Sunteți pe pagina 1din 43

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

Cuprins
01. Cderea Constantinopolului (de la 1204)

i consecinele ei

Protoprezbiter Gheorghios Metallinos

.........................................3

02. mpratul Ionnis al III-lea Vattzis (1221-1254) 03. Mistica bizantin

Ionnis A. Sarskis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

Prof. Vasileios Tatakis . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12

04. Un otoman apr Constantinopolul asediat


Nkos Nikolodis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

05. Sfnta Ipomoni (29 mai) i Constantin Paleologul


Vasilios Kalliakmnis
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

06. Viaa Sfntului Rafail

i a celor mpreun cu dnsul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21


07. Trapezuntul bizantin

Ghirghi Th. Prntzipas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32

08. Veneia. Enrico Dandolo


Ambasador Gergios D. Poukamiss
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41

Pagina 2

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Cderea Constantinopolului (de la 1204) i consecinele ei


Protoprezbiter Gheorghios Metallinos

Atacul cruciatilor mpotriva Constantinopolului


Cu privire la Cruciada a patra, Henri Gregoire vorbete despre infamia Apusului, Colin Morris consider c ocuparea latin a Constantinopolului a fost un dezastru pentru Cretintate, n vreme ce Steven Runciman, n lucrarea sa clasic despre Cruciade, nu ezit s scrie c nu a existat pn atunci o crim mpotriva umanitii mai mare dect Cruciada a patra. Este limpede faptul c modul n care s-au comportat cruciaii dup cucerirea oraului (13 aprilie 1204) justific aceste consideraii. Cretinii franci au svrit fapte de o cruzime i bestialitate nemaintlnit. Au ucis fr discernere btrni, femei i copii; au jefuit i prdat bogia mprtesei cetilor lumii. La mprirea przii a fost socotit i Papa Inochentie al III-lea (1198-1216). Cel mai cumplit: au incendiat cea mai mare parte din ora i au luat n robie o mare parte dintre locuitori. Doar n prima zi au fost ucii 7000 de oameni. Clerul ortodox constituia o int predilect a Cruciailor. Episcopii i ali clerici au suferit chinuri teribile i au fost mcelrii cu o furie ieit din comun. Patriarhul (Ioan al III-lea), descul i dezbrcat, abia a reuit s scape trecnd pe rmul opus. Bisericile au fost batjocorite, inclusiv Aghia Sofa, n scene de o grozvie nemaintlnit. Clerul latin a fost n primele rnduri ale jefuitorilor. Vreme ndelungat, corbiile apusene au transportat bogiile Oraului n Apus, unde mpodobesc i astzi biserici, muzee i colecii

particulare. Un centru important n care au fost concentrate aceste bogii a fost Biserica Sfntul Marcu din Veneia. O parte dintre tezaure (ndeosebi manuscrise) au fost distruse. n 1795, o mare parte a tezaurului bizantin de la San Marco a fost lichidat de ctre Republica Veneian, din raiuni de rzboi. Comportamentul invadatorilor cruciai a fcut cunoscut rsritenilor Apusul franc, aa cum era el dup 150 de schism, iar aceasta a lsat n sufletele ortodocilor o amprent mai adnc dect nsi distrugerea cetii cetilor. Pentru Romei, era absolut limpede c cea de-a IV-a Cruciad urmrise de la nceput dizolvarea Imperiului Noii Rome, a Romniei. Sursele apusene, bineneles, arunc greutatea asupra aspectelor religioase ale chestiunii: cucerirea Constantinopolului este vzut ca o pedepsire a ereticilor greci, care erau nelegiuii i mai ri dect evreii i este considerat o victorie a Cretintii. Bizantinii, printre altele,
Pagina 3

Cderea Constantinopolului

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

contientizau faptul c, dup 1204, principalul lor duman erau Francii latini, singurii care primejduiau credina ortodox i tradiia neamului. Astfel a luat fiin atitudinea antiunionist, care a preferat prieteniei Francilor, colaborarea (temporar) cu otomanii, alegnd contient ntre cele dou rele. Aceast contiin se va exprima teologic n mod rspicat, n secolul al XVIII-lea, prin Sfntul Cosma Etolianul: i de ce nu a adus Dumnezeu alt mprat, cci erau multe regate primprejur crora ar fi putut s dea [mpria], i a adus turcii din Kkkini Mili i le-a druit-o ? tia Dumnezeu c celelalte regate fac ru credinei, dar nu i Turcul. D-i bani i pune-i cpstru. Ca s nu ne pierdem, [de asta] i-a dato Turcului, iar Dumnezeu l-a pus pe Turc ca pe un cine s ne pzeasc. Sfntul Cosma a dat, astfel, un rspuns unionitilor care cugetau asemenea apusenilor. Odat cu ocuparea Oraului, Cruciaii au czut de acord (acord semnat chiar sub zidurile cetii) n privina instaurrii unui stat constantinopolitan franco-latin i a mpririi imperiului (partitio Romaniae este termenul folosit de acetia, iar de aici reiese numele adevrat al Imperiului Bizantin: Romania). Toate aceste aciuni ale cuceritorilor franci presupuneau o coeren nentrerupt ntre factorul politic i cel religios, coeren care domnea de secole, de altfel, att n Apusul latin, ct i n Rsritul roman. Astfel, dup alegerea mpratului (comitele Balduin de Flandra), a avut loc i alegerea Patriarhului (veneianul Thomas Morosini). n paralel cu instaurarea hegemoniei france,
Pagina 4

Cderea Constantinopolului

pe tot teritoriul istoric grecesc au fost nfiinate structuri religioase sub jurisdicie papal. Astfel, motivele de conflict dintre invadatorii Franci i supuii greco-ortodoci au avut o dubl origine, politic i, mai ales, bisericeasc. Instalarea ierarhiei latine n toate domeniile france a vizat aducerea maselor ortodoxe sub suzeranitatea scaunului papal i a principilor franci. Scaunul papal, prin persoana de mare anvergur a papei Inochentie al III-lea, a vizat, cu sprijinul dominaiei france i prin extinderea suportului politic franc n Orient, supunerea rapid a Bisericii Ortodoxe, papei de la Roma. Acesta, de altfel, a fost scopul urmrit cu obstinen de papalitate n toi anii de dup schism. Printre altele, supunerea Bisericii Ortodoxe papei era i angajamentul luat de pretendentul la tronul constantinopolitan, Alexie, fiul mpratului detronat Isaac al II-lea Anghelos (1195-1204), care cerea ajutorul papei. Dogele veneian Eric Dandolo a sprijinit alegerea lui Tomaso Morosini ca patriarh latin de Constantinopol i conductor spiritual al Imperiului latin. Dar i mpratul latin Balduin a devenit, de bunvoie, supus la Papei, care i-a ntors susinerea noului mprat. Pentru Papa i statul su, impunerea clerului latin n Orient era mai valoroas dect prada obinut n urma cuceririi. Pentru aceasta, a organizat ierarhia latin n aa fel, nct lupta pentru supunerea ortodocilor s fie fructuoas. Cei care nu recunoteau pe mpratul latin i ierarhia latin erau considerai schismatici. Organizarea luptei pentru supunerea Rsritului ortodox le-a revenit Legailor papali. Aceast campanie a bulversat Ierarhia ortodox. Muli ierarhi ortodoci s-au refugiat n cele trei state greceti (Niceea, Trapezunt i Epir). Ierarhii ortodoci rmai n scaunele lor au suferit tot felul de presiuni pentru a deveni supui scaunului papal, iar n locurile vacante au fost hirotonii latini. Astfel, 22 de arhiepiscopii i 56 de episcopii au fost anexate Patriarhiei Latine de Constantinopol, fr ca acestea s fac vreun jurmnt de supunere Papei. Impunerea francocraiei n teritoriile Imperiului a constituit o nou inflamare a conflictelor dintre cuceritorii occidentali i populaia local.

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Papa Inochentie al III-lea, la Sinodul de la Lateran (1215), pentru a prentmpina rezistena ortodox i a facilita supunerea maselor largi dogmei papale, a creat instituia infernal a Uniaiei. Instituia Uniaiei, care, ca un mecanism de asediu i cal troian, s-a impus mai apoi n anumite zone ale Orientului ortodox, rmne pn astzi un obstacol esenial n dialogul dintre ortodoci i romano-catolici i cel mai important impediment n calea unirii. Contrar ateptrilor, ns, arja uniat asupra Rsritului (prin intermediul Ordinului Iezuit), a contribuit la meninerea devotamentului popular fa de Ortodoxie. Sinodul [de la Lateran] a decis meninerea rnduielilor bisericeti ortodoxe, cernd doar recunoaterea primatului papal (i, n consecin, a instituiei papale) i supunerea fa de scaunul papal. Aceast tactic a provocat, ns, o i mai mare i mai acerb rezisten. Situaia Bisericii Ortodoxe n zonele stpnite de latini era cu adevrat tragic. Ierarhii care nu se refugiaser i rmseser n episcopiile lor au fost privai de terenurile bisericeti, care au fost confiscate de Latini, i-au pierdut orice drepturi, astfel nct pstorirea devenise, dac nu cu neputin, n tot cazul, extrem de dificil. Dup cum scrie vrednicul de pomenire Profesor Ghersimos Konidis, ierarhii ortodoci care plecaser din teritoriile deinute de Latini au adus un deserviciu Ortodoxiei, pentru c nu au dat ocazia Latinilor de a-i persecuta. n teritoriile n care a fost introdus cler latin, a intrat n funciune instituia protopopului conductor al ortodocilor, fr drept de hirotonie, din moment ce nu era episcop. Astfel, lumea ortodox s-a smerit i mai mult, cu toate c aproape toi protopopii au activat cu zel i consecven n lucrarea lor (n Creta, n insulele Ionice). Instituia protopopiei a nlesnit rezolvarea multor probleme serioase. Papa Inochentie a prevzut ca meninerea unui episcop ortodox n scaunul su s urmeze anumite reguli: a. s fie chestionat dac l accept pe Papa drept cap, iar de nu, s fie caterisit i locul su s fie luat de un episcop latin, b. episcopii rmai trebuie miruni (aceast de-

cizie, dat la nceputurile ocupaiei, a fost ulterior retras), c. Patriarhul latin de Constantinopol are dreptul primit de la Papa de a hirotoni ierarhi ortodoci n teritoriile ortodocilor, iar dac acetia nu sunt primii, s fie hirotonii latini, d. pentru c bisericile au fost date latinilor, poporul era nevoit s participe la slujbele acestora. Aceast mprtire a ortodocilor cu latinii era, de regul, de nevoie, i nu poate fi considerat o aciune liber ori o alegere a ortodocilor, astfel nct s fie vorba de intercommunio. Desigur, prezena Harului i a Dragostei lui Dumnezeu fa de ortodocii constrni este, n multe cazuri, palpabil. Astfel, episcopii latini, cu mentalitatea lor feudal, rmneau, de regul, puin vreme la reedina lor, adesea veneau doar pentru a-i ridica veniturile (de exemplu, n Creta). La fel, clericii trimii de Pap n Rsrit nu erau dintre cei mai buni, nici mcar n ce privete educaia, influena lor asupra populaiei ortodoxe fiind extrem de limitat. Populaia ortodox a rmas credincioas conducerii ei (Patriarhiei Ecumenice), care a gsit diverse modaliti de comunicare i de pstorie. Veneienii, ndeosebi, erau preocupai de a avea propriul cler, datorit opoziiei Veneiei fa de Roma i de Pap, dar i datorit spiritului naional al Serenissimei Republici (mai nti veneieni, i apoi cretini). Populaia era greu de influenat de ctre elementul latin, lucru valabil chiar i pentru cei nstrii i nobili, puini membri ai acestei clase adernd deschis la catolicism, cei mai muli apelnd la o tactic a nelrii politice i diplomatice a veneienilor i a latinilor, cu succese

Pagina 5

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

notabile. Cei mai muli dintre romano-catolicii din Grecia contemporan sunt urmaii familiilor latine care s-au stabilit n Rsrit, lucru care se vede cel mai bine din numele lor de familie. *** n ncheierea acestei scurte expuneri, putem trage cteva concluzii: a. Dup cum remarc, foarte exact, Profesorul Vlsios Feids, consecinele acestei devieri inevitabile a Cruciadei au fost extrem de dureroase pentru relaiile dintre Bisericile Rsritului i Apusului, pentru c, pe de-o parte, caracterul bisericesc al relaiilor a fost alterat, iar pe de alta, schisma a fost alimentat de opoziia bizantinilor fa de orice fel de prezen occidental n Orient. Romeul de rnd a contientizat rapid semnificaia uria a cderii Constantinopolului i a dizolvrii Imperiului Noii Rome. n decursul ocuprii france, antipatia fa de franco-latini va contribui la concordia [dintre bizantini]. Doar uniaii vor simpatiza Roma cea veche. Dup 1204, din pricina ruperii unitii dintre naiunile care alctuiau Imperiul, se va acorda o mai mare importan naionalitii (provenienei), lund fiin un naionalism timpuriu. Trauma suferit de prestigiul naional va da natere Marii Idei, ca dorin de redobndire a Constantinopolului i de reconstituire a Imperiului. Aceast idee va fi mbriat i cultivat cu precdere n spaiul eclesiastic. b. Falia dintre Orient i Occident, creat odat cu schisma de al 1054 se va lrgi, devenind de netrecut. Francii au dovedit c nu complotau doar mpotriva vieii noastre, ci mai ru, mpotriva nsei credinei noastre (Sf. Cosma Etolianul). c. Din acest motiv, toate ncercrile unioniste ale mprailor Noii Rome din secolul al XI-lea i pn n secolul al XV-lea, au euat, Sinodul de la Ferrara-Florena (1438-1439) fiind respins cu atta fervoare. Nencrederea fa de papalitate i, n general, fa de Apusul cretin, a continuat pe toat durata dominaiei otomane i veneiene, supravieuind pn astzi, putnd s fie exprimat prin sentina modificat Timeo Latinos et dona ferentes (Ferete-te de Latini chiar i atunci cnd fac daruri)! d. Cruciadele, ndeosebi cea de-a patra, prin desfacerea i dizolvarea Imperiului Noii Rome,
Pagina 6

au dat un impuls direct dezvoltrii i ntririi islamului. Constantinopolul a fost rectigat n 1261, dar Imperiul nu i-a regsit niciodat vigoarea i fora de dinainte. Aa dup cum excelent observa i Hlne Glykatzi-Ahrweiler, dup 1204, Constantinopolul era un ora condamnat la pierzare. e. Cruciada a patra a avut consecine majore i pentru restul Europei. O lume nou a nceput s apar n Occident, din ale crui multiple reorganizri va lua form, n veacurile urmtoare, chipul Europei. Nu gsesc alt cuvnt mai potrivit pentru ncheiere dect observaia marelui cercettor Sir Edwin Pears vis-a-vis de parcursul: Consecinele celei de-a patra Cruciade au fost cu totul catastrofale pentru civilizaia apusean. Strlucirea civilizaiei greceti, ntreinut de Bizan vreme de nou veacuri dup alegerea Constantinopolului drept capital, a fost stins brusc. Severitatea, ngustimea i caracterul evreiesc al civilizaiei occidentale s-au dezvoltat cu o foarte mic intervenie din partea bucuriei i frumuseii vieii greceti [...]. Crima celei de-a patra Cruciade a lsat Constantinopolul i Peninsula Balcanic prad a ase secole de barbarie i a zdrnicit tentativele lui Inochentie i viitorilor oameni politici de a cuceri Siria i Asia Mic de dragul Cretintii i civilizaiei. Pentru a putea nelege semnificaia deplin a cuceririi latine a Constantinopolului, trebuie s ncercm s contientizm ceea ce ar putea fi astzi civilizaia Europei Occidentale dac Romnia nu ar fi fost distrus n urm cu ase veacuri. Din acest motiv, astzi este nevoie de o aciune seismic din partea Bisericii Romano-catolice, nu doar de un simplu, ne pare ru, i ndeosebi din partea papalitii, pentru ca necesara ncredere n relaiile contemporane s poat lua fiin. Aceast aciune nu poate veni, ns, niciodat, din zona cultivrii relaiilor prieteneti, lumeti i din discursurile non-teologice din cadrul ntlnirilor aniversare, ci dintr-o sincer pocin a papalitii, nsoit de abandonarea dogmelor papale i de ncheierea existenei ei ca stat. Pentru c aceste aspecte sunt cele care au dat natere Cruciadelor i duhului lor. Ortodocii de pretutindeni pot, pn atunci, s se roage i s atepte.

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

mpratul Ionnis al III-lea Vattzis (1221-1254)


Ionnis A. Sarskis
Ionnis Vattzis nu era naiv. tia c Papii Grigorie IX i Inochentie IV n-ar fi acceptat poziiile ortodocilor referitoare la unirea Bisericilor. Dionsios Zakynthins menioneaz motivul pentru care mpratul Niceei s-a implicat n chestiunea unirii Bisericilor: Pentru a neutraliza interveniile Sfntului Scaun (Papei), mpratul a promovat cu mult abilitate subiectul preferat al marelui Pontif unirea Bisericilor iar mai apoi, a cutat s stabileasc echilibrul puterilor prin intervenia n cadrul unor conflicte mai generale. Rennoind o veche tradiie bizantin, a cutat s ncheie o alian cu germanii, pe care a fixat-o drept obiectiv principal al politicii externe. De asemenea, prietenia cu Frederic II Hohenstaufen, rivalul Sfntului Scaun, i-a permis lui Ionnis Vattzis s obin anumite favoruri. Contrar poziiei lui Ionnis Vattzis i a Niceei, Grecia de Vest i, mai exact, dinastia ngheli-Komnin a adoptat o atitudine mai concesiv n cadrul relaiilor cu Papa i cu francii. Un exemplu concludent l constituie politica adoptat de Manul, fratele lui Thedoros nghelos, care fusese luat ostatic de ctre Hasan. Acesta, n lipsa lui Thedoros, s-a autoproclamat rege al Tesalonicului, numind demnitari n diverse funcii nalte din rndul cunoscuilor si. Pentru a se pzi de un eventual atac al francilor, a ncheiat o alian cu guvernatorul Peloponezului, Godofredo Villehardouin, i a recunoscut autoritatea Papei asupra bisericilor de pe teritoriul su. Acest demers, ns, a atras reacia ostil a clerului i laicatului ortodox, care s-au rsculat mpotriva sa, obligndu-l s-i schimbe politica i s intre n contact cu Vattzis. Ca s calmeze spiritele ncinse ale poporului, acesta s-a adresat patriarhului Ghermans cu dou cerine: 1) s convoace un sinod care s dezbat subiectul unirii dintre Biserica rsritean i cea apusean, i

2) s mijloceasc pe lng Vattzis, astfel nct s fie stabilit pacea ntre cele dou state greceti pentru o mai bun cooperare a acestora. Aceste cerine nu erau ns sincere, ci aveau menirea s ntrzie puin lucrurile i s calmeze spiritele ncinse ale credincioilor, care nu vroiau s aud de Pap. O alt problem cu care se confrunta Manul era faptul c Vattzis, datorit politicii sale pline de succes att n plan intern, ct i n afara granielor, precum i datorit victoriilor obinute cu armata sa, atrsese multe simpatii din partea unor cercuri importante de oameni din statul lui Manul, care l vedeau ca protectorul de drept al Bizanului. mpratul Ionnis, protectorul i susintorul clasei muncitoare, urmrea creterea cu orice pre a nivelului de trai al agricultorilor i al cresctorilor de animale. ns, ncercnd s ndeplineasc acest obiectiv, a venit de multe ori n conflict
Pagina 7

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

cu clasa bogailor, care deinea mari ntinderi de pmnt, provocnd reacia ostil a acestora. Hotrt fiind s pun bazele unui stat puternic, care s-i uneasc din nou pe greci i s-i elibereze de sub robia popoarelor barbare care profitaser de decderea Imperiului bizantin, regele Ionnis nu a repetat greelile predecesorilor si, care i asupreau pe cei sraci i i favorizau pe cei bogai. De la bun nceput, a contientizat faptul c trebuie s ctige ncrederea poporului simplu, oferindu-i pmnt ca s aib ce cultiva i s poat tri. Pentru a veni n ajutorul sracilor, a ntocmit un catalog (un fel de cadastru naional), prin care erau confiscate buci de pmnt din proprietile marilor aristocrai i date sracilor, astfel nct fiecare s poat tri bine i omenete. n felul acesta, a reuit s ridice nivelul economic al statului prin Agricultur, care avea drept obiectiv stimularea viticulturii, dar i a altor ramuri principale. George Ostrogorsky, n Istoria Statului Bizantin, relateaz reformele aplicate de Vattzis n domeniul agriculturii, pe care a pus-o n slujba aprrii statului. Citm din cartea sa: (Vattzis) a ridicat fortificaii n regiunile de grani din motive de aprare. Continund cele mai bune tradiii ale statului bizantin, a creat ferme milPagina 8

itare i a ntrit forele armate prin instalarea permanent a cumanilor n regiunile de grani, cu condiia ca acetia s-i ofere serviciile militare n caz de rzboi. n felul acesta, a reintrodus n Rsrit sistemul de aprare a granielor, fapt caracterizat de ctre istoricul Gergios Pahymris drept cea mai mare izbnd a statului Niceii. n paralel, ns, au fost concesionate imperiului de Nicea mari ntinderi de pmnt. Se pare c Ionnis Vattzis a oferit terenuri agricole medii ca ntindere clasei militare. n paralel cu dezvoltarea agriculturii, Ionnis a oferit o atenie deosebit i creterii de animale i psri. Se spune chiar c din cresctoria de psri a curii domneti, la un moment dat, se vindeau mii de ou Bazndu-se pe o economie solid, a profitat de foametea care cuprinsese sultanatul din Iconiu, vinznd turcilor gru la un pre foarte ridicat. Referitor la acest subiect, Nikifros Grigors relateaz urmtoarele: n acea vreme se strnise o foamete mare printre turci, care rmseser fr alimente. Acest lucru a fost n folosul romanilor (grecilor). Toate drumurile s-au umplut de turci, care se ndreptau spre statul romanilor. Multe din bogiile acestora: aur, argint, mtsuri i obiecte preioase au ajuns n minile romanilor. i puteai vedea pltind o grmad de bani pentru a cumpra puin gru. Psrile, boii, mieii, toate erau foarte scumpe. i astfel casele romanilor s-au umplut repede de bogii provenite de la barbari, iar vistieriile mprteti s-au procopsit cu bani din belug. De asemenea, Vattzis a reuit s previn deturnarea de fonduri la care se dedau mai marii oraelor n detrimentul claselor de jos. A fcut dreptate tuturor, indiferent c erau bogai sau sraci, nelund partea nimnui. n paralel cu agricultura i cu creterea animalelor, a reorganizat i industria, n special, industria textil, care pe atunci era foarte dezvoltat. Din cauza faptului c se dezvoltase comerul cu multe produse i esturi, importate att din Rsrit, ct i din Apus, mai ales din Italia, clasele superioare ale Niceii preferau s cumpere exclusiv din aceste produse de import. Prin urmare, produsele interne aveau de suferit. Pentru a stimula industria statului, Vattzis a interzis, sub ameninarea unor aspre sanciuni, importul

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

de esturi i alimente din strintate, ndemnndu-i pe ceteni s fie mulumii i cu produsele locale. i-a dat seama imediat c balana comercial era nclinat mai mult spre import dect spre export, iar acest lucru afecta serios producia local. Prin aceste msuri, a avut de suferit comerul marilor orae italieneti Veneia, Genova, n schimb a fost ntrit economia statului bizantin. n general, Vattzis nu dorea s aib legturi comerciale cu italienii. Donald M. Nicol, n cartea sa intitulat Bizan i Veneia, relateaz c cel mai important mprat al Niceii, Ionnis III Vattzis, care, n anul 1222, l-a succedat la tron pe Lskaris, i-a propus s ntreasc imperiul, astfel ca economia statului s nu mai depind de comerul cu italienii. Nu vroia s mai aib legturi acetia, nici mcar n Constantinopol. Dac se ntmpla ca vasele sale s pluteasc n Cornul de Aur, asta nsemna c vrea s ia napoi Oraul (Constantinopol) din minile italienilor, s rstoarne regimul latin i s restaureze Imperiul bizantin. Pe plan intern, a pus oameni simpli n importante funcii de stat, nu aristocrai, ci oameni capabili s fac fa sarcinilor ncredinate, punnd astfel bazele meritocraiei ntre ceteni. Prin aceast politic, Vattzis i-a ndeprtat de la conducerea statului pe aristocrai, care, vznd c i pierd averile i funciile, au ncercat s se mpotriveasc msurilor luate de acesta. ns orice tentativ de mpotrivire s-a dovedit a fi zadarnic, cci Vattzis era perfect convins de faptul c, pentru a se pzi de vrjmaii din afara statului, trebuia mai nti s-i neutralizeze pe cei din interior, lucru pe care, de altfel, l-a i reuit. A trebuie s-i nfrunte nu numai pe marii feudarhi, care i stteau mpotriv, ci i pe oamenii din cercul apropiat al lui Thedoros Lskaris, care aveau pretenii la tronul Niceii. S-a dovedit a fi un adevrat printe al grecilor, reprimnd orice form de exploatare a poporului. Dorea s tearg orice urm de nedreptate din statul su, lund msuri drastice mpotriva celor care i exploatau pe oamenii sraci i simpli. A micorat taxele, ajutnd astfel clasa de mijloc, i a ridicat considerabil nivelul de trai al cetenilor. Se simea mereu nu ca un despot, care urmrete s ctige bogii i

slav, ci ca un simplu om ales de Dumnezeu pentru a conduce poporul, oferind astfel un exemplu de lider politic i spiritual generaiilor urmtoare. De asemenea, n domeniul economic, a luat msuri care interziceau risipirea averii private. ntr-una din legile decretate (near), menioneaz c cei bogai nu au dreptul s porunceasc cetenilor de rnd s-i schimbe modul de via, ci sunt datori s renune la cheltuielile de prisos. Cu banii luai din vistieria imperial, a nfiinat aezminte filantropice, azile pentru sraci i btrni, spitale i alte instituii de asisten social. Toate aceste aciuni i-au atras renumele de mare filantrop. n domeniul Medicinei i al Farmaceuticii, a dispus efectuarea unor lucrri de copiere i colectare. Mai exact, l-a ndemnat pe doctorul curii domneti (actuarius), Niklaos Myrepss, s-i termine lucrarea despre Farmacologie, lucrare care era alctuit din 2600 de leme. Referitor la aceast lucrare, Herbert Hunger, n capitolul Medicin al lucrrii sale, Literatur Bizantin, relateaz urmtoarele: a rmas nc nepublicat Dynameron-ul (colecie de reete) lui Niklaos Myrepss, care conine peste 2600 de indicaii famaceutice, dispuse n 48 de capitole. Niklaos Myrepss, nscut n Alexandria, a trit n timpul domniei lui Ionnis III Vattzis ca actuarius, adic doctor al curii domneti din Nicea, unde i-a finalizat i lucrarea sa de cpti, ntre anii 12701290. Funcia de actuarius era strns legat de spitalul central al palatului Mangnon din capitala imperiului bizantin i totodat l mputernicea pe purttorul su cu sarcina supravegherii cursului de Medicin. Aceast funcie apruse iniial n Nicea nainte de 1204, avnd semnificaii asemntoare cu cele din timpul lui Myrepss. De asemenea, Ionnis Vattzis a acordat o atenie deosebit caselor de oaspei, unde erau instruii doctorii din Constantinopol i se aflau bibliotecile specializate de Medicin. Casele de oaspei erau considerate extrem de importante n cadrul programului de renatere spiritual a imperiului. Timothy Miller, n lucrarea sa, Naterea Spitalului n Imperiul Bizantin, menioneaz c motenirea nelepciunii
Pagina 9

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

Medicinei greceti ar fi fost nensemnat dac casele de oaspei nu ar fi servit drept loc de depozitare a bibliotecilor i de desfurare a cursurilor de Medicin. n fiecare an, Vattzis economisea gru, pe care l ddea poporului n caz de rzboi sau de secet. Dispunnd de mari sume de bani, a construit n toat ara ceti i alte cldiri, oferind astfel locuri de munc oamenilor simpli i asigurnd aprarea statului n cazul vreunei invazii. nc de mic copil admira cetatea oraului su natal, Didymtihos, pe care un alt mare mprat al Bizanului, Iustinian, o folosise n scop de aprare. Referitor la aceast cetate, marele arheolog Manlis Andrnikos a spus c aceast sfnt stnc reprezint al doilea Acropole al Greciei. Inspirat de aceste amintiri din perioada copilriei, Vattzis a construit renumita cetate Kantif Kal din Smirna. De asemenea, a construit biserici i a ajutat enorm nu numai mnstirile din Asia Mic, ci i mnstirea Sinai, mnstirile din Antiohia, Alexandria i Cipru. Nu putea, desigur, s ignore mnstirile din Sfntul Munte, Grdina Maicii Domnului. Demn de menionat aici
Pagina 10

este faptul c a donat dou cruci coninnd buci din Sfnta Cruce mnstirii Hilandarou. n Magnesia (Asia Mic), Vattzis a zidit o frumoas biseric nchinat Maicii Domnului, pe care a numit-o Ssandra. De asemenea, n Nicea a construit o biseric nchinat Sfntului Antonie cel Mare. mprteasa Irni a construit la rndul ei catedrala mitropoliei Prousi, de lng muntele Olimp, pe care a nchinat-o Sfntului Ioan Boteztorul. Un exemplu concludent al evlaviei lui Vattzis l constituie episodul primirii Arhiepiscopului Serbiei, Sava, care l-a vizitat n Nicea. mpratul Ionnis i mprteasa Irni l-au ntmpinat cu mult cinste, srutnd cu evlavie Sfintele Moate pe care acesta le adusese cu el. La plecarea arhiepiscopului ctre Sfntul Munte, i-au oferit multe daruri: veminte arhiereti, obiecte bisericeti, o bucat din Sfnta Cruce mpodobit cu pietre preioase, Moate de sfini, precum i bani pentru monahii aghiorii. De asemenea, mpratul s-a ngrijit personal de deplasarea arhiepiscopului ctre Sfntul Munte ntr-un vapor foarte bine dotat. Ct despre smerenia i modestia sa, sugestiv este urmtoarea ntmplare: odat, pe cnd mergea la vntoare alturi de fiul su, a refuzat s-i vorbeasc acestuia din pricina faptului c purta haine de lux. Cnd fiul su l-a ntrebat de ce nu-i vorbete, mpratul i-a rspuns c acele haine de mtase, cusute cu fir de aur, pe care le purta, erau esute din sngele poporului i c ar trebui s tie c orice cheltuial trebuie fcut spre folosul poporului, fiindc acestuia i aparine de fapt bogia mprailor. Alt dat i-a spus fiului su c Dumnezeu i-a creat pe oameni pentru ca mpraii s-i protejeze i s aib grij de ei, nu s-i foloseasc sau s-i exploateze n interesul lor propriu. Toate aceste nvturi Vattzis le adeverea prin nsi faptele sale, netolernd exploatarea omului de ctre om i oferind tuturor drepturi i oportuniti egale. Cel mai bun exemplu l oferea el nsui, cci nu lua bani sau salariu de la stat pentru cheltuielile lui personale. Veniturile sale proveneau din cultivarea pmntului de care dispunea i pe care de multe ori l lucra el singur. Aadar el nsui ara, semna, treiera i secera.

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Deci cum s nu-l iubeasc oamenii simpli cnd l vedeau c lucreaz cot la cot cu ei? ndemna mereu poporul s evite cheltuielile de prisos i s economiseasc ct mai mult posibil. n acest sens a interzis prin lege ca cetenii statului s cumpere sortimente de lux din afara granielor, sftuindu-i s foloseasc cu cumptare darurile pe care i le-a oferit Dumnezeu. Nikifros Grigors, n lucrarea sa, Istoria Roman, menioneaz urmtoarele: nsui Vattzis alegea o parcel de pmnt bun de arat i de cultivat vi de vie, astfel nct s acopere nevoile de vin ale curii domneti, precum i nevoile azilelor de btrni i de copii i ale spitalelor, care l interesau n mod deosebit pe milostivul i sensibilul mprat. Grija viticulturii o ncredinase unor oameni care se pricepeau ntr-ale agriculturii, astfel c n fiecare an aduna roade din belug. ns nu se mulumea numai cu acestea, ci s-a ngrijit s creasc multe turme de oi, cai, boi, porci, precum i multe psri domestice. Toate acestea i aduceau mari venituri an de an. De asemenea, i sftuia i pe ceilali s procedeze la fel. Vroia ca fiecare s fie n stare s se ntrein prin mijloace proprii, astfel nct nimeni s nu fie nevoit s pun mna pe averea sracilor sau a claselor de jos i Statul roman s fie curat n ntregime de cazurile de furt. n curnd hambarele s-au umplut de roade, iar drumurile i staulele statului deveniser nencptoare din cauza mulimilor de animale i psri. Nu a renunat nici o clip la idealul recuceririi Constantinopolului. Nu s-a mulumit numai cu reformele i progresul realizat n domeniul industriei i agriculturii, ci i-a pus n slujba acestui ideal toate puterile sale sufleteti. Cumptat, moderat i diplomat n politica sa, a ales pe cei mai iscusii generali. Nu-i plcea s se apuce de o treab nainte de a se pregti cum

se cuvine. n paralel, nutrea o evlavie adnc i un respect deosebit chiar i pentru cei mai simpli monahi. Poporul l iubea i toi credincioii se rugau cu bucurie pentru el, pentru ca Domnul s-l ntreasc n toate aciunile sale. Motivul pentru care a rmas n istorie, ca unul care a unit elenismul medieval, este faptul c a reuit, n mare msur, s nfptuiasc aproape toate ideile mari i nelepte ale strmoilor notri, precum: egalitatea n faa legii proclamat de Lykorgos, meritocraia din operele lui Platon, iubirea de patrie i hrnicia lui Alexandru cel Mare, vitejia lui Vasile Bulgaroctonul (Omortorul de bulgari), milostenia i activitatea filantropic a sfinilor Vasile cel Mare i Ioan Hrisostom, dar i a celorlali Sfini Prini, care au organizat societatea pe bazele principiilor egalitii i respectului reciproc dintre oameni. Demn de menionat aici este opinia lui Innis Kordtos referitoare la regimul de conducere al regatului Niceii n timpul domniei lui Ionnis Vattzis: A impus un regim care nu prea semna a monarhie, ci mai mult a democraie centralizat. n contextul istoric din acele vremuri, prin msurile luate a pus capt furturilor i oprimrilor din partea feudarhilor. Din datele pe care le avem, nu putem s presupunem c dispruse clasa marilor proprietari de pmnt sau a aristocrailor. Cel mai probabil nc mai exista. ns nu mai avea puterea s-i exploateze pe cei sraci, ca mai nainte, cnd nu se sfia s-i deposedeze de pmnturile i viile lor. n concluzie, putem spune c Ionnis Vattzis, mpratul iubitor de Hristos, reprezint o personalitate aparte a Elenismului medieval. elul su principal a fost de a ajuta poporul i de a mplini marele ideal al grecilor: recucerirea Constantinopolului.

Pagina 11

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

Mistica bizantin
Profesor Vasleios Tatkis
Nu ne este cu putin s ne oprim asupra tuturor reprezentanilor misticii bizantine de dup Symeon, asupra cuvntului nflcrat al lui Nichita Stithatul, ucenicul lui Symeon (importante opere mistice ale acestuia sunt nc needitate) sau asupra lui Kllyst Katafygiotul (veacul al XII-lea). Kllyst a fost preocupat ndeosebi de subiectul ndumnezeirii, pe care la prezentat cu rar subirime dialectic (vezi P.G. 147, pp. 833-941). Scrierile lui pe acest subiect constituie unele dintre cele mai alese pagini de filosofie bizantin. ncheiem subiectul misticii bizantine cu cea din urm mare micare, isihasmul (veacul al XIV-lea), oprindu-ne, pe scurt, asupra celor mai importante elemente ale acestuia. Trebuie, mai nti, s reamintesc faptul c, dac pn n veacul al XI-lea, Asia Mic joac un rol principal i n viaa spiritual a Bizanului, de acolo provenind cele mai remarcabile personaliti, n ultimele trei secole [dinainte de cderea Constantinopolului], acest rol revine prii europene a Imperiului. Tesalonicul i Sfntul Munte se dovedesc acum a fi cele mai importante centre de via spiritual, alturi de capital. Spre sfritul secolului al XIII-lea i nceputurile celui de-al XIV-lea, monahul Grigorie Sinaitul a introdus n Sfntul Munte isihia, cel mai nalt grad al tririi monahale. n Sfntul Munte, isihia s-a dezvoltat i s-a fasonat n cadrul micrii mistice vii a isihasmului. Motivul disputei de amploare ce s-a aprins n jurul isihasmului, care a tulburat Ortodoxia vreme de o sut de ani, ncheindu-se prin victoria isihasmului i acceptarea lui de ctre Biserica oficial, a fost dat de un monah grec, Varlaam Calabrezul (din Calabria Italiei, 1290-1348). Vom vedea imediat cum s-au desfurat lucrurile. Isihatii Sfntului Munte ajunseser la concluzia c adoptarea n vremea rugciunii a unei
Pagina 12

anumite poziii a corpului ajut foarte mult la atingerea unei iubiri extatice i care, ntr-un mod imediat i nu progresiv, i aducea la mult dorita unire cu Dumnezeu. Trebuia s-i concentreze atenia asupra locului inimii. Unirea cu Dumnezeu, ziceau, se face atunci cnd duhul reuete s aduc mintea n adncul inimii, o stranguleaz, i mpiedic micrile obinuite ctre obiectele exterioare i, din Babilon, o rentoarce n Sion. Singur lucrarea inimii conduce spre adevrul curat, pentru c este o lucrare simpl i curat, fr nici o form, dar al Harului lui Dumnezeu. Micarea dragostei mistice ctre Dumnezeu, anti-intelectual nc de la nceput, subliniaz acum i mai mult rolul inimii, al simirii. Din ce n ce mai mult se lrgete domeniul deschis de porunca evanghelic a iubirii, ajungnd s cuprind ntreaga via a omului. i, aa cum era firesc, cei mai receptivi la predica evanghelic s-au dovedit a fi misticii. Fr ncetare, isihatii s-au mpotrivit raiunii, n minte i n inim. Atunci cnd inima stranguleaz mintea, ea apr cunoaterea principiilor i a justei ndepliniri a poruncilor dumnezeieti.

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Aceasta este limba pe care, mult mai trziu, o va vorbi foarte limpede att Pascal, ct i Rousseau. Amndoi dau prioritate limbii inimii, logicii inimii, aa cum o numesc ei, i nu limbii raiunii. Persevernd n aceast teorie i n rugciune, monahii Sfntului Munte spuneau c ajungeau s vad mprejurul lor o lumin foarte puternic, care i inunda cu o bucurie de nedescris. i, adugau ei, aceast lumin nu era altceva dect nsi lumina necreat a lui Dumnezeu, distinct de firea lui Dumnezeu. Avea ns aceeai fire cu lumina care a orbit ochii Apostolilor n Muntele Tabor cu ocazia Schimbrii la Fa a Mntuitorului. Acestea sunt lucrurile care i s-au prut stranii lui Varlaam. A venit la Constantinopol, tocmai din Calabria, pentru a-l studia pe Aristotel n original. n Occident, Aristotel era studiat de ceva vreme. Se aflase despre el de la arabi, prin traduceri, dar i din lucrrile bizantinilor. Notm aici ndeosebi Izvorul cunotinei al lui Damaschin, lucrare care fusese tradus n patru rnduri n latin, exercitnd o influen deosebit asupra lui Toma dAquino. Aristotel a exercitat o influen unic asupra gndirii occidentale care, ncepnd cu secolul al XI-lea ncepuse s se manifeste filosofic i s prezinte o prim perioad de nflorire. Aceast influen a ajuns la apogeu prin Toma dAquino. Acesta l-a considerat pe Aristotel singurul mare filosof cu ale crui unelte metodice i-a putut construi propria filosofie, singura adevrat i care, de aceea, aa cum spunea, era i singura [filosofie] cretin. Aceasta este filosofia care este acceptat i astzi de Biserica Catolic drept filosofia cretin oficial. Aceast micare spre Aristotel a strnit, dup cum era i firesc, i interesul occidentalilor pentru textele aristotelice originale i pentru studiul limbii greceti, lucru care l-a adus i pe Varlaam la Constantinopol. Varlaam este o figur interesant i stranie. L-a studiat pe Euclid i a scris ase cri despre aritmetic. A studiat i a scris o lucrare important despre stoici. Plin de sine din pricina nelepciunii lui i avnd o ncredere exagerat n sine nsui, a fcut mult zgomot n Bizan, unde voia, se pare, s lase impresia c nelepciunea occidentalilor, pe care bizantinii continuau s i socoteasc barbari, ar

fi fost superioar. Atitudinea provocatoare a lui Varlaam a strnit discuii publice n privina lui, la palat, naintea mpratului Andronic al III-lea i a curii sale (1330). Varlaam i-a asumat nfruntarea unui mare nelept bizantin, Nichifros Grigras. Dialogul lui, Florntios, chiar dac nu este obiectiv, arat limpede ce a urmrit i ce a reuit Grigras n respectiva discuie. El vrea s dezvluie n persoana lui Varlaam pe sofistul, pe omul cu lecturi superficiale. i ncepe testarea nelepciunii de la astronomie, silindu-l, chiar de la nceput s tearg astronomia i tiinele conexe din catalogul tiinelor din care poate da rspuns oricrei ntrebri ce i se pune. Grigras, mndru de cunotinele sale matematice printre altele, era un foarte bun matematician, iar astronomia cunotea punctul maxim de nflorire n Bizan, n acea perioad , dorea s dezvluie ignorana lui Varlaam i a lumii occidentale i s evidenieze gradul redus al cunoaterii precum i msura n care nelepciunea lor se rezuma la fizica i la logica lui Aristotel i care era valoarea ei real. Ruinat de insuccesul su, Varlaam s-a refugiat la Tesalonic, mergnd apoi n Sfntul Munte. Acolo a cunoscut, de la un monah fr coal, nvtura despre isihie, pe care a deformat-o i a ridiculizat-o. Pe isihati i-a numit omfaloscopi i s-a artat a fi un sever nvinuitor al lor, acuzndu-i de cacodoxie. Din moment ce acetia susin, zice el, c vd cu ochii lor trupeti lumina dumnezeiasc i necreat, acest lucru nseamn c pentru ei harul este ceva creat. Ei distrug astfel, concluzioneaz el, dogmele de baz ale Bisericii. Vederea divinului, se opune Varlaam i aici se vede raionalismul su extrem , este tiina i cunoaterea. Cel care cunoate nelepciunea, cunoate i adevrul; i cel care cunoate adevrul, cunoate i pe Dumnezeu i rmne alturi de El de nevoie. Dac studiezi, adaug el, pe Pitagora, pe Platon, pe Aristotel, atunci ajungi la deinerea adevrului. Este limpede c, pentru Varlaam, nelepciunea antic constituie o purificare a sufletului, fr de care nu este cu putin s ajungi la Dumnezeu, s te uneti cu El. Este o atitudine diametral opus aceleia a misticilor colii lui Symeon pe care
Pagina 13

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

o urmeaz i isihatii. Orice fiin vzut, mai zice Varlaam, este creat; lumina taboric s-a fcut vzut ochilor trupeti, deci nu este deloc necreat. Este creat, concret (perigraptn), nu difer de lumina pe care o vedem cu simurile noastre, i este mai prejos de minte. Argumentele lui Varlaam arat limpede c gndirea lui este n ntregime strin de mistic, o ignor sau nu reuete s o neleag, este o gndire foarte apropiat de valorile greceti i vrea, la fel ca aceea, s se bazeze pe argumente fizice, logice. Iar mistica dorete s surmonteze exact acest aspect. Chiar grec fiind, Varlaam, stpnind limba latin i locuind n Occident, a fost influenat de scolasticii occidentali, ndeosebi de Toma dAquino, urmnd direciei i argumentelor acestora. La fel i ceilali adversari ai isihatilor, cu excepia lui Grigras. Toi fuseser influenai de latini, care ncepuser s fie tradui n greac. Destui dintre ei se manifestau ca i admiratori ai gndirii latinilor. nsui Varlam a devenit mai trziu Cardinal al Bisericii Catolice. Astfel, lupta mpotriva isihatilor, n adnc, ia forma unui litigiu ntre Rsrit, care ia partea misticii, i Apus, care, prin Toma dAquino, susine c raiunea este singurul organ capabil s cugete la Dumnezeu. De fiecare dat cnd problemele profunde, fundamentale, cu care Ortodoxia s-a confruntat, prin diversele erezii, proveneau din Rsrit, ele s-au corectat, dar, de aceast dat, problema provine din Apus, n frunte cu Aristotel, pe care nc nu l cunoate pe deplin. Teologia i raiunile cele despre Dumnezeu sunt cunoscute (dAquino, Varlaam), dar vederea lui Dumnezeu (la Symeon), este reflexiv sau intuitiv? n jurul acestei ntrebri are loc lupta dintre varlaamii i isihati. Ceea ce i scandalizeaz cel mai tare pe varlaamii este pretenia isihatilor c ei vd lumina necreat. Acest lucru l consider ca pe un fel de materializare a lui Dumnezeu. nainte de a trece la Grigorie Palama (12961359/60), cpetenia isihatilor, pentru a vedea cum l combate pe Varlaam i pe adepii lui, s mergem la Nichifor Grigras, cel mai de seam anti-palamit. n mod contrar tuturor celorlali, Nichifor Grigras i bazeaz argumentele
Pagina 14

pe tradiia bizantin, nu pe cea occidental. Deintor al unei dialectici acide i cunosctor probat al filosofiei greceti, el vede n teoria isihatilor, care face diferena ntre substana (ousa) lui Dumnezeu i energiile Lui, un pericol serios de rentoarcere la politeism. Palama, zice Grigras, readuce la via Ideile platoniste, care sunt fiine intermediare ntre Dumnezeu i lumea simit. Substana i existena concur n Dumnezeu, susine Grigras urmnd nvtura ortodox tradiional. Dar pentru c el vede n isihasm o form de politeism, l-a combtut cu mult aciditate. n lupta aceasta el a sacrificat totul, bunvoina mpratului, funciile i demnitile, i a preferat s mearg la nchisoare, unde a i murit. Atunci cnd s-a rspndit tirea despre moartea lui, mnia palamiilor a izbucnit fr nici o reinere. S-au npustit asupra trupului su mort, i-au adus injurii i l-au trt pe drumurile capitalei. S fim ateni la nc un aspect. Grigras fusese un mare erudit i nvat. i cunotea bine pe clasici, pe care i baza propriile lui cunotine, ndeosebi cele de matematic. Educaia lui, ns, nu i-a mpiedicat sufletul s se ngrijeasc de cele de dup moarte: am rmas, spune el cu mndrie, de neclintit (n lupta contra palamiilor) pentru a-mi salva ideile i sufletul. S continum acum cu Palama. Provenind dintr-o familie de vaz, a crescut la curtea lui Andronic al II-lea. De timpuriu a fost ctigat de mistic, care n vremea aceea avea o mare receptare n aproape ntreaga cretintate. Contemporani lui Palama i lui Cabasila sunt cei doi mari mistici germani, Eckart i Tauler, care vorbesc o limb foarte asemntoare. i de ce, zice Tauler, trebuie s taci? Pentru c atunci Logosul va putea s se nasc nuntrul tu, s se exprime i s se fac auzit. Este limpede c, dac tu vorbeti, Logosul va tcea. Este cu neputin s slujeti mai bine Logosul altfel dect tcnd i ascultnd. Dac acum i iei cu totul din fire, va intra nuntrul tu Logosul ntreg. De tnr, Palama a prsit curtea, a luat schima monahal n Tesalonic i s-a retras la un schit ndeprtat de lng Verria pentru a se nsingura. A aprut ns Varlaam, cu atacul su la adresa isihatilor i i-a ntrerupt reculegerea i

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

studiul. Pentru a sprijini metoda de rugciune a isihatilor i pentru a demonta ridiculizarea fcut de Varlaam, Palamas se sprijin pe nvtura cretin privind trupul, care este biseric a lui Dumnezeu i nu este un principiu al rului. Pe acest subiect avem o interesant lucrare, Prosopopia, care, chiar dac nu ar fi opera lui Palama, aa cum era universal acceptat mai nainte, cu toate acestea, ea reflect punctele de vedere pe care acesta le susine. n aceast lucrare, sufletul personificat declam un sever rechizitoriu la adresa trupului, iar trupul, personificat i acesta, rspunde la rndul lui, combtnd nvinuirile i conduce comitetul de judecat la concluzia c tot ceea ce a susinut sufletul nu este de sorginte cretin, ci neoplatonic. Concluzia acord dreptatea, poziia cretin corect, trupului, celeilalte laturi necesare fundamentrii omului. neltoare, aadar, calea neoplatonic spre adevr. Calea cea neneltoare, zice Palamas, care conduce la Dumnezeu, este aceea care trece prin minte, calea minii. Care este, ns locul minii? Aici se gsete rdcina diferendului cu varlaamiii. Mintea este n afara trupului, sau nuntrul lui? S aezm, zice Palama, mintea cu totul n afara trupului pentru a ne bucura de vederi noetice, aceasta este cea mai mare nelare greceasc, rdcina i sursa a toat cacodoxia, descoperire a demonilor, rod al lipsirii duhului i la noi, continu el, adepii acestei nelri susin c mintea, n vremea rugciunii, trebuie s se gseasc n afara trupului. Atunci cnd isihastul zice n afara trupului, nelege, firete, n afara simirii trupeti, nu localizarea n afara trupului, din moment ce mintea este netrupeasc. tim ns bine, susine Palama, c, atunci cnd mintea se gsete n inim, ea se gsete n organul ei propriu, n vistieria ei. Aadar, atunci cnd vrem s ne curim mintea, trebuie s o concentrm n inim. Poziia pe care o adopt Palama n aceast chestiune esenial este absolut clar. El se opune limpede i fr ocoliuri obiectivismului silogistic care consider omul, am zice, ca pe o main silogistic, se opune i extaticii neoplatonice, care l scoate pe om n afara omului. El ncearc s formuleze o te-

orie care se trage din rdcina cea mai adnc a cretinismului. Vrea ca mintea s se boteze n inim i s-i acorde acesteia conducerea. Pentru a evita acuzaia de subiectivism, Palama adaug c isihatii nu vor mintea n trup i n inim, ci vor s o mboldeasc nuntrul ei nii. Doar atunci mintea i regsete esena proprie, trecnd prin inim i depindu-se pe sine nsi, i se rentoarce la Dumnezeu. Varlaam susinea c nu exist vedere a lui Dumnezeu care s treac dincolo de capacitile noetice i considera ridicol pretenia isihatilor c ei ajung la cunoaterea lui Dumnezeu n mod mistic. Palama rspunde c aceast vedere mistic constituie cea mai strlucit dovad a existenei lui Dumnezeu i c Acesta este mai presus de toate fiinele. Eu, continu Palama n acest text revelator, susin c sfnta noastr credin, deasupra oricror simiri i cugetri, este o vedere a inimii noastre ntr-un mod special, pentru c trece dincolo de toate capacitile noetice ale sufletului nostru. Doar atunci, susine el n alt parte, cnd lumina ne inund inima, doar atunci omul adevrat i svrete lucrarea lui cea adevrat, urc munii cei venici, vede nevzutul i intr pe deplin n trmul miracolului. Aici vreau s vi-l reamintesc pe Pascal care vorbea despre Dumnezeu ca fiind simit de inim (sensible au coeur), subliniind c un lucru este s simi adevrul cu inima, i altul s-l cunoti cu raiunea. Aceast chestiune l preocup i pe Palama, care i d aceeai rezolvare. Inima luminat, i nu mintea, aceasta ne conduce spre Dumnezeu, aceasta ne salveaz. Cum rspunde argumentelor lui Varlaam, cum c lumina taboric este material, creat i simit? El susine, dup cum am vzut, o difereniere real ntre esena i energia lui Dumnezeu. Exist, zice Palama, o infinitate de energii dumnezeieti, dintre care una este lumina taboric. Toate izvorsc din esena lui Dumnezeu, ca dintr-un izvor nesecat, i sunt legate de ea ntr-un mod inextricabil. Esena lui Dumnezeu este zice el urmndu-l pe Dionisie Areopagitul norul dumnezeiesc din care reies energiile dumnezeieti care constituie manifestrile lui Dumnezeu, ieirile acestora ctre noi. Omul, ajutat de Harul lui Dumnezeu,
Pagina 15

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

nu se unete cu esena, ci cu energia lui Dumnezeu. i pentru c i cea mai mic particul a esenei dumnezeieti are toate puterile dumnezeirii cci dumnezeirea nu se mparte precum trupurile , cei care au primit nuntrul lor energia dumnezeiasc, L-au primit nluntrul lor pe ntreg Dumnezeu. i cum este cu putin, se ntreab Palama, s cugetm c ar exista fire fr energie? Cum am putea spune c pronia, pretiina, creaia sunt esene i nu energii? La fel ca n monotelism, i aici se pune problema relaiei dintre esen i energii, ns din alt punct de vedere. Varlaamiii vedeau relaia dintre cauz i efect strict ntr-un mod natural i logic: Dumnezeu creaie fpturi. Palamiii, prin Harul dumnezeiesc, l vd pe Dumnezeu cu proprii lor ochi. Cei dinti ajung la ndumnezeire doar prin intermediul minii. Cei din urm, prin Harul lui Dumnezeu. Palamiii triesc alturi sau dedesubtul acopermntului energiei dumnezeieti. n loc s caute o determinare cauzal, o dovad logic a existenei lui Dumnezeu, palamiii l vd pe Dumnezeu, triesc n Dumnezeu. Aceast vedere specific a divinului care se ntoarce spre mistic ca spre un prieten sau l sftuiete ca un dascl, nu intr n conflict cu ideea pe care acesta o are n acelai timp despre nsui Dumnezeu, i anume c El este infinit i indescriptibil. i aceasta, pentru c Dumnezeu, pe Care misticul l vede acum, este o energie dumnezeiasc, nu esena lui Dumnezeu. Chiar i aa, doar cei care au ochii curai l vd pe Dumnezeu, i nu o fptur, aa cum ziceau Varlaam i acoliii si. n momentul Schimbrii la Fa, Dumnezeu a lsat un moment ntredeschis poarta spre dumnezeire celor crora le-a dat Harul Su, i le-a artat acestor iniiai pe Dumnezeu locuind nluntru. Iar dac Apostolul Matei scrie c Iisus strlucea ca soarele i a strlucit faa Lui ca soarele, iar vemintele Lui s-au fcut albe ca lumina (Mt. 17,2) , o spune pentru a ne face s nelegem c ceea ce este soarele pentru cei care triesc n simuri i vd conform lor, la fel este i Hristos pentru cei care triesc n Duhul i vd n Duhul. Lumina dumnezeiasc nu este ceva care acum
Pagina 16

exist i dup un moment dispare, nici nu este descriptibil. Cei care l-au vzut pe Iisus pe Tabor au trecut dincolo de carne, n Duh, avnd simurile preschimbate de Duhul, i doar aa au vzut lumina mistic. Cum se petrece acest lucru, doar Dumnezeu i cei care au trecut prin asta tiu. Cei care nu cuget astfel, aeaz lumina i Sfntul Duh ntre cele create. Teologia adevrat, adevrul, zic isihatii legnd strns teoria de practic, cere curirea inimii. i aceasta, pentru c doar curirea asigur celor credincioi marele pas care le permite s treac dincolo de cunoaterea dup msura omeneasc, la cunoaterea dup msura lui Dumnezeu. Aadar, disputa isihast nu este un simplu episod antagonic dintre Apus i Bizan, dup cum se spune. Cei care se lupt i se afl n conflict sunt, pe de-o parte, religia cu tot ce are mai adnc, cu setea de Duh, i, pe de alt parte, o alt sete spiritual, setea de sistematizare noetic, unitar, a cunoaterii. Isihasmul, ca orice mistic, ne adncete, pe de-o parte, n atmosfera strvederii (intuiiei) pentru a-L cunoate pe Dumnezeu printr-o fericit vedere, i aceasta este ceea ce are ea cu totul mai deosebit. Mistica, n momentele ei cele mai bune, nu neag cunoaterea (gnoza) i nelepciunea antic. Ceea ce neag este faptul c aceast cunoatere poate conduce la rdcini, la vederea lui Dumnezeu i la ndumnezeirea omului. De aceea, aceast fapt de vitejie l mobilizeaz n ntregime pe om, i restrnge antinomiile i, prin isihasm, acord ntietate inimii. Mintea se regsete pe sine numai botezndu-se n inim. Nu vrea, aadar, s spun c omul nu trebuie s se obiectiveze, s devin o main silogistic, ci c trebuie s rmn totdeauna o persoan responsabil? Probabil c, n fond, acelai lucru l-am zice i noi, astzi Dup multe schimbri brute i lupte dure, isihasmul a ieit victorios, dup cum am vzut. Acest lucru arat, pentru nc o dat, c nu doar Biserica oficial, dar i poporul din Bizan avea sentimentul intens i viu c religia este ceva mistic.

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Un otoman apr Constantinopolul asediat


Nkos Nikolodis
n evenimentele de la cderea Constantinopolului, din 1453, nu numai grecii au luptat mpotriva turcilor, dup cum se tie n general, ci i muli strini. Unii au luptat, constrni fiind, alturi de forele otomane, aa cum este cazul unui detaament srbesc trimis de despotul George Brankovic, vasal al turcilor. Alii, cum ar fi ungurul (sau romnul) Orban, fabricant de tunuri, s-au alturat otomanilor n ateptarea profitului (Orban a fost pltit cu generozitate pentru a construi tunul cel mare folosit de turci n timpul asediului, care a fost utilizat mai ales pentru a distruge zidurile de la poarta Sfntului Roman). ns, cei mai muli s-au aflat n tabra advers, de partea bizantinilor. Este cunoscut c, n interiorul sau n afara oraului, locuiau muli strini, mai ales italieni, care aveau interese comerciale n ora. Prin urmare, inevitabil, au fost nevoii s participe la aprarea oraului pentru a-i menine poziia privilegiat. Printre acetia se numrau veneieni, agonii, catalani, ct vreme pn i genovezii care au avut sub controlul lor i suburbia nvecinat din Pera (Galata de astzi), au avut o atitudine favorabil locuitorilor Constantinopolului dup nceputul asaltului final. O alt parte a strinilor a sosit de bun voie n Constantinopol, de partea aprtorilor, ca s ia parte la evenimente, fie din postura de cruciai, fie din spirit de aventur sau din sperana obinerii vreunui ctig. Cei mai cunoscui dintre ei sunt condotierul [comandant de mercenari, n.tr.] Giovanni Giustiniani Longo, comandantul unui corp de 700 de soldai mercenari, care a constituit baza aprrii cetii, i cei trei frai Bochiardi, Paolo, Antonio i Troilo, comandanii unui corp mai mic de armat crora li se atribuie vina de a fi uitat deschis poarta de intrare n cetate (Kekoporta) care se afla n zona aprat de ei. Dovad a importanei pe care Constantin Paleologul o acorda voluntarilor strini venii s apere cetatea este faptul c Giustiniani a fost desemnat comandant prim i i s-a promis insula Limnos, dac otomanii ar fi fost n final respini, ct vreme celorlali voluntari le-a ncredinat aprarea anumitor sectoare ale zidurilor cetii. Dintre ei, patru veneieni de seam i-au asumat rspunderea aprrii porilor principale corespunztoare zidurilor de pe uscat, primind de la bazileu i cheile respectivelor pori i, potrivit mrturiei unui participant la asediu, mpratul declarase c Oraul era acum mai mult al veneienilor dect al bizantinilor. Cu toate acestea, cea mai neobinuit situaie cu privire la voluntarii strini care aprau Constantinopolul a fost, fr ndoial, cea a prinului Orhan, despre care avem informaii imprecise i limitate. Prinul Orhan era rud ndeprtat a lui Mahomed al II-lea, poate chiar vr de-al doilea. Potrivit acestei abordri genealogice, Orhan era nepotul lui Suleiman Celebi, fratele mai mare al sultanului Mahomed I (14131421). Cei doi frai, precum i un al treilea, Musa, au ocupat succesiv tronul, dup ce tatl lor, Baiazid I (1389-1402), n mod neateptat, a fost fcut prizonier de ctre Tamerlan (Timurlenk) n btlia de la Ankara. Pentru otomani, rezultatul nefericit al acestei btlii a fost intrarea rii ntr-un lung rzboi civil. Primul care a ocupat tronul a fost Suleiman (1403-1411), care ns a fost nlturat i ucis de ctre fratele su mai rzboinic, Musa, care a domnit la rn-

Pagina 17

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

dul lui timp de doi ani (1411-1413). Inteniile ostile ale lui Musa fa de Imperiul Bizantin l-au convins pe mpratul Manuil al II-lea Paleologul s-l ndemne la revolt mpotriva lui pe cel de-al treilea frate supravieuitor, Mahomed, care, n final, a i avut ctig de cauz. n cursul acestor evenimente, urmaii lui Suleiman, probabil, au cutat scpare n neutrul Constantinopol, unde bizantinii le-au oferit protecie, ca s-i poat folosi mai apoi ca moned de schimb, provocnd astfel rzboi civil n statul otoman de ndat ce condiiile ar fi permis acest lucru (acelai lucru l-au fcut i otomanii cu Imperiul Bizantin n a doua jumtate a secolului al 14-lea, sprijinind diferii descendeni ai dinastiei Paleologilor n ncercarea lor de a cuceri tronul imperial). n aceste condiii, prinul Orhan a trit n Constantinopol nc de la vrsta copilriei. Mai nainte de a-i permite s se ndeprteze de ora, tatl lui Mahomed al II-lea, Murad al II-lea, convenise s plteasc bizantinilor drept rscumprare 3000 de aspri din veniturile oraelor de pe cursul de sud al rului Strimonas. Ca o ironie a sorii, neplata acestei rscumprri a fost pretextul izbucnirii ostilitilor care a dus la cderea Constantinopolului. Mai exact, odat cu urcarea lui pe tron, n 1451, Mahomed al II-lea promisese s continue s plteasc rscumprarea, dar, pn n toamna aceluiai an nu fcuse acest lucru, ncercnd din greu s suprime o rebeliune ce izbucnise n inuturile rsritene ale Imperiului. Constantin Paleologul a crezut atunci c aceast conjunctur i favoriza o demonstraie de for i l-a ameninat pe Mahomed c, dac nu ar fi trimis banii, bizantinii l-ar fi lsat liber pe prinul Orhan. Aceast lips de viziune diplomatic de care a dat dovad i-a fost fatal, oferindu-i sultanului pretextul pe care l cuta pentru nceperea rzboiului. La nceputul asediului, prinul Orhan mpreun cu apropiaii lui, i-au asumat responsabilitatea aprrii unui sector din zidul

oraului, fapt remarcabil, dac l comparm cu atitudinea multor locuitori ai oraului care au preferat s urmreasc de la distan evoluia evenimentelor, fr s se implice. Astfel, el a fost nsrcinat cu paza unui sector al zidurilor Propondidei care includea i portul Eptaskaliou. Au aprat cu vitejie zidurile cetii n puinele situaii n care flota otoman a ncercat s creeze diversiuni dinspre Propontida celor care aprau oraul. La ptrunderea n ora a invadatorilor, dup cum arat Runciman, prinul Orhan i turcii lui au continuat s lupte tiind ce soart i atepta, dac ar fi czut n minile sultanului. Cderea Oraului, ns, i-a pecetluit i lui soarta. Dei toate sursele indic faptul c acesta a fost ucis, nu se precizeaz n ce mod. Dup Lanikos Halkokondlis (Cartea a opta), s-a sinucis srind dintr-un turn pentru a nu fi capturat, dup ce, n prealabil se deghizase n clugr. Dup Kritvoulos (Cartea I, capitolul 64, par. 1-2) s-a deghizat n simplu soldat i a ncercat s scape folosindu-se de cunotinele lui de limb turc, dar a fost recunoscut i s-a sinucis srind de pe zid. Dup aceea, soldaii turci i-au tiat capul i i l-au trimis lui Mahomed. n sfrit, dup Dokas Notars (cap. XL, par. 4) care s-a aflat n Constantinopol nc o vreme dup cucerirea oraului i, probabil, a cules informaii orale, Orhan a fost trdat amiralului Hamza-bei de ctre un prizonier (n schimbul eliberrii lui), dup ce mai nti fusese capturat cnd ncerca s scape din turnul Francilor deghizat n clugr. Mai apoi i s-a tiat capul de ctre acela (de amiral). Odat cu moartea lui Orhan, Mahomed a dobndit un dublu beneficiu: nu doar c a cucerit mprteasa cetilor, dar s-a i debarasat de singurul pretendent n via la tronul su. Scurta carier militar a prinului otoman puin cunoscut l aeaz ntre cele mai interesante paradoxuri ale istoriei.

Pagina 18

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Sfnta Ipomoni (29 mai) i Constantin Paleologul


Vasilios Kalliakmnis
a) Semnul Crucii care s-a artat lui Constantin cel Mare, primul mprat bizantin care a contribuit la consolidarea credinei cretine, nu prevestea doar victoria solemn a cretinismului. El pecetluia i sublinia, n acelai timp, adevrul c acela care primete vreo stpnire trebuie s fie pregtit s se jertfeasc pentru poporul lui sau mpreun cu acesta. b) Astfel, ultimul mprat al Bizanului, Constantin Paleologul, a refuzat s capituleze i s predea de bunvoie dumanilor conducerea Constantinopolului, chiar dac vedea catastrofa care se apropia. A refuzat de asemenea s prseasc oraul, aa cum i recomandau senatorii i patriarhul. Poate c plecarea mea ar fi prielnic pentru mine, a rspuns, mi este ns cu neputin s plec. Cum s las bisericile Domnului nostru i tronul i poporul meu ntr-o astfel de nenorocire? c) Acest fel de a fi l nvase cu siguran de la mama lui, mprteasa Elena, soia lui Manuil al II-lea Paleologul (1349-1425), (o mam) cu muli copii i foarte educat, care a crescut ase biei i dou fete. Dup moartea soului, mprteasa Elena a plecat de la palatul imperial i a trit vreme de 25 de ani n mnstirea Doamnei Martha, ca monahie, lund numele de Ipomoni (Rbdare). A murit cu civa ani nainte de cderea Constantinopolului, iar Biserica o prznuiete ca sfnt n data de 29 mai. Sfnta Ipomoni a ales chilia monahal, ns ntotdeauna a inspirat copiilor ei curaj, iubire de pace i duh de jertf. d) Astfel, atunci cnd Constantin Palelologul i-a trimis guvernatori la Mistra pe fraii lui, Toma i Dimitrie, dei ntre acetia exista o anumit rceal, Ipomoni nu s-a rezumat numai la un salut protocolar, ci l-a chemat la mnstire pe fiul ei, mpratul, pe ceilali doi fii ai ei, pe membrii curii imperiale i pe prietenul comun Frandzis, iar dup ce i-a sftuit ce s fac, i-a lsat s plece punndu-i s jure c vor respecta nelegerile i acordurile fcute. Ca nici unul dintre ei s nu depeasc locurile i graniele i s ia cu sila ceva, ci s colaboreze n pace. Adic, a reuit, ca o doic bun i mam excelent, s-i fac pe toi s fie de aceeai prere. i acest lucru se ntmpla ntotdeauna, dup cum menioneaz Gheorghios PlithonGhemistos. Astfel, copiii ei se nelegeau ntre ei i, cu girul interveniei materne, ea rezolva fr ceart i n linite diferendele dintre ei. e) Sfnta Ipomoni nu a fost de folos numai familiei ei. Oricine se afla n preajma ei avea de ctigat roade duhovniceti. Sunt gritoare

Pagina 19

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

n acest sens cele menionate de Gheorghios Scholarios, cel ce avea s fie ales patriarh dup cderea Constantinopolului: cnd sfnta era vizitat de vreun om nelept, acela pleca uimit de nelepciunea ei. Cnd o ntlnea vreun pustnic, pleca ruinat de srcia virtuii lui. Cnd ea se ntlnea cu vreun om cuminte, acesta se mbogea cu mai mult nelepciune. Cnd o vedea vreun om al legii, devenea mai atent. Cnd vorbea cu ea vreun judector, constata c are n faa lui o lege de drept real. f) i Scholarios continu s spun: cnd Sfnta Ipomoni era vizitat de un om viteaz, acesta se simea biruit, era plin de uimire din cauza rbdrii, nelepciunii i puterii caracterului ei. Cnd se apropia de ea un filantrop, dobndea mai intens sentimentul iubirii de oameni; cnd o ntlnea un iubitor de distracii, dobndea cuminenie i se pocia, recunoscnd smerenia n persoana ei. Cnd fcea cunotin cu ea vreun om cu mult evlavie, acesta dobndea mai mult zel. Oricrui om

ndurerat i se alina durerea cnd era lng Sf. Ipomoni. [n preajma ei,] orice om trufa i micora iubirea de sine. i n general, nu exista nimeni care s intre n legtur cu ea i s nu devin mai bun. g) n Bizan a existat acest fenomen, anume ca mpraii, membrii ai familiilor imperiale, brbai i femei sau ali demnitari care avuseser funcii de conducere s mbrieze, n urma vreunui eveniment, viaa monahal. ns prsirea funciilor lumeti i alegerea vieii monahale celei pline de nelepciune, a filosofiei practice, a ascezei i a rugciunii era nsoit de diverse motive. Unii, ptimind nenorociri, aflndu-se n dizgraie sau pierzndu-i funcia i urmnd s fie ncarcerai sau trimii n exil, erau obligai s se nchid ntr-o mnstire. Existau, ns, i alii, care de bunvoie prseau cele lumeti i triau n pocin, precum a fost i Sfnta Ipomoni, i care s-a dovedit a fi un model de soie i mam, dar i un exemplu de via sfnt.

Pagina 20

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Viaa Sfntului Rafail i a celor mpreun cu dnsul


Sfntul Rafail este Preot i Cuvios, Mare Mucenic i Fctor de minuni. A trit n ultimii ani ai Bizanului i ali civa ani dup cderea Constantinopolului. Ani grei, cu fapte de eroism. A ndjduit c Imperiul va fi salvat, c luptele Paleologilor vor avea izbnd. A fost un om activ, a adunat multe cunotine, a avut parte de ranguri i vrednicii, a cutreierat mulime de locuri, i-a cptat un renume. A suferit i s-a ostenit pentru Imperiu, pentru Romanitate. Dar l-a ctigat Hristos. Pe Acesta L-a iubit pn la urm mai mult dect toate i pe Acesta L-a slujit pn la sfrit. nsi Maica Domnului, a fost vzut, n vis, cu prilejul prznuirii muceniciei Sfntului, plngnd. ntrebat fiind de ce plnge, a rspuns c n fiecare an n aceast zi plnge pentru jertfa fcut de Sfntul Rafail pentru ea i pentru Fiul ei, n Mnstirea sa din Karyes, insula Lesbos Descoperirea Sfinilor dup cinci sute de ani Sfntul Rafail a mucenicit n Lesbos la zece ani dup cderea Constantinopolului. Viaa sa slvit i moartea sa martiric au fost, ns, n scurt timp ngropate de uitare, din cauza groazei insuflate de barbari, de stpnitorii turci. Timpul a trecut i toate s-au uitat. Au trecut cinci sute de ani i deja nu mai tia nimeni despre Mucenicii de pe colina Karyes din Lesbos. Doar la rstimpuri vedeau un preot cdind i rmsese n tradiia locului s se svreasc acolo Sfnta Liturghie n a treia zi de Pati, ziua muceniciei Sfntului, fr a-i aminti sau a ti, ns, cineva din ce pricin se nstpnise acest obicei. A venit, ns, plinirea vremii, acea vreme pe care Dumnezeiasca Pronie o alesese cu nelepciune, n care toate s cunoasc o schimbare. Domnul Cel Atottiitor alesese vremea noastr, acest timp al necredinei i al apostaziei, spre a-l face din nou cunoscut pe Prietenul Su, Sfinitul Mucenic Rafail. Trecuse vremea n care acesta era un Sfnt netiut. Venise ceasul ca harul Sfntului s strluceasc i s lumineze sufletele cretinilor, druindu-le Credin, sntate, putere, curaj i ndejde. n anul mntuirii 1959, familia Ralli, n stpnirea creia ajunsese terenul ce nconjura colina Karyes, acel loc martiric, a construit, n urma unei fgduine, o mic Biseric nchinat Maicii Domnului. De atunci ncepe irul faptelor minunate Un izvor care secase ncepe iari s izvorasc ap, ajutnd, astfel, la lucrrile de nlare a Bisericii. n timpul lucrrilor de construcie a micului paraclis, la temelia acestuia este aflat un mormnt cu rmiele unui cretin, cruia i lipsea maxilarul inferior. Un clugr necunoscut ncepe, totodat, s le apar n vis multor oameni ai locului, fie n vedenie, fie aievea. Treptat, din ce n ce mai muli l vd, l aud sau l viseaz. Unora le face cunoscut numele su, Rafail. Altora le spune: Sunt Sfnt i voi face multe minuni. Altora: Sunt din Itaca Zi dup zi, Sfntul ntregete povestea vieii sale i scoate la iveal taine ascunse, n vreme ce n descoperiri minunate se arat i ali mucenici, precum i o feti blond. Maica DomPagina 21

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

nului, dar i Sfnta Paraschevi, precum i ali Sfini, se arat i ei adeseori n vis sau n vedenii aducnd ncredinare pentru Sfnt i ntrind credina simplilor cretini care devin martori ai revelaiilor dumnezeieti. n curnd, Sfntul cere ca nou-zidita biseric s fie drmat. Lmurete aceasta prin faptul c dedesubtul ei se aflau mormintele unor Mucenici care trebuiau s fie scoase la lumin. Astfel, ca urmare a semnelor dumnezeieti, dar i a minunilor, la nceput cu o oarecare ovial, dar mai apoi cu curaj i ndrznire, se ncep mai nti drmarea paraclisului, iar mai pe urm spturile. Struia nc o ndoial, ntruct cei necredincioi luau n rs i aruncau cuvinte defimtoare asupra celor petrecute, considerndu-le urmarea unei autosugestii colective, sau mai ru dect att, expresia unei escrocherii. ns, ce minune! n urma spturilor, treptat, au ieit, ntr-adevr, la iveal fragmente de marmur i capiteluri de coloane, buci de vase vechi, nnegrite, ca arse de foc i, n genere, rmiele unei vechi mnstiri, chiar i sigiliul de plumb, adic pecetea patriarhal bizantin n basorelief ce atesta funcionarea vechii Mnstiri. Sunt descoperite morminte i Moate de Sfini Mucenici exact n locurile pe care cei credincioi le vd n vis i le arat apoi muncitorilor spre a face spturi. Credina triumf i cei necredincioi sunt fcui de ruine i silii s tac. Sfntul deir treptat firul vieii i Muceniciei sale. Credincioi, ba chiar i oameni necredincioi, dar cu bunvoin, l-au vzut pe Sfnt i l-au auzit povestind. Adeseori, vedeau faptele nsei petrecndu-se n chip viu, ca i cum ar fi avut loc lng ei, alteori ca printr-un binoclu, avndu-l alturi pe Sfnt care le ddea lmuriri, iar alteori ca pe un film pe care l vedeau i i auzeau Astfel, ncetul cu ncetul s-a
Pagina 22

conturat o imagine clar a mult-zbuciumatei sale viei, care treptat, devenea cunoscut din ce n ce mai mult. Anii copilriei n vechiul cartier Myloi din oraul Itaca, capitala frumoasei insule cu acelai nume din Heptanez, din rndul insulelor Ionice, patria vicleanului Odiseu al anticilor, s-a nscut n anul 1410 un bieel ncnttor. Prinii si erau cretini bine-cinstitori i patrioi greci nflcrai. Familia era compus din tatl, Dionsios Laskardis, mama, Maria, i sora sa, Eleni. La botez, pruncului i s-a dat numele Gheorghe. Timpul trecnd, n anul 1422, sora sa, Eleni Laskardis, s-a cstorit cu veneianul Marco, gard i sfetnic al lui Carlo I Tocco, Comite de Kephallinia i Zakynthos i Duce de Lefkada. n anul 1418, tnrul Gheorghe nva scrierea i cititul de la Printele Timotei din Sf. Mn. Kathara, amplasat n locul Stenos Agros, la nord de oraul Itaca. Familia Laskardis era destul de ntrit, fapt ce a ajutat la asigurarea unei educaii mai nalte pentru fiul lor, care era un copila iubit de toi, foarte vioi, iste din cale afar, evlavios i dornic s nvee. Astfel, Gheorghe, bucurndu-se de independen economic i susinut fiind de cumnatul su Marco, (soul surorii lui), este primit s frecventeze coala lui Zaharia Anghelos, ce funciona n locul numit Castrul Sfntului Ioan, reedina lui Carlo I Tocco. Aici nva greaca, latina, italiana i franceza. Totui, nu se simea odihnit sufletete. Spirit mereu doritor de nvtur, face cunotin cu medicul filosof Parshos Kouzolis, de la care ia primele lecii de medicin. n anul 1425, la vrsta de 15 ani, tnrul Gheorghe l are ca dascl pe Monahul Fotie de la Mnstirea Maicii Domnului Omalon, n ap-

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

ropierea satului Leivtho, unde pentru prima dat se apleac asupra studiilor teologice, cu rezultate nemaipomenite. Atunci, Gheorghe, care se considera i se numea pe sine romeu, dar care fusese crescut i educat ntr-un mediu veneian, a nceput pentru prima dat s descopere i s contientizeze tradiia romeic. Fascinat, s-a ntlnit cu Neamul i cu rdcina sa, pe de o parte greceasc (Elenismul), iar pe de alta, Ortodox. Totodat, sub imboldul caracterului su activ nnscut, i de flacra iubirii de patrie care i ardea n suflet, l convinge pe cumnatul su Marco s mijloceasc pentru a i se ngdui s deprind mnuirea armelor, urmnd s se nscrie, n vederea unei cariere militare, n regimentele Gardei Veneiene a lui Carlo I Tocco. Timpul se scurge i tnrul Gheorghe, avid de cunoatere, prsete n anul 1427 Insulele Ionice i se stabilete n oraul Mystras pentru a urma o coal mai nalt, coala de Filosofie a lui Gherghios Plthonos Ghemists. Acolo, desigur, face cunotin i leag o relaie de prietenie cu Despotul de mai trziu de Mystras, iar ulterior mpratul Bizanului, Constantin Paleologul. n slujba patriei n anul 1431, deja la vrsta de 21 de ani, Gheorghe nu-i mai poate stpni nflcratul patriotism i, cu binecuvntarea prinilor i a nvtorilor si, se nroleaz voluntar ca ofier n armata imperial bizantin. Datorit vastei sale culturi i a minii sale strlucite, i se confer gradul de centurion i este rnduit n garda personal a Principelui Toma Paleologul, care i avea reedina n Kalamata. n paralel, i ncheie studiile n domeniul medicinii, sub ndrumarea medicului Melissinos. Gheorghe devenise deja binecunoscut, pentru cultura, capacitile, brbia i caracterul su, celor care deineau funcii nalte

n Administraia public a Imperiului i n Biseric. Drept urmare, n anul 1437 Gheorghe Laskardis, deja cpitan i medic, este ales s se alture suitei mpratului Ioan VIII Paleologul ca demnitar n garda principal a Principelui Dimitrie, care urma s-l nsoeasc pe mprat la sinodul de la Ferrara-Florena. De dragul adevrului istoric, suntem datori s amintim faptul c, din pcate, mpratul Ioan VIII Paleologul, lipsit de chibzuin, a convocat Sinodul de la Ferrara, urmrind s l roage fierbinte pe ereticul i schismaticul Eugeniu, papa Romei, s i mobilizeze pe regii crora le era nti-stttor religios spre a-l ajuta cu oaste. La rndul su, el oferea n schimb unirea bisericilor, deoarece nspimntat i fricos cum era, se temea de ameninrile Sultanului Murad i de comandantul armatei din Tessalia, Tourahanis (Tourahan Bei). Din prima clip, Comisilia Sinodal a Bisericii Ortodoxe a Rsritului, avndu-l nti-stttor pe Patriarhul Iosif, a avut de nfruntat mulime de necazuri venite din partea papistailor, n timpul celor doi ani n care s-au desfurat lucrrile Sinodului de la Ferrara-Florena. Metoda ndrgit de catolici consta n jigniri i n exercitarea, direct sau indirect, a unei constrngeri fizice, morale i psihologice asupra ortodocilor. Un exemplu gritor: n timp ce Comisia Ortodocilor se afla pe drum spre Ferrara, papa l-a ntiinat pe Patriarh c la sosire are datoria de a-i sruta picioarele, lucru pe care, aa cum era firesc, Patriarhul nu l-a primit. De asemenea, nc din prima noapte a ederii, Patriarhului Ortodox i-a fost rnduit drept adpost o cocin de porci. Mai mult, dei era o ndatorire a papistailor de a se ngriji de masa ortodocilor, au nclcat aceast obligaie, condamnndu-i n acest fel pe Sinodalii Ortodoci la nfometare, ntruct i-au lsat fr hran i
Pagina 23

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

fr bani pentru procurarea acesteia timp de mai multe luni. Ierarhii Ortodoci s-au vzut nevoii s i vnd pn i vemintele pentru a se putea hrni, ajungnd chiar pn la a ceri cele de trebuin. ntr-adevr, n cadrul sinodului mincinos de la Ferrara-Florena, Ortodoxia i Elenismul au fost inta unei bti de joc. Ura papistailor eretici fa de Ortodoxie, fa de elenism, trdrile, faciunile de interese, ambiiile egoiste, slugrnicia i prostia au ntrecut orice limit. Singurul care a rmas curat i a strlucit ca un stlp de neclintit al ortodoxiei a fost Marcu Evghenicul. O inut demn au avut i Ghorghios Sholrios i Gherghios Plthon Ghemistos, care au plecat cu fratele mpratului, Dimitrie, la Veneia, pentru a nu fi silii s semneze unirea. (mpreun cu ei se va fi aflat cu siguran i Sfntul Rafail, ca unul ce fcea parte din garda personal a principelui Dimitrie). Acetia au fost stele luminoase ale Ortodoxiei, dttoare de ndejde, pe bolta ntunecoas a acelor ani de bezn pentru Bizan. n luna noiembrie a anului 1444, armate cretine unite sub conducerea lui Iancu de Hunedoara i a regelui polonez Vladislav, au luat parte la o ciocnire decisiv i nimicitoare cu oastea turceasc a Sultanului Murad al IIlea la Varna, n Bulgaria. Armatele cretine, cu puin nainte de btlie, au trimis n grab curieri ctre Despotul de Mystras, Constantin Paleologul, pentru a cere ntriri. ntr-adevr, un corp din oastea bizantin din care fcea parte i centurionul Gheorghe Laskaridis, a pornit de ndat spre Varna, rspunznd, astfel, apelului venit din partea armatelor cretine. Cu toate acestea, cu dou zile nainte de a sosi la Varna, au fost ntiinati de soli cutremurai de groaz c deja avusese loc ciocnirea armatelor, iar
Pagina 24

cretinii se mprtiaser, fiind nvini de Sultanul Murad. Ca urmare a acestui fapt, bizantinii, socotind zadarnic orice alt intervenie, au apucat drumul ntoarcerii. Chemarea dumnezeiasc Pe drum spre baza lor din Mystras, soldaii bizantini au trecut n apropiere de Serres, sosind la Sfnta Mnstire a Cinstitului naintemergtor, unde divizia centurionului Gheorghe Laskaridis s-a oprit pentru a se odihni. n acea Mnstire, Gheorghe s-a ntlnit cu doi monahi, ntlnire care i-a marcat ntregul curs al vieii. Unul dintre acetia, cu numele ngeresc, adic monahicesc Ghenadie, era fostul unionist, care n timpul sinodului de la Ferrara l ridicase n slvi pe pap, filosof de renume, n lume Gheorghios Sholarios, care n urma unei luminri dumnezeieti, i-a venit ntru cunotin i a ales ntru pocin monahismul, propovduind acest cuvnt: mai bine turbanul turcesc, dect vlul latin. Spunnd aceasta, nelegea faptul c din partea turcilor este ameninat doar statul, n vreme ce, din partea latinilor sunt ameninate i Statul i Credina. Monahul Ghenadie a devenit ulterior Patriarhul Ghenadie. Cellalt monah era Gheronda Ioan, un Printe sfnt, care l-a ndemnat pe centurionul-medic Laskaridis s cunoasc faptul c numai lng Dumnezeu sufletul su va afla pacea pe care o dorea. Odat cu plecarea detaamentului su spre Mystras, i dup ce i-a nmnat comandantului armatei, Phrntzis, demisia sa din armat i sabia, Gheorghe Laskaridis, dnd ascultare unei chemri luntrice de necuprins n cuvinte, a rmas n preajma lui Gheronda Ioan n Sfnta Mnstire a Cinstitului naintemergtor. n anul 1445, la vrsta de 35 de ani, Gheorghe, dup ase luni de nevoin n tcere i rugciune, a fost tuns monah de ctre Egumenul

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Sfintei Mnstiri a Cinstitului naintemergtor i a primit la clugrie numele RAFAIL, dup Arhanghelul care l luminase n vedenii, prin mesaje dumnezeieti de nespus. Printele Rafail a trit n preajma sfntului su Gheronda pn la adormirea acestuia, rmnnd n Mnstirea Cinstitului naintemergtor nc doi ani, unde a fost fcut diacon, preot i, n cele din urm, arhimandrit. n continuare, a plecat la Atena, unde se tie c a predicat n repetate rnduri pe colina Philpappos i n Biserica Sfntului Dimitrie Lompardiris, lng Acropole, unde a slujit ca preot i predicator, urmrind s ntreasc cugetul ortodox i moralul atenienilor aflai sub stpnire veneian. n aceast Biseric se poate vedea i astzi icoana sa, Sfntul fiind cinstit i prin Liturghiile svrite aici. Cnd n anul 1449 a urcat pe tronul Constantinopolului Constantin Paleologul, supranumit Dragonul pentru vitejia sa, Printele Rafail a mers de ndat la Constantinopol pentru a-l ntlni i felicita pe vechiul su prieten. Acesta, apreciindu-l, remarcndu-i calitile i vasta sa cultur, l-a reinut n Cetate i l-a nlat la rangul de Protosinghel. Printele Rafail ajunge repede o figur foarte cunoscut. Patriarhia Ecumenic l trimitea n repetate rnduri ca reprezentant la multe congrese de teologie i medicin din diferite orae ale lumii. n paralel, a fost numit de ctre Patriarhia Ecumenic Predicator Ecumenic, titlu care i nlesnea intrarea n multe orae pentru a propovdui Credina Cretin Ortodox. ntlnirea cu Nicolae n anul 1451, n timpul unuia dintre congresele din oraul francez Morlaix, n apropiere de Brest, din regiunea Bretania, a fcut cunotin cu un tnr grec n vrst de 27 de ani, student la Drept, pe nume Nicolae. Nicolae se nscuse

n anul 1424 i crescuse n Tesalonic. Familia sa era compus din tatl su, Gheorghe Konstantkis, jurist, mama sa, Ana, i sora sa, Zoe. Dup cum se amintete, familia Konstantkis provenea din oraul Ragoi, n Media Asiei Mici. n anul 1445, Gheorghe Konstantkis i-a trimis fiul n oraul Morlaix din Frana pentru a studia Dreptul la Universitatea de aici, ns Nicolae, atras de desftrile trupeti, nu se ngrijea de studii, ci ducea o via cu totul lumeasc. Cu toate acestea, ntlnindu-l pe Printele Protos. Rafail, i lund aminte la viaa exemplar a acestuia i la sfaturile sale nelepte, i-a schimbat modul de via, alegnd, n cele din urm, calea preoiei. Dup tunderea sa n monahism, la un rstimp n care a artat o via exemplar i o rvn nflcrat pentru cele ale Credinei, Printele Rafail l-a hirotonit diacon i l-a inut n preajma sa ca mpreun-lucrtor, ncredinndu-i, totodat, slujiri n diferite locuri, unde s propovduiasc Ortodoxia. Cderea Constantinopolului n decembrie 1452, n timp ce Pr. Protos. Rafail, dar i diaconul Nicolae se aflau n Constantinopol, mpratul Constantin a organizat o mpreun slujire oficial n Biserica Sf. Sofia, cu delegat din partea papei pe cardinalul Isidor, n cadrul politicii sale unioniste pe care o aplica, avnd falsa convingere c Cetatea va fi izbvit cu ajutorul papei de nesuferitul jug turcesc. Aceast mpreun slujire a avut loc pe 12 decembrie 1452, de prznuirea Sfntului Spiridon. Protosinghelul Rafail, ns, nu a vrut s se prezinte, nengduindu-i nici diaconului su s mearg. Cunotea bine faptul c aceasta ar fi nsemnat trdarea Credinei. Nu, pn aici. inem o legtur, i ajutm, dar de slujit mpreun cu papistaii, asta niciodat!, a spus Sfntul. mpratul s-a mniat foarte tare i i-a pedepsit cu un exil temporar n Enos. De
Pagina 25

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

aceea Sfntul Rafail se numete i Mrturisitor, deoarece a lepdat cinstirile i slava demnitii sale i nu a inut seama de preul pltit pentru mpotrivirea sale fa de mprat, n aprarea adevrului Ortodoxiei de erezia papista. (Este notabil faptul c n ultimele zile naintea morii sale eroice, mpratul, nevznd vreun ajutor dat de catolici, a artat adnc pocin, s-a spovedit i s-a mprtit ca ortodox). Aadar, cnd a nceput asediul Cetii de ctre turci, cei doi Prini, n afara zidurilor fiind, au trecut n Macedonia. Acolo se aflau, cnd a avut loc cderea Constantinopolului, n nefasta zi de mari, 29 mai 1453, n minile turcilor selgiucizi ce nvliser din adncurile Mongoliei asiatice, dar a cror ofieri de stat major erau europeni ce-i lepdaser credina, din Austria, Ungaria, Germania, Frana i din alte ri europene civilizate i cretine, care aprovizionau, totodat, hoardele turcilor barbari, lipsii de cultur, semislbatici, cu armament pe msura tehnologiei moderne de atunci. Trebuie consemnat faptul c acele ctiguri ce le reveneau ofierilor europeni apostai erau uriae, turcii depunndu-le n aurul adunat din incursiunile de jaf i de prad a popoarelor pe care le nfrngeau. Mrturie despre aceasta dau armele de foc expuse chiar i n zilele noastre n curtea Bisericii Sfnta Sofia din Constantinopol, putnd fi citite pe acestea inscripiile gravate din fabricaie, ce atest data fabricrii, marca atelierului unde au fost produse i ara de origine. Cuceririi teritoriilor stpnite nainte de cretinii bizantini de ctre hoardele barbare ale turcilor i-au urmat un masacru fr mil al cretinilor din rndul populaiei civile, incendierea cldirilor, rpirea averilor, siluirea femeilor pn, n genere, la nspimnttoare vrsri de snge i alte silnicii de orice fel pe care le-au svrit cuceritorii cruzi i nsetai de
Pagina 26

snge. Toate aceste fapte nfiortoare, dac nu au fost susinute, au fost cel puin privite cu o deosebit indiferen i pasivitate de ctre fraii cretini din Apus i cu o lmuritoare nepsare ce se ridic la msura unei adevrate crime din partea papei, care se desfta n huzur de viaa sa eretic i nenfrnat. Cu adnc tristee este artat faptul c aceeai poziie a europenilor i a papei este de aflat chiar i n secolul al XX-lea, dup cum arat crimele svrite de turci n vremurile noastre, precum genocidul comis mpotriva armenilor n anul 1915, a grecilor n 1922, mpotriva a puinilor greci rmai n Constantinopol dup anul 1955, mpotriva locuitorilor din insula greceasc Cipru n 1974, mpotriva kurzilor ntre anii 1990-1998, precum i crimele groaznice ale statelor europene civilizate i ale SUA mpotriva Serbiei ortodoxe n anul 2000, care ar trebui catalogate drept crime mpotriva umanitii. Aadar, n mijlocul nenorocirilor rzboiului, a zpcelii i a bilor de snge, cu nenumrate victime, cei doi Prini prigonii Rafail i Nicolae, au ajuns cu harul lui Dumnezeu n Alexandroupolis, ora din Tracia, ca refugiai. Trebuie atras atenia asupra faptului c oamenii, pentru a scpa de masacru, de robie, de prjolirile i chinuirile turcilor, ncercau s fug, cuprini de panic, din inuturile cucerite, cutnd adpost n locurile rmase n libertate. Ca urmare, cei doi Prini s-au mbarcat alturi de ali refugiai pe un vas ce se ndrepta spre Lesbos, ndjduind s afle acolo mai mult siguran. Anii de linite i realizrile din Lesbos Pe 14 martie 1454, din cauza unor condiii meteorologice cu totul neprielnice, vasul nu a putut ancora n portul din Mytilini, ci s-a ndreptat potrivit dumnezeietii Pronii, dup multe peripeii i primejdii, spre rmul primitor al

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

satului Thermi din Lesbos. Aici, locuitorii, dei sraci, dar iubitori de strini i credincioi, i-au primit cu cldur. Proestosul satului, Vasile, i nvtorul Theodor, din Epir, i-au condus pe Prini ctre Sf. Mnstire a Naterii Maicii Domnului din Karyes, la aproape 14 km de Mytilini, unde se nevoia Printele Rouvim i unde se afla epistatul Achindin [paznicul Mnstirii, n.t.]. Aceast Mnstire nchinat Naterii Maicii Domnului a fost construit n anul 801 de ctre mprteasa Irina Ateniana, ce fusese trimis n exil din Constantinopol de fiul acesteia, ce i-a succedat la tron. Astfel, ea a ajuns n Aghiasos din Lesbos. Un an mai trziu, n 802, a zidit i Biserica Maicii Domnului Troullot din Pyrgoi, Lesbos, n apropiere de Thermi. Irina Ateniana s-a clugrit la sfritul vieii sale i a adormit cu cuvioie n Sfnta Mnstire a Naterii Maicii Domnului, care era pe atunci mnstire de maici. Pe 11 mai 1235, pirai musulmani au nvlit asupra Sfintei Mnstiri, au ocupat-o, au batjocorit cele sfinte i orice obiect de pre, le-au siluit, le-au supus la chinuri i le-au njunghiat pe monahii, iar n cele din urm au dat foc cldirilor mnstirii. Potrivit istoriei pstrate de-a lungul veacurilor, aa cum se amintete n cele ce urmeaz, caracteristic este cruzimea cu totul neomeneasc, slbticia i barbarismul nvlitorilor musulmani. Piraii, pe unele monahii le-au njunghiat, iar pe altele le-au fcut s-i piard minile, n urma chinurilor la care le-au supus. Pe btrna monahie Eufimia, paralizat, au spnzurat-o de un copac, iar apoi au ars-o de vie. Egumenei Olimpia i-au scos hainele i i-au ars trupul cu fclii aprinse. Mai apoi i-au trecut prin urechi i prin maxilar dou piroane mari nroite n foc i n cele din urm i-au intuit trupul cu 20 de piroane mari pe o

scndur i au lsat-o s i dea sufletul n mijlocul flcrilor ce cuprinsese Mnstirea. Dup ce a rmas numai ruine, pustiit pentru aproape 200 de ani, Mnstirea a fost restaurat n anul 1433 de o femeie nstrit evlavioas pe nume Melpomni. Melpomni era soia negustorului Konstntis Yialnas, mpreun cu care a avut o fat, nscut n 1423, Vasilik i un biat, Achindin, nscut n 1425. Din natere acesta suferea de paralizia piciorului drept. Rugciunile mamei sale, Melpomni i ale Printelui Rouvim, care deja i ducea traiul clugresc pe pmntul lor, au fost ascultate i n anul 1433, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu a tmduit paralizia micului Achindin, dup ce i-a fost splat piciorul cu aghiasm de la vechea Mnstire pustiit. Dup aceast minune, Melpomni s-a dedat slujirii Domnului pn la adormirea sa, n septembrie 1455. n paralel, i-a mplinit fgduina dat, de a restaura mnstirea pustiit nchinat Naterii Maicii Domnului (n acest lca era cinstit i prznuirea Sfintei Paraschevi), unde, odat cu trecerea timpului Achindin, fiul ei, a devenit epistat (paznic), locuind acolo mpreun cu Printele Rouvim. Astfel, toate erau pregtite, cnd, potrivit Proniei dumnezeieti, Prinii Rafail i Nicolae au ajuns n Lesbos. S-au stabilit aici, iar Printele Rafail a preluat egumenia. Egumenul Rafail era asemenea unui centru duhovnicesc al ntregii insule. Toi vorbeau de Printele Sfnt de la Karyes. Cuvintele sale atrgeau ca un magnet i liniteau inima. Cu sfaturile sale, muli au aflat calea cea dreapt i mntuirea. Unul dintre acetia a devenit monah cu numele Stvros, intrnd n obtea mnstirii de la Karyes, n timp ce btrnul monah Rouvim a adormit n pace i a fost ngropat cu cinste de ctre Prini. Sfntul Egumen Rafail a fcut o mare lucrare de
Pagina 27

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

ajutorare a oamenilor i a condus Mnstirea spre o rennoire a vieii duhovniceti. n anul 1455, a nfiinat, lng Mnstire, un dispensar medical, pentru prevenirea i tratarea bolilor, aa-numitul Prebantrion, unde i el nsui lucra ca medic. nfiinase, totodat, un azil de btrni, precum i un orfelinat, unde hrnea 80 de copilai orfani. Sfntul nsui a mrturisit ntr-o vedenie c nti i hrneau pe orfani, iar dac mai rmnea mncare, mncau i ei apoi n aceast perioad linitit a vieii, cu multe realizri, aceti Prini Sfini s-au cunoscut bine i s-au unit cu o prietenie trainic cu Proestosul Vasile i familia sa, precum i cu nvtorul Theodor. Pe Sfnta Irina, fata Proestosului Vasile, a botezat-o Sfntul Rafail, care s-a rugat Domnului s i dea multe harisme sufleteti. ntr-adevr, mica Rinoula era un suflet nobil i plin de toat cuviina, care i iubea att de mult pe Prini i Mnstirea, nct voia s fie mereu mpreun cu ei. Planul preanelept al dumnezeietii iconomii le-a rnduit de mai nainte s fie pentru totdeauna mpreun i s fie prznuii mpreun n venicie! Se apropia plinirea vremii Cucerirea insulei Lesbos i a Sfintei Mnstiri din Karys Spre sfritul lui octombrie, nceputul lui noiembrie a anului 1461, turcii au nvlit i au cucerit insula Lesbos. n aprilie 1462, locuitorii greci, cretini, ai regiunii Thermi, nemaiputnd face fa drilor apstoare impuse de stpnitorii barbari, s-au rsculat. Acest fapt l-a nfuriat pe sultanul turc Mohamed II, care a trimis hoarde narmate cu porunca expres de a nbui rscularea grecilor prin foc i sabie, lucru pe care barbarii cruzi l-au mplinit ntocmai, dup o lupt de 17 zile, masacrndu-i pe locuitori i dnd astfel pild de pedepsire.
Pagina 28

n Joia Mare, pe 4 aprilie 1462, epistatul Mnstirii, Achindin, aflndu-se n satul din vecintatea Mnstirii pentru cumprarea proviziilor de trebuin, a luat cunotin de nvala turcilor asupra Mnstirii, ce urma s aib loc din clip n clip, i s-a grbit s-l anune de ndat pe Printele Egumen Rafail. Aflnd vestea, Egumenul s-a ngrijit imediat de ascunderea tuturor odoarelor i a vaselor sfinte ale Mnstirii ntr-o cript ascuns, pentru a nu cdea n minile barbarilor necredincioi. n Vinerea Mare, pe 5 aprilie 1462, turcii condui de slbaticul Arif Aga, au aflat, potrivit indicaiilor oferite de prietenul lor, medicul Swatzer, evreu i neam, un duman al grecilor, c unii dintre grecii locului ce luaser parte la rscoal i care nc mai opuneau rezisten, gsiser adpost n Mnstire. ndat dup terminarea slujbei Sfntului Epitaf, a avut loc i nvlirea turcilor asupra Mnstirii. n timpul atacului lor, Egumenul Rafail, dnd dovad de mult eroism, le-a artat grecilor rsculai, ce se aflau acolo, un tunel de ieire ascuns, poruncindu-le n mod expres s treac n muntele alturat, Pandera, pentru a scpa cu via. Turcii, atacnd cu o neasemuit furie Mnstirea, au cucerit-o fr s li se mpotrivi cineva, i-au prins pe Prini, precum i pe ceilali mireni pe care i-au aflat acolo. Printre cei prini se numrau Egumenul Mnstirii, Printele Rafail, Diaconul Nicolae, Proestosul satului, Vasile, soia sa, Maria, fetia lor n vrst de 12 ani, Irina, pruncul de 11 luni Rafail, nepoata sa orfan de 16 ani, Eleni i nvtorul satului, Theodor din Epir. Egumenul, cu convingerea c Pstorul cel bun nu-i prsete niciodat turma, ci se jertfete pentru ea, a rmas n Mnstire pentru a-i ntmpina pe urtorii turci, lucrtorii rutii. De asemenea, cu struin statornic i cu propria lor voie liber, i ceilali

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

amintii mai sus, au rmas lng Egumen, cu hotrrea puternic de a i fi alturi i de a se mprti de jertfa i de martiriul su, ca nite credincioi frai i ucenici n Hristos. Printele Stvros Monahul i fiul Melpomenei epistatul Mnstirii Achindin, au scpat cu via, la ndemnul Egumenului Rafail, fr a fi prini. Aveau s plineasc mai apoi datoria sfnt de a nmormnta cinstitele moate ale Mucenicilor, dup proorocia artat de Sfntul nsui. Mucenicia Sfinilor Din momentul prinderii Egumenului Rafail n noaptea din Vinerea Mare, au nceput, n chipul cel mai slbatic, interogatoriile. Cum ns turcii nu reueau s obin prin ntrebri informaiile pe care le doreau, au nceput schingiuirile. Mai nti, l-au smuls din braele mamei sale pe pruncul Rafail, n vrst de 11 luni, l-au aruncat la pmnt i l-au omort btndu-l i lovindu-l cu picioarele. Pe mama acestuia, Maria, au legat-o de un copac, deoarece se zbtea s-i ia napoi copilul, striga i plngea. Apoi au nceput s o chinuiasc groaznic pe Fecioara Muceni Irina, de 12 ani, fata proestosului Vasile, n faa prinilor si, ca astfel s le clatine moralul i s i poat antaja, pentru a-i lepda Credina i a le descoperi locul unde se ascundeau grecii rsculai. Au nceput, aadar, s arunce ap fiart n gura micuei Rinoula, iar apoi i-au tiat pe rnd o mn i un picior, aruncnd membrele cioprite i nsngerate n faa prinilor si, care nu se plecaser cererilor lor. Mama sa, nerezistnd s vad toate acestea, a fcut, ca urmare a zbuciumului sufletesc, infarct. Tatl ei, ns, n ciuda nermuritei dureri sufleteti, a rezistat i a rmas neclintit n credin. Barbarii, vznd c ncercarea de antaj s-a dovedit zadarnic,

neaducnd rezultatul dorit, au aruncat-o ntrun vas mare i au ars-o de vie, ncununndu-i, astfel, martiriul (acest vas a fost gsit n urma spturilor din zilele noastre, avnd nuntru cenu, cteva oase arse i cteva pietre. Aceste oase au rmas pentru c nu au fost vzute la momentul ngroprii celorlalte rmie din vas, n vreme ce pietrele au czut n acesta din zidurile Bisericii atunci cnd a fost aruncat n aer de turci). Pe tnra nepoat a Proestosului, Eleni, care avea 15 ani i de la vrsta de 3 ani rmsese orfan, turcii, bestii iar nu oameni, au siluit-o unul dup altul, n repetate rnduri i au lovito fr mil, nct din pricina fricii, a durerilor i a sngelui pierdut, i-a dat duhul n minile Domnului. Proestosul Vasile, dup ce a trecut printr-un martiriu sufletesc, vznd mucenicia copiilor si, a ndurat i nfricotoare cazne trupeti. I-au tiat nasul, urechile, organele brbteti i i-au scos ochii. La sfrit, i-au tiat capul, btndu-i joc. De aceea, Proestosul Vasile este i trebuie cinstit ca Mare Mucenic. Apoi, au nceput s-l chinuiasc pe nvtorul Theodor, ntr-o mod deopotriv de dur. I-au tiat i lui organele brbteti, minile, iar n cele din urm capul, pe care i l-au pus apoi, n batjocur, ntre picioare. Ultimul a mucenicit Sfntul Rafail, deoarece slbaticii si chinuitori nsetai de snge nu se grbeau s l omoare, creznd c i vor smulge mrturisirea pe care o doreau. Astfel, a ndurat chinuri de nenchipuit. L-au ocrt, l-au btut cu turbare i l-au ameninat. La un moment dat, Sfntul s-a ridicat n picioare i apucnd crucea de pe rasa sa le-a artat-o cu curaj i le-a spus: Noi Lui ne nchinm i niciodat n-o s ne lepdm de El!. Atunci turcii s-au npustit cu furie asupra lui, l-au dezbrcat, l-au legat
Pagina 29

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

cu minile la spate i l-au lovit n continuu, fr mil, cu paturile putilor, pn a paralizat. I-au mpuns trupul n diferite pri cu sulia i trgndu-l de barb, l-au trt deasupra unor pietre tioase, nct ntreg locul se nroise de sngele su. Apoi, ntruct victima nevinovat pe care o chinuiau continua s reziste i s ndure chinurile fr gemete, l-au atrnat de picioare cu capul n jos de crengile nucului btrn care se afla n curtea Mnstirii. Sub acel nuc svreau Prinii n fiecare an slujba nvierii. n continuare, cnd ucigaii slbatici, lipsii de orice mil (oameni ndrcii, dup nsui cuvntul Sfntului) i-au dat seama c n ciuda tuturor chinurilor la care fusese supus, Egumenul Rafail nu se lepda de Credina sa i nu i trda pe cretinii greci rsculai, cu ochii scnteind precum crbunii roii aprini n foc i cu buzele pline de spuma urii i a furiei lor, l-au pus n genunchi la pmnt i i-au tiat capul ntr-un mod cutremurtor: i-au tiat capul cu fierstrul!! N-au nceput s taie de la nivelul gtului, ci al gurii!! Maxilarul inferior, plin de snge care a czut, l-au aruncat jos n mijlocul unei bli de snge, la mic distan de restul trupului. Acest maxilar n-a fost gsit cnd l-au ngropat pe Sfntul, din acest motiv fiind aflat separat, n afara mormntului, n urma spturilor din vremea noastr. Astfel, cel ce era deja Sfnt nainte de a mucenici, a devenit i slvit Mare Mucenic al lui Hristos i i-a dat sfinitul su suflet Domnului! Pe Sfntul Nicolae l-au legat i pe el cu minile la spate de un nuc mai mic ce se afla tot n curtea Mnstirii i l-au chinuit zi i noapte, btndu-l i mpungndu-l cu suliele. ns, din cauza slabei sale constituii trupeti, Sfntul Nicolae nu a rezistat mult timp chinurilor, anume btilor lipsite de mil, ci vzndu-l i pe iubitul su Egumen btut i plin de snge, inima i-a cedat, aa
Pagina 30

nct i el i-a dat duhul n minile Domnului. Dup mrturia dat de Sfntul Rafail n vedenii, sufletele celor doi Sfini au urcat mpreun n cer. mpreun au fost n via, mpreun i n moarte! Un medic strin, Alexandru, care l iubea mult pe Printele Rafail i care a venit n grab s vad ce se ntmpl cnd a aflat c turcii nvliser asupra mnstirii, vznd privelitea groaznic a masacrului pe care l-a ndurat Sfntul Egumen, prin tierea capului cu fierstrul, de groaz a nnebunit i i-a scos cuitul s se omoare, ns inima i-a cedat nainte de a fi apucat s mplnte cuitul. Dup masacru i dup ngrozitoarea baie de snge, turcii, ca nite fiare nsetate de snge, dup ce au batjocorit i au jefuit toate sfintele odoare i obiecte de valoare pe care le-au gsit, au dat foc Mnstirii, aruncnd-o n aer. Masacrul Mucenicilor s-a terminat n noaptea de luni a Sptmnii Luminate, cu cincisprezece minute nainte de miezul nopii (de luni dup amiaza ncepuse, ns, deja ziua liturgic de mari, a treia zi a Sfintelor Pati), iar distrugerea Mnstirii a avut loc mai apoi, n marea Luminat, n zori, pe 9 aprilie 1462. Dup distrugerile slbatice amintite i dup svrirea tuturor frdelegilor descrise mai sus, turcii, ca nite fiare, i satisfcuser pe moment instinctele slbatice i au plecat pentru a continua lucrarea frdelegii lor n alte locuri. n urma lor au lsat ruine arse i pietre pline de sngele Mucenicilor, n timp ce pe jos erau mprtiate colo-colo cinstitele Moate, membrele tiate ale monahilor i ale mirenilor ce trecuser prin acel masacru. ntre aceste fiare cu chip de om, cei mai de seam i mai slbatici chinuitori erau cinci oameni nemernici, ntre care doi turci musulmani, un laz (din Caucaz), un cerchez i un turc-

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

albanez. n scurt timp, firete, pentru fapta lor pngritoare, plin de toat rutatea, i-a ajuns mnia lui Dumnezeu. Au fost prini de greci revoluionari, care i-au omort i i-au ngropat mpreun n aceeai groap Se ntregete ceata Mucenicilor n noaptea urmtoare, dup plecarea hoardei turceti, monahul Stvros i epistatul Mnstirii, Achindin, care pn atunci se ascunseser n petera Printelui Iosif, trecut la Domnul, cel mpreun cu care Printele Stavros se nevoise nainte, au ieit din ascunztoarea lor i au venit pe ascuns n satul alturat, Thermi, rugndul pe btrnul preot al satului, Printele Sava, orb, n vrst de 112 ani, s i urmeze pn la mnstirea pustiit, pentru a svri cuvenita slujb pentru ngroparea Mucenicilor. i iat prima artare a Harului dumnezeiesc i a Sfineniei: Sosind la locul muceniciei, btrnul preot orb a fcut rugciune fierbinte, cerndu-I lui Dumnezeu binecuvntarea i ngduina de a vedea cu proprii si ochi locul i Moatele Mucenicilor. i, o, minune, a strlucit atunci o lumin puternic, preotul a vzut din nou i a putut zri acea privelite nfiortoare. Apoi, dup ce s-a rugat, a slujit plin de cutremur slujba de nmormntare i a rnduit ngroparea n felul urmtor: Moatele Egumenului Mnstirii, cele sfinite prin jertfa sa pentru Credin i Patrie au fost ngropate n interiorul Bisericii distruse. Ale Diaconului Nicolae n stnga curii Bisericii, ale Fecioarei Mucenie Irina i ale celorlali Mucenici n diferite locuri din jurul Sfintei Biserici, unde au fost gsite i dup veacuri, n zilele noastre, la plinirea vremii. Dup ngroparea Moatelor Sfinilor Mucenici, epistatul Mnstirii, Achindin, mpreun cu monahul Stvros, l-au nsoit pe btrnul preot pe drumul de ntoarcere n satul su, unde a i adormit n Domnul peste

puine zile. Mai trziu, Printele Stvros a fost prins de brbai narmai ai unei grzi turceti, care tiau c mai exista un clugr n Mnstire i care l cutau. L-au chinuit n cel mai slbatic chip i i-au tiat capul, fr a izbuti, ns, s-i smulg mrturisirea pe care o voiau. Sfintele sale Moate au rmas dou zile nengropate, nendrznind nimeni s se apropie, pn cnd doi cretini le-au luat i le-au ngropat n curtea mnstirii pustiite din Karyes. Mai trziu, i epistatul Achindin a fost descoperit la rndul su de turci, mucenicind i el, dup slbatice chinuiri ndurate pe muntele Pantera. Sfintele sale moate au fost ngropate n cimitirul Mnstirii din Karyes, lng mormntul prinilor si. Astfel, s-a nchis dramatic lanul masacrelor petrecute pe colina din Karyes, loc martiric, n vreme ce faptele nsei, de frica barbarilor i a sngeroilor stpnitori au rmas necunoscute, fiind treptat date cu totul uitrii de ctre localnicii din Thermi, potrivit tradiiei pstrndu-se doar obiceiul slujirii aici a Dumnezeietii Liturghii n Marea Luminat, a treia zi de Pati, pe colina din Karyes, fr ns a ti cineva mai multe despre aceast datin.

Pagina 31

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

Trapezuntul bizantin
Ghirghi Th. Prntzipas
Ionnis Evgheniks Trapezuntul se gsete la captul celei mai dificile i mai puin ospitaliere rute maritime, pe rmul de sud al Pontului Euxin: o linie dantelat ce ncepe de la ieirea din Bosfor cea mai frumoas bucat de pmnt din lume , ajungnd pn n Colchida, la actuala grani turco-ucrainean. Stnci abrupte i pduri dese i in departe pe vizitatori i nu permit mrii s depeasc hotarele stabilite de Fctorul lumii. Hotar a pus pe care nu-l vor trece (Ps. 103,10). Marinarii greci au nfruntat necunoscutul i au fcut locuibil un spaiu pn atunci neclcat de om. Au fcut cetate n pustie: Herkleia, Sinpe, Sampsonda, Onaion, Kotora, Kerasonda i, la sfrit, Trapezonda. ndrzneala lor a fost mare, dar pentru a putea trece marea cea vestit pentru furia ei, a fost nevoie, n mod cert, i de o bun cunoatere a tiinei navigaiei. Istoriile marinarilor care s-au jertfit n lupta cu valurile ei sunt cunoscute nc din vechime. Porturi sigure pe timp de vreme rea erau doar Sinope i, la mile deprtare, Trapezuntul, dar nu portul principal al oraului, ci acela aflat la dou mile mai spre est, n golful Dafnonda, acolo unde un mic deluor oprete vnturile de vest. nainte de ora se afl promontoriul numit Kordli. Acolo, mpratul Trapezuntului, Alexie al III-lea Comnenul, a ctitorit o mnstire nchinat Sfntului Fokas i a ridicat un far, pentru a fi de ajutor marinarilor n vremea singurtii nopii. tiau c ceva mai ncolo, cale cam de un ceas, atunci cnd vor vedea cellalt far, de deasupra mnstirii Sfintei Sofii, au ajuns la Trapezunt. Iar dac vremea nu ar fi ngduit, mai era i micul port din satul Platnion, numit Pltana n epoca post-bizantin, care se gsea la vest de capital.

Zidurile bizantine ridicate n secolul al XIII-lea pentru a proteja palatul Marilor Comneni
Thlatta, thlatta ! Prima referire la Trapezunt, n vremea veche, a fcut-o Xenofont, care o considera colonie a Sinpei, mpreun cu Kerasonda i Kotora. Acolo au ajuns cei 10000 cnd s-au ntors din
Pagina 32

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Persia, la anul 400 .H., regsind marea, scparea lor. De aceea i bucuria lor a fost nemsurat: Thlatta, thlatta! (Marea, marea!). i ce mare ! Era februarie, inima iernii, iar vremea nu ngduia cltoriile pe mare, mai ales prin acele locuri, i aa au rmas acolo vreme de o lun, gzduii de locuitori. Pentru epoca respectiv, era cu adevrat extraordinar s fi nceput [cltoria] la Konaxa i, cutnd marea, s strbat ntreaga Asie Mic, trecnd Alpii Pontici 2000 de metri n cel mai jos loc de trecere i s sfreasc gsind acel mic trguor. Mai trziu, n acelai loc, a fost construit drumul roman care s-a fcut pricin a nfloririi, devenind faimosul ora de mai trziu. Rare sunt referirile n alte texte i nimeni nu tie cnd a fost fondat i de unde i trage numele. Nomofilaxul Ionnis Evghnikos, n encomium-ul su, l atribuie denumirii dealurilor din mprejurimi, care au form trapezoidal. Pausanas ne informeaz c acest nume fusese adus cu sine de colonitii din oraul omonim din Arcadia care, dintrun oarecare motiv, fuseser silii s emigreze. n secolul al IV-lea .H., i ali arcadieni s-au refugiat n Trapezunt, fiind primii cu mult dragoste de vechii lor compatrioi. Perioada roman Epoca de nflorire a nceput odat cu Romanii. Aceti mari furitori de drumuri au construit un drum uimitor care a traversat uriaul lan de muni, ieind n valea Pxis-ului i, de acolo, n Eufrat i la poalele munilor Asiei Mici. Accesul avea s devin, astfel, mai facil, iar comerul s-a nlesnit destul de mult, cci acum existau dou ci de acces: marea i uscatul. Chiar i astzi, drumul roman constituie singura cale de acces dintre rm i platou, fcnd din Trapezunt un ora-cheie ntr-o arie extins, capital i mitropolie a Pontului n anii de glorie. Acest drum a uurat semnificativ micrile armatei

romane i, de atunci, ale oricrei fore armate. Ca rezultat, oraul i mprejurimile au dobndit o nsemntate strategic cu totul deosebit n vederea aprrii frontierei de rsrit, venic tulburate. Comerul i armata sunt cea mai bun combinaie pentru dezvoltarea unui loc. n epoca bizantin Trapezuntul a continuat s fie un ora nfloritor i faimos i n Bizan, ndeosebi dup secolul al V-lea i mai apoi. Ceea ce noi cunoatem azi drept Trapezunt a nceput n acea perioad s erup n istorie, s cunoasc gloria i cderea tragic, s creeze monumente care s-au pstrat pn n zilele noastre. Secolul al V-lea a fost

Puine sunt manuscrisele care au vreo legtur cu imperiul de la Trapezunt. Un Tipic al Sfntului Evghnios, codice care este pstrat la Marea Mnstire Vatopaidi i care a fost alctuit la 1346. n fotografie, o pagin din Tipic, corespunztoare lunii august.
Pagina 33

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

Pontul a fost mprit n trei theme: cea mai important era thema Chaldeii, cu capitala la Trapezunt. Aceast them cuprindea trei regiuni: Trapezunt, Ghimra i Matsoka, care vor corespunde celor trei provincii pe care le vor pstra i otomanii, Trapezunt, Gemour, Matsoka.

Trapezunt, Mnstirea Sfintei Sofii, ctitorie a lui Manuil I Marele Comnen (1238-63)

decisiv. Prezena armat intens, dezvoltarea sistemului defensiv bizantin pe frontiera rsritean de ctre Theodosie al II-lea, construciile defensive, toate au furnizat securitate populaiei i au asigurat dezvoltarea economic. Trapezuntul a crescut continuu, portul de la Dafnonda fiind plin de via. Au fost construite depozite, grajduri, hanuri, comerul de tranzit cunoscnd o mare nflorire. Bogie, via, micare, acestea sunt elementele care caracterizeaz oraul n secolul al VI-lea. Tocmai atunci, ns, roata istoriei s-a ntors i platoul armean s-a transformat ntrun teatru de rzboi, atacurile asupra frontierei devenind permanente. Balana nclina cnd nspre o parte, cnd nspre cealalt, nct Heraklios, avndu-i sediul n Trapezunt, a nceput s limpezeasc situaia i s-i mping pe Peri dincolo de frontiera rsritean a imperiului. n anul 634, primii clrei arabi i-au nceput ofensiva asupra armatei lui Heraklios. Noua for devine, pe zi ce trece, tot mai amenintoare. Zonele-tampon sunt pierdute i numeroi refugiai se adpostesc n Trapezunt, care continu s controleze singurul drum de la nord la sud. Evenimentele aveau s demonstreze ct de necesar era reforma administrativ a acestei provincii muntoase.
Pagina 34

Vedere interioar din Biserica Sfintei Sofia. Fresc de la baza turlei (Rstignirea)
Sfntul Theodor Gavrs Aceast epoc a constituit perioada de maxim nflorire a oraului, care ajunge s se disting de toate celelalte orae din mprejurimi. Din epoca aceasta a rmas minunata bazilic a Sfintei Ana, singura biseric bizantin care funcionat din vremea respectiv i pn n 1923. A fost zidit n anii 883-884, sub Vasile I Macedon, de ctre protosptarul Alexie. n ora i aveau reedina

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Nunta din Cana, fresc din naosul Bisericii Sfnta Sofia. Frescele au fost realizate ntre anii 1250-1270, perioad caracterizat drept paleolog timpurie
comandanii themei, numii duci, care se gsesc adesea n conflict cu capitala, i n permanent rzboi cu arabii. Unul dintre duci se va distinge prin eroism i va ajunge pn la martiriu: Sfntul Mucenic Theodor Gavrs, slava Bisericii. Au urmat anul 1071, cu nfrngerea de la Mantzikert, captivitatea mpratului Roman al IV-le Dioghenis, luptele dinastice, cucerirea ntregului interior al Asiei Mici, dispariia a mii de cretini, islamizarea i distrugerea oraelor i a zonelor rurale. n aceeai perioad, Selgiucizii au cucerit oraul Theodosipolis i, n doar trei ani, au trecut dincolo de Alpii Pontici, ajungnd la Trapezunt. Idealul islamic al cuceririi oraului ar fi fost gata s fie nfptuit, dac ducele Chaldeii, Theodor Gavrs, nu ar fi organizat aprarea lui. Fr a beneficia de vreun ajutor, doar narmndu-i pe locuitori, a reuit s-i in dincolo de platoul anatolian pe nvlitori, vreme de 22 de ani. Aceast victorie, precum i neputina Constantinopolului de a proteja regiunea, l-au fcut pe Gavrs s-i declare autonomia fa de administraia central. n 1098, ns, n urma unei ambuscade, Selgiucizii au reuit

s-l fac prizonier. L-au dus la Theodosipolis i l-au supus la chinuri groaznice. Aceasta era rzbunarea lor pentru izbnzile lui continue i pentru afrontul adus atotputerniciei lor. Atunci ncepuser s pun la cale i tactica lor ce avea s devin obinuin n relaia musulmanilor cu cretinii: islamizarea. Au ncercat-o i asupra lui Gavrs, iar atunci cnd acest a refuzat i a rmas statornic n refuzul su, Selgiucizii au purces la ultima soluie: decapitarea. Sfntul Theodor Gavrs a fost cel dinti nou mucenic, rmnnd n contiina romeilor ca ocrotitor, n vreme de rzboi, al oraului lor. Imperiul de Trapezunt Urmtorul moment important n cursul nentrerupt al istoriei a avut loc la nceputul secolului al XIII-lea, cnd a luat fiin Imperiul de la Trapezunt. Necesitatea continu de a purta rzboaie, de a se apra i de a nu se baza pe ajutorul administraiei centrale a statului, Constantinopolul, le-a acordat o autonomie de factoi a pregtit instituirea propriei forme de stat. La nceputul secolului al XIII-lea, n vrtejul rzboiului civil care chinuia Imperiul, rudele tragicului mprat Andronic I, cel din urm Comnen, Alexie i David, cu ajutorul armatelor georgiene ale mtuii lor, Tamara, au luat puterea n Pont. Aceast micare a fost

Pagina 35

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

rezultatul tendinelor centrifuge care s-au dezvoltat n Constantinopolul dinastiei Anghelos, adic ntr-o perioad de decaden, urmrind meninerea n funciune a drepturilor lor legale asupra tronului capitalei. n 1204, dup cucerirea capitalei de ctre participanii la Cruciada a IV-a, ei i-au format propriul Imperiu, cu capitala la Trapezunt. Alexie I (1204-1222) a devenit mprat i, pentru a se diferenia de ali Comneni din Constantinopol, i-a luat denumirea de Mare Comnen. David, la rndul lui, a

rul Selgiucizilor, care au nconjurat Sinope, intervenind ntre cele dou tabere. Astfel, turcii au salvat mica mprie, arbitrnd nc o dat conflictele dintre greci. Imperiul de Trapezunt i-a pierdut idealurile constantinopolitane, rmnnd, ns, un stat grec cu o vie tradiie imperial. i din aceast cauz, mpratul Trapezuntului s-a numit, pn n 1261, basileu credincios i mprat al romeilor, imitndu-i omologul de la Constantinopol. Dup 1261, cnd Manuil Paleologul de la Ni-

Adam i Eva n paradis. Vedere dinspre sudul Bisericii Sfintei Sofia


ocupat teritoriul Pelagoniei, pn la Herkleia, anexndu-l Trapezuntului. Calea spre accederea la administrarea capitalei era deschis. Cale deschis spre Ora s-au preocupat s aib i celelalte state greceti care au luat natere dup cderea Bizanului: Despotatul de Epir i Imperiul de la Niceea. Acesta din urm se considera continuatorul statului bizantin, pretinzndu-le celorlali s nu uite acest lucru. n 1214, Theodor Lskaris l-a nvins pe David i a ajuns cu armata pn la Sinope. Ar fi cucerit i Trapezuntul, reuind unirea celor dou state greceti, dac Alexie nu ar fi cerut ajutoPagina 36

Biserica Sfintei Sofia: reprezentri simbolice ale celor patru evangheliti, fresc din perioada paleolog timpurie (1250-1270)
ceea a obinut puterea n vechea capital a Imperiului Bizantin, mpratul Trapezuntului i-a luat titulatura de basileu credincios i mprat a tot Rsritul, Ivira (Georgia) i Peratea (Cherson), Mare Comnen. Prin acest titlu, nu rupea unitatea neamului, ci susinea Trapezuntul ca un continuator al tradiiei imperiale n Rsrit, aa cum fcea Constantinopolul n Apus. Din

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

acest motiv, emblema Imperiului de Trapezunt era vulturul cu un singur cap, simbol al dominaiei n Rsrit, n opoziie cu vulturul bicefal constantinopolitan, care nchipuia universalismul Imperiului Bizantin restaurat. Imperiul de Trapezunt a avut ntotdeauna contiina provenienei sale constantinopolitane, iar acest lucru se vede din organizarea de stat i de la palat, care urmau cu acrivie tradiia i practica bizantin. Instituiile care au fost create erau copiile identice ale instituiilor care existau, n acel moment istoric, n Imperiu, ndeosebi n ceea ce privete administrarea statului. Pentru Trapezunt, n afara episoadelor rzboinice care au avut loc n relaia cu Constantinopolul, acesta din urm reprezenta inima neamului, a crui pierdere elenismul pontic o va jeli cu amar, aa cum se vede din cntecele de jale, din legende i din tradiiile care au aprut n Pont dup cderea Constantinopolului. Centru comercial i economic Promptitudinea cu care mpraii acordau fonduri pentru astfel de lucrri cheltuitoare, chiar i prin testament, ndeosebi Alexie al IIIlea, dovedete vigoarea economic a statului, care era un centru al comerului de tranzit n Rsrit. ntr-adevr, poziia geografic a Trapezuntului, nvecinarea lui cu diverse popoare i organizarea lui economic au dat un mare impuls economic statului i, mai ales, oraului Trapezunt. Aici se adunau comerciani din Mesopotamia, Persia, India, iar portul Trapezuntului i portul Dafnondei ofereau legturi rapide cu Mediterana i cu Apusul. La mijlocul secolului al XIII-lea, Marsilia avea un acord comercial cu Trapezuntul, urmnd apoi ca i Genova i Veneia s-i deschid propriile agenii comerciale n ora, avnd depozite de dimensiuni uriae. Mulimea de comerciani

greci, veneieni, genovezi, circasieni, lazi, peri, turci, georgieni etc. l-au fcut un ora cosmopolit, consecina fiind transformarea Trapezuntului ntr-un ora multietnic, cu o economie extrem de nfloritoare. Cardinalul Vissarion l numea, caracteristic, atelierul comun i magazinul ntregii lumi. Prezena comercianilor europeni, mai ales a celor genovezi, nu era lipsit de probleme. Episoade fierbini i conflicte armate aveau s aib loc tocmai din acest motiv, de-a lungul vremii, aa cum s-a ntmplat n 1418 i n 1425, sub Alexie al IV-lea, atunci cnd locuitorii Trapezuntului au dat o lecie impertinenei genovezilor: le-au ocupat depozitele i i-au pedepsit exemplar. De atunci, europenii nu au mai

Biserica Sfintei Ana, cea mai veche biseric din ora


Pagina 37

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

avut curajul s afieze cunoscuta superioritate franc, iar impozitele stabilite n ceea ce-i privea au fcut s creasc veniturile orenilor. Intensa activitate comercial i economic a devenit un punct de atracie i pentru constantinopolitanii care se confruntau cu mari probleme economice. n 1341, Trapezuntul a fost lovit de cium. Victimele au fost numeroase i, ntr-un ora cu o activitate economic att de intens, urmarea fireasc ar fi fost regresul economic cu consecine neprevzute.

Totui, acest lucru nu s-a ntmplat, pentru c locul celor care i-au pierdut viaa a fost luat de emigrani din Constantinopol i din alte regiuni care, n majoritatea cazurilor, erau comerciani sau membri ai marilor familii cu potenial economic. Prezena lor a ajutat dezvoltarea pe mai departe a comerului, dar a cauzat anumite animoziti politice care au evoluat n conflicte interne ntre aristocraia autohton i constantinopolitanii care revendicau hegemonia asupra micului imperiu pontic. Multe dintre aceste conflicte au pus n pericol nsi existena lui, oraul fiind salvat n ultimul moment. Uneltirile externe, care nu erau puine, fceau totdeauna ca poporul s coalizeze n juPagina 38

rul contiinei de sine greceti. Puterea sa economic i-a oferit Trapezuntului capacitatea de a menine o for armat puternic, de mare necesitate pentru asigurarea integritii imperiului. Fiind o insul ntr-o mare islamic, era nevoit s ntreprind aciuni de durat mpotriva turcilor, mongolilor, turcomanilor etc. Nenumrate au fost atacurile pe care le-a suportat, mai ales din partea emirilor turci din mida i Kastamnia, al cror ideal etnic viza cucerirea Trapezuntului. Astfel, n cadrul acestei situaii internaionale, politica mprailor, dintre care muli au fost oameni capabili, urmrea dou aspecte: dezvoltarea economic i integritatea teritorial. Aceste dou aspecte au constituit cauze de rzboi atunci cnd interesele economice sau statale erau ameninate de dumanii micului imperiu. n 1224, n vremea mpratului Andronic I, oraul a trecut prin cel mai mare pericol care l-a ameninat vreodat. Selgiucizii din Iconium, condui de fiul sultanului de acolo, Menelk, au asediat oraul. Niciodat locuitorii lui nu au ntlnit o privelite mai teribil. Zvonurile ncepuser s circule, provocnd mare panic. Muli au fugit pentru a se salva, printre ei numrndu-se i nobili. mpratul Andronic a rmas singur, mpreun cu locuitorii, pe care i-a narmat, cerndu-le s ajute armata. El nsui a elaborat un plan ingenios de aprare, atacul turcesc suferind pierderi foarte grele. Ca i cum aceasta nu ar fi fost de ajuns, Andronic a pus la cale contraofensiva, i-a distrus pe invadatori i l-a luat prizonier pe Menelk. Istoricul i lingvistul nthimos Papadpoulos consider c aceast btlie este una din cele mai mari realizri ale elenismului bizantin. Nobilii s-au ntors n ora dup ce lucrurile s-au linitit, spernd s reintre n rnduiala de di-

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

nainte: mpratul a adunat ntreaga populaie, n faa creia i-a umilit i i-a obligat s plece din Trapezunt. Nu mult dup aceea, turcii din Sinpe au sechestrat o corabie imperial care euase pe o plaj; drept represalii, mpratul a nconjurat oraul i i-a nvins pe turci. Considernd, ns, c nu poate pstra oraul fr a crea mari probleme imperiului su, a acceptat napoierea corabiei i s-a regrupat la Trapezunt. nsufleirea grecilor atingea cote maxime. ns turcii nu au uitat acest episod, ncercnd, dup un secol, s rzbune. 1324 a fost un nou an plin de pericole; de data aceasta, ameninarea a venit de pe mare. Turcii din Sinpe, care deveniser pirai de temut n Marea Neagr, au debarcat n afara oraului, distrugnd suburbiile. Ar fi intrat, probabil, n ora, dac mpratul Alxios al II-lea nu ar fi reuit s i opreasc. Cu aceast ocazie au fost puse n eviden punctele slabe ale fortificaiilor. Alxios, care avea mari

aptitudini organizatorice, a fortificat plaja, organiznd i un port militar pe promontoriul Kordli, la 27 de kilometri de Trapezunt, pentru a acorda o mai mare libertate de micare flotei. Mai trziu, nepotul su, Alxios al III-lea, a ctitorit acolo, nuntrul zidurilor, mnstirea

Sfntului Foks, pentru a ntri aprarea, monahii fiind i grniceri. Rzboaiele cu turcii au continuat, lund o turnur din ce n ce mai slbatic. Iniiativa avea s fie preluat de otomani, care intenionau s unifice Pontul cu restul Asiei Mici, Trapezuntul constituind marele obstacol. Cucerirea micului imperiu a continuat s fac parte din idealul islamic, dar tentativele rmneau nefructuoase, grecii reuind s ias mereu nvingtori. Cderea Trapezuntului Lucrurile au nceput s se nruteasc dup 1451, atunci cnd sultanul otoman Murat al IIlea a murit, motenitor fiind Mehmet al II-lea, rmas n istorie cu supranumele de Cuceritorul. Aptitudinile noului sultan erau binecunoscute, catastrofa se ntrevedea a fi iminent, iar istoria prea s ia o alt turnur. Pentru puin vreme, ns, situaia i-a continuat cursul cunoscut. Mehmet avea de furc cu Capitala i nu avea timp pentru ceilali greci. n aceast conjunctur, prevztorul mprat al Trapezuntului, Ioan al IV-lea, cel numit Kaloian, s-a pregtit pentru tot ce putea fi mai ru, att n domeniul militar, ct i n cel diplomatic. Iar atunci cnd Capitala a fost cucerit i Trapezuntul s-a umplut de refugiai, a simit n ceaf respiraia lui Mehmet. A stabilit contacte cu conductorii micilor sttulee musulmane dimprejur i cu veneienii, ngrijorndu-l pe Mehmet, care ntrezrea smna unei tentative de renviere a Bizanului, tiind c Ioan se trage din marea familie bizantin a Comnenilor i c este firesc s lupte pentru renaterea neamului su. Astfel, fcndu-i cunoscute inteniile cu surle i trmbie, i fiind preocupat de Balcani, a dat ordin paei de Amasea, Hitr, s atace Trapezuntul. Pentru a salva oraul, Ioan a acceptat condiiile de pace impuse de Hitr, care se temea s intre n ora din pricina ciumei care
Pagina 39

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

bntuia din nou, dar Trapezuntul a devinit un ora supus sultanului: nceputul sfritului. n 1458, mpratul Ioan al IV-lea, dup 12 ani de domnie martiric, moare, lsndu-l motenitor pe fratele su David, care avea s fie ultimul mprat grec din Rsrit. El a continuat politica lui Ioan, stabilind contacte cu Papa Pius al II-lea, prin interpusul su, cardinalul Vissarion, cu veneienii, cu ungurii etc. Agonia morii nu este un bun sftuitor: Mehmet Cuceritorul i afl toate micrile, se nfurie i hotrte s termine odat pentru totdeauna cu Trapezuntul. n 1460 i ncepe campania, i n iulie 1461, ncepe asediul, care dureaz o lun. mpratul David avea la dispoziie 20000 de soldai i 30 de corbii, dar nu a ndrznit s opun rezisten, ascultnd de sfaturile consilierului su, Gherghios Amirotzis, care l sftuia s predea oraul. A supravegheat, poate, redactarea condiiilor de capitulare, care-l obligau pe sultan s respecte dreptul la via al celor cucerii. S-a nelat, ns: Mehmet a intrat n ora nvingtor i triumftor pe 15 august, dup

ce n prealabil semnase un acord cu David spre a-i crua acestuia viaa, precum i locuitorilor. Nu i-a inut nici o fgduin: oraul a fost necat n snge. David, mpreun cu familia i cu nobilii, a fost dus la Constantinopol, stabilindu-se mai apoi la Serres, iar n 1463, n Adrianopolis, refuznd s-i schimbe credina. n Trapezunt, viaa i vechile valori i pierduser orice valoare: monumentele au fost distruse, bisericile au fost transformate n geamii, tinerii au fost nrolai ca ieniceri. Cderea acestui ultim teritoriu grecesc a fcut ca Rsritul s se identifice cu Imperiul otoman, Marea Neagr devenind o mare islamic, amndou regiunile urmnd s triasc la periferia istoriei. Elenismul, odat trecut de ocul marii cderi, va trece printr-o perioad de slav prin rstignire i nviere, trind cu sperana eliberrii i cu exemplul dat de mpratul David, Marele Comnen. n ascuns i nemrturisit, va preda din generaie n generaie ortodoxia i tezaurul de nepreuit al limbii, prin imnologia Bisericii, isprvile osteti i cntecele populare.

Pagina 40

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

Veneia. Enrico Dandolo


Ambasador Gergios D. Poukamiss

Vizitator la Veneia. Admirator al mreiei i al harului ei


Aici s-a plmdit Renaterea. Aici s-au nscut marile sinteze ale unor modele estetice care vor influena mai apoi ntreaga Europ. n laguna din snul Adriaticii, prin experienele acumulate veacuri n ir, negustorii i dregtorii veneieni au introdus noi cunotine, noi tehnici, noi concepii i le-au asimilat propriului lor geniu romano-celtic. O profund impresie strnete faptul c pescarii lagunelor, care au prsit uscatul Aquileei n schimbul siguranei insulielor, fugind din calea hunilor lui Attila, a ostrogoilor i longobarzilor, s-au preschimbat n bravi cltori i navigatori pe mri ndeprtate, ageri, temerari i creativi. ncet-ncet, i-au cldit instituii politice, imitnd SPQR (Senatus Populusque Romanus) din Corintul antic, au clcat pe urmele coloniilor pe care cetatea Kypselizilor i a lui Timolon le fondase pe ambele rmuri ale Adriaticii, profitnd de nevoile i slbiciunea regalitii romane, i au reuit s genereze for, influen, prestigiu, devenind din buni consumatori de modele culturale ale Cetii imperiale i solicitani ai proteciei ei, un concurent invidios, imitator i rvnitor al gloriei, mreiei i frumuseii acesteia.
Pagina 41

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

www.pemptousia.ro

Oraul acesta de negustori i marinari care i-a tras seva din Constantinopol, a constituit, timp de apte secole, extremitatea nord-apusean a imperiului [bizantin], reconstruind dinamic modelele estetice copte i persane ale Sasanizilor, aa cum le prelucraser Alexandria, Antiohia, Constantinopolul. Oraul acesta a fost veriga de legtur, intermediarul activ care le-a transmis apoi statelor carolingiene i Sfntului Imperiu Roman de Naiune German. i a venit apoi momentul cnd veneienii, aceti descendeni ndeprtai ai Antenorizilor paflagonieni din Asia Mic, i-au ntors sabia mpotriva binefctorului. n secolul al IX-lea (829), sub domnia mpratului Theofilos, au nlesnit aducerea ntr-ascuns a cinstitelor moate ale Evanghelistului Marcu din Alexandria n lagun. Cetatea care pn atunci i cinstise cu precdere pe Sfinii Gheorghe i Theodor intra de-acum sub oblduirea sfntului cirenian i a leului su. n 992, Veneia l-a sprijinit pe Vasile Bulgaroctonul i a cptat nlesniri care au mcinat resursele publice ale imperiului ocrotit de Dumnezeu. Bogia agonisit din comerul cu grecii, arabii, cu cei de dincolo de Marea de Mijloc, urmnd calea lui Kosmas [Indikoplestes, clugr, negustor i geograf din secolul al VI-lea (n. trad.)], cel care plutise n apele Oceanului Indian, sau strbtnd drumurile Pontului Euxin i ale Chersonului, le-a ngduit veneienilor s se dedice construirii preafrumosului naos, pe atunci al doilea n strlucire al Cretintii, dup acela al Sofiei lui Dumnezeu. Putnd fi inima unui muzeu romano-bizantin cu care Italia s-ar cuveni cndva s se nzestreze, Bazilica San Marco arat clar cine era susintorul veneienilor, nc statornic orientai ntr-acolo, unde era centrul lumii cretine, n ce msur dogii, n politica lor duplicitar, nu-l ignorau,
Pagina 42

pe de-o parte, pe Pontif, iar, pe de alt parte, inteau mpreun cu patriarhul lor, chiar i dup Schisma din 1054, spre Constantinopol. Lucrurile s-au schimbat n secolul al XII-lea. Cuceririle cruciailor pe rmul Palestinei i al Siriei au atras rivaliti. Loialitatea Serenissimei fa de Comneni s-a zdruncinat. Atacat dinspre apus de normanzi, ciuntit la rsrit de Selgiucizi, Capitala imperial a nceput s nu mai fie privit ca protectoare, ci ca o eventual int licit de scindare i obiect de exploatare i de jaf. Enrico Dandolo Funestul om i-a rzbunat n chipul cel mai crunt orbirea la care l supusese, pe el, legatultrimis al Senioriei n cetatea regin, cumplitul Andrnikos Comnenul. ntorstura luat de fatala cruciad a patra, care a lsat, din nefericire, urme de neters n contiina poporului, a fost opera iscusinei diplomatice a secularului doge Dandolo. Spad de franc i minte de veneian au cucerit atunci Constantinopolul, au frmiat imperiul, i-au distrus monumentele i i-au prdat odoarele, i-au jefuit comorile. n 1204, Veneia devine apostat, comarul ideii romane. Reuete lovitura pe la spate, pustiete, sub pretextul salvrii lor din minile barbarilor cavaleri franci, altarele sfinte i sanctuarele Constantinopolului. Nu sunt doar caii din bronz ai colii sicyoniene, nici doar leii din Pireu sau tetrarhii din piatr de porfir din Alexandria, mai sunt sfintele moate i capodoperele pstrate n criptele de la San Marco i n Biblioteca Marcian. Dogele Enrico Dandolo a fost mintea care a pus la cale marea izbnd criminal a Veneiei. A rmas n Constantinopolul ocupat. El a impus baronilor Balduin i Bonifaciu norma veneian, i anume c Veneia avea dreptul la

www.pemptousia.ro

Numrul 4 / Bizanul n epoca decderii / Iunie 2013

un sfert i jumtate din Romania. nc din martie 1204, cu o lun nainte de prima cucerire a Bizanului, se hotrse partitio Romaniae.

1687 a polemarhului Francesco Morosini, care a distrus Parthenonul (aa cum, trei secole mai trziu, Aliaii vor distruge vechea mnstire de greci de pe Monte Cassino). Permisiunea dat de dogele Loredan, n 1514, de a se construi o biseric ortodox, San Giorgio dei Greci, onorant pentru neamul grecilor, nu terge apostazia veneienilor. Perfidia Graecorum, s-a obinuit s spun oc-

Dandolo a rmas garantul revendicrilor veneienilor n Constantinopol pn la moartea sa, n iunie 1205, cnd a fost nmormntat n Biserica Sfnta Sofia, potrivit propriei dorine. Mormntul lui, n mod paradoxal, continu s fie artat n galeria din latura dreapt, lng mozaicurile care i nfieaz pe Comneni. Veneia deschisese deja poarta Pontului Euxin. Veneienii nu i-au ispit pcatul dezastrului pricinuit civilizaiei, chiar dac au reuit s ncorporeze n geniul lor marea motenire din care se mprteau nc de pe vremea lui Iustinian. Ei au devenit chezaii echilibrului dintre Europa i Orient, singura stavil n calea otomanilor n Marea Mediteran, au transmis mai departe regatelor occidentale i Rusiei fclia culturii i a esteticii greco-romane, au devenit pentru trei veacuri atelierul artelor Europei, ns tot ei contribuiser n mod fatal la nruirea lcaului tradiional al Muzelor din Noua Rom i din restul Orientului cretin. Protecia acordat Ciprului pn n 1571, Cretei pn n 1669 nu le rscumpr vina. i, desigur, nu izbvete Veneia bombarda din

San Giorgio dei Greci


cidentalul franc strbtnd teritoriile romane spre Locurile Sfinte. Perfidia Francorum et Venitiorum, s-ar putea spune mai exact. Ceea ce a devenit Veneia i ce a lsat ea motenire culturii europene este deosebit de important, ns este rodul matricidului i al jafului. nfptuirile veneiene sunt n mare msur greceti i constantinopolitane. Istoria Veneiei se mpletete de veacuri cu istoria grecilor. Au subminat statul medieval [bizantin], dar n-au ascuns mai apoi de unde au luat lumina. Ne-au napoiat mprumuturile din estetic i art, de la Pantanassa Mystrei i Sfnta Sofia din Trapezunt, pn la palatul Mogooaiei de lng Bucureti, unde Cantacuzinii i Brncovenii au configurat barocul ortodox balcanic. S-au ngrijit de elita greceasc, au aat Iluminismul elen. Universitatea din Padova a fost doica a generaii de greci i postbizantini, pn la abolirea Serenissimei de ctre Napoleon I. Au pltit astfel despgubiri, n parte, pentru apostazia lor.
Pagina 43