Sunteți pe pagina 1din 4

BROASCA SLTREA DIN INUTUL CALAVERAS de Mark Twain

Vrnd s satisfac dorina unui prieten al meu, care mi scrisese din rsrit l-am vizitat pe voiosul i gureul Simon Wheeler i, aa cum mi s-a cerut, l-am ntrebat despre prietenul prietenului meu Leonidas W. Smiley. Iat rezultatul investigaiilor mele. Am o vag bnuial c Leonidas W. Smiley nu-i dect o legend; c prietenul meu nu a cunoscut niciodat o astfel de persoan i a presupune c dac l-a ntreba pe btrnul Wheeler despre dnsul - asta i va aminti de un nemernic, cunoscut al su, Jim Smiley, i se va apuca s m plictiseasc de moarte cu o seam de amintiri nfiortoare despre acesta, pe ct de lungi i scitoare, pe att de nefolositoare pentru mine. Dac sta i-a fost scopul, atunci a reuit cu vrf i ndesat. L-am gsit pe Simon Wheeler moind n tihn la gura sobei, n preajma tejghelei din crciuma veche i drpnat aflat n cuprinsul vechii tabere pentru mineri din Angel. Am observat c era gras, chel, cu un aer de cuceritoare blndee i simplitate pe chipu-i blajin. S-a ridicat i mi-a dat bun ziua. I-am spus c un prieten al meu m-a nsrcinat s fac cercetri n legtur cu un tovar de joac al su, un anume Leonidas W. Smiley - reverendul Leonidas- W. Smiley, un tnr slujitor al altarului, despre care auzisem c locuise cndva la Angel's Camp. Am adugat c dac domnul Wheeler mi-ar putea povesti ceva despre cuvioia-sa Leonidas W. Smiley, i-a fi foarte recunosctor. Simon Wheeler m nghesui ntr-un col, mi baricad ieirea cu scaunul su i dup ce se aez i el - ncepu s-i depene povestirea monoton, pe care o reproduc dup acest paragraf. Nu zmbi nici o singur dat, nu-i ncrunt fruntea, nu-i schimb glasul, pstrnd acelai ton domol cu care ncepuse prima fraz i nici o clip n decursul povestirii nu trda vreo urm de entuziasm; n schimb, de-a lungul acestei interminabile povestiri pstr un impresionant aer de seriozitate i sinceritate, ceea ce mi dovedi pe deplin c era foarte departe de dnsul gndul c povestirea ar avea ceva caraghios sau hazliu i c, dimpotriv, o socotea un lucru ntr-adevr important i-i admira pe cei doi eroi ai ei ca pe nite oameni de o finee genial. Mie, ns, mi se prea ct se poate de absurd spectacolul oferit de acest om, care se lsa furat cu atta senintate de nclcitul fir al povestirii, fr a zmbi mcar o singur dat. Dup cum v-am zis, l rugai s- mi spun ce tie despre reverendul Leonidas W. Smiley i el mi rspunse dup cum urmeaz. l lsai s-o ia pe drumul care-i convenea i nu-l ntrerupsei niciodat. - A extistat cndva pe aici un om cu numele Jim Smiley, n iarna lui '49 - sau poate n primvara lui '50 - nu-mi aduc aminte exact; totui, trebuie s fie una din aceste date, cci mi amintesc c atunci cnd a venit prima oar aici canalul cel mare nu era terminat n orice caz, era cel mai ciudat om de pe meleagurile acestea, gata mereu s pun rmag pe tot ce-i cdea sub ochi, numai s fi gsit pe cineva care s susin contrariul, iar dac nu gsea, atunci trecea de partea cealalt; orice-ar fi poftit cellalt, el era gata s accepte - orice, numai s pun prinsoare, cci numai aa era mulumit. Cu toate acestea era norocos, nemaipomenit de norocos; ctiga mai ntotdeauna. Era mereu gata s-i ncerce norocul i nu se putea vorbi de vreun lucru n legtur cu care s nu-i propun un rmag, de orice parte voiai, ori alb, ori neagr, dup cum i-am spus adineauri. Dac era vreo alergare de cai, l vedeai fugind de zor sau nghesuindu-se la potou; dac nite cini se ncierau, el fcea prinsoare; dac pisicile se stucheau i se ncrncenau, el punea rmag; dac ginile se luau la scrmneal, fcea la fel - ce s mai spun, dac stteau dou psri pe gard, punea rmag care-i va lua zborul mai nti.
1

De cte ori era vreo ntrunire a taberei era nelipsit; venea nadins ca s pun rmag pe ceva n legtur cu pastorul Walker, pe care-l socotea cel mai stranic om de duh de pe-aici - i aa era, ba pe deasupra era i om bun. Chiar dac vedea un purice potcovit, punea rmag ct timp i va trebui pentru a ajunge acolounde voia s se duc i dac te puneai cu el ar fi urmrit purecele cu pricina pn n Mexic, numai pentru a iscodi pentru ce pleca i ct timp fcea pe drum bzdgania. O mulime de flci de pe meleagurile noastre l-au cunoscut pe Smiley i pot s-i vorbeasc de el. Ei, bine. lui i era tot una - el se prindea pe orice. Al naibii om! O dat, nevasta pastorului Walker czuse la pat i a bolit vreme mai ndelungat. Se prea c nu mai exist scpare, ntr-o diminea, pastorul d pe la el i Smiley l ntreab ce-i face soia i pastorul i zice c femeia-i mult mai bine - slav Domnului pentru mila ce i-a artat - i dac va merge tot aa nainte, se va nsntoi cu ajutorul proniei cereti, dar Smiley, fr a se gndi prea mult, zise: -.Ei, bine, eu pun la btaie doi dolari i jumtate c nu se face bine, n nici un caz!" Smiley sta al dumitale avea i o iap - bieii i ziceau mroaga i c trecea ceasul pn s fac pasul - ceea ce era doar n ag pentru c, tii, mrtoaga mergea cevailea mai iute. i ctiga bani cu dnsa, dei era foarte nceat i mereu avea ba tignafes, ba ceva la burt, ba oftic, ba alte alea. De obicei, i se ddea la pornirea n curs un avans de dou-trei sute de metri i pe parcurs era ntrecut, dar totdeauna la sosire, acolo unde era omul cu steguleul, iapa i pierdea srita i venea zmeoaica pufind, necheznd i ridicndu-se n dou picioare i zvrlind cu copitele pe de lturi, ba i n aer, alteori chiar n gard, se strnea din ce n ce praful i fcea tot mai mult trboi cu tuea ei, cu strnuturile i pufitul ei - i mi i se nzdrvenea la potou, ajungnd nainte cu o lungime de cap c abia i puteau deslui isprava. Mai avea i un pui de buldog. La prima vedere nu ddeai doi bani pe el; buldogul sta umbla ntr-una de colo pn colo s vad de unde ar mai putea terpeli ceva. Dar de ndat ce pariai pe el, era cu totul alt cine; buza de jos i se uguia ca prora vaporului i i arta dinii, care sclipeau necrutori ca nite flcri. i orice cine putea s-l atace, s-l hmie, s-l mute i s-i fac vnt, dndu-l peste cap de dou-trei ori c Andrew Jackson - sta era numele celului Andrew Jackson nu zicea nici crc, ca i cum dumnealui i-ar fi plcut treaba asta i nu i-ar fi dorit altceva mai de soi. Pariurile se dublau mereu din partea celorlali pn se topeau toi banii; i atunci, deodat, Andrew Jackson unde mi-i nha cealalt potaie tocmai de ncheietura piciorului de ndrt i nu o mai slbea; nu o muca, m nelegi, doar i nfca piciorul i-l inea strns aa, pn ce ceilali amatori de pariuri se lsau pgubai, cci Andrew Jackson ar fi fost n stare s atepte o venicie. Smiley ieea mereu ctigtor cu javra aia, pn ce ntr-o zi, celul s-a luat la lupt cu o potaie care n-avea picioarele dindrt, cci i le retezase un fierstru circular. i cnd lui Smiley i era lumea mai drag, b vrjmaii se ncieraser de ajuns i toi banii erau pui la btaie - tocmai atunci Andrew Jackson voia s nhae pe favorit de picior, i-a dat pe loc seama c fusese dus cu preul i cellalt l prinsese la strmtoare, ca s zic aa. Andrew Jackson pru tare mirat, apoi se uit cam descurajat i se ls pguba, ieind urt scrmnat din ncierare. Se uit lung la Smiley, ca i cum i-ar fi spus c-i dezolat i c vina era a dumnealui, punndu-l s se ia la har cu un cine olog i lipsindu-l de putina de a-i arta strnicia Apoi Andrew Jackson mai chiopat puintel, se ntinse pe pmnt i muri. Era un celandru bun acest Andrew Jackson i s-ar mai fi auzit de numele lui, dac ar fi trit, c era ceva de capul lui i detept nevoie mare. Te rog crede-m c aa era; dac nu putea vorbi i totui tia s se lupte n halul acesta, n condiii normale, asta nsemna c era blagoslovit cu mult talent.
2

De cte ori m gndesc la ultima lui lupt i felul cum s-a terminat, mi se strnge inima. Ei bine, acest Smiley al matale avea oricari, cocoei, motani i tot soiul de dihnii dintr- astea i pe orice ai fi vrut s pui rmag, hop c el i-l i punea sub nas. ntr-o bun zi, a prins un broscoi i l-a luat acas, zicnd c se gndete ce educaie s-i dea. Ei, afl c trei luni, vericule,n-a fcut altceva dect s stea n curtea din fund i s nvee broscoiul cum s sar. i ce zici, vericule, l-a nvat ori ba? i ddea un bobrnac n spate i ndat l vedeai rotindu-se prin aer ca o gogoa nfuriat - l puteai vedea fcnd o tumb, sau mai multe, dac i lua vnt mai bine - i cdea jos pe picioarele lui turtite, exact ca pisica. l nvase s prind mute i nu-l mai slbea cu exerciiile, aa c broscoiul i ochea musca oriunde se gsea. Smiley zicea c singurul lucru care lipsete broatelor este educaia i, dac li se d o educaie, apoi sunt n stare s fac aproape orice - i eu l cred. L-am vzut cu ochii mei cum l aeza pe Daniel Webster pe jos, chiar aici Daniel Webster era numele broscoiului - i i optea musca, Daniel, musca" i ntr-o clipeal mi-i srea drept n sus i nha musca de pe tejghea i bldbc! cdea iari jos, ca un bulgre de noroi, dar zdravn, i se apuca s se scarpene n cap cu laba din spate, nepstor, de parc nu i-ar fi dat seama c fcea n fiece diminea un lucru neobinuit oricrei broate. N-ai vzut n viaa dumitale un broscoi att de modest i de sincer ca el, dei era att de nzestrat. i dac se apuca s sar drept, pe un teren neted, apoi i fcea o sritur mai mare dect a oricrei gadine din seminia ei. Sriturile pe terenul plat erau marea lui specialitate i cnd te gndeai la ele, Smiley era gata s-i pun rmag toi banii pn la ultima lscaie. Smiley se mndrea grozav cu broasca lui i avea de ce, cci oamenii care vnturaser lumea recunoscur cu toii c Daniel Webster ntrecea toate broatele pe care le vzuser. Ei bine, Smiley inea ditai dihanie ntr-o colivie i o aducea uneori n centrul trgului ca s pun prinsoare. ntr-o zi, un om strin de aezarea aceasta ddu peste Smiley, care tocmai ieise cu colivia i l ntreb: - Ce-ai acolo? Smiley rspunse cam n doi peri: - Ar putea s fie un papagal, tot aa cum ar putea fi un canar. Dar uite c nu-i dect un broscoi! Strinul lu colivia, o privi cu atenie, o ntoarse pe toate feele i zise: - Hm, aa-i. Ei, i ce mare scofal e de dumnealui? - Ei bine - zise Smiley degajat i nepstor - la ceva tot se pricepe, n orice caz. Eu cred c sare mai departe dect orice broasc din inutul Calaveras. Omul lu din nou colivia i o privi iari cu bgare de seam, apoi i-o ddu napoi lui Smiley i zise rspicat: - Totui nu vd de ce-ar fi broasca asta mai grozav dect altele. - Se prea poate s nu vezi, i-o ntoarse Smiley. Nu zic, poate c te pricepi la broate, dar poate c nu; cine tie, poate c eti cunosctor, dar poate c eti numai un ageamiu n chestia asta, aa cum am fost i eu. n orice caz eu in la prerea mea i sunt gata s risc patruzeci de dolari, punnd rmag c sare mai departe dect orice broasc din inutul Calaveras. Omul rmase o clip pe gnduri i apoi zise puin ntristat: - Ei, eu nu sunt de aici i n-am nici o broasc, dar dac a avea una, a pune rmag. Smiley i rspunse: - Nu-i nimic, nu-i nimic, dac mi ii puin colivia m duc s-i aduc o broasc. i aa se face c omul a luat colivia, a pus jos cei patruzeci de dolari, mpreun cu cei ai lui Smiley i s-a apucat s-l atepte. Sttu o bucat de vreme, gndindu-se i tot gndindu-se n sinea lui, apoi scoase broscoiul, i csc gura i umplnd o linguri cu alice i-o turn pe gt, de-i ajunser alicele pn n flci, apoi l aez din nou jos.

Smiley se duse la balt i se nfund prin ml, unde dibui vreme ndelungat pn ce, n cele din urm, prinse o broasca, pe care o aduse la faa locului. O ddu omului i zise: - Acum, dac eti gata, pune-o lng Daniel cu labele din fa pe aceeai linie, iar eu le voi da plecarea. Apoi zise: .un, doi, trei, srii!, i att el, ct i strinul atinser dindrt broatele. A doua broasc se slt i sri, dar Daniel ncerc s se ridice i se opinti din umeri - aa - ca un francez, dar degeaba - nu se putea urni din loc; era greu ca o nicoval i nu se putea mica de parc era ancorat. Smiley rmase tare mirat i oarecum deziluzionat, dar, bineneles, nu tia ce se ntmplase. Strinul lu banii i plec. Cnd iei pe u, art cu degetul mare peste umr nspre Daniel i zise din nou, foarte linitit: - Ei bine, nu vd de ce-ar fi broasca asta mai grozav dect altele. Smiley rmase locului, scrpinndu-se n cap i uitndu-se o bun bucat de vreme n jos, la Daniel, pn cnd n cele din urm zise: - M mir de ce dracu s-o fi dat btut Daniel. N-o fi pit ceva? Nu tiu de ce, dar mi se pare tare umflat. l apuc pe Daniel de ceaf, l ridic i exclam: - Ei drcie! Zu dac nu cntrete cinci livre! i ntorcndu-l pe Daniel cu capul n jos vzu cum i ies din gur vreo doi pumni de alice. Abia atunci se dumiri i-l cuprinse furia. Puse broasca jos i o porni dup omul care-l nelase... dar ia-l de unde nu-i. n clipa aceea Simon Wheeler auzi pe cineva, care l striga din curtea din fa i se ridic s vad ce voia. ntorcndu-se spre mine, n timp ce se ducea, zise: - Stai aa, strinule. Odihnete-te. Nu lipsesc dect o clip. Dar cu voia dumneavoastr, n-am socotit c ascultnd mai departe biografia nstrunicei haimanale de Jim Smiley mi-a putea uura cercetrile n legtur cu reverendul Leonidas W. Smiley. Aa c am plecat. n u, am dat peste prietenul Wheeler, care tocmai se napoia. M opri din drum, apucndu-m de rever i rencepu: - Ei, acest Smiley al matale avea o vac chioar, glbuie, fr coad, dar cu o ciuntitur ca o banan, i... - Ia mai d-l dracului pe Smiley cu vaca lui afurisit cu tot! am bombnit eu zmbind i am plecat, lundu-mi rmas bun de la btrn.

S-ar putea să vă placă și