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Historia.

La recuperacin electroltica soluciones de cianuro se aplic a escala industrial a finales del siglo 19 con el mtodo electroltico Siemens-Halske (Adamson, 1972).

El electrolito de cianuro tenia un alto contenido de oro. Este era electrolticamente depositado en los ctodos de lamina de plomo lo cuales se retiraban peridicamente se fundan, se recuperaba el oro. El plomo fundido se utilizaba para producir nuevos ctodos.

Ventaja: alta eficiencia en la electrodepositacin, en soluciones con altos valores de oro. Desventaja: baja eficiencia en soluciones con bajo contenido de oro. El xito industrial de precipitacin de zinc en este momento impidi la evolucin posterior de electrobtencin de oro.

La electroobtecin de oro de soluciones de cianuro es proporcional al contenido de oro del electrolito y depende de la densidad y eficiencia de la corriente. por lo tanto, la recuperacin de oro por electrodeposicin de las soluciones de oro tiene que hacer frente a una densidad de corriente muy baja (y un ritmo muy lento de la deposicin de convencionales ctodos plano).

Propuesta en Zadra (1950). Fue la primer celda de ctodos permeables lleno de fragmentos de acero. La tasa de deposicin es muy alta debido a la extensa rea del ctodo. una hoja gruesa de oro fcilmente se puede depositar (en el ctodo de acero inoxidable). Desventaja: el uso de este ctodo requiere la construccin de una celda electroltica muy grande para dar cabida a ctodos suficientes para proporcionar una buena deposicin.


Celda de Zadra

La celda electroltica de Zadra de oro fue utilizada durante muchos aos por Homestake Mining para la lixiviacin continua y electrlisis de oro - plata y carbn activado cargado.

Mintek diseo y probo una celda rectangular con ctodos permeable lleno de fragmentos de acero y nodos de acero inoxidable para asegurar un flujo uniforme de solucin que pase a travs de la celda. Los electrodos van a los lados y a lo largo de la parte inferior del tanque rectangular, de manera que el electrlito ha de fluir a travs de los electrodos durante su circulacin.

La refinacin del oro se emplea en las aleaciones de oro conteniendo metales del grupo del platino y para obtener oro de muy alta pureza. Las principales fuentes del oro son los lodos de la electrorrefinacin de la plata y los desechos de joyera.

El lodo de oro colectado en las bolsas durante la electrorrefinacin del metal Dor contiene de 50 a 80% Au. Estos lodos se concentran en dos formas: 1. Lixiviacin con HNO3: para disolver la plata y otras impurezas con a fin de llevar a cabo una remocin mas exacta del telurio y metales del grupo del platino. 2. Secado y fusin de los lodos y preparacin de nuevo nodos. Estos nodos se someten a una segunda electrorrefinacin.

Los nodos obtenidos se refinan electrolticamente en el electrolito compuesto por AuCl3 y HCl. La tensin de trabajo de la cuba debe proporcional una tensin de 1.42 V para poder disolver el oro andico. Primero se disolvern todas las impurezas con potenciales menores 1.42 V. En el electrlito se contamina paulatinamente de Pd y Pt que estaban en el nodo de oro que posteriormente se recuperaran estos metales.

Electrlito: 50 a 60 g Au/l regulado con AuCl3 Temperatura: 340 K.(171.1C) Se agita con aire. Tensin de trabajo de la Cuba: 1.3 a 2 V. Intensidad de corriente: 400 a 500 A. Eficiencia de corriente: mayor a 99 %.

Definicin: es la cantidad de sustancia que se disuelve del nodo en la celda electroltica al paso de 1 faradio.

K=

Peso atmico Au+3 = 196.9 1 hora = 3600 segundos Valencia Au+3 = 3 1 faradio = 96,500 Coulombios

K=

= 2.45

gr de Au = (intensidad de corriente)(equivalente electroqumico)

gr de Au = (400 A)(2.45

) = 980 g de Au en 1 hora.

Despus de la extraccin de la cuba el oro se lava y se funde en crisoles de grafito.

La composicin del nodo tiene adems de plata, metales preciosos como: Pt, Au y Pd. Y otras impurezas como Pb, Cu, Sb, Bi, Te. Electrolito: solucin acuosa de composicin nitrato de plata y cido ntrico. Como consecuencia de la disociacin habr iones: Ag+, H+, OH- y NO3-.

Se disolvern mas fcilmente aquellos que tengas potencial mas bajo que la plata, los cuales son: Bi, Sb Pb, Cu. Problema: son todos aquellos elementos que tengan potenciales cercanos a la de la plata. Por lo tanto cuando se trabaje con nodos que contengas Pt y Pd ser necesario controlar la composicin del electrolito. Durante la electrorrefinacin de la plata se disuelve en el nodo Ag Ag+ + e y el ctodo se descarga en forma de plata metlica.

El voltaje suministrado por la batera arrancara los electrones del plata andica, ocasionado la oxidacin de este metal. Los electrones llegarn al ctodo impulsados por la batera. Una vez all, reducirn a los iones de plata presentes en el electrolito. De esta manera, en el ctodo se va formando un precipitado de plata. La cantidad de electricidad que pasa a travs de una celda electroltica y la cantidad de sustancia depositada en el ctodo son directamente proporcionales (ley de electrlisis de Faraday).

Los electrolitos gastados a una operacin de cementacin por medio de cobre para recuperarla plata que contienen, la cual posteriormente se funde en forma de nodos.

Aqu de lleva a cabo la electrorrefinacin de la plata. Son de recubrimiento cermico o de plstico. nodos se depositan en bolsas de algodn para que los lodos andicos no se mezclen con los depsitos catdicos. Sobre los ctodos de acero inoxidable se deposita plata en forma de grandes cristales dbilmente pegados al ctodo, los cuales debes ser removidos con frecuencia mecnica para evitar los cortos circuitos entre los electrodos y despus sacarlos al fondo.

Los cristales de plata se secan y se funden a: 1373 K. Se vacan en moldes de grafito. Pureza: 99.9% Ag. Temperatura del electrlito: 305 a 329 K. Tensin de trabajo de la celda: 2.5 a 3 V. Densidad de corriente: 300 a 600 A/m2. Eficiencia de corriente: 95%. El electrlito se agita con aire.

1. Cuchilla. 2. Ctodo. 3. Bolsa de algodn. 4. nodos.

Cuchilla: remueve la plata depositada en el ctodo, para evitar los cortos circuitos entre los electrodos. Ctodo: se depositan los cristales de plata. Bolsas de algodn: se colectan los metales preciosos y otras impurezas. nodo: contiene la plata metlica.

Recipiente rectangular de concreto recubierto con materiales bituminosos o cermicos (1). 2. Ctodo. 3. nodos. 4. Marcos de madera.