Sunteți pe pagina 1din 18

Istorisirea lui Plattner

H.G. Wells, 1866 1946

Credibilitatea celor ntmplate lui Gottfried Plattner depinde de modul n care apreciem valoarea dovezilor. Pe de o parte, avem apte martori oculari, mai exact, ase perechi de ochi i jumtate, crora li se adaug un fapt de netgduit; pe de alt parte, avem cum s spun? ideile preconcepute, bunul sim, ineria mental. Niciodat n-a existat un martor care s par mai sincer dect cei apte; niciodat n-a existat un fapt mai de netgduit dect inversiunea structurii anatomice a lui Gottfried Plattner; i niciodat nu s-a spus o istorie mai absurd dect aceea pe care o spun ei. Partea cea mai de necrezut i revine chiar bravului Gottfried (cci l numr printre cei apte). S m fereasc Dumnezeu de a sfri prin a ncuraja superstiiile din exces de imparialitate, ajungnd astfel s mprtesc soarta aprtorilor Eusapiei1! Sincer vorbind, cred c e ceva dubios n cele petrecute cu Gottfried Plattner; dar ce anume, trebuie s recunosc, la fel de sincer, c nu tiu. M-a surprins creditul acordat ntmplrii n cercurile cele mai neateptate i mai prestigioase. Atitudinea cea mai cinstit fa de cititor este aceea de a o relata, fr alte comentarii. n ciuda numelui, Gottfried Plattner este un englez veritabil. Tatl lui, un alsacian venit n Anglia prin anii '60, s-a nsurat cu o englezoaic respectabil, avnd o ascenden fr pat i a murit n 1887, dup o via cumptat i lipsit de prea multe evenimente (n cursul creia s-a ndeletnicit, dup cte tiu, mai ales cu meseria de parchetar). Gottfried are douzeci i apte de ani. Trilingv, datorit prinilor si 2, este profesor de limbi moderne ntr-o coal particular din sudul Angliei. Pentru observatorul obinuit, el seamn foarte mult cu oricare alt profesor de limbi moderne, din orice alt coal particular. Hainele sale nu sunt nici prea scumpe, nici prea elegante, dar nici de proast calitate sau ponosite; nfiarea, ca i statura i inuta lui, nu atrag atenia prin nimic. Vei constata, cel mult, c, ntocmai ca la majoritatea oamenilor, faa lui nu e perfect simetric, ochiul drept fiind mai mare dect stngul
1

Eusapia Paladino, celebru mediu feminin italian din secolul XIX, care a constituit obiectul unor nesfrite polemici Alsacian fiind, tatl lui Gottfried vorbea germana i franceza

i falca dreapt ceva mai proeminent. Dac dumneata, ca oricare alt persoan obinuit i indiferent, i-ai dezgoli pieptul i i-ai auzi inima btnd, probabil c i s-ar prea la fel cu inima oricrui alt om. Dar, n aceast privin, ai fi n dezacord cu specialistul. Dumneata ai crede c inima lui nu are nimic neobinuit, dar specialistul va fi de alt prere. i ndat ce i s-ar arta acest lucru, i-ai-da seama destul de lesne n ce const particularitatea. Adevrul este c inima lui Gottfried bate n partea dreapt a corpului. Aceasta nu este singura ciudenie a structurii lui Gottfried, cu toate c ea surprinde cel mai mult un intelect netiinific. O cercetare atent a constituiei interne a lui Gottfried, efectuat de un chirurg cunoscut, pare s duc la concluzia c toate celelalte pri nesimetrice ale corpului su sunt inversate n acelai fel. Lobul drept al ficatului e n partea stng, cel stng n dreapta; plmnii sunt i ei inversai. Un fapt i mai straniu, dac Gottfried nu este un actor desvrit: mna lui dreapt a devenit, recent, cea stng. De cnd s-au petrecut evenimentele pe care urmeaz s le examinm (ct se poate de imparial), i este extraordinar de greu s scrie altfel dect de la dreapta la stnga i cu mna stng. Nu poate s arunce nimic cu mna dreapt, la mas se ncurc, uneori, mnuind furculia i cuitul, iar ideile sale n privina regulilor de circulaie cci e biciclist se afl nc ntr-o stare de primejdioas confuzie. i nu exist nici o frm de dovad c, naintea acestor ntmplri, Gottfried ar fi fost stngaci. Un alt fapt uimitor, n aceast afacere absurd, Gottfried v arat trei fotografii. l putei vedea la vrsta de cinci sau ase ani, cu picioruele grase ieind de sub fustia scoian i cu chipul ncruntat, n aceast fotografie, ochiul stng e ceva mai mare dect dreptul, iar falca stng ceva mai proeminent invers ca acum. Fotografia lui Gottfried de la paisprezece ani pare s contrazic acest fapt, dar numai pentru c este una dintre acele fotografii ieftine, pe atunci la mod, nregistrate direct pe plac de metal i de aceea inversnd totul, ca n oglind. A treia fotografie l nfieaz la douzeci i unu de ani i le confirm pe celelalte. Asta pare o dovad ct se poate de solid c Gottfried i-a schimbat partea dreapt cu cea stng. i totui, e infinit de greu de explicat cum poate o fiin uman s se schimbe n acest fel, dac nu apelm la un miracol extravagant i fr sens. Firete c aceste fapte ar deveni, cumva, explicabile, dac am presupune c Plattner a pus la cale o mistificare complicat, pornind de la deplasarea inimii sale. Fotografiile pot fi falsificate i poi s simulezi c eti stngaci. Dar personalitatea lui nu se potrivete cu astfel de

ipoteze. E un om linitit, prozaic, reinut i cu totul sntos mental, din punctul de vedere al lui Nordau 3. i place berea, fumeaz moderat, face zilnic plimbri i are o prere foarte bun despre munca sa de profesor. Are un glas de tenor, plcut dar needucat i cnt arii populare vesele. i place lectura, dar nu peste msur mai cu seam romanele ptrunse de un vag optimism pios. Doarme bine i viseaz rar. Este, de fapt, ultima persoan care s-ar gndi s nscoceasc o istorie fantastic, ntr-adevr, departe de a fi ncercat s atrag atenia asupra aventurii sale, s-a artat foarte reticent. Pe cei dornici s cerceteze i ntmpin cu oarecare timiditate, care-i dezarmeaz chiar i pe cei mai bnuitori. Pare sincer jenat de faptul c i s-a putut ntmpla ceva att de neobinuit. E regretabil c aversiunea lui Plattner fa de ideea unei disecii post-mortem compromite, poate pentru totdeauna posibilitatea de a dobndi dovada cert c n ntregul su corp dreapta i stnga au fost inversate. Credibilitatea istorisirii sale depinde n cea mai mare msur de acest fapt. Nu putem s lum un om i s-l micm n spaiu, aa cum neleg spaiul oamenii obinuii, astfel nct componentele lui s-i schimbe poziiile ntre ele. Orice ai face, partea dreapt rmne tot dreapt, iar stnga rmne stng. Desigur, schimbarea se poate face cu un obiect extrem de subire i perfect plat. Dac tai o figur dintr-o foaie de hrtie, o figur cu o parte dreapt i una stng, poi schimba prile ntre ele, pur i simplu, lund figura i ntorcnd-o pe dos. Cu un corp solid, lucrurile stau altfel. Specialitii n matematic i fizic teoretic ne spun c singura cale de a nlocui ntre ele partea dreapt i cea stng a unui corp solid este s scoi acel corp din spaiul pe care-l cunoatem, s-l scoi, cu alte cuvinte, din existena normal i s-l duci undeva n afara spaiului. Acest lucru e, fr ndoial, cam greu de neles, dar oricine are ceva cunotine n domeniul matematicii teoretice l va putea asigura pe cititor de adevrul spuselor mele. Ca s transpunem problema n limbaj tehnic, curioasa inversiune a prilor drepte i stngi ale lui Plattner dovedete c el a ieit din spaiul nostru n ceea ce se numete a patra dimensiune" i c s-a ntors n lumea noastr. Dac nu preferm s ne considerm victimele unei nscenri complicate i absurde, suntem aproape silii s credem c acest lucru s-a petrecut cu adevrat. Att e de ajuns n ceea ce privete faptele palpabile. S trecem acum la relatarea fenomenelor care au dus la dispariia lui temporar. Se pare c, la coala Particular din Sussexville, Plattner nu ndeplinea
3

Max Nordau, scriitor i eseist austriac, este, printre altele, autorul studiilor Degenerescen i Paradoxuri psihologice

doar funcia de profesor de limbi moderne, prednd i chimia, geografia economic, stenografia, contabilitatea, desenul i orice alte discipline spre care i-ar fi ndreptat atenia prinii elevilor. El cunotea prea puin sau aproape deloc aceste materii, dar n colile secundare, spre deosebire de cele comunale sau elementare, cunotinele profesorului nu sunt nici pe departe la fel de necesare ca o nalt inut moral, i o comportare distins. Lui Plattner i lipseau mai ales noiunile de chimie, mrturisind el nsui c nu tia nimic n afara celor trei gaze" (ce-or fi fiind ele). Totui, deoarece elevii ncepeau prin a nu ti nimic mai mult dect le spunea el, aceast stare de lucruri nu produse nimnui neplceri, timp de cteva trimestre. Apoi a aprut n coal un biea numit Whibble, cruia vreo rud pisloag trebuie s-i fi insuflat dorina de a cunoate. Acest biea urmrea leciile lui Plattner cu un interes susinut i struitor i, pentru a-i dovedi zelul, i-a adus de mai multe ori substane pentru analiz. Flatat de aceast mrturie a capacitii sale de a trezi interesul i ncrezndu-se n ignorana biatului, Plattner le-a analizat i a fcut chiar cteva declaraii cu caracter general asupra compoziiei lor. A fost att de mult stimulat de elevul su, nct a fcut rost de o lucrare de chimie analitic, pe care a nceput s-o studieze n timpul meditaiilor de sear. A constatat cu surprindere c e vorba despre o disciplin foarte interesant. Pn aici, lucrurile sunt absolut banale. Dar acum intr n scen pulberea verzuie. Din pcate, sursa acestei pulberi nu pare a fi verificabil. Domniorul Whibble spune o istorie ntortocheat, cum c ar fi gsit-o ntr-un pachet, ntr-o vrrie prsit de lng Downs. Ar fi fost foarte bine pentru Plattner, poate i pentru familia domniorului Whibble, dac un chibrit aprins ar fi fost apropiat de pachetul cu pulbere chiar acolo, n vrrie.Evident, tnrul gentleman n-a adus-o la coal n pachet,ci ntr-o sticl medicinal gradat de opt uncii, astupat cu un dop de hrtie mototolit. I-a dat-o lui Plattner la sfritul programului de dup-amiaz. Patru biei fuseser reinui dup ore, ca s-i completeze nite teme neglijate i Plattner i supraveghea n mica sal n care se ineau leciile de chimie. Aparatele folosite pentru predarea acestei discipline n coala Particular din Sussexville, ca i n majoritatea colilor particulare din aceast ar, se disting prin cea mai auster simplitate. Sunt inute ntr-un dulap dintr-o firid, avnd cam aceeai capacitate ca un geamantan obinuit. Plictisit de rolul de supraveghetor pasiv, Plattner trebuie s fi primit ca pe un divertisment intruziunea lui Whibble, cu pulberea lui verde i, deschiznd dulapul, se apuc imediat s-i fac

analiza. Din fericire pentru el, Whibble sttea la o distan prudent. Iar cei patru pedepsii, prefcndu-se profund absorbii de ndeletnicirea lor, l observau pe furi, cu mare interes. Chiar n limitele celor trei gaze", experienele de chimie ale lui Plattner erau, dup ct mi dau seama, destul de ndrznee. Martorii relateaz toi aproape la fel desfurarea evenimentelor. Profesorul turn puin pulbere verde ntr-o eprubet i adug, pe rnd, ap, acid clorhidric, acid azotic i acid sulfuric. Neobinnd nici un rezultat, puse aproape jumtate din coninutul sticlei pe o plcu de ardezie i aprinse un chibrit. inea sticla medicinal n mna stng. Substana ncepu s fumege, s se topeasc i apoi explod cu un zgomot teribil i cu o lumin orbitoare. Vznd flacra i fiind pregtii pentru o eventual catstrof, cei cinci biei se ghemuir sub bnci, aa c nici unul dintre ei nu fu rnit n mod serios. Fereastra fu aruncat afar, n curte, iar tabla fu rsturnat de pe trepiedul ei. Plcua de ardezie se fcu frme. Puin tencuial czu din tavan. Nici o alt stricciune nu fu pricinuit edificiului colii sau mobilierului i bieii, nevzndu-l pe Plattner, i nchipuir, mai nti, c fusese trntit la pmnt i zcea ndrtul catedrei. Srir de la locurile lor, vrnd s-i vin n ajutor i rmaser uluii constatnd c locul e gol. nc ocai de violena neateptat a exploziei, alergar s deschid ua, nchipuindu-i c profesorul fusese probabil rnit i ieise din ncpere. Dar Garson, care se afla n frunte, aproape c se ciocni, n prag, cu directorul, domnul Lidgett. Domnul Lidgett era un brbat corpolent, irascibil, cu un singur ochi. Bieii declar c intrase n sala de clas mormind cteva din acele ocri temperate pe care profesorii nervoi obinuiesc s le foloseasc pentru a evita reacii mai grave. Ntri pctoi! zise el. Unde-i domnul Plattner? Bieii sunt cu toii de acord c rostise ntocmai aceste cuvinte. (Netoi", momi smiorcite" i ntri" se numr, dup cum se pare, printre epitetele scolastice favorite ale domnului Lidgett.) Unde-i domnul Plattner? Iat o ntrebare care avea s fie repetat de multe ori n zilele urmtoare. Era ea i cum nesbuita hiperbol a fost pulverizat de explozie" devenise de ast dat un fapt real. Nu se zrea nici o prticic din Plattner, n-au fost gsie nici o pictur de snge, nici o bucic din hainele lui. Prea c ncetase s existe, fr s lase vreo urm. Nici ct negru sub unghie, ca s folosim o expresie consacrat! Totala sa dispariie, ca urmare a exploziei; este de necontestat.

Nu are rost s insistm aici asupra vlvei produse n coala Particular din Sussexville, ca i n ntregul ora i aiurea, de aceast ntmplare. De altfel, este foarte posibil ca unii dintre cititorii acestor pagini s-i aduc aminte c au auzit, n timpul vacanelor de var, vreo versiune ndeprtat, vreun ecou al acestei vlve. Se pare c Lidgett a fcut tot ce i-a fost cu putin ca s nbue i s minimalizeze toat povestea. A instituit o pedeapsa de douzeci i cinci de rnduri de scris pentru orice biat care ar fi pomenit numele lui Plattner i a afirmat, n clas, c tia foarte bine unde se afl asistentul su. i era team, explic el astzi, c posibilitatea de a se produce o explozie, n ciuda msurilor luate pentru a se reduce la minimum predarea practic a chimiei, ar putea duna reputaiei colii; acelai efect putea s-l aib caracterul misterios al dispariiei lui Plattner. El a fcut, ntr-adevr, un tur de for pentru ca ntmplarea s par ct se poate mai obinuit. ndeosebi, i-a supus pe cei cinci martori oculari unui interogatoriu att de sever, nct au nceput s se ndoiasc de dovezile furnizate de propriile lor simuri. Dar, cu toate aceste eforturi, povestea, ntr-o form amplificat i denaturat, a fcut timp de nou zile ocolul ntregului inut, civa prini retrgndu-i copiii din coal, sub diferite pretexte. Unul dintre aspectele nu lipsite de importan ale acestei ntmplri este c muli oameni din mprejurimi l-au vzut limpede n vis pe Plattner, n perioada de viu interes dinaintea ntoarcerii lui, aceste vise avnd un ciudat punct comun. n aproape toate, Plattner era vzut, uneori singur, alteori nsoit, rtcind ntr-un nimb de irizri scnteietoare. Totdeauna, chipul i era palid i ngrijorat i, cteodat, fcea gesturi spre cel care-l visa. Unul sau doi dintre elevi, evident sub influena unui comar, aveau impresia c Plattner se apropia de ei cu o iueal neobinuit i prea s-i priveasc de aproape, drept n ochi. Alii fugeau, mpreun cu Plattner, urmrii de creaturi nedesluite, de form sferic. Dar toate aceste nchipuiri au fost uitate, fiind copleite de ntrebri i ipoteze, atunci cnd Plattner a reaprut, n a doua miercuri de dup lunea n care se produsese explozia. mprejurrile ntoarcerii lui au fost la fel de extraordinare ca acelea ale plecrii, n msura n care relatarea sumar i oarecum iritat a domnului Lidgett poate fi ntregit cu declaraiile reinute ale lui Plattner, se pare c miercuri, aproape de apusul soarelui, primul dintre aceti domni, dup leciile de sear, se afla n grdina lui, culegnd i mncnd fragi, un fruct de care nu se satur niciodat. Grdina e mare, de mod veche, aprat de privirile indiscrete printr-un vzid nalt de crmid roie, acoperit de ieder. Tocmai cnd era aplecat deasupra unei tufe

bogate n rod, n vzduh se isc un fulger, urmat de un bubuit i, pn s se poat ntoarce, un corp greu l izbi cu violen n spate. Domnul Lidgett fu proiectat n fa, zdrobind fragii pe care-i inea n mn; fora izbiturii i mpinse jobenul n jos pe frunte, fcndu-l s-i acopere singurul ochi (domnul Lidgett rmne fidel vechilor idei privind inuta vestimentar a corpului didactic). Proiectilul care-l lovise lateral i se prbuise ntr-o poziie ghemuit printre straturile de fragi se dovedi a fi demult disprutul nostru domn Gottfried Plattner, aflat ntr-o mare dezordine vestimentar. Era fr guler i fr plrie, cu cmaa murdar i avea snge pe mini. Domnul Lidgett fu att de indignat i de uluit, nct rmase n patru labe, cu plria tras pe un ochi, mustrndu-l pe Plattner pentru incalificabila lui lips de respect. Aceast scen deloc idilic ncheie ceea ce a numi versiunea exterioar a ntmplrii lui Plattner aspectul ei ezoteric. Nu este necesar s intrm acum n toate detaliile concedierii lui de ctre domnul Lidgett. Aceste detalii, cu numele, datele i referinele, pot fi gsite n ampla dare seam asupra evenimentelor naintat Societii pentru Cercetarea Fenomenelor Anormale. Strania deplasare a prii drepte n stnga nu a fost observat n primele cteva zile, fiind semnalat prima oar datorit tendinei sale de a scrie pe tabl de la dreapta la stnga. n loc s evidenieze aceast particularitate, care i-ar fi confirmat relatarea, el o ascundea, socotind c ar fi avut o influen negativ asupra ncercrii de a-i gsi o nou situaie. Deplasarea inimii lui a fost descoperit cteva luni mai trziu, cnd s-a dus s-i scoat o msea i i s-a fcut anestezie. Atunci, fr s vrea, a fost nevoit s se supun unui sumar examen medical, n urma cruia o not a fost publicat n Jurnalul de Anatomie". Cu asta am epuizat expunerea faptelor materiale, trecnd acum la examinarea istorisirii lui Plattner despre cele ntmplate. Dar mai nti se cuvine s facem o delimitare precis ntre ceea ce a fost i ceea ce va urma. Tot ce am spus pn acum se ntemeiaz pe dovezi care ar fi acceptate chiar i ntr-un proces penal. Toi martorii triesc; cititorul, dac are timp liber i dorina de a o face, i poate cuta ncepnd de mine pe biei, poate s-l nfrunte pn i pe redutabilul domn Lidgett, ca s verifice totul amnunit; i stau la dispoziie Gottfried Plattner n persoan, inima sa deplasat i cele trei fotografii. Poate fi considerat dovedit faptul c el a disprut vreme de nou zile, n urma unei explozii; c s-a ntors ntr-un mod aproape tot att de violent, n mprejurri suprtoare, prin nsi natura lor, pentru domnul Lidgett; i c s-a ntors inversat, ca o imagine reflectat ntr-o oglind. Din acest

ultim fapt, cum am artat i mai nainte, reiese aproape inevitabil c Plattner, n timpul acestor nou zile, trebuie s se fi aflat, ntr-o stare de existen neprecizat, cu totul n afara spaiului. Aceste dovezi sunt, ntr-adevr, mult mai solide dect cele n temeiul crora sunt spnzurai destui asasini. Dar n ceea ce privete locul n care a fost, potrivit versiunii domnului Gottfried Plattner, plin de explicaii confuze i de amnunte contradictorii, nu ne putem bizui dect pe cuvntul su. Nu doresc s-i discreditez relatarea, dar trebuie s precizez ceea ce nu fac atia ali scriitori care se ocup de fenomenele psihice obscure c trecem aici din domeniul faptelor practic de netgduit, la acel soi de probleme pe care orice om raional este ndreptit s le accepte sau s le resping, dup cum crede de cuviin. Datele expuse anterior o fac s fie plauzibil; dezacordul ei cu experiena noastr cotidian o situeaz n neverosimil. Prefer s nu influenez judecata cititorului n nici un fel, istorisind, pur i simplu, ntmplarea, aa cum mi-a relatat-o Plattner. Pot s v asigur c mi-a spus aceast istorie acas la mine, la Chislehurst; i ndat ce a plecat, n aceeai sear, m-am dus n camera mea de lucru i am aternut totul pe hrtie, aa cum mi aminteam. Mai trziu, el a avut amabilitatea de a revedea o copie dactilografiat; exactitatea ei de substan este, deci, de netgduit. El declar c, n momentul exploziei, s-a gndit cu claritate c va muri. S-a simit ridicat n aer i proiectat cu putere napoi. Este un fapt curios i interesant pentru psihologi c a putut gndi limpede, n vreme ce era aruncat n spate i c s-a ntrebat dac se va izbi de dulapul cu chimicale sau de trepiedul tablei. Clciele i atinser pmntul, se cltin i czu greoi, pe ceva neted i tare. O clip, izbitura l amei. Simi numaidect un miros puternic de pr ars i i se pru c aude glasul lui Lidgett ntrebnd de el. E de neles c, pentru ctva timp, mintea lui a fost foarte rvit. La nceput, avea nc impresia clar c se afl n clas. Observ foarte desluit surpriza bieilor i intrarea domnului Lidgett. In aceast privin, e categoric. Nu auzea cele spuse de ei, dar punea asta pe seama surditii temporare provocate de explozie. Lucrurile din jur i se preau ciudat de ntunecate i terse, iar mintea lui i oferi explicaia, evident greit, c explozia produsese un imens volum de fum negru. n acea penumbr, figurile lui Lidgett i ale elevilor se micau vagi i tcute ca nite fantasme. Faa lui Plattner era nc ncins de vpaia neptoare a flcrii. Era, spune el, cu totul ntors pe dos". Primele sale gnduri precise par s fi fost n legtur cu starea n care se afla.i

spunea c rmsese, poate, orb i surd. i pipi cu precauie membrele i faa. Apoi percepiile sale devenir mai limpezi i constat cu uimire c bncile i celelalte mobile din clas lipseau din jurul su. n locul lor se aflau doar forme abia vizibile, vagi i cenuii. Apoi se ntmpl ceva care l fcu s scoat un ipt i i trezi brusc facultile amorite. Doi dintre biei, gesticulnd, trecur de-a dreptul prin el, unul dup altul. Nici unul nu pru s-i dea seama de prezena profesorului. E greu s-i imaginezi o astfel de senzaie. Bieii se izbiser de el, spune Plattner, nu cu mai mult putere dect aceea a unei fii de cea. Urmtorul gnd al lui Plattner fu c murise. Fiind crescut fr principii solide n aceast privin, rmase totui cam surprins de faptul c mai are un trup. Apoi i spuse c nu el, ci ceilali muriser, explozia distrugnd coala Particular i toate fiinele care se aflaser acolo, n afara lui. Dar nici asta nu i se pru prea convingtor. Nu-i rmase dect soluia de a observa ce se petrece, nedumerit. Totul n jurul su era extraordinar de ntunecat; la nceput, i se pruse negru ca abanosul. Deasupra capului, firmamentul era i el negru. Singura tu de lumin, n acest tablou, era o licrire slab, verzuie, care, undeva la marginea cerului, reliefa un orizont de muni negri, ondulai. Asta, cum spuneam, a fost prima lui impresie. Pe msur ce ochii i se obinuir cu ntunericul, ncepu s disting, n obscuritatea din jur, diferitele gradaii ale unei slabe tente verzui. Pe acest fundal, mobilele i copiii din clas se profilau ca nite spectre fosforescente terse, impalpabile. ntinse mna i ptrunse fr nici un efort prin peretele ncperii, pe lng cmin. Plattner spune c a fcut tot ce i-a fost cu putin pentru a atrage atenia celorlali: l-a strigat pe Lidgett, a ncercat s-i apuce pe biei n vreme ce se nvrteau fr rost. A renunat la aceste ncercri atunci cnd doamna Lidgett, fa de care el, ca profesor asistent, avea o fireasc antipatie, a intrat n clas. El mai spune c senzaia de a fi n lume i, totui, de a nu face parte din ea, era ct se poate de neplcut. Fcnd o comparaie nimerit, afirm c se simea ca o pisic pndind un oarece printr-un geam. Ori de cte ori ncerca, printr-un gest, s comunice cu lumea decolorat, dar familiar, din jurul su, o barier invizibil, de neneles, l mpiedica. Atunci i ndrept atenia spre lucrurile solide din jurul su. Vzu c sticla medicinal rmsese, intact, n mna sa, cu o parte din pulberea verde nuntru. O puse n buzunar i ncepu s pipie mprejur. Constata c era aezat pe un bolovan, acoperit cu muchi catifelat. Nu reuea s vad cmpia sumbr, ocultat de imaginea vag i ceoas a clasei, dar

avea senzaia (datorit, poate, vntului rece) c se afl aproape pe creasta unui munte i c o vale abrupt coboar sub picioarele sale. Licrirea verde care tivea marginea cerului prea s creasc n ntindere i n intensitate. Se ridic n picioare, frecndu-se la ochi. Se pare c, dup civa pai, cobornd panta repede, se poticni, aproape czu i se aez din nou pe o bucat de stnc aspr, privind zorile. Lumea din jurul su era cufundat n tcere. Era tot att de mut pe ct era de ntunecat i, cu toate c btea un vnt rece, fonetul ierbii i freamtul crengilor, care ar fi trebuit s-l nsoeasc, lipseau. Datorit auzului i nu vzului, i ddu seama c se afl pe coasta unui munte stncos i solitar. Culoarea verde devenea din ce n ce mai vie i, n acelai timp, un rou sngeriu, slab i transparent se infiltra n negreala cerului de deasupra, fr s-o atenueze i n pustietatea stncoas din jur. innd seama de cele ce urmeaz, nclin s cred c aceast roea s-ar fi putut datora unui efect optic pricinuit de contrast. Ceva negru flutur o clip peste fondul galben-verzui livid din partea de jos a cerului; apoi, din prpastia neagr de dedesubt se nl dangtul subire i ptrunztor al unui clopot. Odat cu lumina, cretea i apstoarea ateptare. Probabil c ezu acolo o or sau mai mult, n vreme ce strania lumin verde devenea clip de clip mai strlucitoare, ridicndu-se ncet, ca nite degete de flcri, spre zenit. Pe msur ce cretea, viziunea spectral a lumii noastre era tot mai estompat, poate i pentru c trebuie s fi fost ora asfinitului nostru pmntesc. Pe ct putea s-i dea seama, dup cei civa pai fcui n jos pe coast, Plattner trecuse prin podeaua clasei i acum prea c se afl suspendat n vzduh, n aula de la parter. i vzu desluit pe elevii interni, dar mult mai ters dect l vzuse pe Lidgett. i pregteau temele de sear i Plattner observ cum civa dintre ei rezolvau problemele de geometrie cu ajutorul unor fiuici, metod a crei existen n-o bnuise pn atunci. Cu ct trecea timpul i cretea lumina verde a zorilor, imaginea lor se tergea treptat. Privind n vale, vzu c lumina coborse adnc de-a lungul coastei stncoase i c ntunecimea compact a abisului era acum ntrerupt de o mic licrire verde, asemeni celei a unui licurici. i, aproape ndat, marginea unui imens corp ceresc, de un verde aprins, se ridic peste ondulaiile de piatr ale munilor ndeprtai, iar masele monstruoase ale celor din jurul su aprur golae i pustii, fcute parc din lumin verde i din umbre intense, roietice. Apoi zri un mare numr de obiecte rotunde care pluteau n vzduh, cum plutesc funigeii pe un podi. Cele

mai apropiate se aflau pe partea opus a vii. Clopotul de jos btea tot mai repede, cu un fel de insisten nerbdtoare i cteva lumini se micau ici i colo. Bieii care-i fceau leciile n bnci erau acum imagini terse, aproape imperceptibile. Aceast stingere a lumii noastre, odat cu apariia soarelui verde al celuilalt univers, este unul dintre punctele interesante asupra cruia insist Plattner. n Lumea Cealalt e greu s circuli noaptea, din pricina claritii cu care se vd lucrurile din lumea noastr. Dac aa stau lucrurile, cum s ne explicm faptul c noi, n lumea aceasta, nu zrim nici mcar o licrire din Lumea Cealalt? Poate c el se datoreaz iluminrii comparativ mai intense a lumii noastre. Plattner susine c amiaza din Lumea Cealalt, n momentele ei de vrf, nu e nici mcar att de luminoas ca lumea noastr sub lun plin, n vreme ce noaptea este absolut neagr. Drept urmare, cantitatea de lumin, chiar i dintr-o camer normal ntunecat, este de ajuns pentru ca lucrurile din Lumea Cealalt s ne fie invizibile, n temeiul aceluiai principiu potrivit cruia o fosforescen slab poate fi perceput doar n ntunericul cel mai profund. Dup ce i-am ascultat istorisirea, am ncercat s vd ceva din Lumea Cealalt, stnd mult timp n camera obscur a unui fotograf, n timpul nopii. Am vzut cu siguran forme vagi de pante verzui i de stnci, dar ntr-un chip foarte nedesluit. Poate c dumneata, cititorule, vei avea mai mult succes. Plattner mi-a spus c, dup ntoarcerea sa, a vzut i a recunoscut, n vis, locuri din Lumea Cealalt, dar asta s-a datorat, probabil, imaginilor rmase ntiprite n memoria lui. Nu pare cu neputin ca oameni cu vederea neobinuit de ager s poat zri, uneori, cte o frntur din lumea att de stranie aflat n jurul nostru. Oricum, asta nu a fost dect o digresiune. ndat ce se nl soarele verde, ncepu s se zreasc n vale, nelmurit, un drum lung, strjuit de cldiri negre i, dup ce ezit cteva clipe, Plattner ncepu s coboare panta abrupt ntr-acolo. Coborrea fu ndelungat i foarte obositoare, din pricina nu numai a povrniului foarte nclinat, dar i a bolovanilor rspndii pe ntreaga coast, care se rostogoleau sub pai. Zgomotul coborrii din cnd n cnd, clciele lui scoteau scntei din stnc prea acum singurul sunet din univers, clopotul ncetnd s mai bat. Apropiindu-se, observ c diferitele edificii semnau n mod ciudat cu mormintele, mausoleele i monumentele funerare, cu singura deosebire c erau toate negre, n loc s fie albe, cum sunt cele mai multe morminte. i apoi vzu, ieind grmad din cldirea cea mai mare, aa cum fac oamenii ieind dintr-o biseric, o mulime de figuri palide, rotunde, de un verde livid. Se risipeau n toate direciile din

strada principal a acestui loc, unele pornind pe alei lturalnice i reaprnd pe coasta muntelui, altele intrnd n una sau alta dintre cldirile negre mai mici de pe marginea drumului. La vederea acestor obiecte care urcau spre el, Plattner se opri, privindu-le cu uimire. Nu mergeau, de fapt nu aveau nici picioare, nici brae i artau ca nite capete omeneti dedesubtul crora ar atrna trupuri de mormoloci. Era uluit de ciudenia lor, prea uluit ca s se mai sperie. Veneau spre el, ca nite baloane de spun purtate de vntul care sufla n sus. Privindu-l pe cel mai apropiat, vzu c era, ntr-adevr, un cap omenesc, cu nite ochi extraordinari de mari i cu o expresie de tristee i de spaim cum nu mai vzuse niciodat faa unui om. Constat surprins c acel cap nu se ntoarce spre el, prnd c observ i urmrete un lucru nevzut i mictor. Nedumerit o clip, i spuse apoi c fiina aceea privea, cu ochii ei enormi, ceva din lumea pe care el tocmai o prsise. Fptura se apropie, se apropie tot mai mult, dar el era prea uimit ca s ipe. Cnd fu chiar lng el, auzi un suspin foarte slab. Apoi fptura i atinse uor faa o atingere foarte rece i trecu pe lng el, continund s urce spre creast. n mintea lui Plattner se nscu, ntr-o strfulgerare, convingerea foarte stranie c acel cap avea o mare asemnare cu Lidgett. Apoi i ndrept atenia spre celelalte capete, care urcau acum, ca un roi, pe coast. Nici unul nu-l bg n seam. Unul sau dou trecur pe lng capul lui i aproape c urmar exemplul primului, dar Plattner se feri, cu o smucitur. Observ la cele mai multe dintre ele aceeai expresie de regret dezndjduit pe care o constatase la primul i auzi aceleai suspine disperate. Cteva plngeau, iar unul care se rostogolea cu iueal n sus avea o expresie de mnie diabolic. Altele erau ns calme, sau aveau o privire binevoitoare. Cel puin unul prea cuprins de o fericire extatic. Plattner nu-i amintete s mai fi remarcat vreo asemnare la cele vzute atunci. Vreme de cteva ceasuri, poate, Plattner aceste fiine stranii care se mprtiau peste muni i abia dup ce ncetaser s mai ias din cldirile negre ngrmdite n vale, i relu coborrea. ntunericul din jurul su crescuse ntr-att, nct i era greu s vad unde pune piciorul. Deasupra capului, cerul era acum de un verde palid i luminos. Nu-i era nici foame, nici sete. Mai trziu, cnd simi nevoia s bea i s mnnce, gsi un mic torent rece ca gheaa care cdea spre centrul vii, iar muchiul rar de pe stnci se dovedi a fi bun de mncat cnd l gust, nemaiavnd ncotro.

Se nvrti cam fr rost printre mormintele nirate pe fundul vii, cutnd o explicaie a acestor lucruri ciudate. Dup un timp, ajunse la intrarea cldirii celei mari asemntoare unui mausoleu, din care ieiser capetele. nuntru, un mnunchi de lumini verzi ardeau pe un fel de altar de bazalt i funia unui clopot atrna din clopotni pn n centrul ncperii. Pe perei se nira, de jur mprejur, o inscripie de foc, cu caractere necunoscute. Se minuna nc de rostul acestor lucruri, cnd auzi un zgomot de pai grei care se ndeprtau pe strad. Alerg afar, n ntuneric, dar nu putu s vad nimic. Se gndi s trag de funia clopotului, dar n cele din urm se hotr s se ia dup zgomotul pailor. Dei i urmri pn departe, nu izbuti s-i ajung, iar strigtele sale nu fur de nici un folos. Valea prea s se ntind pe o distan nesfrit. Pe toat lungimea ei domnea un ntuneric ca n nopile pmntene nstelate, ziua verde spectral limitndu-se la marginea superioar a prpastiei. Nici un cap nu se mai afla acum jos, toate fiind ocupate, pare-se, pe pantele dinspre creast. Privind ntr acolo, le vzu agitndu-se, unele plutind pe loc, altele zburnd iute prin vzduh, i aminteau, spune el, de nite fulgi mari de zpad", numai c acetia erau negri, cu nuane palid verzui. Plattner declar c i-a petrecut cea mai mare parte a primelor apte sau opt zile urmrind zgomotul de pai fermi i neabtui din drum, pe care nu i-a ajuns niciodat din urm, bjbind prin noi zone ale acelei vi fr capt, crndu-se pe nlimile neprietenoase sau rtcind printre creste i cercetnd chipurile plutitoare. El spune c n-a inut socoteala zilelor. Dei o dat sau de dou ori a observat nite ochi care-l priveau, n-a schimbat nici o vorb cu nimeni. Dormea printre stncile de pe coast. n fundul vii, lucrurile pmnteti erau invizibile, fiindc, din punct de vedere terestru, se aflau adnc sub pmnt. Pe nlimi, ndat ce ncepea ziua pmnteasc, lumea devenea vizibil. Se trezea uneori c merge poticnindu-se peste stncile verzi i ntunecate, sau c se oprete la marginea unei prpstii, n vreme ce n jurul lui se cltinau ramurile verzi de pe aleile din Sussexville. Alteori i se prea c se plimb pe strzile din ora, sau c asist nevzut la ceea ce se petrece n vreo gospodrie. Apoi descoperi c aproape fiecreia dintre fiinele omeneti din lumea noastr i corespunde unul dintre acele capete plutitoare; c fiecare om este observat, din cnd n cnd, de acele fpturi fr trup. Oare ce sunt aceti Observatori ai celor vii? Plattner nu reui s afle. Dar doi dintre ei, care-l gsir i-l urmar, semnau cu tatl i mama lui, aa cum i-i amintea din copilrie. i alte fee i ainteau, uneori, ochii

asupra lui: erau ochii unor oameni mori, care odinioar l ndrumaser, i fcuser ru, ori l ajutaser, n copilrie i n adolescen. De cte ori l priveau, Plattner era cuprins de un straniu simmnt de responsabilitate. Se ncumet chiar s-i vorbeasc mamei sale, dar ea nu-i rspunse. l privea doar n ochi, cu tristee, cu duioie, parc i puin mustrtor. El ns doar relateaz, nu ncearc s explice. Noi putem face supoziii despre aceti Observatori ai celor vii; sau, dac sunt ntr-adevr cei mori, putem s ne ntrebm de ce observ ei att de atent i de pasionat o lume pe care au prsit-o pentru totdeauna. E posibil aa mi se pare c, atunci cnd ni s-a ncheiat viaa, cnd binele i rul nu mai sunt la alegerea noastr, trebuie s fim martori ai irului de consecine ale faptelor svrite de noi. Dac sufletele continu s existe dup moarte, atunci, cu siguran, supravieuiesc i interesele omeneti. Dar aceasta nu e dect o presupunere a mea, determinat de ceea ce a vzut Plattner. El nu propune nici o interpretare, pentru c nu are nic una. Este bine s nelegei limpede acest lucru. Zi de zi, ameit, Plattner a rtcit prin umbra i penumbra verde a acestei lumi din afara lumii noastre, obosit i, spre sfrit, slbit i flmnd. n timpul zilei adic n timpul zilei noastre pmnteti viziunea spectral a peisajului familiar din Sussexville l nelinitea i-l tulbura. Nu vedea pe unde clca i, din cnd n cnd, unul din Sufletele Observatoare i atingea, rece, obrazul. Iar dup ce se ntuneca, mulimea Observatorilor i tristeea lor adnc i tulbura mintea peste msur, l mistuia dorina fierbinte de a se ntoarce la viaa pmnteasc, de care era att de aproape i totui att de departe. Natura ultraterestr a lumii din jur i producea o vie i nelinititoare suferin, l ngrijorau cei care se ineau dup el. Zadarnic le striga s nu-l mai priveasc insistent, se nfuria i se ndeprta n fug. Ei erau mereu mui i ateni. Orict ar fi fugit pe terenul acela accidentat, ei l urmau pretutindeni. n cea de-a noua zi, spre sear, Plattner auzi paii nevzui departe, pe fundul vii. El rtcea atunci chiar pe creasta muntelui pe care czuse ptrunznd n ciudata Lume Cealalt. Vru s coboare n grab, pipindu-i drumul i se opri vznd ce se ntmpla n lumea noastr, ntr-o camer de pe o strad lturalnic de lng coal. Pe cei dinuntru i cunotea din vedere. Fereastra era deschis, jaluzelele ridicate, iar soarele asfinitului lumina cu putere ncperea, aa c o vzu clar de la nceput, prelung i viu luminat, ca o imagine proiectat de o lantern magic pe fundalul peisajului negru i al zorilor de un verde livid. Pe lng lumina soarelui, mai era aceea a unei lumnri care

tocmai fusese aprins. Pe pat zcea un om slab, cu faa teribil de alb, artnd ca o nluc rezemat pe perna mototolit. Minile ncletate i le ridicase deasupra capului. Pe msua de lng pat erau cteva sticlue cu medicamente, puin pine prjit, o sticl cu ap, un pahar gol. Din cnd n cnd, buzele omului se ntredeschideau, ca pentru a rosti un cuvnt pe care nu-l putea articula. Dar femeia de lng el nu bga de seam c brbatul dorete ceva, pentru c scotea nite hrtii dintr-un birou vechi, aflat n cellalt col al camerei. La nceput, tabloul era destul de viu, dar cu ct creteau zorii verzi n spatele lui, cu att devenea mai ters i mai strveziu. Pe msur ce zgomotul pailor se apropia, paii care rsunau att de puternic n Lumea Cealalt i erau att de tcui n a noastr, Plattner remarc n jurul su o mulime de chipuri nedesluite, ivindu-se din tenebre i privindu-i pe cei doi din ncpere. Nu vzuse niciodat att de muli Observatori ai celor vii la un loc. Unii dintre ei aveau ochi numai pentru bolnav, alii, cu o emoie profund, o priveau pe femeie, n vreme ce ea cuta cu nfrigurare ceva ce nu gsea. Se ngrmdeau n jurul lui Plattner, i acopereau vederea, i atingeau faa cu o uoar izbitur i el auzea pretutindeni suspinele lor dezndjduite. Reuea s vad limpede doar din cnd n cnd. Uneori imaginea tremura nelmurit, prin vlul de reflexe verzui care le nvluia micrile. n camer domnea, probabil, un calm desvrit i Plattner spune c din flacra lumnrii se ridica un fir de fum perfect vertical, dar fiecare pas i ecoul lui i sunau n urechi ca un bubuit de tunet. i chipurile acelea! Mai ales dou, mai apropiate de femeia din camer: unul, tot de femeie, crunt i palid, un chip poate sever cndva, dar acum nseninat de o nelepciune nepmnteasc; cellalt chip ar fi putut s fie al tatlui femeii. Amndoi erau vdit absorbii n contemplarea unui act de o meschinrie odioas, pe care nu-l puteau preveni. ndrtul lor erau alii, poate nvtorii care-i dduser povee rele, prietenii a cror influen dduse gre. Deasupra brbatului, alt mulime, dar nimeni care s fi prut a fi printe sau prieten! Fee poate cndva grosolane, acum purificate i devenite expresive prin suferin! n primul rnd, o fa de fat, nici mnioas i nici chinuit de remucri, ci, pur i simplu, rbdtoare i obosit i, dup cum i se pru lui Plattner, ateptnd o uurare. El nu gsete cuvintele potrivite pentru a reda amintirea acelei mulimi de spectre palide, care se adunaser la o btaie de clopot. Se pare c era att de tulburat, nct, fr s vrea, degetele lui scoaser sticla cu pulbere verde din buzunar i o ridicar n dreptul feei. Dar el nu ine minte s fi fcut

acest gest. Brusc, zgomotul de pai ncet. Plattner atepta s vad ce urmeaz, dar se fcu tcere; apoi, brusc, tind linitea ca o lam subire i foarte ascuit, se auzi prima btaie a clopotului. Mulimea de chipuri se legn nainte i napoi i un bocet mai puternic se nl n jur. Femeia nu auzea nimic; ardea ceva la flacra lumnrii. La a doua btaie, totul se ntunec i o pal de vnt, rece ca gheaa, nfiora mulimea Observatorilor. Se rsucir ca un vrtej de frunze moarte primvara i, la a treia btaie, ceva trecu printre ei i ajunse pn la pat. Ai auzit vorbindu-se despre raza de lumin. Aceasta era ca o raz de ntuneric i, privind din nou, Plattner vzu c era un bra de negur, cu o mn la capt. Soarele verde se ridica acum peste dezolarea neagr a orizontului i imaginea camerei era foarte tears. Plattner putu totui s vad cum cearaful patului se frmnt i se zvrcolete i cum femeia privete peste umr, nfricoat. Roiul de Observatori se nl ca un vrtej de praf verde ridicat de vnt i porni cu iueal n jos, spre templul din vale. Deodat, Plattner nelese ce era braul negru care se ntindea peste umrul su, ca s-i apuce prada. Nu ndrzni s-i ntoarc privirea, ca s vad Umbra dindrtul braului. Cu un efort violent, acoperindu-i ochii, o lu la fug, dar dup douzeci de pai alunec pe un bolovan i czu. Czu sprijinindu-se n mini i sticla se sparse i explod cnd atinse pmntul. n clipa urmtoare, se pomeni, ameit i nsngerat, fa n fa cu Lidgett, n vechea grdin mprejmuit cu ziduri din spatele colii.

Aici se sfrete istorisirea peripeiilor lui Plattner. Am rezistat, sper, cu succes nclinaiei naturale a unui autor de ficiuni de a broda, pe marginea celor ntmplate. Le-am relatat, pe ct a fost posibil, n ordinea n care mi le-a povestit Plattner. Am evitat cu grij orice tentaie de a interveni n privina stilului, a efectelor literare sau a construciei. Nu mi-ar fi fost greu, de pild, s transform scena cu patul de moarte ntr-o intrig n care s fi fost implicat Plattner. Dar, fcnd abstracie de faptul c ar fi foat pcat s falsific o istorie adevrat cu totul extraordinar, orice artificiu ieftin ar fi diminuat, dup prerea mea, impactul deosebit al acestei lumi ntunecate, cu lumina ei verde i livid i cu mulimea de

Observatori ai celor vii, care, nevzui i nesimii de noi, se afl pretutindeni n jurul nostru. Mai trebuie s adaug c s-a produs cu adevrat un deces n Vincent Terrace, chiar n spatele grdinii colii i, dup cum se poate dovedi, exact n momentul ntoarcerii lui Plattner. Defunctul era perceptor i agent al unei companii de asigurri. Vduva, mult mai tnr dect el, s-a mritat luna trecut cu un anume domn Whymper, medic veterinar, la Allbeeding. Deoarece partea din povestire la care m-am referit aici a circulat oral prin Sussexville, n diferite versiuni, ea o consimit s-i dezvlui numele, cu condiia de a preciza c neag n mod categoric toate amnuntele din istorisirea lui Plattner despre ultimele clipe de via ale soului ei. Nu a ars nici un testament, spune ea, cu toate c Plattner nu i-a adus niciodat aceast acuz: soul ei nu a fcut dect un singur testament, ndat dup cstoria lor. E adevrat c, pentru un om care nu le-a vzut niciodat locuina, cum este Plattner, descrierea mobilierului camerei este surprinztor de exact. Mai trebuie s insist asupra unui lucru, chiar dac repetiia poate deveni plicticoas, ca s nu dau impresia c ncurajez credulitatea i superstiiile. Absena lui Plattner din lumea noastr vreme de nou zile este, cred, dovedit. Dar asta nu dovedete adevrul istorisirii sale. Putem concepe c halucinaiile sunt posibile i n spaiul exterior". Asta trebuie s i fie limpede cititorului