Sunteți pe pagina 1din 198

Preludiu cu comar i moarte Noaptea nvlea pe aripi de huhurez, colora obiectele n, albastru, n vnt.

Tic-tacul ceasornicului fragmenta tcerea n poriuni minuscule, fcnd-o stranie, amenintoare. i zgomotul strzii murea, nbuit de bezn. Fata ndura chinuri de iad. Se zvrcolea, chircindu-se cu genunchii la piept sau destinzndu-se ca un arc. Prul lung, castaniu, i cdea pe chipul rvit, biciuia umerii goi. Gemete surde, alternnd cu ipete de slbticiune, i scpau printre buzele arse. J Mini nevzute o gtuiau, plsmuiri apocaliptice se perindau prin faa ochilor ei lrgii de spaim. Mti hidoase, guri rnjite, coli. Ascuii veneau tot mai aproape! i O lumin sngerie se revrsa de pretutindeni, ca i cnd pereii, podeaua, tavanul ar fi fost mistuii de flcri; un vuiet asurzitor i sfredelea timpanele. Zadarnic se chinuia s in nchise pleoapele, s-i astupe urechile; viziunile struiau i se nmuleau. Reui \s coboare din pat i fcu, ntr-o goan bezmetic, nconjurul odii. Un scaun se rsturn. Un vas cu flori vetede czu i se fcu ndri. Se lovi, se tie la picior fr s simt. Nu simi nici c o prsesc. Puterile pn cnd, vlguit, se prbui. Trupul rstignit pe covor arta ca o cruce mare, alb. Faa devenise o masc de cear i doar pieptul, n ridicri i coborri spasmodice, trda pulsul vieii. Epuizarea aduse somnul, iar acesta, n sfrit, o destindere. Ora unsprezece! ritul strident al telefonului o smulse din somnul letargic. Se trezi i se nfior, bnuind o rentoarcere n lumea comarurilor. Apoi. Un gnd se nfirip timid, druindu-i un licr de speran. Se tr pn la aparat, lipi receptorul de obraz. Sorin? Din glasul tern, de robot, de la cellalt capt al firului rzbea satisfacia de a putea dezamgi.

Nu, nu-i Sorin! Recunoscu vocea omului cruia i datora calvarul acestei nopi i al celor anterioare. Amui, incapabil s; mai rosteasc o singur silab. Interlocutorul ns nu atept o replic. Cum te simi, Liza? Eti linitit, senin? Poi dormi adnc, fr s visezi, sau s visezi numai lucruri plcute? Rspunse ironiei crude printr-un hohot de plns. Brbatul o ntreb cu fals comptimire; Lacrimi? Vai, copila mea. La ce-s bune lacrimile? Nu mai suport Renun la joc i deveni brutal. Aa! Aa te vreau! Nimeni nu poate suporta. Ca s scapi, faci tot ce i se cere! Nu pot! Atunci, cu bine! Stai! V rog mi pare ru! Cunoti principiul meu: ajut-m i te ajut! Ceea ce vrei, e imposibil! Te neli! E foarte uor, copilrete de uor. Lai rsplata Un simplu da i suprrile vor dispare ca prin minune. Iadul se va preface n rai. Nu vreau! Nu vreau paradisuri mincinoase! Vreau c se termine s se termine Se va termina n clipa n care-mi fgduieti Asta nu! Orice Orice, n afar de asta! Cerei-mi altceva! Rsul lui ustura ca fichiul biciului. Ce altceva, Liza! Ce poi tu s-mi oferi? Pe tine? Trupul tu? Nu mi-ar fi displcut, cndva! Dar nici atunci n-a fi renunat la interesele mele n schimbul unei nopi de dragoste. M-a i ncpnat s le obin pe amndou. S nu ne pierdem vremea. Te mai ntreb o dat: primeti? Nu! Nu! Nu! E ultimul tu cuvnt? Receptorul i scp Lizei din mn. Rmase suspendat,

pendulnd deasupra parchetului. Mai auzi ca prin vis: Ai s te cieti! Ai s te trti n genunchi! Ceea ce spunea era adevrat. O tia, i de aceea se simea ndemnat s strige c nu se mai opune. Era gata s-i dea consimmntul dar ceva, o for izvort din strfundurile contiinei, o mpiedica. i nfipse dinii n buz, adnc. Un declic urmat de sunetul continuu, monoton, anun ntreruperea convorbirii. Afar cdea acum o ploaie cald de var, i o boare umed ptrundea prin geamul deschis. Ridic de pe covor capotul subire i se nfur n el, nfrigurat. Reclama luminoas de pe faada cldirii de peste drum proiecta pe peretele din fund forme geometrice verzi, albastre, portocalii. Succesiunea ritmic a culorilor avu asupra ei o putere hipnotic. Nu reui s-i desprind privirile, n ciuda faptului c plpirile prefigurau un nou lan de comaruri. Lucrurile din jur ncepur s-i piard iar contururile mprumutnd forme bizare, contorsionate. Din ungherele ntunecoase i fcur apariia cortegiile de montri, ntovrite de uvoaie purpurii. Arsura din piept, senzaia de sufocare revenir i sirenele sfredeleau din nou urechile, dureros. Paharul din care ncerc s bea i scp din mn i se sparse. Cut uurare sub ropotul picturilor de ploaie, aplecndu-se mult peste pervaz. Nlucile cu degetele lor osoase o traser napoi, spre mijlocul camerei, ca s ncing n jurul ei o hor ndrcit. ncercrile ei nendemnatice de a scpa din ncercuire ddur gre. Diavolii, vrjitoarele o copleeau, dnuind, chiuind i strmbndu-se nspimnttor. Czu, se ridic, czu din nou i izbuti s ajung la marginea patului. Alaiul, destrmat pentru o clip, se regrup fulgertor asaltnd-o iar i iar. ngenuncheat, i ngrop obrazul n pern, cu minile mpreunate la ceaf. Nici aa viziunile demeniale nu conteneau. Dimpotriv, se nmuleau ca lighioanele ce adulmec prada. Adineauri, doborit de oboseal, scpase pentru ui* timp

de asaltul fantomelor. S doarm, s doarm adnc! Doar dup scutul somnului se putea adposti. n sertarul noptierei era un tub cu tablete albe. Uitase de ele. Acum i aminti i ezitnd, ateptndu-se la mpotriviri, ncepu s scotoceasc febril printre mruniuri. Descoperi tubul, l strnse n pumn. Decis s-l pstreze cu orice pre. Nu ncercar s i-l smulg. Dimpotriv! Auzi voci stranii, ademenitoare, indemnnd-o: Ia, Liza, nu te sfii! E bine aa! Vei avea linitea pe care o caui. Scoase capacul i ls s alunece n palm o tablet. Ia-o fr team! Ia-o! Simi gustul neplcut al medicamentului. nc una, Liza! nc una i nc una. Pe toate s le iei! Pe toate! Docil, se. Supuse. ncetul cu ncetul tubul se goli. nghii cte trei-patru tablete deodat. Avu puterea s se ridice i si umple un alt pahar cu ap, fr ca plsmuirile s-o stnjeneasc. nc trei nc patru Tubul se rostogoli pe covor. Liza netezi pernele rvite i se culc. Linitea fgduit o nvlui ca o plapum de puf bun i moale. Comarurile se risipir, culorile stridente plir, vuietul se stinse. Obiectele i recptar formele fireti. Btile inimii, respiraia se potolir. Fata nchise ochii. Un val de cldur i cuprinse trupul, gonind fiorul de ghea. De undeva, de departe, veneau gingae acorduri de harp. n zare, pe culmea unui deal, apru o grdin fermectoare cu flori, cu pomi ncrcai de rod, cu izvoare limpezi. Drumul spre ea era lung, dar drept i fr obstacole. Liza porni, cu pas uor, ctre poarta de argint a minunatei grdini. Anchet la o sinucidere Comun se culcase trziu. Lucra n orele libere la un stu-* din despre activitatea agenilor secrei n epoca domniei fanarioilor i o fcea cu pasiune. l ncpuse n urm cu zece ani cnd i se ncredinase conducerea uneia dintre seciile de

documentare ale Securitii, deoarece umbla mult prin biblioteci i pe la Arhivele Statului i se distra descifrnd hroage nglbenite. n dup-amiaza aceea se ncptnase s termine capitolul privitor la perioada celei de a doua domnii a lui Constantin Ipsilanti i ntrziase la masa de scris pn n jurul orei unu. Buse cteva cafele, fumase un pachet de Carpai4fr filtru i era convins c-l ateapt o noapte alb; n ultima vreme dormea puin i prost. La cincizeci de ani locotenent-colonelul arta mult mai n vrst fiindc se ngrase i fiindc albise la tmple. Avea faa rotund, posac, sprnoenele groase reunite la rdcina nasului, i colurile gurii trase n jos. Y7 E drept c uneori aparentele nal, dar i cu cea lmai mare ngduin. Coman nu putea fi considerat un om agreabil. Cei din anturajul su susineau c nu tie s rd i c mparte cte un zmbet din an n pati. De aceea, dar poate i din alte motive, nu avea prieteni i tria ntr-o izolare cu care prea s se mpace destul de bine. Se culcase aadar n jurul orei unu, cu nervozitatea caracteristic celor ce sufer de insomnie, cu acea team de a sta ceasuri ntregi cu ochii deschii, de a-i asculte propria respiraie, de a-i numra btile inimii. Pe la trei l furase somnul, un somn agitat, chinuit, cu dese treziri. La ase, soneria l fcuse s sar din pat, buimac, cu ochii cirpii i cu gura nclit. Cineva nfipsese, degetul n buton i apsa fr ntrerupere. Aa cum era, n pijama i n picioarele goale, se grbi s deschid. De partea cealalt a uii sttea doamna Pretoreanu, vecina de apartament. Purta un capot galben-portocaliu i-i nfurase prul negru, proaspt vopsit i pus pe moae, ntr-un batic nflorat. Era o persoan scund, rotunjoar, cu o brbie tripl; vorbea gfit i umbla legnat, cu pai mruni, nesiguri. Cnd se enerva, transpira i-i pierdea rsuflarea. Din uierturile ce-i ieeau din gtlej nu pricepeai mare

lucru. O rug s nceteze s sune i s ncerce s fie mai explicit. .. Domnule Coman, ngrozitor1i.. Liza erau singurele cuvinte pe care le putu deslui, i pe acestea cu dificultate. Faptul c-l apucase de mnec i c-l trgea dup ea putea nsemna c se ntmplase ceva ieit din comun. i fcu semne repetate s se liniteasc dac i-ar fi vorbit tot nu l-ar fi neles i se duse s-i ia halatul i papucii. Cnd se ntoarse, doamna Pretoreanu cu obrajii buclai lucind de sudoare. l atepta sughind n pragul apartamentului ei. nuntru toate uile stteau larg deschise, cea a dormitorului, cea a sufrageriei i cea a camerei pe care o ddea cu chirie. Intr-acolo arta insistent degetul ei scurt i roz. Coman ptrunse n odaia cu mobil veche de culoa: nchis i cu covoare olteneti, scldat n lumina aurie, dimineii de august. l izbi dezordinea, scaunul rsturnat, cioburile, garoafele vetede risipite pe podea, receptorul atrnnd n gol. Apoi privirile i se oprir asupra patului, pe care o tnr zcea nemicat. i distinse ovalul feei ncadrat de bucle castanii, pielea alb ca laptele. Sursul buzelor uor ntredeschise, pleoapele cu gene lungi coborte, te ndemnau s-o crezi dormind profund i liniti ti Capotul subire, vaporos, lsa dezvelit gtul suplu i sinii mici, rotunzi, la fel de imobili ca trsturile feei. Se apropie cu un sentiment de pudoare i atinse braul rece ca marmura. Dei convins de zdrnicia a ceea ce fcea, cuprinse ncheietura minii. Nici cea mai slab zvcnire. Braul reczu greu pe cearaf. Viaa prsise trupul de cteva ceasuri. Ddu s aterne ptura peste cadavru, dar cnd s acopere capul, se opri fr s vrea. l izbise asemnarea. Fruntea bombat, pomeii uor proemineni, gura. Brbia, culoarea prului erau ale Alinei. Artase la fel, n dimineaa aceea Cut s izgoneasc amintirile, ducnd pn la capt gestul evlavios. Dar chipul, acum ascuns privirii, l atrgea cu o for irezistibil, de

magnet. Nu se putu abine s nu-l mai contemple o dat. Ca n filme, timpul fcu un salt napoi. Re tria intens, cu o. Neateptat putere evocatoare, scena de-acum douzeci i apte de ani. Durerea atenuat de scurgerea vremii dar nestins nc revenea copleitoare i brbatului crunt i posomorit i se umezir ochii. Bruscheea cu care acoperi pentru a doua oara chipul era aproape o i mpietate. Doamna Pretoreanu sttea pe coridor, ateptnd verdictul. inea minile adunate la piept i tremura. La ntrebarea ei mut, rspunse: nimic de fcut i. O urmri pornind ca o corabie greu ncercat de furtun, spre dormitor. Reveni n camera moartei. Cu toate c amintirile struiau, se dezmetici i-i impuse o comportare demn de un ofier n slujba justiiei. Chem la telefon Inspectoratul de miliie, ddu informaiile cuvenite i fgdui s atepte sosirea comisiei. i aprinse o igar pe jumtate scuturat, descoperit buzunarul halatului, apoi examin ncperea cu un uchi de profesionist. Dezordinea se putea datora unei ncierri, dar pentru rsturnarea unui scaun, pentru spargerea unui pahar, a unei vaze cu flori, existau i alte cauze. De pild un acces de furie! Victima primete o veste care o scoate din srite. Receptorul i scap din mn, nervii o iau razna. Se apuc s loveasc n tot ce-i i/so n cale. Aici, firete, temperamentul i spune cuvintul. Altfel se comport, n aceeai situaie, un colt ru altfel un apatic. ncerc s-i aminteasc pasajul I pectiv din cursul de psihologie criminalistic, dar t! s renune. Memoria, i spuse, nu mai funciorx 1 ca n tineree11. Se ocup apoi de tubul de medicanu n de pe covor. ngenunche i citi, fr s-l ating, eticin-l Era un preparat care, ntr-o doz mare, putea provn paralizia muchiului cardiac. O sinucidere! Ca i Alina, aceast fat Slbii iun.? Incapacitate de a te lua la trnt cu viaa? Alina nu lu J sese la! Dimpotriv! i trecu palma peste obraji. Ceasul arta ase .1 jumtate.

Pn la sosirea miliiei mai avea vreme .1 sfifj brbiereasc i s se mbrace. Prsi camera, o, ncui: i se napoie n propriul su apartament. Un sfert de or mai trziu la poarta blocului tocmai opriser dou maini Coman n uniform i cu servieta sub bra intr pentru a doua oar n odaia sinucigai i. Cpitanul Mrcu i ajutoarele sale mpreun cu medicul legist l gsir lng fereastr, cu spatele la cadavru. Mrcu era ceea ce se cheam un biat simpatic, despre care nu se tia exact dac-i fcuse din deviza sa n-am probleme un mod de via sau dac, dimpotriv, felul su de a tri generase aceast deviz. Coman, care colaborase cu el n citeva rnduri, l considera superficial. Echipa se puse pe treab intr-un ritm. i cu o siguran care vdeau rutin; blitz-ul fotografului, un loco-: tenent fcu inventarul, iar doctorul. ulea, dup ce supuse trupul unui examen riguros, se apuc s completeze certificatul de deces. Cpitanul Mrcu i trase un scaun lng mas i deelarnd c nu sunt probleme, se pregti s ntocmeasc procesul verbal. Lucrurile erau ntr-adevr ct se poate Jt limpezi. Fata se otrvise i, innd seama de vrsta ci, uijK mult ca sigur din pricina unei decepii sentiment 14 Dup ce puse n capul filei ziua i ora, i aminti * A cunotea nc datele personale ale decedatei, fi nu. I14 j Coman: i tii cumva numele, tovare locotem .1 I? Ai cunoscut-o? Nu! Presupun c s-a mutat de curnd la noi n bloc. Doamna Pretoreanu gazda ei spunea, parerai-se, c o chema Liza. Ea v poate da amnunte. Dar s n-o aducei aici, c-i tare emotiv. Se mutar n sufragerie. Dup vreo zece minute, locotenentul o introduse pe doamna Pretoreanu, innd-o de bra cu o pruden exagerat, ca i cnd s-ar fi temut s nu se sparg. Proprietreasa purta acum o rochie neagr, nchis la git, im-

-t podobit cu un irag de perle. Se linitise ntructva sau cel puin aa prea, datorit stratului gros de pudr. inutei de doliu i adugase o minuscul batist dantelat, avnd rolul unic de a fi rsucit ntre degete. Mrcu o ajut s se aeze i fu rspltit cu o graioas nclinare a capului. Doamn Pretoreanu, v-am invitat deoarece avem nevoie de cteva informaii. Suntei amabil s ne spunei cum se numea chiriaa dumneavoastr? Li Liza Vi Vicol! gfi femeia, creia, cu toat amabilitatea cpitanului i cu tot zmbetul lui agreabil, emoia paralizant i revenise. Abia putu s-o neleag. V rog, fii calm! Relaxai-v! Dou-trei rspunsuri i v putei retrage. Ce vrst avea Liza Vicol? Dou douzeci i i i n sfr. it! Unde lucra? t. i unde lucra? La Co Co Cooperativa Evident, Mrcu nu era de invidiat i Coman se ntreba dac n-ar fi fost mai expeditiv s se fi recurs la actele decedatei. I-o suger, recomandndu-i inversarea procedurii, adic irfiterogarea doamnei Pretoreanu dup consultarea documentelor. Cpitanul nu avu nimic de obiectat; din amabilitate V; au poate fiindc se grbea, Coman se duse s aduc pol-seta. n camera Lizei Vicol rmsese doar medicul, care-i punea tocmai isclitura pe certificatul de deces. Pe msua de sub oglind, lng o pereche de ochelari de soare, se afla o geant alb cu monograma L.V. O lu i, n drum spre sufragerie, i examin superficial coninutul: e legtur de chei, o agend un ruj de buze, o pudrier Intr-o despritur, alturi de buletin, gsi o legitimaie legat n pnz albastr. O deschise ntr-o doar, niei mcar din curiozitate, i avu o surpriz formidabil. Se opri, chibzui puin, apoi o ls s alunece n buzunarul vestonului. Mrcu notase de-acum n procesul verbal, potrivit declaraiei doamnei Pretoreanu, dactilograf la cooperativa ntreinerea. Frunzri buletinul de identitate, extrase datele

personale ale decedatei, privi n fug fotografia i-l trnti lng celelalte obiecte din poeta rsturnat. Veni i doctorul ulea cu certificatul de deces. Cpitanul l citi, ddu satisfcut din cap i-l anex cu o agraf la procesul verbal. Coman se uit la ceas. Cred c de mine nu mai avei nevoie! M duc i eu la slujb. Cobor scrile mpreun cu medicul legist. La poart i spuse: Doctore, a vrea s te rog ceva: dup autopsie, d-mi un telefon i comunic-mi rezultatul. M intereseaz. Vechea ran, nevindecat Tot ce s-a petrecut n dimineaa aceea mi-a rsmas ntiprit n memorie cu acuratea unei imagini fotografice. N-am uitat nimic, niciun amnunt, din momentul n care, ntors de la Reia, am deschis ua modestei nostre locuine. n antreu, lng cele dou crliag btute n zid care ineau loc de cuier, atrna un calenda A: ff privit fila nerupt purta data de 19 august 1944 ca s m con ving c nu lipsisem ntr-adevr dect patru zile. Ne cstorisem n urm cu trei ani. nc nu mplinisem douzeci, iar Alina abia trecuse de optsprezece. Fusese o dragoste fulgertoare, care nsnu se mistuise ca un foc de paie, ci devenise mai adnc, mai solid, n pofida ncercrilor la care o supuneau vremurile grele. Se angajase vnztoare, ca s avem din ce tri; modesta sum pe care o primeam de la mama abia ajungea pentru taxele i cursurile de la Facultatea de drept. Prin ea am cunoscut civa tineri cu inimi clocotitoare i cu idealuri mree. M-au fcut s le mprtesc crezul i dup ce s-au convins c o merit, m-au primit i pe mine n U.T.C. Ceea ce aveam de fcut era altceva dect mi imaginasem. Nici pomeneal s particip la aciuni temerare, s arunc n aer depozite de muniii sau s provoc deraieri de trenuri, Distribuiam manifeste, lipeam fluturai i uneori eram trimis n provincie cu cte un plic. Convins c i Alina ndeplinete misiuni la fel de

nepericuloase, eram destul de linitit. Evitam, i unul i cellalt, s discutm despre aceast activitate a noastr, i din spirit de disciplin dar i pentru c. La o vrst ca aceea pe care o aveam, conspiraia e un joc nemaipomenit de atrgtor i de romantic. n cele dou luni dinaintea eliberrii ne vedeam rar. Vacana de var mi ngduia mai multe deplasri n ar iar ea, atunci cnd m aflam n Bucureti, se ntorcea acas noaptea trziu. De aceea fiece minut, fiece secund petrecut laolalt ni se prea un basm fermector, n care cmrua noastr srccioas devenea palatul din Verona al legendarilor Romeo i Julieta Am sosit n gar la cinci i jumtate dimineaa; pn s ajung n mahalaua noastr, cu tramvaiul i apoi pe jos, mi-a trebuit mai bine de un ceas. Pe drum m rugam fierbinte Fortunei s m ajute s-o mai gsesc acas. Deschiznd ua am rsuflat uurat: servieta ei veche cu pielea scorojit era agat n cui! Am intrat tiptil. n vrful picioarelor. Geamurile erau acoperite cu hrtie de camuflaj, dar din afitreu nvlea lumina soarelui. I-am zrit doar prul pe fondul imaculat ai pernei. Chipul se confunda cu ea. I-am gliicit, sub pnza alb, forma trupului. M-am apropiat ca s-i surprind respiraia. N-o auzeam, dei n linitea odii ar fi trebuit s-o aud. M-am aplecat i i-am atins fruntea cu buzele. Era rece. I-am optit numele, ndjduind c se va trezi. Am scuturat-o mereu mai tare, mai dezndjduit i i-am slrigat numele. Nici atunci nu s-a trezit. ngrozit, i-am dat drumul. A czut napoi pe pern, nefiresc de rigid. Nu tiu ce s-a ntmplat pe urm. Cnd mi-am venit n lire, lng mine se aflau nite vecine i doctorul Zalman, tare m ndemna s miros ceva neptor dintr-o sticlu. repeta Sr-Saf,. OTlint, JD, rebM? k Doctorul s fim tari, mai tari ca niatrau ir v*tur. Trebuie m mngiau aa cum mingii uncoojf P geau noet? genunchiul. P care 1a zdre \ Abia cipjjexivu.. Xjutu. trase daefep nm. Olminaicif iW? a5- spus adevrul.

Alina i pusese capt zilelor cu o substan toxic. De ce? Timp de douzeci i apte de ani n-am aflat rspunsul la aceast ntrebare poate fiindc mi-a fost team s-l aflu. Perseverare diabolicum Retri se momentele tragicei mori a soiei sale. nc sub impresia amintirilor, Coman omise s rspund la salutul santinelei. n loc s urce la el, la etajul trei, o lu spre biroul colonelului Tomescu. Acesta sosise mai devreme. naintea secretarei, i se cufundase n lectura unor rapoarte. Coman btu scurt i intr. Brbatul nalt i oache din spatele mesei de lucru l primi destul de mirat. Ce-i cu tine, Radule, la ora asta? Nerbdtor s-i descarce inima, renun la introducere i intr de-a dreptul n subiect. Tovare colonel, permitei s raportez. Astnoapte, ntr-un apartament vecin eutl meu, s-a otrvit o fat de douzeci i ceva de ani Tomescu reacion destul de blazat. Nu mai spune! Copiii tia ar trebui btui la poponea, ca s le ias grgunii din cap. Din amor? Nu tiu, tovare colonel. Atunci? Fcu o pauz i reveni cu tonul schimbat: ia stai niel presupun c ai venit s mi-o spui n particular fiindc te-a impresionat, i nu ca pe o chestiune de serviciu? Am ntiinat miliia! Cpitanul Mrcu era pe terminate cnd plecam de-aeas. Stai, Comane! Stai! Pe de o parte, m iei cu permitei s raportez, ca i cnd ar fi vorba de o problem de serviciu. Pe de alt parte, cunosemd competenele, tii c sinuciderile sunt de resortul miliiei i procedezi, foarte corect, ca atare. Acum, lmurete-m te rog: ce vrei n fond de la mine? Permitei-mi s v raportez. Moartea fetei ar putea s ne intereseze i pe noi. Lucra la Institutul special de cercetri nr. 022. Scoase legitimaia cu scoare albastre i o puse pe mas. Tomescu o ntoarse pe o parte i pe alta, privi lung fotografia.

Liza Vicol! Chiar aa arta? Vie n-am vzut-o! Doar dup aceea. nglbeni, se cltin, i trebui s se sprijine de sptarul unui scaun. Ce-i cu tine, Radule? i-e ru? i cuta batista. Fruntea i se acoperise de o sudoare rece. N-am nimic! O ameeal. Sunt cam nedormit. I se art un fotoliu. Aeaz-te! Liza Vicol, mai citi o dat colonelul numele trecut pe carnet, secretar dactilograf la Institutul 022. Zici c sinuciderea are legtur cu cercetrile secrete pe care cei de-acolo le execut pentru armat? N-am afirmat asta! se apr Coman. M gndeam doar c n-ar stoica s obinem cteva informaii. Mrcu, mai mult ca sigur, a trecut n procesul verbal.. Motive de ordin sentimental1. Oricum, e bine c a scris aa. De ce ai oprit legitimaia? Am luat-o am luat-o din poet, fiindc pn la urm o gseau i tot nou ne-o trimiteau. Aa a ajuns la dumneavoastr mai repede. Dei locotenent-colonelul vorbea pe tonul cel mai serios din lume, fr vreo intenie de a glumi sau poate de aceea, Tomescu ncepu s rd. Bine, Radule! i mulumesc! O s ne ocupm de treaba asta. O s verificm. Axfi trebuit s se ridice, s salute reglementar i s prseasc ncperea, dar nu se clinti. Colonelul care umbla de-acum din nou la dosarul cu rapoarte, ncrei fruntea. Mai doreti ceva? Da adic Tovare colonel, nu s-aiputea s-mi ncredinai mie acest caz? ie? Lui Tomescu nu-i venea s cread. Se comporta ca cineva pe care-l nal auzul. ie? Pi, tu n-ai mai fcut meserie iart-m, vreau s spun, n-ai mai fcut cercetri cam de mult vreme. De cnd eti la documentare? S-au mplinit zece ani.

Ei vezi? Zece ani! Cte nu s-au schimbat n zece ani? Metodele, tehnica, fr s mai vorbim de mentalitate. Nu-. i fac vreo vin dar n-aveai cum s ii pasul. Teneleg, te-a impresionat moartea fetei, dar ascult-m pe mine i las-te pguba. Nici nu-i trecu prin minte s cedeze. V-a ruga, totui, tovare colonel Pn una, alta. Este vorba de o simpl informare. De ce te ncpnezi? La vrsta noastr nu-i mai aide de schimbri. Rmi unde eti de folos i las pe seama altora nite treburi, pe care ai toate ansele s le ncurci. Poate c altul s-ar fi simit jignit, nu ns i Coman, Deveni doar mai insistent, V rog respectuos s-mi ncredinai cazul. Dup aceea m ntorc la hroagele mele. Nu ine. Radule! V rog, totui, respectuos Comane, noi doi am fost colegi de coal, amici. Ascult-mi sfatul i renun. Dac ai avea puin bunvoin, Tomescule..; Catr ai fost catr ai rmas! Ia zii, cum scap eu de tine? Lsndu-m s stabilesc cauza sinuciderii Lizei Vicol. Repetrile acestea ca ale unei plci de patefon stricate, l fcur pe Tomescu s se ia cu minile de cap. M-ai fcut praf! Bine a zi cine a zis: perseverare diabolicumfie, Ioane! Ocup-te de cazul sta. Dar te avertizez c n-o s-i fie uor. Altfel se lucreaz acum dect erai tu obinuit. Dac te mpotmoleti, vii de ndat la mine s te consuli. Coman se slt n fotoliu, dar nu se nvrednici nc s se ridice. Ochii de sub sprncenele sale stufoase preau s studieze zugrveala peretelui. Colonelul se aplec mult nainte i ntreb patern: Mai ai ceva pe suflet, Radule? Nu adic vreau s-i mulumesc, Tomescule. i dup o pauz: permitei s m retrag, tovare colonel? Tomescu zmbi i cnd l vzu n sfrit sculndu-se i

fcnd un stngamprejur anacronic, se ls extenuat pe sptarul scaunului i rse de-a binelea. Strict secret Undeva la captul Bucuretiului prsir oseaua naional, angajndu-se pe o band de asfalt ngust, mrginit de plopi. oferul trecu nepstor pe lng indicatoarele rutiere care interziceau circulaia public pe acest drum, dar rul foarte ncet. Ajunser la o barier vopsit n rou i alb, pzit de doi ostai. Din gheret iei un ofier tnr ntr-o uniform nou-nou. Cu pistol la old, care cercet bnuitor interiorul mainii. Coman purta un costum bleumarin la dou rnduri, demodat dar bine ntreinut i clcat cu grij. Primul nasture al cmii, cel de la gt, sttea deschis fiindc gulerul devenise prea strimt i fiindc zpueala din main aproape c-l sufocase. Se chinuia acum s-l ncheie i s-i potriveasc nodul cravatei verzi cu dungi albe. Avea obrajii congestionai i broboane de sudoare pe frunte. Ofierul studie ndelung legitimaia i ordinul de serviciu nainte de a ncuviina ridicarea barierei. Cldirile din beton i sticl ale institutului erau rspndite ntr-o pduricede tei i aleile erpuiau pe sub coroanele fonitoare. Radu Coman simi mngierea unei adieri nespus de plcut i jinduia s parcurg restul drumului pe jos. Cnd s i-o spun oferului, acesta tocmai frna, cci ajunser la corpul A, cel care adpostea birourile conducerii. Din nou i se controlar actele i fu condus la etajul nti, la cabinetul directorului. Verescu, ntiinat telefonic. l atepta i secretara l introduse imediat. Gsindu-se fa n fa cu celebrul savant, Coman constat dezamgit c-i fcuse despre el o imagine. Fundamental greit. Avea peste un metru nouzeci nlime, toracele impresionant, dou brae muchiuloase i prul argintiu, tuns scurt. Simi o oarecare invidie, recunosend c dei numra cu vreo zece ani mai mult, o comparaie era net n favoarea profesorului. Fu poftit s ad i, spre marea lui bucurie, secretara

aduse ap de la ghea, dulcea i cafea. Servii, v rog, l mbie Verescu, afar e o cldur care te seac. Aaaa! Acum mi-e mai bine, spuse, dup ce ddu paharul pe gt. tii, eu suport greu temperaturile ridicate i m cam feresc de ele. Uneori, ns, n-ai ncotro. Aa el l aprob Verescu. N-ai ncotro. Ei, i-acum s venim la scopul vizitei dumneavoastr, tovare locotenentcolonel. Coman cumpni: s intre de-a dreptul n subiect sau s se familiarizeze n prealabil cu ambiana institutului? Se decise pentru a doua variant. tiu c lucrrile de-aici. De la dumneavoastr, au un caracter strict secret, ncepu el. M intereseaz, aa, grosomodo, cum procedai ca s v ferii de indiscrei. Naivitatea ntrebrii l surprinse pe Verescu i i smulse un zmbet. Greu de rezumat, n cteva cuvinte. Exist un plan de msuri, ncepnd cu controlul riguros al vizitatorilor, de care v-ai putut convinge, i pn la sisteme de alarm electronice. La altceva m refer, se corect Coman. S presupunem c un salariat al institutului a fost recrutat de agentul unei puteri strine. Arc el, teoretic vorbind, posibilitatea s-i furnizeze informaii de nsemntate major? Depinde de salariat! n general se lucreaz pe subasambluri foarte reduse, att la proiectare ct i la execuie. Cei ce cunosc tocite elementele de construcie, modul de funcionare i performanele unei instalaii concepute de noi se numr pe degete. Asta nu nseamn c unul sau altul dintre subasambluri n-ar putea tenta pe un spion. Coman i not ceva n carnetul su nou-nou, mai mult ca s se afle n treab. Firete, nu putem vorbi despre o securitate absolut, inu s adauge Verescu, atta timp ct lucrm cu oameni i nu cu roboi. Securitatea absolut este o himer! i s v

spun nc ceva: mai mult dect pe toate mijloacele tehnice, ne bizuim pe factorul moral, pe cinstea, pe devotamentul, pe patriotismul colaboratorilor notri. i selectm cu mare grij, i verificm ndelung. V asigur c din acest punct de vedere stm mai bine ca multe instituii similare din alte pri. Pn acum nu s-a ntmplat nimic. Argumentul nu-l convinse pe Coman. i relu ideea: Deci, teoretic, eventualitatea rmne n picioare. Lsnd la o parte cadrele de conducere, a cror probitate n-o pun la ndoial, mai rmn destui care ar putea constitui inta unor ageni informatori. Discuia prea general, lipsit de finalitate i tendina prost disimulat a vizitatoiului de a-i masca inteniile,. Sfrir prin a-l enerva pe Verescu. Tovare locotenent-colonel, spuse el cu o neateptat bruschee, deoarece sunt extrem de ocupat, a prefera s-mi comunicai acum ce v aduce la mine. Dar parc s-ar fi adresat discobolului de bronz de pe birou, ctigat n tineree la o ntrecere sportiv! Cu culmul su imperturbabil, Coman continua s-i vad le-ale lui. Scoase pachetul de Carpai (fr filtru, i uprinse una i ntreb pe acelai ton trgnat: S lum cazul unei seeretare-dactilografe. Ea bate la main tot soiul de documente, rapoarte i aa mai departe. Vrnd-nevrnd, intr n posesia unor date secrete, cari, pentru o oficin de spionaj Savantul, care btea darabana pe cristalul biroului, acceler ritmul. Ca ofier de securitate, cunoatei fr ndoial regimul special al lucrrilor de dactilografiere intr-un institut ca al nostru. Exemplarele i indigourile numerotate pagin cu pagin, parafate, trecute n registre i apoi cum v imaginai c cineva care n-are o pregtire de specialitate ar putea reproduce, din memorie, coninutul unor rapoarte tehnice? Exist aparate fotografice de dimensiuni minuscule, replic locotenent-colonelul n oapt, ca i cnd ar fi

dezvluit o tain capital. Vznd c n-o scoate la capt cu musafirul, Verescu se resemn. Dup-amiaza era iremediabil pierdut, aa c nu-i mai psa de nimic. Coman i epuizase ntrebrile. Se gndea la suferinele sale, la efectul neltor al apei reci, la cldura care i uscase gtlejul i fcea s izbucneasc din toi porii torente de lav. Ghemuit, cu capul ntre umeri, i trecea batista pe sub gulerul cmii peste ceafa ud. Profesorul, n loc s se uite n alt parte. i urmrea gesturile stngace cu o indiscreie sadic. Tcur amndoi vreo cinci minute; Coman. Nu ndrznea s cear un al doilea pahar cu ap, iar profesorul, ca s se rzbune, nu i-l oferea. Se desfura ntre ei un fel de duel mut, pe care urma s-l piard cel ce avea s deschid primul gura. Savantul iei biruitor, dar nu-i fu dat s: se bucure de victorie. Cuvintele ofierului de securitate czur ca o lovitur de trsnet; A murit Liza Vicol! S-a sinucis noaptea trecut! Reacia directorului i ntrecu ateptrile. Acesta sri n sus, se dezechilibr, ca apoi s se prbueasc aidoma unui copac dobort de furtun. Pielea bronzat deveni cenuie i trsturile se crispar, mbtrnindu-l. Coman ncerc pentru un moment o satisfacie meschin, dar se debaras de ea, ruinat. Verescu ntreb, cu vaga speran de a fi neles greit: Liza Vicol? Dactilografa? Da! Dup un timp i redobndi ntr-o oarecare msur stpnirea de sine; tonul su trda ns o participare mult mai intens dect ar fi fost firesc. Se cunosc motivele? Deduse c pentru Verescu, Liza reprezentase mai mult dect o salariat oarecare. Nu, nu se cunosc nc. Pentru asta am venit! Directorul deveni rezervat, fcnd mari eforturi s se controleze.

Dac v pot fi de folos dei, aflnd abia acum despre aceast nenorocire Unde lucra? ntreb ofierul, i. Interlocutorul su se nvior. n secia condus de academicianul Beldeanu. Realizatorul Cupolei. Realizatorul cui? Al noului sistem de aprare antiaerian. L-a botezat Cupola. mi putei da cteva indicaii generale? Desigur! Cercetrile teoretice de baz n-au constituit niciodat un secret. Ele au fost date publicitii acum civa ani, cnd Beldeanu a izbutit mai. nti s pun n eviden i apoi s reproduc. n laborator radiaia ypsilon. Coman se vzu n situaia neplcut de a-i recunoate lacunele n acest domeniu special al fizicii: Nu v suprai, radiaiile ypsilon ce sunt? Presupun c v intereseaz efectele, spuse Verescu bucuros de aceast nou turnur a conversaiei. Particula ypsilon, sub influena unor puternice cmpuri magnetice, are capacitatea de a concentra moleculele de aer, (Ir a crea, ca s m exprim ct mai simplu, aer ultradens, impenetrabil. nc nu se dumirise, Cum adic? Dac trimitem aceti ypsiloni n atmosfer, prin ea nu mai pot cdea picturile de ploaie? Cam aa! recunoscu savantul, dei nu se gndise niciodat la utilizarea radiaiilor n chip de umbrel. ImaHinai-v un sistem de generatoare ypsilon amplasate n jurul frontierelor. Radiaiile dirijate n sus sub un unghi relativ mic se ntlnesc ntr-un punct central, dup ce au esut deasupra teritoriului rii o cupol protectoare. n orice zon ar ptrunde, avioanele inamice o pot survola, dar proiectilele bombele, rachetele nu sunt capabile s strpung cuirasa. Ele se izbesc de stratul de aer supradens i explodeaz n atmosfer, fr s provoace pagube. Uluitor! exclam locotenent-colonelul. De-a dreptul genial! i care e stadiul cercetrilor? J

Generatorul e aproape pus la punct pentru a intra n producie de serie. Concomitent se lucreaz la definitivarea sistemului de aprare teritorial, cu toate elementele sale componente, de la stlpii de susinere i pn la instalaia automat de declanare, un. Creier electronic la care sunt conectate radare. Se familiarizase, n linii mari, cu partea tehnic i reflect la atracia irezistibil, pe care o asemenea secie ar putea-o exercita asupra vntorilor de secrete militare. Tocmai acolo lucra! conchise cu nduf i vru s tie dac. n ziua premergtoare morii, Liza fusese la serviciu. Verescu rspunse fr s mai stea pe gnduri. Nu! Era n concediu! A plecat n urm cu vreo dou sptmiru. Coman se mir c eful unei instituii cu sute de angajai cunoate att de precis plecrile la odihn ale dactilografelor. Simind c fcuse o gaf. Directorul retraet: Aa cred, cel puin. Dac dorii s aflai data precis, putemntreba la Serviciul personal. Coman era extenuat. Renunase la tamponarea frunii i folosea acum batista n chip de evantai. Spuse nu-i nevoie14 i adug imediat: Ce-mi putei povesti despre fat? Verescu, redevenit prudent avu un rspuns evaziv: Mare lucru nu tiu! O dactilograf bun, contiincioas, punctual. Era utecist. Ce s v mai spun? Dei fr prea mari sperane, ofierul de securitate insist, deoarece i sttea n fire: tii cumva, ntmpltor, cu cine avea relaii n cadrul institutului? Sau cu ce se ocupa i cu cine ieea n timpul liber? Savantul i nclet buzele i respir adnc, ca pentru t cpta fora de a rezista. Deveni inabordabil. mi pretindei prea mult, tovare locotenent-colonel! Nu-mi st n caracter s m ocup de viaa parti< tilar a subalternilor mei. Pentru alte informaii, adreMtliv Serviciului personal. Acum iertai-m, dar la apte am

edin de colegiu la minister. Coman se ridic greoi i vr batista jilav n buzunar. V mulumesc, tovare profesor, i iertai-m pentru deranj. V-a ruga s nu se afle despre moartea fetei. K mai bine s pstrm deocamdat tcerea. Colegii o Vi i u. n concediu, aa c Bine, cum dorii! Cu ce v mai pot fi de folos? A veni ntr-o zi s arunc o privire n secia aceea, , Cupola, s schimb dou-trei vorbe cu oamenii. Verescu consimi, cu toate c nemulumirea i sttea scris pe frunte. i ntinse vizitatorului mna, concedimdu-l. Coman tot nu se decidea s ias. V-a mai ruga ceva Profesorul ridic ochii la cei, implorndu-i ajutorul. V-a ruga s spunei secretarei dumneavoastr.. A-mi mai aduc un pahar cu ap. Btrnul doctor Zalman (nd am prsit institutul, trecuse de apte. Aerul era mai puin fierbinte, dar asfaltul i zidurile se ncinseser att de tare, nct iradiau cldur ca sobele de teracot, lc tirbey Vod, n spatele Cimigiului, i-am spus oferului s opreasc i, cobornd scrile, am luat-o pe jos di--a curmeziul parcului. mi adusesem aminte de doctorul Zalman. De cnd nu mai lucra, i petrecea dup-amiezile n aceast griliu, n compania altor singuratici de o vrst cu el. Mi-o povestise n urm cu cteva luni, cnd l ntlnisem n11 mpltor pe strad. Cu toate c m grbeam. ncetineam din cnd n cnd paii, prelungind plcerea mersului sub acoperiul de Irunze, de-a lungul peluzelor i a straturilor de flori. M amuzau i figurile oamenilor, att de diferite, dar avnd acum, aici, acelai aer destins. Ca n orice alt zi, n rondo-ul pensionarilor se adunaser nelepii cetii. i disputau interminabilele lor partide de ah, citeau fr s scape un rnd Informaia Bucuretiului, puneau ara la cale sau pur i simplu moiau. Tabloul avea

ceva emoionant i nduiotor. mi evoca propria mea solitudine i ziua din pcate nu prea ndeprtat cnd aveam s m altur lor, venind n Cimigiu la ore fixe, ca la serviciu. M-a zrit de la distan, s-a ridicat de pe banca de piatr i a fluturat ziarul. Era pirpiriu, cu spinarea ncovoiat, cu genunchii ndoii i purta acelai costum alb. De mod veche, aceeai plrie de paie, glbejit. M-am grbit ctre el; cnd am ajuns, i-a scos plria, ireverenios. S trieti, doctore i-am rspuns la salut. Bine, sntos? A dat din cap, mndru de a fi mai pstrat ceva din aspectul su de odinioar i a spus n dulcele su grai moldovenesc: M-ai recunoscut? Se vede treaba c nu m-am schimbat chiar att de mult. Ce mai faci, domnule Coman? Cum o mai duci? Mulumesc, doctore! Tocmai ehibzuiam c destul de curnd voi fi i eu aici, printre dumneavoastr. A rs cu un glas surprinztor de tnr. Ce spui? Matale eti nc n floarea vrstei i ai cel puin jumtate de via nainte. Te-ai nsurat? Nu! ! i-a uguiat el buzele, Mare pcat! Omul singur e ca i ologul: umbl ontc-onte intr-un singur picior. Dumneavoastr tii cel mai bine de ce fcut-o I Aa-i! Dar s tii, orict de mare ar fi o nenorocire, viaa merge nainte, nu se oprete n loc. N-am zis nimic. Stteam cu gura ncletat i m gndeam la Alina. M-a neles i a tcut i el. Nici pn azi nu tiu de ce ne-a prsit! am revenit ntrun trziu. Poate c-i mai bine! Ce vrei s spunei? Nimic, nimic! Prostii de-ale mele, de btrn ramolit. Nu-i adevrat! V-ai gndit la ceva. tii ceva i ii , i vrut

Mi-a strns braul ntre degetele sale descrnate. Astmpr-te, omule! N-am ce s-i spun. i-a liicut seama fata, i, oricum, nicio putere din lume n-ar nini fi putut-o nvia Acum vorbii-mi deschis, domnule doctor. Incertitudinea Las-m. Te rog las-m l Am uitat. Dup atta vreme am i eu dreptul s uit, N-ai uitat nimic, sunt sigur! Dei au trecut dout i i apte de ani. Douzeci i apte de ani n care m-am prefcut doar c doresc s cunosc adevrul. n realitate jnfi feream de el, l ocoleam. Din laitate! Acum ns, Wn suficient trie sl aflu. Avea pe altcineva, nu-i aa? Btrnul m-a privit furios. S-i fie ruine, domnule Coman. De mortuis nil nini bene! Lsai dictoanele latineti! Spunei-mi ce s-a peti irut n realitate! Ce s-a petrecut? A fost bolnav, asta s-a petrecut! Bolnav? Da! Cte ceva am aflat de la vecina voastr, ma~ ilmn Rdulescu, Dumnezeu s-o ierte. n zilele acelea dinainte de nenorocire, Alina era tare chinuit, avea halucinaii, ipa noaptea n somn. Asta mi-a ntrit convingerea H < L-am apucat la rindul meu de umerii firavi. C ce? Apoi, cum s-i explic matale ca s pricepi i s nu te enervezi? Cnd i-a pus capt zilelor, Alina se afla Nub influena unui drog. Nu se poate! Totui aa el Lua heroin cocain sau mai tiu U Ce. Se ntmpl ca cei ce se drogheaz, cnd nu mai au luljntana cu care s-au obinuit, s intre ntr-o criz care S duc, n cele din urm, la sinucidere. E tot ce tiu Sigur, doctore Zalman? Suntei convins? Autopsia a

S-a oprit brusc, cu intenia de a m crua, de a nu fi prea crud. L-am ntrebat precipitat: Autopsia a confirmat? Da! Iart-m, domnule Coman, dar matale ai vrut-o! I-am luat mna i am inut-o mult ntr-a mea, ca s-l conving c nu trebuie s-i fac mustrri de contiin. Era o mn mic, numai piele i oase. Dup ce ne-am desprit, am rtcit pe strzi pn aproape de miezul nopii. Intrnd n cas, tiam c m ateapt ceasuri cumplite de veghe. Nu m-am nelat. Unchiul Cristoche de la Turnu Mgurele A doua zi Coman nu se duse la serviciu la ora obinuit, anunind telefonic c va ntrzia. inea s vorbeasc neaprat cu doamna Pretoreanu care se scula trziu, i ca s scurteze timpul de ateptare, ncerc s lucreze. N-avu spor, nicio fraz nu se nchega, aa c renun. i prepar o cafea fr zahr zahrul i se terminase i-i tie o felie de cozonac cumprat de la cofetria de peste drum. Cnd o auzi, prin peretele subire, trebluind la buctrie, se duse s sune. Doamna Pretoreanu purta capotul ei galben-portocaliu i avea, ca de obicei, prul pus pe bigudiuri. Coman i fcuse degeaba probleme n privina unui mod ct mai delicat de a aborda subiectul care-l interesa; trecnd peste primele emoii, vecina rentrase n cotidian i-i recptase pn i spiritul practic. Ea fu aceea care-l ntreb: Domnule Coman, ce credei, o s am neplceri? O s mai pot nchiria camera? Se bucur c nu gfie, c vorbete inteligibil. N-o s avei nicio suprare. Peste cteva sptmni totul va fi uitat i-o s, gsii clieni cu duiumul. nc nu-l credea, dar i era recunosctoare. Spuse, mustrtor, referindu-se, la Liza: Tocmai mie s-mi fac una ca asta! Tocmai n rusa mea! M-am purtat frumos cu ea i iat rsplata. Coman ridic din umeri, zise ce s-i faci1, i crezu de cuviin s nceap interogatoriul su neoficial.

De cnd locuia la dumneavoastr? Nici mcar de o lun! Dar mi-a pltit chiria nainte, dei numai dup dou sptmni a plecat la mare. Aadar a fost plecat? se prefcu locotenent-colonelul mirat. Cnd s-a ntors? Rsalaltieri! Era att de schimbat, c abia am recunoscut-o. Slbit, prpdit, cu nite cearcne mari, violete. i se purta ca o nebun. Se nvrtea prin odaie ca oarecele n capcan, iar noaptea noaptea urla. Aa a (inuto dou zile, pn ieri cnd tii dumnea dumnea Gfiiala era pe cale s se dezlnuie, aa c. Din spirit de prevedere, ofierul o ntrerupse: S-ar putea s v gsesc pe cineva pentru camer, doamn Pretoreanu. Un prieten, om. Serios i bun platnic, care n-are reineri. Se nsenin i i mulumi cu un surs gale. V-a fi foarte ndatorat. Lumea, tii dumneavoastr, e cam ciudat i nu oricine accept s doarm nI r-un pat n care Avea pe cineva apropiat? A lua asupra mea sarcina s-l anun, ca s v scutesc pe dumneavoastr. Suntei prea amabil, domnule Coman, dar am impresia c nu. n cele paisprezece zile de cnd s-a mutat i pn s-a dus n concediu, n-a primit scrisori sau vizite. Ba, ca s nu mint, o dat a venit o coleg de-a ei, Olr. Ua. O copil drgu dar cam gras. i telefonul suna i itr. Doar asear pe la unsprezece Olgua i mai cum? ntreb repede, nednd important amnuntului cu apelul nocturn. Nu tiu! Lucra i ea la cooperativ. Liza avea o I otografie de a ei. Dac dorii Coman dorea i o nsoi n camera decedatei Cadavml fusese ridicat i nimic nu mai amintea de tragedia ilin ajun. Lucrurile Lizei, mpachetate n dou geamantane, ateptau n sufragerie pe eventualii motenitori, pi care Mrcu promisese s-i depisteze. Gsi fotografia nfipt n rama oglinzii; purta pe spate o

dedicaie Pentru ca timpul s nu atearn uitarea, isclit Olga Popescu. Mai schimb cu doamna Pretoreanu citeva amabiliti dup care, scuzndu-se de deranj, i lu rmas bun. Pe la nou sosi la birou. Gsi o not c-l cutase colonelul Tomescu, dar nu se grbi s coboare la el. Form numrul Institutului de cercetri nr. 022 i o ceru dezinvolt pe tovara Popescu Olga. Centralista l repezi, pretinzndu-i s-i spun mcar unde lucreaz. Dup lungi parlamentari se ls convins s consulte o list i i ddu legtura. Rspunse un brbat: Cine o caut? Ruda unei prietene. Sunt din provincie. Mai mult efect avu vocea sa de btrn dect falsa identitate pe care i-o dduse. Ateptai! M duc s-o chem. CurincH cineva ridic zgomotos receptorul. Alo, Olga la telefon! Cine suntei? Nu m cunoatei, duduie. Aici e unchiul Lizei Vicol. De la Turnu Mgurele. Aoleu, exclam fata. Tocmai acum v-ai gsit s venii! N-ai tiut c e plecat n concediu? N-am tiut, pcatele mele. Altminteri nu bteam drumul pn n capital. Abia de la gazda ei am aflat, Drept s v spun nu m-am prea neles cu dnsa, c vorbea de parc ar fi avut glute n gur. Atunci am rugat-o s-mi indice numele unei prietene de-a Lizei. acaa am ajuns la dumneavoastr. Foarte bine ai fcut, domnule Cristache m cheam! Foarte bine ai fcut, domnule Cristache! Cu ce v pot fi de folos? Pi, a vrea s stm nielu de vorb. Cu drag inim! Ct mai rmnei n Bucureti? Pn mine! Numai pn mffne! Pe la cinci v-ar conveni? N-am alt treab! Unde s ne ntlnim? Cunoatei cofetria de pe bulevardul Republicii? Cea de

lng cinematograf? Sigur c da! Atunci la cinci, la cofetrie. O s m recunoatei dup poeta mea roie, asortat cu pantofii. Sunt blond i vru s adauge i durdulie, dar renun. La revedere, domnule Cristache. Coman veni cu un sfert de or mai devreme. Era proaspt ras i purta, sub costumul bleumarin, o cma nounou cu gulerul pe msur. Comand o oranjad pe care o sorbi lacom, prin sonda de plastic. Scoase pachetul de Carpai i chibriturile, dar lund cunotin de interdicia de a fuma, l vr cu regret napoi n buzunar. Domnioara Olgua sosi la cinci i zece intr-un taior de antung glbui, la care pantofii i geanta se potriveau destul de bine. Doamna Pretoreanu exagerase categorisind-o drept gras. Fcea parte dintre acele fete pe care formele pline, bine proporionale, le avantajeaz, fcndu-le s semene cu nite fructe coapte. O ajut galant s se aeze i comand, dup ce o ntreb ce prefer, o ngheat asortat i o porie de frica. Curioas, Olgua l zori s-i destinuiasc scopul ntlnirii. S-a ntmplat ceva, domnule Cristache? Nu s-a ntmplat nimic! Uite-aa, m gndeam s-o iau pe Liza la Turnu Mgurele, s-i petreac concediul n familie. i iac aflu c-i tocmai la Unde e de fapt? La Mamaia, spuse Olgua dezamgit, i adug:. Ista-i totul? Pentru asta m-ai adus, domnule Cristache? Apoi, voiam s-mi povestii despre ea. Cum mai arat, cum se descurc, cum o duce cu sntatea? N-am vzut-o de un car de ani. Ebine! Altceva? S-a dus la Mamaia de mia singur? Fetei i se nzri ceva. ncepu s chicoteasc, Din tia-mi eti, domnule Cristache? Ai crezut c ma poi trage de limb? Ia spune drept: i-ai gsit un mire, la voi, la Turnu Mgurele Avei de gnd s-i punei pirostriile? Apoi, ar fi unul, Stelie, biatul lui Amutu, dirigintele

potei. S-ar potrivi. N-am vrut dect s-o ntreb. Atunci chiar c ai. Aruncat banii de drum, domnule Cristache, spuse Olgua pufnindu-i n nas. Liza nu e singur la mare! Coman ciuli urechile. Zu? Cu cine, ia zi, domnioar? Cu prietenul ei, un tnr drgu, de familie bun. Bat-o norocul s-o bat! Cum i spune biatului? Sorin Verescu! Fu ct p-aci s se nece cu oranjada. Tui mai mult dect era nevoie, ca s-i ascund tulburarea. Pornit pe calea confidenelor, prietena Lizei nu se mai opri. Taic-su e profesor, savant. i dai seama ce anse poate avea fiul dirigintelui potal de la Turnu Mgurele! Dintr-odat, comportarea ciudat a lui Verescu devenea explicabil: prietena fiului su i luase viaa i teama de urmri Olgua i dduse o informaie extrem de valoroas i alte pretenii n-aveala ea. Spuse: Pi, dac aa stau lucrurile, ar cam trebui s-mi. Iau gndul de la cstoria nepoat-mi cu Stelie. Eu v mulumesc, domnioar Olgua, c ai fost att de amabil i de sincer cu mine. E mai bine c am stat de vorb noi doi, cci dac discutam cu ea, cine tie ce dandana mai ieea. Se desprir ca doi buni prieteni. Lui Coman ns i pru ru c fusese nevoit s-o mint. Anticipnd momentul cnd avea s afle despre moartea Lizei, ncerc un sentiment neplcut. O ipotez senzaional CUman edea n faa colonelului i i comunica rezultatele investigaiilor sale. n concluzie, Liza Vicol era ncurcat cu fiul domnului director i acesta tia. De aceea, cnd i-am pomenit de ea, sa speriat ru de tot. Rentoarcerea pianjenului Tomescu i sprijinea brbia n palm i-l privea int pe fostul su coleg de coal.

n. Cazul acesta, Radule, chiar c avem de-a face cu o dram sentimental. A avut dreptate Mrcu! Tovare colonel, nu zic ba, ntre ei a existat o legtur. Dar nu e numai asta! Fata lucra la 022, ntr-o secie unde 1 tiu, mi-ai spus! Ai vreun motiv special s crezi c a fost recrutat? Sau c s-a fcut mcar o ncercare n acest sens? N-avea niciunul. n plus, pentru aa ceva un om. n toat firea nu s-ar fi sinucis. n lucrarea lui Boltz Strategia i tactica spionajului internaional se dezbtea amplu aceast chestiune. Autorul ajungea la concluzia c persoanele contactate i pun capt zilelor n proporie de unu la cincisprezece mii, i numai atunci cnd n trecutul lor exist ceva care ofer posibilitatea exercitrii unor presiuni. Rmnea comportarea stranie a Lizei, despre care pomenise doamna Pretoreanu, identic n cele mai mici amnunte cu cea a Alinei. Iar Alina, dup spusele doctorului Zalman, fusese n preajma morii sub influena stupefiantelor. Nu-i chiar att de simplu, se adres Coman din nou superiorului. Ce vezi tu complicat? Doamna Pretoreanu susine c fata, cnd a venit de la mare, era radical schimbat. O apucase un fel de amoc, Tomescu rse. Radule, ai mbtrnit! Adu-i aminte cum. Ne perpeleam noi de dorul iubitei, i cum se fcea c ni se prbuete cerul n cretet cnd o tiam plimbndu-se cu altul. Vii mereu cu noi dovezi n favoarea lui Mrcu. Coman se decise s lanseze bomba. Dar dac Liza Vicol se droga? Ce? Ce spui? Exist anumite indicii c s-ar fi omort sub influena drogurilor, sau, cum spun doctorii, n urma simptomelor de abstinen. Aceste simptome apar cnd drogarea e oprit brusc i se manifest prin stri de anxie tate, prin comaruri, prin suferine fizice i psihice cumplite i, n cele din urm,

printr-un fel de demen. Colonelul reflect neobinuit de mult. Presupunnd c ai dreptate, ce rezult de-aiei? n niciun caz, ceea ce ii tu cu tot dinadinsul s demonstrezi, adic spionaj. Rezult c ntr-o asemenea stare, Liza Vicol n-ar mai i putut reaciona lucid n faa eventualelor ncercri ale unui agent. Lui Tomescu raionamentul i se pru plauzibil, deloc lipsit de simul realitii. Mai avu ns destule dubii. Dar dac complici lucrurile, Radule? Dac dintr-o banal sinucidere ncerci s faci un roman de spionaj? La urma urmei, unicul motiv de suspiciune e c lucra la 022. Ca i cnd salariaii institutelor speciale n-ar avea voie s aib problemele lor personale. De altminteri pun pariu c povestea cu stupefiantele e o nscocire de-a ta! Nu, tovare colonel! Pe cuvnt de V-a ruga respectuos s-i telefonai doctorului ulea. La ora asta i consult ceasul trebuie s fie n posesia rezultatelor autopsiei. Mi-a promis s m sune, dar n-a fcut-o. Colonelul se nvoi. Ceru centralei legtura cu Institutul medico-legal. ulea era plecat pe teren, dar un coleg se oferi s caute buletinul i s i-l citeasc. Ascult ncordat, punctnd comunicarea cu cte o afirmaie monosilabic. Dup ce nchise, i se adres lui Coman. Care sttea ca pe ghimpi: Radule, ai avut dreptate. Fruntea locotenent-colonelului de la documentare se descrei n aa fel, nct linia nentrerupt de deasupra ochilor se transform n dou sprncene normale. Ai avut dreptate, repet colonelul admirativ, fr resentimente i fr s-i calce pe inim. Ei bine, n organismul fetei s-au gsit urmele unei substane halucinogene. Nu s-a reconstituit nc formula, dar ulea presupune c este vorba de un preparat care d o obinuina extrem de rapid i de persistent. Drogul a fost ingerat, nu introdus prin injectare. Cantitatea cea mai mare s-a gsit n

tractul digestiv. Cam asta! Coman l obinuise pe ef cu reacii imprevizibile, dar l data asta reui s-l fac praf. Tovare colonel, permitei s plec la Mamaia? n concediu? Dac te-ai programat Nu! n interes de serviciu. Vreau s aflu ce hram poart biatul lui Verescu i de ce s-a ntors Liza singur la Bucureti. Dac e vorba de stupefiante, nu credei c i el Tot ce se poate! Nu m-ar mira ca pe litoral s se 11 aciuat o band de traficani. Coman l aprob entuziast. Atunci suntei de acord s A nu, Radule! Contrabanda de stupefiante nu-i treaba noastr, ci a miliiei. i-apoi de ce te zbai atta? Ce te atrage la acest caz? Fiindc mie mi s-a ntmplat cndva E ceva personal Orice ar fi, nu ne putem suprapune miliiei. Ei cu ale lor, noi cu ale noastre. Aa c te ntorci frumuel la documentare, i vezi de studiul tu despre corespondena secret a lui Vod Caragea Nu-l contrazise, dar nici nu se mulumi cu verdictul, Tovare colonel, dar dac reeaua de stupefiante e n combinaie cu una de spionaj? Dac ne aflm n faa unei organizaii cu diverse ramificaii, avnd ca scop E clar c de la romanele poliiste i se trage! Realitatea e din fericire mult mai srac n senzaional. S fim serioi! Ai obinut rezultate pentru care te felicit. De-acum ncolo nu te mai ocupi de cazul acesta, ci-l predai miliiei de la Constana. Ai neles? nelesese perfect, dar nc nu era dispus s accepte. Tovare colonel, n-am nc dovezi, dar ceva mi spune c afacerea ne privete i pe noi. Mcar pentru dou zile, dai-mi voie nepnarea lui l puse pe Tomescu n ncurctur. N-ar fi vrut s-i ordone, ci s-l conving s renune, dar n-avu ncotro.

Ceva i spune? Crezi c asta-i suficient, Radule? Noi suntem pui s pzim legea i ca atare avem ca prim datorie s acionm n spiritul legii. Nu ne putem juca de-a Sherlok Holmes! Iat de oe nu-s de acord cu plecarea ta la Constana. Tot ce-i rmne de fcut e s-i suni pe Bene i s-l pui n tem. Capcana Tinrul ghemuit pe pat i aprinse o igar, trase cteva fumuri i o strivi. Prin jaluzele se strecurau fascicule paralele de lumin, imaginnd pe perete nite zbrele.. La aceast or trecuse de cinci hotelul dormea. Viiegiaturitii veniser de la plaj, luaser masa i se retrseser pentru odihn, Pn i mutele, ostenite de atta zumzial, ncremeniser pe tavan. Bricheta scpr i o alt igar scoase rotocoale albastre. Lichidul incolor dintr-o sticl pmtecoas umplu glgind un pahar. Tnrul bu pe nersuflate, fr s. Simt tria alcoolului. Despuiat pn la biu, cu pielea prjolit, aducea cu pescarii de pe vreo insul din mrile sudului. Prul lung, negru, cznd pe frunte i peste urechi i ddea o pronunat not feminin, la care contribuiau forma oval a feei i moliciunea brbiei. Arunca priviri repetate, nerbdtoare, ba Spre telefonul alb, ba spre cadranul ceasului brar. Avea ochii tulburi, inexpresivi, acoperii parc de o ceaopac. Cinci i un sfert! Se scul greoi i porni s colinde ncperea. O dat i se pru c aude ceva. mpietri i-i inu rsuflarea. Nimic! Aceeai tcere de mormnt, subliniat de bzitul unei gze singuratice. n ciuda caniculei, dinii i clnneau ca pe gerul bobotezei. Cumpni dac s ia din baie halatul, dar renun, temndu-se s nu fie prea departe, la cel dinti apel. n sfrit! Telefonul nici nu apucase bine s sune, c se i repezi la el. Smulse receptorul i-l inu strns, ca pe un lucru de pre. Alo! M t, O voce inexpresiv, metalic, de robot, ntreba:

am!

Domnul Sorin? 1 Eu sunt! Dup cum vezi, m in de cuvnt. Ai primit? Da, da, v mulumesc. Era era foarte puin. Nu mai

Vei cpta! Cnd? Depinde! Dac eti nelegtor, chiar mine. Sper a vei fi mai nelegtor ca prietena dumitale? Simi o neptur n inim. Ai fgduit s-i trimitei i ei! I-ai trimis? Nu, domnule Verescu! N-aveam motive! Am vorbit cu ea i s-a artat la fel de recalcitrant. M-a refuzat i mn refuzat-o! E limpede ca bun-ziua! O s se prpdeasc! i eu simt c mor, cnd rmin Iar. Nu trebuie s te ngrijorezi. Vei cpta ct doreti, bineneles dac Ce trebuie s fac? S m ajui! De vreme ce n-a vrut ea, m vei ajuta dumneata. Bine, dar nu tiu v jur c nu tiu cum s procedez: Necunoscutul pru satisfcut. Las-o pe seama mea! Vei lucra dup instruciuni precise. Ce fel de instruciuni? Vocea sczu i se transform ntr-o oapt. Vorbi cteva minute, nentrerupt. Limpede? Mai ai vreo ntrebare? Nu adic pn cnd trebuie? Asta nu se poate ti dinainte. Dendat ce nu va mai fi nevoie, i se va comunica. Am terminat! Stai! Nu nchidei! strig Verescu ngrozit. Miai promis ceva. Era s uit! Scuz-m! Kepede-te mine diminea la Histria. n dreptul ultimei coloane dinspre mare e un ir de lespezi de piatr. Sub a unsprezecea vei gsi un pacheel,

Mulumit? Da, da! Dar pn mine? Rabd! i va prinde bine! E foarte important s Iii ct nevoie ai de mine. Un individ suspect Locotenen t-colonelul de miliie Bene primi comunicarea lui Coman i se mir de tonul argos al fostului su coleg de banc, pe care-l tia mofluz, dar nu i lipsit de politee. O puse pe seama unei foarte proaste dispoziii ceea ce, la urma urmei, corespundea realitii. Bene era un tip mrunt, agil ca un viezure. Mereu grbit. Mereu aferat i fr astmpr, circula de-a lungul i de-a latul litoralului, rezolvnd problemele cu o iueal pentru care subalternii l porecliser Baiazid-f nigerul. n timpul convorbirii inea receptorul ntre umr i falc, muca dintr-un sandvi i-i nota datele furnizate de ofierul de securitate. Cnd acesta pomeni de stupefiante, arunc sandviul pe mas i deveni foarte atent, n final, recapitula esenialul: Liza Vicol sinucidere autopsie..; stupefiante aa Sorin Verescu student prietenul decedatei rmas Mamaia. Clar! Concluzia: de supravegheat! Se face! Maina analitic a Serviciului de eviden cni vreme de cinci minute, executnd trierea a cteva mii de cartoane perforate i ddu rezultatul: Sorin Verescu locuia la Perla, camera 416. Sublocotenentul Miu primi nsrcinarea s se instaleze n holul hotelului i s raporteze orice micare a tnrului. Pn seara la opt nu se ntxmpl nimic. Sorin nu-i prsi odaia, punnd rbdarea ofierului la grea ncercare. Cnd apru n sfrit n hol, Miu l recunoscu lesne, deoarece avusese timp s se informeze la funcionarul de la recepie. Verescu purta pantaloni gri deschis, hain bleumarin i bluz alb cu guler rulat. Avea o culoare nesntoas, pmntie. Cearcne i se leau sub ochi ca nite pete de cerneal, accentuxndu-i aerul bolnav. Intr la bar, se coco pe un scaun i ceru un whisky

dublu pe care-l bu dintr-o nghiitur. Mai comand unul i nc unul. Aprindea igar dup igar, strivindu-le n dumnie, dup cteva fumuri. Pe la nou sosi Bene. Dup ce schimb cteva cuvinte cu sublocotenentul i primi de la acesta o foaie mpturit, se instal la o msu cufundat n semiobscuritatea verzuiroietic a barului. Surprinse tremurul minilor lui Verescu, privirile sale cnd apatice i resemnate, cnd ncinse de o vpaie luntric. l vzu cernd nc un whisky, aprinznd nc o igar lung, cu filtru alb. Cte un cunoscut se oprea, ddea bun seara i se alegea. n loc de rspuns, cu un llit de beiv. Locotenent-colonelul de miliie scoase lista cu persoanele din anturajul celui supravegheat, primit de la Miu. Nu reui s le identifice dect n parte. Pe Monti, dup tenul msliniu, dup nasul coroiat i dup favoriii impresionani, pe actorul Tudorel Pan dup barb i musti. Pe acesta din urm l cunotea deoarece l vzuse pe scen. Prea un joc gratuit ceea ce fcea. Nu se petrecea nimic neobinuit. Nimeni nu ddea de bnuit, nu avea o comportare suspect. Niciunul dintre cunoscuii lui Verescu nu se nita n jur prevztor, nu ncerca s-i strecoare ceva pe-ascuns, nu prea cuprins de euforia drogului. Era o sear ca oricare alta, la un bar dintr-un hotel internaional. Clienii intrau, zboveau mai mult sau mai puin, se tratau cu cafele, cu cte un Martini sau Campari, fumau igri din ambalaje luxoase. Grupurile de brbai conversau despre femeile frumoase ntlnite pe plaj, despre foste, actuale i viitoare cuceriri; cuplurile Potrivit stadiului atins i opteau cuvinte tandre, se srutau fr jen sau se dojeneau; singuraticii de tipul Sorin Verescu se strduiau s se mbete cri ct mai repede cu putin. Dup un ceas de ateptare, Bene i pierdu rbdarea. Iei n hol unde sublocotenentul, rezemat de o coloan, nu rvnea la nimic altceva dect la patul su de-acas. Auzi, Miule, eu m duc! Nu te miti de-aici, sub niciun

motiv. Mine diminea trimit pe cineva s te nlocuiasc. Dar dac pleac? Te iei dup el! i las maina! La nevoie, m gseti la Mangalia. Miu suspin un eles i fcu o mutr jalnic. Goman mai era suprat, pe eful su. l acuza de lips de solicitudine, dar i acorda i circumstane atenuante. Avuse probabil dreptate reprondu-i anumite exagerri i o ndrjire nemotivat n privina existenei unei corelaii dintre sinuciderea Lizei i activitatea ei de la institut. Mult mai plauzibil, mai fireasc, prea realmente teza lui Mrcu. Totui, ceva l ndemna s revin mereu la surprinztoarea nlnuire de fapte: Liza i institutul Liza i biatul lui Verescu Liza i drogurile Apoi moartea Alinei, care, dei survenit n urm cu atia ani, se mbina aproape organic n acest angrenaj. Avu brusc revelaia c pe Sorin l pndete o mare primejdie. i-l imagina hituit de fantome, torturat de comaruri, incapabil s gseasc o alt soluie dect moartea. Viziunea deveni obsedant. i inu capul sub robinetul de la baie. Apa i rcori tmplele, i liniti ntructva. Imaginea sumbr rmnea ns la fel de struitoare. Trebuia s ntreprind ceva. Se gndi s sune acas la Tomescu. Prevznd reacia acestuia, renun i form numrul inspectoratului de la Constana. Bene lipsea. Prea agitat ca s-i explice ofierului de serviciu temerile sale, i rug s-i. Comunice se fului su c-l cutase, insistnd asupra urgenei. Cpt nite promisiuni vagi, care n; u-l satisfcur. Mai atept totui o or i jumtate i l chem, palpitnd de emoie, pe colonel. Cine? Coman? Ce vrei, Radule? Tovare colonel, am reflectat i cred c biatul e xn pericol! Care biat? Sorin Verescu! Iar povestea aia? Parc ne-am neles..:

Dac se drogheaz i am motive s-o cred s-ar putea s fac ceea ce a fcut Liza Vicol, Colonelul tcea i faptul c nu-l contrazise i ddu lui Coman sperane. Dac nu intervenim, Tomescule, s-ar pute sa4 avem pe contiin! lans el supremul argument. La asta nu m-am gndit, recunoscu acesta, Vorbete cu Bene. Spune-i s fie cu ochii n patru. Am ncercat! Bene nu-i de gsit. I-am lsat ofiei ului de seiviciu numrul meu de telefon. Pn acum n-a ilnl niciun semn de via. Reuise s-l impresioneze pe colonel. Acesta-l ntreb re propune. Lsai-m s plec la Constana. Pe la nou i ceva a. Ci acolo. M instalez lng biat i, cu ocazia asta, i pun i cteva ntrebri. Se atepta, bineneles, la un refuz, i era gata s se bat. Cu att mai mult l suiprinse ncuviinarea rapid. Bine, Radule, du-te! Ia o main i ntinde-o! Dei cred c exageiezi vorba romnului: paza bun trece primejdia rea. Totui, nu uita: te ocupi numai de treburile noastre! Cercetrile n legtur cu stupefiantele le face locotenentcolonelul Bene! Alb de praf, maina frn la poarta Inspectoratului de miliie. Coman urc scrile dou cte dou i nvli n camera ofierului de serviciu. Dei Bene nc nu revenise, i se ddur informaiile de care avea nevoie. n jurul oxei zece travers holul scldat n lumina neonului al hotelului Pexia, ndreptndu-se spre recepie. n costumul su demodat i pe deasupra ifonat, fcea not discoxdant cu lumea din jur, mai ales cu brbaii n inut de sear. Funcionalul l ndrept la bai-. l gsi pe Sorin beat Iurt, cu capul culcat pe brae, ntr-un echilibru precar I h scaunul nalt. Sublocotenentul Miu l supuse, la rndul su, pe Coman. Unui studiu intens i not n carnet: ora 22,25; individ iii jur

de 60 de ani, nlimea un metru aptezeci, circa HO kg, faa rotund, sprncenele groase, prul crunt; dubios, i-i propuse s fie ct mai vigilent. Locotenent-colonelul i se altuiase tnrului i fcea ncercri s-l trezeasc. Acesta nu-l auzea i nici scuturIurile, din ce n ce mai violente, n-avur efectul scontat. Barmanul se apropie binevoitor: N-ar strica s-l luai de aici. i suntei rud? Unchiul su! mini Coman dezinvolt i adug n virtutea ineriei: de la Turnu Mgurele. i cam face de 11 . Nu-i aa? Omul n jachet portocalie, care n-avea de gnd s nfiereze excesele alcoolice ale clienilor si, deoarece tria de pe urma lor. Nu zise nimic. Iei ns de dup tejghea i-l ajut s-l conduc pe Sorin pn la lift. Un brbat nalt i slab, cu umerii czui, care locuia la acelai etaj, se art amabil i sritor. Fr sprijinul lui, Coman n-ar fi fost capabil s-l piloteze pe Verescu de-a lungul coridorului i s descuie ua. La punctul su de observaie, Miu intr n stare de alarm i se decise s cheme Mangalia. n prealabil, nota pentru orice eventualitate: ora 22,36; individul ajutai de barman l suie pe V. n ascensor; urc mpreun cu ei dar nu se mai ntoarce. Coman, dup ce aprinse lumina i sa familiariza cu ncperea, proced sistematic: i scoase biatului haina, bluza i pantofii, 51 vr cu capul sub du. l frecion cu un prosop aspru i sfri prin a comanda dou cafele amare. Una o merita i el, dup attea eforturi. nainte ca biatul s-i fi venit n fire, i supuse unui examen. Trsturile regulate, frumoase chiar, erau prea puin masculine. Brbia, gura, dovedeau rsfare, lips de ambiie, de voin. Avea n fa produsul tipic al unui anumit mediu, al unei anumite educaii. Cunoscuse n decursul carierei sale civa tineri de acest fel, ai cror prini, aflnd c progeniturile lor o apucaser pe ci greite, invocau

profesiunea sau poziia social. Sorin Verescu continua ofierul de securitate dialogul cu sine nsui era tocmai tipul de adolescent care, ntr-o situaie critic, nu se d n lturi de la nimic, ca s-i salveze propria piele i care, nentrezrind nicio scpare, recurge la un act de suprem laitate. l aez pe pat i, instalndu-se vizavi pe un taburet, l sili s bea cafeaua fierbinte. Vzndu-l cum tremur, i arunc pe umeri, haina de la pijama. Te simi mai bine? Abia acum biatul ncepea s-i dea seama c nu (singur. Cine suntei dumneavoastr? Un prieten eare-i vrea binele. Sorin compar,. Instinctiv, vocea strinului cu cea de L telefon. Nu descoperi nicio asemnare; simi cey: ambiguu, o bucurie amestecat cu regret. Mai ntreb o dat: Cine suntei? Numele n-are importan. Ceea ce conteaz e c am venit s te ajut. Te rog s ai ncredere n mine. Frazele aveau aproximativ acelai coninut ca cele lostite adineauri de enigmaticul interlocutor. Cu toate c-i ddeau o anume siguran i fgduiau protecie, avu rezerve. Ce vrei de la mine? De ce a plecat Liza la Bucureti? De ce ai lsat-o.s.i plece singur? ntreb Coman. O cunoatei pe Liza? De vreme ce-i vorbesc despre ea. Cut la repezeal o minciun i recurse la cea dinti. Ne-am certat! I-am spus ceva i s-a ucrit. Aa n-o s ne nelegem! Mie s-mi spui adevrul. Altfel, schimb placa. Reacion potrivit caracterului su, obrznicindu-se. Da ce suntei dumneavoastr s m ameninai? Intrai nepoftit n camera mea, m luai la ntrebri..: Navei niciun drept 1 tii cine e tatl meu? Am stat de vorb cu profesorul Verescu. E foarte

ngrijorat! Se sperie i deveni docil. ntreb cu jumtate de gur: Suntei de la miliie? Am calitatea s-i pun ntrebri iar tu, obligaia t-mi rspunzi. Asta s-i intre bine n minte. Deci, motivul plecrii Lizei? A intrat ntr-o ncurctur. Ce fel de ncurctur? Te referi la chestia cu drouul? Bronzul pielii deveni alb-cenuiu. De unde? Nu v neleg! Ce-i aia drog? Coman hotr s mizeze totul pe o singur carte. Doar pi intr-un oc psihic puternic putea s-l determine s mrturiseasc. * Sorine, ineai la Liza, nu-i aa? M privete! tiu c o iubeai, n felul tu. De ce vorbii la trecut? Poate c o iubesc i acum! Fiindc fiindc Liza nu mai e n via! Se nrui. Arogana, spiritul de frond disprur subit. Se transform ntr-un biet copil speriat de ntuneric. A murit? mi pare ru c m-ai silit s i-o spun a, a, pe leau. Sa otrvit! Plnse cu buzele ncletate. Hohotele nu reueau s-i croiasc drum i se necau. Cuvintele se nchegau anevoie printre lacrimi. Trebuia s se ntmple! N-avea nicio scpare..: Am simit-o i eu adineauri nainte de a m amei. Avea dreptate cnd spunea Lizei i mie ori facem ce vrea el ori vom sfri prin a ne dori moartea Liza Liza a avut curaj Curajul s-l refuze i curajul s se s moar. Dar eu eu ce m fac? Ajutai-m. Domnule, v rog n genunchi! Linitete-te, i se adres Coman mai blnd dect ar fi dorit. Doar pentru asta am venit! Dac pe ea n-am putut s-o salvez, mcar pe tine. Trebuie s aflu ns adevrul. Trebuie s tiu exact ce s-a ntmplat. Eti capabil s-mi povesteti totul, pn n cele maimici amnunte?

Am s v povestesc, fgdui Sorin Verescu. V jur c n-am s., ascund nimic fiindc fiindc vreau s triesc! Depoziia tui Sorin Yerescu M-am neles cu Liza s plecm la mare. Am angajat camer i ea i-a fcut formele de concediu, cnd a aflat tata. M-a chemat i s-a burzuluit la mine. Mi-a vorbit despre moral i despre de-alde astea, dar adevratul motiv era c dnsa lucra la el la institut i c-i era fric de gura lumii. Eu ineam la fat. Mi-ar fi prut ru s-mi stric combinaia, aa c am folosit vechea metod: da, tat, sigur tat, ai dreptate, ca dup aceea s fac tot ce vreau eu. La urma urmei, ce riscam? Am ajuns la Mamaia, ne-am instalat i am avut cteva zile bune. Dimineaa mergeam la plaj, dup-mas ne plimbam cu maina cnd am intrat la facultate, tata ini-a fcut cadou o Dacie iar seara ne distram ba la un restaurant, ba la un bar. Ne fcusem civa prieteni printre turitii strini i uneori ieeam n grup. Cam dup o sptmn, pe la dou noaptea ne ntorsesem tocmai de la Constana unde fcusem chef a sunat telefonul. Am rspuns eu, Cineva nu-i cunoteam glasul mi-a spus c Liza i cu mine i suntem foarte simpatici i c i-ar face plcere dac am accepta un mic cadou. Eram att de cherchelit, nct complimentele m-au flatat, iar oferta neobinuit mi s-a prut ct se poate de fireasc. I-am rspuns Ce limb vorbea? l ntrerupse Coman. Romnete! Printre cei cu care petrecusem erau i civa actori de la teatrul din Constana, biei de via, i m gndeam c unuia dintre ei i-o fi venit ideea asta trsnit. Apoi, mi-am zis c ar putea fi o fars i l-am luat la mito: mulumim pentru amabilitate i primim cu plcere darul, cu condiia s ne fie inmnat imediat. V ateptm, stimate Mecena! Eram sigur c va da napoi sau c va rspundecu o glum. A continuat ns la fel de serios: e prea trziu pentru o vizit, domnule Verescu. Dar modesta mea atenie se gsete de-acum la dumneavoastr. N-avei dect s ieii pe

coridor. Liza se culcase. Era prea somnoroas ca s urmreasc discuia. Am pus receptorul jos i, tot ntrebndu-m dac e sau nu o pcleal, am deschis ua. Pe podea, n faa ei, sttea o sticl de coniac Henessy i o cutie cu bomboane de ciocolat. Nu-mi venea s-mi cred ochilor. Eram att de mgulit, incit m-am repezit la aparat, ca s-i mulumesc i s-i spun c in neaprat s-l cunosc. Nu m-a lsat s vorbesc: Bine, bine! Pn atunci, v rog s ciocnii un pahar n sntatea prietenului vostru necunoscut. Cu aceste cuvinte a ncheiat convorbirea. Cum era vocea? Avea ceva caracteristic? Ai putea b-o recunoti? Cam ciudat tears, fr intonaie. Uneori fcea pauze nejustificate. La un moment dat am avut impresia c vorbete aa ca s nu fie recunoscut. Dei avea o memorie excelent, Coman i not ceva n carnet. Notatul devenise la el un obicei, de cnd lucra la documentare. i pe urm? Ai destupat sticla? Da! Am trezit-o pe Liza, cci nu se putea s nu afle i ea. Am but fiecare cte dou phrele de coniac. A doua zi a doua zi Sorin se crisp. Partea plcut a amintirilor se ncheiase i ncepea cealalt. A doua zi? l stimul Coman. Ne-am sculat pe la zece, intr-un hal fr de hal. Mult mai ru ca dup o beie ordinar. M nepau mii de ace, tremuram de frig cu toate c trupul mi se mistuia n flcri. Fr s-mi dau seama, am ntins mna spre sticla de coniac i Liza a fcut acelai gest. Ni s-a prut curios, atta tot! Alt dat am fi rs, ne-am fi amuzat, acum ns ne pierise pofta. Dup ce am but, ne-am simit mai bine. Ne-am mbrcat, am coborts lum o gustare i am plecat la plaj. Pe la prnz am fost cuprini de aceeai excitaie mistuitoare. Ne zguduiau frigurile i aveam halucinaii. n mare grab ne-am

ntors la hotel, ca s gsim uurare n elixirul14 druit de necunoscut. Chinurile s-au preschimbat de ndat ntr-o stare de euforie. Ne simeam uori, capabili s ne nlm n vzduh ca psrile, auzeam acordurile unei muzici divine, ne nconjurau peisaje de o frumusee ireal. N-am mai prsit camera. Fericirea asta a durat prea puin.; ne-am prbuit iar n strfundurile infernului. Spre sear sticla sticla rmsese goal iar noi nu mai aveam nicio niciun strop ca s scpm de comaruri. Mi-e imposibil noaptea care a urmat s descriu noaptea care Am cobort la bar la bar coniac dar n-a avut efect ca cel din primit n dar. Liza suferea Liza mai mult dect mine. Ea Spune, spune, nu te opri. Efectul alcoolului cedase, n. Schimb se fceau simite cumplitele simptome ale abstinenei. Sorin se exprima din ce n ce mai greu, mai ineoherent, i Coman trebui s-l zoreasc, tiind c minutele pn la incontien total erau numrate. n noaptea aceea noaptea am ateptat n zadar s m cheme. Abia n urmtoarea mi-a spus a spus Lizei c ne va mai da ne va da din butur dac Liza i va aduce Ce i-a cerut? Planuri documente de la documente de la institut de la tata Ce fel de planuri, Sorin? Nu tiu ba da n-am n-am uitat Generatorul..: Generatorul ypsilon? Da! Liza trebuia s le sustrag? Nu!.. Cu broa cu o bro. Nu nu pot pot nu mai pot De neles, nelegi? Pricepi ce-i spun? Ddu din cap, afirmativ.

. Rspunde cu., da sau nu: o bro cu o microca mer fotografic? Da! Liza a refuzat? Da! V-a mai dat din coniacul aceia? Da! Nu coniac praf La restaurant sub farfui ie Reacia, dup trezire, era tot mai greu de suportat? Da da! i-atunci Liza a fugit! Iar tu ai rmas, ca s capei n continuare drogul? Tcu. Expresiei torturate a feei i se suprapuse una de vinovie. Locotenent-colonelul insist. Ce s-a ntmplat dup ce ai abandonat-o pe Liza? Nu nu n-am abandonat-o! Se for s nu clacheze nainte de a fi destinuit totul, vorbind din ce n ce mai repede. I-am promis c-i voi trimite din poria mea, dar u-am putut, fiindc-mi ddea prea puin. Mie mi ddea, liindc tia c voi fi de acord, pn n cele din urm. Mi-a spus c Liza o s nnebuneasc i o s se omoare. Nu l-am crezut, altfel i-a fi trimis praful, zu c i-a fI trimis jumtate. Liza s-a sinucis, i dac nu-l ascultam, nu-mi dclea nici mie i peam la fel. Se opri epuizat. Ce a vrut de la tine? Ochelarii tatei! Ochelarii? n ce scop? Nu tiu! Mi i-a cerut cu mprumut. S-i aduc ntr-un lac noapte de noapte, i diminea s-i pun napoi, n schimb, aveam s primesc un pachet mare cu praful acela Acum nu mai nu mai rezist! Spunea adevrul. Criza se dezlnui. Nvalnic. Gemetele se transformar n ipete ascuite i unghiile i se nfigeau n carne. Cu toat mila pentru acest nenorocit, Coman se vzu Obligat s-i mai pun o ntrebare.

i-a dat vreo ntlnire? Nu Mi mine Histria! Czu pe podea i se zvrcoli ca epilepticii. Coman l lu n brae ca pe un copil i-l culc pe pat. N-ai s te duci nicieri! Diminea mergem la doctor i vedem ce-i de fcut. Sorin nu-l auzea. O mlatin l absorbea ncetul cu ncetul i cortegiul montrilor se apropia amenintor. Coman iscoase haina i se t-rnti pe un scaun, decis s vegheze. n pofida bunelor sale intenii, oboseala l dobor. Adormi iepurete, gata s se trezeasc la cel mai mic zgomot. Cineva manevr clana. Ua se crp de-o palm i o dr glbuie se aternu pe covor. ncremeni, cu pleoapele deschise pe jumtate. Muchii i se ncordar, cu toate c \ nu se simea n stare s opun rezisten unui eventual adversar. Anii petrecui la masa de scris, printre rafturile bibliotecilor sau ale arhivelor prfuite, i spuneau acum cuvntul. Se tia ieit din form i o regreta. Un brbat se furi n odaie. i. Distinse silueta i. Nu i se pru un vrjma prea redutabil. Era mai scund dect el, mult mai firav, dar foarte agil i iute n micrL La o adic, ne vom lupta, gndi i-i ridic de pe scaun trupul masiv. Strig apoi cu tonul cel mai energic de care era capabil: Stai! Nicio micare! Cellalt nainta cu pai. Uori, de felin. n mna sa dreapt licrea ceva metalic. Recunoscu arma i se lipi instinctiv de perete. Ua se ddu singur n lturi, permind ptrunderea luminii de pe coridor. Orbit, Coman i feri ochii cu braul. Intrusul rse, sensibil uurat, Comane, tu eti. Bat-te norocul s te bat? Era Bene. Nu gust hazul situaiei, ci spuse morocnos: Cine credeai c e? Al Capone? Umbli cu revolverul de parc ar fi un fcle. Ia pune-l n buzunar, s nu se ntmple vreo nenorocire. Dac se ntmpla, atunci numai din vina ta! Bene

vorbea, ca de obicei, repezit. M pui s-l supraveghez, apoi apari la Constana i fr s m anuni, te strecori n odaia lui. Ce vrei, omul meu mi-a dat de tire c un tip suspect a intrat la Verescu. Mai d-o dracului! Nu m-am strecurat, ci am intrat n vzul tuturor. Ce era s fac? Mi-a fost fric s nu ne trezim cu nc un cadavru. Golanul sta l art pe Sorin a ajuns intr-un hal fr de hal. Am procedat foarte corect. Dac zici tu! Spune, ai aflat ceva? Cum e povestea cu stupefiantele? S tii c avem cteva indicii despre existena unei bande de traficani. Felicitrile mele! Hai. Nu fi ru! Ai prins vreun fir? i-a spus cum se aprovizioneaz, cine i furnizeaz marfa? Se duse la Sorin, ca s se conving c nu-i aude i se ntoarse linitit. Doarme butean! Poi vorbi fr grij. Coman i relat ceea ce aflase, trecnd ns sub tcere antajul, ncercarea necunoscutului de a obine informaii secrete. Bene sesiz unele inadvertene. Nu mi-e prea clar! Ce voia n fond individul.? Cu ce scop i-a obinuit cu drogul? i procedeul cu sticla de coniac i cu pliculeul pus sub farfurie e neobinuit. Traficanii lucreaz mult mai simplu: angajeaz civa distribuitori care vnd praful pe bani: ghea. Ce tiu eu? fcu ofierul de securitate cu o naivitate prost jucat. Bene se prinse imediat. Las c tii tu! Mare mecher te-ai fcut; Comane. Te privete, f cum crezi, dar i atrag atenia c mie mi-a fost ncredinat cazul. Traficul de stupefiante, desigur, e de competena ta. Sunt obligat s colaborez cu tine, dar exist i nite aspecte, pe care nu i le pot destinui. Sper c nelegi? Mda! Spune-mi mcar unde i cnd urmeaz s-i ia poria n primire? Probabil mine, la Histria! Mai mult, cu prere de ru Mulumesc i pentru att J Poate va fi i cineva din

band, mcar un distribuitor. i chiar refuzi s-mi dai alte lmuriri? Coman admira prin geam marea, neagr ca pcura, presrat cu mii de bnui de argint. i-am spus ce am putut! Tare pislog mai eti, Bene! Aa-i c i-ai gsit naul? Nu tiu ce gloduri ai tu, dar eu, mine, l las s se duc la Histria i-l filez. Se opuse. Nu e bine! Biatul trebuie trimis la spital i internat. Dup aceea! Auzi, Bene? Are nevoie de protecie! Dac nu e ferit de atracia drogului i supus urgent unui tratament, se duce de rp. Dac mai nghite o singur doz din porcria aia N-o s ajung! i promit! De la Histria l expediez direct la spital. Dei tentat s insiste, Coman renun. Bene era mai ndrtnic dect el i n-avea rost s se certe. Coborr n hol bra la bra, pricinuindu-i sublocotenentului Miu, care se atepta s-l vad pe tipul suspect cu ctue la ncheieturi, un oc puternic. 50 i* Afar orizontul ncepuse s se lumineze i deasupra valurilor se nfiripa o pat roie-portocalie, prevestind zorile. Bene declar c se duce s trag un pui de sonin i-l invit pe Coman la el acas. Acesta refuz. Era decis ca fix la apte s-l sune pe colonelul Tomescu i s-i raporteze. Sub lespede pndete moartea Pe Sorin Verescu l trezir propriile sale gemete. Cobor anevoie din pat i rmase n picioare, ndoit de mijloc, presndu-i pnteeul sfrtecat de dureri. i aminti vag de o discuie, de ceva ngrozitor n legtur cu Liza. l cuprinse panica. Liza plecase pentru totdeauna i el avea s-o urmeze. Curnd ns, un singur gnd deveni precumpnitor, alungind preri de ru, remucri, temeri: gndul la praful salvator.

Cuvintele Histria, ultima coloan dinspre mare se detaar ca i cnd ar fi fost scrise cu slove de foc. Totul n jurul lor se terse i doar ele struiau, aidoma unei lumini cluzitoare. Cu micri lente, dezordonate, se mbrc. Cnd i puse cmaa, o simi lipindu-i-se de spinarea ud. Coridorul era pustiu i tuburile de neon, nestinse nc, ddeau pereilor tonuri crude, alb-albstrii. n dosul uilor nchise oamenii mai dormeau. De undeva, de la un capt ndeprtat al gangului sau dinspre scri se auzea zngnitul cldrilor de tabl. Femeile veniser la dereticat. Se apropie, mpleticindu-se, de lift i deodat i se nzri c cineva vrea s-l mpiedice. Identificndu-se cu un biet lihnit de foame care nu e lsat s ntind mna dup o coaj de pine, deveni extrem de prudent i de viclean. Renun la ascensor, nu cobor nici pe scara principal, ci o cut pe cea de serviciu. Ajunse la parter i de-acolo la subsol, la crematoriul pentru resturile menajere. Trecu apoi tiptil printre sacii cu cartofi, printre lzile cu cpni de varz, pe lng ua de fier a instalaiei de nclzire, strbtu nite ganguri ntunecoase i prsi cldirea prin ua furnizorilor. Ocoli parcajul unde-i lsase automobilul i mergnd de-a lungul plajei pustii, ajunse pe ci ocolite la staia de autobuze. n centrul Constanei cobor. Abia dup ce se convinse c nu fusese urmrit, se urc n maina de Histria. Miznd pe punctualitatea colonelului, Coman form numrul exact la ora apte. Acesta nu se art surprins. Se atepta s primeasc un raport, dar nu i veti de o asemenea gravitate. Dup ce-i ascult relatarea, n care mrturisirile lui Verescu se mpleteau cu considerente personale, cu aprecieri i supoziii, i mulumi i l anun c va sosi la Constana n jurul prnzului. Cu toate c pica de somn, locotenent-colonelul prsi cabina trgnd satisfcut din igar. l ntreb din priviri pe Miu care picotea n ateptarea schimbului, dac Sorin coborse, i cpt un rspuns negativ. n acelai mod, i comunic intenia de a urca la el.

Intr fr s ciocneasc n camera 416. Era goal Soarele strlucitor al dimineii de august fcea s apar i mai pregnant dezordinea, murdria de pe covor, paharele rsturnate, cearaful mototolit. n creierul su prinse s rie o sonerie de alarm. Se repezi afar i parcurse coridorul de la un capt la cellalt. Dintr-un apartament se ivi o fat n halat mov cu emblema hotelului. Tra dup ea un aspirator de praf i fredona foarte ncet un lagr la mod. I se adres repezit: Cum se ajunge jos? Cu liftul! Rspunse obraznic, deoarece ntrebarea i se pruse lipsit de sens. Dar scara unde e? Se aflau la civa pai de scara principal. Coman o observ i se corect: ntrebam de scara de ser-viciu! i, art direcia, dar inu sa precizeze; Pe-acolo nu e voie! n loc de mulumesc spuse cu plcere1 i nu se sfii s ncalce regula casei. Parcurse acelai drum ca Sorin, dar fcu nconjurul hotelului i reintr prin portalul monumental. Sublocotenentul, cruia nc nu-i sosise nlocuitorul, se uit la ef ca la o nluc.. Cum de a-i Nu-l ls se isprveasc. A ntins-o! Ne-a pclit pe amndoi! Dar tiu ncotro s-a dus. Ai main? A mea s-a ntors la Bucureti. Am dar tovarul locotenent-colonel Bene Ascult tinere, f cum i spun! Se nvoi totui ca Miu s-i cear lui Bene telefonic permisiunea. Sublocotenentul abia apucase s ndruge alo11 i s trii, cnd Coman i smulse receptorul din mn. Auzi, biatul i-a luat tlpia. Bnuieti n ce direcie? Vreau s m reped dup el, aa c spune-i lui Miu s m duc cu maina. Bene promise s vin i el. Cinci minute mai trziu zburau

ctre oraul-ruin de pe malul mrii. n apropierea porii se ncruciar cu un Studebaker imens, de culoare gri. X n vecintatea ultimei coloane dinspre rm se adunase un grup de gur-casc. Deasupra lor un norior de fum cenuiu era pe cale s se destrame. Coman deschise portiera cnd anvelopele nc mai mucau din pietriul drumului. Se repezi pe urmele lui Bene, sosit cu cteva secunde mai devreme, i ajunse n acelai timp cu el. Acesta striga la o parte, dai-v la o parte i-i fcea loc cu coatele. n uniform fiind, curioii se retrgeau puin cte puin, lsnd liber o crare. Pe dalele de piatr zcea trupul sfirtecat al lui Sorin. Explozia smulsese deopotriv buci de carne i de granit, amestecndu-le. Mirosea a snge i a pucioas. Bene se adres celor din jur. Cnd. S-a ntmplat? Adineauri, l lmuri cineva, s fie vreo zece minute. Am vzut toat scena. Povestii! Era un biat tnr, frumuel. A cobort din autobuz o dat cu noi. Dup ce am intrat pe poart, s-a separat lundo n direcia opus. L-am zrit aprnd din cnd n cnd printre ruine. Ajuns aici, lng coloan, s-a oprit. Privea n jos ca i cnd ar fi cutat ceva. Apoi a mai fcut civa pai i s-a aplecat deasupra uneia dintre lespezi. Atunci a rsunat o bubuitur. Buci de piatr au zburat n toate direciile, s-a nlat fum. Am alergat cu toii ntr-acolo, dar, precum vedei, nu mai era nimic de fcut. Coman avea aerul distrus. Nu-i ierta c-l lsase singur, c plecase de lng el i mai ales c nu reuise s-l conving pe Bene. Acesta se alese cu o privire ntunecat de sub sprncenele mpreunate. Cu gndul la fpta. Coman scrni: bestie! Bene se mir de ndirjirea fostului coleg, de participarea sa att de intens, care depea limitele obinuitului. Ordon sublocotenentului Miu s cheme prin radiotelefon o ambulan. Argumente pro i contra

O dat cu sosirea colonelului se dezlnui furtuna. Pe lng autoritatea pe care i-o conferea gradul, mai avea atu-ul nlimii, depindu-i pe Bene i pe Coman cu un cap; ca atare mutruluiala se abtu de sus, aidoma unui ropot de ploaie. Bine, frailor, se poate una ca asta? Chiar sub nasul vostru s se ntmple? N-ai fost n stare s-l protejai? Tu. Comane, de ce te-ai mai dus la Constana? Pi aa ne-a fost vorba? Crede-m, Tomescule, interveni Bene, i el fost coleg cu colonelul, ceea ce s-a petrecut, era sut la sut imprevizibil. Cine i-ar fi nchipuit c va prsi odaia n halul n care se afla? Dac l-ai fi vzut n ceea ce m privete, chiar insistasem s fie lsat s se duc la Histria. mi fceam socoteala c va fi acolo i cineva din band. C vor bga explozibil sub piatr, asta, cum s-i spun Crligul descris de mna lui Tomescu i despic fraza n dou. Degeaba! N-ai s m convingi! Urm o prelegere lung despre rspundere n general, pe care Bene o audie studiind tavanul i eliminnd din cnd n cnd surplusul de aer din, plmni. Coman nici mcar nu se prefcea c ascult. Cu fruntea ncreit, prea s mediteze sau s rezolve o problem complicat de matematic, ale crei date le enuna mormind. Tomescu l surprinse, tcu, i ncepu s clocoteasc. ntreb cu un calm prevestitor de furtun: Ce tot bodogneti? Nu-l auzi. Se strmba ca i cnd ar fi mucat dintr-un mr viermnos i spuse de cteva ori nu se poate**. Ce nu se poate? E nelogic, complet nelogic! Nu te neleg! Ce-i umbl prin minte? l apuc de revere i-l trase spre el, pn ce distana dintre ei se reduse la un lat de palm. V spun mai trziu! mormi, arunend spre ofierul de miliie o privire semnificativ. Acesta pricepu i prsi

ncperea. Ei, i-acum vorbete! Am ajuns la concluzia c uciderea lui Sorin Verescu e total lipsit de sens. De ce, m rog? Deoarece acceptase propunerea spionului, deoarece colaborarea lui era pentru acesta mai preioas nc dect a Lizei. Ca fiu al directorului Tomescu renun la observaiile despre ndatoririle de serviciu i se arunc aprig n lupt, fr ns s se cramponeze de idei preconcepute. Crezi c fiul directorului avea acces la documentele secrete ale institutului? Pentru el erau valabile aceleai dispoziii ca pentru un strin oarecare. Profesorul Verescu ar fi putut aduce acas dosare, n pofida regulamentului. Dar nici mcar nu era nevoie de aa ceva. De vreme ce i-au cerut biatului ochelarii! Ochelarii? Ce fel de ochelari? ntreb colonelul fr s priceap. Ai btrnului, desigur! l-au pretins s-i sustrag i s-i pun apoi la loc. Ochelari preparai, ca cei Sigur c da! Donafto, n lucrarea sa Cele 1000 de metode ale rzboiului secret vorbete despre ochelari prevzui cu microemitoare, cu nregistratoare magnetice, cu camere de fotografiat sau de filmat S-au construit pn i exemplare prevzute cu sisteme combinate, optice i acustice. Bine, dar cei ai lui Verescu erau ochelari obinuii, firete! Pe acetia Sorin avea s-i sustrag i s-i aduc agenilor, ca s primeasc n schimb o copie fidel cu aparatura respectiv montat n ram. Faptul c i-au cerut s repete substituirea de cteva ori, m ndeamn s cred c nu intenionau s intercepteze fonic convorbirile, ci s-l fac pe director s fotografieze actele pe care le citea. Ingenioas metod! S fotografieze el nsui

documentele secrete! Bineneles fr s-o tie, complet Coman cu totul gratuit. Asemenea aparate sunt declanate cu ajutorul unor celule fotoelectrice speciale, sensibile la alternana de alb i negru a hirtiei scrise sau tiprite. Mda, fcu Tomescu, ce nseamn s lucrezi la documentare! Dac neleg bine, n prima noapte urma: s aib loc nlocuirea ochelarilor obinuii cu cei preparai, apoi, n fiecare din cele urmtoare, scoaterea peliculei expuse i introducerea celei noi. Locotenent-colonelul triumf. Iat de ce uciderea biatului e absurd! S renune ei de bun voie la o asemenea plcint? N-am dreptate, Tomescule? Motivul putea fi teama reflect acesta. Au aflat c ai vorbit asear cu Sorin i le-a fost fric s nu-i trdeze Ce s trdeze? Nu tia mai nimic! Poate intenia lor de a ajunge n posesia generatorului? gndi colonelul cu glas tare. Poate! n orice caz, vor schimba acum tactica! Coman. l contrazise. Nu-i att de sigur! Sunt unii care se ncpneaz, convini fiind c jucria lor e cea mai grozav. Da, da, exist oameni nenchipuit de ncpnai, insinu Tomescu. Dar nu-s toi aa! Ar putea s menin metoda, s-o modifice sau s renune la ea. Orice variant e posibil. Mai ai ceva, Radule? Acesta reflect. Nu cine tie ce! Glasul de la telefon, v-am spus, era prefcut, dar aparinea unui brbat n vrst. Presupun cu locuiete la Perla, altminteri n-ar fi putut aduce n toiul nopii sticla de coniac. Colonelul rse. La un hotel se intr i se iese la orice or ca la liotei. Apropo, s-a gsit sticla? A trimis-o Bene la analiz. Mai avea cteva picturi x

fund. Amprente? Numai ale lui Verescu, nici mcar ale Lizei. Mda! Era de ateptat. Altceva? Nimic! regret locotenent-colonelul. Tomescu eonsult lista persoanelor din anturajul celor dou victime primit de la Bene i i-o trecu lui Coman. Acesta o rsuci nedecis, ca i cnd n-ar fi avut treab cu cu i ntreb perfid: M luai cu dumneavoastr la Bucureti, tovare colonel? Maina cu care am venit am trimis-o acas. Se atepta s provoace o explozie de uimire i s fie rugat s rmn s-i continue investigaiile. Fu profund decepionat. Cum s nu te iau. Radule, doar am loc suficient! i Tomescu clipi din ochi, ca i cnd l-ar fi suprat un fir de praf. Pe Coman l cuprinse disperarea i se strdui s-o dreag. Bineneles dac ar fi dup mine a mai rmne la Constana. Am cteva idei, care s-ar putea dovedi fructuoase. Colonelul tcea. Tomescule, n virtutea vechii noastre prietenii, te log las-m s continui. Acum cnd e dovedit c avem (U-aace cu o aciune de spionaj, nu se mai pune problema competenei. Te las, dar eu o condiie: s-mi spui deschis ce se jh trece cu tine. De ce exercit aceast poveste o asemenea atracie asupra ta, de ce are acelai efect ca pnza roie asupra taurului? Cum se explic aceast comportare, nft-i zicem bizar? Zilele trecute ai aruncat o vorb Tomescule, e ceva de ordin personal. Ai cunoscut-o pe Alina n legtur cu ea? Da! ntre moartea ei i a Lizei Vicol exist o asemnare izbitoare. Acum m nelegi? Coman se ntoarse cu spatele i-i aprinse stngaei o igar.. Carpai.

Dup o pauz, colonelul rspunse: Te neleg! Continu! Dar s-mi raportezi zilnic ce se ntimpl. Colaboreaz cu Bene i ai grij s nu te nflcrezi mai mult dect e nevoie. Am neles, tovare colonel. Ei, atunci cu bine i succes. Dialog n bezn Termometrul urcase la 33 de grade i asfaltul se transformase ntr-o mas cleioas, n care tlpile se afundau. Pe una dintre strzile centrale ale Constanei un brbat cu prul, lucios, ondulat, cu tenul msliniu i ochii negri, umezi, i manevra anevoie trupul prin mulime, n pofida volumului su respectabil i al vrstei numra pe puin aizeci de ani se purta adolescentin, cu pantaloni btui n inte i cma extravagant, n culori iptoare. Aparatul de filmat cu teleobiectiv nu lsa vreun dubiu asupra calitii sale de turist. Imun la ari, trecea nepstor pe lng chiocurile cu rcoritoare, dar la fel de puin l interesau vitrinele magazinelor, restaurantele, barurile de zi sau picioarele de ciocolat ale fetelor. inea cu tot dinadinsul s fie luat drept un plimbre fr int, dei avea una foarte precis: blocul de peste drum de teatrul de var. Nu se opri la poart s verifice numrul, ci urc dezinvolt la primul etaj. Sun de patru ori, o dat scurt, de dou ori lung i iar scurt, ca s apese de ndat pe clan. Potrivit ateptrilor, ua era nencuiat. Nimeni nu-i veni n ntmpinare. Travers holul i ptrunse ntr-o odaie cu jaluzelele date jos, cu geamurile acoperite de hrtie albastr i cu nite perdele groase de catifea. Bezna era att de compact, net nu ndrzni s fac o micare, de team s nu se izbeasc de ceva. Scritul abia perceptibil al parchetului trd prezena celui care-i dduse ntlnirea. Spuse n mod inutil am sosit11 i continu s atepte. I se porunci: F trei pai la dreapta i aaz-te pe scaun! Se conform. Glasul venea de la cellalt capt al ncperii,

era straniu prin monotonia, prin lipsa sa de personalitate. De ce m-ai adus aici? ntreb. E contrar obiceiului tu! i apoi, locul E un loc excelent! ntr-o cldire cu muli chiriai, treci mai uor neobservat. Suntem singuri? Da! Am mprumutat apartamentul. Proprietarul cu familia sunt plecai din ora i cu deschiderea broatelor tii c n-am probleme. Acum te-ai linitit? Nu spuse nici da nici nu. Te-am chemat, fiindc am nevoie de decont. Mi l-ai adus? ntreb omul care avea atta grij s-i pstreze anonimatul. Trebuie s lichidezi imediat afacerea Vestea, dei neateptat, nu provoc turistului nicio reacie. Stpnirea de siie, dobndit n ani lungi de antrenamente, i intrase n snge. Pot cunoate motivele? Nu! Bine, fcu resemnat brbatul cel masiv, rsuciniju-se pe scaunul care scri. Numai s nu se supere yefii. l auzi pe interlocutorul su parcurgnd civa metri Je podea. Se obinuise ntr-att cu ntunericul, net deslui silueta nalt, slab, cu umerii czui. Ascult-m atent! Tonul celuilalt deveni tios. n faa efului rspund eu! Sunt n msur s apreciez cum trebuie procedat i am calitatea s-i dau ordine n consecin. Nu te supra! Afacerea ncepuse s mearg ea pe mate i. Mi-a prut ru. Dar dac trebuie, trebuie! Ce am k fcut? Recepionezi transportul, l transferi ca de obicei i treci grania. Paaportul i-e n regul? Da! Cu biatul i cu fata cum rmne? O s-i supravegheze altcineva? Nu mai e nevoie! A da, nainte de pleci mi mai lai vreo cincizeci de grame; am s-i comunic unde i cnd. n caz c se ntmpl ceva, m chemi la telefon, fix la 21,30. Li spuse numrul Iar dac dai de bucluc, s te fereasc Dumnezeu s trncneti, orice i-ar face. Altminteri

tiu! spuse apatic omul cu chipul smead, de levantin. Decontul l las pe scaun. i dup o pauz, cu o und de duioie: de cnd ne cunoatem noi doi? Ce are aface? De vreo zece ani. De zece ani! De zece ani te aud, fr s te vd. Nu tiu cum ari, nici cum te cheam. Pun pariu c trieti singur, c n-ai nevast, copii, prieteni.. *. Te-ai obinuit s-i petreci viaa ca o nluc, s bagi spaim n alii, cnd colo, tu eti cel mai nspimntat. Nici fiarele din pdure Taci! nici fiarele din pdure n-o duc ca tine! Zu c nu te invidiez. Din linitea sumbr se desprinse o respiraie rguit, ca un horcit. Ia mai du-te dracului! Vizitatorul se ridic lene, depuse pe scaun o hirtie mpturit i-i arunc peste umr aparatul de filmat. Prsi apartamentul de parc ar fi avut plumb n picioare. Monti, Rocas, Hardley i Iii Coman i Bene ntocmiser un plan care prevedea verificarea i eventual completarea listei cunoscuilor lui Sorin, i urmrirea ct mai discret a acestora. n primul rnd urmau s stabileasc cine luase parte la petrecerea premergtoare primului contact cu spionul. Ofierul de miliie i lu obligaia s-i depisteze i reui destul d lepede, cu ajutorul personalului restaurantului. n afar de actorii pomenii de Verescu, printre care i Pan, mai fuseser acolo trei turiti strini, Monti, Rocas i Hardley. Coman hotr s stea de vorb cu Tudorel Pan i i ddu ntlnire la statuia lui Ovidiu. inea s cunoasc atmosfera din seara aceea, comportarea comesenilor i aa mai departe. ntrzie ns dintr-un motiv pe ct de neprevzut, pe-att de puin agreabil. Se. Pomenise cu profesorul Verescu, care venise la Constana pentru rmiele pmnteti ale fiului su. Arta ngrozitor de ru, de mbtrnit, i Coman nu prea se simea n apele lui.

Sunt dezolat, tovare Verescu! spuse. Cine ar fi putut s prevad? Savantul spuse ostenit: N-am dreptul s acuz pe nimeni! Vinovatul, unicul vinovat sunt eu! Dac m-a fi ocupat de el, dac l-a fi supravegheat i sftuit, poate cretea om i nu un netrebnic. Se desprir, dup ce Coman l asigur din nou de ntreaga sa compasiune. n pia lng statuie, actorul Tudorel Pan sttea ca pe jratec. Locotenent-colonelul l lu de bra. Iart-m, a intervenit ceva neprevzut. i promit sa nu te rein. Spune, l cunoti pe Sorin Verescu? Povestete-mi despre el. Se ndreptar spre falez. Sorin? Ne-am ntlnit de cteva ori. Dup prerea mea e o mic pulama. Ce vrei? Fecior de bani gata, obraznic, ludros. Fata, prietena lui, e fcut din alt. Iluat. Ea Coman l ntrerupse, ca s menin discuia pe un anumit fga. Ultima dat cnd ai fost mpreun la local, cum se comportau, i ea, i el? Sorin se cherchelise i era pus pe scandal. A avuto. Altercaie cu unul Monti, deoarece i se prea c o auteaz pe Liza. Ea a ncercat s-l potoleasc i s-l conving s se ntoarc la hotel. Era adevrat chestia cu Monti? tiu i eu? Cam muieratic, individul! n orice caz nu se poate spune c-a fost mgar. i fcea complimente. Pe ceilali de la mas i cunoteai bine? Erau colegii mei de la teatru. Cine anume? Hncu, Stela Rancea, Pietreanu, Cernat. Coman cit din memorie lista lui Bene. Deci patru, cu dumneata cinci, Sorin i Liza apte i trei strini: Monti, Rocas i Hardley. Ai fost zece. Cu totul. La un moment dat, chiar unsprezece! Mai venise unul siab ca un r, cu braele lungi, de maimu, tot un turist.

Cred c pentru Hardley. Au stat de vorb cteva minute, dup care individul a piecat cu maina lui, im Studebaker gri. L-am vzut pe geam. Cam amestecat societate! S v fac o mrturisire, tovare loootenent-colonel. Colegii mei, i de ce n-a recunoate-o, eu nsumi, l tiam pe Verescu de fraier. Mncam, beam, iar el pltea, c avea parale berechet. Dar strinii? i ei l tapau? Monti poate c totui pusese ochii pe Liza. Rocas, mai n vrst, spunea c se simte bine n mijlocul tineretului. Hardley, drept s v spun, nu tiu! Poate c nu-i place s bea de umil singur. S-a distrat toat seara cu o sticl de gin, i de vorbit n-a vorbit dect cu slbnogul. Despre ce s-a discutat, aa, n general? Fel de fel de lucruri, cum se obinuiete. Despre vreme, despre femei, despre fotbal S-au spus i bancuri, la care Iincu e meter. S-a pomenit cumva de stupefiante? Nu, nu cred! Mi-a aduce aminte. Cnd ai prsit restaurantul? Pe la unu i jumtate. Noi care stm n Constana, am luat-o pe jos. Sorin s-a instalat aa beat cum era la volan, cu toat mpotrivirea Lizei care-l implora s ia un taxi. Monti, fr s cear voie, s-a urcat n spate. De Rocas i de Hardley nu tiu. Probabil c-i parcaser mainile prin apropiere. Mda, fcu grav locotenent-colonelul, ca i cnd ar fi ajuns la nite concluzii revelatoare. n realitate riu aflase mai nimic. i mulumi totui, dei abtut i cu gndul aiurea. Se desprir n faa cazinoului. Rmas singur, Coman scoase lista din buzunar i se apuc s deseneze n dreptul numelor suspecilor, romburi, triunghiuri i ptrate. Lng numele lui Hardley puse, fr ezitare, o cruce mare. Din nou despre Alina Ei da, viaa i rezerv nenumrate surprize! Azi, ntr-o staie de autobuz, la primele ceasuri ale dimineii, cineva m-a

strigat. Omul care mi pronunase numele era mai tnr ca mine sau cel puin aa arta. Nu tiu de ce, dar n ultimul timp toi cei de vrsta mea mi se par mai tineri i asta m indispune. Purta un costum de comand gri-fer, cravat de mtase argintie, pantofi cu botul ptrat i o serviet neagr, rigid i paralelipipedic. Nu m recunoti? l vzusem undeva, de mult. Dar nu reueam s-mi duc aminte. Scarlat! m ajut el. Virgil Searlat. ncercam s mi-l imaginez de 20 25 de ani, s fac abstracie de cutele din colul gurii, de prul rrit. Nu tiu! 944! Cteva luni nainte de insurecie, atunci ne-am cunoscut. La tiparnia de pe Apolodor. Ai venit s iei pachetele cu manifeste. n sfrit mi aminteam. Fusese un biat plpnd, cu ochii cufundai n orbite, cu braele subiri, numai piele i oase, mnjite pn la cot cu cerneal de tipografie. nIr-un fel, mi fcea plcere s-l revd, dar nu prea mi ardea de conversaii. Am rspuns de aceea destul de rezervat; Ce mai faci, tovare Scarlat? Locuieti la Constana? Sunt inginer ef la ntreprinderea poligrafic. O spunea cu mndria omului care a ajuns ceea ce a ajuns prin propriile sale puteri, cu preul unor mari eforturi. M-a ntrebat apoi: i dumneata? Ara dat un rspuns evaziv. Lucrez ca documentarist! La Constana m aflu! n trecere. Laconismul meu nu l-a deranjat. M-a luat de bra i m-a dus pn la un prculejdin apropiere. Ne-am aezai I pe o banc, am vorbit despre cunotine comune pnl cnd, la un moment dat, i-a ales ca subiect viaa moal particular. Nu te supra c te ntreb: te-ai recstorit? Am negat, fr s-mi ascund indispoziia. De ce, sel bga n treburi care nu-l priveau? Considera oare c dup un

numr de ani. i este permis s umbli n trecutul altuia ea n rafturile unei biblioteci publice? Moartea Alinei ne-a zguduit i ne-a ndurerat, al continuat el. A fost o grea pierdere, tovare Coman, nul numai pentru dumneata. Am dat din cap, afirmativ. Cutam un pretext s mi descotorosesc de el, dar nu gseam niciunul. Li fcea mareI plcere s-i depene amintirile. Aveam o munc de rspundere. n cadrul micrii ilegale. tii c dup aceea am fost chemat? Tovarii erau ngrijorai. Cine era ngrijorat? A pronunat numele unei personaliti. Marcante. Cuvntul ngrijorat a avut asupra mea un efect neateptat. Moartea unui activist putea fi dureroas, putea s constituie aa cum se exprimase, iniial o grea pierdere, dar nu avea de ce s ngrijoreze! Dect dac Cu toate c n mine se cuibrise teama, l-am ntrebai deschis: XAu existat cumva suspiciuni? S-a ndoit cineva de devotamentul Alinei? De unde! A ridicat ambele mini ctre cer, fcndu-i-l martor, dar nu era sincer. Faptul c i-a luat viata, ne-a intrigat, a adugat evitndu-mi privirea. De ce? Nu-i venea s cread c cineva poate fi att de naiv. Din pricina muncii ei, desigur! Din pricina secretelor pe carele deinea. ( Rentoarcerea pianjenului Ce fel de secrete? Fcea ceea ce fceam i eu, i atia alii: distribuia manifeste, lipea fluturai Tovare Coman, dumneata nu tii cu ce se ocupa soia dumitale? Am recunoscut ruinat c dintr-un sentiment, pe care, dac vrea, l poate numi laitate, ocolisem n toi aceti ani ceea ce era n legtur cu Alina. A fost indignat.

Nemaipomenit! Adic dumneata, brbatul ei, habar naveai c prin ea se inea legtura cu cteva dintre comitetele pentru pregtirea insureciei armate? O activitate care impunea cele mai drastice msuri de. Precauie, ; recunosc; totui ca so Eram ca picat din cer. La orice m-a fi ateptat, nu i la o ademenea revelaie. Alina ntr-o munc de rspundere, la vrsta ei, cu lipsa ei de experien? Era de domeniul fantasticului, i totui, Scarlat spunea. Adevrul. Mi-am simit inima accelerndu-i ritmul. S-a crezut c a trdat i c, sub povara remucrilor Nu s-a crezut nimic, tovare Coman! S-au luat doar msurile care se impuneau. S-au suspendat pentru un timp unele ntruniri, au fost schimbate cteva case conspirative i aa mai departe. S-a vzut foarte curnd c fusese o alarm fals. Nu s-au fcut descinderi, nu K-au operat arestri, niciunul dintre membrii comitetelor n-a czut. S-a dovedit astfel c moartea Alinei Coman nu era n legtur cu activitatea ei politic! Aadar, suspiciuni au existat ceea ce, cinstit vorbind, nu m surprinde. La un lucru ns nu v-ai gndit: poate c s-au exercitat presiuni asupra ei? Poate c a preferat s moar, ca s nu trdeze? N-a zis nimic, iar mie mi-a aprut subit chipul de marmur al Alinei. i ghiceam trsturile printr-o cea, Hntru ca deodat, ntr-un bizar joc al imaginaiei, ele s se transforme n trsturile Lizei. Alina i Liza! Amndou deinuser informaii importante, amndou czuser prad drogului, amndou i luaser viaa. M-a strfulgerat o Idee nstrunic i am bolborosit: Nu, nu, e absurd! Ce e absurd? a ntrebat. Nimic, nimic! S ne lum rmas bun, tovare Scarlat! i sunt foarte recunosctor! Dup discuia asta voi fi, dintrun anumit punct de vedere, mai linitit. S-a nseninat i mi-a surs. Nu eti suprat, nu-i aa? Dac mai rmi n ora, vino

negreit pe la mine. Mi-ar face plcere! Am notat numrul lui de telefon, dei n-aveam de gnd nici s-l chem, nici s-l rentlnesc. n exerciiul funciunii oseaua i aleile dintre hoteluri i complexe comerciale erau pustii. ntreaga populaie estival a Mamaiei pornise n exod spre plaja scldat de undele albastre. Soarele dogorea fr ndurare, prjolind epidermele i strpungnd, cu suliele sale de foc, pn i pnza umbrelelori a corturilor. l nfruntau doar cei cu un stagiu mai ndelungat pe litoral, al cror pigment devenise capabil s-i reziste. Cil sacoul pe bra, cu cmaa bun de stors, Coman fcea slalom printre trupuri. Picioarele i se nfundau pn la glezn, n pantofi intra nisip din belug iar ochii, nerbdtori s-l descopere pe Hardley, l dureau de prea mult lumin. Se oprea la toate tonetele i turna n el cu nemiluita sucuri i siropuri, fr ca setea s i se sting. Perimetrul rezervat clienilor hotelului Perla era de altfel suficient de ntins pentru ca gsirea cuiva s se transforme ntr-o pur loterie. S Dup un ceas de peregrinri infructuoase, l zri pe Monti. 11 recunoscu dup fotografia fcut de oamenii lui Bene pe care o avea n buzunar, alturi de cele ale lui Hardley i Rocas. Era un tip mrunt, brunet, cu nasul n form de cioc i cu favorii lungi, pn la brbie. Cnd cineva l strig pe nume cpt certitudine i se repezi n direcia lui, aidoma oimului care-i urmrete prada. Prin preajm era un locor de civa centimetri ptrai, ndeajuns de mare pentru a aterne un ziar i a sta cu genunchii strni la piept. Poziia l incomoda mai puin dect canicula, mpotriva creia dispunea de un singur mijloc de aprare: batista nnodat la coluri i petrecut peste craniu n chip de tichie. n jurul lui Monti roiau cteva reprezentante ale sexului frumos. O rocovan cu forme rubensiene culcat de-a curmeziul i strivea picioarele, o blond de o paloare aristocratic sosise la mare abia de dou zile l rcorea cu

un evantai reclam pentru Nivea, alta, un bibelou cu ochii rimelai languros, dar cu pronunate instincte materne, l hrnea cu biscuii. Mai erau dou-trex care, neavnd norocul s fie n imediata lui apropiere, se mulumeau cu poziii periferice, de perspectiv. Cocoelul, cum l alinta rocovana, era n al aptelea cer. mprea drglenii ntr-o limb original, de el inventat; un amalgam de cuvinte italiene, franuzeti i. Spaniole, pigmentate cu cte un O.K. transoceanic. Dup o prelungit i atent supraveghere, Coman ajunse la concluzia c individul suferea de narcisism, c memoria lui cam lsa de dorit i ddea cte dou-trei intlniri la aceeai or i c era prost ca noaptea, trsturi incompatibile cu ale unui agent informator. S-ar fi putut ns s joace teatru, ceea ce se cerea verificat. Se adres de aceea uneia dintre nsoitoarele lui Monti, cea mai bronzat, deci cu cele mai lungi state de serviciu. Nu te supra, domnioar! O vorbuli doar! Aerul su de unchi sftos i inspir ncredere. Ce viei, nene? l cunoti bine pe dumnealui? De vreo dou sptmni. Ce ai cu el? Cobor glasul pn la oapt. N-o fi avnd ceva de vnzare? Vreun tranzistor, f uri, igri? i-ar iei i dumitale un comision. Fata se strmb dispreuitoare. Asta? E comis-voiajor de articole cosmetice. A venit cu o valiz plin de rujuri i de rimeluri, ca s ademeneasc gsculiele. Le art din vrful brbiei. Rujurile nu m intereseaz, spuse locotenent-colonelul dezamgit. N-am clientel pentru rujuri. Altminteri e biat simpatic? Hm, cam lichea! Dar petreci bine cu el, dac nu eti pretenioas. Vd c are succes! Ei i dumneata! La cine are succes? Asta din dreapta e de la Aprozar, aia rocovan

Matale cu ce te ocupi? Sunt funcionar la O.C.L. Confecia! M cheam Mimi. Am nimerit n gaca lor ca musca-n lapte, dar m-am lmurit cu cine am de-a face i m-am distanat. Apropo, nene, eti cu nevasta? Ca s nu se complice, Coman se pregti s-o ia din loc. Se scutur de nisip, mpturi ziarul i se nclin ceremonios. La revedere, domnioar Mimi! La revedere, nene! i drui sursul ei cel mai fermector i adug: stau n gazd la responsabilul Alimentarei de la. Eforie i-s tare singur. Dac ntr-o sear n-ai ce face Roi ca liceenii i nu tiu cum s se ndeprteze mai repede. Hardley lipsise de la hotel pn la amiaz. Sosise pe la dou, vlguit, cu sandalele pline de praf, i dup ce se ntrenif bar cu un gin, urc de-a dreptul n camer. Cu perseverena sa proverbial, Coman rmase de veghe, decis s nu cedeze teren. Trimise dup o gustare pe care o consum repede n picioare. Dup aceea se napoie la punctul su strategic din hol. Avu timp s * citeasc din-fil n fil toate prospectele turistice, s bea dou cafele, s admire peisajul ma. Rin i s reflecteze ndelung la cazul su. l revzu pe Monti cu o brunet apetisant, pe actorul Pan la bra cu o nordic slut i ciolnoas; Hardley. Cobor abia seara, dup asfinit. l recunoscu i pe el dup fotografia lui Bene; pentru mai mult siguran ceru lui Max Dumitrescu, funcionarul de la recepie, o confirmare. Hardley era nalt i bine cldit, cu un pr att de blond, net btea n. Alb i cu nite ochi albatri ca cerul. Mica valiz de piele pecare o purta l intrig pe locotenentcolonel, deoarece era nepotrivit cu ora i cu locul. i nfrn impulsul de a alerga dup el i atept puin pn s-l urmeze. l vzu urcndu-se ntr-un Morris de culoarea laptelui i demarnd ca din puc. Maina pus la dispoziie de Bene porni i ea i o urm pe cealalt la o distan convenabil.

Strbtur astfel Constana de la un capt la cellalt, lsar n urm portul i se angajar pe oseaua spre Mangalia. Lmpile de stop ale Morrisului pstrau necontenit aceeai dimensiune, graie iscusinei subofierului de la volan. Pe Coman l intriga faptul c Hardley nu-i lua nici cele mai elementare msuri de precauie. Nu frna brusc, ca s se lase depit, nu se oprea ca s-i fac Chipurile de lucru la motor sau la cauciucuri sau s cear vreo informaie unui automobilist. Rula uniform, cu peste o sut de kilometri pe or i abia n apropiere de Costineti ncetini i parc maina la marginea oselei. oferul, versat n asemenea treburi, l ntrecu, coti i intr vreo cincizeci de metri pe un drum auxiliar. Totul se desfur n virtutea unei experiene ndelungate, fr ntrebri sau sugestii inutile. Coman fcu, pe jos, cale-ntoars i ajunse la osea, cnd Hardley tocmai disprea printre nite tufiuri sfrijite. Era acolo o crare nspre rmul mrii. Tiptil, ferindu-se s fac zgomot, se inu scai de omul cu valiza. Vizibilitatea era destul de bun n pofida pilcurilor Me nori care, din cnd n cnd, se perindau n faa lunii. Tot mai tare se auzea mugetul valurilor i vntul dinspre larg aducea iz de sare i de putregai marin. Drumeagul ddea ntr-o mic plaj cu nisip puin i cu pietre multe, pe care, ziua, o frecventa doar cte un melancolic sau cte un pescar amator. Coman rmase printre arbuti, numai ochi i urechi. Era convins c individul stabilise aici o ntlnire conspirativ, c cineva l atepta sau urma s soseasc pentru n lua n primire coninutul geamantanului. Se nela. Ciu datului personaj nici nu-i trecu prin cap s zboveasca. Deschise valiza i scoase un costum de scafandru autdnom cu accesorii: masc, tub de oxigen i labe de gsc.. Dup ce se echip, puse hainele n ea i o ascunse cu grij n nisip. Probabil c nc nu sosise momentul pentru ceea ce inteniona s ntreprind. n costumul su strns pe corp ca o piele de arpe, se piti dup un col de stnc i privi

ncordat undele de pcur. Trecuse de nou. Se mai scurse nc un sfert de or linitit. Dar dac Hardley, ncepu s se ntrebe Coman, ntr-o dispoziie liric fiind, venise aici s contemple solitar spectacolul mre al naturii? Nu, categoric nu! Pentru asta ar fi putut rmne n pantaloni i cma. Cutnd o explicaie plauzibil, fcu alte presupuneri, care de care mai fanteziste. Curnd lucrurile se lmurir de la sine. n larg distana era greu de apreciat se ivi o stelu glbuie. Se stinse, se aprinse din nou, plpind exact cincisprezece secunde. Semnalul ateptat de Hardley fusese dat. Acesta strbtu n goan cei civa metri de uscat, se arunc n valuri i demonstrnd un admirabil stil crawl, se avnt ctre sursa de lumin. Suprafaa mrii era ntunecat, uleioas, cu rare sclipiri argintii. Coman prsi ascunztoarea atras de valiza de sub movilia de nisip. O scoase, o deschise, pipi repede hainele i descoperi n buzunarul de la spate al pantalonului un revolver. Fcu s sar ncrctorul, i goli de gloane i puse arma la loc. Dup aceea ngrop din nou micul gramantan. nc riu-i venea s cread! Era prea frumos ca s fie adevrat! Oare nu-i mai rmnea, ntr-adevr, nimic de fcut dect s se ntoarc la main i s cheme, prin radio, civa oameni? Aa se prea! Capturarea infractorului devenise o simpl formalitate. Fcu doar civa pai n direcia oselei i se pomeni cu poteca barat de doi indivizi, i ei n costume de scafandru, lucioase. Mai mult nu-i fu dat s vad. Avu senzaia c asupra capului su se abate un mai, o sonet, dac nu un ciocan pneumatic,. Dei n realitate, craniul i luase contact cu o banal mciuc. Trezindu-se, crezu c-l furase somnul, c visase. Nici urm de oamenii-broasc sau de Hardley. Peisajul arta nespus de panic i valurile i vedeau linitite de clipocitul lor. Dac nar fi fost cucuiul ct o par, ar fi putut jura c fantezia i jucase o fest. Se ridic i fcu civa pai ovitori. Picioarele l ascultau,

dei n urechi mai iuiau nite sirene. Privi nc o dat marea. Ceva de form prelung, ca un fus, plutea. Lng mal, apropiindu-se i ndeprtndu-se n ritmul valurilor. Ameit, cu braele blbnindu-se de-a lungul trupului, se duse ntr-acolo. Intr n ap pn la genunchi, pn la olduri. Se poticni, czu i se ridic anevoie, scuipnd dezgustat lichidul amar. Baia neprevzut l dezmori. Mai naint puin i cnd l avu la ndemn, apuc zdravn corpul inert i-l trase pe uscat. Dintr-o ran de pe fruntea lui Hardley picura snge. O tampon cu batista, dar i aminti c n asemenea ocazii, mai important i mai urgent era respiraia artificial. Se apuc de aceea s-i mite braele, ncrucindu-i-le pe piept i desfcndu-le. Muncea de zor, gfind i nduind. nlfrit Hardley deschise ploapele. Clipi i-i nsoi eforturile de a ocupa o poziie vertical eu fraze din care Coman, dei se pretindea cunosctor al limbii lui Shakespare, nu deslui dect expresiile heli i devii, adic iad i diavol:. Era gata s pronune formula pasionant n numele legii eti arestat cnd n spatele su se f-rnser crci, bocnir pai i rsunar voci. Fasciculul unei lanterne electrice i se nfipse n ochi. Apuc prizonierul, ca s-l mpiedice s-o tearg i regret din suflet c n-avea o arm de foc. Oamenii-broasc Felicitri, Comane! auzi vocea binecunoscut a locotenent-colonelului Bene. Ise luase o piatr de pe inim, dar se feri s-o arate. A, iar tu? Bene era nsoit de doi miliieni n uniform. Unul inea de les un cine lup. Cel puin ai prins o pasre rar? ntreb ofierul U miliie jucndu-se cu o pereche de ctue. Pe msur ce i se relatau faptele, deveni din ce n ce mai ngndurat. Te-au pocnit, bine, neleg! Dar de ce i pe el? Te

pomeneti c avem de-a face cu dou bande, care se concureaz! Se adres prizonierului care pn atunci nu deschisese gura: N-ai vrea s ne explici, stimabile? Cu toate c nu pricepea o iot, acesta ddu drumul unui torent verbal n care revenea cu asiduitate cuvntul Interpol. Ce zice? ntreb Bene dnd coate lui Coman. Acesta trebui s-i recunoasc fi carenele n domeniul lingvisticii i-l rug pe Hardley s vorbeasc mai ncet. Please, speak slovoly! Dup repetarea cuvenit, Coman fu att de uluit, net uit s traduc. Bene l zori: Haide, d-i drumul. Ce naiba Auzi domle! S vezii s nu crezi S Susine c face parte din brigada -de stupefiante a Interpolului i c se afl n misiune. Urmrete o band de traficani, care, de un timp nc-oace, acioneaz pe teritoriul nostru. Despre banda asta de traficani tiam i noi cte ceva. Dar s faci parte din ea i s te dai drept agentul Interpolului, asta-i curat neobrzare. Cari you prove it? ntreb Coman dac o poate dovedi. Sure! l asigur cellalt, adugind c are actele n main. Ofierul de miliie continu s fie sceptic. Om tri i om vedea! Deocamdat nu cred o boab. i chiar dac, prin absurd, e aa cum spune, de ce n-a venit s se prezinte cum se cuvine? Ce-i nchipuia? C e n ara lui Papur-Vod? C la noi fiecare poate face pe poliistul dup cum l taie capul? Coman inu s-l potoleasc. Pentru noi e un cetean strin oarecare, fr nicio calitate oficial, venit s-i petreac vacana. Profesiunea lui nu ne privete, fie el artist de circ, director de banc sau detectiv. Ca atare, n-avea obligaia s-i decline calitatea de funcionar -al Interpolului. S-ar fi cuvenit, firete, s ne informeze, s ne cear sprijin, dar dac n-a fcut-o n orice caz n-a comis nici. O ilegalitate.

Bene bombni: Aa-s tia, gomosi i secretoi. Se tem s nu le ia altul caimacul. Dar ce ai, Comane? Acesta clnnea din dini, strnuta n salve i-i storcea, fr succes, cte o poriune din mbrcmintea sa murat. Bene i pofti la maini. n drum spre osea, ordon unuia dintre oamenii lui s-o ia nainte i s aduc din portbagaj nite pturi. Detectivul scosese de sub nisip valiza i se ndrept n pas alergtor spre Morris-ul su, urmat ndeaproape de grupul de miliieni. Bene nu-l scpa din ochi pn nu avu n mn paaportul i legitimaia de la Interpol, pe care le supuse unui examen minuios. Actele erau, spre marele lui regret, n perfect regul. Se desprir. Coman se urc mpreun cu Hardley n automobilul acestuia, spernd s obin de la el informaii, cci o legtur dintre banda de traficani i vntorii de secrete militare i se prea foarte probabil. Maina lui Bene le-o lu nainte, deoarece acesta avea o int precis i deoarece inea, ca ntotdeauna, s ajung primul. La civa kilometri trecu pe lng un Volvo galben ca lmia, oprit la marginea oselei. Conductorul sttea ntors cu spatele, aplecat peste motor, prnd s cerceteze cauzele defeciunii. Era un individ lung i deirat, cu umerii czui. Bene nu-i acord o atenie deosebit, dar nregistr faptele i se decise s le menioneze n raport. Pe Coman muenia detectivului ncepu s-l calce pe nervi. edeau alturea, pe pernele viinii ale Morrisului i se uitau din cnd n cnd unul la altul. Hardley schimbase costumul de scafandru cu hainele din valiz i-i pipia din cnd n cnd pansamentul. Tcerea se prelungea. Locotenentcolonelul se rsucea de pe o parte pe alta, ca un copil neastmprat i formula n gnd ntrebri peste ntrebri. Cut prin buzunare i scoase pachetul de Carpai, al crui coninut se transformase ntr-o past cafenie. Hardley observ. Deschise cutia tabloului de bord i-i oferi o igar. Dup ce-i ntinse i bricheta, l surprinse cu o fraz cel puin stranie:

Exist prin apropiere o ferm avicol? O ce? O ferm cu psri, ou Nu tii? Coman nu se preocupase de ntreprinderile industriale din judeul Constana i cu att mai puin de combinatele avicole. De ce v intereseaz? E foarte important. Dac nu tii, ntrebai pe cineva. O ferm avicol, care lucreaz pentru export. Faptul c nu i se ddeau explicaii, dar mai ales tonul poruncitor l fcur s devin agresiv. Ascult, mister Hardley, se roi, de comandat s comanzi la dumneata acas. Dac ai nevoie de ceva, comport-te civilizat. F-m s-i neleg inteniile, pe urm vom vedea. Cellalt i recunoscu lipsa de tact. Pn acum m-am gndit. Am ajuns la concluzia c navem timp de pierdut! Riscm s ne scape. V rog foarte mult, aflai de la cineva unde e o ferm avicol care-i export produsele. Dup aceea, am s v spun totul. Coman se supuse n sil. La primul post de control se legitim i obinu informaia. Cea mai apropiat ntreprindere de acest fel se gsea pe oseaua spre Top raisar, la vreo cincisprezece kilometri. Mulumit, mister Hardley? Acum ine-te de cuvnt! Detectivul vorbi repede, n iraze abrupte, ca i cnd ar fi vrut s se adapteze vitezei cu care rulau. De trei ani i film. Capturm, ici-colo, cte un transport. Totui, Europa continu s fie invadat de stupefiante. O asociaie foarte bine pus la punct, cu ample ramificaii. i cu scopuri variate. Contraband de droguri, de obiecte de art Spionaj? ntreb Coman precipitat. Nu tiu! Poate! Dispun de mai multe canale. Le schimb mereu. Cum dm de urma unuia, l abandoneaz. De cteva luni, cam din iunie, marfa venea prin Romnia. Informaie sigur, primit de la reprezentantul nostm vienez. Am sosit i

eu, la mijlocul lui iunie. Ca turist. M-am instalat la Mamaia. Bnuiai c drogul e adus pe mare, cu vaporul? Exact! Aerodromurile sunt supuse unui control foarte drastic. Cantiti prea mari nu pot fi trimise pe calea aerului. Rmne marea! rm ntins, locuri pustii Cum ai depistat plaja? M-a ajutat norocul. ntr-o zi ntlnesc un tip pe care-l mai vzusem undeva. Memoria vizual nu m ineal niciodat. M reped la hotel i scot albumul. Am adus cu mine cartoteca noastr, reprodus pe microfilm. Pozele contrabanditilor mai vechi i mai noi, ale celor suspeci, cu date personale, etcetera. Mutra lui de levantin printre ele, conform ateptrilor. Numele nu conteaz. Numele se schimb, ca o cravat. Aici se chema Rocas, Frederico Rocas! V spune ceva? Coman avu o uoar tresrire, dar nu rspunse la ntrebare. M-am inut dup el ca o umbr, continu Hardley. Ca s-l pot supraveghea mai uor, m-am ataat unui ? rup de tineri cu care i plcea s ias uneori. ntr-o zi am surprins stnd de vorb cu doi indivizi jerpelii, la un bufet de mna a doua. I-am fotografiat. S-au mai nlilnit, dup cteva zile. De data asta golanii purtau costume elegante, ceasuri de aur, aveau magnetofon. Le dduse bani? Pentru ce? Asta voiam s aflu. I-am urmrit pas cu pas. ntr-o sear; Rocas i-a suit ntr-o main. I-a, plimbat mult. Oprea, cobora, ba ca s cumpere ceva, ba ca s bea Pepsi-Cola. Procedeul arhicunoscut. Au ajuns pe plaja ttceea singuratic. N-am avut altceva de fcut dect s-o supraveghez. De atunci, n fiecare sear m-am dus acolo. Au mai venit i ei? Nu! La nceput, stteam ascuns printre arbuti. Dup aceea, chiar pe plaj. Bnuiam c vor folosi o barc. Aa a fost? Prima i a doua oar! De pe un vas s-au emis semnale luminoase. Apoi, o barc s-a desprins de mal. Nu n -a

ndeprtat piea mult. Era i greu s parcurg drumul pn la vapor, fr r.. I fie interceptat. Nu trebuiau s se duc la vapor dup marf. Marfa venea la ei. Cum asta? Cu ajutorul unui conteiner autopropulsat, de forma unei igri de foi. L-am vzut deplasndu-se pe suprafaa apei, deoarece era prevzut cu un becule. Cei doi din barc au pescuit conteinerul. Dup aceea au acostat. L-au crat pn la osea, unde i atepta o main. Cum de nu te-au zrit? M aflam bine ascuns ntre tufiuri. Nu venise nc momentul s intervin. Trebuia s m conving mai nti c transport droguri. Apoi, pe ce cale le scot din ara voastr. Organele noastre nu erau n necunotin de cauz, domnule Hardley. Se atepta doar momentul potrivit. Iar dumneata, cu intervenia dumitale solitar, ai compromis aciunea. mi pare ru, sincer! M ambiionasem. Voiam s vin la voi, s v spun: sunt Hardley de la Interpol. Un anume Rocas face contraband de stupefiante. Uite, aa le primete, aa le transport, aa le trece peste grani. Iat probele. Arestai-l! Rmneai cu gura cscat, parol! Din pcate, nu inteniile conteaz, ci rezultatele. Spune mai departe. Dup ce i-am vzut prima dat la lucru, am continuat s vin pe plaj. Mi-am procurat echipament de scafandru, hotrt s pun mna pe urmtorul transport. Am fcut btturi la ezut, ateptnd. M ntrebam dac n-a fost o expediie izolat. Dup trei sptmni, la nceputul lui iulie, operaia s-a repetat. Din pcate, n-am putut interveni nici atunci. Cei din barc mi-au luat-o nainte. Alte trei sptmni de ateptare. n sfrit, n seara asta, am zrit din nou semnalele i luminia mictoare. Am notat spre ea. M-a intrigat absena brcii, bnuiam c a ntrziat. M-am ntors cu conteinerul n brae. nainte de a iei din ap, l-am

deschis. Atunci m-au dobort. Dac nu erai dumneata, m necam. Thank you! O.K.! Nu merit discuia, se apr Coman modest. Ei, da! De data asta au venit pe uscat, n costume de vfitoare submarin. Probabil pentru c un nottor e mai dificil de depistat dect o barc. i-au perfecionat metoda. Totul e clar acum, mister Hardley, n afar de un lucru: ce vrei cu combinatul avicol? Conteinerul era plin de ou. Cu tampila Romnia. Fii serios! Cu cu ou? Bineneles umplute eu drog. Aha! fcu locotenent-colonelul i scotoci prin sertraele creierului su de documentarist. i aduse aminte de lucrarea lui Schiemayer i Klingelmann Contraband de-a lungul istoriei, din cele mai vechi timpuri pn n zilele noastre, n care se pomenea despre utilizarea cojilor de ou golite de coninut de ctre traficanii de diamante de la Kimberley. Vzndu-l ct este de absent, Hardley se crezu dator s-i dea explicaii mai ample: Ou golite de albu, de glbenu, umplute cu stupefiante! Sosesc cu vaporul. Ce se poate deduce? C sunt trimise la un combinat avicol care lucreaz pen tru export. Oule cu drog nlocuiesc un numr egal de ou obinuite. Autocamioanele pornesc la drum, pe traseul normal. Trec grania. Nici unui vame nu-i vine n minte s controleze marfa pe dinuntru. Ajung la destinaie i gata! Coman aprob. Ai dreptate, domnule Hardley. Probabil c aa procedeaz. Adug pe romnete, fr s fie neles de trimisul Interpolului: oprindu-i cte o porie pentru nevoile interne. Good bye, mister Hardley! oseaua cotea ba spre dreapta, ba spre stnga. Copacii cu trunchiul -scurt i cu coroana scufie ca nite ciuperci, gardurile de piatr, cumpenele fntnilor aidoma unor brae descrnate, apreau la lumina farurilor i piereau n noapte,

fantomatic. La 500 de metri de combinat, de construciile lungi, albe, scldate n argintul Lunii, oprir. Merser pe jos, la adpostul caiilor i piersicilor plantai pe marginea panglicii de asfalt. Aerul ncins n timpul zilei mai pstra suficient cldur pentru a usca hainele ude ale lui Coman. Lsar n urm un Ford antediluvian, cu luminile stinse i ajunser la mprejmuirea combinatului, o simpl reea de srm prins n bulumaci. Lng poart era o gheret prin a crei fereastr se distingeau umerii i apca paznicului. Nu se apropiar, ci o luar prin cmp, de-a lungul gardului. n fundul curii, dou autocamioane de mare tonaj ateptau s fie ncrcate. Marfa, cteva stive nalte de mulaje de mucava pline cu ou, stteau n imediata lor vecintate. Aici trebuie s fie! i locotenent-colonelul ndrept degetul gros n jos, cum fceau pe vremuri spectatorii de la luptele de gladiatori, cnd voiau s-l trimit la moarte pe cel nvins. n fond nu inteniona dect s-l invite pe Hardley s se culce la pmnt. Se trntir n iarba uscat i plin de praf. Plasa era tiat i Coman se pregti s se strecoare prin deschiztur. Stai! l mpiedic Hardley. Mai ateapt! Oamenii-broasc se distingeau greu, mai mult dup reflexele costumelor. Doar pe fondul alb al peretelui deveneau vizibili. Potrivit ateptrilor nlocuiau oule din stive cu cele din conteiner, Golanii! Complicii lui Rocas! El nu el remarc detectivul. Dinspre osea se apropie un autoturism. Frnele acionate brusc fcur roile s patineze. Rocas se ddu jos i travers n fug terenul viran. Coman i Hardley se adpostir repede n spatele unui dmb. l vzur ptrunznd prin sprtura gardului. Schimb cteva cuvinte cu oamenii-broasc i acetia se apucar s execute operaia invers. Oule cu stupefiante i reluar rapid locul n conteiner. A mirosit ceva i a ordonat la loc comanda. Intervenim? ntreb Coman cu nrile fremtnde.

Intervenia se vdi inutil. Din bezn se ivir cteva siluete de miliieni, se aprinser lanterne electrice. Lng ghereta portarului se aflau Bene i sublocotenentul Miu. Coman i-l art detectivului i nu se putu abine s nu-i opteasc la ureche cu o satisfacie puin rutcioas: Vezi, tot i-am luat-o nainte! n curtea combinatului se petrecu ns ceva neateptat. Rocas se aruncase la pmnt i dispruse din cmpul vizual al reprezentanilor ordinei publice. Prin vzduh se ncruciar sulie de lumin i fii alb-glbui mturar trepidant terenul. Nu-l descoperir. Complicii lui ncremeniser sub ameninarea armelor, cu braele nlate. Traficantul de stupefiante ns se fcuse nevzut. Se porni o vnzoleal, creia Bene, prin cteva ordine precise, i puse capt. Din punctul n care se gseau, Coman i Hardley nu observar mare lucru. ntunericul i poziia nefavorabil fceau imposibil o apreciere corect a situaiei. Se ridicar de aceea i gonir spre poarta luminat a giorno, ca s se alture miliienilor. Abia cnd tcerea fu sfiat de un vuiet prelung de motor, pricepur c fcuser o greeal. Rocas se trse neobservat pn la despictura din plasa de srm i de acolo la automobilul su. Conteinerul reuise s-l ia cu el. Focurile de revolver pocnir de-a valma. Una dintre mainile miliiei ni din adpostul ei de dup un pilc de arbuti i. Se lans pe urmele fugarului. Fr s spun un cuvnt, Hardley lu startul ntr-o veritabil curs de sprint, ajunse la Morris-ul alb, plonj n cabin i porni ca un bezmetic. Oamenii-broasc primiser n dar cte o brar nichelat i ateptau s fie suii n main. Bene fierbea. S-a dus, mama lui de pezevenghi! Cu corpul delict cu tot. Chiar dac Miu pune mna pe el, a avut timp suficient s se descotoroseasc de stupefiante. Fr dovezi ce dracu fac? Coman ceru o igar, o aprinse i spuse fr convingere: Rmn depoziiile complicilor.

O dat ce n-a fost prins n flagrant, Rocas va nega pn n pnzele albe. mi vine s-mi dau palme. Dac-i folosete la ceva De ce te enervezi anticipat, Bene? Poate c stupefiantele sunt nc n portbagaj? Poate c n-a vrut sau n-a putut s le fac disprute? oferul veni s-i cheme superiorul. Tovare locotenent-colonel, v caut sublocotenentul Miu. Se grbi spre automobil i lu microfonul radioemitorului; degetele celeilalte mini bteau toba pe sita de metal a difuzorului. Ce-i, Miule? Mi-a scpat! Sublocotenentul, furios, vorbea rguit. Da, mi-a scpat, mai spuse o dat. Cum se poate? Mai nti ne-a depit idiotul de la Interpol. Apoi s-a ivit din urm o limuzin de culoare gri. Sttuse undeva la adpostul copacilor. i ea ne-a luat-o nainte. Avea luminile stinse, net n-am putut deslui nici marca, nici numrul de circulaie. Maina lui Rocas! V-a tras pe sfoar? Nu tiu! Voi ce ai fcut? Ai stat i ai cscat gura? Am accelerat de era s ia foc motorul. Atunci individul din limuzin a vrsat ceva pe geam, un lichid vscos, care sa lit pe asfalt. Cauciucurile noastre au prins s patineze i doar printr-o minune nu ne-am dat peste cap. Acum presrm nisip peste porcria aia, ca s ne putem continua drumul. Bene nchise aparatul i se adres lui Coman: Ca s vezi ce minuni se pot ntmpla! Se neleser fr cuvinte. Complicii lui Rocas rmaser sub paz la combinat, iar oferul primi ordin s porneasc. Curnd radiotelefonul prinse din nou glas: Zi, Miule, se precipit locotenent-colonelul de miliie. Dup ce am vorbit cu dumneavoastr i am reuit s trecem peste poriunea aceea de osea, din direcia opus a

aprut unurism. Conductorul ne-a fcut semn s oprim. i? Ne-a comunicat c s-a produs un accident, ca s-a rsturnat un Morris alb. Pe el l anunase un camionagiu de la Fructe i legume, care a rmas la faa locului i ne ateapt. Unde asta? Lng Pecineaga! Ducei-v acolo! Vin i eu! Maina se prefcu ntr-o nluc; roile ei sfriau pe asfaltul cenuiu ca pe jratec. Camionul trsese pe dreapta i oferul le veni n ntmpinare, gata s dea explicaii. La lumina nceoat a dimineii, Coman recunoscu automobilul lui Hardley. Rsturnat cu roile n sus, zcea printre cioburi i buci de tabl. Detectivul sttea ntins pe iarb, cu -haina oferului sub cap. Cmaa sfiat era mbibat cu snge. Bene veni lng el. Interpolul! I-a intrat volanul n piept! Uit-te mai bine! l corect Coman care ngenunchease lng victim. Nu volanul i-a intrat n piept, ci dou gloane explozive, Hardley nu mai avea mult de trit. Suferea i prea B implore cerul s se sfreasc mai repede. Coman vru s-l ncurajeze. Ai rbdare, Hardley! Acui vine ambulana. Un zmbet trist urmat de o imperceptibil cltinare a capului. Detectivul cunotea adevrul i nu-i fcea iluzii. l chem pe Coman din priviri. Vrei s-mi comunici ceva? Pleoapele coborr i se ridicar. Cine a fost? Rocas? Se ncord, vinele i se ngroar, buzele se micar Jn gol pn reuir s articuleze: Rocas patru B ase nou trei opt trei. Dar nu

Un glgit i torentul stacojiu se revrs peste brbie. Bene era consternat. Un numr de Bucureti? ?: Atept zadarnic confirmarea. Hardley nu mai putea rspunde. Coman i lu mna ntr-ale lui, o mn nenchipuit de grea. I-o strnse i spuse neauzit de nimeni: Good bye, mister Hardley! Doi biei istei Nu mai purtau combinezoanele de cauciuc, ei redingotele lor lungi, lucrate pe talie, copiate dup costumele de scen ale cntreilor de la revist. Erau nebrbierii, cu ochii roii i profund resemnai. Bene le lu interogatoriul n prezena lui Coman care se lfia pe un scaun, inndu-i picioarele ntinse. Rsucea ntre degete un pachet de Carpai fr filtru. Numele? ntreb locotenent-colonelul de miliie. Sile Drgu, spuse primul. Gaby Ciocrlan, declar cellalt., Profesiunea? N-aveau niciuna. Triau din expediente, dup expresia lor, din ce pica. Cum de v-ai vrt n ciorba asta? Apoi, donef, ncepu Drgu, dac eti pe drojdie Fraieri de cumpr stilouri i de-alde astea nu prea erau i nici cu igrile nu mai faci mare brnz. Doi Iei la pachet, pi spunei i dumneavoastr dac renteaz? Umblam toat ziulica s adunm ceva lovele, dar nu ieea nici mcar de o uic. ntr-o sear am intrat la bufet, la Balena afumat aa-i spunem noi unde nea Fotakis, responsabilul, mai d din cnd n cnd o cinzeac pe veresie. Gaby i cu mine stm cam ntunecai, cam cu nasun podea, cnd intr tipul i se uit i se tot uit a noi i apoi se aaz la masa noastr. Care tip? Strin, donef! Dar o rupea binior pe romnete. N-a zis cum l cheam. Cum arta?

n Normal, donef! Cam ca dumnealui! i-l arta pe Coman cu degetul. Ciocrlan vdi un spirit de observaie mai dezvoltat. Btrior, tuciuriu, cu prul negru, cre. oale a-ntia, blujine, cma ca a lui Alaine Delon, aparat de filmat grub. Sile se declar de acord cu caracterizarea: Aa, aa! Va s zic se aaz, d un rnd de Baeardi, mai d un rnd i vrjete. Mam-mam ce le mai vrjea! Mie i lui Gaby ni se muiaser picioarele de la atta Baeardi tii, noi mai mult cu uiculia i cu drojdioara cnd ne fixeaz aa ca dumneavoastr acum i ciripete: dac suntei biei nelegtori, putei ctiga bani frumoi11. Noi, cnd e vorba de bitari Bene se uit la ceas. Mai pe scurt! Ct v-a oferit? Trei miare arvun, bani pein, i nc apte, dup. Baca Fordul! preciz Sile. Pentru ca s pescuim o dat la trei sptmni o cutie de tinichea! Coman interveni. N-ai fost curioi ce rost avea s scoatei din ap ou de gin i s le ducei la combinat? Nu v-ai ntrebat? Gaby ridic din umeri. Nu, donef! Noi la attea piule, nu suntem curioi De cte ori ai repetat figura? De trei ori! Numa de trei ori! Pe cuvnt de onoare! E ucr mare? Mare! l asigur Bene. Cinci ani prnaie, cum m vezi i cum te vd. Auleu! Un subofier aduse o hrtie. Bene o citi i ordon scoaterea prestailor. Dup ce prsir biroul, Coman i aprinse n sfrit igara. Ce s-a ntmplat? Un telex de la Bucureti. Maina aparine ONTului. E din acelea care se nchiriaz turitilor. Cui au nchiriat-o?

Lui Ferdinand Baltha, reprezentant al unei firme. trine de import-export, Coman lu fila. Baltha? Cine o mai fi i sta? Nu tiu, nu m interes-eaz! Cu Bucuretiul, slava domnului, n-am treab. S se descurce cei de-acolo! Eu am destule pe cap. Uite, adineauri m-au anunat c la Neptuna s-a terpelit o bro cu diamante. M duc! Tu ce faci, Comane? Tentorci? Peste o or i ceva, pleac un accelerat. n numele legii De la gar Coman se repezi la Tomescu s-i dea raportul i s cear un mandat de arestare. Pentru a prentmpina un eventual refuz pe motiv c prinderea unui traficant cade n sarcina miliiei, i pregtise un argument greu: individul nu se ocupa numai de stupefiante, ci i de spionaj! Spre consternarea lui, cpt mandatul att de repede, net l btu gndul c fusese ntocmit n prealabil, nsoit de doi oameni, plec la adresa indicat n telex. Baltha subnchiriase dou ncperi ntr-o cas veche cu scri de piatr i marchiz din spatele operetei; pe una o folosea ca dormitor, pe cealalt ca birou. Dup ce-i post ajutoarele n puncte bine alese, sun. i deschise proprietreasa, o doamn distins cu prul argintiu. Pe cine cutai? Pe domnul Baltha! Domnul Baltha a plecat! Locotenent-colonelul vzuse Mercedes-ul cu numrul 4B-69383 parcat lng trotuar. Unde? n ora? Nu! A plecat din ar, definitiv. Cred c v nelai! Maina e afar! Are dou, domnule. Cea cu care a sosit din strintate i astlalt. A nchiriat-o ca s-o crue pe a lui. Cnd v-a prsit? De mult? Acum o or! Adineauri s-a ntors de la mare i i-a fcut bagajele. Mi-a spus c a primit o veste proast, c i s-a

mbolnvit cineva din familie. Permitei s intru? S intrai? Cine suntei dumneavoastr? Sunt ofier de securitate, doamn. Fostul dumneavoastr locatar e un infractor, un individ periculos. Am venit s-l arestm. V rog foarte mult s ne ajutai. Btrna l pofti n cas; intr nsoit de unul dintre oamenii lui. Din biroul lui Baltha, locotenent-colonelul solicit telefonic avertizarea posturilor fixe de pe osele i a punctelor de frontier. Abia dup aceea se dedic celor dou odi ocupate pn de curnd. Artau ca dup btlia de la Waterloo. Obiecte aruncate pe covor, uitate sau abandonate, sertare i dulapuri deschise, cenuarul sobei de teracot plin de scrumul hrtiilor arse. De sub pat ieea un vrf ascuit, metalic, ca de torpil Era conteinerul! Alturea, o movil format din coji de ou! Aadar Baltha i Rocas erau una i aceeai persoan! Traficant de stupefiante, spion i triplu uciga! Corpurile delicte fur ridicate i ncrcate n main. Neateptat de repede, radiotelefonul prinse glas: Ateniune 24! Aici 01! Omul vostru conduce un Opel albastru deschis, decapotabil, cu numrul HX-3-217! r Unde e acum? A intrat n Ploieti! Coman mulumi i-l rug pe dispecer: Nu se poate aranja s piard ceva timp? Ia vezi, tovare! Abia ieit din Ploieti, fugarul avu ghinioane peste ghinioane. Un camion circula neregulamentar n zig-zag, mpiedicndu-l vreme ndelungat s-l depeasc. Civa kilometri mai departe, oseaua era n reparaie i banda de circulaie intact blocat, deoarece dintr-o remorc de tractor se descrca bitum. Cnd ajunse la bariera de cale ferat, aceasta tocmai cobora. Dup vreun sfert de or se ridic, fr ca vreun tren s fi trecut. La intrare n Breaza, alt barier! Turistul cu pielea

mslinie se repezi la cantonier s-l conving s se grbeasc; acesta ddea din umeri repetnd stereotip: trebuie s vin doumiiunu! Pe poriunea ngust dintre an i irul de maini n ateptare, o Dacie viinie avansa impertinent, sfidnd legea circulaiei. oferul nici nu ntorcea capul la aprecie rile puin mgulitoare ale colegilor de breasl i-i vedea nepstor deale lui, pn fu la civa pai de cel urmrit. Coman i ajutoarele sale coborr. Locotenent-colonelul scoase pachetul de Carpai i-l acost pe conductorul Opelului, care trgea exasperat dintr-o havan. Fii amabil n timp ce i se ntindea vrful de jratec, ntreb: Ce mai facei, domnule Rocas sau Baltha? Cum merg afacerile? Ce Cine? Era att de uluit, net nu putu s nchege o fraz. Prea mult popor aici, ca s v dau explicaii! n alt parte, cu plcere! Poftii cu mine! ncepu s zbiere: Cum v permitei! Sunt cetean strin, sunt un comerciant onorabil, cu firm nregistrat. O s m plng ambasadei, domnule. E dreptul dumneavoastr! Acum ns, s-o scurtm, c a nceput lumea s se uite la noi. n numele legii, eti arestat! Iat mandatul! Ce am fcut? Nu neleg? i plcuse grozav formula i de aceea o repet: n numele legii eti arestat! Urmeaz-m! Baltha fcea pe victima, se revolta, amenina, pn i se artar probele: conteinerul, cojile de ou i pachetele cu praf halucinogen gsite ntr-un compartiment secret al mainii. Atunci schimb tactica, se umili i ncerc s nduioeze. Avei dreptate! Sunt un ticlos care-i merit soarta. Dar, v rog s m credei, nu fceam dect s primesc i s expediez marfa. Am s v spun tot ce tiu! Dac mrturisesc,

nu-i aa c mi se vor acorda circumstane atenuante? Debit o poveste lacrimogen despre o mam bolnav pe care vruse s-o salveze de la moarte i cum, negsind banii necesari, czuse n plasa comercianilor de stupefiante. Descrise apoi diversele metode ale acestora, modul de organizare a reelei, sfrind prin a numi pe civa dintre cei cu care lucrase ntr-o ar sau alta, ageni mruni ca i dnsul. Pe conductorii organizaiei, l asigur el pe Coman, nu-i cunotea, nu-i vzuse niciodat, deoarece erau persoane sus-puse, din lumea marii finane. Locotenent-colonelul l ascult rbdtor, urmrind Otirea lent a benzii nregistratoare. Mai ai ceva de adugat, Baltha? Nu! Am spus totul! L-ai uitat pe Hardley de la Interpol! Hardley? Nu cunosc! Omul pe care l-ai ucis! Neg cu ndrjire, jurndu-se pe viaa mamei sale muribunde c nu omorse pe nimeni, c nu tia s mnuiasc o arm, c avea o fire blnd. Coman l ls s se lamenteze, ateptnd calm fraza de ncheiere. S admitem c nu l-ai mpucat dumneata! Eti ns de acord c moartea detectivului a intervenit exact cnd trebuia, cnd era gata s te nhae? N-am fcut-o eu! V jur c n-am niciun amestec. E o afirmaie, nu un argument! De la combinat am plecat direct la Bucureti! Oare? Pe cuvnt de onoare! S v spun cum s-a ntmplat. Cnd bieii s-au dus la plaja aceea, ca s ia transportul n primire, eu m ineam prin apropiere i-i supravegheam. Am observat imediat c ceva nu-i n regul. O main alt main Cum au plecat Ciocrlan i Drgu spre combinat, am pornit i eu dup ei, decis s contramandez operaia, s-o amn pe alt dat. Descrcaser de-acum oonteinerul. Tocmai luasem marfa napoi, cnd au intervenit poliitii

dumneavoastr. M-a ajutat norocul s m Nlrecor printre degetele lor i s dispar. Pe urm, norocul m-a prsit. Asta el Nu te-a urmrit un Morris alb? Ba da Dar Ei vezi? Vzndu-te n primejdie ai oprit, ai scos pistolul i, cnd s-a apropiat, ai descrcat dou gloane I n pieptul lui Hardley. A pierdut controlul volanului i s-a rsturnat. Ochii negri i sticloi ai lui Baltha se umezir. Nu eu! Credei-m! A mai fost cineva! O alt main. Venea din urm i m-a depit. Coman i aminti de limuzina care-l mpiedicase pe Miu si continue urmrirea, dar nu se trd nici mcar cu o clintire a muchilor feei. Basme! fcu el plictisit. nainte de a muri, Hardley ne-a indicat numrul Mercedesului nchiriat de dumneata. Urmrea, rutcios, broboanele de sudoare care se prelingeau pe obrajii infractorului. Acesta sttea ghemuit, cu capul vrt ntre umeri. I O fi indicat numrul mainii mele, fiindc pe mine m urmrea. Dar nu l-am ucis eu! V jur pe viaa mea Isprvete, Baltha! Eti om btrn, cu experien! Cum i nchipui c am s cred asemenea bazaconii? La momentul oportun apare un necunoscut, anume ca s te, scoat din bucluc! Doar dac era ngerul dumitale pzi-: tor! Poate nu lucrai de unul singur, ci aveai un nger pzitor? Traficantul nghii n sec, de cteva ori. Bine! Dac despre asta nu vrei s vorbeti SpuI ne-mi mcar n ce mprejurri i-ai cunoscut pe Sorin I Verescu i pe Liza Vicol? Se fcu galben i ntinse palmele, ntr-un gest de apI rare. Habar n-am! S mor dac am auzit despre ei. Nu mini! Ai fost vzut n societatea lor. ntr-o sear, ai petrecut la un restaurant din Constana. Posibil! Nu-mi amintesc! Am fcut attea cunoI tinte

n aceeai sear, le-ai oferit un cadou: le-ai pus n I faa uii coniac cu stupefiante. Nu-i adevrat. Habar n-am despre ce vorbii! n urmtoarele zile, i-ai antajat. Le cereai informaii secrete n schimbul drogului. Cu Baltha se produse o transformare spectaculoas. I Spatele i se ndrept, freamtul degetelor conteni i privirile devenir drze, ca ale omului obinuit s nfrunte un adversar. Ascultai-m bine, domnule. Eu neleg s rspund pentru ceea ce am fcut. Trafic de stupefiante, recunosc, dar n rest, scuzai-m. Cutai-v pe altul! Substana gsit n stomacul lui Verescu i al Lizei Vicol este una i aceeai cu cea din pachetele dumitale. Nu tiu nimic! n toat lumea se folosesc cam aceleai droguri. Prea multe coincidene, Baltha! Te sftuiesc s mai chibzuieti. La urma urmei, nu tiu de ce te cramponezi. Ce conteaz o crim n plus sau n minus? Conteaz! Conteaz enorm! Exist o lege a firii, , ca fiecare s-i plteasc polia. Eu mi-o voi plti pe a mea, s i-o plteasc el pe a lui! Care el? Fcuse o greeal de neiertat. Care el? insist Coman. I se spune Pianjenul! Cine e? Cum arat? Unde se afl? Vorbete, omule! i uurezi situaia i, dac ai noroc Facei ce vrei cu mine, tiai-m n buci, dar mai mult nv spun. Nici un singur cuvnt. Pianjenul Tovare colonel, ngduii-mi s v mai raportez..: Tomescu l ascultase pe Coman cu o rbdare ngereasc. Acesta i relatase eu lux de amnunte peripeiile sale de la Constana i de la Bucureti, i de fiecare dat cnd i se prea c isprvise, mai gsea ceva de adugat. Destul, Radule! Am i altceva de fcut! Te felicit pentru

felul cum ai lucrat, pentru arestarea lui Baltha. Ce mai vrei? Afacerea e ca i ncheiat. Acum te poi ntoarce linitit la fiele tale de documentare i la studiul tu despre intrigile de la Curtea lui Vod-Caragea. Despre activitatea agenilor secrei n epoca fanarioilor, l corect Coman. Tovare colonel, afacerea nu de loc ncheiat. Dup mine, ea abia ncepe! Tomescu i umfl obrajii i sufl aerul printre buzele tiisfrnte. Fantezii, Radule, nimic dect fantezii! Te-ai antrenat, ii pare ru c s-a terminat. Fii sincer i recunoate! V nelai, tovare colonel! Aa cum v-am raportat, sar putea ca traficantul i spionul s nu fie una i aceeai persoan. S-ar putea s fie doi, dac nu chiar o band ntreag. n orice caz exist individul din limuzin. De altminteri Baltha a declarat c vinovatul principal Naiv mai eti, Comane! Toi, dar absolut toi procedeaz la fel. Recunosc o parte din acuzaii, pe cele uoare bineneles, i inventeaz un personaj enigmatic j cruia i arunc n spinare pe cele grave. Totdeauna e sunt nite simpli executani. Nu, dragul meu! Ai s te convingi c Rocas-Baltha poart ntreaga rspundere. Cel care a vrsat pe osea substana vscoas e un complice Cnd a pomenit de Pianjen11, prea sincer. Prefctorie! Permitei s fiu de alt prere, tovare colonel. Lui Baltha i-a scpat porecla aceea stranie. A pronunat-o , involuntar. E dreptul tu s ai preri! Asta nu nseamn c le poi impune altora. Nu mai insista! Afacerea e lichidat, dosarul gata ntocmit pentru a fi naintat justiiei. Mai rmne complicele, pe care punem noi mna. Locotenent-colonelul se ridic i-i propti palmele n E tblia biroului. Tomescule, tiu, tu eti eful! Dar te implor, ascultm i pe mine. Desfcu braele i continu cu o solemnitate profetic: Pianjenul va face alte ncercri de a obine

planurile generatorului ypsilon, i vor fi alte victime. Radule, prietene, pislogule, i eu te implor: scutetem! Dac exist un Pianjen1, el se afl acum la arest. Deveni i mai posac. Era unica lui reacie n faa refu-; zului drz ai colonelului. Dar nu se clinti i continu s-i susin ideile, profesoral: Pianjenul va lsa s treac timp nainte de a-i (j relua activitatea. Ct, e greu de spus! n orice caz, va sta I la pnd prin preajma Cupolei. De aceea, s fim cu ochii n patru, Tomescule. Fiindc nu-s dect dou alternative: ori gsete pe cineva care s-i procure planurile, ori face noi victime. Cineva trebuie s se ocupe n continuare de el. Tomescu se ls pe spate i-i legn braele nainte i napoi. Cineva tu fiind persoana cea mai indicat? Nu v-am cerut nimic, tovare colonel. Mi-am permis s va atrag atenia c secretul generatorului ypsilon e nc n pericol. De cte ori s-i repet, omul lui Dumnezeu! Pianjenul nu exist! Nu exist, nelegi! L-a nscocit Baltha. El e Pianjenul! Pe Coman, scenele de orice fel l lsau rece, mai ales cnd le provoca el. Preocupat exlusiv de raionamentele sale, se ndeletnicea cu ndeprtarea unor picturi de sudoare de loc imaginare de pe brbie. Colonelul l auzi murmurnd: S-ar cuveni s fie supravegheat cu atenie! i Cine dracu s fie supravegheat? Dac mai pomeneti de Pianjen Institutul 022! Tomescu se nsenin iar. Foarte bine! Supravegheaz-l! f. Era o excelent cale de a scpa pentru o bucat de timp de pislogeala vechiului su subaltern i prieten. Evocarea urcai adunri de doliu Seara asta am vrut s lucrez. Mi-a fost imposibil! Imposibil s-mi adun gndurile, s m concentrez. Cldura m Seca. Suport din ce* n ce mai greu cldura. O fi ceva organic, legat

de vrst. n tineree umblam ceasuri ntregi prin soare, fr s-mi pese. Ce puternic ardea soaiele, n dimineaa aceea de august Curios cum i amintete omul tot soiul de nimicuri, amnunte banale, pe cnd ntmplri care au nsemnat ceva pentru el, se terg. Femeile veniser la cimitir n rochii de var, brbaii n cmi. Am reinut asta, probabil fiindc m indignaser culorile vii; pn i albastrul cerului l gsisem nelalocul lui, dorindu-mi-l cernit, acoperit cu nori cenuii. A fi vrut ca durerea mea s fie a tuturor, chiar i a naturii, a ierbii, a florilor i psrilor. M enervau trandafirii roii i trilurile din rmuri. n stnga mea sttea tata, n dreapta, o vecin. Tata venise de la Braov, n costumul su negru de la cununie, mi strngea braul ntre degetele sale noduroase, dureros de puternic i totodat drgstos. Mustaa lui de foc o vedeam din profil tremura. Din cnd n cnd i scpa printre dini un uf, biete, biete plin de ciud i de revolt neputincioas. Vecina m mngia cu aceeai blndee matern ca la cptiul Alinei. Nu eram n stare s plng. Suferinele care mpietresc, seac izvorul lacrimilor. Priveam groapa cu dmburile de ambele pri. Priveam semicercul alctuit din chipuri, unele palide, altele rumene, dar niciunul de o albea nefireasc ca cel al Alinei. Oamenii acetia erau vii, respirau, iar o dat plecai, aveau s i rd. i uram! i uram, ca i cnd mi-ar fi fost dumani nverunai, nu prieteni. M-am surprins ncercnd s le repet numele, aa cum fceam la coal, cnd profesorul citea catalogul. Puteam oare s mi-i amintesc pe cei ce luaser parte la ceremonie? Pe prietenii, pe tovarii ei i ai mei, care riscaser enorm venind la cimitir? Greu, foarte greu, fiind vorba de imagini pe care, n mod deliberat, m strduisem s le elimin din memorie. Scarlat, desigur, Scarlat fusese acolo. Lng el sttuse o fat, Marta sau Marga i Teodoriu i Toma Petrescu, pe care l-am

ntlnit la Iai, acum doi-trei ani, i prietena lui Tina parc se numea, apoi Mueeanu, cel care cnta la acordeon. i ceilali? Degeaba scormoneam! Feele se prefcuser cu timpul n pete estompate. Totui mai fusese acolo cineva, o fetican zurlie cu o porecl plin de haz. M ocase glasul ei strident. La un moment dat, eu o flagrant lips de tact, rupsese linitea solemn. ntrebase ceva. Dar ce? Ce? O indignase absena cuiva. Care fuseser cuvintele ei? Dei nu avea nicio importan, chestiunea a nceput s m obsedeze. M-am nverunat prostete. Am nirat literele alfabetului i am recurs la alte metode de stimulare a memoriei, una mai ineficient dect cealalt. Suprat pe propria-mir ncpnare, mi-am impus s m opresc. N-am fost n stare. Creierul continua s funcioneze pe aceleai coordonate, mpotriva voinei. Mi-am cutat alte preocupri, un disc, un album, o carte; am deschis apoi carnetul cu nsemnri i l-am strbtut fil cu fil. La notiele fcute n timpul interogatoriului lui Baltha, la pagina pe care mzglisem de cteva ori cuvntul Pianjenul mi-am adus n sfrit aminte. ntrebase: Ce-o fi cu Pianjenul? De ce n-a venit? Toat noaptea am stat treaz. N-am fost capabil s m dezbrac nici s-mi prepar cafeaua dup care jinduiam. Nici de gndit nu m gndeam. n capul meu domnea vidul ca n emisferele de Magdeburg. Dimineaa la opt, dup ce m-am dezmeticit sub duul cldicel, am cutat numrul de telefon al lui Scarlat. L-am sunat. Iart-m c te deranjez! Ai vreun program pentru azi? Era duminic. M-a informat, cscnd, c intenioneaz s plece cu familia la Tulcea, la nite rude. Mi-ai face un mare serviciu dac ai amna vizita. A vrea s m reped pn la dumneata. Prin telefon nu se poate? a ntrebat morocnos. Exclus! Altfel, i nchipui Nu tiu la ce or am tren, dar pn n prnz cred c ajung. Mai spune-mi o dat adresa!

Se trezise i bnuindu-m ntr-o ncurctur, mi-a fgduit s m atepte pe peron. La opt i douzeci i opt de minute m urcam n personalul de Constana, iar la unu i un sfert strngeam mna lui Scarlat. M adresez memoriei dumitale, tovare Scarlat! edeam n sufragerie i savuram aroma cpunilor din farfurioara cu dulcea. Transperantele din pnz n dungi colorate creau un semintuneric difuz, reconfortant dup lumina neptoare de pe strad, iar temperatura era suportabil. Beam apa cu zgrcene, pstrnd-o n gur pn se nclzea. Introducerea l surprinse. Cum adic, memoriei? Vreau s m ajui s reconstitui im anumit eveniment de acum 27 de ani. n legtur cu moartea Alinei? Da! Mai bine-zis, cu ceremonia funerar, la care ai asistat i dumneata. Fr s-i las timp de gndire, am urmat: i mai ii minte pe cei care au fost acolo? i-a mngiat tmplele i a stat puin cu ochii nchii. Pe unii da pe alii nu! S-i ntocmesc o list complet, s tii, n-a reui. Cteva nume ns, cred c Sau te referi la o anumit persoan? Da, da, la o anumit persoan. Nu tiu cum o chema. O fat glgioas, cam ndrznea. Bunul sim nu se numra printre calitile ei. E tot ce tiu. Sperana mi este n dumneata, tovare Scarlat. A rs. Te referi probabil la Sonatina. Precis ia ea! Se numea stai puin se numea Sonia Chelaru sau Celaru, dar fusese poreclit Sonatina, pentru c era sonat. Se poate! Ai mai auzit de ea? Nu! S-o fi mritat, o fi plecat acas. Era din provincie. I-am mrturisit c mi-ar fi de mare folos s-o regsesc.

De ce? Pentru a-i cere o lmurire. Am impresia c atunci, la nmormntare, s-a referit la cineva a pronunat un nume, mai bine-zis porecla cuiva, care, dei ar fi trebuit s fie prezent, nu venise. Dup felul cum m privea am neles c se ndoiete de integritatea sistemului meu nervos. Te urmresc mai greu, tovare Coman. Nu realizez nc ce te-a ndemnat s vii cu atta grab la Constana. Doar ca s afli ce a spus Sonia Chelaru acum 27 de ani? Comportarea mea o tiam i singur n-avea justificare logic i friza absurdul. S-ar fi cuvenit s-l pun f n tem, dar asta ar fi nsemnat divulgarea unei chestiuni delicate, de serviciu. Preferam s-l las s m cread niel srit. tii, tovare Scarlat, fiecare avem cte o ciudenie. Eu, care-s cu nervii la pmnt, o am pe aceea c m perpelesc cnd nu-mi aduc aminte de ceva. De pild un nume de persoan sau de ora, sau o dat istoric. Cnd mi st Cum se zice pe limb, m apuc nbdile. M dau cu capul de perei, n-am somn, umblu prin odi ca stafiile. Ziua nu pot lucra, m cert cu toat lumea, urlu, fac scandal M nelegi, nu-i aa c m nelegi? I-am urmrit pe furi reacia. Se uita la mine cu un amestec de comptimire i de team. S-a lsat apoi pe spate, ca s mreasc distana dintre noi. Ast-moapte, am continuat, ncntat de iretlicul meu, m-a apucat povestea cu nmormntarea, de bun seam ca urmare a discuiei noastre de sptmna trecut, mi sunau n urechi cuvintele Sonatinei, rostite intrun mod cu totul i cu totul deplasat. Te rog, ncearc s reI trieti scena. I S-a conformat, subliniindu-i efortul psihic prin cutarea frunii i piintr-o btaie ritmic n mas. Asta a durat aproape cinci minute. Dup aceea, m-a implorat:

D-mi ceva un punct de reper. Un cuvnt, im cuvnt mcar Pianjenul! i sugereaz ceva? S-a luminat ca de un soare luntric. Da! Da! Da! Acum tiu! Era linite, se pstra un i moment de reculegere, cnd Soniei i-a venit s zbiere: De ce n-a venit Pianjenul? Zpcita! M-am prefcut uurat, scpat de o povar, i-am surs; recunosctor i am dat s-l mbriez. M-ai salvat, scumpe tovare Scarlat. Fr dumneata eram un candidat la cmaa de for. O, ce uurare, ce dulce uurare! A devenit iar circumspect, convins c efluviile de gratitudine fac parte dintre simptomele aceleiai maladii. S-a eliberat binior din braele mele i s-a retras n direcia uii. M duc m duc s vd dac-i gata masa. Trebuie si fie foame. II O clip, prietene! Lmurete-m mai nti la cine se referea fata? Ai uitat? Venea des la Alina. Nu tiu -! Pianjenul era numele conspirativ? Nu, o porecl primit n copilrie! Slab i deirat, cu braele subiri atrnnd pn la genunchi, avea realmente ceva de pianjen. De ncordare mi nepeniser maxilarele. A fost nevoie de un efort ca s-l pot ntreba: Adevratul su nume l cunoti? Desigur! Stoleru! Pavel Stoleru. Lucra la restaurant, la Athenee Palace, unde i servea pe ofierii hitleriti. tia bine limba german, aa c putea s trag cu urechea la discuiile lor. Ne aducea uneori informaii utile. Pavel Stolerul! Nu auzisem despre el i nici descrierea numi sugera pe vreunul dintre vechii tovari. Nu, nu l-am cunoscut! Eram ferm convins de ceea ce spuneam.

S-a artat foarte mirat, dar punnd lapsusul pe seama strii mele psihice, m-a tratat cu duhul blndeii. Probabil ai uitat! Nu face nimic, se ntmpl! Venea pe la voi, n lunile premergtoare eliberrii. Am gsit necesar s m scuz. Umblam pe atunci mult prin ar. Posibil s-o fi vizitat pe Alina n absena mea. Te-ai mai ntlnit cu el? Mi se ntmpl uneori s zresc o mutr care mi se pare cunoscut. O privesc i nu tiu de unde s-o iau! Dar nu m consum pentru atta lucru, cum faci dumneata. Chiar dac l-a fi ntlnit Cine tie cum arat astzi?! I-am dat dreptate. n douzeci i apte de ani, oamenii se schimb. Eu nsumi am devenit altul. Nu mai sunt suplu ca odinioar, nici sprinten, i trsturile mele aparin parc unui strin, cnd le compar cu vechi fotografii. Ct despre culoarea prului, ce s mai discutm Insistenele lui de a m opri la mas erau acum pur formale. Cunoscnd motivele, nu m-am simit jignit. Dimpotriv, voiam s ajung ct mai devreme acas, spernd c-mi va fi hrzit o noapte de somn. Acesta era unul dintre motive. Nevoia de a rmne singur era cellalt, cel hotrtor. S admitem c.. Jn sfrit, o zi rcoroas! Locotenent-colonelul respira lacom aerul umed, saturat de vapori, care nvlea prin fereastra deseftis. l atepta pe profesorul Verescu de aproape un ceas. Acesta avea edin n sala de alturi i prin uile capitonate rzbeau, atunci cnd cineva ridica Vocea, frnturi de fraze. n locul costumului bleumarin pe care-l dduse la curat, purta pantaloni gri i o hain din buret, alb-glbuie. Trecuse pe la frizer i arta mult mai prezentabil, mai tnr chiar. f Cu toate c se ntlnise cu Verescu la Constana, nu prea se simea n apele lui. n cursul ntrevederii era inevitabil s nu se pomeneasc de Sorin, i Coman avea remucri. Remucri era un fel de a spune. Regreta s Mecase, n noaptea aceea, de lng el. E Nu, Tomescu n-avea dreptate! Pianjenul era o

realifite i, mai mult ca sigur, pregtea noi crime. I-o spunea Jiu numai un al aselea sim. Nu numai intuiia, ci i cperiena dobndit prin lectura a sute de tomuri de f Slitate. Discuia cu Scarlat l ntrise n aceast nvingere i-l fcuse s reflecteze, pentru a nu tiu cta ar, la izbitoarea asemnare dintre cele dou cazuri, cel petrecut n urm cu 27 de ani i cel actual. L Nu era, nu putea fi o coinciden! Metodele erau aceleai, izvorau din acelai creier diabolic! n plus, atunci cn i acum, se pomenise numele de Pianjen! Pavel Stoleru! Dac se dovedea c fusese amestecat tragedia Alinei, persoana rspunztoare de moartea Lizei i a lui Sorin era ca i descoperit. Se nflcr, cut argumente, le combtu spre a le proba soliditatea i se bucura copilrete cnd rezistau. Adevrat, trecuser 27 de ani! Dar cte situaii asemntoare nu gsise el n dosarele Serviciului de documentare! Di cte ori nu fusese reactivat un agent secret dup dou-trei decenii! Oficinele de spionaj posedau liste ale fotilor lor informatori i, la nevoie, li se adresau, solicij Indu-le colaborarea. Nu era nimic extraordinar n asta! f Rentoarcerea pianjenului i-l imagin pe Tomescu ascultndu-i teoriile. Foc i I pai s-ar fi fcut! Ei da, erau deocamdat siffiple ipoteze, chiar dac aveau o logic. Pentru a ntreprinde ceva, se cereau ns dovezi palpabile, solide, de beton armat. Apoi, judecase oare cu deplin obiectivitate? Nu erau deducj iile sale mai puin rezistente, mai ubrede ca la prima I vedere? Poate c aciona incontient, sub impulsul de a o rzbuna pe Alina? i aminti de o regul de fier a profesiunii: obiectivitatea desvrit i incompatibilitatea serviciului cu mobiluri personale. ntr-o asemenea situaie ar fi fost dator s se duc la ef, s-i cear s ncredineze altcuiva cazul! Aa ar fi fost corect! Asta ns nu putea li decis n prip, sub imperiul primului ndemn. Trebuia chibzuit n tihn i cu rbdare. Oft. Hruiala ultimelor zile, efortul fizic i insomnia i spuneau cuvntul. Era drmat. O sptmn de odihn,

undeva la munte, ce bine i-ar fi prins! Goni tentaia cai pe o musc scitoare. Nu, nu acum, ci dup aceea, dup ce fiara va fi pus cu botul pe labe. Trebuia, cu orice risc, mpiedicat s-i nfig iar colii. Alturea, n camera de consiliu, discuiile se preschimbaser ntr-o rumoare diluat, dovad c edina se sfrise. I Coman se ndeprt de la geam i se pregti s-l ntmpine pe Verescu. Ua capitonat se ddu n lturi i directorul intr. I Avea cusut pe rever o panglic neagr, de doliu. Examinndu-l, Coman se sperie. Abia recunoscu n btrnul grbovit, cu faa numai riduri i cu ochii stini, pe brbatul a crui inut o admirase i o invidiase n urm cu cteva I zile. Luai loc! Verescu vorbea ncet, cu dese poticneli. I Stai aici, lng mine. Nu se aez n spatele biroului, ci pe unul dintre fotoliile rezervate vizitatorilor. Coman se simi ndemnat s-l ncurajeze sau mcar s-i manifeste compasiunea. Tovare profesor, cunosc i eu sentimentele pe care j le ncercai. i mie mi s-a ntmplat cndva o nenorocire. Au trecut ani de-atunci, muli ani Totui v pot nelege. i venir n minte cuvintele doctorului Zalman i le re-j produse: Trebuie s fim tari, tari ca piatra. Savantul avu un surs amar. Piatra se macin, se preface n praf i praful l. Ia vntul. Lui Coman, nc sub impresia durerii celuilalt, i fu greu s-i recapete luciditatea profesional. Recurse la o soluie de compromis. Tovare Verescu, doresc ca ceea ce s-a ntmplat s nu se mai ntmple. Pentru asta sunt aici. Mai exist o primejdie? Din cte am aflat, vinovatul a fost arestat i i va ispi pedeapsa. n privina asta prerile sunt mprite, nflori Coman realitatea. Oricum, se impune s fim vigileni. Ceea ce spunea suna banal i de aceea se corect: adic sectorului Cupola va trebui s i se acorde i mai, mult atenie ca

pn acum. n ce const pericolul, tovare locotenent-colonel? ntreb Verescu. I Nici eu nu tiu precis! Dar dac admitem c cel care se zbate s ajung n posesia planurilor, generatoru lui se mai afl n libertate, lucrurile apar evidente: se va apropia iar de cineva din institut. neleg, spuse directorul. Cum trebuie s procedez? I Ct se poate de normal! S vegheai! i s-mi permitei s vizitez din cnd n cnd sectorul cu pricina. Va trebui s gsim un pretext. I Fcu o propunere, care, n alte mprejurri, l-ar fi amuzat pe savant. Acum ns o primi cu indiferen. Dup ce discutar detaliile, Verescu zise: Cum dorii! Dac aceast soluie v satisface, n-am nimic contra. Totui, care v este scopul? Ce v propunei, la urma urmei? S fac cunotin cu cei din secia Cupola. S depistez persoanele vulnerabile, i s le protejez. nlocuitorul bufetierei Fix la zece, n secia Cupola, i fcu apariia noul bufetier. mpingea un crucior care se deplasa fr zgomot pe rotile de cauciuc. De pe poliele lui i fceau cu ochiul crnciori trandafirii, chiftelue rumene, sandviuri cu unc i cu cacaval, prjituri multicolore i ceti cu cafea aburind. Omul, dei abia angajat, se descurca destul de bine, servindu-i clientela cu ndemnarea burlacului versat n ndeletniciri gospodreti; doar preurile nu le prea inea minte, motiv pentru care consulta mereu o list. Personalul era mult prea obinuit cu titulara, cu robusta i volubila coana Lina, ca s nu sesizeze schimbarea i s nu pun ntrebri. Explicaia un bilet de bi acordat suplimentar i atribuit ei i reumatismelor de care suferea fu considerat satisfctoare. Mai mult, se auzir cuvinte de laud la adresa sindicatului, care nu numai c o trimisese la tratament, dar se ngrijise i de un j nlocuitor. Civa salariai mai tineri fcur haz, strigndu-l, ca din greeal,

mtuico,. Dar gluma n-avu efectul scontat, deoarece omul n bluz alb se vdi impasibil. Secia Cupola cuprindea o sal spaioas cu plafon de sticl, destinat operaiunilor de asamblare, i dou coridoare de-a lungul crora se nirau birourile. Hala semna cu decorul dintr-un film tiinifico-fantastic. Instalaiile impresionante, nichelajul lor sclipitor, trepidaia acelor indicatoare, plpirea becurilor colorate, Vnzoleala linilor frnte pe ecranele oscilascoapelor aveau darul, s-l transpun pe profan n lumea mirific a anului 2 500. Personalul purta halate bej cu insigne speciale i cu semnalizatoare de radiaii prinse de buzunarul de la piept, Altminteri era greu s-l deosebeti de cel al unei instituii oarecaredeoarece, indif erent de profesiune, oamenii arat pretutindeni la fel. Aa i prin birouri. Brbai i femei, tineri i vrstnici, grai i slabi, nali i scunzi, veseli i triti, preocupai i plictisii Bufetierul care-i examina cu un jachi de psihiatru, devenea din ce n ce mai posac. i continua rondul mpingnd alene cruciorul, cu aerul unui printeI care, n. Loc s se duc duminica la fotbal, e nevoit s-i plimbe plodul prin Cimigiu. Deodat ieise tocmai dintr-un birou i se pregtea B ntre n cel de-alturi auzi pe cineva adresndu-i-se cu domnule Cristache. Nu se opri. Uitase de pseudonimul pe care i-l dduse nainte cu cteva zile. Dar vocea prndu-ise cunoscut, ntoarse capul. O recunoscu pe domnioara Olgua i, din privirile ei pline de suspiciune, nelese amploarea ncurcturii. Fata I ezit ntre a se apropia i a rmne pe loc, la civa metri deprtare. Te-am zrit i adineauri, n hal! Ce caui aici, domnule Cristache? ntreb uitndu-se n jur, dup eventuale ajutoare. Coman deghizat n bufetier tiu s-i pstreze calmul. Prima lor ntlnire i crease complexe, pentru c-i dduse alt identitate, pentru c o minise. Cea de a doua se anuna

de aceea cam penibil. Trebuia s gseasc o explicaie demn de crezare i se gndi s ndruge ceva despre plecarea sa din Turnu Mgurele i despre schimjbarea serviciului. Renun, convins c avea s sune fals, ca o moned contrafcut. Ce caui aici? repet Olgua amenintoare. Pieptul se ridica i cobora sub halatul subire ca talazurile mrii pe furtun. Ca s-i poat vorbi ct mai discret, abandon cruciorul i se pregti s se duc la ea. Se retrase nfricoat. Stai, nu te mica! nc un pas, i ip! Scandalul plutea n aer. Ca s-l evite, trebuia s acioneze prompt i decis. O nou minciun ar fi complicat lucrurile, aa c unica soluie rmnea darea n vileag a numelui su i mai ales a funciei. Se recomand ct putu de linitit: Sunt locotenent-colonelul de securitate Radu Coman. Nu-l crezu. Cu spinarea lipit de zid fcea pai mruni, laterali, ctre o u. Nu v speriai! o rug. Pe cuvnt de onoare c spun adevrul. i vr mna n buzunarul de la spate. Olgua, care ddu gestului o alt interpretare, se fcu alb ca varul i reui s ngne, slab , ajutor. De cteva zile! M-au repartizat la cerere. i ntinse legitimaia, ncurajnd-o s-o citeasc. Locotenet-colonel Coman Radu! Ai vzut? Acum gata, venii-v n fire! Unde I putem vorbi nestingherii? Deoarece nc nu era capabil s rspund, i propuse: sala de conferine a tovarului Verescu v convine? Cred c e liber la ora asta! Fata ncuviin, sporindu-i eforturile de a-i surde. Cinci minute mai trziu se prezent la cabinet, cu prul i proaspt periat i purtnd n locul halatului o rochi vaporoas de aceeai nuan cu ochii ei albatri. Ultimele dubii i se risipiser nc la fixarea ntlnirii. Cineva care-i ngduia s se foloseasc, fr a cere permisiunea, de sala de conferine a directorului era mai

presus de orice bnuial. Nu-i ierta ns falsului bufetier i unchi de la Turnu Mgurele c abuzase de buna ei credin. I-o repro fi: V-ai purtat tare urt, tovare Coman. Sraca Liza abia murise ochii i se mpnzir i dumneavoastr, ca s m tragei de limb, n-ai ezitat s scornii bazaconia cu mirele! Doar tiai cine sunt i unde lucrez! Nu era o garanie suficient? Coman invoc regulamentul, condiiile obiective, caracterul secret al anchetei i nc altele, ca s recurg, n cele din urm, la un argument de ordin sentimental tiam ct de bune prietene suntei i mi-a fost nu tiu cum Lsai, tovare, c nu ine! Atunci, la cofetrie, preai un om cumsecade i v-am crezut. V nchipuii ce dezamgit am fost, cnd am aflat de nenorocire. Eram att de aiurit net uitasem complet de unchiul Cristache Mai trziu mi-am adus aminte de el i mi-am dat seama c m minise. Ce credei c am fcut? M-am dus direcl la eful Serviciului de paz i l-am anunat c un individ dubios a ncercat s m descoase! E bine? Ai procedat foarte corect, o lud Coman cu noduri. S trecem cu buretele peste ceea ce a fost. i s vedem ce rmne de fcut. De cnd lucrai la Cupola? Pe postul Lizei? Da! Ce v-a determinat? Cum s v explic Am fcut-o dintr-un ndemn I n-a vrea s folosesc cuvinte mari, dar Liza era pentru mine ca o sor. neleg! tii de ce s-a sinucis? Probabil din cauza lui Sorin. Era n stare s duc o fat la disperare. Recunosc, nu se cade s vorbesc aa despre el I S lsm asta! Duduie Olgua, nu v-ai gndit niciodat c Liza ar fi putut avea alte motive s-i pun capt zilelor dect cele sentimentale? Bunoar, pentru c lucra unde lucra?

Ce vrei s insinuai? Cu prere de ru nu v pot destinui mai mult. Am s v relatez n schimb o ntmplare de demult. Am cunoscut cndva o fat, cam de vrsta dumneavoastr, care Ora ilegalist i care, prin natura muncii ei, deinea secrete Importante. I-au dat de urm i au gsit un mijloc s-o antajeze. n loc s trdeze, fata a preferat moartea. S-a otrvit! Vrei s spunei? Nu vreau s spun dect c trebuie s fim foarte prudeni. Olgua se ncrunt. Personal, sunt! n rest? i apropie faa de a ei i cobor glasul: Ascultai-m bine! Dac ntr-una din zilele urmtoare suntei chemat la telefon de o persoan necunoscut, dac cineva v acosteaz sub un pretext oarecare sau vi Be ntmpl ceva neobinuit, anunai-m! V las. Numrul meu de la birou i, de acas. 1-1 not S n-avei nicio grij, tovare locotenent-colonel, l. Asigur Olgua. A vrea s tiu doar dac sunt mai expus ca ceilali? N-am niciun motiv s-o cred. De aceea, v mai adresez o rugminte: dac nu dumneavoastr ci altcuiva, vreunei colege, i se ntmpl aa ceva, avertizai-m de asemenea. mi promitei? Desigur, numai! N-o s fie greu! La serviciu, asemenea lucruri nu se trec sub tcere. Se povestesc pentru pitorescul lor, i de ce s n-o spunem deschis, din orgoliu. Poate c avei dreptate! i sraca Liza se luda cu Sorin ai ei. Dar nu-s toate fetele la fel. Eu O ntrerupse brusc: Deci, ne-am neles. n caz c se ntmpl ceva, m chemai imediat. I-o fgdui.
I I

Coman mai purta jacheta de chelner. i aminti cu neplcere c-i revenea obligaia s restituie gustrile neconsumate i s fac decontul. O s mai venii pe aici? Cred c da, i rspunse fetei, dar precis n altj postur. Olgua se ntoarse n biroul dactilografelor i Coman, mpingnd cu ndejde cruciorul, o lu nspre bufet. Un da neconvinglor De data asta, Tomescu nu i se mai adres lui Coman familiar cu Radule, ci cu tovare locotenent-colonel i l inu n picioare. Tovare locotenent-colonel, sunt foarte, foarte suprat! Coman rmase tablou. Dar ce-am fcut? M mai ntrebai ce-ai fcut? Chestiunea e c n-ai fcut! eful serviciului de paz de la 022 ne-a informat c un individ suspect, dndu-se drept unchiul Lizei Vicol, a iscodit zilele trecute o salariat. Azi mi se telefoneaz c probabil acelai individ a aprut n secia n care se realizeaz generatorul ypsilon, n chip de bufe tier. Sunt ntrebat dac s fie arestat sau, pn una-alla, inut sub observaie. Iar dumneavoastr, tovare locotei nent-colonel, habar n-avei. La insistenele dumneavoastr vi s-a ncredinat supravegherea institutului i dumneavoastr nu tii nimic! Nu prea se putea luda cineva s-l fi auzit pe Coman rznd. De aceea, hohotele care-l zguduir ea o criz de malarie nu-l indignar pe colonel, ci mai mult l ngrijorar. Se scul precipitat i veni lng el. l depea considerabil n nlime i ca s-l poat privi ochi n ochi, trebui s se lase niel pe vine. Ce-i cu tine, Radule? Ce ai? i mai trebui un minut s-i recapete rsuflarea. Tomescule nu fii suprat dar nu pot e prea caraghios. Individul suspect unchiul Cristache de la 1 Turnu-Mgurele i bufetierul eu eram! I Tu?

Da, eu! Mi-am dat ntlnire cu o coleg de a Lizei, V ca s aflu cine o nsoise la Mamaia. Ieri, cu aprobarea I lui Verescu, am colindat secia vnznd crenvurti i. Sava rine. i Colonelul rmase la fel de ntunecat. Astea-s metode? Aa procedeaz un ofier de securiI tate de vrsta i cu gradul tu? ntlniri la cofetrie, sub identitate fals, deghizri caraghioase, ca n romanele de proast calitate? Nu zic, uneori, cnd situaia o cere, se recurge i la asemenea mijloace. Dar aici nici mcar nu se punea problema. Fetei puteai s-i spui foarte clar cine eti i ce vrei de. La ea, iar la institut ce rost avea mascarada? V rog s m scuzai, tovare colonel, m an trenasem i Stai jos i Reveni la scaunul su i se apuc s potri veasc marginile unor dosare, trgnd vizibil de timp. Coman sttea resemnat, cu minile ntre genunchi, presimind c dup acest prolog, ntr-un fel comic, avea 1 s urmeze o tragedie. Nu grei. Radule, mai am s-i comunic ceva ce nu-i legat direct de prostiile fcute de tine. Cu toate c la aceast oar matinal temperatura era departe de a o motiva, picturile de sudoare ncepur s se preling pe frunte, lucru cu att mai regretabil cu ct locotenent-colonelul i uitase batista acas. Ieri s-a inut o edin de consiliu, continu Tomescu din ce n ce mai stingherit. S-a decis ntreruperea cercetrilor n cazul Vicol-Verescu-Hardley. Baltha va rspunde n faa tribunalului pentru contraband de stupefiante pentru crim. Pe complice continu s-l caute miliia. Ca atare, detaarea ta nceteaz. Vzu camera ca prin cea. Dezamgirea i se exterioriz prin adncirea cutelor, prin subierea buzelor i printr-o brusc proptire a brbiei n piept. ntreb rguit: E o hotrre definitiv? mi pare ru, dar n-am ce-i face! Povestea pe care ne-a

servit-o, trebuie s-o recunoti i tu, e prea copilroas pentru a fi crezut i a motiva continuarea investigaiilor. i-o spun din experien, Radule, ticloii tia ncearc s dea vina pe alii. Toi fac aa! Arnintete-i de Mertens, care pretindea c a acionat sub impulsul hipnozei. 1 Se comporta da i cnd n-ar fi sesizat sensul cuvintelor. Mi se ordon s m ntorc la documentare? Trebuie s fie o confuzie, tovare colonel. Eu cum s v spun pentru mine Te neleg! Te neleg foarte bine. Ai o fire pctoas, Radulfe. Predomin o trstur: ncpnarea! Te-a impresionat moartea fetei din vecini, i-a adus aminte de Ezit o fraciune de secund de ceva asemntor, i te-ai ambalat. Acum i-e greu s dai napoi. i-am spus ntr-o zi c Alina c soia mea Rspunse printr-o aproape insesizabil nclinare a capului. Coman o hregistr fr s se uite i izbucni nvalnic, dind n vileag tot ce-l frmnta, tot ce avea pe suflet Ca i Liza Vicol, Alina a fost mpins la moarte. Ca i dnsa, a fost obinuit cu stupefiante i apoi antajat. i ea i-a pus capt zilelor, refuznd s trdeze. Situaiile sunt identice, Tomescule. Nu m bizui pe presupuneri cnd afirmasta, ci pe fapte concrete. Medicul care a constatat decesul soiei mele triete. El mi-a spus c ea s-a sinucis, datorit simptomelor de abstinen. Un tovar din ilegalitate, inginerul Scarlat de la Constana, mi-a comunicat c Alina deinea unele informaii, a cror divulgare ar fi putut crea dificulti n nfptuirea, la termenul stab; lit, a insureciei armate. Tomescu ciuli urechile. Despre asta nu tiam nimic! Susii cumva c atunci, ca i acum, a acionat aceeai persoan? Cred c Pianjenul s-a ntors! Dup douzeci i apte de ani!

De ce tocmai el? De ce te ndrtniceti? Admit nd c nu-s unul i acelai, de ce nu Baltha? Poate c a fost la noi i pe vremea aceea! Nu cred! Cellalt, Pianjenul, s-a nscut i a copilrit pe meleagurile noastre. Asta de unde ai mai scos-o? l De la inginerul Scarlat! tie c din grupul. Alinei tcea parte un tnr, Pavel Stoleru, poreclit Pianjenul. Era chelner la Athenee Palace. Tomescu se ridic pe jumtate i se aplec peste birou. Unde-i acum acest Stoleru? Nu tiu! n ceea ce privete reactivarea agenilor, Tekaturo, n Reeaua invizibil, citeaz sute de exemple. Hm! Un vechi colaborator al Gestapoului, chemat sub arme dup aproape trei decenii! Nu neg! E posibil! Dar chiar i aceleai metode? Fiindc acestea convin caracterului su i fiindc organizaia din care face parte se ocup, n egal msur, cu contrabanda de stupefiante. Stranice dovezi, Radule! Ce s-i spun!? Traficul de droguri poate fi un excelent paravan pentru o reea de spionaj! n ce sens? Care poliist, descoperind o afacere cu opium, cocain sau hai, se mai gndete s caute altceva n spatele ei? O fi! recunoscu Tomescu. Ai un talent s m ntorci cu 180 de grade, clasa nti! Ce propui, n concluzie? Pi, ce s mai propun? Zarurile au fost aruncate. M ntorc la documentare. Stai niel! N-o lua chiar aa! N-ai spus chiar dumneavoastr Da, dar au aprut elemente noi! Se poate convoca o nou edin. nseamn c suntei de acord ca eu s? Poticnelile sale timide erau strbtute de un licr de optimism. Da, Radule! Continu, pe rspunderea mea, pn obin

aprobarea dac socoteti c ai destul for s acionezi lucid, imparial i nu din rzbunare. Ce ai de gnd? Manifest un entuziasm pe care Tomescu nu-l cunotea, de care nici n ruptul capului nu l-ar fi crezut capabil. S gsesc persoane care l-au cunoscut pe Stoleru, tovare colonel. Pentru un portret-robot? Da, tovare colonel! Au trecut douzeci i apte de ani, Radule! S-ar putea s se fi schimbat s nu-l recunoasc nici m-sa. La mine, la documentare, exist o lucrare care trateaz aceast problem. S-a descoperit o metod pentru actualizarea portretelor robot. M oblig s-i dau specialistului toate indicaiile. F cum crezi c-i mai bine. Ei, i-acum Mai am ceva, tovare colonel! Da? La institut lucreaz o fat, Olgua Popescu. Am instruito s m anune n caz c cineva i d trcoale ei, sau colegelor. n ordine! E capabil? tie s pstreze un secret? Sper! V-a ruga totui Las c am eu grij! De securitatea seciei Cupola! am s m ocup personal. i eu i repet rugmintea mea: O s-i fie greu, dar promite-mi s-i pstrezi obiectivi tatea! Dac ai pornit cu idei preconcepute, riti s greeti! mi promii? Da-ul lui Coman sun neconvingtor. Studabaker-ul gri l Ora patru fr cteva minute. Pe oseaua naional, la I cteva sute de metri de drumul de acces spre Institutul f. De cercetri speciale nr. 022 oprise un Studebaker gri f nchis. Conductorul ridicase capota i sttea aplecat peste motorul fierbinte, prnd s reflecteze asupra cauzei defectiunii. Zeci de turisme i de camioane treceau vjind, iscnd E cureni de aer i vrtejuri de praf. O Dacie nou-nou

ncetini i oferul i oferi, prin semne, serviciile. Posesorul j. Studebakerului, un brbat nalt i usciv cu ochelari pnegri, l fcu s neleag c se descurc i singur. La patru i cinci schimba o cheie francez cu alta mai l mare, fr s se ating de vreo pies. Pana de motor era un pretext. n realitate, se uita nerbdtor n direcia Idrumului auxiliar, al crui capt sclipea alb printre E frunzele copacilor. Curnd aprur, unul dup altul, trei autobuze. Erau ale institutului i asigurau salariailor transportul ctre centru. Defeciunea se remedie n mod miraculos. Brbatul deirat, cu prul ca o casc de oel cenuie, nchise capota, arunc trusa pe perna din fund i rsuci cheia de contact. Maina se lans ca un bolid n urma celor trei autocare. Le depi, dar la intrarea n Bucureti opri n dreptul unui j, chioc de rcoritoare. Atept i cnd se ivir, se lu din i nou dup ele. Strzile din ce n ce mai aglomerate, stopurile care mbucteau arpele blat al vehiculelor, nu-i creau probleme. t Autobuzele intrar ntr-o strdu linitit din preajma Universitii. Pasagerii coborr. Prin parbrizul limuzinei doi ochi ascuni dup lentile negre examinau chipurile brbailor i ale femeilor; o fceau metodic, cu un profesionalism autentic, ca al detectivilor sau al medicilor psihiatri. Anumite figuri i se ntipreau n minte ca pe o plac fotografic. Le-ar fi putut reproduce oricnd, cu toate detaliile, dar mai ales cu ceea ce considera el a fi indiciul unei anumite trsturi de caracter. Nu mai puin l interesau mbrcmintea, inuta, mersul. Dup ce autocarele se deertar i cei care cltoriser cu ele se imprtiar carencotro, bizarul personaj mai zbovi ca s-i catalogheze impresiile. Nu era, sau cel puin nc nu era mulumit. Hotr s revin a doua zi, la nevoie a treia, a patra i a cincea Printre atu-urile omului cu prul crunt i cu ochelarii ntunecai se numra o excepional rbdare. Olgua Popescu era dezamgit. Se ateptase s primeasc telefoane misterioase sau s fie acostat de indivizi fioroi.
I

Nu se ntmpl nimic din toate acestea. La institut, viaa i urma cursul; oamenii lucrau, glumeau, se certau, i spuneau psurile, consumau cafele Singura care se comporta altfel ca mai nainte era ea. Umbla aferat, pica. Acolo unde era ateptat mai puin, asculta nfrigurat conversaiile dintre colegi. O asemenea atitudine nu putea trece neobservat. Deveni eurnd subiectul preferat al brfelilor; se fceau n privina ei presupuneri puin mgulitoare i oamenii sfrir prin a se feri de ea. Cnd intra undeva, se lsa tcerea. Cnd ntreba ceva, i se ddeau rspunsuri echivoce, dac nu ostile. Se simea tot mai stingherit, mai izolat i de aceea se ag de Gina Botez ca de un colac de salvare. Gina, o fat de douzeci de ani, cu prul vopsit castaniu-rocat, cam ostentativ mbrcat i machiat i cu o mutrioar de nger fusese angajat recent ca dacti-J lograf. Se mprieteniser foarte repede, deoarece Gina. nc nu cunotea pe nimeni, iar Olgua se socotea ostracizat i suferea. Camera n care lucrau mpreun cu alte dou colege avea un aer intim, mulumit ghivecelor cu mucate, a celor dou reproduceri o ranc de Grigorescu i nite anemone de Luchian ca i a perdeluelor ncreite, din tul. Stteau una lng alta, la msuele lor joase i n clipele de rgaz i fceau, uotind, confesiuni. Olgua afl astfel, pictur cu pictur, complicata biografie a Ginei Botez. Se nscuse la Bucureti, locuia pe Mircea Vod, mama i murise de zece ani i tata era tehnician pe un antier de construcie; avea un frate elev i o sor mai mare la Slobozia, mritat cu un stomatolog. Absolvise coala de stenodactilografie i lucrase un an la o central industrial. Acolo o descoperise tovarul Constantinescu, eful personalului de la Institutul 022. Referinele ei fiind excelente, att din punct de vedere profesional, ct i al activitii din cadrul U.T.C.ului, i fcuse propunerea s se transfere. I Acesta era, n linii mari, trecutul Ginei. Ce se mai putea spune despre ea? Cel mult c-i plceau la nebunie puloverele ocante, parfumurile franuzeti, vermutul Martini i

mainile rasate i c era n ateptarea celui care ar fi putut s i le ofere. i. Chiar din prima zi luaser gustarea de la zece mpreun i tot mpreun se urcaser n autobuz. n cele urmtoare i dduser ntlniri n ora ca s colinde marile magazine i s ia dup aceea o cafea la barul hotelului Ambasador. Din pricina urmrilor neplcute ale misiunii ncredinate de Coman, nu numai c o acapar pe noua prieten, dar uit i de promisiunile fcute acestuia. Ajunse s treac nepstoare pe lng doi care vorbeau n oapt sau s ias dintr-o camer tocmai n momentul cnd ncepea s zbrnie telefonul. Mai rmseser cteva minute pn la patru i dactilografele aterneau husele de plastic peste, maini. Regis-! trele de eviden i ocupaser locul n dulapul metalic, filele scrise fuseser predate i acum venise rndul oglinjoarelor i rujurilor. Gina, ntr-o rochi de mtase n dungi verticale albe i verzi, i nvrtea geanta de lac innd-o de curea i o mboldea pe Olgua: Haide! Tot n-ai terminat? Olgua Popescu se dichisea sistematic. Dup ce trecuse cu puful peste obrajii buclai i-i sublimase arcurile buzelor, rsucea uvie de pr n jurul minerului pieptenului, modelnd buclioare de forma rulourilor cu fric. nc puin! Acui sunt gata! Celelalte dou dactilografe prsir biroul cu un pa, fetelor neglijen. Ce au? ntreb Gina. Totdeauna-s aa scoroase? Nu le bga n seam! Se mulumi cu rspunsul i continu s se joace de-a elicea. Rochia ei scurt lsa s se vad genunchii de o splendid nuan cafeniu-aurie. Unde i-ai fcut concediul? ntreb Olgua invidioas. La Predeal! Dou sptmni am stat, n iunie! Hai, c pierdem autobuzul. Olgua terminase i-i aranja meticulos laboratorul cosmetic n compartimentele poetei. Gina ncet s-o

roteasc pe a ei, aruncndu-i-o pe umr. Ieir grbite i abia prinser ultima main, care se pusese de-acum n micare. Am o propunere, spuse Gina. Lum cte o ngheat i intrm apoi la Eva. i cumperi ceva? Doar aa, ca s ne uitm! Vrei? Pe urm mergem ia mine acas i ascultm muzic. Discutar despre lagrele la mod, despre ultima ediie a Cerbului de aur, despre filmul de la Patria i fcur praf rochiile maxi, dup prerea lor create anume pentru femeile cu picioare urte. Cobornd din autobuz, trecur pe lng o limuzin superb n care nu se afla nimeni. Mergeau bra la bra, att de adncite n conversaie, net chiar dac s-ar fi uitat ndrt, tot nu l-ar fi remarcat pe domnul n vrst distins, care se luase dup ele. Brbatul pstra o anumit distan, folosindu-se de pietoni ca de un paravan. Cnd fetele se opreau la vitrine, se oprea i el. i aprindea cte o igar, consulta un ghid turistic, desfcndu-l i mpturindu-l la loc. Olgua i Gina intrar la cofetrie; urmritorul rmase afar, n dreptul unui stand de cri. La Eva veni dup ele i comand o cafea la micuul bufet. i alese o mas de la care putea supraveghea ambele intrri. Avu mult de ateptat, aproape o jumtate de or; prietenele studiar ndelung noile modele de pantofi, costumele de baie supraelastice i lenjeria spumoas; abia dup ce admirar colierele ~cu strasuri senteietoare, brrile, cerceii, prsir magazinul i se amestecar n mulimea pietonilor. Pe trotuarul supraaglomerat, posesorul Studebaker-ului se descurca cu aceeai iscusin. Cnd fetele se apropiau de cte o staie de troleibuz, se grbea i reuea s ajung o dat cu ele. Bulevardul Blcescu Piaa Unirii Calea Clrai Pe msur ce trectorii se rreau, sarcina lui devenea mai dificil. Sfnta Vineri apoi Mircea Vod, o strad linitit fr magazine, fr chiocuri de ziare sau de dulciuri.

Brbatul cu tmplele argintii i ochelari de soare pea acum agale, ca cineva care a ieit s ia o gur de aer. Cldirile erau vechi, dar proaspt vruite, cu grdinie minuscule, cu vi de vie cocoat pn sub acoperi, cu garduri mbrcate n zorele. Cte un atelier de cizmrie etala n vitrina sa prfuit calapoade, tocuri i catarame, cte o croitorie baloturi de stof, costume n devenire i jurnale de mod din vara trecut. Olgua i Gina se oprir la o poart de fier. n spatele ei, n fundul unei curi, era o cas modest fr etaj, cu ochiuri de sticl colorat, cu lemnria sculptat rudimentar i cu ldie cu ciclame la ferestre. Casa aparinea familiei Botez de muli ani, de pe timpul cnd bunicul o luase pe bunica. N-avea ali locatari, ceea ce rezulta din cartonaul cu un singur nume de sub soneria de la poart.Brbatul distins, de-o elegan sobr, l citi din mers. Nicio tresrire nu-i trd satisfacia. n cutare de martori oculari Am plecat cu avionul la Iai i de la aeroport am alergat la miliie. Locotenentul de la evidena populaiei a fost foarte amabil i sritor. Dar n ora locuiau opt persoane cu numele de Toma Petrescu, ceea ce complica ntructva identificarea fostului participant la micarea antifascist. Am procedat prin eliminare, oprindu-m asupra celor ntre patruzeci i cincizeci de ani. Apoi mi-am amintit c ultima dat cnd l ntlnisem, mi povestise c e contabil. n cartotec figurau doi Toma Petrescu cu aceast profesiune. Mi-am notat adresele lor i pe la cinci, cnd socoteam c am cele mai mari anse s-i gsesc acas, m-am urcat ntr-un taxi. L-am descoperit la prima adres, ntr-un bloc recent construit, n care ocupa mpreun cu soia i cu biatul un apartament de trei camere. Toma avea capul chel, obrazul ca o Lun plin, braele de boxer i privirea ugubea. Purta pantaloni scuri i maieu, i avea degetele ptate cu albastru i cu rou. Pe masa din sufragerie stteau deschise dou registre groase, legate n pnz, alturi de sticluele cu cerneal.

S-a bucurat enorm vzndu-m i a inut s mi-o dovedeasc prin repetate strngeri la piept care-mi tiau rsuflarea. Bine ai venit, Radule! Nici nu tii ce plcere mi-ai fcut! S-a scuzat apoi pentru inut, pentru deranjul din cas, pentru absena soiei (se dusese la cinematograf cu o prieten), pentru cea a fiului (avea cursuri la universitate) i pentru multe altele. Pn bem cafelua, o s se ntoarc. Ce bine-mi pare! Sper c nu i-ai luat camer la hotel? Nu, nicio obiecie! O dat ce te-am prins, nu scapi tu aa de uor. Zi, rmi dou-trei zile? ncercam s-i explic c sunt doar n trecere, c nu pot sta dect dou-trei ore. Mi-a pufnit n nas. m 8 Asta s-o crezi tu! Te sechestrez! Hai, las-te de aiureli i rmi mcar pn mine. Disear i tragem un chef pe cinste! Am un vin cum n-ai but de cnd te-a fcut maic-ta, iar cucoana mea prepar nite srmlue i nite plcinte poale-n bru, de li s-a dus vestea. Dac-i spun pentru ce am venit, n-ai s mai insiti! Vezi, Toma Nu acum! Ai rbdare pn aduc dulceaa i ap de la frigider. Sau preferi un pri? O s bem cte o cafea i ai smi povesteti pendelete. Bine? Nu l-am putut opri. A disprut n buctrie unde l-am auzit trebluind. S-a rentors balansnd o tav cu pahare, farfurioare, ceti i lingurie. Abia dup ce m-am servit i i-am ludat cafeaua, m-a lsat s vorbesc. Uite, Toma, care-i baiul. M ocup de un caz, care are, pare-se, implicaii n trecut, mai precis n perioada imediat premergtoare eliberrii. ii minte cnd s-a ntmplat nenorocirea cu Alina?

.. i-a pierdut subit volubilitatea.. La nmormntare, am urmat eu, s-a pomenit despre un anume Stoleru, poreclit Pianjenul. i aduci aminte de el? L-ai cunoscut? ::: Sigur c da! Pavel Stoleru, chelnerul. Ai putea s mi-l descrii? Cred c da! Un biat nalt, firav de-l btea vntul, cu Nu acum, Toma! Intenionm s-i facem portretul-robot. Portretul ce? .,-. Portretul-robot! Reconstituirea fizionomiei cuiva prin mbinarea unor desene-tip reprezentnd poriuni de obraz. Nu prea pricep! Ai s vezi! Pentru asta, va trebui ns s vii la * Bucureti. *1 Am s vin! Cnd? Smbt! Pn atunci sper s mai gsesc pe civa care s-l fi cunoscut. Apropo, poate mi dai tu o mn de ajutor.. Am, scos carnetul i i-am citit: Teodoriu, Mueeanu, o fat Magdasau Marga, Sonia Chelaru sau Celaru. Creia., i se spunea Sonatina11 de ea am neaprat nevoie , nc o fat, in.v. A chicotit i apoi, neputndu-se stpni, s-a apucat s rd cu lacrimi. Sub maieu pntecele su rotunjor slta. Pe pe Tina asta o cunosc puin. Perfect! Ce te amuz? St aici, la Iai. Splendid! li tii adresa? n acest bloc. Etajul? Apartamentul? Acelai etaj, acelai apartament! Tina e de douzeci i doi de ani soia mea legitim. I-am inut isonul. Dup ce ne-a trecut, l-am rugat s-o aduc i pe ea n Capital. S venii negreit! V atept pe amndoi, smbt. Poate-i mai aminteti de cineva, Toma? S m gndesc! Anul trecut eram plecat n revizie unde naiba la Tecuci parc da, da, la Tecuci. Aveam

treab la o ntreprindere i acolo am dat de Teodoriu. Sigur! Locuiete la Tecuci i lucreaz ori la Trustul de construcii i montaj, ori la ntreprinderea de instalaii sanitare. La una din ele! Cptasem o informaie util. Dac-l gseam pe Teodoriu, dispuneam, cu soii Petrescu i cu Scarlat, de patru persoane apte s colaboreze la ntocmirea portretului-robot. I-am spus, scuzndu-m din nou, t trebuie s plec. Nu sa mai opus. Dei nu-i ddusem prea multe detalii, mi-a neles graba. La desprire, m-a strns n brae de mi-a ieit sufletul. De Teodoriu am dat uor. i amintea doar vag de Pianjen11, aa c am renunat s-l mai aduc la Bucureti. Nu tia nici unde puteau fi gsii ceilali de pe lista mea, n schimb mi-a indicat alte dou persoane din grupul Alinei, pe pictorul Garcea i pe un anume Dragot. Garcea locuia la Focani, aa c m-am repezit ntr-acolo. Dotat cu o excelent memorie vizual, afirma c reinuse att de bine trsturile lui Pavel Stoleru, net se simea capabil s le reproduc pe pnz. M-a asigurat c va fi smbt la Bucureti. L-am ntrebat, fr prea mari sperane, despre ceilali pe care i aveam notai. Pe Marta sau Magda n-o cunotea, pe Mueeanu nu-l vzuse n toi aceti ani, dar despre Sonia Chelaru auzise c e sor medical la Tlmaciu. Dormeam n picioare i visam doar la paturi i la perne cu puf. N-am cedat tentaiei de a m duce la hotel. Cltorind toat noaptea i schimbnd trei trenuri, am ajuns la zece la Sibiu i la unsprezece la Tlmaciu. Sonia lucra la spitalul din ora, la secia de chirurgie. O jumtate de or mai trziu stteam fa n fa ntr-un cabinet cu pereii de faian i cu mobilier metalic.. N-a fi recunoscut-o. Era o femeie planturoas, cu umerii patrai i cu picioarele masive ca nite stlpi de beton. Halatul alb plesnea sub presiunea pieptului i dac mai rmsese ceva din feticana zvpiat de odinioar, acetia erau ochii maron-rocai de veveri, neastmprai ca argintul viu.

M-a ntmpinat cu un aer preocupat, pregtind fia de carton i deurubnd stiloul. Numele? Coman Radu. A nceput s scrie apsat, cu litere mari. Vrsta? Cincizeci de ani. Cincizeci btui pe muche, drag Sonatina. A srit n sus i stiloul i-a scpat din mn, rostogolinduse pe duumea. S-a ntins apoi peste birou i mi-a dat una peste umr de m-a ndoit. Coman! Cum dracu nu te-am recunoscut, c doar ai rmas la fel de urt ca n tineree. Pe vremea aceea erai un maimuoi n floarea vrstei, acum eti un urangutan btrn i amrt. Asta-I toat deosebirea. Reuise, de la primele cuvinte, s m indispun ca atunci, la cimitir. M-am strduit s-i accept mojiciile ca pe o calamitate a naturii i am ntrebat-o direct despre Stoleru. Ce ai cu el? Cutam un pretext i am recurs la primul care mi-a venit la ndemn: ceva despre o lucrare de istorie n curs de ntocmire, la care era solicitat s colaboreze. Nu s-a lsat pclit. Vinzi gogoi, Comane! M-ai gsit pe mine fraier? Mai bine ai spune cinstit c-i o chestiune de-a voastr, secret! Am ocolit rspunsul. L-ai mai ntlnit? Nici pomeneal! L-a ferit Dumnezeu s-mi ias n cale. Altfel De ce, Sonia? Fiindc a fost mgar! S-a purtat ca un ticlos. n ce sens? n toate sensurile! La nceput era drgu, atent, amabil, o bomboan de biat i, de ce n-a recunoate-o, m amorezasem de el. Am locuit mpreun vreo ase luni, cnd, ntr-o zi, ia-l de unde nu-i. M-a prsit a. a, pe nepus mas, fr o explicaie. Pur i simplu n-a mai venit. Am

rbdat ct am rbdat i m-am dus la restaurantul unde lucra, s-i zic vreo dou vorbe. S-a fcut c nu m cunoate! Afl c nu i-a mers cu mine. Am ateptat pn la nchidere i l-am pndit dup col, pe Calea Victoriei. Cnd am zbierat o dat la el, garda de la palat era s scape puca din mn. A spus ceva? O scuz? Nimic! Mi-a ntors spatele, ca unei oarecare. Dar i eu! Iam tras dou perechi de palme, ca s m rcoresc! N-ai fost curioas? N-ai cutat s afli ce a determinat aceast subit schimbare? Ba da A tcut i a devenit rezervat. Se uita la mine ntr-un anumit fel. Mai bine s nu discutm despre asta. E o chestie delicat. Am insistat. Sonia drag, trebuie s cunosc absolut toate amnuntele. Te asigur c nu din curiozitate. N-a vrut s cedeze. i-ar face ru! Dei s-au scurs atia ani de-atunci, ai suferi. E ceva n legtur cu Alina? tiai? Tcerea mea a luat-o, pe drept, ca aprobare. Aadar, tiai? Bine, atunci ascult: dup scena din Piaa Palatului, m-am dus acas. i imaginezi c n-am putut dormi. Fierbeam, clocoteam. Simeam c dac nu aflu adevrul, crp. A doua zi, m-am decis s-l urmresc. S-a ntlnit cu Alina. A treia zi iar s-au vzut. Dup o sptmn eram convins c ntre ei e ceva. Cum plecai tu din Bucureti, se ducea la ea cu flori i cu pachete. Sngele mi s-a urcat la creier. Alina avusese totui o legtur! Vechile ndoieli care m roseser ca viermii, pe dinuntru, care-mi nveninaser sufletul, se adevereau. Teoria mea despre revenirea Pianjenului11, n care crezusem cu atta trie, se cltin, gata s se nruie ca un biet castel din cri de joc. Pavel Stoleru fusese amantul

Alinei! Era o realitate, singura din noianul de presupuneri mai mult sau mai puin vexidice. Pe ce m bizuiam, de fapt, decretnd o similitudine perfect ntre mprejurrile morii Lizei Vicol i cele ale soiei mele? Pe cteva impresii subiective, pe sporovielile unui doctor btrn i ramolit i pe identitatea poreclelor. Ca i cnd pe lume n-ar fi putut exista doi, crora s li se fi spus Pianjenul11. Sonia regreta. S-a uitat la mine speriat. Ce ai? i-e ru? N-am nimic! Eram zdruncinat. mi venea s las totul balt, s m ntorc la Bucureti i s-i declar lui Tomescu c fusesem obsedat. C fugisem dup o himer. C Baltha era vinovat de moartea Lizei i a lui Sorin, fr s aib vreo legtur cu Alina. Ce fel de om* era Stoleru? am ntrebat-o.pe Sonia ntr-o doar. Pn la desprire, pinea lui Dumnezeu. Blnd ca un mieluel, onest i plin de sensibilitate. Cu att mai ru m-a durut. Pricepi, Comane? Stai cu un brbat o jumtate de an, pretinzi c-l cunoti i deodat i arat o alt fa, cum s-i explic, nu numai neateptat A continuat, n timp ce eu m ntrebam dac mai puteam da napoi. Chemasem oamenii, i pusesem pe drumuri aa c am poftit-o i pe Sonia pentru smbt la Bucureti. Am ntrebat-o dac posed vreo fotografie a lui Stoleru. A zis c nu. Am ntrebat-o dac tie pe cineva care s m ajute s-l identific i eventual s dau de el. Habar n-am! Poate vreun constean de-al lui. Te poffieneti c s-a ntors la Pojorta i c-i responsabilul bufetului de acolo, a adugat rutcioas. Pojorta de lng Suceava? am ntrebat-o indiferent, din ce n ce mai abtut de lipsa de perspectiv a ceea ce ntreprinsesem. Da! Odat era s plecm la taic-su. N-am mai plecat. M-am desprit de Sonia stul pn-n gt, sleit de puteri, cu nervii mcinai, dorindu-mi doar s m pot ascunde ntr-o vgun, ca slbticiunile lovite de moarte. Am ajuns n

Bucureti vineri la amiaz. I-am telefonat imediat lui Scarlat, chemndu-l i pe el pentru smbt i m-am dus la specialistul n portrete-robot, Mrejele se ntind i ziua n biroul dactilografelor, mainile cneau ca mitralierele. Dimineaa fusese nsorit, dar pe neateptate, cerul se acoperise de nori i rafalele de vnt ameninau s sparg geamurile. Gina se duse s le nchid. Din cauza ntunericului, una dintre colege, Teodora, o rug s aprind tubul fluorescent. Fr s ridice degetele de pe clape, Olgua Popescu admir trupul svelt, bine proporionat al prietenei, umerii ei catifelai, talia subire, picioarele ca cele ale reclamelor pentru ciorapi. Soneria telefonului ri, ntrerupnd activitatea. Tovara Profira, efa colectivului, ridic receptorul i i fcu semn Ginei. Pe tine te caut! Fata veni la aparat legnndu-i oldurile. Aici Gina Botez! Cine? Olgua, fie c urma instruciunile locotenent-colonelului de securitate, fie din pur curiozitate, deveni atent. Colegele ateptau, n virturea unei nelegeri tacite, urmrind apatic cderea primelor picturi de ploaie. Se auzea doar glasul Ginei, nu i cel de la cellalt capt al firului, cum se ntmpl uneori. Cine suntei? Nu v cunosc. Ce dorii de la mine? Olgua duse discret la ureche mna fcut plnie. Pe mama mea? Cnd asta? Serios? Dup atia ani? Ce s v zic? Dac inei neaprat, poftii ntr-o zi la noi. Pricep, dei nu cred. Tata e un om nelegtor. Mai ales dup atia ani. Fie i aa. Cnd i unde? Azi nu pot. Miine! Mine la ase! Bine! Voi fi punctual.

Puse receptorul n furc. Cnd i relu locul, buzele ei prea roii zmbeau. Cine a fost? ntreb Olgua cu acea candoare indiscret care o izolase de colectiv. Gina sttea cu pleoapele ntredeschise i reflecta. Rspunse cu ntrziere: Nimic important! O cunotin! N-o crezu. Se simea rnit n amorul ei propriu. O considerase pe Gina prieten, singura ei prieten, i acum Dar nu asta conta, ci faptul c scurta convorbire decursese exact ca ntr-una din variantele lui Coman. Decis s-i in fgduiala, se duse la telefonul public din hol. Cu tovarul locotenent-colonel Coman! Cine-l caut? O cunotin! i dup o ezitare: Olga Popescu. Tovarul Coman lipsete din Bucureti. Revenii sau spunei-mi mie despre ce este vorba. Dezamgit, toate i mergeau azi pe dos, nici nu-i rspunse i nchise. Se napoie n birou, mofluz. Dup terminarea programului, se grbi s prind primul autobuz, ca s fie sigur c nu va cltori mpreun cu fosta ei prieten. Dup mas sun la Coman acas. Nu-i rspunse. l chem i a doua zi, vineri, i afl c-l va putea gsi la birou abia smbt dimineaa. Dup ce i mai trecu aragul, ncepu s aib fa de Gina sentimente de grij protectoare. Nu att avertismentul ofierului de securitate ct subcontientul fcu s rsune un clopot de alarm. Hotr, din proprie iniiativ i indiferent la ce avea s spun Coman, s fie prezent la misterioasa mtlnire. Vineri, dup lucru, Olgua plec de la institut tot singur. Se nvrti puin prin ora ca la cinci fix s-i ocupe postul de observaie ntr-o poart vizavi de casa familiei Botez. La ase fr douzeci, Gina apru i o lu grbit spre Piaa Unirii. Purta o rochie alb, mulat pe corp, cu un rnd de nasturi

argintii n fa. Brbaii de toate vrstele se ntorceau i se uitau dup ea insistent, fr stnjeneal, deoarece ntreaga ei apariie i invit s-o fac. Mergea cu pai elastici i att de repede, net crea rubicondei sale urmritoare serioase dificulti. Cnd ajunse n pia, n dreptul florriei, bluza 1 se lipise Olgui de piele i abia mai putea respira. Nu i se ddu rgaz s-i trag sufletul, deoarece unicul reper, rochia alb, amenina s dispar n mulime. n faa cofetriei de lng operet, Gina se opri n. Sfrit, i ncepu s priveasc nerbdtoare n stnga i n dreapta. Olgua travers strada ca s se piteasc dup unul dintre piloanele de beton ale blocului de la captul Cii Victoriei. La ase, Studebaker-ul gri nchis se lipi de marginea trotuarului. Brbatul care descinse Olgua nu-l vzu dect de la spate era nalt, cu umerii lsai, cu prul argintiu i purta un costum de var elegant. Se apropie de Gina cu o siguran care dovedea c o identificase nc din main. Schimbar cteva cuvinte, dup care o invit s urce! Cnd limuzina, ocolind havuzul, pieri n direcia Podului Izvor, Olgua Popescu i muc buzele de ciud, fiindc omisese un lucru esenial; i: s-i rein numrul. O dragoste veche Gina edea lng omul cu ochelari negri i i studia profilul, la care te izbea mai ales dantura proeminent. Trsturile dure, cu anuri spate adnc n colul buzelor, aveau ceva fascinant care te atrgea i te respingea totodat. Cnd ncepu s vorbeasc, rmase surprins de vocea sa tears, fr personalitate. La telefon nu i-am putut spune prea multe, domnioar, aa c, d-mi voie s-o fac acum. Invitaia mea i s-a prut neobinuit? Era neobinuit! Recunosc! N-aveam de ales. tii c de dragul dumitale m-am ntors n ar, dup douzeci i apte de ani? Pentru mine? Mai precis pentru mama dumitale. ineam s-o revd.

Mama a murit! tiu! Am aflat! De aceea te-am chemat pe dumneata. Semeni foarte mult cu mama. Adevrat c ai cunscut-o? Cnd? n ce mprejurri? Ne-am ntlnit la o serbare. Eram tineri amndoi. Ea frumoas, cea mai frumoas dintre toate fetele, iar eu urt, sfrijit i mbrcat srccios. Am stat mult n cumpn, pn am ndrznit s-o invit la dans. Nu m-a refuzat. A fost drgu cu mine, mai drgu dect cu ceilali biei. Drept s-i spun nu tiu de ce. Ne-am mai ntlnit, dup aceea, i peste o sptmn eram ndrgostit pn la urechi. Cred c i ea inea puin la mine. Idila noastr a durat cteva luni, pn la plecarea mea pe front. mprejurrile nu e cazul s le amintesc m-au mpiedicat s mai revin. M-am stabilit n strintate, am muncit din greu, am fcut avere. Pe mama dumitale n-am uitat-o ns niciodat, i amintirile m-au mpiedicat s-mi njghebez o familie. Fotografia ei, nglbenit, o priveam n fiecare sear, cu regretul unei viei iiosite, cu nostalgia unei fericiri pierdute. Gina era micat pn la lacrimi, dar se abinu ca s-i protejeze rimelul. N-ai ncercat s-o revedei? Nu i-ai scris? Auzisem c s-a mritat, c are copii. N-am vrut s-o tulbur. Cnd povara anilor devine apstoare, cnd simi c se apropie sfritul, te cuprinde dorina ntoarcerii n trecut. De aceea am venit. M-am napoiat, zicndu-mi c dup aproape treizeci de ani, asemenea lucruri se privesc altfel, cu snge rece i cu condescenden. Se privesc, cum s-ar spune, din perspectiva istoriei. Aici am aflat c nu mai triete. Vestea m-a zguduit. Cltorisem mii de kilometri ca s-o pot revedea. i-atunci, team chemat pe dumneata. Pdurea Bneasa. Mihai Gavrilescu aa se prezentase la telefon opri la captul unei alei ce prea o punte peste o mare de gladiole roii. S ne aezm! Cerul era neptat i aerul strveziu ca o sticl fin. De-a

curmeziul razelor armii, filtrate prin frunziul copacilor. Zumziau insecte cu aripi de sidef. Brbatul o privea cu nesa, dar chipul nu i se lumina de un zmbet duios, cum ar fi fost firesc. Eti leit maic-ta! Da, mi se spune c-i semn. i felul de a vorbi i tot! nc o dat, iart-m. S-ar fi cuvenit s m prezint tatlui dumitale. N-am fost n stare! Nu i-a fi putut motiva prezena mea, cci ceea ce i-am povestit tiam c la o fat cam de vrsta pe care a avut-o ea cnd ne-am cunoscut, voi gsi nelegere. Ei, i acum, c am rentlnit-o prin dumneata, scump Gina, sunt fericit. Pot s m ntorc i s m pregtesc de cellalt drum, cel din urm. Suna cam bombastic, dar ea nu prea s-o observe. l mustr blnd: Nu vorbii aa! Suntei nc tnr, v putei reface viaa. Niciodat! strig Gavrilescu ducnd mna la inim. Am jurat! i voi rmne credincios pn la moarte. Era o replic melodramatic, rostit de un cabotin, dar fata czuse deja n curs. Vai, domnule, att de mult ai iubit-o? i lu mna, vrnd s-o mngie. Era o mn urt, cu degetele prea lungi i prea subiri. Cum n-a iubit nimeni, niciodat! O dragoste, pe care nici lespedea mormntului n-o poate nbui. De aceea de aceea vreau s fac ceva pentru dumneata. Nu v neleg? Mai nti spune-mi cum o duci? Cum s-o duc? Bine! Lucrez la. Maina de scris, am un salariu Taci! Te rog s taci! O doamne,. Cum e posibil? Fata mea dactilograf! Nu, nu, despre asta vom mai discuta. Am s te ajut! Am, slav domnului, mijloace s te ajut. Azi e vineri, mine smbt Uite ce, mine diminea plecm la mare, pn luni. Acolo vom stabili mpieun ce e de fcut. Nu pot, domnule Gavrilescu, am serviciu.

Vei lipsi o zi! Pagub-n ciuperci! Sunt nou acolo, i n-a vrea E vorba de viitorul dumitale! Nu uita, de viitorul dumitale! Gina accept neateptat de repede. Bine! O s m descurc eu cu cei de la birou.. Trebuie s fie grozav s cltoreti cu o main ca a dumneavoastr. O s stai la cel mai elegant hotel, continu el s-o ademeneasc, o s lum masa la cel mai bun restaurant, i o s-i cumpr tot ce-i vor vedea ochiorii i-i va pofti inimioara. Dar mai important e c-i voi aduce viaa pe un nou fga. Alert pe litoral Olgua se repezi la telefonul public de lng magazinul de mobil. Coman tot nu venise. Chem din sfert n sfert de or, de fiecare dat de la alt aparat, ascultnd nfrigurat semnalul de apel care se irosea n van. Pornise de-a lungul cheiului ctre Podul Izvor, dintr-un ndemn pueril, fr sens i logic, de a regsi maina cu care plecase Gina. Cutreier strzile din jurul Pieii Koginiceanu i nimeri, fr s tie cum i de ce, prin preajma Operei. Trecuse de opt. Seara coborse pe nesimite, schimbnd culorile caselor, pomilor i peluzelor. Lumina, din roiearmie, devenise violet i strecurat prin aerul nc ncins, prea ceoas. La poarta unei case de peste drum zri firma rotund, cu receptorul albastru. Travers, introduse fisa i ascult zbmitul devenit de-acum familiar. O dat, de dou ori apoi, n sfrit, un declic. Alo! Tovarul Coman? Eu! Aici Olga Popescu! Trecu,. Conspirativ, la oapt. S-a ntmplat ceva tii dumneavoastr! Dumitale? Nu, unei prietene unei colege, Gina Botez, se corect ea. Ieri diminea De unde vorbeti?

De la Oper adic de vizavi Bine! Stai acolo i ateapt-m. Sosesc n Zece minute. Fix peste zece minute, locotenent-colonelul se ddu jos dintr-un taxi, Era n cmaa sa veche, cadrilat, pe care o purta n cas, sub halat, i-i tampona ca de obicei fruntea. Trebuie s beau ceva. Mor de sete! La civa pai era un bufet cu patru mese i aisprezece scaune pe trotuar. Se prbui pe unul din cele puine neocupate gata s-l drme i-i nvrti batista ca pe o moric. Olgua, pe care o dureau cinete picioarele, nu, se sfii s-i scoat sub mas pantofii, ceea ce i aduse o sublim uurare. Fericit, i muie buzele n berea rece. Coman ddu pe gt un pahar i-i turn imediat al doilea innd sticla foarte sus, ca s fac spum., Acum, d-i drumul! Observndu-i obrajii stacojii,. mbrobonai, i. Se fcu mil ca de el nsui: bea-i mai ntii berea, s te rcoreti Se supuse. Goli paharul pn la fund i i povesti, n prip, despre convorbirea Ginei cu necunoscutul i despre ntlnirea lor. O urmrea cu atta interes net uit i de cealalt sticl aburit, nc nedesfcut. Aadar, l-ai vzut? De la spate. E nalt, subire, foarte elegant, cu prul crunt. Ce marc avea maina? Nu m pricep. Era mare, de culoare gri. O limuzin? Ai reinut mcar numrul? Cnd mi-am adus aminte, era prea trziu. Plecase, mi pare tare ru. . Nu-i nimic! Principalul e c m-ai ntiinat! S tii c v-am cutat i ieri, dup ce Gina a primit telefonul. i dup mas v-am cutat. i azi diminea Am fost plecat din Bucureti. M-am ntors pe la amiaz i am avut o grmad de treburi. Vzndu-i cearcnele, l comptimi:

Trebuie s fii tare obosit! Am aipit puin n tren. Nu prea dorm eu, n general. Dar de obosit, ce-i drept, sunt obosit. nvai-m ce s fac i ducei-v s v culcai. Avei mare nevoie de somn, tovare locotenent-colonel. St! Cnd sunt mbrcat civil, s nu-mi spui niciodat tovare locotenent-colonel, o admonest el blnd. Nu se cade. Iar de fcut, s nu faci nimic! S stai linitit, c avem noi grij. Zi, l-ai recunoate pe omul acela? Ttt Adic nu? I-am vzut numai spatele. mi pare grozav de ru. Nu te necji! M poi ajuta, i nc foarte mult, supraveghind-o pe Gina. Vezi dac-i mai telefoneaz, dac-i mai dau ntlniri. ine-m la curent. n rest, las-o pe seama noastr. i tii adresa? Olgua i-o spuse. M3ine e smbt, nu? M gseti abia pe la prnz. Pn atunci sunt ntr-o vru s spun edin, dar se rzgndi din motive de banalitate la o vizionare. Dac ai ceva urgent, comunic-i subalternului meu, locotenentul major Pricop. N-ai s uii? O ofensase. Atta inere de minte am! Coman mai bu, pe nersuflate, un pahar. Berea se nclzise i avea un gust slciu. Credei c Gina e n pericol? Rspunse pe negndite: Nu, nu! Deocamdat nu el Totui se recomand s fim prudeni. Fcu i o glum: prudena este mama magazinului de porelanuri1, dar gluma nu se bucur de succes. E prietena mea! i Liza a fost prietena mea! Suna ca o mustrare. Ofierul de securitate redeveni posomorit. Atunci nu tiam nimic. Acum suntem avertizai. Eij tovar Olgua, s-a fcut trziu. S mergem la casele noastre.

S mergem! Achit nota i o porni ncet i grav spre staia de troleibuz. Olgua l-ar fi putut nsoi pn la Universitate, dar, prefer, nici ea nu tia de ce, s atepte vehiculul urmtor. Sosir n jurul orei nou: Scarlat, Tina i Toma Petrescu, Garcea, Sonia Chelaru. Coman i ntpipin n holul de la parter i i conduse ntr-o ncpere cu vreo douzeci de scaune aranjate n rnduri paralele n faa aparatului cu ecran ca de televizor. Draperii groase din doc bleumarin acopereau ferestrele. Specialistul pregtise un maldr de bobine cu pelicul purtnd fiecare diferite desene cu seciuni transversale dintrun chip brbtesc: cranii acoperite cu pr bogat, cu pr mai rar sau pleuve, fruni nalte i nguste, ochii de diverse forme, nasuri, guri, brbii Introduse bobinele i invita asistena s priveasc imaginea de pe dreptunghiul de sticl i s se pronune. Nasul l avea mai lung! afirma de pild cineva, ca imediat altul s exprime o prere contrar. 9 Rentoarcerea pianjenului Se iscar discuii n contradictoriu n privina prului, a gurii, a brbiei. Sonia, considerndu-se cea mai autorizat, reuea de cele mai multe ori s-i impun punctul de vedere. Doar pictorului i ddu n cteva rnduri dreptate, dar clcndu-i pe suflet i fcnd concesii. edina se prelungea. Coman edea pe scaunul su mut, fr s se amestece. Avea figura rvit i un aer dezndjduit. Asista la acest experien ca la un joc de societate stupid, din care nu te alegi dect cu timpul pierdut. Ca prin vis l ajunse un cor de voci. Da, da! sta el Exact aa! Sonia Chelaru i ddu ultima girul, n stilul ei personal: Aa arta mizerabilul, bat-l Dumnezeu s-l bat! Se fcuse aproape unu. Locotenent-colonelul se ridic anevoie i le ntinse tuturor o mn umed i moale. Se adres apoi tehnicianului: Aa arta acum douzeci i apte de ani! ncearc; s

mi-l mbtrneti, n cteva variante. Smbt, Gina Botez lipsi de la institut. Neavnd telefon acas, nu putea fi ntrebat asupra motivelor, aa c Olgua avea tot dreptul s se neliniteasc. Pe la nou sun la Coman la birou. De emoie se blbi i de ruine c se blbie, se blbi i mai ru. Cu to to varul loco locotenent-colonel Pricop! Locotenent-major Pricop! Pn la locotenent-co-* Ionel, ehei Cine suntei dumneavoastr? Eu adic nu eu Ci Gina! Despre ea este vorba! Iertai-m, dar nu v neleg dect n parte. Tovarul Coman a spus mi-a spus s-l chem; dar c nu va fi acolo i-atunci s vorbesc cu dumneavoastr. Avei o comunicare pentru tovarul locotenent-co-* Ionel Coman? O clip, s notez. Da, da! Spunei-i s-i spunei c Gina Gina. Botez n-a venit azi la serviciu! Atta tot? Da! tie el! Bine, tovar. Numele dumneavoastr? Olgua! Locotenentul-major Pricop not contiincios mesajul, dar faptul c o oarecare Olgua ntiineaz c o coleg de-a ei, o oarecare Gina, trsese chiulul de la lucru, nu i se pru att de important incit s justifice deranjarea efului. Coman sosi pe la unu. Ceva nou? M-a cutat cineva? Pricop i ntinse nota. O parcurse i simi o neptur n inim. Uitase dimineaa s-l pun n tem. La ce or? La nou i cinci minute, tovare locotenent-colonel. Dumnezeii i anafura Locotenentul-major rmase trsnit. Prima dat de cnd lucrau mpreun, eful njura. Sub tensiune fiind, Coman nu gsi imediat carnetul cu adresa Ginei. i rsturn buzunarele, rscoli hrtiile de pe mas i-l descoperi ntr-un trziu sub scrumiera de aram.

Pn vorbi la garaj pentru omain, pn ajunse n strada Mircea, Vod, pierdu o jumtate de or. Numaij Dorel, fratele Ginei, era acas. i pregtea tocmai crile, deoarece avea coal dup-amiaz. Virgil P. Botez, tatl lor, nc nu venise de la antier. Unde-i sor-ta? ntreb Coman cam prea direct. Biatului nu-i plcu. Ce v privete? Cine suntei? De la ea de la serviciu. A zis c pleac la mare cu nite prieteni. Pe dou zile! Luni se ntoarce! Ce fel de prieteni? Nu tiu! Unde la mare? Nu tiu, domnule! Ce-s eu, paznicul ei? Nimic nu tii! ine cinci lei de o ciocolat, mi Petri c. Roti ochii mprejur, cutxnd o fotografie a Ginei, dar nu zr i niciuna. Pe mine m cheam Dorel, l corect biatul. Cnd vine tata, ce s-i spun? Cine Nimic! Vezi-i de coal i de leciile tale! Auzi, Dorele, s nu faci ca sor-ta. S nu pleci niciodat de-acas, fr s spui ncotro. Ai s ii minte? arpele ispitei Luaser masa la Continental, o mas copioas, stropita din belug cu ampanie. Acuma se plimbau pe falez. Gavrilescu o inea pe Gina de bra i i vorbea. Era puin ameit. Se prijinea de el ca fetele ndrgostite, i tot ca ele i ncrucia degetele cu ale lui, Eti ca i copilul meu, Gina! N-ai vrea s devii copilul meu cu adevrat? Avu un surs nostalgic, pe care brbatul l nregistra mulumit. ncepu s-i zugrveasc n culorile cele mai atrgtoare viaa pe care avea s-o duc. Toaletele i le-ai comanda la Paris. O lun-dou am petrece mpreun la Cannes, la San Remo, la Acapulco sau 111 Bermude. Restul anului ai cltori singur, ea s t

cunoti lumea: comorile de art ale Italiei i frumuseile naturale ale fiordurilor norvegiene; palatele granzilor spanioli i castelele medievale din Scoia j zgrie-norii! newyorkezi i piramidele din Valea Nilului i cte i i mai cte! Fata mea trebuie s cunoasc lumea, s se cultive, s capete gusturi rafinate. De ce-mi dai iluzii, cnd tii prea bine c aa ceva I nu se poate? r Orice se poate, scumpa mea, dac o doreti mult, mult de tot, dac tii s nvingi obstacolele. Altiminter crezi c a fi reuit s devin ceea ce sunt? Ce perspective ai aici, dumneata, o mic dactilograf? S te mrii cu vreun conopist, s faci copii i s te speteti, n coni-, nuare, la maina de scris. Dac ai veni cu mine Ce v-ai face dac a spune da? A fi omul cel mai fericit de pe pmnt! O, doamne s te pot avea alturea, imagine vie a celei pe care am iubit-o, pe care am pstrat-o n mine ca pe o comoar. Gina, mi dai sperane? Pe chipul ei aprur semnele unei adnci frmntri*. Am familie, domnule Gavrilescu, am un frior, cruia i in loc de mam. Va crete i nu va mai avea nevoie de dumneata, Asta-i motiv s-i ratezi viitorul? Se ghemui la pieptul lui, neajutorat. Nu tiu ce s zic! Totul a venit att de neateptat, net am impresia c visez. Dai-mi timp, domnule Gavrilescu. Cine te grbete, feti mic? Gndete-te, sigur c da, gndete-te! i azi, i mine Mine sear s-mi dai rspunsul. Sunt ns sigur c-l voi cpta mai devreme. i acum, s facem o plimbare frumoas cu maina. Studebaker-ul rmsese pe o strdu din spatele. Muzeului de arheologie. Omul cu dantura proeminent i ochelari negri se instal la volan. Gina i ls capul pe spate i mngie n netire pielea pernei, moale ca o catifea, prefigurare a luxului, a fericirii fgduite. Ieir din Constana i farul zvelt, cu geometria sa

original, rmase n urm. Undeva dup Eforie, Gavrilescu propuse: S mergem puin pe jos, s ne dezmorim. Prin apropiere era o pdurice cu frunzele ncreite de ari. Printre trunchiurile pirpirii erpuia o potec de-a lungul creia se plimbar agale. Brbatul o cuprinse protector i din cnd n cnd i atingea prul cu obrazul. Gina era palid, frmntat de o nelinite pe care se ferea s-o arate. ncotro ne ducem? Nicieri! Mi-a fost prea cald n main. Nu-mi place. E urt aici! Ce conteaz? Omul sfinete locul. Povestete-mi despre dumneata, Gina. tiu att de puin Ce s v spun? Orice! Cum i petreci timpul, dac ai prieteni, ce lucrezi Stau cu nc trei colege n birou. Dup mas m duc n ora dup trguieli, la cinema, sau rmn acas i citesc, ascult muzic E mcar interesant ceea ce bai la main? A! Nite rapoarte tehnice, din care nu pricep nimic! E departe pn la serviciu? Ai mult de umblat? Destul de departe, la marginea oraului. Dar autobuzele noastre ne ateapt n centru, lng Universitate. Asta-i bine! Gina se eliber brusc. Haidei s plecm! Cum doreti! Ne ntoarcem la hotel ti-am rezervat un apartament frumos, cu eras spre mare. O s-i plac! La ce hotel? La Perla! Ai s te odihneti, i seara mergem la un bar! De acord? Fata prindea din nou culori. Grozav! M prpdesc dup baruri!

Coman se deprinde s njure n main, napoindu-se de la locuina familiei Botez, Coman avu n sfrit rgaz s chibzuiasc. Fitilul bgat de Sonia Chelaru l determinase s revin la versiunea Istupid a infidelitii Alinei. Stupid, da, acesta era cu vntul! Rentors de la Tlmaciu, se lsase pe tnjal, decretase portretul-robot o formalitate gratuit i nu reacionase ndeajuns de prompt la avertismentul Olguei. i condamna atitudinea cu asprime i i ddea dreptate f lui Tomescu, care nu o dat ncercase s-l conving s se lase pguba. Dac vineri seara, dup ntlnirea cu Olgua s-ar fi repezit la fata aceea, la Gina Botez ca s-o previn, alta ar fi fost situaia! Aa, ea czuse n plasa spionului aidoma Alinei, a Lizei i a biatului lui Verescu. Pianjenul adulmecase noua prad i o nhase. Cldura era sufocant, gtlejul l ardea ca fierul rou, ; iar sudoarea se scurgea printre perii sprncenelor i p trundea usturtoare n ochi. Vru s-l roage pe ofer s opreasc undeva, ca s l bea un pahar de sifon. N-o fcu. Se stpni pn la birou, I unde se repezi pe scri n sus, la primul lavabou. Ddu drumul robinetului, bu, apoi ls apa s-i curg pe I cretet. i potolise setea, se nviorase, dar senzaia de I istovire rmase. Tomescu plecase n ora. i ls cteva rnduri, motiI vndu-i deplasarea la Constana i l sun pe tehnician, I ntrebndu-l de portretee-robot. Acestea nc nu erau gata n versiunea mbtrnit, dar primi asigurri c-i vor fi expediate prin avion. Neavnd cum s-l recunoasc pe Stoleru, singurul reper rmnea nsoitoarea acestuia, pe care doar Olgua o putea identifica. Avu norocul s-o gseasc acas. Chiar ea i deschise, dup ce ridicase n picioare ntregul palier printrun sunat mai mult dect insistent i prin bti cu pumnul n u. Purta un capot albastru de o croial ndrznea i pantofi de cas cu pompon asortat. Pru bucuroas, ca i cnd l-ar

fi ateptat. Dumneavoastr suntei? ncruci pudic minile n faa decolteului. Lui Comangestul nevinovat, tipic feminin, i se pru frivol. Nu eu, ci Mo Crciun! Ai o fotografie a Ginei? Nu? Atunci mbrac-te! n cinci minute s fii gata s m urmezi. Proced, fr s-i dea seama, ntocmai ca la o arestare. Rmase nedumerit, se nchist i ripost cu o vehemen, de care locotenent-colonelul n-ar fi crezut-o capabil. De comandat s comandai subalternilor dumneavoastr. Cu mine s vorbii frumos. De ce s v urmez? Ce-am fcut? i recunoscu greeala, dar n-avu timp s-o repare. Grbete-te, auzi, grbete-te! Zici c i-e prieten! Sigur c da! Inteligent, cu mult prezen de spirit, Olga Popescu nu mai puse alte ntrebri ci dispru n dormitor. Reveni foarte repede, mbrcat de voiaj, cu ful pe bra i cu o valijoar. Unde mergem? Nu i-am spus? La mare! i aduse aminte de Liza i bujorii i disprur din obraji. Repet eu buzele abia micate la mare i se puse n micare ca o ppu mecanic. Coman era prea prins de-ale lui ca s-l mai preocupe starea ei sufleteasc. Cnd prsir liftul, o lu de bra, o conduse la main i o ajut s se urce. n dup masa aceea oferul btu toate recordurile datorit locotenent-colonelului, care aplecat nainte, l mna ca pe un cal de curse. Se potoli abia cnd dup o curb a oselei apru oglinda albastr a mrii. Atunci czu napoi pe pern i rmase neclintit. Olgua tcuse mlc. O singur dat l ntrebase, ca i n ajun: Ce voi avea de fcut, tovare Coman? De data asta se art mai vorbre. S-i recunoti! Dac nu pe brbat, mcar pe aceast Gina! Atta-i cer.

Se mai liniti i prinse curaj. Gndul c se ducea s-o fereasc pe Gina de soarta Lizei, o nsufleea i o flata. Bene nu prea era amator de vizite inopinate. Cea a lui Coman de acuma l fcu s ntrezreasc noi ncurcturi, ca cele de care abia scpase. Zi, ce doreti de la mine? ntreb indispus. S m ajui ntr-ochestiune. Adic? Trebuie s dau de urma unui brbat i a unei fete aflai aici pe litoral. Cum se numesc? Pe brbat nu-l cunoatem; pe nsoitoarea lui, Gina Bozez. Bene chicoti ironic. Un fleac! Continu pe un ton plictisit: numai dac e timpii, a luat camera pe numele ei. Pe el l cheam adic l chema cndva Pavel Stoleru. Dar asta nu-i poate fi de niciun folos. Are o main foarte mare, de culoare gri! veni Olgua n ajutorul lui Coman. Ofierul de miliie ridic minile, dezarmat de atta naivitate. Ai idee, cte maini mari i. Gri se perind pe oselele litoralului? Cteva -sute! Pun rmag c nu-i tii marca, darmite numrul de circulaie. To\rara Popescu e prietena Ginei Botez, ncerc Coman s fac fa situaiei. Iar azi-mine vom fi n posesia unui portret-robot al individului, Cred n portretele astea ca n minunile sfntului Pafnutie, declar Bene. Lundu-te dup ele, ai toate ansele s arestezi, n locul unui tlhar, propria ta soacr. Nu-i chiar aa! Uneori dau rezultate. Dar dac vrei, facem abstracie de portretul-robot; i-am spus i i repet c dumneaei o cunoate pe Gina, c o poate identifica. Atunci s rsturnm cu dosun sus toate hotelurile, motelurile, campingurile, vilele i casele particulare de la un capt la cellalt al coastei. Asta-mi ceri?

Coman se stpnise ct se stpnise. Ce vrei, la urma urmei? Nu-i ajung patru cadavre? Patru? A mai murit cineva? . Ca s nu fie obligat s-i dea lmuriri, locotenent-colonelul supralicita: Vrei s ai pe contiin un biet copil? l atinse la coarda simitoare pe Bene. Era tat a doi biei i a dou fete. Bine, s ncercm. Dar dac m-ai asculta Sprncenele stufoase ale ofierului de securitate se ridicar i ochii avur o licrire ciudat. Haide, fii nelegtor i recunoate c nu e imposibil. Un individ ca cel pe care-l cutm nu trage la camping sau la motel. E clientul marilor hoteluri, al restaurantelor de lux, al barurilor. Are un anume stil de via, la care nu renun. Cu att mai mult cu ct a venit cu fata pe care vrea s-o mbrobodeasc. Pentru asta, are nevoie de un decor corespunztor. S zicem! Concret ce-mi ceri? Mobilizeaz-i oamenii disponibili. Trimite-i la hotelurile de prim rang s cear relaii despre un brbat mai n vrst, nsoit de o femeie foarte tnr, venii n cursul dimineii. Un brbat nalt, slab, cu prul argintiu, care conduce un automobil de culoare gri, neobinuit de mare. Femeia este spune-i dumneta, Olgua Fata ddu o descriere ct mai exact a Ginei i Bene o not cuvnt cu cuvnt. n minutele urmtoare, biroul deveni nencptor. Vreo cincisprezece ofieri i subofieri de miliie se prezentar ca s primeasc dispoziiile comandantului. Acesta le explic misiunea, ddu semnalmentele persoanelor cutate i ncheie: Nu ntreprindei nimic! inei-m doar la curent. Asta-i tot! Executarea! Mainile prsir curtea inspectoratului, ndreptndu-se ctre principalele staiuni de pe malul mrii. Coman, Bene i Olgua rmaser n ateptare. Locotenentcolonelul de securitate luase de pe birou un dosar i-l agita

cu frenezie. El i colegul su de la miliie aprindeau igar dup igar, doar c Bene, trgea cteva fumuri i le strivea pe ale lui n scrumier. Olgua se instalase la fereastra dinspre strad i privea forfota. Pe la zece, cineva i aduse lui Coman de la aeroport un plic mare, cu meniunea f. F. Urgent. l desfcu i scoase cteva portrete-robot. Prezentau toate un brbat de aizeci de ani, cu trsturi aspre, cu nasul coroiat, cu buzele subiri ca dou linii paralele. Specialistul l imaginase chel, cu prul rar i cu prul bogat, apoi usciv, rotofei i obez. Asemnarea dintre variante era destul de aproximativ i ele puteau aparine foarte uor unor persoane diferite. Ce i-am spus, Comane? observ Bene privindu-i peste umr. Nu te alegi cu nimic. Cu puin noroc ncerc acesta s-l contrazic. Sper totui s nu avem nevoie de portretele-robot. Om tri i-om vedea! Telefonul sun. Se ridicar i mna lui Bene se ntlni cu cea a lui Coman. tefnic, tu eti? ntreb ofierul de miliie. Eu, tovare locotenent-colonel! Permitei s v raportez: la Venus, Neptun, Jupiter i Saturn, nu sunt. Toate locurile-s ocupate de grupuri organizate. Bine! Continuai! Curnd veni comunicarea plutonierului care controlase patru hoteluri la Eforie Nord. Urmar alte telefoane la intervale scurte. De la Mangalia, Miu comunic prezena unei perechi ale cror semnalmente preau s corespund. ntreab-l ce limb vorbesc? ceru Coman i sublocotenentul rspunse suedeza. Spune-i s-i lase n pace. Urm un apel de la Mamaia. Raporteaz locotenentul Blu! Vorbea calm dar n oapt, l-am gsit! Sunt la barul hotelului Perla. La Perla? Ce limb vorbesc? ntreb Bene, acum din proprie iniiativ. Romnete, tovare locotenent-colonel.

Romnete? Perfect! Alo, Blu, fii cu ochii pe ei! O s vin locotenent-colonelul Coman de la securitate mpreun cu o tovar, s-i identifice, i atepi. Asta-i tot! Lui Coman gulerul i deveni dintr-o dat prea strmt. Numele acestui hotel ncepuse s-i dea stri alergice. Btu cu clciul n podea i scrni dumnezeii i anafura11-. Era pe cale s se deprind s njure. Pianjenul muc iar Studebaker-ul nu trase la poarta hotelului, ci opri la vreo sut de metri, pe o alee. Cere s-i dea cheia de la 412, spuse Gavrilescu. Odihnete-te bine, fata mea. Ne vedem disear la bar. Eu mai am niic treab. Dumneavoastr unde stai? La Constana, particular. Gina i era recunosctoare. Pe la nou e bine, domnule Gavrilescu? Se uit lung dup ea cum urc sprinten scrile. Fata i lu apartamentul n primire. Era un apartament luxos, cu salon, dormitor i baie. Salonul avea fotolii i draperii maron, contrastnd rafinat cu mobila dintr-un lemn de nuan deschis. O combin muzical radio, pic-up, magnetofon i televizor i un bar-frigider cu buturi scumpe, delicatese i dulciuri, satisfceau orice exigen n materie de confort. Dormitorul era combinat n tonuri mai calde, mai luminoase, iar baia era un vis din faian roz. Gina umbla sfioas pe mochetele pufoase n care piciorul se afunda ca n nisip. Dup ce se familiariz cu ambiana i i descoperi micile secrete, ls s alunece rochia pe podea. Soarele de dup-amiaz, blnd. Isca pe pielea ei reflexe aurii ca pe o statuie de bronz. n baie se nfior de plcere sub ropotul apei reci. Prosopul aspru i puse sngele n circulaie. Dac se simise puin moleit dup aceast zi att de plin, i recpta acum vioiciunea celor douzeci de ani. Ezit ntre a cobor o tenta furnicarul cosmopolit din hol i a se trnti pe pat. nainte de a lua o hotrre, se aez pe braul fotoliului de lng

telefon i form un numr. Avu o foarte scurt i banal convorbire. Descoperind pe o etajer cteva reviste, se apuc s le rsfoiasc. Pe la ase o fur somnul. La opt i jumtate se trezi proaspt, puin speriat de a nu fi ntrziat. Dintre cele trei rochii pe care le adusese cu ea, alese pe cea mai decoltat, din mtase verde ca iarba abia ncolit. i perie ndelung prul brun-rocat, i aplic un strat gros de fond de ten, i rimel ochii i-i ruj buzele, destup sticlua cu colonie Chanel. Imaginea din oglind o mulumi i se autorsplti cu un suris. Gavrilescu o atepta. Purta un costum de culoare nchis, cma alb i papion. Nici aici, n penumbra intim a barului, nu renunase la ochelarii de soare. O ajut, galant, s se aeze pe scaunul nalt. i admir ndelung linia gtului, sinii mici i pietroi, rotunjimea genunchilor. Eti frumoas, Gina! Sunt mndru c fata mea e att de frumoas. Dinii si mari, galbeni i proemineni se iveai dizgraios printre buzele ntredeschise. Barmanul se apropie, salut familiar i rmase n ateptare. Gina ceru o oranjad, Gavrilescu o cafea. Te-ai gndit? o ntreb la ureche. Da, dar nu-i piea simplu s te hotrti. Cine spune c-i simplu? S-i prseti familia, prietenii Ce s-i faci! Asta-i preul! Nu obii nimic fr s plteti. Dar pentru ceea ce i se ofer, Gina, merit sacrificiul. Poate c avei dreptate! Totui tiu ce te frmnt! C e riscants te dai pe mna unui om, pe care abia l-ai cunoscut. Aa e, nu m contrazice! Vai, domnule Gavrilescu Normal! Te-a putea lua cu mine, ca apoi s te abandonez ntr-o lume strin, ostil, plin de primejdii. Nici nu mi-a trecut prin minte! Ba da! Nu te condamn pentru asta! i-ar trebui o garanie, ceva care s-i asigure existena, n cazul n care

m-a dovedi un impostor. Ei -bine, Gina, dumneata dispui de o asemenea garanie. Nu v neleg! Uneori oamenii posed o comoar, fr s tie de ea. Fata se nveseli. Eu mi cunosc comoara. Am la CEC 15 000 de lei! Enorm! Cu banii tia poi tri n belug pn la adinei btrnee. S lsm gluma, Gina. La voi, la institut tii unde lucrez? Nu v-am spus. O psric mi-a ciripit-o la ureche. Acolo e ceva care valoreaz milioane. Vai de mine, domnule Gavrilescu? Ce-s eu, o hoa? Nu fi copil! A pomenit cineva de furt? Se vorbete c ai constrtiit un aparat, nu prea m pricep, parc igrec sau ypsilon se numete. Tot ce-i n legtur cu el, face o avere. Nu mai stau, domnule Gavrilescu, lsai-m s plec. Ct de greit m nelegi, fetia mea. M doare, zu c m doare. D-mi voie s-i explic Pocni din degete, chemndu-l pe barman. Ce s fie, domnule? Din cel obinuit! Dar tare! Omul n jachet portocalie, cu epolei i fireturi i fcu de lucru sub tejghea i scoase o sticl de coniac Henessy nceput. Pahare! Ceru Gavrilescu nervos. Barmanul le aduse i se aplec s le lustruiasc nendemnatic. S-i explic, i relu fraza omul cu ochelarii negri, cobornd vocea pn la limita nelegerii. Nu e mare lucru s copiezi sau s fotografiezi cteva din hrtiile care-i trec prin mn. V rog s ncetai! i Gina vorbea ncet. Asta asta se cheam spionaj i se pedepsete. Cum m putei ndemna la aa ceva, dac spunei c inei la mine ca la propriul copil? Sticla se nclina i un pahar se umplu de trei degete. Nu i-l lu i nici fetei: nu-l ntinse. l acoperi cu palma, ca i cnd ar fi vrut s mpiedice evaporarea buturii.

Spionaj!? Poate dup legile voastre. n restul lumii niciun tribunal nu le condamn pentru aa ceva. Exist sute de firme care se ocup cu furnizarea de informaii tehnice, tiinifice, economice. Cei ce lucreaz n acest sector sunt peisoane la fel de respectabile ca fabricanii de bere sau ca negustorii de automobile. Aadar, draga mea, e o chestiune de optic. Sunt cetean al acestei ri i respect legile ei! Bine te-au mai mbrobodit, fetio! Nu uita c deocamdat eti cetean al acestei ri. Dar mine? De ce nu te-ai ghida dup etica patriei tale de mine? Ajunge, domnule Gavrilescu! n amintirea mamei melc, despre care spunei c ai iubit-o, am s tac. Dar s accept aa ceva imposibil! mpinse energic spre ea paharul cu coniac, fr s-l umple pe cellalt. Ne stricm gura de poman! Aclu-i aminte cum a pornit discuia noastr. M refeream la o garanie. Nu i-am pretins nimic. Dac-mi acorzi ncredere, n-ai nevoie de planurile generatorului. Doar n cazul contrar, pentru linitea ta sufleteasc. Asta nu nseamn c vei fi pus vreodat n situaia s le nstrinezi. Le vei pstra aa cum se pstreaz bijuteriile de familie, de care nu te despari dect cnd eti la ananghie. Repet, eu n-am nicio pretenie. n faa unor astfel de argumente, Gina deveni mai maleabil. Dup o matur chibzuin ntreb, evitndu-i privirea: Sunt chiar att de valoroase hrtiile alea? Aur e un termen de comparaie palid. i n-ar trebui s le art nimnui? Firete c nu! Vor fi ca nite polie de asigurare, pe care le ii ntr-un loc numai de tine tiut. Fata ntinse mna spre pahar. Gavrilescu prinse de veste i, ca din greeal, l rsturn. Iart-m, te rog! Dei poate c-i mai bine aa. E cam tare, coniacul sta! Barmanul iei prin uia din fund, fcnd semn ajutorului

s-i in locul. Gavrilescu era de o veselie exuberant. Te-ai decis, Gina? Bravo! Atunci, s srbtorim evenimentul! S ciocnim un pahar de ampanie i dac-mi dai voie, am s te srut pe frunte. l privi pe sub genele lungi, ca pentru a se mai asigura o dat c se poate bizui pe el. Am mult, mult ncredere n dumneavoastr, domnule Gavrilescu. tiu c o s v inei de cuvnt. Totui dac planurile generatorului fac attea parale, ar fi pcat. Dar cums procedez? Eu tii, eu nu m prea pricep. O s te ajut, scumpa mea. Ai fcut din mine omul cel mai fericit din lume.. Biete, o sticl de Cordon Rouge! Olgua i Coman stteau n hol, lng intrarea barului i priveau. Dup un timp, locotenent-colonelul se ntoarse cu spatele, ca i cnd ar mai fi ateptat pe cineva i ntreb: ; Ea e? Da! i pe el 11 recunosc! Bine! Ateapt-m aici. Intr i privi mprejur, ca i cnd ar fi cutat un loc liber. Gavrilescu i ntorcea spatele, conversnd aprins cu Gina Botez. Trebuia s-i vad faa, trsturile, s le compare cu cele din portretele-robot. Se apropie ncet de tejghea alegndu-i un unghi favorabil. n clipa aceea, nsoitorul fetei nl capul. Privirile lor se ncruciar. Locotenent-colonelul remarc* o tresrire aproape imperceptibil. Dup aceea, totul reintr n normal. Gavrilescu scoase un portigaret mare, placat cu au? i-l rsucea pregtindu-se s-l deschid. Ochii ascuni de lentilele negre se oprir asupra Ginei. Fr s tie de ce. Coman intui o primejdie pentru ea i instinctul l ndemn s se duc s-o protejeze. Fcu Giva pai Gavrilescu l recunoscuse pe ofierul mbrcat n haine civile, venit ntr-o sear s-l interogheze pe Sorin Verescu. Felul n care se uitase la el, vdea c-l demasca. Se i prevedea iminenta arestare. Faptul c acum se apropia, i confirma temerile. Se gndi la fug i recapitul, din memorie, topografia localului. Dar nain. Te de a-i pune

pielea n siguran, fata trebuia mpiedicat s trncneasc. Portigaretul se ridic la nlimea umrului gol al Ginei. O apsare pe buton i capacul se deschise. Totodat, nevzut i neauzit, o sgeat minuscul ni i i se nfipse n carne. Ca din neatenie, scp portigaretul care czu pe podea. Prefcndu-se c vrea s-l ridice, spionul cobor de pe scaun i i fcu vnt peste tejghea, mturnd sticle i pahare. nainte ca locotenent-colonelul s poat schia un gest, dispru prin ua din fund. Se npusti pe urmele lui, strbtnd n goan un coridor strimt, slab luminat. Locotenentul i Olgua, atrai de rumoarea din bar, i fcur apariia. Blu se repezi dup Coman, s-l ajute. Clienii se ridicaser, dar erau nc prea nucii c s nceap comentariile. Magnetofonul cnta n surdin Deceai plecat de lng mine. Locotenentul de miliie reveni, mpingndu-l din spate pe barman. Acesta avea o mutr inocent i ntreba ntr-una: Ce avei cu mine? Ce am fcut? Pe unde a fugit individul? Habar n-am! Veneam de la buctrie, cnd a trecut valvrtej pe lng mine. Ce-i la captul coridorului? Scara de serviciu! Dar i ddu drumul i se adres lui Coman, care se ntorsese i el fr nici un rezultat. A cobort probabil pe scara de serviciu. M duc s vd. Dei tia c n-aveau anse s-l mai gseasc, ncuviin. Olgua era ngrijorat de starea prietenei. O ajutase s se dea jos de pe scaun i cuta un pahar cu ap. Gina avea pupilele mrite i o paloare ngrozitoare i se aternuse pe chip, vizibil chiar i prin machiaj. Olgua o sprijinea, dei ea nsi ar fi avut nevoie de sprijin. Apel la Coman. Nu tiu ce are! Uitai-v la ea N-are nici pe dracu! S-a speriat! Mi-e ru, murmur stins Gina. Apoi, cu mari eforturi, ntreb: mcar l-ai prins tovare locotenentcolonel?

Era prea enervat ca s se ntrebe de unde-i cunotea gradul, iar starea ei nu-l impresiona. O categorisea printre feticanele uuratice, oriend gata de o aventur n schimbul unor cadouri mrunte sau a unui week-end la mare. De aceea se roi la ea: O s mai stm noi de vorb, duduie! V rog s raportai tovarului colonel Tomescu. Faptul c-l pomenea pe ef, l bg la idei. Cine eti dumneata? Sublocotenentul de securitate Botez Pe spion l cheam Mihai Gavrilescu. Are un Studebaker gri reui s mai ngne nainte de a cdea fr cunotin n braele Olguei. Gina fu transportat cu ambulana la spital i Blu reveni aa cum prevzuse Coman, fr s fi dat de urma fugarului. Ieir din hotel i gsir maina la parcaj, cu luminile stinse, cu uile ncuiate. E i normal s nu se mai foloseasc de cuirasatul sta, observ locotenentul. Prea e bttor la ochi. La rugmintea locotenent-colonelului, not numrul, ca s stabileasc cine trecuse eu ea punctul de frontier, Coman se duse la directorul Perlei i acesta i oferi biroul su pentru un interogatoriu preliminar. Se perindar vreo zece persoane, fr ca cineva s poat furniza o singur informaie util. Spionul nu locuise la hotel nici sub numele de Gavrilescu, nici sub alt nume. La deverul nostru, preciz directorul, e ca i imposibil s remarci un client ocazional. Vin i pleac sute de oameni. Holul, restaurantul, barul, gem de lume. Mai uor descoperi pe cineva n mulimea strzii dect la o ntreprindere ca a noastr. Locotenent-colonelul de securitate se gndi c barmanul ar fi n stare s dea unele detalii. Rug pe director s i-l trimit. l cunoti? L-ai mai vzut pe omul acela? l ntreb. L-am servit de trei-patru ori. Mi-l amintesc dup ochelarii de soare.

Venea singur? Da! Numai de ast dat a fost cu domnioara. Cum se comporta de obicei? Ai observat ceva ieit din comun? N-a putea spune! Normal, ca toi clienii! Cu sticla de coniac cum a fost? Coman o lu de pe mas. Nu v neleg Cum a ajuns praful n sticla de Henessy? De unde s tiu, tovare? Piobabil c l-a vrt cnd eram ocupat cu alt client. i turna singur. L-ai zrit stnd de vorb cucineva? Mcar aa, n treact? Nu! Cnd v-ai ntlnit pe coridor, nu te-ai ntrebat ce cuta acolo? Ba da, dar fugea ca nebunul. M-a i mbrncit. De uncie cunotea drumul pn la seara de serviciu? Barmanul ddu din umeri. Coman mai ridic o dat sticla cu coniac, o agit, i privi coninutul la lumina becului. Era uor tulbure. Aadar n-ai observat cnd a introdus drogul? N-am observat nimic, tovare. Aveam probabil ali clieni. Locotenent-colonelul aps pe butonul picsului. Cum te cheam? tefan Croitoru. i not numele. Bine! Poi pleca! Barmanul iei, tergndu-i palmele transpirate de pantalonii si cu lampas. Coman i aduse aminte de portretele-robot pe care le lsase n main. Trimise dup ele i-l pofti din nou pe director. Nu prea seamn cu Gavrilescu, spuse dup ce le studie ndelung i amnunit. Apoi, pe jumtate n glum: mai degrab cu barmanul!

Cu Fane? se mir directorul. S tii c avei dreptate. Dar pun pariu c v aduc, ct ai zice pete, zece indivizi cu o mutr ca asta din poz. N-ar strica s verificm unde se afla tefan Croitoru ntr-o anumit zi i la o anumit or! spuse locotenentcolonelul, gndindu-se la uciderea lui Verescu i la cea a lui Hardley. Directorul se oferi s-i procure informaiile dorite i-l invit pe eful personalului cu condica de prezen. Din consultarea acesteia rezulta c Fane fusese de serviciu n ambele zile. Poate s-a nvoit sau a plecat de la sine putere presupuse Coman. Fu chemat ajutorul de barman, un biat de 17 ani, frumuel i dezgheat. Ia spune, Viorele, l interog directorul, cum tempaci cu nea Fane? Aa i aa! De un timp ncoace e cam scoros. Dac-i cere vreodat s-i ii locul, accepi? Ei asta! Sigur c da! Atunci de ce te-a reclamat la mine c dac se ntmpl s aib un drum n ora, l refuzi i te obrzniceti? A zis el asta? Minte, tovare director. O singur dat sa ntmplat. n seara de Numi data morii lui Hardley. Dar nu l-am refuzat. I-am spus s se duc linitit c am eu grij. Coman interveni: Cum a fost, povestete! io* Pe la nou i jumtate a ieit n hol. Cnd s-a ntors. Ma chemat: Viorele, am s lipsesc vreun ceas. S fie totul n regul. Se face, nea Fane, i-am rspuns. M-am purtat foarte frumos. La ce or a venit napoi? La zece i un sfert! Tocmai nchisesem mag-ul i ddusem drumul la radio, c ncepea programul de muzic de dans. Sigur? ntreb directorul.

Absolut! S-a ntmplat i alt dat? Nu, tovare director. Poate ntr-o diminea, pe la ase-apte? insist ofierul de securitate. Noi ncepem serviciul la nou! Coman se indispuse i strivi igara abia aprins. Tu m cunoti, Viorele? tii cine sunt? Nu, tovare! N-are aface! Dac te-a ruga ceva, m-ai refuza? Nu, tovare. Promite-mi c n-ai s sufli o vorb din ceea ce am discutat noi aici. Nici lui Fane, nici altcuiva! Ne-am neles? Putei avea toat ncrederea! Mormnt! Aa te vreau, Viorele! Poi pleca! Ajutorul de barman se retrase. Are un alibi de beton armat! suspin Coman n gnd. Hardley fusese mpucat la 11,30. Intr locotenentul Blu care plecase s verifice numrul Studebakerului. Zi, tovare Blu, ce-ai aflat? Am fost la grniceri. S-au adresat imediat punctelor de frontier. Rspunsul a venit adineauri prin telex. i ntinse foaia de hrtie. Coman citi: NX4 mda, numrul corespunde! A trecut frontiera la 22 iunie Formidabil! Ce-i formidabil, tovare locotenent-colonel? Nimic, nimic! Era totui formidabil c cel ce intrase n ar la volanul Studebakerului se numea Ferdinand Baltha. Baltha se decide Cu toate c era abia opt dimineaa, cu toate c ventilatorul i fcea cu prisosin datoria, Coman se simea ca la baia de aburi, de data asta mai mult din pricina nervilor i fiindc tia ce-l ateapt. Pn i acel ei bine. Radule.. Cu care avea s nceap beteleala, l prevedea.

Tomescu sosise de la Bucureti i intrase n biroul cpitanului Vasiliu de la Inspectoratul de securitate, mai mbufnat i mai amenintor ca oricnd. n picioare n mijlocul odii, l msur din cretet pn n tlpi mai ntii pe Vasiliu care luase poziie, apoi pe subalternul su. Acesta sttea aplecat, cu ochii n pmnt, fcndu-i din bombeurile pantofilor un pasionant obiect de studiu. Cpitanul, nelegnd c prezena sa e de prisos, se retrase. Ei bine, Radule! ncepu Tomescu cnd rmaser singuri, recunoti c ai dat-o n bar? Tovare colonel, eu Explic-mi ce cutai la Constana? Cine i-a permis s te duci la Constana? S vedei Te-am nsrcinat s supraveghezi institutul i s dibui persoanele care l-au cunoscut pe Stoleru. Att! Despre Constana nu ne-a fost vorba! Cine naiba te-a pus s te duci acolo i s te bagi peste sublocotenentul Gina Botez? l avea ca i n buzunar. Conform planului, trebuia s se declare de acord i chiar s-i aduc spionului nite fotocopii. L-am fi prins asupra faptei. Ai stricat totul, Radule. Ce s fac, dac n-am cunoscut-o pe tovara Botez! De unde s tiu c aparine brigzii speciale! se tngui Coman. O credeam ca toat lumea, noua dactilograf a seciei Cupola. Cnd am aflat despre ntlnirea ei cu un necunoscut i apoi despre plecarea lor la mare, cieznd-o ameninat, am socotit de datoria mea s intervin. Dar i tu, Tomescule ar fi trebuit s m previi. Cum s te previn, dac dup ntoarcerea ta din turneu nu te-ai prezentat la mine? / Am fost, pe cuvnt de onoare c am fost! i-am lsat i un bilet! Ce era s fac cu biletul? Plecasei! n particular, te neleg, Radule, oficial ns sunt obligat s constat c i-ai nclcat atribuiile, c ai comis un act de indisciplin, c ai

nlesnit fuga unui infractor. Astea-s fapte grave, pentru care va trebui s rspunzi. mi pare ru, dar i-am atras atenia, i nu numai o dat, c modul tu de a proceda i va aduce neplceri. O btaie n u puse capt discuiei. Un plutonier cu epolei albatri intr i i se adres lui Tomescu: S trii, tovare colonel. L-am adus pe arestat! Introdu-l! Am neles! Cu toate c era proaspt brbierit, Baltha arta mizerabil. Avea obrajii buhii, cearcne, spinarea ncovoiat. Costumul extravagant dintr-o stof rocat cu carouri verzi i se potrivea lui, dar mai ales mprejurrilor, ca nuca n perete. La un semn al colonelului care se instalase la biroul lui Vasiliu, se aez. Coman nepenise lng cuier, neindurndu-se s ias. Tomescu se ndeletnicea cu potrivirea meticuloas a marginilor unor dosare, ocupaia sa preferat cnd gndea intens. Dup ce isprvi i-i admir opera, i se adres lui Baltha. Te-am adus la Constana ca s ne dai o mn de ajutor la prinderea Pianjenului*1. Ce zici? Traficantul ronia unghia degetului su gros. De ce te ncpnezi!? n situaia dumitale, cu zicala aia tcerea e de aur; nu faci nimic. V-am repetat-o de altea ori, domnule colonel: nu l-am vzut n viaa mea! Cum s v fiu de folos dac nu l-am vzut? i spun deschis, Baltha: pn acum credeam c enigmaticul om din umbr e invenia dumitale. M-am convins c exist, aa c, fii mcar acum detept! De ce s te osndeasc tribunalul pentru ceea ce n-ai pe contiin? Traficul de stupefiante l-am recunoscut imediat. Cu altceva n-am nicio legtur. Nu-mi putei dovedi nimic! Nu puteam, Baltha! Acum hs, dispunem de o prob cert c erai n crdie cu spionul. Din combinaia voastr au rezultat dou crime i o sinucidere.

Nu-i adevrat! De cte ori s v spun c nu-i adevrat? Apuc scaunul de sub el, ca i cnd s-ar fi temut s nu-i piard echilibrul. Aa? Atunci f bine i uit-te puin afar. Se scul ncet i se apropie de geam. Vzu n curte Studebaker-ul gri. Recunoti maina? ntreb Tomescu repede. E a dumitale! Una din mainile dumitale! i relu locul i-i strnse palmele mpreunate ntre genunchi. O recunoti? Am venit cu ea acum dou luni. Plecasem cu avionul i m-am ntors cu Studebaker-ul. Primisem ordin! Cui l-ai predat? Nimnui! Conform dispoziiilor, l-am lsat la Constana pe o strdu din spatele moscheii. Asta tiu, asta spun! Cine e Pianjenul? Cum arat? Sub ce nume se ascunde? Nu tiu! Ei bine, Baltha, vd c nu vrei s ne ajui! Te temi mai mult de el dect de pedeapsa care te ateapt? Traficantul i eliber minile i-i cuprinse cu ele tmplele. Strig: Ce vrei de la mine? Lsai-m n pace! Vorbete-mi despre Pianjen, Baltha. Spune tot ce tii! Admind c nu l-ai zrit niciodat, cev, a tot trebuie s tii. Mi-e fric! Carnea flasc de sub flci tremura ca o piftie. Fii tare D! Meseria dumitale implic o doz de curaj. La urma urmei suntem i noi pe aici, s te protejm. Ce tii dumneavoastr, domnule colonel! Ei te scot i din gaur de arpe, cnd vor s-i fac de petrecanie. De cnd l cunoti pe Pianjen? i ddu colonelului dreptate. N-avea, ntr-adevr ce pierde, aa c se decise: De vreo zece ani, de cnd am intrat n organizaie, tiu c exist. Comunicam indirect, adic prin tere persoane sau telefonic. n cteva rnduri, prin fora mprejurrilor, a

trebuit s ne ntlnim. Avea ntotdeauna grij s nu-l pot vedea. Adic? M primea ntr-o ncpere ntunecoas sau sttea dup un paravan. O dat, ntr-un parc, se nfurase pn sub ochi cu un fular. Ei bine, nu l-ai vzut la fa! Dar de auzit l-ai auzit? Dup vocea cum e? Tnr? Btrn? Mai n vrst, cred. Coman participa cu nsufleire la acest dialog, dar temndu-se s nu fie invitat s plece, tcea mlc. Ajunse la concluzia c Baltha ncepea s spun adevrul i ultima lui replic i-o confirm. V-ai ntlnit i ziua! Descrie-mi-l cum tii! Ce statur are? E nalt i slab, cu umerii czui. Ei vezi c ne putem nelege? De cnd eti n Romnia? Din aprilie. Cnd a dat primul semn de via? n iunie! Dup ce am adus Studebaker-ul. Mi-a telefonat la birou i m-a ntrebat dac totul e n ordine. Mi-a cerut o cantitate de drog. Dup recepionarea transportului, i-am dat-o. Cum? Am depus pacheelul sub o anumit banc, la Grdina botanic. Pe urm, mi-a ordonat s plec la Mamaia i s in sub observaie doi tineri, Liza Vicol i Sorin Verescu. M chema noaptea la telefon ca s-i raportez. De ntlnit v-ai mai ntlnit? Da! O zi nainte de a sosi ultima dat vaporul M-a convocat la Constana, ntr-un apartament vizavi de teatrul de var. Adresa exact! I-o ddu, i Tomescu o not. Locatarii erau plecai din ora i intrase cu chei false. Fcuse ca de obicei ntuneric. Trsese jaluzelele iar geamurile erau astupate cu hrtie albastr.

Ce-a vrut? S-i dau decontul, s lichidez imediat afacerile i s prsesc ara. De ce toate astea? N-are obiceiul s dea explicaii! A da, nc ceva! Mi-a mai cerut o cantitate de stupefiante. I-ai dat-o? Bineneles c n-o aveam la mine! A rmas s i-o nmnez ntr-un loc i la o or care urmau s-mi fie comunicate. i? N-am primit niciun mesaj. Pe osea, dup ce l-a omort pe cel care m urmrea, mi-a cerut praful. Aadar, el l-a ucis pe Hardley! Povestete amnunit ce s-a ntmplat dup fuga dumitale de la combinatul avicol. Cum v-am mai spus, nainte de a ajunge acolo, urmrisem desfurarea operaiunii. Cnd am zrit mainile i apoi doi oameni furindu-se spre plaj, l-am chemat imediat pe Pianjen la numrul pe care mi-l dduse. Ce numr? l ntrerupse Tomescu. 1-1 spuse. Colonelul ceru imediat relaii i afl c era cel al telefonului public din holul hotelului Perla. Dup aceea l invit pe Baltha s continue. Mi-a ordonat s alerg la combinat, s recuperez marfa i s-o terg cu ea ct mai repede. Ceea ce am i fcut. Eram destul de linitit. Bieii tiau prea puin ca s devin incomozi. La un moment dat, am zrit prin oglinda retrovizoare un Morris alb care se inea scai de mine. Apoi, n spatele lui s-a ivit Studebaker-ul. L-a depit pe urmritorul meu i s-a aezat de-a curmeziul oselei ca s-l oblige s frneze. Am oprit i eu, la o distan oarecare, s vd ce se ntmpl. Cel de la volanul Studebakerului a lsat Morris-ul s se apropie i a descrcat dou gloane dintr-un pistol cu amortizor. Morris-ul a nceput s mearg n zig-zag i s-a rsturnat. Cnd am vrut s m dau jos, a ndreptat arma asupra mea i a strigat:

Rmi unde eti! M-a surprins timbrul vocii. Nu semna cu cel cu care m obinuisem, dei dup siluet, el era! in minte c m-am ntrebat ce interes putea s aib s-i prefac glasul. A continuat: Te-am scpat dintr-o mare belea, Baltha. tii cine-i tipul? Hardley de la Interpol! Te fila de o lun i tu habar naveai. M apucase o spaim nebun, deoarece presimeam c va trage acum n mine. N-aveam motive, dar n meseria mea dac nu te iei i dup inspiraie, eti un om mort. Cutam disperat o porti de scpare, n timp ce el se apropia agale. Am zbierat: Ce vrei? A rs lugubru. Drogul! Conteinerul fiind n portbagaj, i-am cerut permisiunea s cobor. Mi-a dat-o, dar m-a inut mai departe n ah. Lac de sudoare i abia inndu-m pe picioare, l-am scos i l-am aezat pe asfalt. Mi-a strigat: Nu-mi trebuie totul! Cincizeci de grame ajung! Am deurubat capacul, am luat dou ou un ou conine douzeci i cinci. De grame i le-am pus jos. Cu Luna n spate eram o int la fel de bun ca cele de la poligoanele de tir. Acum nu-i mai rmnea dect s apese pe trgaci. Mi-a poruncit ns s pun cutia la loc. Dup ce am nchis-o i am azvrlit-o napoi n portbagaj, m-am ntors. inea arma lipit de old, n poziia pe care o adopt gangsterii ia schimburile de focuri prin localuri. Totui n-a tras! Probabil c nici nu intenionase s m lichideze. Nervii mei ns au cedat. M-am trt pn la portier, m-am urcat i am demarat. Tocmai apruse un convoi de autocamioane. Vrse ntr-un asemenea hal groaza n mine, net m-am intercalat ntre dou i am mers la adpostul lor pn la Constana. N-am oprit n ora, ci miam continuat drumul pn la Bucureti. Mi-am fcut bagajele, am ascuns marfa n compartimentul secret al

mainii mele pe cealalt, nchiriat, am abandonat-o lng cas i direcia frontier. Restul l tii! Interogatoriul se terminase. Fu chemat subofierul de paz care-l conduse pe arestat. Mare scofal! monologa Tomescu plictisit. Pcat c Gina nc nu-i n stare s vorbeasc. A stat lng omul nostru o zi ntreag. Ea ne-ar fi putut da semnalmentele. Ce spun doctorii? ntreb Coman pentru prima oar. Tomescu se ncrunt. Mai eti aici? Unde s fiu? Pusese ntrebarea cu o candoare dezarmant. n drum spre Bucureti! Du-te acas i ateapt pn vei fi chemat. Am neles, tovare colonel! Totui Niciun totui! Din clipa asta nu te mai ocupi, sub nicio form, de cazul Vicol-Verescu. Bun ziua! Coman prsi biroul clcnd apsat, ca la defilare. igara pe care o morfolea n gur de un ceas, rmase n continuare neaprins. Un anume Van Holm Colonelul ncepu prin a trece n revist rezultatele obinute pn atunci, citind cu luare aminte rapoartele, procesele verbale, depoziiile martorilor. Nu gsi nimic concludent, nimic care s-i fi fost necunoscut pn atunci. Fix o ntlnire cu Bene i-l rug s-l aduc pe locotenentul Blu. l ntreb de Gavrilescu, preeiznd: N-avem dect o descriere aproximativ. mi putei spune ceva n plus? I-am zrit mutra doar cteva secunde, n semintunericul barului, explic Blu. Am putut reine c purta ochelari de soare i c dantura Ce-i cu dantura? Avea dinii neobinuit de proemineni! Ce face tovar a Botez? Din pcate nu i-a revenit nc. E tot n stare de incontien. Doctorii se strduiesc, dar

O s scape? S sperm! Depinde de rezistena organismului. Sgeata lansat de un dispozitiv al portigaretului i-a introdus n snge o otrav violent, cu efect aproape instantaneu. Pentru moment, trebuie s ne descurcm fr ea. A mai rmas cineva de pe vechea list a suspecilor, neverificat? Nimeni, tovare colonel, spuse Bene, Monti era mrunel mi ajungea abia pn la umr i n plus a plecat sptmna trecut. Tudorel Pan Actorul? Da! Tudorel Pan e tnr, poart barb i seamn cu Gavrilescu cum semn eu cu Florin Piersic. Hardley sracu Dup plecarea ofierilor de miliie, Tomescu l chem pe cpitanul Vasiliu care era n tem. Discutar n jurul cazului. Colonelul spuse: S admitem c locotenent-colonelul Coman avea dreptate, c Pavel Stoleru Pianjenul14 de acum 27 de ani e identic cu Gavrilescu, Pianjenul de azi! n favoarea acestei ipoteze, vorbesc aspectul fizic, vrsta i similitudinea metodelor utilizate. S admitem deci c a revenit n ar, n vederea ndeplinirii unei noi misiuni. Cum ar fi fost normal s procedeze? Cu ce ar fi trebuit s nceap, Vasiliule? Cu depistarea unor posibile ajutoare! Desigur! Dar pentru a-i recruta, trebuia s-i verifice n prealabil, s cumpneasc posibilitile lor de a procura informaii, s le studieze caracterul, s caute s descopere slbiciuni, bree. Ca s cunoasc n profunzime toate aceste detalii despre un candidat, ce avea de fcut? Zi, cpitane! S fie n preajma lui? Exact! De aceea, dup opinia mea, Pianjenul a locuit sub acelai acoperi cu victimele sale. Nu m-ar mira s se numere i acum printre clienii hotelului Perla. nseamn c a sosit cu planul gata ticluit? C tia de existena lui Sorin Verescu i a Lizei? ntreb cpitanul de securitate. Nu neaprat! Ar nsemna s-l supraapreciem. Cunotea fr ndoial preocupiile institutului, numele directorului.

Venind n ar i cutnd brea de care am pomenit, a dat de fiul profesorului Verescu i n plus de prietena acestuia care ce mprejurare fericit lucra ca dactilograf n secia Cupola. Sunt sigur c uuraticul i rsfatul motenitor al savantului se luda pe toate drumurile cu maina cumprat de ttieu, cu banii stori de la ttieu, cu amanta, salariat a lui tticu. Aadar, recapitul Vasiliu, vine n Romnia, se intereseaz de conductorul institutului, afl de biatul acestuia i de prietena lui, i ine sub supraveghere i constat c a gsit oamenii de care are nevoie. ntocmai! Ca s-i poat avea la ndemn, se instaleaz la acelai hotel. Ai ntocmit lista celor ce ocupau camerele n perioada respectiv? Da, tovare colonel! La posesorii de autoturisme am trecut i marca i culoarea vehiculului. i ntinse hrtia. Tomescu lu un creion rou din vasul de ceramic de pe birou i ncepu s bifeze nume dup nume, privindu-l de fiecare dat pe cpitan ntrebtor. Moreira Fiat rou Antony Gantry Felicien Peugeot albastru Vitocka Bonini Unzinger Volkswagen bej ncerc s-i explice c ceea ce fcea era de prisos, deoarece nu i-i putea aminti pe toi/ Colonelul ns, pe care rostirea numelor strine l amuza, continua neabtut: Wrighley Austin negru Humpersdorfer Swenson Van Holm Volvo galben Frendlef Palmers Vasiliu se lovi peste frunte. Oprii v rog! Frendlef? Palmers? Nu, nu! Van Holm, tovare colonel! ntr-un raport, tovarul Bene pomenete despre un Volvo galben. Dar unde, cnd, cu ce ocazie nu-mi amintesc! Caut raportul! Cpitanul rsfoi dosarul, descoperi fila cu pricina i citi pasajul cu glas tare. M ndreptam spre combinatul avicol cnd am zrit un Volvo de culoare galben. Maina era oprit

lng osea i prea s fie n pan. Peste capota deschis sttea aplecat un individ mai n vrst. Usciv. Bravo! l lud Tomescu pe Bene. Ce nseamn s nu neglijezi amnuntele. Aadar, domnul Van Holm este posesorul unui Volvo galben. Ar fi cazul s-l privim mai deaproape. O jumtate de or mai trziu, Tomescu descinse la hotel. Abia instalat n biroul directorului, l bombard pe acesta cu ntrebri. Cine-i Van Holm? Cnd a sosit? Mai locuiete i acum la dumneata? Desigur! Reprezint societatea de turism Hermes. A venit la nceputul sezonului i de atunci st la etajul patru, camera 411. Vrsta? n jur de aizeci! Tovarul Coman v-a artat portretele-robot? Aduce cumva cu persoana din ele? Nu cred! Are prul alb, nasul mic, rotund i brbia scurt. Socotelile pe care i le fcuse Tomescu ieiser anapoda. Absolut insuficient pentru a ntreprinde ceva, mormi cu ciud. Totui nu stric s m uit puin la acest Van Holm. Dac ar fi aici Gina Se adres directorului: avei o camer liber? M-a instala la Perla pentru vreo 2-3 zile. O vizit reconfortant Dup cteva sptmni toride, temperatura sczuse brusc i nori vineii ntunecaser cerul. Aversa nsoit de fulgere i de tunete se transformase ntr-o ploaie constant, cu o durat imprevizibil. Coman urmrea picturile mari care se prelingeau pe geam ca lacrimile pe un obraz. Se simea ru i hotrse s i petreac duminica ntre patru perei. ncercrile de a lucra, de a aterne pe hrtie mcar o singur fraz, euaser. Se resemnase i se trntise pe pat, punndu-i alturea, pe duumea, un teanc de reviste. Dup ce rsfoi dou-trei, i pierdu cheful i ncepu s mediteze.

Din cnd n cnd se ntrerupea, ndeletnicindu-se cu studiul tavanului, al petecului de cer nfipt ntr-o anten de televiziune sau al pulberii aa-zise de mtase de pe perei. Mai i adormea, dar chinuit i cu comaruri. Ploaia o accept ca pe un decor potrivit strii sale sufleteti i de aici i veni ideea c pn i natura e de partea lui. Sub impresia controversei cu Tomescu intenionase s se supere pe el, s-l acuze de comiterea unei nedrepti strigtoare la cer. Nu reuise nici s se supere, nici s-i poarte smbetele. Totul i era acum indiferent, l lsa rece. Totul, n afara faptului c ticlosul izbutise s dispar! Gndul la fuga lui continua, s-l obsedeze i nu se lsa extras ca o msea stricat. De aceea, contemplnd plafonul sau pulberea de mtase, se gndea la Pianjen1-, privind bucica de bolt albastr se gndea la Pianjen i ascultnd ropotul ploii tot la el se gndea. Aa l gsi Sonia Chelaru: lungit pe pat, ntr-o pijama n dungi albastre i cafenii, neras, holbndu-i ochii la ea ca la o artare. Ce-ai pit, Radule? Nu i-e bine? Foaaarte bine! De ce nu rspunzi la telefon? Te-am sunat de cteva ori. Spuse n-am telefon, n loc s-i explice c pusese opritorul. Nu eti n toate minile! Am avut treab n Capital i mi-am zis s trec i pe la tine. Mare bucurie pe capul tu, aa-i? Rspunse printr-un oftat pe care ea l confund cu hriala caracteristic laringitei. Tot bolnav eti! Se aude de parc ai avea mirghel n gt. Ia s vedem! i puse palma pe frunte, o palm rcoroas care mirosea a spun Palmier. N-ai nici pe dracu! Te prefaci! Coman mai oft o dat. De ce, m rog, nu-mi vorbeti? i s-a lipit limba de cerul gurii? Hai, d-te jos!

Se ntoarse cu spatele. Scoal, i spun. Apuc cearaful i trase cu atta putere, net Coman, n faa perspectivei de a se rostogoli pe parchet, cobor singur. Sunt suprat! Suprat? Asta-i boal de domnioar de pension, mbrac-te i iei la aer. Pn vii napoi, am s dau cu mtura. Nu se clinti. Privea prin Sonia peretele suflat cu pulbere de mtase. Nu te mai zgi la ziduri! Cnd te ntorci, am s-i dau o veste. De fapt, pentru asta sunt aici! Nu-i psa de Sonatina i nici de noutile ei. Baia i se pru unicul refugiu. Se pregti s se retrag pe aceast nou poziie dup prerea lui inexpugnabil. Foarte bine! Du-te de te spal. Ai s rmi cu gura cscat, cnd i-oi povesti ce am aflat despre Stoleru. Despre cine? Coman rmase ntr-o postur de cariatid. Despre Pavel! Despre Pianjen! Se scutur i se apropie de Sonia. Nu se mai uita prin ea. Ci drept n ochii ei. Ce tii? Vorbete! S fac oleac de curenie i s deschid ferestrele, n camer ptrunse o adiere proaspt i pe parchetul stropit de ploaie aprur pete mari, rocate. Te rog, Sonia, nu m mai chinui i tu! Pe urm faci ce vrei cu mine! M sui i pe acoperi! Dac-mi promii c te sui pe acoperi, accept! Cu cine crezi c m ntlnesc zilele trecute? Cu el! Cu Pavel! L-a ferit sfntul! Nu, Radule, cu tua Aneta! Cine e tua Aneta? Mtua lui i Sora mamei lui Pavel. Venise la Tlmaciu, la nite rude. E btrin i suferind, sraca. Am adus-o la Bucureti s-o vad un specialist. Ce-ai aflat de la ea? Se aez pe marginea patului i, inndu-l n picioare, i

istorisi vreme de cincisprezece minute. N-o ntrerupse dect cu cte o exclamaie de extraordinar i nemaipomenit. Dup ce termin, o ntreb, tropind de nerbdare ca fotbalitii n ateptarea fluierului arbitrului: La ce spital e? La Brncovenesc! M duc la ea! Sonia fu martora unei transformri spectaculoase. i lepd atitudinea de las-m s te las, precum oprlele coada i ntineri. Se mica la fel de iute ca personajele din filmele mute, deschiznd i nchiznd ntr-un ritm ameitor ui, dulapuri i sertare. ncntat, nu gsi cu cale s-l tempereze. n cinci minute era mbrcat, nclat i ncurcat n mnecile fului. Sonia care mai trgea cu mtura, l supuse unui examen sever. i barba, Radule? Vrei s-o sperii pe tua Aneta? Asculttor ca un colar premiant se debaras de f, scoase haina i dispru n baie. Reveni cu o tietur n colul gurii, dar proaspt, mirosind a spirt medicinal. * Bra la bra ieir n strad. Locotenent-colonelul opri un taxi, ceea ce o fcu pe buna samaritean s bombne: Pe lng toate pcatele tale. Radule, mai eti i risipitor! Nesturii faraonilor Tomescu edea cu picioarele ntinse. Erau att de lungi, net aproape c atingeau peretele de care sprijinise portretele-robot. Le contempla amuzat, ca pe nite caricaturi din Urzica. U Rentoarcerea pianjenului 160 n cursul zilei avusese prilejul s-l zreasc de cteva ori pe Van Holm. Era aa cum i fusese descris: nalt, n vrst de vreo 60 de ani, puin adus de spate, cu umerii czui. n privina trsturilor, directorul avusese dreptate: nu exista nicio asemnare! Brbatul din portret avea fruntea nalt, nasul acvilin, brbia mare i ptrat. Van Holm, dimpotriv, arta ca un cine mops.

De fapt, ntreaga ncurctur se datora zpcitului de Coman. El l mbrobodise cu teoria lui despre identitatea spionului de acuma cu cel din 1944. La urma urmei, nici nu i se putea pretinde cuiva care-i pierduse soia n mprejurri att de tragice, s fie obiectiv. Ei da, fcuse o greeal ncredinndu-i aceast misiune. ncercase s-o dreag, desrcinndu-l, dar se punea ntrebarea dac msura nu fusese luat tardiv. Adun cartoanele i le arunc neglijent pe o etajer. Se ntreb dac merita s se ocupe de reprezentantul firmei Hermes, pentru simplul motiv c fusese vzut pe osea, n apropierea combinatului avicol. Se auzi o btaie discret n u. Intr! strig colonelul, ncheindu-se la piept. Purta pantaloni de var gri deschis i o cma alb cu mneci scurte. Avea brae vnjoase, cu pielea negricioas, neobinuit de proase. O fat drgu ntr-o rochie-uniform mov, cu orule. Salut i rmase n prag. M-a trimis tovarul director. Intr i stai jos! Cum te cheam? Maria Partenie. Mi se spune Mirela. Dumneata te ocupi cu curenia la etajul patru? Am camerele de mijloc, de la 400 la 420. Deci i cea a domnului Van Holm? Da, domnul de la 411. E client vechi. Ce-mi poi spune despre el, Mirela? Pi tiu eu ce v intereseaz? Totul! Totul e ori mult prea mult, ori mult prea puin, filosof ea. V intereseaz s zicem numrul de la pantofi? Tomescu aprecieisteimea fetei i se corect. M-am exprimat greit. Prin totul neleg modul: de comportare, relaiile De pild, dac primea vizite. N-am gsit niciodat dou pahare ntrebuinate i 1 nici chitoace cu urme de ruj, dac la asta v referii. Nu neaprat la asta, avndu-i n vedere vrsta. Poate

veneau la el clieni, oameni de afaceri, sau se ducea el prin apartamente vecine? Camerista neg. N-am vzut! Poate cnd nu eram eu de serviciu. Am avut i zile libere. neleg! Dar n compania tinerilor de la 416 l-ai zrit vreodat? Cei doi care s-au sinucis din dragoste? Se salutau! Nu iam vzut stnd de vorb.. J Domnului Van Holm i plcea o anumit butur? Sunt multe sticle n camer. Ce fel de sticle? De ap mineral! i muc buzele, ca s nu zmbeasc. Prea avea limba ascuit. Poart ochelari de soare foarte nchii la culoare? Asta nu tiu! n cas umbl fr ochelari, dar e posibil s-i in n buzunar. A ncercat vreodat s te trag de limb? S obin de la dumneata informaii despre ali locatari ai hotelului? Nici gnd! Discuta cu mine despre nasturi. O dat mi-a spus c semn cu Cibele, fiindc descoperise pe o fotografie a costumului ei nite nasturi ca ai mei. Nasturi? Cibele? Nu neleg nimic! Cibele este o zei de origin frigian, considerat drept Mama tuturor zeilor i protectoare a vegetaiei. Aa scrie n dicionarul mitologic n care m-am uitaf. Un tip cam ciudat, acest Van Holm? Sucit de-a binelea! i pe deasupra murdar. S-a legat de dumneata? Nu te sfii, Mirela! Pe obrajii fetei aprur pete de culoarea tomatelor. Ochii i sclipir mnioi. Numai la lucruri de-astea v gndii, voi brbaii! Aflai, tovare, c domnul Van Holm e murdar la propriu, nu la figurat. Cum adic nu se spal? Ba da, dar chiuveta e uneori att de neagr, de parc ar

fi crat crbuni. Cmile arat ca tvlite prin noroi, pantalonii aiderea. Nu mai spune! Unde o fi unblnd? Ridic din umeri. Pleac noaptea? Se ntmpl s nu doarm la hotel? De dormit, doarme! Aternutul e totdeauna mototolit i plin de nisip Nu mai avea ce afla de la ea. O concedie. Bine, Mirela, i mulumesc! E un om periculos? ntreb camerista cu ochii ca i dou monede noi-noue. i strnise curiozitatea i pofta de senzaional. Depinde! glumi el. Pentru fete ca dumneata, nu cred! S-au mai vzut cocoi i la aizeci de ani! spuse? Ea mucalit, examinndu-l pe colonel ca i cnd ar fi vrut: s-i aprecieze vrsta. Tomescu mplinise cincizeci i se simea prost, dar trebui s dea Cezarului ce i se cuvenea: Mirela avea indiscutabil simul umorului. Dup plecarea ei, prsi i el camera. La recepie ddu de Max Dumitrescu, un tnr, miop, cu lentile ct degetul de gros, care vorbea curent ase limbi. l cunotea mai de mult. f Dumitrescule, ce-mi poi spune despre Van Holm? Un btrn cam aiurit, dar foarte priceput n meserie. Are n fundul holului un mic birou. Firma se vede e aici Hermes. n ce sens priceput!? Cu ce se ocup? Pi, primete grupurile de turiti, colaboreaz cu noi la repartizarea acestora pe camere, organizeaz excursii, vizionri de spectacole Cnd n-are treab, vorbete despre nasturi. Nasturii antici sunt pasiunea lui. Ciudat! i place societatea? E prietenos? Frecventeaz barul? De unde! V-am spus: i vede de treburile lui. Pleac uneori seara i se ntoarce trziu? Abia acum mi dau seama! Se ntmpl s se ntoarc dup miezul nopii.

Asta nu te-a surprins? Sincer s fiu, de loc! Se plimb omul dup o zi de munc. Are un Volvo mic, galben-citron. Pe zpueala asta, cine n-ar face seara un tur? De-a avea main Ai proceda la fel, tiu! Dar nu te-ai ntoarce cu hainele pline de noroi. N-ai observat n ce hal e, cnd revine din expediiile sale? Doar c are unghiile negre, ca salahorii. Pe la dousprezece stingem o parte din lumini i cum am vederea slab Bine, Dumitrescule! Uite ce rugminte am eu la tine: dac observi c se pregtete s ias, sun-m. La zece i un sfert, Tomescu primi telefonul ateptat. Van Holm luase masa la restaurant (dou ou moi i un pahar cu iaurt inu s precizeze Dumitrescu) i era pe cale s prseasc hotelul. Colonelul ajunse la timp ca s-l vad urcndu-se n Volvoul galben. Se instal i el n Renault-ul su, care, dup opinia sa la fel de subiectiv ca a tuturor posesorilor de autovehicule indiferent de marc, ntrunea un maximum de caliti i un minimum de defecte. Noaptea era senin i plcut. n partea stng a oselei lucea marea, mpodobit cu iraguri de nestemate. Cerul aureolat de luminile portului avea o culoare neobinuit de deschis, cenuiu-sidefie, ca a perlelor. Volvo-ul nainta cu o ncetineal de melc, prnd s dea dreptate lui Dumitrescu, anume c Van Holm se plimba fr int i fr alt scop dect acela de a respira aerul proaspt, saturat de sare. Tomescu l imita, mergnd i el cu patruzeci pe or. Trecur prin Constana. Reprezentantul firmei Hermes continua s conduc lejer, att n centrul aglomerat ct i pe strduele puin circulate din vecintatea digului. Pe oseaua spre Mangalia, dup trecerea punctului de control, i unul, i cellalt, accelerar treptat. Cincizeci aizeci optzeci o sut Cnd colonelul de securitate se atepta mai puin,

Van Holm ncetini i opri. Acion i el frinele, stinse farurile, rmnnd n expectativ. Ciudatul personaj cobor. Purta pe umr un trncop i tra dup el o lopat care zdrngnea n contact cu asfaltul. Prsi oseaua, lund-o spre dreapta, de-a curmeziul unui teren uor accidentat, plin de blrii. Tomescu i pipi revolverul, desfcu piedica i se furi dup el printre buruienile colbuite. l vedea clar la lumina lunii, nalt, usciv aidoma cavalerului tristei figuri. Ce cuta aici? Venise s dezgroape o comoar? Ascunsese ceva, vreun obiect pe care inteniona s-l scoat la iveal? Van Holm se opri lng o groap ncojurat de nite pietroaie risipite fr noim. i suflec mnecile, scuip n palme ca muncitorii cu ziua i nfipse sapa n rn. Colonelul naint att ct i permise prudena. Clcnd pe iarba veted, strnea praful care-i gdila nrile. Cuttorul de comori nc nu se apucase de lucru. ncerca o lantern electric, aprinznd-o i stingnd-o succesiv. Ddu apoi drumul uneltelor n adncitur i, cu lampa n mn, i fcu vnt dup ele. Curnd bulgri de pmnt zburar prin aer, mrunindu-se. Ofierul merse mai departe. Cu palma pe oelul nclzit al armei, veni pn la marginea gropii. Van Holm nu-l simi. Spa fr grab, ntr-un ritm uniform, preocupat s-i economiseasc forele. Din cnd n cnd se oprea, i tergea ndueala sau schimba lopata cu trncopul, pentru a slbi vreun bolovan. Lanterna o aezase lng el, pe un bloc de calcar, pe suprafaa cruia se distingeau motive ornamentale. Guten Abend! salut colonelul ntr-o german corect. Van Holm se art surprins, fr s se alarmeze. Rs punse degajat: Bun seara! Cu cine am onoarea? Tomescu e numele meu! mi pare bine! V-a intrigat activitatea mea? Era curios s aflai cu ce m ocup? Mrturisesc c da!

Ei bine, sap, domnule! Asta se poate vedea! De ce spai, dac nu vs cu suprare? Cum de ce? De plcere, bineneles! Fiecare are cte un hobby. Unii colecioneaz cutii de chibrit alii mpiaz psri, iar alii se dau n vnt dup cact Eu sap gropi, fiindc-mi face plcere. E sntos, ntrete muchii braelor i ai toracelui, regenereaz sistemul nervos. Colonelul rse nencreztor. n toiul nopii, domnule Van Holm? Practicai acest sport n toiul nopii? Dac ziua n-am timp! Dar vd c-mi tii numele! De* ce nu recunoatei c suntei de la poliie? Fiindc n-are nicio legtur cu conversaia noastr. Nam venit s v arestez. i eu care auzeam de-acum zngni tul ctuelor. Admitei c nu spai doar de dragul micrii n aer liber? Admit! M pasioneaz arheologia. Fac spturi arheologice. Dar negsind niciodat ceea ce caut, m amgesc cu ideea practicrii unui exerciiu fizic util. S v cred, domnule Van Holm? Cum v place! Cobori lng mine, ca s v convingei c nu exist nasturi. Colonelul cobor n groap i o inspect cu un aer de specialist. n afara plcii groase de piatr, nu observ nimic. Un sarcofag? O stel funerar! nseamn c tot ai gsit ceva! Da, dar pe mine, stelele nu m preocup! Nici sarcofagele! Nici ceramica! Nici uneltele sau armele Atunci ce? Nasturii, domnule Tomescu, nasturii vechilor egipteni, ai elenilor, dacilor, romanilor Ei sunt pasiunea vieii mele. Nu v suprai, dar asemenea accesorii vestimentare existau oare n antichitate? Pe ce tiu, toga n-avea nevoie de nasturi.

Iat eroarea! se aprinse Van Holm. Istoricii greesc negnd existena nasturilor la mbrcmintea faraonilor din Valea Nilului i la acea a mprailor Romei. Pn acum n-am putut nc s-o dovedesc, cu toate c am spat.la Giseh, la Pompei i pe Acropole. Dar n cele din urm voi izbuti! V-o doresc din suflet! Subiectul m pasioneaz i l-a continua cu plcere, dar nu n asemenea condiii. N-ai vrea s ieim? Van Holm accept. Se napoiar la mainile lor. De fapt, iar am fost tras pe sfoar! mrturisi cu amrciune arheologul amator. Pentru a nu tiu cita oar. n ce sens? Prima dat mi-a spus c vecinul meu, tnrul de la camera 416, e student la arheologie! Era o minciun! ntr-o sear m-a trimis la Constana, la un restaurant unde urma s m ntlnesc cu un anume profesor Hardley, istoric de renume. O fi fost el profesor, dar de not, cci nu tia mcar deosebirea dintre toga candida, toga sordida i toga praetexta. Iar despre trabea m-a ntrebat dac e o igar de foi. Am plecat indignat. n alt sear mi-a sugerat c a putea gsi nasturi antici n apropierea unui anumit punct de pe oseaua asta. Ei bine, am nimerit ntr-o situaie foarte neplcut. A fost o ambuscad ca-n filmele poliiste, cu gangsteri care se urmreau cu automobilele i se mpucau cu pistoalele. Tomescu i bar drumul. Despre cine vorbii? Cine v-a iucat toate aceste farse? Naiba tie! Cineva care m chema la telefon i se ddea drept prieten anonim. Domnule Van Holm, n noaptea aceea cu mpucturile, unde v aflai? Pe oseaua asta, v-am mai spus! n ce loc? Circulam! ncercam s identific amplasamentul pe care mi-l indicase mgarul. Dar m-am rtcit. Cnd mi s-a prut c-am dat de el, am luat-o de-a curmeziul cmV piei. M ndeprtasem vreo cincizeci de metri de osea,

cnd a izbucnit scandalul. Bz bz bz bum bum o main Morris rsturnat. Apoi, doi oameni au vorbit cu glas tare Pe unul, pecel care a tras cu pistolul, l-am recunoscut. M miram ce cjiut la volanul unui Studebaker ultimul model. O s-mi reproai c n-am ntiinat autoritile. Aflai c eu nu m bag! N-am nevoie de ncurcturi cu poliia I Cine era? Maimuoiul n livrea portocalie! Cel cu coniacul! Nu v neleg. Cine? Obrznictura aceea de barman, care ntr-o noapte trecea pe coridor cu o sticl de Henessy. M durea stomacul, aa c i-am cerut s-mi toarne i mie un phrel. Ce credei c mi-a rspuns? C la vrsta mea, coniacul face ru la o or att de naintat! Tomescu l lu de bra, zorindu-l. Haidei, domnule Van Holm! S ne ntoarcem la hotel. Luai-m cu dumneavoastr. Cu maina dumitale ce se va ntmpl? O s trimit dup ea mai trziu. Din partea mea! Aez grijuliu sapa i trncopul n portbagaj, bombnind: O lume nebun! Cineva, habar n-am cine, a spus cndva, habar n-am cnd, dau un regat pentru un cal. Eu sunt dispus s dau toi nasturii antici din lume pentru un singur om cu mintea teafr! Demascarea Pe drum, colonelul l rug s opreasc la un telefon public i vorbi cu procuratura. l cut apoi pe Vasiliu la Inspectoratul de securitate i afl c acesta l ateapt la Perla. Sun recepia. Alo, Dumitrescule, Tomescu la aparat. Cpitanul Vasiliu e acolo? Vi-l dau imediat Vasiliu se prezent: S trii, tovare colonel! Zi, cpitane, c-am uitat: cum se numete barmanul?

Care dintre ei? Fane adic tefan Croitoru? Da! Cheam procurorul de serviciu i comunic-i numele. tie el despre ce este vorba. L-am informat. Dup aceea, trimite dup mandatul de arestare. 12 Rentoarcerea pianjenului Am neles! Iau legtura cu procurorul de serviciu i trimit dup mandatul de arestare. Totui Ce mai vrei? Trebuie s fie o nenelegere! Barmanul i Gavrilescu nu pot fi una i aceeai persoan. Cnd Gavrilescu venise cu Gina, Fane i servea. I-a vzut cineva mpreun, fa n fa? Nu tiu! Abia dup fuga infractorului Atunci? Cum primesc mandatul l arestez? Nu! Ateapt-m pn vin! Tomescu i relu locul n Volvo-ul galben. Merser pn la Mamaia n tcere, deoarece colonelul era mult prea preocupat ca s se lase antrenat ntr-o conversaie despre nasturii togilor romane. Vasiliu i Dumitrescu discutau n surdin, urmrindu-l cu coada ochiului pe barmanul n jachet portocalie, care strngea cetile de cafea i paharele goale de pe mesele din hol. Van Holm rmase propit n u i-l inti cu degetul. Iat-l! Asta-i dobitocul cu coniacul! ntrebai-l dumneavoastr, care suntei de la poliie, dac n-a fost n noaptea aceea cu Studebalcer-ul pe osea i dac nu el a tras n omul de la volanul Morrisului? Vorbise suficient de tare ca s fie auzit de Croitoru. Cu acesta nu se produse, aparent, nicio schimbare. Nici mcar o clipire fugar a pleoapelor! Continua s stea aplecat i s lustruiasc o plac de cristal. Deodat se ndrept. inea mna cu ervetul ridicat. O flcruie arse pnza, ni prin ea. Glontele trecu razant lng capul lui Van Holm, i uier colonelului pe la ureche ca s se nfig n cele din urm n perete.

n tineree, Tomescu jucase rugby la Dinamo. Plonj la picioarele arheologului amator, placndu-l dup toate regulile artei. Se lungir amndoi pe podea, fcndu-i dintrun fotoliu meterez. Cpitanul de securitate reacion prompt, azvrlind un vas de ceramic n direcia barmanului; deoarece nu-l nimeri i Croitoru continua s trag, sri peste tejgheaua recepiei, adpostindu-se. : strig lui Dumitrescu jos, dar acesta era ca paralizat un glon i se nfipse n umr. Czu. Cei din hol se im prtiar ca potrnichile, ascunzndu-se n dosul coloanelor, Mergnd de-a ndratelea, Fane i acoperea retragerea golind ncrctorul. Voia s ajung la ui a din fund. Colonelul scoase revolverul su i ripost, la fel Vasiliu. Cele trei arme bubuir, rspndind fum i miros de praf de puc. De peste tot cdeau buci de tencuial i o lustr se fcu ndri. Cnd se npustir dup barman, acesta dispruse prin ui. S-a dus! scrni colonelul. Cpitanul l contrazise plin de sine: De data asta nu, tovare colonel! Ieirile sunt pzite cu strnicie i oamenii mei au primit consemn s trag. De data asta nu ne mai scap! Coridorul avea pereii din ciment aspru, nefinisat, cu dre paralele rmase de la cofraj. l lumina un bec am-, plasat undeva la mijloc. Cteva ui se nirau pe o singur latur, la distane egale. Aparineau unor debarale, unor mici magazii i atelierelor de ntreinere. Una sttea larg deschis. Se apropiar prevztori, cu degetul pe trgaci. Linitea era amenintoare, i ddea fiori. Se postar n dreapta i n stnga uii, i Vasiliu strig: Arunc arma i iei afar! Niciun rspuns! Repet somaia, fr ca din ncpere s rzbeasc vreun zgomot. Se neleser din priviri i cpitanul mpinse ncet capul nspre canat. Ceea ce vzu, l determin s renunl la adpost.

Tomescu ptrunse dup el ntr-o odi mic plin/* lzi, pturi vechi, sticle i cutii de conserve goale podea zceancolcit, cu faa n jos, barmanul!? Croitoru. Pistolul cu eav lung i amortizor i ! lidin mn. Colonelul ngenunche ca s-i pipie pt s-i examineze pupilele. Cnd l ntoarse, nelese ca mai era nevoie de asemenea probe: gaura rotund din mijlocul frunii, din care sngele picura, era o dovad concludent c omul decedase. Ateptar sosirea medicului legist i a fotografului. Cpitanul scotoci prin hainele mortului jacheta se afla pe jos, lng el i scoase pe rnd un portofel burduit cu bancnote strine, un paaport pe numele de Thomas Frey prevzut cu o fotografie autentic, un breloc n form de potcoav cu o cheie de contact probabil a Studebakerului. Mai gsi o pereche de ochelari de soare cu sticle negre i un obiect ciudat din plastic roz, asemntor unei proteze dentare. Colonelul l urmrea. Ce-o fi asta? Vasiliu rsucea proteza pe o parte i pe alta. Deodat Tomescu se lumin: Dantura proeminent a lui Gavrilescu! Ia s vedem ngenunche, introduse cadavrului piesa de plastic ntre gingie i buza superioar i i puse ochelarii pe nas. Iat-l! Dup toate descrierile, Gavrilescu n persoan! Dac ar fi aici tovara Botez, ar confirma-o. Proteza schimb complet fizionomia i dac mai pui la socoteal ochelarii Aadar, tefan Croitoru i Mihai Gavrilescu sunt una i aceeai persoan. n seara aceea cnd a venit Coman la bar, s-a sltat peste tejghea i s-a ascuns n magazia asta. S-a ntors apoi fr protez i ochelari negri, dup ce a schimbat sacoul cu jacheta portocalie. Se aez pe o lad nalt i tlpile i ajunser pn la podea. Nici nu-mi vine s cred, spuse, c afacerea s-a ncheiat Pianjenul tefan Croitoru Mihai Gavrilescu Tiomas Frey! Patru personaje ntruchipate de

unul gur. m Aproape c-i inspir respect! observ Vasiliu ucnd trupul n poziia iniial. Se ridic i se scutur cori-jf. n locotenent-major de miliie i fcu apariia. M S trii, tovare colonel! Permitei s ncepem? Tomescu ncuviin. Dup ce schimb cteva cuvinte cu medicul legist, i se adres lui Vasiliu. S mergem la inspectorat, cpitane, s punem cor cluziile pe hrtie. Sperane nemplinite i totui n anticamera lui Toniescu, Coman atepta de mult s f-ie primit. Secretara scria la main, fr s-l nvredniceasc mcar cu o privire. edea aplecat, cu coatele pe genunchi, fumnd igar dup igar. Avusese rgaz s lase fru iiber fanteziei, nchipuindu-i ntrevederea ce avea s urmeze. Secretara. i imaginase el, mai intrase o dat la ef, ca si aduc aminte de el. Acesta l primise cam ostil. Ce caui aici? l informase respectuos c interveniser elemente noi, care motivau reluarea cazului. Colonelul nu fusese de acord cu aceast opinie, dar acceptase s-i asculte, fiindc el, Coman, i era vechi prieten. Zi repede! i spusese, n-am timp de pierdut. Intrase de-a dreptul n subiect, repetnd ceea ce aflase prin intermediul Soniei. De necrezut! De unde tii? De la btrna lui mtu! Formidabil! exclamase Tomescu i-l btuse pe umr. Asta arunc o lumin nou asupra ntregii afaceri. Bravo, Radule, felicitrile mele. Dup aceea i ceruse scuze i-l nvestise cu toate prerogativele ducerii la bun sfrit a cercetrilor. Iluziile l transpuseser ntr-o asemenea stare euforic, net secretara trebui s repete de trei ori poftii la tovarul colonel! Cnd o auzi, n sfrit, se fstci i se arse cu igara. n biroul lui Tomescu, termometrul ndrznelii sale sczu

sub punctul de nghe i fu incapabil s reediteze dialogul imaginar. Colonelul edea cu un dosar voluminos pe genune Citea, urmrind rndurile cu degetul arttor. Cnd Coman intr, se ncrunt i-i nclet buzele. Ce vrei? Tovare colonel, v rog respectuos i-am ordonat s atepi pn vei fi chemat. Da. Tovare colonel! Atunci? Tomescule, mai ascult-m de data asta! A intervenit ceva tiu! Spionul s-a sinucis! Cazul Pianjenul aparine trecutului. S-a sinucis? Uimirea l fcu s devin i mai stngaci, s-i rotunjeasc ochii i s dea sprncenelor forma unor semne de ntrebare. Acum c ai aflat, e-ai linitit? Tomescule, faptul c e mort nu nseamn nu nseamn c nu triete! Colonelul vru s rd, se abinu i spuse blnd, cu condescenden: Te-ai scrntit, Radule! O singur vorb! Pavel Stoleru era de fapt Tomescu l ntrerupse pe acelai ton: Te duci imediat la un doctor s te consulte. Cel mai bine ar fi s-i dea un concediu medical. Coman se gndi puin. Ideea i surise i o lu de bun. n drum spre policlinic, prin minte i se ncruciar tot soiul de planuri nstrunice. Obinu un concediu de apte zile, dar nu plec pe litoral imediat, ci rezistnd tentaiei sttu ncuiat o zi i o noapte. i consult nsemnrile din carnet i, dup ce le tiu aproape pe de rost, se angren ntr-un joc asemntor celui cu cartonae decupate, care, puse la locul potrivit, alctuiesc o poz. i tiase din hrtie bileele pe care scrisese cte o propoziie sau cte un nume i le altura n fel*i chip. De

zeci, de sute de ori strica fr regret combinaiile i o lua de la nceput. ncetul cu ncetul ajunse la o niruire de fapte care, chiar dac nu corespundea ntru totul realitii, avea o oarecare logic. i not concluziile sub form de tabel n carnetul su i cu el n buzunar se sui n acceleratul de Constana. n calitatea sa neoficial nu se putea adresa Inspectoratului de securitate sau celui de miliie, ca s le cear sprijin, ci trebuia s se descurce singur. Primul drum l fcu la Perla, unde sttu de. Vorb cu chelnerii, cu picolii i cu femeile de serviciu. Vizit apoi, cu aprobarea directorului spre norocul lui acesta nu-i puse prea multe ntrebri magazia n care fusese gsit cadavrul barmanului. O supuse unui examen lung i meticulos i descoperi, n spatele unor lzi, un culcu, resturi de mncare, sticle goale i mucuri de igar. Pe acestea le sort, desprind pe cele strine de obinuitele Favorit indigene, i le numr. Proced astfel inspirndu-se din lectura unui tratat deosebit de valoros, Metode moderne de investigaii, de prof. Dr. Titus Luduan. Se duse apoi la Serviciul administrativ al hotelului, unde consult condica de prezen a salariailor, i avu o ntrevedere cu Max Dumitrescu, abia ntors de la spital. Discuia se referi n special la Van Holm i la Gavrilescu. Afl printre altele c nsoitorul Ginei Botez, nainte de a veni cu ea la bar, telefonase n cteva rnduri de la recepie, cernd camera reprezentantului firmei Hermes. Cu acest prilej, Max observase c avea unghiile ia fel de murdare ca Van Holm. Ceea ce-l fcuse s-l cread i pe el arheolog amator. Urm o perioad de patru zile, n care nu fcu mai nimic. Se plimb prin staiunile de odihn la ore de maxim aglomeraie, frecvent restaurantele i barurile de zi, cutreier mbrcat n vechiul su costum bleumarin, dar cu o plrie non de paie tras pe frunte, plajele. l caracteriza o nerbdare greu stpnit, manifestat prin dese consultri

ale calendarului de buzunar i ale ceasului-brar. Atepta ceva, ceva care potrivit calculelor sale urma s se produc n a cincea zi de la plecarea sa din Bucureti. n sfrit, se mplini i sorocul. Dis-de-diminea prsi camera nchiriat la o familie constnean i lu autobuzul de Mangalia. Spre nedumerirea oferului, ceru s fie lsat n plin osea. oferul n-avea de unde s tie c locul era foarte apropiat de cel pe care-l supraveghease n attea seri Hardley, de plaja pustie unde fuseser debarcate conteinerele cu stupefiante. i descopen, pe bastru.. Ici? striga de depeECStomat. ULE 1 Din cort iei j legitim* opaf* nui recunoa? t: mu-l recunoscu. 7 Pe minernacduta voastr ochli Zumem insui r\e-a lunS**. i trezea comptimire. Locotenent-colonel -Nu v cunosc totui Sii* stoieru. Ne-am mai dumneavoasti a *(je securitate. CTlvk nelai Eu-, Pianjenul pe Atunci Thomas Erfiy e f oSSa. r0st s stam a O s v spun. Sa n din. soare. Din cort, zduful f2ptembrie era n pofida umbie nceputul de P atmosfera dui consistena un nceput de august, i gareaz clla fel de torid ca ffale dimineu/ Pmul din zabile. nesS a5ezar Pt S ue * parte i * ate a iu hi-uit. Trei sterturfdm vstan SUPrt sS nu-s n stare acum la btrnft lrait ca un fugar. Vu maam nem, nu nW am putere, piepefi ** megput dumneavoastr realT de Care e numele Pa vel Stoler u! nri, Cornel? U S este fr! ltcic dumneavoastr gea-

ts ap**we. nanul? V01 era tefan Croitoru, bar ar? EU Sub aest nume de mprumut m-am ntors n Cnd asta? 5, ei de! n imsm-Jvolasfd povsi Ttatd5e Polono.. ifirsit. Voi fi scurt. De la iceput pn la V rog! Nu sunt grbit. hedepf Sbritiff1 dG Cm0d i scoase iot? nt91Ijo teasfbieni nepU Stoie914. Tata lucra la olsoSS? * *19 noiembrie and nu mergeam nc lazoS M/ma mu se. malu, Aneta Mare Eu m nir st crescuti iveam fitfoste diferit? Habat31 din cauz ea n perioada aceea. Uneori von pa 7a -m CU ce s~a ocupat 5anD; n 1938 n 1944, n-am Ldee Stam iase ani? mneavoastid CG a*J facut n Capital n aceti Eram chelner la dln artieS m-am alturat angajat la Athenee Palace. n martie luptei antifasciste. Ai lost ilegalist? I o SSrt aksfilneepxfverii lui patruzeci i patru.. Tot bani voia? ga cptuit Nu mi-a De unde! Ai ala un sum respecpretins nimic, dimpotriv, mi-a otent tabil. Pentru ce:, . E ICa Sris; sr uc ., at Mina era C fa, rS? J nu mtpiM brbatul. dtde, isa Wormawile cu privire la aceasta tovar Coman? mnqf, ea foarte multe luTl*. acST Kri tor N-am Desigur! Am rezistat ns 1torta de Dup o. F? naaVS 3i m-au transportat la aeroport, mau suit mtr-o mainaworL Aa am ajuns n Germania, ia i acolo? lagr, complet izolat de cei M-au internat mti vzut dect pe pazlali deinui. O lunati. Am ncercat s vorbesc rkt: rrc6Tau mm ** .

dus la un ofier superior SS, care, spre bucuria mea, mi-a comunicat c sunt liber. M-a pus ns s semnez o hrtie. Anume? O cerere antedatat, prin care solicitam s lucrez ca agent-informator al Gestapoului. Ai isclit? N-aveam ncotro! Unica mea dorin era s fiu liber i s aflu ce se petrecuse n realitate. Mi s-au nmnatacte pe numele de tefan Croitoru i mi s-a atras atenia c napoierea mea n ar ar echivala cu o sinucidere. Ct ai stat n Germania? nc patru ani dup capitulare. M temeam s revin n Romnia, din cauza acestei hrtii, m temeam c voi fi declarat criminal de rzboi i judecat. Cine ar fi crezut povestea mea? Pn n 1948 am rbdat, pe urm mi-am zis fie ce-o fi i am plecat acas. Ca tefan Croitoru? Da! Curnd mi-am dat seama c-mi fcusem griji degeaba. Nu s-a legat nimeni de mine. Am lucrat la Braov, la Sibiu, la Craiova. Acum locuiesc la Bacu, dar vara m trimit pe litoral. i fratele? Ai mai avut veti de la el? Pn acum n iunie, nu! Intr-o. Zi m-a chemat la telefon i mi-a cerut o ntlnire. Se ddea drept Thomas Frey i spunea c are s-mi predea ceva de la o persoan din strintate, apropiat mie. M-am gndit imediat la Cornel. Cnd l-am vzut, era chiar el! Arta ca cei din lumea mare, avea bani cu ghiotura. i sentimentele fa de mine preau altele. Mi-a oferit o mulime de cadouri i zece mii de lei. Cernd n schimb? Nimic! Zicea c o face din dragoste fratern. Apoi a nceput s frecventeze barul. Deghizat, sub numele de Gavrilescu! Vd c tii! mi pretindea cte un mic contraserviciu. De pild, s serveasc uneori n locul meu ca s aud ce vorbesc anumii clieni; o dat m-a pus s las o sticl de Henessy i o cutie cu bomboane n faa camerei 416.

Faptul c-i schimbase identitatea nu v-a pus n gard? Ba da! I-am cerut explicaii. Mi-a mrturisit c nu venise ca turist s-i revad meleagurile natale, cum afirmase iniial, ci n interes de afaceri. Netiind nc ce nvrtete, i-am satisfcut dorinele. Dup ce am aflat de sinuciderea Lizei Vicol i c Sorin Verescu a czut victim unui atentat, am refuzat s-l mai ajut. A trecut la ameninri. Avea la el cererea pe care o semnasem la Diisseldorf i cu ea m antaja. Ce mai voia? n primul rnd s tac! n al doilea, s-i gsesc un loc la hotel unde s poat sta, la nevoie, netiut de nimeni. I-am propus magazia. Cnd servea el clientela, m ascundeam eu acolo. Aa am dus-o pn n seara aceea cnd a aprut nsoit de fa. Vznd cum toarn pe ascuns un praf alb n sticl, nu m-am putut abine i am plecat pe ua din dos. Ma ajuns din i. Irm. Mi-a spus c vor s-l aresteze i m-a implorat s-l scap. I-am descris drumul spre intrarea furnizorilor i i-am atras atenia c dac ndrznete s se mai arate, l dau pe mna miliiei. De atunci a mai fost? Nu! Abia n ziua aia nenorocit, cnd l-am Cum s-a ntmplat? A intrat i mi-a fcut semn s-l urmez. Cu eava pistolului m-a mpins spre magazie i m-a ncuiat. Am stat acolo cteva ore, ntrebndu-m ce mrvie plnuiete. Deodat au rsunat mpucturi. Voiam s sparg ua, s-l mpiedic s comit o nou crim. Tocmai m pregteam s-o fac, cnd a dat buzna. Arta ca o fiar turbat. Mi-a vrt pistolul n mn i mi-a poruncit s mbrac jacheta portocalie pe care o purta. Am ghicit ns iretlicul! Trsese n cineva i voia s m scoat pe mine ap ispitor. I-am spus-o. Atunci mori! a urlat, scond un al doilea revolver. N-am avut ncotro i am apsat pe trgaci. L-am vzut prbuindu-se. Avea n mijlocul frunii o gaur neagr. Am pus arma pe care mi-o dduse pe duumea, i pe a lui am bgat-o n buzunar. Cunoscnd fiecare colior al

hotelului, am stat pitit pn la plecarea miliiei i dup aceea m-am furiat afar. Asta e totul, tovare locotenent-colonel. V jur, eram n legitim aprare. Dac nu-l doboram Coman se abinu de la comentarii. Compar depoziia cu propriile sale deducii i gsi numeroase nepotriviri, i vr o igar ntre dini i scpar un chibrit. Dup ce trase fumul n piept, i se adres lui Stoleru cu o viclenie att de fin, nct pru sincer: La urma urmei, povestea dumneavoastr, adevrat sau nu, m privete prea puin. Nu m mai ocup de afacerea asta, i vizita mea are un caracter strict particular! mi permitei s v ntreb dac mi-ai reinut numele? Mrturisesc c nu! M cheam Radu Coman! l observ ridirnd pentru, o fraciune de secund sprncenele. Fu singura lui reacie necontrolat. Soul Alinei? Da! Iat motivul prezenei mele aici. V rog s-mi vorbii despre ea. A fost un om excepional! Pcat c a murit att de tnr. Au trecut muli ani i tot n-am izbutit s aflu ce a determinat-o s-i pun capt zilelor. Ce credei, domnule Stoleru, de ce a fcut-o?, V-o pot spune! Era foarte deprimat. Jocul de-a v-ai ascunselea cu poliia, cu sigurana, i meinase nervii. Tria sub o continu ameninare, sub teroare chiar. Oricine din anturajul ei putea fi un trdtor. Deinea informaii de mare importan pentru micare. Aadar, n ultimele sptmni. Ai gsit-o deprimat, terorizat? Da J M strduiam n fel i chip s-i dau curaj, s-i ridic moralul. Lucram pe vremea aceea la Athenee Palace i i puteam aduce cte ceva, o sticl de vin, o trufanda tii ce greu se tria pe atunci. Apreciez buntatea de care ai dat dovad i v mulumesc. V-ai purtat ca un adevrat prieten. Acum, n

alt ordine de idei: ai revzut-o cumva pe Sonia Che* laru? ntreba mereu de dumneavoastr. Sonia Chelaru? Nu-mi amintesc. O fat nalt, frumoas, cu ochi de cprioar. Cea mai timid i mai retras din tot grupul. Da, desigur! Sonia! V-a iubit mult! Posibil! A trecut atta timp Pesemne c pentru mine a fost o aventur oarecare. i copilul? Care copil? Da, desigur, copilul! Cnd m-u arestat i m-au trimis n Germania, eram gata s-l nfiez. ntorcndum n ar, recunosc Se ntmpl, domnule Stoleru. Nu v fac reprouri. Aa suntem noi, brbaii! Altminteri, Sonia s-a mritat curnd dup aceea. Dac ai fi cutat-o, ca s v ndeplinii obligaiile, i-ai fi provocat numai neplceri. i manifest uurarea trgnd adnc aerul n piept. Aa e? Oamenii se unesc, se despart, i timpul terge urmele. Asta-i soarta! Eu nu prea m-am mpotrivit valurilor vieii. Le-am lsat s treac peste mine ori s m duc cu ele, oriunde au vrut. Cred n fatalitate! Poate avei dreptate! Fie c te lai antrenat de curent, fie c te mpotriveti, exist o fatalitate care te ajunge din urm: cea a judecii! A judecii de apoi! Nu, domnule Stoleru, a justiiei. Cci dac ne-am lsa n ndejdea judecii de apoi Vorbii aa, fiindc sintei un reprezentant al legii. Eu, vrnd-nevrnd, am alte concepii. Locotenent-colonelul nu-l mai contrazise. Introduse ca din ntmplare mna n buzunar i, fcu s apar o alt cutie de chibrituri. Se juca cu ea submas, agitnd-o, apoi o deschise pe jumtate. Un pianjen gras i lucios, stul de captivitate, iei, se cr sprinten n sus i o porni de-a curmeziul plcii de plastic. Alerga pe picioarele sale lungi i subiri ca nite catalige de parc ar fi planat.

Coman ridic palma gata s-l striveasc. Nu! Lsai-l! Suna a rugminte i a porunc totodat! Ofierul ntreb precipitat: De ce? E o gnganie scrboas i O vieuitoare ea oricare alta. Nu v-a fcut nimic! Apuc pianjenul cu o delicatee exagerat, ca pe un fluture ginga cruia te temi s nu-i ntinezi culorile. Cu un deget al celeilalte mini i mngie spinarea, privindu-l extaziat. Dup aceea se duse afar, l aez pe nisip i-l urmri ndeprtndu-se. Cnd reveni, Coman l ntmpin vesel: Mi se pare ciudat, domnule Stoleru. Iubii pianjenii i, totui, porecla i-a fost atribuit fratelui dumneavoastr, care avea o aversiune bolnvicioas mpotriva acestor animale. Greu de neles raionamentul unor copii, rspunse. Cred c-l strigau aa tiind c se sperie, c pn i rostirea cuvntului pianjen l exaspereaz. i mie mi spuneau la fel, fiindc nu ne puteau deosebi. Zvcnirea colului gurii, dei fulgertoare, nu trecu neobservat. Nu v nelinitii din cauza acestei scpri nensemnate. S-ar fi putut ntmpla s nu tiu c Pavel Stoleru ura pianjenii, pe cnd Cornel i iubea. Ai fcut i alte greeli, dar nu conteaz. Oricum, v cunoteam identitatea! Nu se alarm, nu ncerc s nege, ci spuse cu un calm imperturbabil, pentru care Coman l invidie: Felicitrile mele! mi plac adversarii puternici. A comite o indiscreie, ntrebndu-v de unde deinei toate aceste secrete de familie? De la mtua dumneavoastr Aneta. Am vizitat-o la Bucureti, la spital, mpreun cu Sonia Chelaru. De la ea am aflat povestea frailor gemeni Stoleru. Zu? Ce v-a istorisit? Totul, ncepnd cu moartea mamei dumneavoastr i pn la vizita pe care v-a fcut-o n 44, la Bucureti. Nu-mi amintesc!

Btrnii au n general o memorie prodigioas. Dac v intereseaz Semnau, zicea, ca dou picturi de ap, dar numai la chip; la suflet erau mai diferii ca doi strini, unul de la un capt, cellalt de la alt capt al Pmntului. Pavel era pinea lui Dumnezeu, iar frati-su, Cornel, ucig-l toaca. Chiar aa? Pe cuvnt de onoare! Asubliniat aceast idee: s-mi dau duhul fr mprtanie dac vorbesc cu pcat. Ct era Pavel de bun, pe atta de hain era cellalt. Mi-a mai relatat i altele, dar lucrul cel mai important mi s-a prut cltoria ei la Bucureti. Iat cum mi-a descris-o: Venisem cu o jalb pentru cele dou vcue, de mi le-au luat nemii din ograd, cu reehiziie. Nu prea tiam la ce u s bat, aa c m-am dus mai nti la Pavel. Era devreme, zori de zi, i cnd mi se deschide, ce s vz? Cornel! Acum tiu! Numai ea ne putea deosebi. ntocmai! Tua Aneta a continuat: a ncercat s m pcleasc, cic Pavel ar fi fost cutat de poliie i c el l-a ajutat s fug n strintate. M-a nvat s nu vorbesc despre asta nimnui, m-a pus s m i jur! Abia acas, la Pojorta, cnd am. Avut oleac de rgaz s chibzuiesc, am priceput c m minise. Pi dac Pavel fugise de poliie, de ce scria pe u Pavel Stoleru i nu Cornel cum s-ar fi cuvenit i de ce-l striga cucoana, gazda lui, domnule Pavele? Cum de nu l-a nhat poliia n locul lui frati-su, dac locuia n odaia lui i i purta numele? Acestea au fost cuvintele tuei Aneta, domnule Cornel Stoleru. Avea o minte ager, mtuica! Altceva ce ai mai aflat de la ea, domnule Coman? Chestia cu porecla! i cu simpatia dumneavoastr pentru pianjeni, unul dintre puinele semne de recunoatere. Asta mi-a sugerat mica experien de adineauri. Care v-a reuit! Ce alte gafe am mai comis? Ai descris ultimele zile de via ale soiei mele, starea ei

de spirit, ai ncercat s dai o explicaie gestului ei disperat. Or Pavel, care fusese luat de Gestapo nc din iunie 1944, n avea de unde s tie. ! i ddu locotenent-colonelului din nou dreptate i acesta continu: Pavel n-avea obiceiul s-o viziteze pe Alina i nici s-i aduc daruri. Nu tiam! Am. Considerat normal s procedez astfel! Sonia Chelaru tria cu Pavel de ase luni. Deodat, a ncetat s mai vin. Asta a ocat-o! L-a ateptat ntr-o noapte ca s provoace o explicaie. A trecut pe lng ea fr mcar s-o observe. Apoi a bruscat-o i ea l-a plmuit. De palme, da, de palme mi amintesc. Dar fratele meu putea s-i fi gsit ntre timp pe altcineva. Am avut n vedere i acest lucru. De aceea, am nfrumuseat-o pe Sonia, i-am atribuit caliti pe care nu le-a avut niciodat i i-am inventat i un copil. Sonia nu e supl, cu ochii de ciut, ci solid ca un tanc, cu o gur care nu iart i cu un temperament vulcanic. Ar fi trebuit s m contrazicei, dar mai ales, s negai paternitatea pruncului. Asta el M-am dat de gol i dumneavoastr jubilai! Pianjenul rsuci capul ntr-o parte, etalndu-i profilul: o frunte nalt, mult nclinat, un nas acvilin, o brbie ptrat, energic Niciunul dintre portretele-robot nu scotea ndeajuns de bine n relief asemnarea cu o pasre de prad. V recunoatei nvins, domnule Stoleru? Da! Vorba e, ce facem acum! Dumneavoastr ncercai s m arestai, eu s m opun, ne batem Sau avei alte propuneri? Sincer s fiu, nu tiu! V-am anunat c n-am calitatea s v arestez. Sunt o persoan particular, care cel mult ar putea fi tentat s v taie beregata, din rzbunare. Am suferit mult, dup moartea Alinei. Pn una, alta, s ne continum discuia! Uf, ce cldur infernal! Pe cine acoperi, Cornel Stoleru? Gtlejul mi era uscat ca iasca. S-a sculat, a dat la o parte perdeaua de la intrare i a strns-o ntr-o ching, ca s intre

mai mult aer. S-a dus apoi la micul frigider portativ i mi-a adus un pahar de plastic roz, cu ap rece. Am but ca deobicei, pe nersuflate. Cnd i-a reluat locul pe scunelul pliant, i-am spus: Pn acum, mai mult eu am vorbit. Ce-ar fi s continui dumneata? Nu mai foloseam nici eu, nici el, formula dumneavoastr, deoarece atinsesem un anumit grad de familiaritate. Dac ii neaprat? S nu-i par ru. De ce s-mi par ru? Fiindc vei afla lucruri ngrozitoare. Ne nvrtim ntr-o lume n care cinstea, sinceritatea, prietenia au devenit noiuni perimate, pe care le ntlnim doar 111 romane i n filme. Noi ns trim, domnule Coman, nu facem literatur, Aa o fi lumea dumitale! L-am rugat apoi s se abin de la considerente teoretice. Bine! N-ai dect s inversezi rolurile, s pui n loc de Pavel Cornel, i vei cunoate adevrul! Exact aa au decurs evenimentele. Nu minea. Fcnd, mental, nlocuirea, cptm o imagine clar, n care toate piesele se gseau la locul lor. L-am lsat s vorbeasc. n 1944 eram n slujba serviciului secret german. efii mei descoperiser activitatea lui Pavel i mi-au ordonat s m substitui lui. A fost arestat, supus obinuitului tratament, dar n-au scos de la el cirie tie ce! De aceea am fost nevoit s pornesc la lucru insuficient pregtit. Se aflase, din alt surs, c Alina avea legturi cu cercuri politice ostile aliailor germani, cercuri care urmreau ieirea din rzboi a Romniei, iar fratele meu fusese vzut cu ea. Am luat contact cu soia dumitale, dndu-m drept Pavel. N-am reuit s-i ctig ncrederea. N-avea niciun dubiu n privina identitii, dar probabil c m purtam altfel dect el, i asta a determinat-o s fie circumspect, n ciuda eforturilor nu progresam. efii se artau din ce n ce mai impacientai i m mutruluiau pentru ineficiena mea. Atunci mi-a venit ideea cu stupefiantele. Intr-o zi i-am adus

vin amestecat cu o substan halucinogen care d foarte repede obinuin. Am repetat ope raia de dou-trei ori i am disprut. Revenind dup cteva zile, am gsit-o distrus fizicete, cu voina aparent frnt. Atunci am atacat-o frontal, cerndu-i informaii n schimbul drogului. Dei tia c nu are alt posibilitate s-l capete, dei nevoia de a-l consuma i intrase n snge, a refuzat. Am plecat i am lsat s se mai scurg un timp, dup care mi-am repetat propunerea. A respins-o i de data aceasta! n dimineaa urmtoare, au gsit-o moart! Relata faptele sale att de odioase cu aerul celui care red subiectul unei piese de teatru. Era profesionistul tipic al crimei, ajuns la limita dezumanizrii. Dac pn atunci n mine clocotise mnia, dac fusesem cuprins de o ur nvalnic, aceasta se stinse subit. l priveam acum ca pe un instrument al morii pe care eti obligat s-l desfiinezi, ca pe o bomb ce trebuie dezamorsat, dar fa de care eti incapabil de simminte. La aceast nou stare de spirit contribuiser probabil i cuvintele lui Tomescu despre incompatibilitatea rezolvrii unui caz cnd exist implicaii personale i despre obiectivitate. n pofida atmosferei ncinse din cort minile i picioarele mi erau de ghea. Am surprins o uoar furnictur creia nu i-am dat importan. Vzndu-i trsturile ncremenite, ca ale unei mti metalice, l-am ntrebat mai mult ca s-l pun la ncercare: Nu i-e fric de mine, domnule Stoleru? Cutezi s spui toate astea omului a crui soie ai mpins-o la moarte? Mata ai vrut-o! Te-ara avertizat! Nu, nu mi-e fric. m un al aselea sim, cel al autoconservrii, extrem de util n meseria mea. Am luat cuvenitele msuri. tii c pn mai adineauri intenionam s te ucid? Serios? Nu te-a fi crezut capabil! Afl c m-am rzgndit! Am s te arestez! Parc spuneai c n-ai calitatea? Asta m-a nfuriat. Am ncercat s duc mna la buzunarul

de la spate, unde ineam revolverul. A fost imposibil. Braul era paralizat, insensibil, ca dup o anestezie local. Nici picioarele nu. Mi se supuneau. A urmrit eforturile mele cu interesul cercettorului pentru reaciile unui animal de experien. Da, i-a fcut efectul! Adineauri i-am pus ceva n ap, un praf care acioneaz asupra centrilor motori din creier. Rmi lucid, poi vorbi i recepiona ce i se spune, dar muchii extremitilor sunt scoi din funciune. Mai doreti s continuu, domnule locotenent-colonel Ce-mi rmnea de fcut dect s-l sfidez? Am afiat o indiferen senin, ca i cnd a fi fost n deplintatea facultilor mele fizice. Sigur c da! Te ascult cu plcere. S-a mirat puin. 1 i sunt recunosctor! Am att de puine ocazii s vorbesc despre mine i despre activitatea mea. S trec totui peste etapele pe care, n linii mari, le cunoti. Dup rzboi mam reabilitat, ducnd la ndeplinire diferite misiuni, pentru ali patroni, desigur. Oameni ca mine, cu experien i, ca s zic aa, lipsii de scrupule, au totdeauna cutare. Cu timpul, numele de.. Pianjen1 a devenit o marc, un blazon. Am cutreierat lumea, fcndu-mi meseria nu numai cu contiinciozitate, ci i cu iscusin, iar rezultatele mele erau excelente. M-am mbogit, mi puteam satisface gusturile cele mai rafinate firete cu preul unei singurti apstoare. Am gsit resurse s fiu ironic. Eti un sentimental, domnule Stoleru! S tii c sunt! Dar nu-mi pot ngdui dect rareori s m manifest. n iunie am fost trimis n Romnia cu o dubl misiune Supravegherea transferului de stupefiante i obinerea planurilor generatorului ypsilon. mi dai voie s urmez? Dup ncercarea nereuit de a o racola pe Liza Vicol dovad c nu eti numai sentimental, ci i ambiios de vreme ce ai recurs la aceeai metod i-ai ndreptat atenia asupra lui

Sorin Verescu. Aa el Am exercitat presiuni asupra fetei i a lui Verescu! Prin Pavel le-am trimis drogul. Doar c nu este vorba de ambiie! Metoda e bun, ncercat! Aici, la voi, m-a urmrit ghinionul! Crezi c eecurile dumitale s-au datorat ghinionului? E altceva la mijloc! N-ai inut cont de un factor esenial, de fora moral a unor oameni! Dumitale i se pare de neneles ca cineva s prefere moartea trdrii! Verescu n-a avut tria de care pomeneti! Adevrat! Nu i-a rezistat, dar nici mie. Ai mizat pe slbiciunea lui, pe faptul c va tcea de fric i pentru a nu rmne fr sursa de stupefiante i ai pierdut. Mi-a mrturisit n noaptea aceea tot ce tia. I-ai subapreciat sentimentele pentru Liza. ndat ce l-am anunat c s-a sinucis, a vorbit. L-am nlturat cu ntrziere, deoarece tot cu ntrziere am neles c nu m pot bizui pe el. Nutrisem sperana c nu m va trda din primul moment. Cu degetele sale subiri a scos un ac i mi l-a nfipt n antebra i n pulp. N-am simit nimic. n regul! Efectul ine ase ore. M-am prefcut dezinvolt. Eu unul nu m grbesc. Poate dumneata, priveam insinuant sacul de voiaj din colul cortului. Nici eu n-am zor! Pe la nou i jumtate pleci, nu-i aa? Atunci sosete vaporul, din trei n trei. Sptmni? Ce te fceai dac Baltha apuca s solicite centralei oprirea transporturilor? A zmbit ncurcat. Ce fceam? Fceam prost! Cutam o alt soluie. Fiindc veni vorba de Baltha: ce intenii aveai cu el? Cum ce intenii? S-l fac scpat i s salvez marfa. De aceea l-am i eliminat pe Hardley. N-ai cochetat cu ideea s-l elimini i pe el? Fereasc dumnezeu! Era un colaborator vechi i ncercat. Ddusem ns gre cu Liza i fusesem obligat s-l

nltur pe Verescu, aa c aveam nevoie de un hai s-i zicem acar Pun. I-am dat o ntlnire i i-am ordonat s prseasc imediat Romnia. Fusese vzut n societatea tinerilor, detectivul de la Interpol l fila; fiind gata compromis, era cel mai indicat. Fuga lui ar fi constituit o dovad incontestabil de vinovie, n primul rnd n privina contrabandei, iar dac Sorin nu-i inuse gura, i n privina tentativei de spionaj. O dat prins, Baltha ar fi putut s te trdeze. Nu era riscant? Nicidecum! tia foarte puin i chiar declarnd ceea ce tia, n-ar fi fost crezut. Povestea cu omul invizibil era suficient de fantastic pentru a prea inventat. Intervenia lui Hardley te-a surprins? ntr-un fel! tiam de existena lui, nu ns c descoperise locul de debarcare. n seara cnd urma s se efectueze ultimul transport, Baltha m-a chemat la telefon ca s-mi comunice c plaja e supravegheat. M-am repezit imediat ntr-acolo. Reuise s salveze marfa, dar era urmrit. Atunci am fost obligat s-l mpuc pe detectiv. Aa? i care era rolul lui Van Holm? Van Holm? De unde? Van Holm mi-a servit ca un al doilea paravan. Asemnarea fizic dintre noi mi-a sugerat ideea de a-l ademeni de fiecare dat n locuri unde urma s se petreac ceva, cu scopul de a v induce n eroare. Spunnd asta, mi s-a prut niel dezorientat. A continuat precipitat: Baltha capturat, am lsat s treac timp nainte de a-mi relua activitatea. M-am transformat n Gavrileseu, am plecat la Bucureti i mi-am ales o nou colaboratoare printre salariatele institutului. O alt greeal capital. Te-ai oprit tocmai asupra ofierului de securitate Gina Botez. A rmas cu gura cscat. Nu i-am dat rgaz s-i revin din stupoare. . tii care a fost nenorocirea dumitale? C voiai s te

asiguri pe prea multe fronturi. Fratele Baltha Van Holm Totul a pornit de la faptul c ai aflat de existena gemenilor. Altfel reueam! M ndoiesc, dar n-are aface! Aadar, s-i recapitulm isprvile: pori vina morii Alinei i a Lizei Vicol. L-ai ucis pe. Sorin Verescu, pe detectivul de Ia Interpol i pe Pavel; ca Mihai Gavrilescu, ai atacat-o pe Gina Botez. Am omis ceva? Lista ar fi complet, dac l-ai include i pe locotenentcolonelul Coman, M-a izbit iari tonul, uor dezamgit. Ceva mi-e neclar, domnule Stoleru l Anume! De ce m mini? Sunt ntr-o situaie n care redarea corect a faptelor nu-i poate duna. Ce te face s crezi c-i ascund ceva? Povestea dumitale e veridic pn la un anumit punct: pn la lichidarea lui Sorin Verescu; dup aceea ncepe s scrie! Fii, te rog, mai explicit! Pe Hardley nu l-ai omort dumneata i nici rolul lui Gavrilescu nu l-ai jucat. De ce iei asupra-i ceea ce n-ai fcut? De unde asemenea idei nstrunice? Pe cine acoperi, Cornel Stoleru? Pe nimeni! De ce a face-o? Doar nu crezi c de fric? O, nu! Tocmai de aceea sunt intrigat! Probabil din orgoliu, fiindc-i place s te lauzi. M laud, nu m laud, m privete! Vreau s tiu cum ai ajuns la acest raionament? Cnd a murit detectivul, dumneata le aflai la bar. Plecasei pentru o or, dar n momentul crimei i serveai clienii. A rs n hohote. Era Pavel! Nu! Pe fratele dumitale l-ai inut sechestrat n magazie

din ziua cnd explozia l-a sfrtecat pe Verescu. De atunci n-a mai prsit-o dect n drum spre morg. Probabil a refuzat s-i fie complice i voia s te denune. De ce n-a strigat dup ajutor! Putea s-o fac oricnd! Teoretic! Practic, l aveai la mn cu hrtia aceea. i acum, n privina lui Gavrilescu. Cine era Gavrilescu? Subsemnatul, bineneles! M-am deghizat, m-am dus la Bucureti Bazaconii! N-ai prsit Mamaia! Lucrai la bar zi de zi. Sear de sear i, pe deasupra, l supraveghea! i pe Pavel. Cnd omul acela a venit cu Gina, dumneata i-ai servit. Ba, fratele meu! Te-am observat din hol, nainte de a fi ieit prin ua din dos. Erai prea nendemnatic pentru un barman de meserie. Pe cine acoperi, Cornel Stoleru, pe cine? Te pomeneti c pe Van Holm? Afar se ntunecase i Luna urcase pe cer. O siluet ca cele din teatrele de umbre chinezeti se proiecta pe foaia de cort, deplasndu-se ncet spre intrare. Aparinea unui brbat nalt, slab, cu umerii czui ca ai.. Pianjenului1. Da, pe mine! a exclamat un glas pe care parc nu-l auzeam pentru prima oar. Am rezistat ndemnului de a ncerca s m ntorc ca s nu provoc, prin neputina mea, ilaritate. Nimeni nu vrea s moar Pe mine, a repetat Van Holm, fcnd civa pai i postndu-se aa ca s-l pot vedea. Avea aceeai statur ca Stoleru, dar la trsturi nu-i semna ctui de puin: S-a nclinat foarte corect, ca la o recepie n saloanele unei ambasade. Eu sunt Van Holm! Dac nu m nel, ai pronunat adineauri numele meu. Cum ai dedus c pe mine m acoper prietenul nostru Cornel? Fericit c gsesc resurse s-l tachinez, am rspuns: Secret profesional! Dac acceptai un schimb de informaii, e altceva! Spunei-mi mai nti ce rost avea ca Pianjenul11 s v acopere?

E adevrat, n-avea rost! Nu fcea altceva dect s execute ordinul efului su. Adic al dumneavoastr? Firete! I-am interzis, naintea plecrii n misiune, s pomeneasc despre mine, indiferent de mprejurare. E un subaltern disciplinat, dar dac mai are ocazia s se mpopooneze cu pene strine, nu ezit s-o fac. E rndul dumneavoastr! Dumnealui a greit n repetate rnduri! Dumneavoastr, domnule Van Holm, o singur dat, dar substanial: nu v-ai curat unghiile! Cum vine asta? Era bttor la ochi ca Mihai Gavrilescu, om de lume, s aib unghiile la fel de murdare ca ale btrnului arheolog amator Van Holm. S-a amuzat teribil. Eti formidabil! Pcat c nu mai avem vreme sf plvrgim. Se apropie ora despririi. Totui, sunt dis pus s-i satisfac i alte curioziti. N-am curioziti, domnule Van Holm, dar m-ar bucura s capt nite confirmri. Suntei att de amabil s-mi scoatei din buzunar carneelul i s-l deschidei la ultima fil? Eu, din pcate Dup ce mi-a satisfcut dorina, a citit cu glas tare: Pavel Stoleru tefan Croitoru; Cornel Stoleru ,. Pianjenul!: Thomas Frey; Van Holm Mihai Gavrilescu. 1. Cine vine la restaurantul din Constana i st de vorb cu Hardley? Van Holm. 2. Cine depune sticla de coniac pe coridor? Pavel Stoleru. 3. Cine m ajut s-l duc pe Sorin Verescu n camer? Van Holm. 4. Cine aaz explozivul i-l ucide pe Verescu?,. Pianjenul. 5. Cine se ntlnete cu Roeas-Baltha n apartamentul de vizavi de teatrul de var? Pianjenul. 6. Cine e vzut pe osea lng Volvo-ul galben?

Pianjenul. 7. Cine l urmrete i l ucide pe Hardley? Van Holm. 1 8. Cine ncearc, deghizat n Gavrilescu, s-o recruteze pe Gina Botez? Van Holm. 9. Cine este barmanul care-i servete pe Gavrilescu i pe Gina i pune drogul n sticla cu coniac? Pianjenul. 10. Cine-l mpuc pe Pavel Stoleru? Pianjenul. Corect? l-am ntrebat. M-a privit cu o sincer admiraie. Matematic, domnule Coman! Nici cea mai mic greeal! Sincerele mele felicitri! i memoria dumneavoastr este remarcabil! M-ai vzut o singur dat, atunci cnd. l supravegheam pe Sorin Verescu i cnd v-am ajutat s-l urcai n lift. Sticla cu Henessy a clus-o ntr-adevr Pavel, la ndemnul fratelui su: pe urm ns a refuzat s colaboreze i a trebuit s fie zolat. tiu. Domnule Van Holm, tiu toate astea! Singura mea nedumerire se refer la maini. De ce le schimbai mereu? Bineneles ca s v derutm! De aceea, Cornel i cu mine foloseam, cnd unul cnd altul, Volvo-ul i Studebakerul. La restaurantul din Constana m-am dus eu cu Studebaker-ul ca s verific dac Hardley l fileaz pe Baltha: pretextul era interesul meu pentru nasturi antici. Cornel l-a utilizat, pentru drumul pn la Histria. n seara sosirii ultimului transport m aflam eu la volanul limuzinei gri, n vecintatea punctului de debarcare, ca s-l controlez pe Baltha. Era de fapt misiunea lui Cornel, dar din pricina ncurcturii cu fratele. i ordonasem s nu prseasc hotelul. Telefonul lui Baltha l-a speriat i atunci s-a suit imediat n Volvo i a pornit s m caute. tia cam pe unde m poate gsi, aa c ne-am ntlnit pe osea. L-am informat c sunt n cunotin de cauz i l-am trimis napoi. Dup aceea, ca s-l scap pe Baltha i marfa, am fost obligat s-l lichidez pe agentul Interpolului. Cnd te gndeti c acest exces de zel al lui Cornel a fcut ca dumneavoastr, domnule Van Holm, s fii inclus pe nedrept1* n rndurile suspecilor!

Vorba dumitale: pe nedrept. Mi-am dat seama i am luat anumite msuri de prevedere. Atrgnd atenia colonelului Tomescu i dndu-v din nou drept cuttor de nasturi antici. ntocmai! Aveam dou motive: s ndeprtez de la persoana mea orice suspiciune mi cream astfel excelente alibiuri i s pregtesc, din punct de vedere psihologic, sinuciderea spionului. Denuntorul este mai totdeauna scos din cauz. Att eu ct i Cornel ieeam astfel basma curat. i ddusem din vreme proteza i ochelarii de soare, urmnd ca el s le introduc dup moartea lui Pavel n buzunarul acestuia, mpreun cu propriul su paaport emis pe numele de Thomas Frey i cu cheile Studebakerului. Cum i se pare? Genial! i-am rspuns, surprins eu nsumi de umorul meu negru. Pcat doar c n-a avut timp s-i mbrace cadavrului jacheta portocalie. Van Holm a prsit cortul. A zbovit cteva minute i ntoremdu-se, l-a anunat pe Pianjen: Au sosit! Semnalizeaz! Acui vor lansa conteinerele. Preferam o barc de cauciuc! N-ai s mori de la puin ap de mare! Barca se observ mai lesne. Am comunicat prin radio cu cpitanul. Trimite dou conteinere goale. Ai pregtit combustibilul? Da! Folosii un mijloc de locomoie neobinuit! am remarcat eu! Avei idei originale, domnule Van Holm. Mulumesc pentru aprecieri, mai ales c vin din partea unei persoane att de autorizate ca dumrfeata! i-au mbrcat eombinezoanele de cauciuc, mtile i labele de gsc. Pianjenul1 a luat bidoanele cu benzin.

1 trezi un miros neplcut, de dezinfectant. Adulmecnd, Coman constat c provenea de la un bandaj impresionant care se termina puin deasupra sprncenelor, i de la alte bandaje, nfurate n jurul trupului, a membrelor. Tentativa de a mica degetele fu, n pofida temerilor, ncununat de succes, dovad c paralizia cedase.

Van Holm geanta de voiaj. Am mai ncercat o dat s-mi urnesc degeel;. Erau epene, ca nite stinghii de lemn. M ntrebam ce sfrit mi hrzeau i tot eu mi rspundeam c ansele de a scpa nevtmat erau nule. nainte de plecare, aveau s-mi fac de petrecanie. Doream ns, nainte de a deceda, s m rzbun mcar necjindu-i! Ai jucat tare amndoi! Dar cnd stai s chibzuleti nai realizat nimic. Planurile generatorului ypsilon. Nu le-ai obinut, iar canalul de stupefiante s-a nfundat! Spune, domnule Van Holm: un asemenea rezultat deplorabil justific oare eforturile depuse, sngele vrsat? Mai ales c finalul, apoteoza, nu-i dect fug ruinoas! S-a fcut alb. Obrajii, fruntea, buzele i s-au fcut albe. Ochii i s-au transformat n dou crpturi att de nguste, nct prea imposibil s poat vedea prin ele. A uierat: Meciul nu se disput ntr-o singur repriz, domnule locotenent-colonel, ci n mai multe. Am pierdut prima, ei i? Vor urma altele, i altele, pn la victorie. Pentru dumneata ns, jocul s-a ncheiat. Era o noapte ntunecoas. Vluri de cea albastrecenuii umpluser cortul, fcndu-m s respir, probabil pentru ultima oar, aerul umed, condimentat, al mrii. l trgeam n piept cu aviditate. Duseser bagajele pe plaj i se napoiaser. S ne lum rmas bun, domnule Coman! mi s-a adresat Van Holm. Am privit chipul su i al Pianjenului. Aveau aceeai duritate ca a granitului, i nu exprimau dect cruzime. Nu voiam s mor! Dei aproape btrn, dei singur cuc, fr rude i priititenj Un ins pe care nu-l regret i nu-l plnge rimen nu voiam s mor! Ne agm de via . Dezndejde, chiar daca nu ne-a oferit prea satisfacii f daca am suferit deseori i bucurat din an n pati. Cornel a nfrebat aa cum ntrebi ct e ceasul Ce facem cu el? Ai destul benzin?

nc trei bidoane. Ad-le! Stropete cortul i lucrurile dinuntru. Stropete-l i pe el. Pe urm torni o dr pn la marginea apei. Dup ce umpli rezervoarele conteinerelor, aprinzi un b de chibrit i gata! Pn ajung flcrile la cort, vom fi departe. Pianjenul 1 s-a dus dup bidoane i a procedat ntocmai. M-a mprocat cu benzin i a ieit, lsndu-m singur. L-am auzit vrsnd lichidul inflamabil pe nisip. Curnd dup aceea, un zumzet potolit m-a avertizat de sosirea celor dou conteinere autopropulsate. Apreciam la cteva minute durata nlocuirii combustibilului consumat; apoi, nainte de a se lsa remorcai n direcia vaporului, aveau s aprind benzina. Perspectiva arderii pe rug era departe de a-mi conveni. Am zrit pe mas cutia mea cu chibrituri. Aplecndu-m, am reuit s-o iau ntre buze. Dup aceea, cu o putere i cu o voin pe care numai instinctul de conservare i le mprumut, deplasndu-mi centrul de greutate, m-am aruncat la pmnt. Eram inert ca o buturug i tot ca o buturug m rostogoleam ctre ua cortului. N-a durat aa de mult pn m-am trezit afar, sub cerul liber, dar de prut, mi s-a prut o venicie; erau cele mai lungi minute de cnd am avut fericirea s devin cetean al acestei lumi. M-am mai ndeprtat puin i mi-am acordat un rgaz, infim, li vedeam pe Van Holm i pe,. Pianjentrebluind la conteinere. Nu mau remarcat. Dup aceea am dat drumul cutiei. A czut n nisip, deschis, i cteva bee au srit afar. Pe unul am izbutit s-l apuc udinii i potrivind cutia cu brbia, s-l frec de latura ei inuroas. Flacra a nit galben. Eram la civa centimetri ra benzin. O zvcnitur a capului i chibritul a zbuH nclPojarul s-a ntins cu repeziciune nu numai spre coit, el * direcia opus, spre cei doi bandii. Cortul s-a transfoff instantaneu ntr-o tor uria; de partea cealalt, lng mal, llaia a lins bidonul pe care -l inea n mn Cornel i a trecutconteinere. A rsunat o bubuitur urmat de nite urlete de fiar. Mai mult nu tiu, cci n fraciunea aceea de secund, limbile de foc m-au

cuprins i pe mine Epilog cu zmbet optimist Miji ochii, clipi insistent i zri de-asupra-i un glob de sticl lptos, amplasat n centrul unui dreptunghi alb. Lateral sclipeau plci de faian, n care se reflectau, estompat, contururi omeneti. Deocamdat mai privea printr-o cea, dar aceasta se risipi i din ea se desprinse faa, smead a colonelului Tomescu. Rosti ntocmai euvintele, pe care Coman le prognosticase cu o precizie matematic: Ei bine, Radule, mi-o fcui! Cpt dintr-o dat certitudinea c nu se afl, n chip de cenu, pe fundul unei urne funerare, ci ntre ai si, n siguran. Zmbi fericit i la gura lui perpelit ncepur s se nghesuie ntrebrile, Rosti la nceput doar dou nume: Van Holm? Stoleru? La spital, Radule, sub paz bun, nc nu le-am l putut lua un interogatoriu. Permitei s v raportez, tovare colonel! Dac doctorul nu are nimic de obiectat O voce de bas ncuviin i locotenent-colonelul i (debit povestea. Cnd isprvi, Tomescu rmase nuc. Li, trebui mult timp s-i recapete graiul. Cum dracu ai descoperit toate astea i le-ai potrivit aa de bine? n parte, prin deducie, tovare colonel, n parte din ceea ce mi-au povestit Pianjenul i Van Holm. E drept cmi completasem documentarea printr-o mic anchet personal. Ideea c nu Stoleru ci altcineva l-a mpucat pe detectiv mi-a dat-o Baltha! inei minte ce a declarat la ultimul interogatoriu? C vocea ucigaului i s-a prut diferit de a Pianjenului! Apoi am avut norocul s aflu de la o btrn, Aneta Mare, despre existena a doi frai gemeni Stoleru. Tot ea mi-a sugerat I un mijloc de a-i distinge. Cnd m-ai anunat c spionul s-a sinucis, am avut ndoieli.. Din motive independente de voina mea tui semnificativ am fost nevoit s plec la

Constana ca particular. Discutnd eu unul i cu altul, mi sau confirmat anumite ipoteze, printre care aceea c aveam de-a face nu numai cu doi gemeni ci i cu doi spioni, dintre care cel puin unul se mai afla n libertate. Pianjenul i Gavrilescu nu puteau fi una i aceeai persoan! n momentul uciderii lui Hardley, unul dintre fraii Stoleru servea la bar. Cnd aciona Gavrilescu, de asemenea. Se punea ntrebarea: care? Putea s fie Pavel! Da! Dar la ora aceea, Pavel se gsea de-acum sechestrat la magazie. Am cercetat resturile ae mncare i am numrat chitoacele. Mi s-a spus c Pavel fuma n jur de douzeci de igri Favorit1 pe zi. Printr-o simpl mprire, am stabilit destul de precis de cte zile se gsea n captivitate. Asta pe de o parte. Pe de alta, cnd am venit s-l arestm pe Gavrilescu, barmanul m-a impresionat printr-o inexplicabil nendemnare. Evident, nu era de meserie. Aadar Cornel, i nu Pavel! Cum ai ajuns la Van Holm? Nasturii lui antici mi s-au prut, nu v suprai, mi sau prut cusui cu a alb. M-am informat la chelneri, la cameriste, n ce zile a lipsit de la hotel. Absena sa coincidea cu voiajul lui Gavrilescu la Bucureti i apoi pe litoral. n tot acest timp, Volvo-ul rmsese la parcaj. Folosise, dup cum se tie Studebaker-u; Am impresia c printre argumentele tale, tot fantezia rmne cel mai puternic! Stai niel! Ani apelat n cele din urm la Max Dumitrescu. L-am luat cu rbdare i l-am inut trei ceasuri btut pe muche. i-a adus aminte c nc nainte de vizita la bar a lui Gavrilescu i a Ginei, un individ cu ochelari de soare i dantur proeminent l-a sunat de cteva ori de la recepie pe Van Holm. Pi cum, dac era chiar el? O stratagem! L-a sunat, dar n-a vorbit! Tocmai ca s creeze impresia c nu sunt unul i acelai. Tot lanul sta de msuri preventive exagerate l-a dus la pierzanie, ca de altfel

i pe Pianjen1. n timp ce Gavrilescu telefona, Dumitrescu a observat c are unghiile murdare. i-a zis c-i i dnsul arheolog amator. Eu am fost de alta prere: c era chiar arheologul amator n persoan! Y Ce te-a fcut s te ndrepi ctre plaja de lng bostineti, Radule? ). Logica, tovare colonel! Spionii erau ntr-o situaie disperat. Eecuri pe toat linia, pericol iminent de a fi capturai. Ultima soluie:fuga din ar cu ajutorul vasului care aducea stupefiantele! Mi-am fcut un Jealcul i am determinat ziua. Acum spune-mi i mie, To. Mescule: cum de-ai sosit tocmai la anc? Mulumit lui Bene i a grnicerilor. I-a informat iar ei au interceptat nava traficanilor nc de la ptrun-derea ei n apele noastre teritoriale i ne-au inut la curent. i eu mi fcusem aceeai socoteal: c dac exist /rvreun complice, el va veni s ia n primire transportul. Cnd s-au nlat flcrile, ne-am grbit! O parte fain oameni au naintat pe uscat, ceilali au debarcat vjdintr-o alup cu motor. nc nu mi-ai explicat cum a izbucnit incendiul? Alt dat, Tomescule, dac nu te Superi. Sunt Obosit, Radule? Flmnd? lihnit dup o igar! Am voie s fumez? f Medicul i puse n gur una din igrile sale Carpai Yu filtru i i ntinse bricheta. Coman trase att de grJoit fumul n plmni nct se nec, dar se simi dup? aeeea grozav. Ce o s se ntmple acum cu mine? Pi, ai s-i ispeti pedeapsa pentru plecarea ta fr ordin la Constana. Asta n orice caz! Presupun ns c i se vor acorda circumstan atenuante. mi permitei s v raportez, tovare colonel, c deplasarea mea a avut loc n timpul concediului medical 1 sugerat chiar de dumneavoastr! Bat-te norocul, s te bat. tii ce? S-ar putea s i se pun n vedere s prseti Serviciul de documentare. Tovare colonel! Ceea ce i se vedea din figur semna cu mtile tragice din

teatrul antic. i s te transferi la un serviciu operativ! Apropo, Radule, tii c ai fcut treab bun, nu glum? Iar eu, \ trebuie s-i ce? scuze pentru toate beele pe care i le- i bgat n roate. Ce vrei, dei vechi prieteni, nu te-am ci t noscut! Dac-i cunoteam toate calitile, curajul, pe: severena Ba, perseverena i-o tiu Masca se preschimb din tragic n comic. Cum s-i mulumesc, Tomescule? I se aezase ur. S nod n gt i nghiea n sec. Pe cuvnt c nu merit Las-o ncurcat! Lumea st la coad ca la pano ram s-l vad, iar dumnealui se smiorcie! Fii brbat Radule, ce naiba! Haidei, intrai! Rezerva se umplu de vizitatori. Bene i Scarlat sosiser de la Constana, Sonia Chelaru de la Tlmaci. Gini i Botez, abia restabilit, se sprijinea de braul Olguei care strngea la piept un buchet de crizanteme galbene-aurii. I le puse bolnavului pe ptur i mirosul ptrunztor i suger locotenent-colonelului deznodmntul neplcut, pe lng care trecuse foarte aproape. Toi vorbeau de-a valma. Murmurul glasurilor era adormitor i, ncet-ncet, i se lipir pleoapele. Faa ncadrat de bandaje, cu sprncenele stufoase avea ceva de copil, iar zmbetul care-i flutura pe buze, neobinuit pentru ntreaga asisten, o fcu pe Olgua s exclame: Vai, ce dulce e tovarul Coman al nostru! Sfrit