Sunteți pe pagina 1din 25

Capitolul I: Viaa Sfntului Vasile Cel Mare

I.1

Repere biografice

Cuvntul sfnt n dicionarul explicativ al limbii romne este definit ca persoana care ia consacrat viaa aprrii religiei i care dup moarte este considerat fctoare de minuni. Sfinii au nflorit spiritual ca rod al suferinelor Lui Hristos i s-au realizat hristocentric, Hristos a fost lumina lor, sufletul sufletului lor, viaa vieii lor.1 Sfntul Vasile Cel Mare, episcop al Cezareei Capadociei, este unul dintre cei mai importani prini ai Bisericii Ortodoxe i totodat unul dintre cei mai mari teologi cretini. El s-a nscut n anul 330, n Cezareea Capadociei avnd ca prini pe Vasile i Emilia. A fcut parte dintr-o familie numeroas cu zece frai, dintre care trei vor deveni episcopi: Sfntul Vasile Cel Mare, Sfntul Grigorie de Nyssa i Sfntul Petru de Sevasta. Cinci frai au devenit monahi: cei trei episcopi, Macrina cea Tnr i Naocratios. Mama sa Emilia va fi trecut n rndul sfinilor mpreun cu Macrina, bunica Sfntului Vasile i cu alti trei copii ai si: Sfntul Grigorie de Nyssa, Sfntul Petru al Sevastei i Sfnta Macrina cea Tnr.2 Sfntul Vasile a primit nvtura n casa printeasc, iar mai apoi studiaz la colile din Cezareea Capadociei, Constantinopol i Atena. La Atena a avut ca profesori de retoric pe Libaniu, Proheresiu i Himeriu, tot aici se va ntlni cu Sfntul Grigorie de Nazianz i se leag o prietenie frumoas ntre ei. n scurt timp Sfntul Vasile ajunge s se desvreasc n ale nvturii, nct s-a fcut cunoscut i vestit celor mari ai cetii i la tot poporul.3 Dup perioada aceasta de studiu, pred un timp retorica, ns nclinaia personal i mai ales educaia primit n familie i ndrum paii spre alte idealuri.4 Sfntul Vasile va pleca la Ierusalim mpreun cu dasclul su Euvul, se vor nchina la Locurile Sfinte i vor primi botezul n Iordan de la episcopul cetii, Maxim n anul 355. n clipa botezului a czut la pmnt i s-a rugat cu lacrimi n ochi Lui Dumnezeu s-I arate un semn al credinei lui i intrnd n ap se ruga. 5 Cnd arhiereul a venit sa-l boteze s-a pogort un fulger de
1

Lector. Dr. Cezar Vasiliu, 1600 de ani de la moartea Sfntului Vasile cel Mare, n Ortodoxia, anul 1979, nr . 1, p. 161; 2 Pr. Prof. Lector. Dr. Sorescu Vasile, Curs de Patrologie, , anul II, Sem. I, p. 51; 3 Vieile Sfinilor, vol. 1, prelucrate de Al. Lascarov-Moldovanu, Cuvnt nainte de Prof. Univ. G. Mihil, Editura Artemis, Bucureti, 1992, p. 13-14; 4 Pr. Prof. Dr. Teodor Bodogae, Sfntul Vasile cel Mare. La 1600 de ani de la moartea sa, n Glasul Bisericii, nr. 5-6, anul 1979, p.459; 5 tefan Voiculescu, Viaa Sfntului Vasile cel Mare , m Vieile Sfinilor, nr. 2, Editura Sfintei Episcopii a Argeului i Muscelului , Piteti, 1933, p. 5;

foc spre dnii i ieind un porumbel din fulgerul acela, s-a pogort n Iordan i tulburnd apa, a zburat la cer, iar cei ce erau pe mal au vazut aceasta, s-au cutremurat i au preamrit pe Dumnezeu.6 Dup botez, Sfntul Vasile, renun la lume i intr n monahism, dedicndu-i viaa lui Dumnezeu.

I.2 Activitatea ca arhiereu


Macrina, sora sa, l-a influenat mult i l-a ndrumat s mbrieze viaa monahal. Sfntul Vasile va ntemeia o mnstire de clugri n localitatea Anesi, aproape de Neo-Cezareea, pe malul rului Iris. Aici se va ndeletnici cu aprofundarea cunotinelor teologice, studiul biblic, rugciunea, postul i meditaia, desvrindu-se n cunoaterea teologic i trirea duhovniceasc, fapt ce l-a ajutat s devin un mare scriitor i bun orator cretin.7 Pentru monahii din mnstirea sa a ntocmit reguli de vieuire: Reguli Mari i Reguli Mici, dar i alte lucrri ascetice. n Regulile Mari, Sfntul Vasile spune c: nimic nu caracterizeaz mai bine natura uman dect faptul de a comunica unul cu altul i de a ne iubi unul pe cellalt, cci suntem fiine sociale, nu solitare i slbatice.8 La 14 iunie 370, Sfntul Vasile cel Mare a fost ales arhiepiscop al Cezareei Capadociei. n organizarea Bisericii, a depus un efort enorrm i a luptat pentru drepturile clerului, punnd accent totodat pe temeinica pregtire canonic i spiritual a preoilor. Ca arhiereu, a avut de nfruntat grele ncercri din partea mpratului Valens. ns prin nelepciunea sa primit de la Dumnezeu i cu a sa credin neclintit, a nfruntat pe mprat i a aprat credina ortodox cu mult curaj. De asemenea, Sfntul Vasile a fost ameninat de mratul apostat Iulian (361 363) , c l va ucide, iar poporul credincios va fi dus n robie. Cetenii, ns, au hotrt s strng bani ca s-l mbuneze pe mprat. Sfntul Vasile s-a rugat Maicii Domnului pentru ajutor i Sfntul Mare Mucenic Mercurie a fost trimis s-l ucid pe vrjmaul cretinilor. Bucuroi fiind, credincioii nu au mai vrut s-i ia banii napoi, ci s rmn pentru mpratul cerului si pmntului. Iar Sfntul Vasile ludndu-le srguina lor, a poruncit s-i ia fiecare a treia parte din ceea ce a dat, iar cu cealalt avuie s zideasc o cas pentru sraci i pentru strini, spital, cas de btrni i de srmani.9 Tot ca arhiereu, Sfntul Vasile cel Mare a luptat mpotriva ereziilor vremii sale i pentru curmarea schismelor prin faptele sale, cu cuvantul i cu scrisul, prin tratate teologice i prin scrisori ctre episcopii rasariteni, dar i ctre cei apuseni: vizitnd pe unii, altora trimindu-le soli, pe alii
6 7

Ibidem, p. 6; Pr. Prof. Dr. Ivan Ilie, ndrumtor catehetic, Editura Conphys, 2001, p. 72; 8 Sf. Vasile cel Mare, Asceticele, Regulile Mari, Regula 3, n P.S.B., Ed. IBMBOR, Bucureti, 1989, p. 224; 9 Vieile Sfinilor pe luna ianuarie, Editura , Mnstirea Sihstria , Neam, 2005, p. 25;

chemndu-i la el, ndemnnd, mustrnd, rugnd, ameninnd, ocrnd, luptndu-se pentru popoare, orae sau chiar persoane izolate, nscocind diferite ci spre mntuire, tmduind pretutindeni, era un nou Veseleil, arhitectul cortului mrturiei, ntrebuinnd tot felul de materiale i meteugiri pentru atingerea scopului i arajnd totul n vederea frumuseii i armoniei operei sale10 Sfntul Vasile cel Mare, a dat o atenie deosebit pturii srace i celor oprimai, fcnd multe acte de caritate, eparhia sa a condus-o cu grij, fiind un administrator deosebit. Boala care l mcina nu l-a mpiedicat s viziteze fiecare parohie din arhiepiscopia sa. ns ereticii nu i-au gsit linitea pn nu l-au exilat. Dar din pricina faptului c fiul mpratului s-a mbolnvit de friguri, mpratul nu mai semneaz decretul de exil, fiind graiat. Fcnd apel la cei mai buni medici, mparatul nu gsete leac pentru boala fiului su i face apel ctre Sfntul Vasile i credina acestuia. Acesta rspunde negreit chemrii i odata cu venirea lui boala se mai uureaz. Sfntul Grigore de Nazianz ne mai aminteste de o alt minune svrit de ctre Sfntul Vasile, atunci cnd izbvete de boal pe prefectul Modest. Sfntul Vasile cel Mare a avut lupt de dus chiar i cu unii dintre episcopii si, care nu erau binevoitori cu el din trei pricini: nti pentru c nu erau de acord cu dogmele de credin propovduite de Sfntul Vasile, pe care le acceptau numai constrni de popor; a doua pricin este c nu le trecuse suprarea c fusese ales episcop al Cezareei n dauna lor; i a treia pricin, nu puteau suporta prestigiul de care se bucura Sfntul Vasile.11 Sfntul Vasile a nfiinat sub numele de vasiliada, instituii de asisten social, azile, case pentru reeducarea fetelor alunecate, spitale, coli tehnice. A luptat pentru cei care se aflau n suferine criticndu-i pe bogai, n-a fcut deosebire ntre neamuri i credinele oamenilor. 12 ntotdeauna Sfntul Vasile a acordat o atenie deosebit celor sraci, s-a ocupat de dnii purtndu-le de grij i ajutndu-i, celor bolnavi uurndu-le suferina. Sfntul Vasile purta de grij mnstirilor din Pont i din Capadocia pstorind peste ele i i revrsa nvurile sale asupra lor. Chiar i dup urcarea sa n scaunul de mitropolit a pstrat legturi cu monahii adresndu-le scrisori atat celor din viaa de obte ct i pustnicilor.13 Sfntul Vasile avea i un dar minunat: la Sfnta Liturghie pe cnd slujea i nla Sfintele Daruri, cunotea c se pogoar Darul Sfntului Duh printr-un semn: acela c porumbelul de aur ce sttea deasupra Sfintei Mese se cltina de trei ori, micat fiind de tainica putere dumnezeiasc a Tatlui ceresc.14

10

Sfntul Vasile cel Mare, Scrieri-Partea ntia, Omilii la Hexaimeron, Omilii la Psalmi, Omilii i Cuvntri , traducere, introducere, note i indici de Pr. D. Fecioru, Editura I.B.M.B.O.R, Bucureti, 1986, p. 16; 11 Ibidem, p.27; 12 Pr. Prof. Dr. Ioan Coman, Patrologie, Editura Sf. Mnstire Dervent, 2000, p. 112; 13 Ierod. Ioasaf O. Popa, Viaa monahal a Sfntului Vasile cel Mare, Editura Anastasia, Bucureti, 2000, p. 17; 14 Ibidem;

Dintre cei Trei mari Dascli ai lumii i Ierarhi, Sfntul Vasile cel Mare este considerat primul dintre ei, ns se stinge din via fiind slbit de boala care l-a mcinat inc de pe cnd era tnr la o vrst nu foarte naintat pe cnd avea 50 de ani, in anul 379 la 1 Ianuarie.15 nainte de moartea sa, mcinat fiind ncet, ncet de ctre boal pn la urm a fost i rpus, aproape mort fiind lipsit de suflare, deodat gsete putere i hirotonete pe cei mai credincioi slujitori ai si, crora prin punerea minilor le d harul Duhului Sfnt, pentru ca Biserica s nu rmn lipsit de ucenicii i de prietenii cu care a coloborat in vremea misiunii sale i rostete ultimile sale cuvinte pline de evlavie n minile Tale mi dau Doamne duhul meu.16 La nmormntarea sa, a participat un numr extraordinar de cretini, au participat i evrei sau pgni, localnici i chiar i strini , aceasta fiind una din marile dovezi care ne arat popularitatea sa. Deasupra gropii sale s-au strns muli arhierei i au cantat psalmi. Episcopul vremii de atunci al cetii Sasima, Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul, a scris cuvntul de ngropare i a venit la mormnt i l-a citit cu lacrimi deasupra mormntului. Sfntul Vasile Cel Mare este srbtorit pe data de 1 Ianuarie. De asemenea mai este srbtorit i pe data de 30 Ianuarie mpreun cu Sfntul Ioan Gur de Aur i Sfntul Grigorie de Nazianz; Srbtoare a Sfinilor Trei Ierarhi hotrt de ctre Ioan Patriarhul Constantinopolului n memoria acestor trei mari sfini i teologi ortodoci n anul 1081.

I.3

Opera Sfntului Vasile cel Mare

Opera sau lucrrile Sfntului Vasile cel Mare sunt de o importan teologic remarcabil, ele fiind traduse n ntreaga lume i sunt mprite astfel: dogmatice, ascetice, omilii i cuvntri pedagogice, liturgice, canonice, epistolare. Opere dogmatice Ca opere dogmatice a scris ctre Eunomiu n anul 364 , unde combate ideile gnoseologice greite ale ereticului care susinea ca fiina lui Dumnezeu este nenaterea i c noi cunoscnd acest lucru, cunoatem ce este Dumnezeu.17 Ne arat aici Sfntul Vasile c Dumnezeu se face cunoscut prin lucrrile Sale pe calea minii i nu n fiina Sa.
15 16

Sfntul Vasile cel Mare, op. cit., p. 31; Ibidem; 17 Lector. Dr. Cezar Vasiliu, art. cit., p. 12;

Tot ca oper dogmatic,avem de la Sfntul Vasile cel Mare tratatul despre Duhul Sfnt care este dedicat episcopului Amfilohie de Iconium. Acest tratat a fost scris n anul 375, unde ne este relatat dumnezeirea Sfntului Duh i ne nva c trebuie s cinstim pe Duhul Sfnt mpreun cu Tatl i cu Fiul n aceeai msur. Sfntul Vasile cel Mare a scris 366 de epistole, multe dintre ele avnd caracter dogmatic, iar altele apologetic. Opere ascetice 1) nvturi morale

2) Regulile Mari, acestea fiind precedate de un Cuvnt nainte i cuprind 55 de ntrebri i rspunsuri. Prin aceast lucrare Sfntul Vasile deprinde acest tact pedagogic, prin care exceleaz n toate lucrrile i epistolele sale.18 3) Regulile Mici sunt precedate i el tot de un Cuvnt nainte. Acestea au avut o mare influen n legatur cu Aezmintele Sfntului Ioan Casian i Regula lui Benedict de Nursia.19 4) Cuvnt despre judecata lui Dumnezeu. 5) Constituiile Ascetice care sunt n numr de 34. 6) Epitimiile atribuite Sfntului Vasile Cel Mare, acestea sunt 60 referitoare la clugri i 19 referitoare la clugrie. 7) Cuvnt despre credin. Omilii i cuvntri pedagogice n cele 9 Omilii la Hexaimeron, Sfntul Vasile cel Mare, ne vorbete despre crearea lumii si comenteaz la Cartea Facerii versetele 1-26 de la capitolul I, unde sunt zilele creaiei. Aceste Omilii cuprind descrieri extraordinare n legtur cu puterea creatoare a lui Dumnezeu i ale frumuseilor naturii. Aceste Omilii au fost rostite de ctre Sfntul Vasile n timpul Postului Patelui. Sfntul Vasile mai are ca oper 13 Omilii la Psalmii, pe care i-a comentat verset cu verset i a trasat nvturi prin care a edificat credina credincioilor. Aceste nvturi au fost luate ca model de ctre Sfntul Ambrozie al Milanului n Omiliile Sale. Sfntul Vasile a alctuit i cuvntri panegerice, dintre care pot fi amintite: 18 19

Sfntul Gordius
Sfntul Vasile cel Mare, Scrieri partea a doua, Asceticele, Editura I.B.M.B.O.R. , Bucureti, 1989, p. 33; Pr. Prof. Lector. Dr. Sorescu Vasile, op. cit., p. 54;

Sfntul Mamant Sfnta Muceni Iulita Cei 40 de mucenici din Sevasta etc.

Opere liturgice i canonice: Una dintre cele mai importante lucrri este Liturghia al carui nume l i poart, Liturghia Sfntului Vasile cel Mare, se svrete de 10 ori pe an. Canoanele Sfntului Vasile sunt recunoscute i de hotrrile Sinoadelor Ecumenice, el fiind cunoscut ca unul dintre cei mai aspri canoniti ai Bisericii noastre, canoanele sale fcnd parte din Colecia de canoane a Bisericii Ortodoxe. Opere canonice Scrisoarea 188 Scrisoarea 199 Scrisoarea 217

Cultul Ortodox a fost mbogit prin lucrrile Sfntului Vasile cel Mare, pe lng Liturghia care-i poart numele, a mai alctuit i rugciunea de la canonul Sfintei mprtanii, adugm aici i Moliftele care se citesc la 1 Ianuarie. Scrisorile 188, 199 i 217, din cele 365 scrisori ale Sfntului Vasile, mai sunt numite i epistole canonice, au fost alctuite ntre anii 374 375 i au intrat n Dreptul canonic rsritean.20 Scrisorile acestea avnd caracter dogmatic, misionar, monahal, canonic sau ocazional. Despre operele Sfntului Vasile cel Mare, ne vorbete extraordinar Sfntul Grigorie de Nazianz atunci cnd spune: Cnd pun mna pe Hexaimeronul lui i citesc cu glas tare, m simt aproape de Creatorul, ncep a pricepe temeiurile creaiei, admir pe Creator cu mult mai mult de ct nainte. Citesc scrierile sale polemice, parc vd cu ochii focul de la Sodoma, care preface n cenu limbile rele i nelegiuite ale ereticilor, sau parc vd turnul Babel, pe ct de ru construit, pe att de bine drmat de Vasile. Cnd citesc lucrrile sale cu privire la Sfntul Duh, aflu n ele pe Dumnezeu pe Care-L am i eu, i prind curaj s griesc adevrul, sprijinindu-m pe nvtura lui despre Dumnezeu i pe interpretarea lui....21

20 21

Lector. Dr. Cezar Vasiliu, art. cit., p. 13 -14; Sfntul Vasile cel Mare, Scrieri Partea ntia, Omilii la Hexaimeron, Omilii la Psalmi, Omilii i Cuvntri , Editura I.B.M.B.O.R., Bucureti, 1986, p. 30;

Capitolul II: Viaa social la Sfntul Vasile cel Mare

Opera social i ntregul tezaur de scrieri i instituii rmase de la Sfntul Vasile cel Mare, ne arat c Sfntul Vasile nu a fost numai unul din marii scriitori ai vremii sale ci i o mare personalitate a vremii, o prezen foarte cunoscut i foarte ascultat. Problemele sociale de azi se clarific i se lumineaz prin soluiile de ieri. Sfinilor Prini le-a fost acordat calitatea de interprei inspirai i ne intereseaz cum au interpretat problemele sociale i cum s-au reflectat ele n gndirea lor, cum le-au neles ei. Cutm n ei nu att soluii, ct modele, ndrumri.22 Lumea modern ne invit adesea s ne situm ca i cretini, fa de problemele, de gndirea i de principiile ei. i chiar dac nu ne-ar invita, ne-am simi noi nine datori s-o facem, pentru c nu ne convine s nu tim pe ce lume trim, cum gndim i de ce gndim ntr-un anumit fel i nu ntr-altul, i cum i ct, fideli credinei noastre, ne armonizm i cu vremea noastr, ca s fim oameni ai vremii noastre, s fim prtai activi la ea, nu pasivi, nu indifereni, nu ini care se sustrag n atemporal i n asocial. Aceasta pentru simplul motiv c orice sustragere n-ar fi dect o minciun. Nu putem fi nici atemporali, nici asociali. Folosim bunuri create de vremea noastr i de semenii notri. Cele mai nensemnate bunuri, sunt rodul muncii sociale. Sunt bunuri de relaie. Sfntul Vasile cel Mare s-a situat din toate punctele de vedere fa de societatea vremii sale. A facut-o cu pasiune, cu perseveren, prin cuvnt, prin acte, n principii, n mod public i n scris. Sfntul Vasile s-a implicat n probleme sociale fr fric, fr ncetare, fr rgaz. S-a situat fa de toate aspectele vieii contemporane: fa de filozofia vremii, fa de autoriti i de autoritate n general, fa de religiile vremii, fa de bogai i de bogie, fa de sclavi i de sclavie, fa de sraci i de srcie, fa de drepturi i de datorii. 23 Fa de toate lucrurile acestea sa situat n calitatea s-a de cretin. Sfntul Vasile s-a ocupat i de monahi, i-a organizat, le-a dat reguli mari i mici i-a nvat cum s triasc n obti, n comuniti, traspunnd i n monahism modaliti sociale de convieuire, modele din viaa laic.
22

Pr. Prof. I. G. Coman, nvtura cretin despre bunurile materiale , n Studii Teologice, III (1951), nr. 3-4, p. 224; 23 Pr. Prof. P. Procoviciu, Predica patristic sub aspectul ei social, n Mitropolia Moldovei i Sucevei, 1957, nr. 1-2, p. 94;

O latur important pe care Sfntul Vasile a notat-o cu amrciune i a dezbtut-o intens acordndu-i o mare importan, scriind i vorbind mult timp despre ea, denunndu-o ca o calamitate nedemn de societatea cretin, a fost mprirea acestei societi n bogai i sraci, inegalitatea celor destinai s fie egali i frai, bucurndu-se deopotriv de bunurile pmnteti. Sfntul Vasile cel Mare era vehement fa de bogai i i acuza n primul rnd de o nerecunotin fa de Dumnezeu, pentru situaia privelegiat pe care o au, i anume aceea de a nu fi obligai s cear de la alii. n loc s fie darnici ns, ei sunt duri i nendurtori cu cei n nevoie. Chiar mai mult de att, c se plng c nu au de ajuns i c ei nii sunt sraci. Faptul de a critica att de vehement bogaii nemilostivi, era pentru vremea aceea o condamnare limpede a mpririi societii n clase privilegiate i clase lipsite de minimul necesar.24 Sfntul Vasile nu a fcut o analiz aprofundat a cauzelor i nici n-a preconizat o rezolvare prin eredicarea cauzelor, dar a vzut bine c este vorba de o anomalie care provoac suferine i care nu este conform cu voina lui Dumnezeu i cu nvtura Scripturii. Despre bogai Sfntul Vasile cel Mare spune c nu sunt altceva dect administratori. Bogia pe care o au nu este a lor, nu este proprietate personal i c mare lor greeal este c se cred proprietari. Mai spune Sfntul Vasile c oamenii n general nu au ca proprietate personal, dect ceea ce au adus cu ei venind pe lume, adic nimic. Totul este proprietate comun. Sfntul Ioan Gur de Aur scrie i el despre acest lucru: Bunurile materiale nu ne aparin; ele aparin Stpnului i trebuie cheltuite n folosul aproapelui25 Sfntul Vasile i compar pe bogaii care pretind c sunt cretini cu pgnii, prin asta scoate n eviden pretenia lor iraional de a fi proprietari exclusi ai bunurilor pe care le posed: S ne ruinm de exemplele de iubire de oameni pe care le dau pgnii. La unele din popoarele pgne este o lege a iubirii de oameni de a avea o singur mas, de a fi comune bucatele, de a face un singur cmin pentru o mulime nenumrat de oameni.26 Problema proprietii era pus de Sfntul Vasile ntr-un mod determinat de marile deosebiri care i despreau pe concetenii si, sub raportul posesiunii de bunuri i de mijloace de existen. El ne arat aceste diferene i merge la cauze: la dreptul tuturor de a se bucura de toate bunurile, care sunt comune din voina lui Dumnezeu i n virtutea bunului sim. Sfntul Vasile nu descoper modul n care s-ar putea realiza ntoarcerea la proprietatea comun, dar sugereaz imprirea veniturilor de pe proprieti n mod egal ntre bogai i sraci. Cretinismul a adus din prima clip ideea egalitii tuturor oamenilor, ca fii ai aceluiai Printe ceresc, dar abia cu timpul, att factorii de interpretare, ct i cei de aplicare a nvturii, au trecut de la egalitatea religioas, de la egalitatea n faa lui Dumnezeu, la egalitatea tuturor ntre ei i n faa oamenilor. Totui, trebuie s inem seama de faptul c era destul de mult i de ocant, pentru mentalitatea vremii,
24 25

Pr.Prof. Ioan G. Coman, nvtura..., art.cit., p. 225 Omilia 10 la Epistola ctre Corinteni (PG XLI, 86). 26 Sf. Vasile cel Mare, Cuvnt rostit n timp de foame i secet, trad. Pr. D. Fecioru, Tipografia Crilor Bisericeti, Bucureti, f.a., p. 14-15;

chiar i numai faptul c noua nvtura facea din absolut toi oamenii frai, stpni i sclavi, de aceea pasul urmtor, spre eliberarea efectiv a sclavilor, a fost fcut cu grij. Oamenii sunt egali ntre ei. Ideea aceasta merit s fie reluat aparte. Ea strbate ca un fir rou ntreaga oper a sfntului Vasile, cu deosebire atunci cnd vorbete de bogai i de sraci, cnd intervine la autoriti n favoarea acestora din urm i cnd deplnge condiia lor mizeri nedreapt, pentru c spune el mereu ei au dreptul la aceeai bunstare ca i bogaii, deoarece toi au venit pe lume egali. Egalitatea, demnitatea, originea i vocaia comun a tuturor oamenilor nu trebuie ns sa-i izoleze unii de alii. Oamenii nu sunt singuri, ci trind n lume sunt dependeni unii de alii. Egalitatea i vocaia lor comun, destinul comun i oblig pentru a le realiza pe seama tuturor oamenilor, la solidaritate, la aciuni comune, la angajarea unora n favoarea altora, i Sfntul Vasile cel Mare a dat cel mai elocvent exemplu n aceast privin. Vom pomeni deocamdat numai numeroasele sale intervenii pe lng autoriti n favoarea celor obidii, a celor nedreptii, a celor calomniai, a celor copleii de povara impozitelor, a celor urmrii pentru delicte .a. 27 Legtura aceasta social oblig la organizarea vieii n comun i la armonizarea intereselor personale cu cele colective. Fr aceast armonizare nici unele nici altele, nu pot merge bine. Mai ales n viaa monahal, dar nu numai, Sfntul Vasile a recomandat viaa n comun. El a fost partizan al vieii comune, al vieii de obte n solidaritate organizat dup sistemul diviziunii muncii, potrivit priceperii i puterilor fiecruia i al profitului comun, potrivit cu nevoile fiecruia, aa cum spune Sfnta Scriptur. Regulile sale au rmas pn astzi preponderent att n Rsrit, ct i n Apus n viaa monahal, chiar i acolo unde ali autori de reguli au mai complicat amnuntele, sau le-au mutat centrul de preocupare. Viaa n comun ca structur de baz a rmas peste tot valabil. Opera sa ne ofer multe posibiliti de a-i putea determina atitudinea i ideile fa de viaa social. Sfntul Vasile cel Mare, a preamrit milostenia i a vzut n ea soluia relelor sociale, dar este cu totul mpotriva ceritului i a mprumuturilor. El era cu trupul i cu sufletul pentru ajutorarea sracilor, la nevoie, dar i povuia pe toi i i ndruma s munceasc, s creeze valori din care s foloseasc i ei i societatea. Toi oamenii au drepturi egale la profit din bunurile pmntului, dar nu i cei care nu muncesc. 28 Viaa i opera Sfntului Vasile cel Mare ne ofer destule dovezi asupra faptului c s-a implicat adnc i multilateral n viaa societii contemporane i c a oferit soluii n problemele cu care s-a confruntat. Soluiile sale, n principiu , au rmas valabile i astzi, n msura n care problemele care se pun astzi sunt identice sau asemntoare cu cele care se puneau n timpul vremii sale. Cretinismul pe care l-a trit i l-a promovat Sfntul Vasile cel Mare, este un cretinism realist, umanist, circumscris condiiilor concrete de via. n viziunea sa, dinamica
27

Sf. Vasile cel Mare, Omilia contra bogailor, trad. de Pr. D. Fecioru sub titlul: Cuvnt la duminica a XII-a dup Rusalii, n Mitropolia Olteniei, anul 1968, nr. 9-10 p. 786; 28 Sfntul Vasile cel Mare, Arhiepiscopul Cezareei Capadociei (329-379), trad. de Iosif Mitropolit primat, Bucureti, 1989, p . 273;

desvririi spirituale este alctuit din elemente sociale i din element sufleteti. N-a fost cu nimic mai prejos dect oricare din tribunii sociali din lumea modern. n vremurile de transformri sociale, cuvntrile sale ar fi fost, aduse la zi, instrumente de nflcrare, adevrate arme incendiare n aprarea egalitii, a libertii, a dreptului tuturor la resursele materiale i la demnitate uman. Sfntul Vasile cel Mare nu a fost numai un teoretician, ci a avut fapte mree. i-a ncercat principiile n via, nu a fost superficial. El n-a ateptat pentru sraci, pentru dezmoteniii de toate soiurile, pentru orfani, pentru vduvele care au rmas fr niciun ajutor, pentru strinii care erau n cltorie, o soluie n ceruri. Le-a explicat i despre aceasta c este satisfacia final, dar nu s-a limitat numai la att, ar fi fost o soluie prea comod i, de fapt, inexact. Oamenii ateapt o soluie nc de aici, astfel nelegem uor de ce Sfntul Vasile a trecut la fapte.29 Opera Sfntului Vasile cel Mare de caritate social a nceput n timpul unei perioade de foamete, pe la anul 368, n Cezareea. Pe atunci nu era episcop, dar i-a venit ideea s adune toi nfometaii la un loc i s le dea de mncare. Aceasta a fcut-o din propriile sale bunuri, dar i de la cei care aveau. Tot atunci a nceput o campanie de predici n favoarea celor nevoiai i flmnzi. A inmuiat de multe ori inimile bogailor i i-a i ruinat, pentru c nu s-a ferit s-i condamne n public pe cei care aveau preuri mari la alimente sau fceau trafic de bunuri ca s se mogeasc rapid pe seama celor nenorocii. Sfntul Grigorie de Nyssa spune c Sfntul Vasile cel Mare i-a vndut toate bunurile n vremea aceea s cumpere alimente pentru nevoiai.30 n momentul n care a devenit episcop, Sfntul Vasile cel Mare a fondat Vasiliada, pentru ajutorarea sracilor, nu numai c a lrgit sfera de cuprindere de la sracii nfometai, la cei bolnavi, mai ales alegndu-i din rndul orfanilor, vduvelor, btrnilor, cltorilor, strinilor. Cu sprijinul autoritilor a conceput aezminte ca un fel de cetate n marginea oraului, a adunat muli nevoiai ca s le asigure o via ct de ct acceptabil. Sfntul Vasile nu s-a gndit s-i in ca pe nite pensionari inactivi, ci a nfiinat ateliere i alte forme de munc n comun, pentru cei valizi. Se gndise s nfiineze i coli pentru cei api n aceast direcie. Celor aflai n boal le asigura medicamente i le oferea medici si personal de ngrijire. Cu timpul astfel de instituii au fost organizate i n alte orae, dup modelul su. 31 Sfntul Vasile este mrturia atitudinii corecte: cretinii, trind n istorie, n societate, au ca orice alt om i aptitudinea i datoria s se implice n ea, s-o fac mai bun, s ajute i ei s fie mai bun. Au i criterii de care se pot servi cu exactitate. Sfnta Scriptur este cartea drumului prin viaa pmnteasc spre cea de dincolo, Scriptura este cartea orientrii prin via. Inspirat din Scriptur, Sfntul Vasile cel Mare, spune c oamenii sunt fiine sociale menite s-i duc traiul n comun, dependeni unii de alii, n solidaritate i responsabilitate reciproc.
29 30

Ibidem, p. 274; Sfntul Vasile cel Mare, Omilii i cuvntri, Ed. I.B.M.B.O.R, Bucureti, 2004, Omilia a VIII-a, p. 139; 31 Sfntul Grigorie de Nazianz, Cuvntarea XLIII, Apologia sau cuvntarea n care arat motivele care l-au ndemnat s fug de preoie i Elogiul Sfntului Vasile, Hui, 1931, p. 184;

Oamenii sunt egali, n primul rnd pentru c toi sunt fii ai aceluiai Printe ceresc i n al doilea rnd pentru c sunt oameni, avnd acelai drepturi i ndatoriri. Dup Sfntul Vasile, diferenele ntre oameni, mprirea lor n sclavi i liberi, n bogai i sraci sunt cele mai mari anomalii care nu se datoreaz nici lui Dumnezeu, nici naturii i trebuie s fie corectate. Fiind egali, toi oamenii au dreptul la libertate. Fiind egali, au dreptul n aceeai msur la proprietate. De aceea Sfntul Vasile a combtut cu vehemen bogia i pe bogai i a cerut fr ncetare restabilirea echilibrului prin folosul bunurilor n comun. Acuzele aduse bogailor de ctre Sfntul Vasile erau c ei provoac rzboaie, provoac cmtria, provoac avariia, provoac minciuna, provoac calomnia i crima. Aceast via economic o influena pe cea spiritual i social i cnd economia era doar n minile ctorva, sufereau ceilali i sufereau pe nedrept. Sfntul Vasile este partizanul muncii ca fundament al drepturilor. El aprob ndatoririle cetenilor ctre stat, n cadrul vieii sociale, cum ar fi impozitele i combate abuzurile i nedreptatea n stabilirea lor. Ideea de Patrie este scump pentru Sfntul Vasile i atunci cnd Patria a fost ameninat cu mprirea, sentimentul Patriei la angajat n aprarea integritii i unitii ei. Cenobitismul si viaa de obte au fost promovate de ctre Sfntul Vasile n viaa monahal, creia i-a dat reguli i a organizat-o dup modelul societaii laice, n forme pe care le credea ideale chiar i pentru aceasta. Punnd n practic ideile sale si concepia sa social, a organizat asistena nfometailor din oraul su n vreme de secet. Una dintre cele mai cunoscute aciuni ale sale este ntemeierea Vasiliadei, aceasta fiind o instituie complex finanat din contribuie public, aici adpostindu-se bolnavii sraci, orfanii, vduvele, cltorii. Sf\ntul Vasile cel Mare a fcut din asistena social una din raiunile principale ale activitii Bisericii, pe vremea n care nici statele nu luaser aceast responsabilitate asupra lor. Sfntul Vasile cel Mare a rmas pn astzi prin fapte i prin tot ceea ce a scris, un model pentru ntreaga cretintate, un exemplu n viaa social i o bogat surs de inspiraie n viaa cretin.

Capitolul III: Milostenia n activitatea Sfntului Vasile cel Mare

Sfntul Vasile cel Mare este numit pe drept teologul i modelul filantropiei, iar lucrarea sa filantropic este una extraordinar datorit implicrii sale intr-un amplu program social, pe vremea sa, cnd societatea se confrunta cu mari i delicate probleme sociale. Concretizarea lucrrii sale filantropice se face pe de-o parte prin predicile sale n favoarea milosteniei i ajutorrii celor sraci, iar pe de alt parte prin faptele sale de creere a instituiilor cu caracter social i a svririi milosteniei. Sfntul Vasile a predicat struitor pe tema milosteniei raportndu-se la realitile vremii sale i la problemele cu care se confrunta societatea n acea vreme. Lumea era mprit n bogai i sraci, n stpni i sclavi. Bogaii erau puini n vremea aceea, pe cnd numrul sracilor era mare. Tema aceasta a milosteniei era una din preferatele Sfntului Vasile i chiar o recomand ca pe o virtute esenial i superioar chiar i rugciunii cu lacrimi i postului.32 Pentru rezolvarea situaiei materiale a celor sraci sau mcar pentru ameliorarea ei, Sfntul Vasile, a cutat soluii i a ncercat s mite inimile bogailor i s-i ntoarc pe acetia spre milostenie, prin predicile sale despre bunurile materiale, despre egalitatea dintre oameni i despre datoria de a face milostenia i roadele acestia duhovniceti n lumea aceasta, dar i rsplata ei n viaa cealalt. ++ Sfntul Vasile, urmnd Mntuitorului, nu s-a limitat n predicile sale s dea doar ndemnuri oamenilor, ci le-a artat clar i concret ce anume trebuie s fac. Acesta n cuvntrile sale a insistat s arate c milostenia este o virtute care l schimb pe om i c prin ea se lupt mpotriva egocentrismului, pentru c atunci cnd cineva face milostenie, se druiete pe sine, renun la o parte din plinul de sine sau druiete ceva din sine. Milostenia, n viziunea sa, are mari efecte, pe de-o parte iart pcatele i aduce binecuvntarea lui Dumnezeu, iar pe de alt parte ferete pe oameni de necazurile vieii, minciun, certuri, rzboaie, etc. Foarte important este faptul c Sfntul Vasile a pus problema milosteniei, dar el ncurajeaz oamenii la munc i arat c munca este necesar nu numai pentru ctigarea mijloacelor de trai, ci i pentru dobndirea mijloacelor necesrii practicrii dragostei fa de aproapele. Sfntul Vasile cel Mare s-a implicat s fac milostenie i ca arhipstor i a fondat spitale pentru bolnavi i victime ale bolilor contagioase, pentru sraci a nfiinat cmine, iar pentru strini i chiar i pentru cltori a fcut azile. Trebuie ns s menionm c ar fi incorect s vedem n Sfntul Vasile numai un administrator i organizator ecleziastic, pentru c pe lng toate sarcinile sale i pe lng implicarea sa n societate, a rmas un mare teolog i un mare predicator.

32

Sfntul Vasile cel Mare, Ctre cei bogai, PG XXX, col. 287, apud. Gh. I. Soare, Biserica i asistena social, Bucureti, f.e., 1948, p. 42

Fiind renumit ca predicator, nu pierdea nici o ocazie s se adreseze oamenilor pe probleme de doctrin. Predicile sale erau cunoscute pn n Italia i chiar unele dintre ele au fost utilizate de Sfntul Ambrozie. Spiritul su de lider, pe care l-a artat in epoca sa plin de tensiuni i necazuri, l-a singularizat ca om mare al timpurilor sale. O tem esenial pe care el a insistat i a predicat-o de-a lungul timpului a fost milostenia. El s-a nscut ntr-o familie bogat, dar nu a fost atras de bogie i nu a fost fermecat de lux, ci mrurisete: este mai bine s fim sraci, dar aproape de Hristos, dect s avem toate bogiile vieii i s fim lipsii de comuniunea Lui.33 ndemnurile la milostenie i predicile Sfntului Vasile despre milostenie au fost transpuse de el n practic i astfel a confirmat prin fapte tria convingerilor sale cretine. Una din marile sale fapte de milostenie este mprirea averii sale la sraci imediat dup ce a fost botezat. Mai trziu dup ce ajunsese n fruntea Bisericii capadociene, n timpul secetei din anul 367, aceasta fiind urmat de foametea din 368, cnd provinciile Asiei Mici, printre care i Cezareea, au fost pustiite de secet, locuitorii provinciilor lsai far vreo speran n dobndirea unei recolte, Sfntul Vasile nu doar a predicat fulminant i a ndemnat la milostenie pentru cei chinuii de foame, ci el nsui a fcut nc o mprire a averii sale la sraci, dndu-le hran i aceasta a facuto far s fac deosebire ntre oameni, fie ei pgni ori cretini sau evrei. Sfntul Vasile cel Mare a fcut un act extraordinar de milostenie i prin opera sa de asisten social pe care a organizat-o i a susinut-o cu propria sa avere, druindu-se ei printr-un devotament extraordinar. n concepia sa, omul este fiin social, nicidecum solitar i slbatic, i nimic nu caracterizeaz mai bine natura uman dect faptul de a comunica unul cu altul i de a iubi unul pe altul.34 Slujirea sa a fost una dezinteresat, a fost o slujire a dragostei freti, ceea ce confirm pe deplin dreptatea numirii sale de patron al sracilor.35 Sfntul Vasile a neles nvtura cretin i a neles c aceasta este rezumat n iubirea fa de Dumnezeu i iubirea fa de semeni. A tiut s mbine n sufletul su iubirea i mila cretin, sacrificndu-se din dragoste pentru aproapele su aflat n nevoi, lipsuri, necazuri, boal i suferin. A cutat o aplicare practic a adevrurilor de credin, le-a tradus el nsui n opere de caritate pentru cei nevoiai i suferinzi. n aezmntul filantropic, numit Vasiliada dup numele Sfntului Vasile, s- concretizat un ansamblu ntreg de preocupri sociale i de aciuni pentru dreptate ale acestui episcop capadocian, acestea fiind menite s ajute la mbuntirea situaiei celor sraci, celor lipsii si oropsii din vremea sa. Erau muli nevoiai n vremea aceea de care nu se ocupa nimeni, dar instituia aceasta de asisten social a fost nfiinat pentru ei i era format din: spitale pentru cei bolanvi, case de binefacere pentru sraci, cltori i pelerini, aziluri pentru strini, coli de reeducare a fetelor
33 34

Sfntul Vasile cel Mare, Constituiile ascetice, cap. XXXIV, I, PSB, 18, p. 524; Sfntul Vasile cel Mare, Regulile mari, cap. II, . 3, PSB, 18, p. 224-225; 35 Pr. Dr. I. Bju, Trirea virtuoas dup Sfntul Vasile cel Mare , n Mitropolia Olteniei, anul 2000, nr. 1-2, p. 96;

czute, ateliere pentru tot felul de meserii, case pentru personalul medical etc. Extraordinar era faptul c acest mare ierarh nu s-a sfiit o clip s aduc n acest aezmnt de binefacere oameni leproi, care din pricina bolii lor, erau ocolii de toat lumea i cei mai abandonai oameni. Pentru acest aezmnt de binefacere, Sfntul Vasile, se ngrijea de tot ceea ce era necesar. Instituia aceasta de caritate era submprit n diferite compartimente n funcie de nevoia celor sraci i suferinzi. Aici era i biserica i locuina mitropolitului. Mai erau i camerele pentru guvernatorul provinciei, locuinele clericilor, camere pentru oaspei, camere pentru strini, azilul btrnilor i spitalul bolnavilor. Ierarhul locuia aici i avea un rol extrem de important, era n mijlocul suferinzilor i sracilor, ascultndu-i, sftuindu-i i fiind aproape de ei i putea ajuta la timp. Putem vedea foarte uor i de aici c viaa acestui mare ierarh, Sfntul Vasile cel Mare, este una conform cu predicile sale i nicidecum el nu a rmas doar la nivelul de teorie sau analiz a milosteniei, ci a fost i un practicant autentic al ei. Ideile sale minunate despre milostenie, pe care le expunea prin predic din nlimea amvonului, au fost transpuse in viaa sa cu exactitate, fiind un exemplu pentru muli. Exmplul acestui mare predicator al milosteniei, a determinat i va mai determina pe muli la ajutorarea celor sraci, celor aflai n nevoi, celor suferinzi, celor bolnavi .a.

I.4

Indemnuri la milostenie

Opera literar a Sfntului Vasile cel Mare este inspirat din activitatea sa practic, el fiind un practicant extraordinar al vieii duhoniveti i nu numai, ci i al vieii sociale. Prin predicile rostite de la amvon i prin faptele sale, Sfntul Vasile a dus o lupt neobosit mpotriva tuturor inegalitilor sociale i a ndemnat pe cretini la milostenie. Milostenia este una dintre cele mai mari virtui i una din cele mai frumoase cu care s-au ncununat muli dintre sfini i este benefic fiecrui credinocios, alturi de post i rugciune, n drumul su ctre mntuire. Prin milostenie este exercitat ntr-un mod sublim i virtutea dragostei, care este cea mai mare dintre toate i care va rmane pentru venicie. Faptele de binefacere ale Sfntului Vasile relev inima sa milostiv. El a contientizat mare sa chemare i a neles c trebuie s ajute pe cei mpovrai, pe cei aflai n nevoi i i-a chemat la sine pentru a-i mngia i a le da alinare. Sfntul Vasile sftuia pe cei care au primit n dar de la Dumnezeu bogii i averi s fie mulumii cu darurile primite i s se foloseasc de ele cu nelepciune s nu le fie spre pierzare. n viziunea Sfntului Vasile, omul este o fiin social i sociabil. El i ndemna pe oameni s nu opreasc circuitul iubirii dumnezeieti i s nu-i nueasc doar pentru ei bunurile hrzite de Dumnezeu ci s ajute i pe cei sraci i obidii. Sfntul Printe a ncercat s deschid inimile bogailor i s le lumineze mintea, nvndui c bogiile sunt de la Dumnezeu, iar oamenii sunt doar cei care au primit aceste daruri i sunt

datori s administreze acestea n scopul ajutorrii semenilor lor. Milostenia este o fapt imens a dragostei cretine, aceasta l face pe om s ajung la asemnarea cu Dumnezeu. Milostenia este clasat prima ntre virtui, cci celelalte precum postul, fecioria sunt virtui individuale, pe cnd milostenia este o fapt care pune pe om n slujba altora. Pentru aceasta, Sfntul Vasile, a lsat ndemnuri la milostenie i la buna chivernisire a averilor. Prin milostenie, oamenii care au primit daruri de la Dumnezeu bogii i averi, i pot arta recunotina fa de El prin milostenie fa de cei care poart chipul Su, dar trec prin suferine, necazuri i lipsuri. n concepia Sfntului Vasile, niciun om nu trebuie s uite de mila cretin sau s o amne pe aceasta, ci fiecare din puinul su s dea celui nevoia far s aib vreo prere de ru, s druiasc cu dragoste din inim i s fac din durerea semenului propria durere. Primul pas spre iubirea i comuniunea dintre oameni este mila, sentimentul de mil l scoate pe om din egoism. Omul nemilostiv, care nu-i adun lumin spiritual n suflet prin virtui, are poveri greu de purtat pe umeri, cum ar fi grijile lumeti care-l robesc pe om, egoismul i lcomia fr de margini, astfel i nchide ua comuniunii venice i a fericirii. Sfntul Vasile cel Mare a avut la inim asistena social i s-a fcut cunoscut prin ea. n centrul preocuprilor Sfntului Prine au fost bolnavii, sracii, lipsiii i toat viaa a contribuit la transpunerea n practic a iubirii i a milei cretine, benefice au fost predicile sale prin care s-a strduit s sdeasc n inimile cretinilor iubirea milostiv. n legtur cu milostenia, Sfntul Vasile, ne recomand discernmntul atunci cnd face referire la persoanele crora trebuie s li se acorde milostenie, deoarece nu toi cei care cer milostenie o fac pentru nevoia supravieuirii, iar a ajuta pe cineva care s-ar putea descurca s-i ctige existena prin munc poate deveni o surs de ncurajare a lenei care este un pcat capital i poate fi mrit numrul celor care practic ceretoria. Alt ndemn pe care ni-l ofer Sfntul Vasile este cel la cumptare, dreapt socoteal i pruden, c sunt muli cei care ceresc dei ar fi api de munc i sunt etichetai ca negustori sau traficani de Hristos. Scriitorul bisericesc Clement Alexandrinul, spune c trebuie s-l ajui pe cel nevoia, dar s nu-i ncurajezi lenea. El ne arat din cele ce precizeaz c nici marii filozofi, care au trit nainte de ntruparea Domnului, nu ncurajau oferirea unui ajutor aa nct primitorul s fie ncurajat la lene: Cei nsetai mergei la ap (Isaia, 55, 1), spune Isaia; iar Solomon sftuiete: Bea ap din vasele tale! (Proverbe, 5, 15). Filozoful Platon, lund aceast idee de la evrei, poruncete n Legile sale ( Platon, Legile, VIII, 844 AB), ca plugarii s nu scoat i s nu ia ap de la alii, pn ce mai nti sap n pmntul lor pn dau de pmnt bun i vd c nu gsesc ap. Este drept s ajui pe cel nevoia, dar nu-i bine s ncurajezi lenea. Pitagora spunea c este binecuvntat lucru s ajui pe cineva s-i duc povara, dar c nu se cuvine s-l ajui s i-o dea jos (Pitagora, Symb. 18)36
36

Clement Alexandrinul, Stromatele, stromata I, cap. I, 10.1.-10.3., PSB, 5, anul 1982, p. 16

Tot Clement Alexandrinul vine cu adugiri importante: Gnosticul ajut pe cei care au nevoie de cele necesare traiului i d tuturor celor ce sunt n lips, dar nu tuturor la fel, ci dup cum este drept i dup cum merit.37 Sfntul Vasile cel Mare ndeamn pe cretini la pruden i discernmnt n ceea ce privete destinaia milosteniei lor. El amintete de cei care fac din infirmitpile trupului lor un prilej de negutorie, menioneaz c acordarea de ajutoare acestora poate ajunge prilej de rutate i, n astfel de cazuri, ndeamn pe cretini la a oferi acestora o sum mic pentru a scpa de circul pe care unii dintre acetia l fac atunci cnd cer milostenie. Negreit nu-i folositoare drnicia acestei slujiri celor care alctuiesc cntece plngree, ca s moaie inimile femeilor, nici celor care fac din infirmitile trupuli lor i din rnile lor prilej de negutorie. Acordarea de ajutoare acestora ajunge prilej de rutate. Ltratul unora ca acetia trebuie potolit cu civa bani; trebuie, ns, s artm mil i iubire fa de frai fa de cei care sunt nvai s sufere necazul cu rbdare. Despre acetia ni se va spune: Am flmnzit i Mi-ai dat s mnnc (Matei, 25, 35) i celelalte.38 Sfntul Vasile a predicat i a dat ndemnuri pentru ajutorarea celor nevoiai, ns dorete s fie ajutai aceia care chiar au real nevoie de ajutor: Dumnezeu vrea ca tu, n simplitatea inimii tale, s fii darnic cu cel ce-i cere, dar, totui cu raiunea, s deosebeti nevoia fiecruia din cei care i cer.39 Este foarte adevrat c atunci cnd oferi bani sau bunuri materiale celor ce ceresc din lcomie, far s aib neaprat nevoie, sau celor ce i-au fcut din infirmitile trupului prilej de negutorie, dei fiind api de munc, prefer s cereasc aceasta poate constitui un prilej de rutate, cci folosesc milostenia primit n scopuri rele, n ntreinerea unor pcate, lund n derdere, pe ascuns, pe cei ce le-o ofer. Fcnd milostenie cu unii ca acetia, i nvm s atepte bani nemuncii i ei nu mai gsesc bucuria muncii, bucuria simit ca urmare a svririi unui lucru folositor att lor ct i comunitii din care fac parte. Nu trebuie, ns, nici s devenim sceptici fa de toi nevoiaii i nu trebuie s lum aceste judeci ca un ndemn la refuz de a mai svri acte de milostenie, deoarece sunt i muli care chiar au nevoie cu adevrat de ajutor. Dac suntem, ns, siguri c unii sunt ceretori mincinoi, prefcui trebuie s evitm s dm darul nostru unora ca acetia, n cel mai bun caz s le potolim strigarea fals de ajutor cu civa bnui. Putem, cu toate acestea, s-i ajutm i pe ei cu drag inim printr-o rugciune ctre Dumnezeu pentru ei.

37 38

Ibidem, Stromata a VII-a, cap. XII, 69.2., vol. 5, p. 519 Sfntul Vasile cel Mare, Omilii la Psalmi, omil. I la Psalmul XIV, VI, p. 213 39 Ibidem, p. 212

n faa lui Dumnezeu, cel care druiete cu inim curat este primit cu darul su, chiar dac acesta este oferit n netiin unor traficani de Hristos. 40

I.5

Egalitatea social prin milostenie

Sfntul Vasile cel Mare a predicat milostenia i a promovat-o ca mijloc de restabilire a egalitii sociale. Sfntul Vasile, ns, nu s-a ocupat special ntr-o predic de virtutea milosteniei, ci prin ndemnurile sale la milostenie care se fac auzite n predicile prin care el combate strngerea peste msur a avuiilor. n predica Sfntului Vasile cel Mare, vedem ndemnurile sale ctre cei ce pot s ajute pe cei neajutorai, s nu rmn doar la stadiul de ai comptimi pe acetia, ci s treac la ajutorarea lor prin fapte. Despre mil, zicea Sfntul Vasile, c este sentimentul pe care l avem fa de cei ce se gsesc n necazuri atunci cnd ne raportm cu simpatie fa de ei. Din sentimentul acesta de mil, persoana care face milostenie, o face cu iubire trind suferinele semenului, iar acesta vede cum durerea i suferina sa este neleas i pornete de la el iubirea fa de cel care i ofer ajutorul.41 Principiile acestea de iubire ale Sfntului Vasile, l-au fcut pe acesta s caute s nmoaie inimile bogatilor, s trezeasc n acetia sentimentul de compasiune i de mil fa de cei nevoiai i suferinzi, ndemnnd prin predicile sale la fapte de milostenie fa de acetia. Sfntul Vasile cuta s aduc egalitatea social prin principiile moral-religioase i prin milostenie. n toat activitatea sa, Sfntul Printe, a avut n vedere pe cei care aveau n proprietate avuii i s-a strduit s-i determine s fac milostenie i le spunea c: bogiile care sunt rspndite dup voia lui Dumnezeu rmn, n schimb dac sunt reinute, ele se pierd. Dac tu le vei pstra, nu le vei avea, dac o s le dai, nu le vei pierde.42 Fiind un predicator al milosteniei autentic, Sfntul Vasile intensific aceast predic o dat cu prilejul unei secete din anul 367, urmat de foametea din anul 368. n timpurile acestea cei sraci se nmuliser i sfreau n chinuri groaznice din cauza suferinelor produse de foamete. Sfntul Vasile cel Mare, ns, nu rmne nemicat i ndeamn la ajutorarea lor, ridic glasul su ctre cei care dispuneau de bunuri, dorind s-i determine pe acetia s druiasc ajutor. ncearc s determine i pe cmtari s renune la mprumuturile cele cu procente exagerate care ngreuna viaa srmanilor. Sfntul Vasile se pune n slujba celor srmani i sraci din vremea foametei, ncearc prin toate mijloacele de care dispunea i prin toat puterea cuvntului su s trezeasc mila asculttorilor si pentru ajutorarea celor obidii. Din inima sa plin de iubire fa de semeni
40 41

Ibidem, p. 113 Pr. Prof. I. G. Coman, Rolul social al milei cretine la Prinii Capadocieni, Beiu, anul 1945, p. 40 42 Sf. Vasile cel Mare, Omilia contra bogailor..., p. 786

pornete aceast dorin extraordinar de a ajuta i de a se pune n slujba lor. Sfntul Vasile s-a folosit de o imagine sfietoare i anume de imaginea omului care este pe punctul de a muri de foame, pentru a mica inima bogailor: Doamne! Groaznic chin mai este Nu putea Sfntul Vasile s nu se fac aprtor sracilor, mai ales c ei deveniser att de numeroi i erau abandonai. Acesta i dojenea prin cuvntrile sale pe aceeia care se credeau tritori adevrai ai credinei, care erau evlavioi i posteau, dar din cauza egoismului lor i din cauz c erau lipsii de iubirea de aproapele nu druiau ajutor semenilor lor czui n necazuri.43 Prin implicarea sa sufleteasc i prin activitile sale caritabile, Sfntul Vasile cel Mare nea artat c a neles mai bine ca nimeni altul ct de important este egalitatea social, iar prin cuvintele sale vedem c este mai ales un predicator desvrit al milosteniei. Sfntul Vasile ne nva ca trebuie s fim milostivi i ne d exemplu animalele necuvnttoare c nu strang nimic pentru ele: Ascultai popoare, auzii cretini... S nu ne artm noi fiine raionale, mai cruzi dect animalele necuvnttoare. Acestea se folosesc n comun de produsele naturale ale pmntului: orict de muli ar fi, caii pasc pe aceeai cmpie; turmele de oi pasc unul i acelai munte; numai noi, oamenii ncuiem n magazii produsele fireti ale pmntului i punem stpnire pe bunurile menite tuturor oamenilor. Iar n continuare Sfntul Printe amintete obiceiul spartanilor, care, bogai i sraci, se foloseau n comun de cele necesare traiului i mai ales, Sfntul Vasile ne aduce aminte de viaa de obte care exista n Biserica primar, cnd cretinii toi mpreun se foloseau de avuiile lor.44

I.6

Scuzele celor bogai respinse de Sfntul Vasile

Prin predicile insistente ale Sfntului Vasile cel Mare i prin ndemnurile sale ctre milostenie, bogaii reacionau i aduceau tot felul de pretexte i scuze s nu druiasc din averile lor. Bogaii se ntrebau: Cum vor putea tri daca vor prsi tot ceea ce le aparine? Cum va mai fi viaa dac vor da averile? Unii dintre bogai justificau bogia pentru familie. Majoritatea dintre cei care ascultau ndemnurile Sfntului Vasile cel Mare la ajutorarea celor nevoiai, nu oferea ajutorul imediat ci amna lucrul acesta zicnd c, mai nti s se bucure de roadele avuiei n timpul vieii i mai apoi la sfrit vor da averea sracilor. ns Sfntul Vasile le atrage acestora atenia c dup moarte nu vor mai putea svri fapte de milostenie. 45 El nu tolereaz amnarea ci le cere celor bogai s-i ajute ct mai repede cu putin pe cei neajutorai. Din predicile sale rezult c el caut ci insisten s realizeze armonia social prin iubire, iar asupra obligaiei de a face milostenie insist tot cu mult iubire. Doar prin iubire se poate restabili egalitatea social cci cel ce iubete pe aproapele
43 44

Ibidem, p. 787 Idem, Omilia cu prilejul secetei urmat de foamete, trad. de Pr. N. Donos, Hui, anul 1927, p. 5 (PG XXXI, 309A) 45 Sf. Vasile cel Mare, Omilia la cuvintele de la Luca: voi strica hambarele..., p. 789 (PG XXXI, 292AB)

su ca pe sine nsui, n-ar mai avea mai mult dect semenul su. 46 Atunci nu s-ar mai putea vorbi de bogat sau srac. Sfntul Vasile le spune bogailor c cine va face milostenie, va fi rspltit, iar cel care nu va face, va fi pedepsit.47 Prin milostenie se terg pcatele i se dobndete mntuirea. 48 Milostenia ne d cel mai mare bine pe care ni l-am putea dori, binele adevrat, motenirea mpriei cerurilor. El ndeamn pe asculttorii si s ajute pe cei sraci i astfel s se ajung prin iubire fa de aproapele la egalitatea social.

I.7

Roadele milosteniei n nvturile Sfntului Vasile

La Sfntul Vasile Vasile cel Mare gsim o total conformare ntre ceea ce predic i ceea ce svrete. Este esenial ca principiile pe care le susine s se regseasc n viaa sa. Ideile extraordinare pe care el le exprima n nlimea amvonului, erau transpuse n viaa sa cu exactitate. Nu putea vreodat s cear asculttorilor si s svreasc acte de milostenie, dac nu era el n primul rnd un exemplu n acest sens i dac n-ar fi fost el tritorul acestei virtui. Printele capadocian, ns, a fost ntr-adevr un mare iubitor de oameni, lucrul acesta a putut fi uor de observat din faptele sale de binefacere fa de sraci, fa de cei sramani, fa de cei abandonai i fa de cei bolnavi. Sfntul Vasile a fcut nc din tineree o prim mprire a averii sale pe care a druit-o sracilor.49 Seceta ndelungat din anul 36850 a pustiit pmnturile i a nenorocit recoltele, lsnd-ui pe locuitorii Asiei Mici, printre care se afla i Cezareea fr nici-o speran n dobndirea roadelor. mprejurrile acestea l-au obligat pe Sfntul Vasile s porneasc activiti omiletice despre milostenie, pentru alinarea suferinelor celor neajutorai i pentru a trezi n inima bogailor senmtimentul de mil, de compasiune i de iubire fa de aproapele. n timpul acesta Sfntul Vasile cel Mare i-a vndut toate bunurile pe care le mai avea, pentru a putea strnge bani s cumpere hran celor nenorocii de secet i torturai de foamete.51

46 47

Ibidem, p. 785 (PG XXXI, 281B) Ibidem, p. 565 (PG XXXI, 277) 48 Sf. Vasile cel Mare, Omilia cu prilejul secetei..., p. 19 (PG XXXI, 324C) 49 Pr. I.G. Coman, Patrologie, I.B.M.B.O.R, Bucureti, anul 1955, p. 163. 50 Sf. Vasile cel Mare, Arhiepiscopul Cezareei Capadociei (329-379), trad. de Iosif mitropolit primat, Bucureti, anul 1898, p. 264 51 Sf. Grigorie de Nazianz, Cuvntare funebr n onoare lui Vasile cel Mare, cap. 35, trad. de Pr. N. Donos Hui, anul 1931, p. 155

Sfntul Vasile era un exemplu al faptelor de milostenie. n mprejurrile grele n care se aflau oamenii, el continua s predice cu devotament celor bogai milostenia, dar mai nti de toate el nsui svrea acte extraordinare de filantropie. Vasiliada, ora al caritii, nfiinat de Sfntul Vasile cel Mare i numit dup numele su este una dintre cele mai mari fapte de filantropie ale Sfntului Vasile. Prin construirea acestui ora vedem calitatea extraordinar a Printelui capadocian de organizator al faptelor de binefacere. A nfiinat aici n marginea Cezareei Capadociei case de binefacere, spitale, azile pentru strini, ateliere pentru diferite meserii, coli de reeducare a fetelor czute, toate acestea fceau parte din acest aezmnt numit Vasiliada. Sfntul Vasile se ocupa de instituia aceasta social i avea grij s nu lipseasc nimic din ceea ce era necesar celor de acolo. Un lucru foarte important este acela c Sfntul Vasile a adus n acest aezmnt i pe cei mai abandonai oameni, nu s-a sfiit s aduc i pe cei leproi, care din cauza bolii de care sufereau, erau ocolii de oameni. El era un brbat nobil de famile bun, avea renume strlucit, dar cinstea cu buzele sale acast boal, srutnd pe bolnavi, ca pe nite frai, nicidecum din dorin de slav deart. Se purta astfel ca s se dea drept exemplu i s nlture i altora teama de a se apropia de cei bolnavi i s le ofere ajutor.52 Sfntul Vasile cel Mare inspira pe fiecare i insufla s aib o bun purtare n iubirea fa de semeni, mai ales fa de cei srmani. El ne-a convins s nu necinstim pe Hristos prin dispreuirea semenilor, ci atunci cnd vedem nenorociri strine, s ne silim a ntrebuina bine ceea ce avem, s mpumutm mila lui Dumnezeu, mil de care o s avem i noi nevoie mai devreme sau mai trziu.53 Milostenia svrit de ctre Sfntul Vasile era una fr discriminare, fr deosebire de ras sau religie. Tuturor celor nevoiai care veneau i cereau ajutor la dnsul, el le druia n aceeai msur. Prin exemplu su i prin predica despre milostenie, ca factor al restabilirii egalitii sociale a determinat pe muli la ajutorarea sracilor. Putem observa caracterul deosebit cretin al Sfntului Vasile i putem constata cu uurin c acest Sfnt Printe a fost unul dintre cei mai mari cunosctori ai problemelor sociale, iar pentru rezolvarea acestora s-a implicat i a depus o mare parte din activitatea sa predicatorial. Prin predic el voia s apropie raporturile dintre oameni, cunoscut fiind ca unul dintre cei mai autentici predicatori ai drepii i egalitii, el urmrea s sdeasc n sufletele asculttorilor si, principiile religios-morale cretine i s contribuie la restabilirea egalitii sociale. ntotdeauna a tiut cum s rmn aproape de asculttorii si, att prin cuvnt ct i prin fapt. Le vorbea acestora despre frumuseile duhovniceti ale vieii bazate pe temeiul Sfintei Scripturi i despre iubirea fa de aproapele, iubire care trebuie s fie manifestat prin ajutorarea cel nevoiai. Sfntul Vasile cel Mare a neles realitatea vieii sociale i prin predica sa a luat atitudine i a stat drept naintea problemelor i a nedreptilor sociale combatnd toate imoralitile societii n care tria. Predicnd milostenia, el a demonstrat c aceast virtute are un rol extraordinar n schimbarea raporturilor dintre oameni. Sfntul Vasile ncerca o transformare
52 53

Ibidem, cap. 3, trad. cit., p. 182 Ibidem

religios-moral a ordinii sociale i nu ncerca nicidecum s o schimbe prin for, n ciuda criticii adus relelor sociale pentru realizarea unei egaliti sociale. Deci, el nu a fost indiferent fa de ceea ce se ntmpla n societatea n care tria, ci s-a implicat cu pasiune. Stpnit de o iubire imens fa de semenii si i devotat misiunii sale, nu a pierdut vreodat ocazia de a se ngriji de credincioii si, inea cont att de mntuirea lor sufleteasc, ct i de cea trupeasc, n mijlocul realitilor sociale de care se loveau zi de zi. Calitile sale incontestabile de predicator i atenia pe care a oferit-o problemelor sociale ale credincioilor si, ct i viaa sa, care este una conform cu nvtura sa cretin, l-au fcut pe Sfntul Vasile s se bucure de o puternic influen asupra asculttorilor si i s se bucure de o mare preuire din partea lor. Sfntul Vasile cel Mare este exemplul viu al vieii cretine trit n iubirea fa de aproapele, druindu-se pe sine celor care aveau nevoie. Faptele sale de milostenie arat concordana cu nvtura sa. Lucrrile sale de filantropie au contribuit la dizolvarea relelor sociale i au periclitat fericirea i pacea oamenilor.

Capitolul IV. Milostenia la Sfinii Prini

Mila lui Dumnezeu fa de noi toi ne-a fost artat n mod excepional atunci cnd Tatl Ceresc a trimis n lume pe nsui Fiul Su. A venit n lume s mngie toate suferinele noastre ale oamenilor, i s-a rstignit pentru noi pe cruce, dovedind iubirea Sa fr de margini fa de oameni, aducndu-se pe Sine jertfa Tatlui Ceresc prin moarte pe cruce, fiind pe vremea aceea cea mai ruinoas moarte.54 Mntuitorul nostru Iisus Hristos a avut mil fa de noi toi i vindeca bolile i neputinele oamenilor, alina durerile trupeti i ne-a artat importana milei cretine prin cuvintele Sale: Mil voiesc, nu jertf (Matei XII, 7). Ne-a nvat c trebuie s avem mil unii fa de alii i s facem fapte de milostenie fa de cei aflai n suferin, cci aa este plcut naintea Domnului.55 Cretinul are totdeauna datoria de a svri acte de milostenie i fapte bune, cci prin asta poate dobndi mntuirea sufletului. Un duman mare al vieii cretine trit prin fapte de milostenie, este lenea, aceasta fiind i numrat printre cele apte pcate capitale. Cci omul nu
54 55

Pr. Prof. Dr. Dumitru Radu, Trirea cretin, curs pentru doctoranzii n Teologie, anul 1994-1995, p. 36 Sfntul Isaac Sirul, Cuvinte despre sfintele nevoine, n Filocalia sau culegere din scrierile Sfinilor Prini care arat cum se poate omul curi, lumina i desvri. Traducere, introducere i note de Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Editura I.B.M.B.O.R., Bucureti, anul 1981, p. 364

poate s-i agoniseasc nici lui cele necesare lenevind, dar s mai fac milostenie i celor care sunt n nevoie. Nu numai c nu face milostenie, ci ajunge chiar s i agoniseasc cele necesare traiului prin mijloace necretineti.56 n Sfnta Scriptur gsim cuvintele Sfntului Apostol Pavel care ne nva: Cel ce seamn cu zgrcenie, cu zgrcenie va i secera, iar cel ce seamn cu drnicie, cu drnicie va i secera (II Corinteni IX, 6). Sfntul Apostol Iacob spune despre cei ce amn s fac binele c pcat svresc: Cei ce tiu a face binele i nu-l fac, pcat au (Iacob IV, 17). Milostenia nseamn s druieti ajutorul tu semenilor care sunt n nevoine. Cnd dai ceva cuiva care nu are nevoie, l poi jigni. Milostenia duce spre desvrirea moral, ea trebuie facut din inim i fcut n tain nu spre lauda lumii, c astfel i pierzi toat plata. 57 Dac lauda lumii este plata milosteniei, atunci Dumnezeu nu mai are loc n inima ta. nsui Mntuitorul ne nva c milostenia trebuie fcut n tain cnd spune: s nu tie stnga ce face dreapta (Matei VI, 3) i tot Mntuitorul ne nva c trebuie s ajutm din inim pe cei care au nevoie de ajutorul nostru, cnd spune: Celui care cere de la tine, d-i; i de la cel ce voiete s se mprumute de la tine, nu ntoarce faa ta. (Matei V, 42). Oricine va cere ceva de la noi, are nevoie de sprijinul, fie el material sau spiritual. Datoria noastr este s-l ajutm la timp i s nu-l cercetm dac are sau nu nevoie, cci va raspunde pentru tot n faa lui Dumnezeu. Mntuitorul ne nva c trebuie s mprumutm pe cel care vine la noi i ne spune c se afl ntr-o situaie grea. n Vechiul Testament o datoria trebuia restituit dup termenul stabilit de Legea Mozaic, iar n al aptelea an, numit anul sabatic, trebuie s fie iertat datoria celui care luase mprumut. (Deuteronomul XV, 1-3). n Israil, n timpul regilor, obiceiul acesta nu mai era respectat, dar dup exilul babilonic, Neemia a restabilit aceast ornduial a Legii Mozaice (Neemia X, 31). n legtur cu obiceiurile acestea din legea veche, Mntuitorul nu ne vorbete nimic.58 Vedem c milostenia era preuit nc din Vechiul Testament, iar fapta milosteniei era nc de pe atunci una dintre cele mai plcute naintea lui Dumnezeu: Nu tii voi postul care mi place? - zice Domnul. Rupei lanurile nedreptii, dezlegai legturile jugului, dai drumul celor asuprii i sfrmai jugul lor. mparte pinea ta cu cel flmnd, adpostete n cas pe cel srman, pe cel gol mbrac-l i nu te ascunde de cel de un neam cu tine. (Isaia 58, 6-7). Dac vrea cineva s dea ajutor celui srac doar pentru vzul oamenilor acela nu este ptruns de dragostea adevrat fa de aproapele, pentru c n felul acesta l umilete pe cel srman, cruia i d i l jignete profund n sentimentele sale de demnitate personal. 59 Dac ofer
56 57

Ibidem Pr. Constantin Karaisaridis, Sfntul Nicodim Aghioritul i activitatea sa n domeniul liturgic , tez de doctorat n teologie (partea I), n Studii Teologice, anul 1987, nr. 1, p. 29 58 Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Spiritualitatea ortodox. Ascetica i mistica , Editura I.B.M.B.O.R., Bucureti, anul 1992, p. 110 59 Ibidem, p. 111

cineva ajutorul sracilor n asemenea condiii nu mai poate fi numit milostenie, ci mai mult o fapt de mndrie, de orgoliu al celui care druiete, trmbind ca s fie vzut de oameni. Acesta se mulumete cu lauda din partea oamenilor i nu-i dorete rspltirea venic.60 Prin cuvintele Mntuitorului care spune s nu tie stnga ta ce face dreapta ta, trebuie s nelegem c milostenia trebuie fcut fr martori, fr trmbie ci n tain. Fcnd milostenie n felul acesta, Mntuitorul ne asigur de rsplat din partea Tatlui Ceresc, care vede tot ceea ce se petrece n ascuns.61 Sfntul Ioan Gur de Aur spunea despre milostenie c este una dintre cele mai mari fapte pe care le poate face omul. Milostenia nseamn a drui, iar a drui nseamn fapt. Faptele sunt dovada dragostei fa de semeni, acordul inimii, fr de care avnd doar acordul minii, cretinul este incomplet. Dac faptele lipsesc, numele de cretin nu poate folosi la nimic 62, spunea Sfntul Ioan Gur de Aur. n concepia Sfntului Ioan, milostenia face pe om asemenea lui Dumnezeu. Puterea acesteia nu poate fi egalat de nimic; milostenia este cea mai mare virtute. 63 Importana milosteniei decurge din faptul c, prin ea ne simim toi n unitate, n comuniune, prin milostenie ne dovedim toi un trup, depind ceea ce n mod normal acordm numai frailor, rudelor, urcnd pn la schimbarea tuturor n rudenii spirituale.

SEMN

Sfntul Ierarh Nicolae era foarte milostiv fa de sraci i fa de cei aflai n suferin, toat viaa sa trind-o sub ndemnul Mntuitorului care spune: Fii milostivi, aa cum i Tatl vostru milostiv este (Luca 6, 36). Oriunde era solicitat, Sfntul Ierarh rspundea prompt i de multe ori intervenea n situaii grele fr s fie solicitat, att de mare era milostivirea sa fa de semenii suferinzi. Nu se sfia s intervin pentru cei asuprii i obidii, ci cu mult ndrzneal se implica n ajutorarea lor. Pe cnd pstorea, Sfntul Ierarh Nicolae a avut grij de credincioii si pzindu-i n pace i ferindu-i de rtcirile eretice. A risipit toate capiitile idoleti i duhurile cele viclene i rele nu au putut rbda venirea Ierarhului: Scoteau glasuri de plngere, strignd foarte tare, cci erau izgonite i biruite din locul lor, prin arma rugciunilor nebiruitului osta Nicolae, lui Hristos arhiereu.64 Sfntul Ioan Milostivul, Patriarh al Alexandriei a fost un mare practicant al milosteniei. Oriunde era nevoie de ajutor, Sfntul Ioan trimitea care pline de hran celor nfometai, iar pe cei sraci, aflai n suferin i obidii i sprijinea n necazurile lor. Sfntul Ioan era hrnitorul celor
60 61

Ibidem, p. 112 Idem, Taina Pocinei ca fapt duhovnicesc, n Ortodoxia, anul 1972, nr. 1, p. 5-6 62 Antonie Plmdeal, nvtura Sf. Ioan Gur de Aur despre slujire, n Studii Teologice, anul 1972, nr. 5-8, p. 400 63 Sfntul Ioan Gur de Aur, Tlcuiri la Epistola a doua ctre Timotei, Epistola ctre Tit, Epistola ctre Filimon, ale Sfntului Apostol Pavel, Editura Nemira, Bucureti, anul 2005, p. 183 64 Vieile Sfinilor pe luna decembrie, Editura Episcopiei Romanului i Huilor, anul 1993, p. 133

flmnzi, dttor bogat celor ce au trebuin, izvor al milostivirii, fntna milei, sprijinirea celor czui, ocrotitorul vduvelor, cercettorul bolnavilor, mbrcmintea celor goi, printele srmanilor, ndreptarea celor czui, acopermnt mntuitor celor strini, mngierea celor ce plng, aprtorul celor nedreptii, izbvitorul celor netiutori.65 Sfntul Cuvios Samson, numit i primitorul de strini, din dragoste pentru cei aflai n suferine, deprinsese meteugul doctoricesc. nc din tineree, Sfntul Samson, s-a artat aplecat spre milostenie i spre ajutoararea celor srmani, i-a mprit averea rmas de la prini druindo celor sraci, i-a eliberat robii i se bucura, mplinind porunca lui dumnezeu i vieuind ca un sihastru. Ajutorarea celor sraci a fost bucuria cea mai mare a vieii sale.66 Sfnta Cuvioas Melania Romana, s-a strduit ntotdeauna s mplineasc toate poruncile evanghelice. Milostenia o svrea ca i cum ar fi ndjduit s fie miluit doar pentru aceasta, dup cuvntul Domnului: Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui (Matei 5, 7). i pe lng faptul c a adus lui Dumnezeu toate ale sale, i ajuta i pe alii s fac acelai lucru. Tocmai de aceea muli dintre iubitorii de Hristos ncredinau banii lor Sfintei Melania ca unui iconom credincios i nelept, iar Cuvioasa i mprea cu credincioie i chibzuin dup rugmintea celor care i dduser.67 Sfnta Cuvioas Olimpiada Diaconia, dispunea liber de imensa sa avere. S-a folosit de acest lucru pentru a putea svri acte excepionale de milostenie. A nfiinat la Constantinopol prima comunitate ascetic feminin, prima mnstire de maici cu 250 de vieuitoare. Sfnta Cuvioas Olimpiada devine celebr n tot imperiul prin buntatea sa fr limite, mprindu-i averile n favoarea Bisericii, ajutnd cu danii uriae pe clericii ortodoci care fceau apel la Sfnta Cuvioas. Pe toate ea le-a ncredinat lui Dumnezeu, i cu mn darnic le-a mprit celor ce aveau trebuin: vieuitorilor n pustie, mnstirilor, caselor de sraci, bolnielor, bisericilor, srmanilor, caselor primitoare de strini, celor ce se primejduiau n srcie, vduvelor, celor ntemniai, tuturor le trimitea milostenie i multe ri se umpleau de drnicia sa. Sfnta Cuvioas, ns, chiar dac avea averi imense, i-a trit viaa n post i rugciune, robindu-i trupul su duhului.68

65 66

Mineiul pe noiembrie, Editura I.B.M.B.O.R., Bucureti, anul 2005, p. 190 Proloagele, volumul I, Editura Bunavestire, Bacu, 1999, p. 374 67 Vieile Sfinilor pe luna decembrie, Editura Mnstirea Sihstria, Neam, anul 2005, p. 600 68 Vieile Sfinilor, volumul XI, luna iulie, Tipografia Gutenberg Joseph Gbl, Bucureti, anul 1905, p. 1212