeal, Ajud-Tg. Ocna i spre Rusia IaiUngheni, aceasta cu un investitor romn, Gh. Heliad.

Summary An important problem of the country, the construction of railways, aroused big disputes in the Romanian Parliament by giving the custody of the works to the Strousberg consortium. This one did not achieve what it had promised, but more than that, it made damages both to the Romanian State and to the German shareholders with large sums of money. Because of this, the recognition of the Romanian State Independence was conditioned by the compensations that the Romanian State had to pay to the German shareholders.

14

G. D. Iscru, Istoria modern a Romniei, vol. II, Editura Nicolae Blcescu, Bucureti, 1998, p. 100

243