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PAUL GREGOR

JOURNAL D'UN SORCIER


Paul Sebescen diteur 12, rue du Square Carpeaux, Paris by Paul Sebescen, Paris, 1964.

EPI-PROLOGUE
Il a fallu que j'invente ce mot. Ce que j'ai raconter se situe en effet, sur un plan assez trange. Dans ses perspectives le pass ne s'vanouit pas tout fait, et l'avenir n'est pas entirement inconnu. Ces deux temps coexistent, en quelque sorte, dans un prsent magique. Si j'tais pompeux, je parlerais de la prsence de lternit. Mais d'autres l'ont fait ma place. Mon aspiration est diffrente. Si je visais une originalit, elle consisterait raconter des choses compliques d'une manire plus simple qu'on ne l'a jamais fait. J'avais vcu pendant des annes, habit par les nergies d'arcanes magiques. En coutant ma voix on devinera la sincrit de mon scepticisme et la frocit de mon refus d'tre dupe. Exprimentateur de l'occultisme, j'avais prfr refaire cent fois une exprience plutt que de me leurrer.

Mais je suis sr, comme je suis sr de l'existence d'une table sur laquelle je m'appuie, que ces arcanes correspondent une ralit. Leur possession procure des richesses et des pouvoirs souvent, des amours quelquefois, des vengeances glaciales toujours.

Faut-il en dduire que la majorit des magiciens sont puissants et vainqueurs ? Une parenthse. Ne sont pas magiciens tous ceux qui le prtendent ou pensent l'tre. D'autre part, la majorit des vainqueurs et des puissants sont sorciers, sans l'affirmer ou mme sans le 1

savoir. Ils accomplissent les rites des tnbres instinctivement, inconsciemment. Dans ce contexte, un personnage comme celui d'Hitler mriterait des chapitres. Je le sais et je le montrerai qu'il y a de la sorcellerie un peu partout, surtout l o on en parle fort peu.

Mais si le phnomne est si gnral, comment a-t-il pu chapper la science, l'observation prcise ? C'est dans la nature des choses. Ce ne sont pas que les prestidigitateurs qui refusent de rvler leurs tours. Les propritaires des chevaux dops qui gagnent des courses ne tiennent pas non plus la publicit. Aussi peu que les puissances mondiales quant leurs armes secrtes. Les chercheurs de pierres prcieuses qui, dans leur solitude, ont trouv un riche filon se gardent bien d'en divulguer l'emplacement. Dans le cas de la magie il s'agit, en effet, de filons et d'armes secrtes et de bien d'autres choses semblables.

En y pensant certains mots s'imposent mon esprit. Tels que : sang, sacrifice, horreur matrise. Car la magie n'est ni noire, ni blanche. La couleur de la magie est rouge. Avec quelques lueurs argentines. Reflet des toiles. Pressentiment d'une libration cosmique. Mais pour revenir sur terre : voici mon intention. Je veux montrer, au cours de ce rcit, le fonctionnement et la naissance des nergies supra-normales, d'une manire aussi plausible que s'il s'agissait d'un cours de dveloppement de la mmoire ou de gymnastique sudoise. Je parlerai de la magie. De sa ralit que j'ai connue. Mais entendons-nous. Il en est de la magie comme des bruits nocturnes de la fort vierge amazonienne que j'ai dcrits. D'innombrables films ont trait le mme sujet. Aucune bande sonore n'a enregistr rien qui ressemble ce que je raconte. Le tintement constant et affolant de ces innombrables clochettes qui font vibrer les tnbres de la jungle n'a jamais t mentionn. Et cependant je n'ai ni invent, ni cr la race des crapauds-forgerons qui produisent des sons. Si on pose la question d'autres explorateurs, ils admettent volontiers de les avoir entendus, de n'avoir entendu presque rien d'autre pendant les semaines et les mois de leur isolement. Mais le public n'en saura jamais rien.

Des clochettes qui sonnent sans cesse sous les ombres de la brousse ? Cela surprendrait la clientle. Cela bouleverserait ses ides prconues. Des hurlements de jaguar ? Oui. Des cris de singes ? A la rigueur. Des sonnettes dans la brousse ? Mais voyons, quel contresens! Par consquent, on fait hurler les jaguars et les singes dans les studios et on extirpe les crapauds-forgerons des bandes magntiques rapportes du Brsil. Il me semble que dans ce sens-l, les descriptions de la magie sont aussi fausses que celles de la fort vierge. Rares sont les crivains dots d'une optique indpendante qui se sont fourvoys dans la jungle de la sorcellerie. Autrement dit : les personnes qui s'emptrent effectivement dans ses ronces, ne sont presque jamais des crivains capables d'exprimer une ralit imprvue. D'o la ncessit de cette introduction. Il faut que je prcise mon vocabulaire. Il relve de la mathmatique, qui est, comme on le sait, un langage. Je crois dur comme fer que : La magie = Sexualit + volont + Symbolisme fascinant. Dans cette quation, la magie signifie une influence psychique apte changer le cours normal des vnements. Ainsi dfinie, elle est une institution aussi relle que la Scurit Sociale ou la S.N.C.F. Il est une magie de tous les jours. Je l'appellerai plus loin : la sorcellerie de Monsieur Jourdain. On l'exerce sans s'en rendre compte, pas plus que le personnage de Molire de l'usage de la prose. C'est l'envotement discret qui dcide du sort de mainte ngociation ou conqute amoureuse. Il constitue le thme principal de ce livre. La sexualit dont je parlerai est un courant canalis, endigu, dcupl par de savantes turbines. J'essayerai de montrer comment. La volont, le deuxime ingrdient de la formule tend une acclration considrable du rythme vital. Le mot anglais " switching " me vient l'esprit. On jongle avec un grand nombre de commutateurs qui allument et teignent instantanment le faisceau lumineux de l'attention, le braquant sur des objets varis. Les divers Csars et Napolons qui dictaient une demi-douzaine de secrtaires, ne le faisaient pas " en mme temps ", comme on raconte candidement. Leur attention effaait et ressuscitait de seconde en seconde et tour de rle l'un ou l'autre des secrtaires et les problmes qu'il reprsentait. Contrairement l'imagerie courante, la volont correspond une extrme agilit de l'esprit. C'est une espce d'acrobatie mentale. Mais tout ce qui compte ne s'obtient qu'au prix d'acrobaties.

Les symboles fascinants qui compltent la formule appartiennent au monde des archtypes de la psychologie de Jung. J'ai l'impression que son cole n'est pas trs connue en France. Les Franais sont sans doute un peuple l'esprit indpendant. Quelquefois, cependant, ils subissent l'influence de prjugs pseudo-cartsiens.

C'est ce qui explique que l'autorit de Freud n'a t reconnue en France qu'avec un retard de vingt ans. Or, les recherches psychologiques de Jung sont au moins aussi rvolutionnaires que celles du crateur de la psychanalyse. Le point de dpart de mon livre est, du reste, une constatation de ce grand penseur Suisse. La psychiatrie de notre poque, dclare-t-il, est peu prs aussi rudimentaire que la chirurgie du XIIIme sicle. Les archtypes de Jung sont des symboles communs l'humanit et qui proviennent d'un pass immmorial. Ainsi des esquimaux qui n'ont jamais aperu un serpent rel, en voient dans leurs cauchemars. Il s'agit d'images quasiment magiques et qui remuent des couches profondes du subconscient. Leur influence libre des forces d'me exceptionnelles. Aucune magie ne peut se passer de leur aide.

Au demeurant, c'est une histoire vcue. J'ai prouv sa ralit sur ma peau. Elle brle encore dans mes tripes, dans mes nerfs, dans mon cerveau. Son dnouement avait, sur moi, l'effet d'un accident d'aviation. Aprs le choc d'un accident les pilotes hsitent avant de reprendre leur place derrire le manche balai. Mais c'est prcisment ce choc qui me permet de ressaisir le bout du fil magique perdu il y a trois ans. Car j'avais beau fouiller les autres coins de ma mmoire, essayant d'exprimer le secret de la sorcellerie. On n'exprime bien que ce qu'on est. Ce que l'on respire et vit. . Et les esprits de la vie future n'existeront pour les autres qu' partir du moment o quelqu'un les aura emprisonns pour de bon, dans la cellule violemment claire du langage.

Pour y parvenir il tait ncessaire de revivre toute mon exprience occulte. Pendant les annes de ma reconvalescence psychique, je retrouvais peu peu une partie de mes forces qui avaient t paralyses au point tournant de l'histoire que voici. Mais le contenu essentiel, le vritable sens de mon rcit manquait. C'est le prolongement de son pouvante, c'est le got d'une madeleine proustienne, trempe dans du sang qui me les fournit.

En me souvenant, je me sens redevenir celui que j'avais t. Je retrouve l'lan de mes dcisions d'antan, l'authenticit imperturbable de mes attaques et aussi de mes fuites. Si je suis ici, maintenant, capable d'exposer froidement pourquoi et comment, sous quelles conditions les vibrations sexuelles engendrent la magie, attirent, hypnotisent et influencent les vnements, c'est parce que, subjectivement, en droulant mon film, j'ai russi ressusciter mon pass, pour moi, afin de m'en pntrer, afin de le projeter sur mon avenir. Car je suis mauvais vendeur. J'ai besoin de croire sans aucune rserve ma marchandise. Et pour croire entirement une ralit, il n'y a qu'un seul moyen. Vivre cette ralit. Ce que je vais faire. La voici donc.

Ceci n'est pas un cours par correspondance de Kama-sutra. Je n'ai pas l'intention d'ajouter des variantes indites aux trente-six (il me semble) postures catalogues de la volupt asiatique.

Il n'est pas non plus question du dveloppement d'une nouvelle technique amoureuse. D'abord parce qu'elle est ancienne comme le monde, encore que peu connue dans les rgions civilises. Il parat qu'il y a des peuplades africaines dont les sacrifices Vnus ont ce caractre ambivalent que je chercherai dcrire. Puis, il y a aux Indes le Tantrisme. Je ne m'intresse pas spcialement aux philosophies orientales. C'est l'univers des sorciers brsiliens qui m'a form. Toujours est-il qu'une facette

du tantrisme est une religion rotique semblable celle que j'avais connue. Ses origines se perdent dans les brumes de la prhistoire. On en retrouve les traits, scabreux seulement premire vue, dans les doctrines les plus diverses. Toujours moiti dissimules, presque jamais pousses jusqu' leurs consquences logiques, comme si la conscience de l'humanit reculait devant une conclusion dconcertante.

Ainsi nous apprend-on, sans commentaire, l'trange mthode d'Hippocrate et de ses lves pour soigner certaines maladies. Eh oui, c'est historique. Ils mettent des jeunes filles dans le lit d'hommes trop infirmes pour pouvoir apprcier ce mdicament. Pour expliquer ce procd, Hippocrate parlait vaguement de la transmission du magntisme animal, de la mobilisation des rserves de l'organisme malade, par l'veil, mme incomplet, de dsirs amoureux. Puis c'est le silence et il faut chercher ailleurs pour retrouver un autre morceau de la mosaque escamote. Le prtre catholique appel parfaire la plus grande prouesse magique, la matrialisation de la divinit dans le sacrement, doit en principe tre chaste. Le principe du clibat est connu. Mais, d'autre part, s'il visait simplement la puret, l'abstinence, pourquoi l'Eglise exigerait-elle imprieusement que le prtre soit en pleine possession de sa puissance virile ? A-t-on pens aux motifs pour lesquels l'Eglise interdit l'ordination, l'initiation pour ainsi dire, des eunuques et des personnes organiquement impuissantes ? A l'origine le sacerdoce est magie. Or, aucune magie n'est possible, sans un puissant rayonnement sexuel. La chastet accrot sa puissance. Jusqu' une certaine limite. Celle-ci franchie, l'abstinence teint peu peu le feu d'Eros. L'ascte se dtache de plus en plus de la terre. Les tentations de la chair le hantent de moins en moins. En d'autres termes, il devient gaga. Pas tout de suite videmment. D'abord il passe par des tapes de dshumanisation. Son cur, ses sentiments se figent, se refroidissent. Il cesse d'tre l'amant de la divinit.

Le mystique chrtien le reste toujours. La secrte vibration de ces transports ne s'teint pas. L'image de la Passion, de la souffrance et du sacrifice sanglant d'un tre divin et infiniment aimable entretient chez lui, constamment, cette obscure et profonde angoisse, ce secret frisson d'o jaillit l'amour.

Oui, la passion des saints nat de la Passion. Une fois de plus je laisse aux sots le plaisir de crier au sadisme. L'Abraham de la Bible tait sadique, de mme que les Aztques et les Egyptiens et les Babyloniens et les Incas. Toutes les cultures religieuses sont issues du mme frisson passionn, du mme mystre qui entoure le sacrifice sanglant. Elles ont donc toutes un caractre morbide. Cependant, les religions ont cr les cultures qui sont la base de notre monde. Sans leur inspiration nous serions rests dans les grottes. Le divin marquis n'aurait jamais song s'attribuer une aussi grande influence sur l'histoire du monde. Le marquis tait un crateur. Dtraqu, peut-tre, mais certainement pas un cuistre.

J'avoue volontiers que je prfre sa compagnie de trs loin celle de Monsieur Homais.

Le culte des sorciers brsiliens n'est pas moins imprgn de sang que les autres religions cratrices, mais leurs esprits sont telluriques. Leurs pieds ne perdent jamais le contact avec cette terre. Leur regard fouille les secrets de notre nature et ne se lve jamais vers un ciel ineffable. Ils procurent des biens terrestres: la richesse, le rajeunissement, la sant, l'amour, sans se soucier d'une vie ternelle. La torture au rasoir et d'autres qu'ils infligent de temps en temps aux esclaves de leur amour exasprent leur passion. Mais ce ne sont que de petits jeux cruels. Leurs victimes plus ou moins bnvoles, plus ou moins ravies, ne sont aprs tout que de belles petites multresses. Si leur souffrance est mouvante, en tant qu'image, elle ne peut pourtant pas se comparer la vision d'un Dieu, fait homme, pour se soumettre un supplice infamant d'o le mystique puise l'angoisse de sa passion perptuellement renouvele.

C'est d'une mine bien diffrente que le sorcier brsilien tire les lans sauvages de son esprit, le rayonnement irrsistible de ses fluides vitaux. 7

Lui aussi vit chastement sa manire. Il aime pour ainsi dire presque chastement. Pas tout le temps, bien sr. Il limite sa demi-abstinence aux priodes dramatiques de son activit, au temps des grandes preuves. Mais alors, pendant des semaines, quelquefois pendant des mois, il n'aime pas tout fait comme le commun des mortels. Ses treintes rechargent et surchargent les accus de son magntisme, au lieu de les vider.

Car tout pouvoir, non seulement celui des sorciers, jaillit du dsir. J'ai cent fois constat la vrit exprime par la clbre phrase de Paracelse : " Tout corps humain, agit par des dsirs violents, exerce une influence imprieuse, mme distance, sur des vies moins intenses, habites par des dsirs moins forts ". Ceux du magicien de la brousse sont constamment en veil. Ce qu'il prouve l'gard du monde en face de ses adoratrices (et elles sont belles et nombreuses) est plus qu'un insatiable et imprieux dsir. Une sensation de douceur de vivre, un bonheur sr de soi semble couler dans ses veines en mme temps que la plnitude et l'agressivit triomphante, que normalement on ne connat que pendant les quelques secondes demi-conscientes de l'orgasme, de cet clair d'un autre monde qui s'efface aussitt devant la morne tristesse de l'animal vid de sa substance magique. Oui magique, car la transfusion d'lments organiques n'est qu'une contingence de l'treinte. L'essentiel en est la dcharge d'une sorte d'lectricit humaine. La science l'ignorait nagure. A prsent elle commence accorder une attention croissante aux ondes lectriques mises par le cerveau. L'clair qui au moment de l'orgasme fuse entre les amants, vient d'une rgion qui n'appartient ni l'me, ni au corps, mais se situe la frontire, l'intersection des deux. C'est ce fluide lectrique qu'au milieu de ses tonnants exploits amoureux le sorcier rserve pour l'accumuler, pour le transformer en nergie nerveuse. Non, non, non, il ne s'agit pas tout simplement d'une contrainte, d'une crampe de la volont et des muscles qui interviendrait au dernier moment, juste temps pour barrer le cours naturel des manifestations sexuelles. S'il s'agissait tout bonnement d'un cot rserv, tout le monde pourrait devenir sorcier en un clin dil, et tout le monde deviendrait mr pour une maison de foui brve chance. Le " macumbeiro " matrise ses impulsions, ses dsirs amoureux, tout en les vivant, tout en les conduisant jusqu' un dnouement heureux et simultanment il conserve la substance

magntique de la passion. C'est parce que ses motions lorsqu'il le veut ne connaissent pas des chutes brusques. Elles le portent et le bercent comme les ondes ensoleilles d'un ocan bienveillant, vers des plages o rgne l'ternel printemps d'un dsir toujours actif, rayonnant, adolescent.

J'essaie d'tre plus prcis. Des images commencent tourbillonner derrire mes paupires fermes. Non, il n'est pas vrai que la clart prime tout. Les " cartsiens " affirment que toute pense claire s'exprime dans un style limpide. Oui, des penses de primaires. C'est le grand Jung qui l'a dit : une pense profonde est toujours trouble, de mme qu'un sentiment profond. Une pense profonde vient des frontires de l'impensable. Toujours selon Jung : les Franais sont fiers de leur intelligence et les Allemands de leurs sentiments. En ralit, c'est tout le contraire. C'est la subtilit, souvent contradictoire, parfois trouble du sentiment franais qui relve du gnie. Quant la pense ? Celle des philosophes allemands est fort obscure mais elle a cr les plus transcendants systmes philosophiques de la plante. Toutes les autres mtaphysiques semblent ct lgres, ngligeables. Quant aux sentiments allemands, ils sont d'une clart sans quivoque. Nous savons bien ce qu'ils valent. Clart ? Cette fois-ci c'est Koestler qui parle : " Lorsqu'on veut exprimer toute la vrit, on laisse l'lgance aux couturiers ".

Non, je ne tiens pas crire un texte clair de manuel qui n'apprendrait rien de nouveau personne. Ici, il s'agit d'autre chose. Je raconterai et les inflexions de ma voie, les symboles dans mon rcit feront rsonner des couches secrtes de la comprhension, faisant deviner une ralit qui a toujours rsist au langage des recettes pharmaceutiques.

C'est pour cela, que des images, des scnes, envahissent mon esprit au moment o je cherche une dfinition dialectique de l'amour sorcier. Je songe d'abord aux filles de l-bas. Quand elles ont de l'allure, elles en ont beaucoup. Leur dmarche me suggre des mots comme : reines, trapzistes, putains. Elances comme des 9

silhouettes du Grco, elles sont par ailleurs plutt bien en chair. La longueur et la flexibilit des doigts, de ces tentacules porteuses de rubis sont dmesures. La mme souplesse un peu monstrueuse baigne les hanches et les jambes. Ces filles coulent plus qu'elles ne marchent. Agressives et timides, leur grce mauresque sourit du bout de leurs dents scintillantes. Il y a chez elles un mlange du fauve et de petites filles modles.

Une nuit, avec une de ces filles. Avec Livia. Fentre ouverte, air tide, parfums du parc endormi qui flotte autour de nos torses nus. Quelques petits cubes d'encens amazonien se consument dans des coins obscurs. Tout l'heure, avec les fentres fermes, leur fume vgtale tait lgrement enivrante. Il y avait aussi autre chose. Une vapeur, voquant, de trs loin, l'effet de l'ther, distribue par un lanceparfum. Mais tout ceci n'tait que secondaire. Nous avions besoin de lgret et d'euphorie pendant l'interminable attente qui, elle, est tout fait essentielle. Je suppose qu'un peu de whisky aurait aussi bien fait notre affaire que ces inhalations magiques. Quant l'expectative, interminable, injustifie, c'est une autre histoire. Il tait indispensable que nous nous voyions, que nous nous sentions, spars, chastes, touffant de douceur, sans que rien ne nous empche de nous unir. Rien que notre volont de transformer la nature en oeuvre d'art magique. Mais ce n'est qu'aprs, quand je suis fermement cern par le velours chaud et humide de son corps, que le temps s'arrte pour de bon. Tout rappelle la vie normale et tout la transfigure. Nos mouvements sont lents, flottants, rappelant ceux des scaphandriers. La chaleur du cur et les ondes de la tendresse montent lentement, trs lentement vers nos gorges. Puis, des spasmes de fivre, la violence saccade d'un film acclr font bouillonner les eaux de la volupt autour de nous, et brusquement : un arrt mortel, l'immobilit passionne d'une statue d'amoureux. Des secondes, des minutes passent ainsi, un frmissement nous parcourt et un nouveau flottement ondoyant remonte des profondeurs. Nous vivons pendant des heures, installs dans la volupt. Je lui parle l'oreille. Je lui raconte des histoires douces et terrifiantes. Nous vivons l'intrieur de nos corps et loin au-del d'eux. Nous participons l'exubrante tendresse de la nature et aux scnes sadiques des messes noires. Nous sommes tantt fleurs de nuit, tantt oiseaux, tantt tranes de sang, tantt peau dchire par des rasoirs, tantt cris rauques, tantt chuchotements de rivires sous la lune. Rien qu'en imagination ? Mais o commence l'imagination ? O finit-elle ? Est-elle morbide ? Je n'en sais rien.

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Ce que je sais, c'est que cela dure ternellement. Que nos soupirs viennent du fin fond de nos curs, que nous respirons au rythme d'un orgasme permanent, d'une volont imprissable, chaque seconde renouvele. Nous sommes devenus un seul tre fabuleux : celui de Platon, aux deux ttes, quatre bras et quatre jambes. Sans me sparer d'elle, je l'enveloppe de mes bras et, obissant une nostalgie obscure, je me lve avec elle et je la porte vers la source des parfums enivrants de la nuit, vers la fentre entr'ouverte. Tout devient possible. Il ne serait pas tonnant que nous nous envolions audessus des arbres endormis. Etait-ce l le vol des sorcires ? Mais tout ceci n'est que la surface des choses. Tout cela pourrait tre crisp, forc, artificiel. Il n'en est rien. Cela correspond un nouvel tat de conscience. Il ne nous serait accessible si nous n'avions pas, mon amante et moi, le talent de passer avec une vitesse inoue, avec une lgret de danseurs, d'une couche de l'me l'autre, d'un degr de la tension nerveuse un autre, si nous n'avions pas acquis la force de matriser la douleur physique, la terreur de la mort et l'ivresse des sens, si nous ne savions pas nous ddoubler et regarder de loin nos corps qui s'battent, souffrent ou exultent comme des contingences, comme des paravents qui cachent la vraie vie sereine et imprissable et qui nous habite galement. On ne peut planer au-dessus du gouffre des passions que lorsqu'on en est moiti dtach. Sans cela, on est englouti instantanment avec une gloutonnerie enfantine pour se rveiller au milieu d'une tristesse d'animal. L'orgasme qui termine ces nuits ressemble aux autres. Avec quelques diffrences, cependant. Aprs ces heures dlirantes l'mission de substances vitales est tonnamment insignifiante. Il y a un dicton populaire dans certains pays, suivant lequel les amants qui s'aiment trop passionnment n'arrivent pas faire d'enfants. Y-a-t-il l un rapport avec mon rcit ? Tout indique que l'organisme absorbe au cours de ces transports toujours renouvels une grande partie de ses propres scrtions, encore assez mystrieuses sur le plan scientifique. D'autre part, la dure du dnouement final est son tour si absurdement longue, si peu imprgne de l'angoisse connue de la " petite mort " qui est le sobriquet de l'acte accompli, qu'on sent des effluves de sa propre passion, d'un magntisme presque sensible, refluer vers son propre cur, vers son propre cerveau, les plongeant dans un sommeil d'une profondeur inconcevable.

Jusqu'ici, tout se situe sur un plan plus ou moins subjectif. Mais les lendemains de ces nuits m'apportaient souvent des surprises. Je ne parle pas de ce sentiment de force joyeuse, de cette impression que je pourrai bondir audessus des maisons. Mais il m'est arriv que Livia, ou une autre, me dise :

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- Non, rflexion, faite, je ne voudrais pas ce bracelet de la bijouterie X. Je ne lui avais pas souffl un tratre mot de ce bracelet. En revanche, je venais d'en rver. Oui, il y a un rayonnement en moi ces moments-l. Les petites choses le prouvent plus que les grandes. Je jette ma cigarette, sans presque viser, en plein milieu d'un cendrier plusieurs mtres de moi. Je conduis ma voiture au milieu du trafic hystrique de Rio avec une scurit de somnambule sans y faire attention, rapidement, frlant le danger des centimtres, ne maccrochant jamais. Un garon de caf m'apporte un journal que j'allais lui demander tout l'heure, une femme qui marche devant moi se retourne et trbuche. Non, je n'prouve pas le besoin de prouver quoi que ce soit. Je sais que je suis charg d'lectricit et que son rayonnement petit devenir l'apanage de tous les humains. Peu peu, on devinera comment.

PREMIERE PARTIE

CHAPITRE I

Je viens de rentrer Paris, aprs un bref sjour au Brsil. Cela va faire cinq ans que je me suis fix ici. De temps en temps je disparais pendant quelques semaines ou mois. Aprs, lorsqu'ils me revoient, mes amis disent que j'ai chang. Gnralement ils ne prcisent pas comment. Leurs remarques se bornent quelques plaisanteries au sujet du soleil infernal, de la faune, de la brousse quatoriale qui auraient dteint sur moi. Car je suis catalogu comme spcialiste de

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la brousse, de l'quateur, de son soleil et sur les bords un tout petit peu aussi de l'enfer. Ce sont des blagues videmment. Il y a, en somme, peu d'observateurs curieux dans la faune parisienne. Chacun y est fascin surtout par les secrets de son me lui. Cela ne laisse pas beaucoup de temps pour la dtection des mystres du voisin. Voici une des raisons pour lesquelles je prfre Paris toute autre ville.

Cette fois-ci les copains, les bons amis, de mme que les garons du Flore et les standardistes de chez Julliard me regardent plus attentivement qu' mes autres retours. J'entends des phrases comme : " ...Mais qu'est-ce qui t'arrive ? On ne te reconnat pas ! On dirait que les indiens Jivaros ont rduit ta tte. Non ce n'est pas cela. Mais ce n'est pas la tte qu'on te connat.. voyons... voyons... qu'est-ce qu'ils t'ont fait les Jivaros ?... Tu es bronz, oui et puis, tu as maigri, mais ce n'est pas cela, non plus... tiens c'est ton regard qui est compltement transform... bizarre, comme si je ne t'avais jamais vu.. tu as l'air comme si.. tu as un air... " Alors, comme pour aider mon interlocuteur, je pense des mots. Sans ouvrir la bouche, je laisse les petites cellules de ma matire grise chercher les adjectifs justes. Tels que : " libr ", " dsenvot ", " dbarrass d'un fardeau ", " d'un remords "... " d'une maldiction ". Je fais le petit effort mental qu'il faut, et dans la plupart des cas, mon vis--vis rpte haute voix les expressions que mon cerveau vient d'inventer. Je tlgraphie des phrases de plus en plus insolites, juste pour voir. Je constate que je suis en forme, en pleine possession de mes facults tlpathiques, courtcircuites il y a cinq ans. Mes camarades, ces mdiums qui s'ignorent, continuent retransmettre, prononcer mes penses.

Brusquement, j'ai comme un sursaut et j'arrte le jeu. Je ne veux plus me laisser glisser sur cette pente savonneuse. Plus question de cder ce ct de ma nature qui m'avait inspir une peur bleue moi-mme, au premier moment o il s'tait manifest. A ce moment-l, je me penchais sur le corps d'une jeune multresse terrasse. De ses grands yeux carquills, verts quelques secondes plus tt, on ne voyait plus que le blanc, trangement rougeoyant. Les gens emploient les termes les plus divers pour dsigner " a ". Ils parlent de magie, d'occultisme, de sorcellerie.

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Une partie de l'humanit croit dur comme fer la ralit de ces phnomnes surnaturels. La science officielle les conteste, les ridiculise. Mais la science change si souvent ses ides! Je ne suis pas savant, je ne peux parler que de mon exprience. Celle-ci m'a montr la vrit d'une faon nette, directe. A travers le got du sang et le rlement d'orgasmes bien rels. La voici. Tout tre humain diffuse des ondes invisibles, qui dterminent les sympathies, les antipathies, des russites amoureuses et souvent financires. C'est ce que j'appelle " la magie de Monsieur Jourdain ". Elle s'exerce quotidiennement, sans que les intresss s'en rendent compte. On dit alors que tel ou tel personnage est fascinant, qu'il arrive ses buts. C'est un magntisme. Comme tous les talents, il peut dpasser la bonne moyenne. Il peut, par un entranement trs spcial, et que je connais de prs, de trop prs, tre dvelopp outre mesure, devenir dangereux, hideusement anormal. C'est alors que l'emploi du vocabulaire de la tradition magique est justifi. Celle-ci est videmment bourre de fumisterie. Moi je ne sais qu'une chose. La force hypnotique peut dpasser de loin les limites habituelles. Elle peut subjuguer distance, rendre riche, rendre malade, rendre fou, transporter dans des paradis pas toujours artificiels, ou bien : tuer tout bonnement et simplement. J'ai pay pour le savoir.

Ma femme, qui est Brsilienne, a pendant des annes souffert de dpression nerveuse. Jusqu' ce jour, elle est hante par l'assassinat de sa mre. Evidemment, pour les mdecins, il ne s'agissait pas de mort violente mais de maladies. Oui, au pluriel. Ils attribuaient toutes sortes de maladies la pauvre, sans jamais pouvoir tomber d'accord. Je crois qu'ils lui ont fait faire toute la gamme des analyses et ractions connues. Ngatives, toutes. Pas la moindre trace d'infection, de virus, de microbe. Zro. Elle dprissait simplement. Vers la fin elle pesait trente-cinq kilos. Comme si on l'avait vide de sa substance, me disaisje. Je ne croyais pas si bien dire. On l'avait effectivement vide. Et sur commande, par dessus le march. A prsent, je sais que des gens peuvent mourir comme cela. Il m'a fallu du temps pour accepter cette ide. Du temps et des faits. En voici quelques-uns. Ce n'est qu'aprs que je dirai comment et o nous avons trouv, ma femme et moi, un bocal de grosses sangsues qu'on avait alimentes d'une faon peu courante.

Voici une nature morte qu'on aperoit tous les jours dans les faubourgs fleuris de Rio.

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Devant la porte d'une villa, sur le trottoir, la dpouille d'un coq noir. Autour : des bouteilles de bire moiti vides, des bouts de cigares disposs en croix. Les passants crachent, se dtournent, font semblant de ne pas voir la chose. Ils se feraient couper la main plutt que d'y toucher.

Vers le dbut de mon premier sjour au Brsil, je me trouvais dans une de ces villas, ainsi dcores. Je faisais la cour la fille du matre de cans, une des lumires du barreau local. Ce jour-l j'avais l'impression que tout tait fini entre nous. - Qu'avez-vous donc Isaura... Si je vous embte, je peux... - Non restez ! Je vous en prie ! En me rasseyant, je la dvisageais. Fragile, elle avait toujours t et ple aussi, contrairement aux usages du pays, mais pas ce point-l. - Vous n'avez pas entendu un mot de ce que je vous raconte depuis une heure...

- Mais si... - Auriez-vous quelque chose ? Vous sentez-vous bien ?... Malgr l'air conditionn, son front se couvrit de petites gouttes de sueur. - Non, non... je n'ai rien... je ne veux rien avoir... La Sainte Vierge et Saint Georges m'aideront... Je... je n'aurai absolument... rien ! L-dessus elle se mit pleurer d'abord, chuchoter fivreusement ensuite, et finalement hurler. - J'ai... Oh, si...,j'ai un serpent vivant dans le ventre. - Isaura, voyons, vous draillez ! Vous savez bien que c'est impossible... - Oui... je sais que c'est impossible... mais il est l. . . dedans. . . Oh. . . Oh. . . j'ai mal . . . il se tord . . . oh... vous avez vu le sortilge... C'est Bernardes, le sorcier. . . je connais l'ordure. . . la misrable qui l'a pay... vite! Je meurs... vite... vite... qu'on tlphone Agostinho. . . cela me mord. . . il me dchire tout. . . dedans. . . Je ne pourrai plus. .. personne ne pourra plus... m'aimer... Oh... Sainte Vierge...

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De la suggestion constatais-je. Mais elle tait drlement efficace.

Ma belle amie vomissait pendant des heures jusqu' l'arrive d'Agostinho, du contre-magicien qu'on n'avait pas pu joindre tout de suite au tlphone puisqu'il tait en train de visiter bord d'une magnifique Chevrolet, sa nombreuse clientle.

CHAPITRE II

Quelques annes plus tard, toujours Rio. Je me trouvais la " Policia Central ". Non, non pas en tant que dtenu. Je faisais du journalisme l'poque. Il tait minuit trente cinq. Ce n'est pas par hasard que je me souviens de l'heure exacte. C'tait le commencement de la fin de la carrire du " delegado " (commissaire) Antenor Dantas, de la Brigade des Murs, clbre pouvantail du quartier mal fam de la Lapa et de ses maquereaux. Malheureusement, pour le maintien de l'ordre moral et pour le delegado, on lui avait dernirement confi une tche supplmentaire sans aucun rapport avec le secteur des putains. Sous la pression de l'Archevch la police commenait perscuter les sorciers. Le " bel Antenor ", grand, lgant, olivtre et brillantin, brute sadique sur les bords, s'y lana avec son zle habituel. Ce soir-l, ses " investigadores " (dtectives) taient alls cueillir la gare Dom Pdro II, un fort inquitant personnage. Il s'appelait Martiniano De Mends. C'tait le " Babalao ", le "pape" de l'Eglise rebours, de l'Eglise des dmons qui domine secrtement les consciences de cinquante millions de Brsiliens. Je tiens ce chiffre d'un vque catholique, grand connaisseur de la concurrence. Comme on le verra, la " macumba " dont j'tais un modeste cur, aujourd'hui dfroqu, constitue une vritable religion secrte. Tout y est : hirarchie, messes, (plutt noires), couvents, nonnes, extatiques, stigmatises. La vtuste ville de Bahia avec ses 365 glises catholiques, baroques, aux autels en or massif et vides la plupart du temps, hbergent le Vatican du culte souterrain. 16

Le " Babalao " Martiniano venait d'arriver Rio pour prsider une espce de concile sacrilge lorsqu'il fut happ par les flics. J'avais la nouvelle la rdaction du " Globo " (le France-Soir de l-bas) par une communication ultrarapide. Il ne s'agissait pas de l'un des tuyaux habituels du journalisme. A l'poque j'tais dj depuis assez longtemps introduit dans le monde des coqs noirs et des filles hystriques ou envotes. Mais avant de raconter le curieux accident de cette nuit, je remarque qu'il s'tait produit en avril 1953, que les journaux brsiliens lui avaient consacr des colonnes en dpit de l'odeur sulfureuse de l'vnement et que le public " carioca " (habitants de Rio) s'en souvient jusqu' ce jour et pour cause.

Minuit moins cinq. Squares obscurs. Rverbres 1900. Bruits de pas qui rsonnent l'ombre des palmiers endormis dans le silence de la miteuse Rua da Constituiao, o se cache la caserne de la " Delegacia Central " cinq cents mtres de la Lapa, du quartier des putains. Escaliers mal clairs, labyrinthes de couloirs malodorants, sentinelles galement malodorantes en kaki, baillants, tenant l'envers ma carte de journaliste, grand et sale bureau violemment clair.

Le bel Antenor poussa un grand rire lorsqu'il m'aperut dans l'embrasure de la porte. Cela ressemblait l'hennissement d'un cheval dgot. - Tiens, amigo, c'est toi qui me manquais ! Il faut avouer que tu n'en rates pas une . C'tait un grand consommateur de pots offerts par moi. A l'poque. J'assistais en moyenne une fois par semaine des descentes de la Brigade des Murs. Les lecteurs du " Globo " raffolent de ce genre de chose. " Prends une chaise, Paulo, hennissait-il, les actualits viennent de finir. Tu arrives pile pour le grand film. Ah mes petits, vous allez vous frotter les yeux. Toi, Elvira, plus que n'importe qui ! "

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Dans ma tte, dans mes yeux : le rythme du train rapide. De la vie acclre. C'est un des secrets fondamentaux de la magie, un tat de conscience bizarre. Comme si on vivait dix vies. Chaque seconde, chaque minute, on tire des cascades intarissables de sensations inconnues ; de tout. De la nature, des vnements les plus courants et surtout de l'acte sexuel transfigur qui est, on le comprendra plus loin, la vritable source des fluides occultes. Une seconde me suffit pour voir tout le tableau, tous ses dtails, toutes ses menaces caches. Les longues jambes croises d'Elvira, espce de Sophia Loren, en dition plus maigre et plus banale, de son tat dactylo la Prfecture, la plus rcente conqute de l'irrsistible Antenor. Les trois flics aux visages trs soucieux. Un quatrime, en train de dballer une lgante valise pleine d'objets insolites. Des masques dmoniaques, des colliers de dents de crocodiles, des statues de Saint Georges transformes en divinits africaines, des bouteilles avec des serpents conservs dans lalcool, de petits verres pour en boire, des cache-sexe en plume de perroquets, des lances indiennes, la grande plaque en argent forg avec les cornes, l'emblme du chien-de-feu de la Brousse du Dieu Exu, l'attirail complet du sorcier, en somme. Mais tous ces dtails sombraient dans l'insignifiance en face du " Babalao ". Il se tenait debout, encadr par les poulets, trs dtendu, dans son complet en toile irlandaise, admirablement coup. Grand, robuste, cheveux blancs coups en brosse, sans ge, belle et svre tte de Csar noir de race soudanaise aux lvres fines, au nez aquilin, Martiniano ne broncha pas lorsque je m'assis ct de ses victimes qui se croyaient bourreaux. C'est lui qui m'avait fait passer les preuves de l'initiation, deux ans plus tt. Antnor sortit un dossier du tiroir. Un des flics eut une quinte de toux. Il y avait un malaise presque palpable dans l'air. Alors, pour le dissiper, le dlgado commit la gaffe de sa vie et de sa mort. - Escuta, negro, s'cria-t-il avec une gaiet trop marque, coute ngre, ici c'est moi le patron. Si je te dfre au Parquet, tu en as pour six mois un an. Moi, je suis un brave type. Je te ferai foutre la porte dans un quart d'heure. Sous une condition. Tu te dshabilleras, tu mettras ces fringues, et tu excuteras ici, maintenant, la danse sacre de ton sacr Dieu Oxala ! Il voulait sans doute amuser la petite pour lui changer les ides. Il y russit au-del de toute esprance. Le beau visage de Martiniano resta immobile. Il avait une voix la fois douce et profonde. " On ne joue pas avec ces choses ", dit-il gentiment, comme pour calmer un bb trop bruyant. " Sale ngre ! Pouilleux ngre, hurla le commissaire, tu danseras et que a saute. Je compte jusqu' trois. Aprs, a sera le plus beau passage tabac que ce bureau ait jamais vu. Et je te jure par tes dieux bidons : ils en ont vu de trs beaux. Le beau, l'inoubliable, c'tait la danse du sorcier pendant le quart d'heure qui suivit. Je le vois encore.

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Ses mouvements lents et majestueux traaient des signes sacrs dans l'air lourd de fume. La plaque d'argent lanait des tincelles. On en tait bloui. Ou taient-ce les normes yeux noirs rigides ? Sans musique tout cela, videmment. Silence mortel. Ah oui, mortel. Juste le tic-tac d'une pendule. Dcidment, il faisait trop chaud. On se sentait engourdi. De plus en plus.

Martiniano bondit, se figea, puis se mit tournoyer une allure folle. Comme une toupie. Comme si la pointe d'une vrille labourait ma nuque. Tout le monde semblait rvasser. Entre mes paupires moiti ferms, je voyais des taches rouges puis noires, puis des bosquets, un banc... non, une banquette... l'intrieur de quelque chose... Etait-ce une voiture? Etait-ce un visage de femme aux cheveux en dsordre avec, entre ses lvres, un mgot au bout rougeoyant ? Le Babalao s'arrte. Cliquetis de chanette, un coup de poing entre mes yeux. Le poids, oui, le poids de son regard. Brusquement, je comprends et je me traduis le langage des signes secrets. Des torsions de hanches presque mobiles. De ses doigts qui ptrissent l'air. Qui tranglent un cou invisible. A prsent, je sais que toutes les terribles forces de Martiniano appellent une femme. Je me dis, sans savoir pourquoi, qu'elle rde dans la nuit. Je sens son dsespoir. C'est comme si je l'entendais pleurer. Je me ressaisis. M'tais-je assoupi ? Drle de demi-sommeil. Il m'est familier. Les paules raides du sorcier tremblent d'un effort muet, comme sous un norme fardeau. Le commissaire essaie de sourire. Cela donne une grimace idiote. La petite doit avoir une migraine. Elle se frotte les tempes. Du coin de lil, je regarde le ventre noir, muscl, moiti nu, rentr, cras, secou par une crampe. Eh oui, le sorcier est lui-mme en transes. De l'auto hypnose. Quelque chose en lui est prt clater. Son corps est charg de l'lectricit de mille treintes amoureuses savamment canalises, accumules, de mille horreurs, serpents, plaies de rasoir, fivres artificielles, et lentes strangulation de lianes, matrises par une souveraine volont sous le regard vide d'idoles noires, aux dents pointues. Martiniano prend une chaise et s'assied, nonchalamment comme au milieu du " terreiro " de la clairire sacre, aprs la conjuration du Dieu Exu. D'un geste irrit, le dlgado fait claquer un tiroir, les poulets changent des coups dil trs gns.

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J'ai mal aux oreilles. Je crois entendre un son aigu de plus en plus fort. Une sirne d'ambulance ? Non. Plutt un hurlement de femme. D'une folle furieuse.

Le reste tait dans les journaux du lendemain. Antenor, le dlgado, quitta la prfecture 1 h. 05, bras dessus, bras dessous avec sa petite amie. Il y avait une conduite intrieure devant la " Delegacia ". Le stationnement y tait interdit, mais les agents restaient cois. C'tait la deuxime Chevrolet du commissaire. La brigade des murs de Rio est une entreprise rentable. Dans la bagnole : la femme du bel Antenor. Celui-ci lui avait dj communiqu qu'il allait l'abandonner mais elle ignorait l'identit de la coupable. Les femmes brsiliennes sont accommodantes. Elles pardonnent tout, sauf une chose. Rien n'est plus dangereux que de les laisser tomber tout fait. Depuis quelques minutes, elle fumait nerveusement, accoude au volant, le poing serr, invisible dans la bagnole obscure. Dans son poing serr, il y avait le second revolver dAntnor, un grand Colt 45. Dans le chargeur du Colt : neuf balles, grosses comme des doigts. A bout portant, elles firent neuf gros trous dans la peau d'Antenor, ainsi que de sa belle. Cela donna plusieurs beaux articles, deux beaux enterrements et un trs beau procs. En somme, un drame de jalousie assez banal. A un dtail prs. La meurtrire, lorsqu'on l'arrta n'avait qu'un peignoir sur le dos. Elle se trouvait dans un tat d'hbtude qu'on attribuait au choc nerveux. Les histoires qu'elle dbitait ce moment-l n'avaient ni queue ni tte. L'pouse trahie affirmait s'tre rveille en sursaut une demi-heure plus tt, d'un cauchemar. Dans son rve, la chambre coucher tait claire d'une lumire blanchtre, laiteuse. Un grand ngre, trangement accoutr, dansait, sautillait devant le lit en chantonnant un texte obscne au sujet de la trahison de son poux qu'elle pouvait, affirmait la chanson, surprendre l'heure mme devant le commissariat, en compagnie de l'infme sductrice. Le procs fut trs touchant. On l'acquitta l'unanimit. Les jurs brsiliens sont trs comprhensifs lorsqu'il s'agit d'un crime passionnel commis par une belle femme. Ils sont sentimentaux et galants par-dessus le march.

CHAPITRE III

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Qu'en penser ? Quand on est dou d'un esprit critique et aprs avoir assist un certain nombre de ce genre d'vnements, on commence se demander si on draille ou non. Faudrait-il adopter, en face de ces phnomnes, l'attitude du paysan balkanique, en train de visiter un jardin zoologique, en compagnie de son fils g de six ans. Ptrifi devant la girafe, le mme s'crie : - Pre, Pre, viens voir, qu'est-ce que c'est que cette bte. - a... mon fils, dit le paysan, aprs une minute de contemplation horrifie, cette bte viens... viens... a. . . a. . . cette bte n'existe pas ! Est-ce aprs tout la voix du bon sens et de la science ?

J'ai reu la rponse beaucoup plus tard au cours de mes vagabondages Hambourg, dans une grande villa dont les fentres aux volets toujours ferms donnaient sur le Bois de Boulogne hansatique, sur l'Alsterufer, sur la rive de l'Alster et ses peupliers dprimants. Pas plus dprimant que la scheresse et le pdantisme d'un certain Herr Professor Hellmuth Hagen. Il faisait partie malgr son grand srieux, de linnarrablement cocasse groupe de prisonniers, hermtiquement boucls dans la villa pendant quinze jours et strictement surveills. Il y avait entre autre une grosse caissire de bistrot, de Sankt Pauli, du quartier des matelots, choisie cause de son talent, du seul qu'elle possdait. Elle fut soumise un traitement svre, un confinement solitaire encore plus inflexible que nous autres, surtout pour l'empcher de se saouler. Au bout de dix jours, elle russit quand mme piquer une crise hystrique, en se roulant par terre et en hurlant qu'elle devenait folle force de jouer aux cartes, seule par-dessus le march. Nous finmes par la calmer. De mon ct, je commenais avoir la nause, rien qu' la vue d'un as de pique ou d'une dame de carreaux. Aprs quinze jours, le prof. de physique mathmatique mergea de ses calculs.

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- Selon le calcul des probabilits, dans ce jeu que nous avons mis au point, il devrait y avoir 41 43 % de russite. Mais elle a devin, enferme au rez-de-chausse, les cartes et les sries suggres du premier tage par vous et par le Herr Doktor Kruger 762 fois. a correspond 78,2 %. L'exprience est parfaitement concluante. - Mais tous ces calculs de probabilit, est-ce qu'ils prouvent quelque chose ? " J'essayais de les provoquer pour qu'ils me rassurent davantage. - Ce n'est jamais qu'une approximation ! Et puis, est-ce que cela montre comment, par quel moyen, s'est effectue la transmission de la pense, d'une pice hermtiquement ferme l'autre ? A travers ses lunettes sans monture, il me dvisageait avec un certain ddain comme si j'tais un nombre irrationnel surgi tout fait tort, en plein milieu d'une vulgaire quation algbrique. - Votre question n'a pas de sens. Avez-vous jamais entendu parler du "saut quantique ?" Les gens sont aussi ignorants en matire de science, de nos jours, qu'au XIIIe sicle. Tenez, l'lectron qui tourne autour du noyau de l'atome change d'orbite sous l'influence d'une certaine quantit d'nergie. Remarquez que pour cela, il lui faut un quantum d'nergie dtermin et non pas un autre. L'lectron obit un chiffre, un mot he.. he... he... magique. Comme un automate, il n'accepte qu'une certaine monnaie, pas une autre. Vous avez beau fourrer un billet de mille dans l'appareil, il ne marchera pas. L'ancien rapport entre cause et effet est mort, enterr par la physique atomique. La logique n'est valable que pour nos sens grossiers. Quant votre question un peu nave : comment s'est effectue la transmission d'une pice l'autre... eh bien.. tenez, j'ai dit que l'lectron change d'orbite, mais je ne vous ai pas encore dit qu'il le faisait sans aucune transition. Il se trouve sur l'orbite A, puis tout coup il disparat et se matrialise sur l'orbite B. Attention : au mme instant ; Pas un centime ni un millime de seconde aprs. Nous pouvons mesurer ces choses aujourd'hui. Quant aux calculs des probabilits et des statistiques, comme celles que nous venons de faire, vous pouvez vous y fier: c'est la base mme de la physique moderne. Si ces conclusions n'taient pas justes, aucune bombe atomique n'aurait jamais explos. Ne vous creusez pas le crne ! Nous autres, nous sommes de plus en plus habitus travailler et obtenir des rsultats pratiques la base de phnomnes et de situations vis--vis desquels aucune explication pensable et rationnelle n'a le moindre sens. Il ne s'agit plus d'expliquer. La seule question est : " quest-ce qu'on peut tirer de l'inexplicable ? Ne vous torturez donc pas le cerveau en vain ". Je me le suis tenu pour dit.

Pourquoi me suis-je ml si intimement la "macumba" ? Avais-je des prdispositions? Oui, d'abord ma curiosit. Je vivais dans un pays o la magie fait partie du football, des lections, des fianailles et des adultres. Bien sr que cela m'excitait, d'autant plus que souvent ces rites baroques se droulent, pour ainsi dire, l'ombre des gratte-ciel.

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Ai-je des dons ? De nombreuses personnes en ont sans le savoir. Dans mon cas c'est probablement un mlange de robustesse et d'une certaine sensibilit. Mes amis m'appellent : "un lphant intuitif". Il parat que j'ai de temps autre un regard perant, lgrement dsagrable. Je n'ai aucune ide pourquoi. On ignore beaucoup de choses au sujet de soimme. Mme avant mon entranement abracadabrant je me concentrais facilement et je savais faire jouer ma mmoire visuelle. Ds mon enfance, je n'avais qu' fermer les yeux pour recrer tous les dtails d'une scne vcue. C'est cette capacit que les sorciers brsiliens dveloppent et qui devient une des bases de leur pouvoir. Et puis, il y a autre chose. Si j'ai une originalit, c'est ma capacit de parler franchement de tout. Mme de la magie au sujet de laquelle on a entendu tant de propos honteux et fumeux.

Oui, je ne le nie pas, je suis devenu sorcier aussi parce que l'image des " Chevaux des Dieux ", de la foule de filles brunes ou claires, couches plat ventre devant leur matre, le magicien, m'attirait. Etait-ce aussi simple ? Je ne le pense pas. Il me semble avoir devin, ds mes premiers contacts avec cette religion souterraine, que la condensation d'nergies sexuelles et de la passion survolte est la plus puissante source du pouvoir magique. Ainsi, suivais-je mon penchant. Si bien qu'une nuit, je me trouvais debout, au milieu d'une clairire o le tam-tam grondait et o les esprits d'une multitude en transe flottaient autour de moi, faisant tout ce qu'ils pouvaient pour noyer ma lucidit dans leur angoisse, tandis que le mur des corps nus couverts de sueur me menaait d'touffement. Les flammes des torches tranaient des sillons rouges par le sol o j'aperus deux longs serpents noirs qui rampaient lentement vers mes pieds. On poussait une jeune multresse au torse nu d'adolescente vers moi. Je sentais ses deux poignets dans mes mains. Je les serrai brutalement. Je savais que c'tait une preuve et que toute ma future vie en dpendait mais j'tais dj trop ivre du dlire environnant pour me rappeler de quoi il s'agissait et ce qu'on attendait de moi. Brusquement, de mon corps ou de mon esprit ou des deux, jaillit un mouvement de rage. Une tension douloureuse, un dchirement de tous les muscles, des yeux qu'un spasme de volont semblait projeter des orbites vers le but, vers le grand secret de la magie que j'essaierai de rendre comprhensible plus loin, vers la volupt de toute une vie sauvagement condense en quelques secondes. L'clair d'une fureur de vivre, dlirante surgit de l'angoisse, d'une agonie dlibrment provoque et, devant moi, le corps de la petite multresse s'croula, foudroy.

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A ce moment-l, je vis une belle et tragique tte de Csar noir. Le regard du sorcier tait un coup de couteau mais qui ne put que m'effleurer. Alors, avec l'ombre d'un sourire sur les lvres minces, soudanaises, pas ngres pour un sou, il me dit : - Si tu veux... tu pourras faire tout ce que je sais faire. Ce fut le dbut d'un long chapitre de ma vie.

CHAPITRE IV
C'est une sensation insolite d'ouvrir les yeux aprs avoir dormi quinze jours et quinze nuits. C'est--dire, j'avais l'impression de m'tre rveill deux ou trois fois pendant quelques minutes. Mais je n'tais sr de rien. Ma tte pesait dix kilos. Pas question de changer de position. Plusieurs obstacles insurmontables s'y opposaient. Mon dos reposait sur un tapis de paille pos sur un sol de terre battue. Je n'tais pas exactement enferm. La baraque n'avait ni portes ni fentres. Juste une large ouverture. A travers, j'apercevais les feuilles denteles de bananiers sauvages et un gros arbre de pain. D'aprs la force du soleil et la position des ombres, il devait tre autour de cinq heures du soir. O diable tais-je ? Et surtout : qui diable tais-je ? Quelquun chuchotait trs doucement des syllabes incomprhensibles mon oreille. Cela ne m'intressait pas. J'tais passablement abruti. Peu peu, je reconnaissais l'autel, le crucifix renvers, le Saint Georges la tte de crocodile, un phallus en bois sombre " Tacaranda ", de la taille d'un tonneau, surplombant tout le reste, enduit de sang de porc. Je me trouvais dans le " terreiro " dans le terroir des dieux et je touchais la fin des preuves de l'initiation. Un de mes bras tait libre. Je ttais mon crne. Il tait couvert d'un gros turban. Ah oui, des compresses d'herbes magiques. Leur suc tait cens s'infiltrer dans mon cerveau pendant que je dormais. Sans doute pour alimenter mes pouvoirs nouveaux-ns. Ou peut-tre pour me faire oublier les scnes cauchemardesques qui prcdaient ma promotion. Quant cela, leur effet tait nul. Et puis, quoi servait donc cette autre compresse froide, lourde, travers mon corps nu? Pourquoi tait-elle si grosse ? Et qui me chuchotait donc, comme cela, l'oreille ?

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Je me souvenais de plus en plus nettement de tout. Des heures et des jours sous le soleil de plomb, me refusant la moindre goutte d'eau. Des heures et des jours en complte immobilit, maintenant toujours derrire mes yeux ferms l'image du mme triangle flamboyant. Et tout le reste. Le fer rouge, incapable de brler mes mains. Les animaux gorgs. Mon rasoir. Une cruaut glaciale que je sentais scintiller au fond de mes yeux, au fond de mon cerveau. Des seins noirs. Un dos lisse, couleur ivoire. Deux tranes de sang sous mon rasoir. La soif qui m'trangle. La sensation que je devenais un autre. Au-dessus de ma souffrance, indiffrent celle d'autrui. Distant, imperturbable devant les horreurs, comme devant la volupt. Matre des lents orgasmes, indfiniment renouvels par le seul secret qui comptait. Pendant quelques secondes, mon cur se gonflait d'un orgueil dmentiel. Ensuite, je me rattrapai, pour me demander quoi rimait cette grosse compresse sur mon ventre et pourquoi elle bougeait. Allait-elle glisser sur mon cou avec sa terrible masse, pour m'trangler ? Je me rappelais maintenant aussi de ce dtail. A prsent ma tte tait claire, mes penses froides. J'tais un autre. Je me regardais de loin. Ils avaient raison. Leurs bois grouillaient de reptiles. Ils en avaient horreur leur tour. Eux aussi. Il fallait bien qu'ils s'en servent. Pour cette douche cossaise d'horreur et de volupt, dont je montrerai la technique. C'est elle qui mobilise les nergies les plus caches de la vie. Qu'entendais-je en ralit ? J'eus enfin le courage de me l'avouer. Cela, un chuchotement ? Non, un sifflement! Je parvins me retourner un peu. Je regardais sans broncher dans des yeux innarrables. Fixes, plants dans une tte de chat sans oreilles, triangulaire. Dans une tte de serpent-gant aux arabesques bruntres. Il entourait mon ventre nu. Il m'enlaait comme un amoureux. Le frisson de l'pouvante parcourut ma peau, mais ce n'tait pas moi qui le sentait : je me regardais du coin de la pice. Je m'tais ddoubl. J'tais un autre.

Pendant une minute, mon regard devint aussi rigide que celui du reptile. Alors, tout doucement, il me libra pour s'enrouler sous le phallus, noir du sang de porc. Je me redressai. Il y avait sur l'autel, un pot d'eau et une bouteille pleine de cachaa, de rhum blanc. Je savais ce qu'il fallait faire. Ddaignant l'eau, j'avalai d'une traite, au moins trois dcilitres de rhum. Cela y tait. Mon preuve avait russi. L'alcool ne me faisait aucun effet. Il avait le got et il me dsaltrait comme l'eau claire d'une source.

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Je sortis de la baraque. En bas, cinquante mtres, dans le ruisseau jusqu'aux genoux, une mtisse indienne, plutt forte, lavait un hamac en toile. Je respirai profondment. La vie venait de changer. Ce monde vert et dor m'appartenait. De mme que cette fille l-bas, dans le ruisseau. Je voulais qu'elle le sente. Je voulais comme il faut vouloir pour obtenir. Un vertige faisait tourner ma tte. Je l'avais provoqu moi-mme. Je voyais la masse gazeuse d'normes bras pousser de mes paules, s'tendre travers l'espace, toucher la gorge lisse, lbas, au bord du ruisseau. Ma conscience tait scinde en deux. Une moiti de mon tre frlait l'vanouissement. L'autre moiti savait que j'tais en train d'hypnotiser et que c'tait l'effet d'une concentration apprise au cours de nombreuses et perverses treintes. Pendant des heures demi-conscientes, soud des corps de femmes haletantes, je devins matre de l'art de me dpenser follement, tout en retenant, non pas les scrtions matrielles, mais les effluves magntiques de l'orgasme. C'tait mon sang, ma substance vitale qui coulait vers l'Indienne travers l'air dor, et le moindre doute n'effleurait mon esprit : elle devait le sentir. Elle ne pouvait pas m'chapper. Le mystrieux "souffle d'amour du Dieu Xango" caressait de loin sa peau frmissante. L'envotement s'infiltrait par ses pores, jusqu'au foyer cach de ses pulsions intimes. Pendant une, deux, trois minutes, mes tempes battaient follement. J'tais aveugle et sourd, paralys par l'effort de ma volont insouponne, effrne, sans bornes. Une crampe douloureuse agitait tous mes muscles. Alors, le soleil se ralluma. Mon cur battait tout rompre. Je le ralentis. Je pouvais le faire. Derrire mes paupires mi-closes, je voyais nettement le coeur : ce muscle sanglant en train de battre tout doucement. Quand j'ouvris les yeux pour de bon, je vis la grande fille brune et forte se retourner avec un rire idiot, comme si les doigts d'un libertin la chatouillaient subrepticement. Et, quelques secondes plus tard, j'aperus ses bras drus et j'entendis son rire roucoulant. Tout prs de moi. C'est ainsi qu'avait commenc ma double existence, celle que mnent les sorciers.

CHAPITRE V

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Moi, je la menais depuis longtemps dj lorsque je me mariais. Je ne sais plus depuis combien de temps. L-bas, sous le ciel toujours bleu, dans cet air toujours chaud, humide, excitant, les mois et les annes s'coulent autrement qu'ici. Le temps a un autre sens. Donc, je menais une double existence. De temps autre je disparaissais dans la nature. Ma femme ne me disait rien. Les Brsiliennes sont discrtes, silencieuses. Tolrantes aussi, sauf quand on veut les abandonner. Un jour ma belle-mre mourut dans les circonstances mentionnes plus tt. Puis un peu plus tard, brusquement, je me rendis compte que ma femme tait en train de dprir exactement de la mme manire. Cela ressemblait une anmie. Les analyses ne donnaient rien. Elle avait tout le temps sommeil. Elle commenait dormir douze, quatorze et seize heures par jour. Alors je la mis sur la sellette. Car elles ne parlent jamais de leurs histoires de famille, et j'en souponnais une, derrire tout cela. Elle finit par se mettre table. En effet, il y avait une Amalia, une cousine loigne, dans le coup. Elle tait reste veuve quelques annes plus tt et eut l'ide de jeter son dvolu sur mon beau-pre. Celui-ci ne s'apercevait de rien, tant compltement absorb par sa manie, par la politique et par sa circonscription lectorale. Quant Amalia, elle avait une rputation de sorcire solidement tablie. - Elle s'tait vante, me disait ma femme, d'avoir enferm le double de ma mre dans sa cave et d'avoir nourri des btes avec son sang. J'ai reu des lettres anonymes. Il parat qu'elle me fait la mme chose. Pour que mon pre reste seul. Je regardais le tlphone. - C'est dimanche, aujourd'hui, remarquai-je. Dans tout le Brsil il n'y a pas un seul domestique dans aucune maison les dimanches soirs. Appelle-la. Dis-lui que nous serons dans son quartier et que nous voulons lui rendre visite. Je rflchissais rapidement en serrant les dents. Notre visite allait tre quelque chose comme l'assaut d'une banque main arme. Il fallait que cela se passe vite et que la caissire nous passe le paquet, ce sale paquet, sans l'ombre d'une rsistance. Je cherchais dans ma poche mon paquet de petits cigares. Je glissais dans le tas un " cigarillo " un peu plus clair que les autres. On est trs poli l-bas. Impossible de deviner qui est brouill avec qui. Des ennemis mortels changent des courtoisies, des courbettes ou de tendres baisers. Quelques heures plus tard, nous bavardions aimablement avec Amalia. C'tait une bonne femme norme, mesurant environ 180 cm. Par-dessus le march, ses longs cheveux noirs formaient une espce de tourelle au milieu de son crne. Elle avait de petits yeux jauntres profondment enfoncs dans un visage chevalin.

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Je ne perdis pas mon temps et saisis la premire occasion pour raconter un de ces calembours double sens dont ils raffolent l-bas. En mme temps, j'allumais, avec mille prcautions le cigarillo blond. - Ma femme est terriblement pudibonde, riais-je, trs dtendu. Amalia, laissez-moi vous souffler la pointe de mon anecdote l'oreille. Sans attendre sa rponse, je me penchais sur elle en soufflant une grande bouffe de fume dans son visage et en crachant en mme temps toute ma salive au milieu du beau tapis persan qui ornait le salon. La matresse de cans ne protesta pas contre ma conduite inqualifiable. Un large et bat sourire se dessina autour de ses lvres. Sans raison apparente, elle commena hocher la tte affirmativement, plusieurs reprises, encore et encore. Des deux mains je saisis ses tempes, plongeant mon regard dans ses yeux qui s'teignaient et lui disant doucement les quelques phrases ncessaires. Deux minutes plus tard, elle somnolait, sombrant dans la catalepsie, et me communiquait promptement tout ce que je voulais savoir. Suivant ses indications, je cherchais d'abord un dbarras ct de la cuisine. Soulevant un carreau du sol, je trouvais une cavit. Elle hbergeait un trs gros et affreusement laid crapaud-buffle. Je laissai retomber le carreau. Ce n'tait qu'un relais. Amalia avait besoin d'tre secoue par le dgot avant de prendre son grand lan, son envol de sorcire. Dans la cave nous tombions sur la contrepartie de lcurant crapaud. Elle y avait install tout un cabinet secret. Rien n'y manquait, ni le divan, ni les petites pyramides d'encens indien, ni l'idole aux douze normes phallus. C'tait ici qu'Amalia plongeait ses nerfs aprs le bain d'horreur dans les hallucinations rotiques afin d'atteindre l'tat de vibration ncessaire pour l'envotement distance. Ce fut ici mme que je trouvais le placard. Dans le bocal les grosses sangsues violaces nageaient dans un liquide bruntre o trempaient deux statuettes en bois, caricatures horriblement grimaantes de ma dfunte belle-mre et de ma femme.

Dans le fond, je ne suis sr que d'une partie de ces choses. Il me semble vident qu'Amalia hypnotisait distance mettant les puissantes pulsions de ses motions, centuples par la savante gamme des stimulants de la sorcellerie. Je suppose qu'elle alimentait, elle-mme, les sangsues, en versant dans le bocal le sang d'une bte quelconque, afin de se convaincre elle-mme par cette image effrayante, afin de se pntrer par une joie dlirante et maligne, la vue des sangsues qui grossissaient. C'est ainsi qu'elle envoyait par l'ther les ondes d'une maldiction libre du doute, certaine de son effet.

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En mme temps, elle crivait aux victimes, impressionnables grce l'ambiance gnrale du pays, des messages anonymes, dpeignant d'une faon concrte tout ce qui leur arriverait. C'est mon interprtation. Y-a-t-il plus que cela ? Je l'ignore. Est-ce que des gouttelettes de sang suintaient effectivement des statuettes ? Je ne saurais l'affirmer. Au demeurant, je m'tais mis moi-mme dans un tat d'esprit qui excluait tout examen objectif. Entirement concentr sur ce qui me restait faire, je retournais au salon, emportant le bocal. Amalia dormait paisiblement. Je chuchotais quelques mots l'oreille de la gante tendue. Puis en arrachant le parchemin qui fermait le bocal, je lui jetais tout son contenu en plein visage. Elle ne broncha mme pas. Ensuite, je la plongeais dans un sommeil plus profond. Lorsqu'elle atteignit l'tat lthargique, je lui suggrai des motions qu'elle allait revivre dsormais, plusieurs fois, tous les jours de sa vie. Je lui communiquais cette volupt des dieux de la brousse qui brle comme un feu dvorant, des entrailles jusqu' la gorge. Celle qui montre, comme dans un palais de glaces, l'hallucination de soi-mme : au milieu de mille treintes, de mille corps en convulsions, dans un rve veill, qui s'entrepntrent de tous les cts, dont tous les orifices sont percs, pareillement au martyre d'un Saint-Sbastien pornographique, par d'innombrables membres fivreux. Je l'levais jusqu'au seuil de l'orgasme et je fis claquer la porte devant son nez en la glaant d'pouvante ; en lui montrant l'image du crapaud. En renversant l'itinraire de la volupt noire : en lui servant l'horreur comme dessert au lieu d'un hors-duvre. Pendant une heure, je l'hypnotisais ainsi, faisant pntrer l'chec de la frustration jusqu'au fin fond de sa conscience. Mon beau-pre s'est remari. Pas avec Amalia. Celle-ci s'est considrablement rassrne. Elle se trouve dans une ambiance favorable au calme et la dtente. Ce n'est que de temps autre qu'on est oblig de lui mettre la camisole de force ou de lui faire des lectrochocs.

CHAPITRE VI
O, dans tout ceci, commence le surnaturel, o finit le domaine des nergies naturelles, encore que mal connu est. Rien ne m'est plus difficile que de discerner des catgories logiques derrire les rites baroques de la magie brsilienne. Elles avaient t pendant de longues annes mon lment vital. Mes cheveux se dressent lorsque je pense certains moments de cette poque. Par exemple, aux moment de certaines tensions, sous lesquelles le coeur le plus solide risque de flancher. Aux moments o je travaillais avec le diaphragme.

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Comment dcrire ce travail ? J'essaierai plus loin, lentement, minutieusement. Mais comment en donner une image rapide ? Est-ce un spasme ? Sont-ce des phares infra-rouges qui s'allument dans lil, teignant le monde de couleurs inconnues, interdites la vue des mortels ? S'agit-il de remous rugissant d'un cyclotron qui fait tournoyer les atomes de notre corps la vitesse de la lumire ? Sont-ce des tincelles qui jaillissent de nos tissus ? Le moins qu'on puisse dire, c'est qu' ces instants le sorcier est secou par un courant alternant qui branle en mme temps l'lment qui l'entoure, ainsi que le ferait une hlice invisible. Certains animaux le sentent trs intensment.

Une fois, j'avais vu un indigne encercl par des murs argents, scintillants. C'taient les piranhas, les petits poissons carnivores, assassins. L'eau o cet Indien avait plong pour gagner son pari tait rouge du sang d'un mouton qu'il avait fait jeter au mme endroit de la rivire. Parmi les nuages pourpres que balanaient les vagues nagure limpides, on distinguait le squelette compltement nettoy de la bte. Il oscillait lentement sur le fond boueux, rappelant un de ces animaux en matire plastique qu'on peut tordre dans tous les sens, pour leur donner des formes fantaisistes.

Les pieds du Peau Rouge touchaient le fond. Il pataugeait autour du squelette. Les piranhas l'entouraient de tous les cts. C'tait comme s'il se baignait dans un puits large de deux mtres au parois argentes, mortelles. Les piranhas n'attaquent que lorsqu'ils sentent le got du sang. La moindre corchure, moiti cicatrise, suffit pour les attirer. Avec un sourire pensif, le sorcier barbotait dans l'eau brandissant vers la voie lacte des poissons meurtriers, un gros morceau de viande rouge. Deux, trois, quatre minutes s'coulrent : de temps autre des tentacules se dtachaient des murs scintillants, s'lanant vers le magicien. Une patrouille d'une douzaine de petits monstres se prcipita vers lui pour reculer aussitt comme si elle s'tait heurte un barrage infranchissable. Au bout de cinq minutes, le sauvage se dirigea vers la rive. Le mur des piranhas se rompit son passage, exactement comme la Mer Rouge devant la baguette de Mose. Lorsqu'il sortit de l'eau il chancelait comme s'il tait ivre. Je regardais attentivement les mouvements spasmodiques de son corps. De certains groupes de muscles. Ce n'est pas encore le moment de les dsigner. Il faut que j'carte d'abord toute possibilit de malentendu, d'interprtation prcipite.

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Je revois le petit ngre ratatin la barbe blanche qu'tait Epaminondas, mon guide dans les forts d'Amazonie. Je me rappelle du dgot que j'prouvais un jour le voir se dbattre avec le bracelet vivant qui venait de lui tomber du toit en feuilles de palmiers de notre campement sur le bras. C'tait une mince courroie grise qui se tordait rageusement. Le fameux "serpent quinze minutes". Pas plus gros qu'un ver de terre et peine plus long. Avant qu'Epaminondas eut russi librer son poignet et craser le reptile, celui-ci avait trois fois enterr ses minuscules dents dans la chair du vieux ngre. Ma bande de bcherons observait avec curiosit la victime de l'accident. Personne ne bougeait. Tous savaient pertinemment qu'il n'y avait rien faire. Les quinze minutes du serpent pouvaient exceptionnellement se prolonger jusqu' vingt, vingt-cinq minutes, mais c'tait le maximum des concessions qu'il ait jamais faites. Je ne savais pas qu'un ngre pouvait rougir. Le parchemin noir du visage qu'encadrait la barbe blanche brlait. Des flammes cuivres semblaient le dvorer, tout en l'clairant. Mais pas une seconde le vieux ne perdit sa contenance. Ses terribles yeux couverts d'un filet de veines bleutres s'arrtrent sur Ins, sur l'une des deux jeunes multresses qui exeraient dans ma bande la fonction de cuisinires et de bonnes tout faire. Il la prit par le bras et l'entrana derrire un buisson. Quand une grande demi-heure plus tard, le singulier couple revint de la broussaille, il fallait se rendre l'vidence. Le digne vieillard tait bien vivant et semblait fermement dcid le rester. Son visage avait retrouv son habituelle noirceur clatante de sant. " Je m'en vais pcher ", dclara-t-il, l'ahurissement gnral, d'un ton naturel, avec sa mine ternellement renfrogne. C'tait plutt Ines dont l'aspect inspirait des inquitudes. Elle tait d'une pleur mortelle, ce qui, chez une multresse, correspond des nuances verdtres. Mais part ces effets coloristiques, tout son corps tremblait, et elle tait compltement hbte, incapable de rpondre aux questions dont on la bombardait, et elle fut secoue par une forte fivre pendant deux jours et deux nuits. Rtablie, elle persista dans son silence. On n'en pouvait tirer que des phrases plus ou moins incohrentes comme :" Il connat des plantes " ou " le plus clair du venin s'est coagul dans une boule de sang... il l'a vomi " ou " aprs... ce qui lui restait encore de venin dans son corps, c'est moi qui ai fini par l'avaler ".

Revenant aux ractions de mon entourage parisien, j'entends aussi des exclamations qui me font franchement plaisir. Je commence avoir l'ge o on est ravi qu'on vous dvisage avec un certain ahurissement ainsi exprim : 31

- C'est incroyable " Ton regard ptille, tes mouvements sont souples, rapides... ils font penser l'lan d'un jaguar en pleine forme... qu'est-ce que tu as donc fait l-bas ? C'est fou ce que tu as rajeuni ! " Je me tais alors, tout en prouvant un certain malaise. En effet, l'ge ne semblait pas exister pour plusieurs sorciers que j'avais connus.

Le Brsil est, entre autres, le pays des improvisations. On y change souvent de mtier. Il y a six ou sept ans, j'tais camionneur. Seul bord de mon vieux tacot je faisais des voyages de deux trois mille kilomtres travers la savane, et longeant la brousse. A un certain moment je dus, pendant trois semaines, rparer mon camion dans un village, au centre d'une rgion dont l'conomie tait plus ou moins ruine, depuis la fin du xix sicle, plus exactement : depuis l'abolition de l'esclavage. L'hospitalit va de soi l-bas. L'amphitryon qui m'avait accueilli dans une espce de manoir du xix, moiti abandonn, tait le roi du patelin. Ce personnage excentrique contrlait les restes du petit commerce local autrefois florissant. Au surplus, il construisait. Pour son plaisir. Il se disait architecte. Il btit des maisons infectes pour les autochtones mais aussi d'imposantes, de majestueuses tables pour ses cochons et une fois mme un pont un endroit o personne n'en avait besoin. C'tait un Portugais d'une soixantaine d'anne, trapu, au visage rond et rouge des vignerons de Madre, dbordant de vitalit, dmontre entre autres par une ribambelle de gosses illgitimes. Il avait parfois de curieux tics autour de la bouche. Un type qui parlait peu mais dans l'ensemble plutt jovial. Je ne comprenais pas pourquoi les gens semblaient avoir peur de lui. Une fois au bistrot, j'ai pos une question au sujet de son ge. Des vieillards embarrasss me chuchotrent alors l'oreille qu'on l'ignorait et qu'il avait trs peu chang depuis son arrive au bourg quarante ans plus tt. De temps autre, me disait-on, il disparaissait. Pendant des priodes plus ou moins longues personne ne savait o le trouver. Une nuit, rveill par un bruit des rats, j'aperus de la fentre mon Portugais qui traversait un champ dsert, se dirigeant vers l'ancien cimetire des esclaves.

Je le suivis subrepticement, pouss par une curiosit lgrement amuse. Etait-il somnambule, amoureux ou simplement ivre ? Sa dmarche titubante semblait confirmer cette dernire hypothse.

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Il y avait du vent. Des nuages dchiquets galopaient autour de la lune. Me faufilant parmi les bosquets et les croix pourrissantes, j'aperus vaguement mon bonhomme. Courb, il cherchait quelque chose. Soudain il n'y tait plus. Il n'tait plus nulle part. A l'afft derrire un gros tronc, j'piai la danse macabre des ombres que le jeu de cache-cache lunaire faisait valser sur les tombes. Alors tout coup la respiration me manqua. Une ombre se dtacha du chur noir et s'achemina vers ma cachette. Il avanait vers moi, lentement, rythmiquement. L'effroi me serra la gorge, fit tourbillonner dans mon cerveau les mots : inexorable, irrsistible, mortel. Une branche craqua. Il y eut une claircie et je faillis pousser un hurlement. Le Portugais se tenait devant moi deux pas, paraissant m'observer. Mais je n'avais jamais vu un visage comme celui-l. Compltement dfigur par une hideuse grimace, sa bouche tait devenue un trou quadrangulaire, noir. La peau pendait sur ses joues autrefois rondes, une bave jauntre coulait sur son menton, et une plaie bante ouverte sans doute par un coup de hache, divisait son front en deux, tel un sillon barbouill de sang mais qui ne saignait pas. Me voyait-il ? Au bout de quelques secondes pleines d'pouvante, il se dtourna de moi. Un instant plus tard, il s'tait perdu une fois de plus parmi les tombes. Le lendemain l'une de ses nombreuses multresses me communiqua qu'il tait parti en voyage et que je pouvais rester dans sa maison aussi longtemps que je voulais. Jusqu' ce point de l'histoire je peux l'expliquer comme une illusion optique ou autre. Mais ma stupfaction s'accrut lorsque, de retour Rio, et sans avoir revu ce personnage droutant, je finis par dcouvrir sa trace dans les archives de l'cole d'architecture, parmi les diplms de l'anne scolaire 1881. Nous tions en 1955. Mme s'il avait reu son brevet l'ge de 21 ans le Portugais eut d avoir 95 ans, ce qui tait manifestement absurde. D'autre part, je ne voyais pas la moindre possibilit d'une erreur. Son certificat de naissance n'y tait pas, mais le registre le dcrivait comme un Portugais originaire de Madre, le minuscule, et qui fournit peu d'migrants et encore moins d'architectes. Son nom, assez insolite, ne revenait ni avant ni aprs dans l'histoire de la facult. Au surplus, le laurat en question avait t dcor en 1881, obtenant les " Palmes de Dom Pedro ", une assez haute distinction acadmique. Or, au cours de nos occasionnelles libations, je l'avais un peu sceptiquement cout se vanter d'avoir dcroch ce prix, la fin de ses brillantes tudes.

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Je sentis un petit vertige en imaginant que je poursuivais son ombre au travers des temps jusqu' l'le de Madre pour y dterrer son certificat de naissance. Me rserverait-il de nouvelles surprises ? Serait-il dat de 1800 ? Ou de 1700 ?

Depuis, j'ai acquis la certitude que la magie, ou si on veut, une certaine discipline sotrique peut augmenter la vitalit et loigner le spectre de la mort des distances tonnantes. Il y a une ralit derrire les lgendes sur le juif errant et sur les divers Comtes de Saint-Germain. Mon malaise, lorsqu'on parle de ce rajeunissement magique, vient du fait que j'ai connu des thrapies secrtes qui ont un caractre franchement criminel. Les lgendes moyengeuses sur le vampirisme ne sont pas tout fait gratuites. J'en ai des preuves. Je n'aime pas anticiper mais c'est, en l'occurrence, mon seul moyen de rester clair. Ma rupture avec la " macumba " est le point final de ce rcit. Cette crise m'a oblig d'affronter des personnages en chair et en os qui cependant rappelaient les vampires des films d'horreur connus sous les noms de Dracula ou de Frankenstein. Il n'y a qu'une petite diffrence. Mes Draculas ont des fiches anthropomtriques, des photos de face et de profil avec des numros. Aussi des empreintes digitales dans les archives des polices judiciaires de Rio et de Sao Paulo. Ceci dit, ils ne semblent pas connatre le vieillissement et jusqu' ce jour, tout en sachant qu'ils finiront par mourir, cet tre irrationnel qui m'habite (ainsi que tout le monde) ne parvient pas y croire tout fait. Mais, bien que je les appelle " vampires ", je affirme pas qu'ils sucent le sang des vierges pour garder leur ternelle jeunesse. Cependant leurs procds sont tout aussi odieux.

Pour le moment je me contenterai d'une allusion. Nous connaissons tous des femmes subjugues, vritables esclaves qui mnent une existence d'ombre ct de leurs tyrans.

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Cette domination peut avoir l'envotement comme origine. Dans ces cas, le seigneur, un sorcier de la pire espce, se nourrit, non pas du sang, mais de toute la substance, de toute la vitalit d'une victime qui se transforme peu peu en une espce de cadavre ambulant. Dans tous le sens du mot. Ce livre dissque le problme des " zombis ". Ce sont des mortesvivantes. On les a plonges dans un tat de lthargie prolonge complet. Presque rien ne permet de le distinguer de l'arrt dfinitif des fonctions vitales. Je viens de mentionner les comtes de Saint-Germain, des ,juifs errants indignes, en apparence immortels. Tout indique qu'ils trouvent les hormones et les glandes ncessaires leurs rpugnantes cures dans l'enceinte d'anciens et dserts cimetires. Et cependant, en dpit de ces circonstances fantastiques, il ne s'agit pas de phnomnes vraiment surnaturels. J'ai trouv une explication rationnelle et, me semble-t-il, assez plausible de ces lugubres traitements rajeunissants.

Et pourtant, j'ai reu le plus redoutable choc psychologique de ma vie et qui a coup, au moins provisoirement, les ponts entre moi et la sorcellerie, dans un ancien cimetire de supplicis, en face d'une tombe couverte de mauvaises herbes et de son habitante exsangue, au visage indiciblement tortur.

Je viens de parler de films de vampire. C'en est un, en effet. Il n'y a qu'un trait qui le distingue des autres, tourns par Mumau ou Fritz Lang. Les Parisiens peuvent retrouver des douzaines de modles de mon scnario sans quitter leur ville. Ils n'ont qu' aller avenue Montaigne. A l'agence de la Panair do Brasil ils trouveront des piles de journaux de l-bas. Le portugais se comprend facilement. Puis il y a les illustrs. Des titres comme : "Que signifient les inscriptions l'intrieur des six crnes humains, saisis lors de l'arrestation du sorcier Pinto ? ou Le Dput X dans l'incapacit de prendre l'avion, par suite de la maldiction du sorcier Furumba. Des centaines de film d'horreur sont projets tous les jours, sur l'cran des faits divers brsiliens. Voici donc mon gnrique. D'abord une photo du dcor. Ensuite, en surimpression, mes trois personnages. Un homme d'Etat. Il a fallu une bonne dose de ce surralisme qui caractrise la ralit brsilienne pour le mler cette histoire. Puis : Tiberio, sobriquet : le Satan. Une sale gueule, en tout cas. Le diable sait qui il est en ralit et o il a disparu. Un voleur de vaches amazoniennes, sans doute. Mais aussi : matre du plus bouleversant pouvoir psychique que j'ai pu observer chez un homme. S'il en tait un. Enfin il y a Consuelo, appele modestement la Reine Noire. Mais celle-l mrite un sous-titre spcial.

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Il y a des labyrinthes de catacombes, des grottes, sous la jungle inexplore du Brsil quatorial. Rien que dans la "rgion pratiquement impntrable" ( en croire la carte gographique du Muse de l'Homme), o, pendant un an, j'exploitais des bois prcieux, j'avais dnich quatre de ces " bouches du mtro des enfers " comme je les appelais en plaisantant avec moi-mme, rvassant dans la solitude de l'ocan vert. Quelques-uns de ces corridors dbouchent sur des salles, galeries et colonnades, pleins de vestiges d'une vieille civilisation. S'agit-il des constructions prcolombiennes ? Archologues, explorateurs disparus comme le colonel Fawcette, Mauffray et bien d'autres poursuivaient jusqu' leur mort le fantme d'un ancien et lgendaire Empire brsilien. D'aprs ce que je sais, ils auraient mieux fait de le chercher en profondeur, dans le ventre de l'Amazonie plutt que sur les. hauts plateaux interminables et vides du Matto Grosso, o tant dentre eux reposent pour toujours.

N'tant pas archologue, j'ignore si les idoles aux ttes bestiales, gnralement en pierre, quelquefois en cramique que j'avais, au cours de mes descentes nocturnes, contemples de temps en temps, d'un regard abasourdi, pendant quelques minutes la lumire de ma torche lectrique, sont d'origine prcolombienne ou antrieure. D'aprs ce que les indignes m'en disent, ces statues qui auraient t sculptes par des artistes divins ou sataniques (c'est pareil pour eux), en tout cas, immortels, venus de loin de l'Est, se rfugier dans ces parages, aprs un effroyable cataclysme, ce qui fait penser au mythe du continent des Atlantides. A les entendre, mon inquitant copain Tiberio qui est un des personnages clef de ce rcit, serait de leur nombre. Pour des raisons obscures, ils auraient rig ces redoutables autels, creus ces galeries par lesquelles ils seraient descendus vers le noyau, vers le " vagin du monde " d'o nat tout le feu et toute l'eau de la plante, d'o jaillissent les courants de lave de tous les volcans de mme que les sources inconnues de 1' "Amazonas". L-bas, parmi les fondations tnbreuses de tout lunivers se serait tabli finalement le gros du peuples des mystrieux constructeurs, des " Satans de l'Est " laissant rder dans les labyrinthes priphriques et autour des entres, qu'un petit nombre de sentinelles, mon ami Tiberio par exemple. Y a-t-il sous ces grottes, comme les Chavantes affirment, des trsors cachs, des tiares, spectres, gemmes et lourdes pices d'or avec l'effigie de monstres astraux pareils ceux qui apparaissent dans mes dlires souterrains ? Je l'ignore.

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Je viens de rentrer de la rgion et j'y retournerai dans un an. Si je m'abstiens de fournir des prcisions topographiques permettant l'invasion de ces lieux par une arme de touristes munis de Kodaks et de Leicas, ce n'est pas parce que j'ai peur qu'ils me chiperont ces trsors problmatiques. Je ne crois goutte leur existence. Ma discrtion ce sujet a d'autres motifs graves, et de nature psychologique ou magique, si on veut. En me lisant on devinera facilement leur caractre. Il y a des reprsailles distance, contre lesquelles aucune police, aucune clinique, aucune Eglise ne pourraient me protger.

Je ne suis pas certain d'avoir aperu dans ces couloirs des tres monstrueux, rappelant une faune extraterrestre. Si je suis ici, en train de raconter mes aventures, c'est parce que j'ai su conserver mon quilibre mental et distinguer les vampires chimriques de ceux qui existent vraiment. Ds que le film de ma mmoire accuse des passages flous, je m'abstiens de toute affirmation.

Toujours est-il qu'il y a au Brsil une fort noire, grande comme huit fois la France et dont trois quarts restent inconnues. J'entends la voix d'un biologiste allemand qui m'avait dit Blem, l'embouchure de lAmazone, du "Pre des Fleuves" : "Tout est possible ici. Il peut y avoir n'importe quoi dans cette mer vgtale. Des races d'animaux prhistoriques qui auraient survcu dans cette terre cosmique ? Et pourquoi pas ? Nous ne savons absolument pas ce quil y a l-dedans". Que sait-on du peuple de guerrires des Amazones un seul sein, qui faisaient la guerre contre (et ensuite l'amour avec) les Espagnols cuirasss du conqurant Pizarro, qui laissrent leur nom au fleuve et au pays pour disparatre sans traces vers la fin du XVIme sicle ? Que sait-on de la Ville de l'Emeraude Lunaire dont les parchemins de la bibliothque royale de Bahia conservent pourtant les plans dtaills ? Allez donc chercher des empreintes de pas d'antan effacs par une brousse qui couvre quatre cent millions d'hectares et dont la vgtation engloutit en quinze jours un chantier abandonn

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C'tait l que j'avais crois le chemin de l'innarrable " Reine Noire ". Trs belle fille. Grande, plutt du genre athltique. Multresse " sarara ", c'est--dire aux cheveux naturellement blonds. La police la cherchait en vain dans les grandes villes du Sud. Voici sa fiche : Consuelo da Costa Lima dite la Reine Noire. Age : vingt-huit ans. Parents : inconnus. Eleve : (mal) l'Assistencia Publica. Couleur de la peau : brun clair. Couleur des yeux : verts. Marques : cicatrice de 12 cm au-dessus du sein gauche. Domicile antrieur : Pnitentiaire de Caruara, scne de sa premire acrobatie (c'est--dire elle en a saut le mur). Empoisonneuse de son tat. Nous formions un trio troitement li : elle, le Satan Tiberio et moi. Nous avons cit beaucoup d'esprits.

Entre autres : les esprits de "zombis" de filles mortes-vivantes. Celles qu'on racole dans les cimetires pour les rexpdier ensuite vers des tablissements plus divertissants. Non, non, il ne faut pas sauter des conclusions htives.

Je ne suis pas le satan de cette histoire. Ma noirceur personnelle est moins paisse, elle reste plusieurs nuances en de de la teinte vraiment diabolique. J'ai fait beaucoup de choses mais pas le commerce de " zombis ". C'est cette histoire, en elle-mme, qui atteint parfois une paisse terreur. Il y a deux cents ans on l'aurait sans hsitation catalogue comme " infernale ". En tout cas je n'en suis rtabli que maintenant. Dsenvot plus exactement. Pendant des annes j'ai tran mon fardeau, errant comme un lourd et inquiet animal travers les nuits parisiennes. La faune de la rive gauche flairait mon secret sans arriver le situer. D'une oreille distraite j'entendais derrire mon dos des commentaires intrigus, parfois grotesques. "... Il est bizarre... il a un regard d'assassin... des mains d'trangleur... il est Brsilien... non, il n'est pas Brsilien, il a seulement publi cinq bouquins sur le Brsil chez Julliard.. il a trouv un trsor en Amazonie... non il est fauch... Penses-tu ! Il a t garde du corps d'un dictateur et il a pous sa fille.. mais si, je l'ai vu la Tl ! Ha-ha-ha il me fait penser aux films de Dracula... oui... Boris Karloff. Il y a un malaise autour de lui..." Le malaise tait en moi. Le film la Frankenstein se droulait dans ma mmoire. Une sance sans entr'acte, pendant des annes. Superproduction magique. Ambiance : le sous-sol des Atlantides, ensuite les hautes sphres de Rio de Janeiro et leur "dolce-vita". Principale hrone : Consuelo, vagabonde, reprise de justice, Reine Noire, fabricante de robots rotiques.

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Et voici un dpliant avec le rsum de l'action, l'usage de l'unique spectateur qui a assist la projection du dbut la fin et qui sort de la salle un peu tourdi. Etourdi c'est le mot juste. Voici la dcouverte que j'avais faite quand les lumires se sont rallumes dans la salle. J'avais vcu une partie de ces vnements sous hypnose, moi aussi H oui. Sous l'effet d'un envotement amoureux ou sexuel. Lisons plutt le dpliant.

Les cadavres vols dans les cimetires n'taient que des faux. Les dcs de ces filles avaient t truqus. C'est faisable. Des fakirs restent bien enterrs pendant des semaines. Cela ne les empche pas de revivre et de se porter comme un charme par la suite. Les "zombis" sont tout simplement hypnotises et drogues avant leur enterrement officiel. Pourquoi ? Parce que c'est commode. Personne ne s'inquite plus au sujet d'une sur ou d'une pouse qui repose en terre bnite. Quelqu'un a rencontr la dfunte mille kilomtres du caveau familial ? Il est sans doute malade. Qu'il consulte un psychiatre.

Je me servais de mdiums. L-bas, j'ai eu recours la tlpathie pour dpister des cdres centenaires et pour apprendre lequel de mes ouvriers ou concurrents avait l'intention de me "liquider", quand, o et comment. Je ne suis pas un enfant de chur. Ayant appris la technique d'une fascination trs efficace, je l'ai utilise quelquefois pour me dfendre. Mais je n'ai jamais song mettre les forces les plus secrtes de l'esprit au service de la traite des blanches. Il a fallu une femme pour trouver cela. Je savais que l'occultisme est un nouveau monde qui reste dcouvrir, un ocan inconnu. J'avais des dons pour y naviguer, je m'y prcipitai. Les cadavres ambulants, les automates vivantes reprsentaient pour moi une nouvelle exprience tenter. C'tait pour pntrer plus loin dans le monde du subconscient, pour aboutir des gurisons miraculeuses, des richesses fabuleuses, la cration d'embryons artificiels, des pouvoirs presque divins. Et qu'est-ce que cela a donn en fin de compte ? Malgr toute ma force magntique, je n'tais pendant la plupart du temps qu'un instrument docile entre les mains criminelles d'une belle salope. Elle a jongl avec Tiberio et avec moi. Anges et diables, esprits et forces surnaturelles : tout cela ne lui servait qu' des fins alimentaires.

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Quant cela, il faut bien avouer qu'elle a russi. Pendant un certain temps, Consuelo menait une existence de Begum avec Cadillacs, bijoux, haute couture, piscine prive et tout le reste. Trente jours aprs avoir quitt les catacombes amazoniennes elle loua un appartement dans le Copacabana Palace, au milieu de la plus belle plage de l'Amrique du Sud. La sorcellerie lui apprit entre autres de changer de visage et de se rendre presque mconnaissable. Ce n'tait pas tellement ncessaire ni sorcier du reste. Elle avait assez d'argent pour soudoyer tous les flics brsiliens. Et qui aurait reconnu l'ex-bagnarde sous sa cape de vison, devant son cocktail, accoude au bar ou dans un coin du grill-room ? Je l'y ai rejoint, peu de temps aprs avoir liquid mes cdres amazoniens. Pendant six mois j'ai partag son existence mouvemente et ses multiples activits. Ce n'est qu' Paris, aprs l'avoir quitte que je me suis rendu vraiment compte (comme quelqu'un qui se rveille avec une terrible gueule de bois et se souvient des vnements de la veille), du rle qu'elle m'avait fait jouer. J'avais excut un numro indit ! J'tais un sorcier ensorcel. J'avais hypnotis de nombreux mdiums, n'ayant t moi-mme qu'un jouet de son incroyable magntisme charnel.

Pas d'erreur, ce souvenir me donne vraiment la sensation d'avoir assist un film de vampires. Il faut que je lise et relise la feuille d'un journal brsilien dont je ne me spare plus depuis trois mois, pour retrouver mon chemin parmi les spectateurs qui se bousculent la sortie, pour me convaincre que tout cela est dsormais derrire moi. Rien qu'un pass qui plira comme la photo de ma Reine Noire dans ce journal de province, de Bahia pour tre prcis.

C'est dans un faubourg loign de cette pittoresque ville que j'ai revu ma belle, exactement dans les circonstances dont j'avais rv pendant les longues annes de mon exil solitaire. Elle se balanait au bout d'une corde. Son visage tait tumfi, et son corps exquis, enduit de miel, moiti bouff par les habitantes de la termitire sur laquelle on l'avait attache pendant une demi-heure avant de la pendre. C'est un traitement spcial, rserv l-bas aux assassins de proches parents.

Les familles de quelques " zombis " ont fini par dnicher ma Reine Noire. Pas tout fait sans un coup de pouce de ma part.

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Vraiment, quand j'y repense tous les " Draculas " et " Frankensteins " me paraissent rassurants. D'autant plus qu'il ne possdent pas de fiches. anthropomtriques. Ici finit le rsum du dpliant. Et voici la premire squence. Non. Encore un entr'acte.

Tous les lixirs de vigueur et de sant ne sont pas d'aussi hideuse origine. Ils proviennent en partie d'un espce d'alchimie vgtale. La fort brsilienne est pleine de poisons et de contrepoisons. La pharmacologie en ignore la plupart. Par ailleurs, j'ai constat un autre fait pendant les dix mois passs dans mon " Clotre Vert ", dans les casemates sombres de l'paisse jungle amazonienne o j'exploitais des bois prcieux en compagnie de cinquante indignes. La vgtation, vierge depuis la cration du monde, dgage certains endroits des courants probablement radioactifs, en tout cas, trs vivifiants. Ces effluves agissent comme un bain lectrisant et ils ont l'effet d'un aphrodisiaque. Souvent en me faufilant parmi les rideaux de lianes pendant qu'une dlicieuse et tide pluie baignait mon torse nu, je tombai, comme foudroy, en proie une attaque pareille une crise pileptique. Or, je ne souffre aucunement du mal sacr. Les mdecins sont unanimes quant cela. Les Indiens que j'avais maintes fois vus saisis par ces mmes convulsions douloureuses, connaissent les lieux, situs gnralement aux bords de ruisseaux et de sources, mais au fond de grottes caches o se condensent les vibrations de cette lectrothrapie naturelle. Ils personnifient ce phnomne et l'appellent " Le Puraqu (poisson lectrique) qui nage dans le Vent ", ou aussi " le Poisson de la Foudre ". Selon eux, ces crises fatiguent le coeur. Ils permettent en tout cas de se dpenser aprs pendant des semaines, dmesurment, sans se lasser, intensment, comme jamais avant. Rien n'est plus rel que ces ondes inconnues de la nature vierge. Quelquefois elles deviennent visibles. La nuit personne ne saurait confondre leur lueur orange avec d'autres phosphorescences. Je me demande pourquoi la science n'en fait pas tat ? Est-ce cause d'un de ces partis pris matrialistes qui refuse d'admettre les expriences parapsychologiques et tlpathiques de nos jours, pourtant utiliss par l'arme amricaine pour tablir des communication avec des sousmarins atomiques au moment o l'emploi de la radio les trahirait ?

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Quant au rle des drogues revigorantes, revitalisantes, il est inutile d'insister. Elles sont, pour ainsi dire, dans le domaine public. A Rio, Sao Paulo, tout le monde connat des hommes et surtout des femmes que les annes et leurs ravages effleurent peine. Ils ont des relations, disons spciales. Tous les deux-trois mois un messager vient les voir de trs loin. D'une distance de trois ou quatre mille kilomtres. Car nous sommes dans un pays dont la superficie couvrirait la mappemonde de Londres au Caire, de Lisbonne Moscou.

Les domestiques ont peur du messager. Ils font en cachette de grands signes de croix derrire le dos de l'Indien. C'en est gnralement un. En guenilles, au visage de Tartare bronz et immobile, aux paupires baisses au point qu'on voit rarement ses yeux. Quand il les ouvre pour de bon, les servantes se dtournent. L'une ou l'autre des boniches a une crise de tremblement ou de larmes. "Ces multresses sont tout fait hystriques et absurdement superstitieuses," dclare la matresse de maison. Elle, bien entendu, n'est pas superstitieuse pour un sou. Pendant une demi-heure, elle restera enferme avec le demi-sauvage, qui baragouine pniblement le portugais et qui disparatra par la suite aussi silencieusement qu'il n'tait arriv. Une racine dure, brune, dont la forme presque humaine rappelle la " mandragore " des sorciers europens, se cachera dsormais, soigneusement enferme clef au fond d'un tiroir, parmi d'autres plantes et fleurs dessches, parmi des pollens et des grains multicolores. La dmoniaque petite poupe, vgtale et grimaante ne verra le jour que les matins. Pour tre lime. Oui, l'aide d'un bout de la mchoire d'un trs grand poisson appel par les Indiens " pirarucu ". Sa surface dentele ressemble une lime trs grossire. J'ignore pourquoi il est absolument indispensable de l'utiliser dans ce cas. Mais je connais la vertu de la pince de poudre ainsi obtenue, et qui disparatra discrtement au fond d'une tasse de caf. Les yeux de notre Brsilienne ptilleront comme le regard du messager. Leur clat sera gnant, irritant. Certaines personnes prouveront devant elle un dsir angoissant, assez angoissant pour causer des nuits blanches des jeunes, gnralement trs jeunes gens. La femme, belle et mre dont je parle, provoquera de temps autre une stupfaction muette et croissante. Par exemple lorsqu'elle assistera au mariage de sa fille. On la prendrait pour la sur cadette de la jeune pouse. Des drames autour d'insolites triangles matrimoniaux. Mre, fille, gendre, belle-mre, sentrgorgent par jalousie. Alors on hausse les paules, on dit des lieux communs au sujet du temprament tropical.

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Les Brsiliens dtestent parler de ces choses. Ils ne veulent pas qu'on les prenne pour un peuple superstitieux. Les intresses se taisent leur tour, sr. Elles finissent naturellement par s'effondrer comme tout le monde, mais beaucoup plus tard, absurdement tard. Sorcellerie ? Voici un sujet proscrit l'ombre des gratte-ciel de Brasilia et des autres. Mais elle y fleurit comme nulle part ailleurs. Probablement parce qu'elle a pu s'y amalgamer, comme nulle part ailleurs, avec la vie trpidante du XXme sicle. Avec les championnats de football, l'lection des "miss", des dputs, avec les fluctuations de la Bourse et des scandales autour de ballets plus ou moins roses.

En ce qui concerne le magntisme vgtal ; le "Poisson de la Foudre Qui Nage Dans Le Vent" vnr par les tribus "Xingos" et "Chavantes", le Marchal Rondon (gnral l'poque o je l'avais rencontr) Indien de pur sang et la plus grande autorit mondiale des recherches amazoniennes et d'autres explorateurs, comme le Marquis Dewawrin, Ferreira de Castro, Von Steinen, Martius, les avaient vcues. Mais quand on dpend des reprsentants de la science traditionnelle, on vite de raconter des histoires qui les scandaliseraient. Moi, je ne dpends de personne. Loup solitaire sur l'asphalte parisien, comme sous les lianes de lAmazonie, je peux me permettre, surtout aprs ce dernier retour du purgatoire drlement sulfureux des sorciers Xingos, beaucoup de choses dans ce domaine. Mme de citer comme tmoin un homme d'Etat vivant. Sa destine se confond avec celle de notre plante aprs avoir t arrache l'treinte de la. mort par cette magie vierge de la nature dont nous discutions autrefois, nos regards plongs dans nos verres de whisky, troubls par un lger malaise issu de nos souvenirs, avec le grand, vieil Indien, avec le gnral Rondon.

CHAPITRE VIII
Un jour, il y a six ans de cela, je venais d'merger de mon exploitation forestire pour vendre une partie de mes cdres Santarem.

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C'est une espce de minuscule sous-prfecture, l'embouchure des fleuves Tapajos et Amazonas, entoure par la plus infranchissable des brousses qui s'tend tout autour sur des milliers de kilomtres. Un dput, relativement jeune (il avait juste quarante ans l'poque), venait d'y tre terrass, en pleine campagne lectorale, par un infarctus du myocarde. Inutile de souligner que Santarem (15.000 habitants) n'occupe pas une place trs minente dans la hirarchie du progrs mdical. D'autre part, l'tat du malade ne lui permettait pas de reprendre l'avion. Il faisait quarante degrs. Santarem ! Baraques couvertes de bougainvilliers, rverbrations aveuglantes des deux grands fleuves tels des courants de plomb fondu, des rivages crevasss couleur ocre, barques dlabres, pcheurs bruns dvors par la dysenterie tropicale, nuages d'insectes qui entrent dans la bouche, dans les narines. Les nuits, plus suffoquantes que les jours, on s'enveloppait dans des draps mouills, pour essayer de se rafrachir. Certainement pas l'endroit rv pour se remettre d'une crise cardiaque.

Je me promenais devant un bungalow couvert de grandes fleurs rouges en compagnie du mdecin personnel du parlementaire. Je le connaissais de Rio. Nous savions tous les deux ce que ce lger toussotement derrire la moustiquaire tendue sur la fentre reprsentait. Une catastrophe nationale. Cette gorge enroue, extnue par la crise cardiaque, l-bas, dans la chambre demi-obscure, deux pas de nous tait seule capable de lancer les cris qui touchent le coeur des masses brsiliennes.

Plus exactement : le coeur des dockers et de leurs dirigeants syndicaux dont la rvolte semblait alors imminente d'aprs les informations de la radio, depuis vingt-quatre heures. Et au-del de tout cela cet pisode avait une porte vertigineuse, (plantaire serait le mot juste) dont nous ne nous doutions pas encore. Comment aurions-nous pu prvoir la crise internationale qui avait failli, quatre ans plus tard, acculer les Etats-Unis la guerre nuclaire ? On se souviendra de l'vnement cit. Il est un peu estomp dans la mmoire du public europen, comme toutes les crises qui secouent les pays exotiques. Mais l'poque, il y a deux ans de cela, l'opinion mondiale fivreuse se rendait pendant huit jours parfaitement compte de la grave menace qui pesait sur l'avenir de l'humanit.

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L'affaire de Cuba et de Fidel Castro est insignifiante compare aux vnements en question. Tous les experts de la politique trangre le confirment : rien n'eut pu empcher la mainmise sovitique sur le continent Sud-Amricain si le coeur de ce jeune dput d'aspect robuste et dont la silhouette fait songer un joueur de rugby, avait succomb l'aprs-midi que j'voque, l-bas, derrire la moustiquaire troue qui laissait passer des nuages de " carapanas " aux morsures affolantes.

Mes nerfs sont solides et cependant j'ai le trac lorsque je pense ce que je suis sur le point d'entreprendre ici, maintenant. J'prouve en mme temps une joie secrte. Exactement comme au Muse de l'Homme devant la carte de l'Amazonie et la lgende concernant la rive gauche du Tapajos, o j'avais exploit le cdre la tte d'une bande de cinquante demi-sauvages. " Rgion pratiquement impntrable " dit la lgende. A prsent je droulerai les images d'un autre domaine inexplor, insouponn. Je montrerai cette alchimie secrte des nergies sexuelles qu'est la sorcellerie du Brsil, en train d'influencer l'histoire de l'humanit. Quelques pages plus loin le lecteur aura compris qu'il serait, depuis deux ans, pulvris, transform en rayons " gamma ", simultanment avec la Tour Eiffel, les Champs-Elyses, la Maison Blanche et le Kremlin, si un magicien inconnu n'avait pas fait, au fond de la brousse amazonienne, quelques cruelles, bien que lgres entailles au rasoir, sur la peau veloute d'une belle fille, en tat de transe. Car imagine-t-on que j'oserais mler une pareille histoire un des puissants de la terre, galement choy par Washington et par Moscou, et qui n'aurait qu'un coup de tlphone donner pour me causer les pires ennuis, si je n'tais pas sr qu'il n'en fera rien ? D'abord, parce qu'il s'agit de faits indniables. Ensuite parce que l'homme d'Etat en question m'avait dmontr sa reconnaissance, il y a deux ans, devant les projecteurs des actualits mondiales. Au surplus, il a manifestement gard une neutralit bienveillante l'gard de la sorcellerie. Son nom ? Je suis narrateur. Dois-je abmer une chute, une pointe cre par la vie elle-mme ? J'aurais prfr raconter cette histoire comme elle s'est droule, en commenant par le dbut, sans laisser deviner la fin. Mais il s'agit d'un vnement exceptionnel qui fait voler en clats les cadres de l'art et mme de l'imagination. Quel romancier oserait inventer un enchanement aussi fantastique ?

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Les sombres scnes moyengeuses de sorcellerie et d'envotement rotique qui suivent, aboutissent un dnouement brillamment clair, ici, Paris, l'Htel Prince de Galles, sous les flashes de la grande presse. En septembre 1961, pendant une dizaine de jours, le Brsil avait cess d'tre un pays lointain, effac. Il fut brusquement projet au centre des vnements. La guerre civile, la rvolution des proltaires menaait tout le continent Sud-Amricain. L'homme-clef de la situation revenait d'une visite diplomatique de Pkin. Un putsch militaire interrompit son voyage, l'empchant de rentrer dans son pays effervescent, le bloquant Paris pendant quelques jours. La main tendue, avec son large sourire de collgien et sa dmarche de joueur de rugby, il avanait vers moi, travers le bar dsert du Prince de Galles. Dans lavenue Georges V, les collgues enragrent. Le personnage du jour n'avait accord qu'une seule entrevue. A moi. J'entends sa voix la fois profonde et goguenarde. " Tiens, vous voil ! Cela fait un bout de temps! Moi ? Vous voyez, je me porte comme un charme. Les toubibs n'y comprennent rien! Ils disent, comme mes ennemis, que je n'ai pas de coeur ! Comme c'est bizarre, ces quelques jours Santarem! J'y ai souvent repens et j'avais quelque fois envie de vous en reparler. J'tais dans les pommes la plupart du temps et je rvais avec une clart... J'ai de la peine croire que ce n'tait pas rel. Vous vous souvenez, je vous ai racont, et pourtant, je n'ai pas l'habitude de casser les pieds des gens avec mes rves. Ces palais souterrains, ces votes phosphorescentes, les pyramides noires et le trne basaltique, haut comme un gratte-ciel, couvert dhiroglyphes rouges qui suintent, absurde tout cela ! Et sur le trne ce monstre, moiti homme, moiti pieuvre... et la femme qu'on lui sacrifiait. Oh la... la.. ! Je n'ai jamais, ni avant, ni aprs, eu des songes aussi fous, ni aussi vivants... Enfin... votre gurisseur est un phnomne ! Il m'a vraiment retap, mais quels cauchemars il m'a flanqus ! Ha-ha-ha ! Mes souvenirs s'embrouillent quand j'y repense. En tout cas c'tait encore pire que ce cauchemar, cette bouillabaisse de notre politique... A propos, je vois votre bloc et votre crayon... que voulez-vous savoir au juste ? "

Aussi cette scne me laisse des souvenirs d'un rve fbrile. Au bout de quelques jours il a disparu abruptement de la scne parisienne pour rentrer et apaiser les foules, conjurer le danger de guerre, reprendre son rle d'Eminence grise de tous les syndicats ouvriers de l'Amrique Latine, replonger dans une lutte acharne, inconcevable sans des nerfs robustes et surtout sans un coeur toute preuve, ne laissant ici d'autre trace que quatre articles occupant des pages entires de " France-Soir " et trois autres d'importance gale sur les colonnes du " Nouveau Candide ". C'est moi qui les ai crits. Le nom de mon protagoniste est Joo Goulart. Il est depuis deux ans et demi Prsident des Etats-Unis du Brsil (*).

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* Ce texte fut crit en 1963. Goulart n'est plus prsident mais il conserve toute son importance dhomme-clef de l'avenir brsilien.

PAUL GREGOR

JOURNAL D'UN SORCIER


Paul Sebescen diteur 12, rue du Square Carpeaux, Paris by Paul Sebescen, Paris, 1964.

DEUXIEME PARTIE

CHAPITRE I
Avant de rvler les circonstances exactes de cette gurison et ses rapports avec la magie sexuelle du Brsil, il faut que je raconte les vnements qui la prcdaient de quelques jours. Un aprs-midi, seul bord de mon canot moteur, je m'approchais de Santarem. Les affaires de mon exploitation de cdres m'obligeaient de m'y rendre assez souvent. Ces voyages duraient trois quatre jours. Ils me conduisaient travers un vritable labyrinthe aquatique. Dans la brousse amazonienne, les ruisseaux, canaux, rivires et fleuves remplacent les routes. N'ayant d'autre compagnie que celle des innombrables grues blanches, canards sauvages et perroquets qui voltigeaient au-dessus de moi, chasss des haies de bambous, intrigus par le bruit de mon petit moteur, j'avais amplement le temps de rflchir.

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Ce n'tait pas que la perspective du gain financier qui m'avait attir dans cette fort vierge o je me trouvais depuis dix mois. J'y cherchais la source d'une magie plus puissante que la mienne. J'tais arriv la conclusion que celle-ci ne donnait que des rsultats relatifs. La sorcellerie assimile aux abords des villes me fit bien connatre quelques conqutes, quelques ivresses difficilement accessibles la plupart de l'humanit. Mais tout cela restait loin en de de l'ancienne aspiration des sciences occultes : la pierre philosophale. J'tais persuad que cette clef miraculeuse cense de nous librer de la mort, de nous procurer des richesses et des pouvoirs illimits existait quelque part, d'une certaine manire. Tout miracle, me disais-je, tait une matrialisation de l'esprit. Les expriences de mon pass me portaient croire qu'une trs puissante concentration de la pense et de la volont, renforces par les vibrations de l'nergie sexuelle, condense par les pratiques de la sorcellerie, agissent comme un puissant cyclotron qui brasse l'ther, le domaine de l'esprit impalpable pour en tirer de nouvelles formes de la nouvelle vie, autrement dit, j'tais persuad qu'il y avait des moments d'une exceptionnelle tension mentale o les hallucinations se transforment en ralit. Je sentais d'autre part que je ne parviendrais pas seul ce genre de ralisation magique. Elle ne pouvait tre obtenue, mditais-je, que dans une atmosphre de ferveur collective, comme celle qui produisait des miracles de Lourdes. Seulement tout se passait comme si les extases collectives de la "macumba", telle que je l'avais connue jusqu'alors, n'taient pas d'une qualit ni d'une intensit suffisante pour atteindre ce but.

Ici, dans la fort, je n'avais trouv rien d'extraordinaire, non plus. Tout ce que j'avais observ chez les Indiens ou chez mes bcherons mtisses ne dpassait pas les cadres de l'hypnose ou de l'action tlpsychique. Et cependant, mon intuition indiquait la prsence, autour de moi, d'un monde suprieur. Des vagues rumeurs confirmaient mes prmonitions. Les rares habitants de la jungle m'avaient maintes fois parl, en chuchotant, avec des mines terrorises, d'une singulire race de sorciers. Ils se terraient au fond impntrable de la brousse, mais les entrailles de la terre taient leur vritable patrie. La mort les pargnait pendant de longs sicles. Au fait, ils ne mourraient que dans des cas exceptionnels. Dans des catacombes souterraines, qui se faufilaient sous la fort vierge, ils gardaient leurs nombreux esclaves qu'ils sacrifiaient au cours d'effrayantes crmonies. Jusqu' ce jour-l je n'avais rencontr aucun de ses lgendaires magiciens.

Je me trouvais une demi-journe de Santarem. Mon canot avanait prs d'un "iguarap". C'est ainsi que les Indiens appellent ces troites rivires qui, dans la brousse amazonienne, 48

jouent le rle des routes petite circulation. En effet, depuis quarante-huit heures je n'avais rencontr personne. Le soleil tait dj en train de baisser sensiblement lorsque mon attention somnolente fut brusquement veille par un trange mange l'intrieur de la broussaille que je longeais. Une demi-douzaine de vautours tournoyaient au-dessus des arbres, manifestement attirs par un point invisible et qui devait se situer environ deux cents mtres de la rive. Une charogne ? Les oiseaux carnassiers s'y seraient dj prcipits. Un animal bless ? Les craquements du sous-bois, l'agitation du feuillage et des lianes semblaient confirmer cette hypothse. Les btes sauvages se rassemblent volontiers autour d'un congnre impuissant pour le dvorer. Derrire le mur vert-dor, je discernais le bruit d'une assemble de petits rongeurs mais aussi le pas de cratures plus lourdes. Des " queixadas " qui sont une espce de petits sangliers, ou des " onas ", des jaguars de bonne taille ? Tous les habitants de l'ocan vert sentre-dvorent et tous prennent la fuite l'approche d'un tre humain, moins qu'ils se sentent coincs. Il n'y avait l apparemment rien d'extraordinaire et cependant je ralentissais la marche de mon embarcation et la dirigeais vers les bambous du rivage. Aprs avoir arrt le moteur et enroul la chane du canot autour d'un tronon d'arbre moisissant, je restais immobile pendant quelques minutes. Assis sur la banquette, la carabine sur mes genoux, entour par le feuillage chuchotant des bambous, j'coutais, en proie une trange inquitude. Mon instinct me disait qu'il y avait l autre chose qu'une bte blesse. Peu peu ce sentiment devenait une certitude que je ne saurais pas expliquer comment ni pourquoi. A une ou deux reprises, il m'a sembl que j'entendais un lointain gmissement. Mais les bruits de la jungle provoquent les plus absurdes illusions. Les chances de rencontrer un homme dans ces parages dserts taient ngligeables. Une pense surgit de mon attention inquite, qui dominait mes nerfs. Obscurment d'abord, puis avec une clart croissante je commenais savoir ce qui me guettait derrire l'pais rideau de fougres gantes et de lianes enchevtres. Un grondement fracassant, pareil celui d'une locomotive en marche me fit sursauter. J'en aperus la cause pendant une seconde. Comme un clair, un lzard gant verdtre, long d'un mtre passa travers le sous-bois. Il devait faire soixante l'heure. Aprs, tout redevenait calme. Un camlon, marron en ce moment car il tait coll un tronc de la mme couleur, m'observait scientifiquement. La vue de son corps visqueux si proche que je l'aurais pu toucher, me donna un lger frisson. Je me sentais comme au moment de mon initiation lorsque je me rveillais avec un serpent gant sur mon torse nu. A prsent l'image, manifestement d'origine tlpathique, s'enrichissait de dtails devint prcis, obsdant.

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"Un monstre absurde", m'entendis-je grommeler tout en sifflotant entre mes dents serrs " un serpent la fois gant et venimeux et par-dessus le march incarn dans un homme". Il fallait que je lui parle. J'tais venu en Amazonie uniquement pour cela.

Carabine dans ma gauche, le coutelas long et lourd comme un sabre dans ma droite, je sautais sur la rive. Au fur et mesure que j'avanais dans le cirage vert en abattant des branches, entr'ouvrant le rideau de lianes, le bruit des btes s'loignait. Le rgne animal fichait le camp. Au bout de cinq minutes de cette gymnastique, je dbouchais sur un acajou gigantesque l'corce rouge-brique. Ses racines ariennes forment des triangles verticaux. C'est comme si l'arbre tait entour d'un ventail d'une demi-douzaine de cloisons, hautes d'environ deux mtres. A l'intrieur de l'un de ces boudoirs vgtaux, la tte tourne vers le tronc, les jambes bottes comme les miennes mais fantastiquement longues et dpassant de loin les parois rouges, un homme gisait. Je le reconnus presque immdiatement d'aprs les descriptions qu'on m'en avait faites. Les indignes lui avaient coll le sobriquet : "Tiberio le Satan". D'aprs son aspect, il le mritait pleinement. Il devait mesurer prs de deux mtres. Le soleil n'claire jamais franchement l'intrieur de ces tentes de feuillages. Dans cette lumire verdtre je contemplais mon homme avec une grande curiosit. Il avait un visage chevalin, la peau blanche lgrement barbouill de sang, des cheveux roux coups courts et un trs long nez pointu. On lui aurait donn cinquante cinquante-cinq ans. Je voyais tout de suite ce qui lui tait arriv. Les branches sches, parfois lourdes de plusieurs kilos reprsentent un des plus rels dangers de la fort. Celle qui gisait ct de mon homme n'avait qu'effleur son crne, sans quoi l'immortalit des sorciers amazoniens aurait t soumise une trs srieuse preuve. Sortant une des bouteilles que j'avais dans mon sac je l'aspergeais d'eau. Ses lvres minces et exsangues, tailles au rasoir, se mirent trembloter. Je me demandais ce qu'il y avait de vrai dans les lgendes qui circulaient autour de lui ?

Etait-ce exact que les nuits sa taille prenait des proportions encore plus gigantesques et qu'il jetait des serpents brlants la figure des voyageurs gars que cela rendait aveugles et fous ? Avec ses blue-jeans crasseux et sa chemise dchire, il ressemblait la lumire du jour ce 50

que sans doute il tait, en partie, clochard amazonien, pcheur, occasionnellement voleur de btail vagabond, des levages clairsems aux abords des fleuves. Cela ne diminuait aucunement son mystrieux prestige. Des esclaves prisonniers dans des catacombes souterraines ? Etait-il maquereau ou marchand de filles sur les bords, en mme temps que sorcier ? Je lui jetais un tiers de la bouteille au visage. Alors il ouvrit les yeux et me dvisagea. C'tait comme si j'avais reu un coup de poing dans la figure. Des globes immenses. On aurait dit que ces orbites occupaient un tiers de la surface du visage. Leur blanc tait rouge, leurs pupilles jaunes se dilataient et se rtrcissaient comme celles d'un chat. Je fus saisis par un lger vertige devant ce regard. Il brouillait les penses. On tait subitement dispos voir n'importe quoi. J'avais l'impression confuse que ces yeux pouvaient s'lancer vers moi au bout de souples tentacules, comme ceux d'un monstre sous-marin. Il secoua lgrement la tte lorsque je lui prsentais le goulot de la bouteille. Les "macumbeiros" boivent aussi peu d'eau que possible. Il faut tre sec et brlant l'intrieur pour accueillir les dmons souterrains. Mais il refusa galement mon flacon de rhum. - Prends ta carabine profra-t-il d'une voix basse et rauque. Il tranait les syllabes mais son chuchotement avait quelque chose de percutant. On l'aurait entendu dix mtres. - Il y a un " mutum ", poursuivit-il, dans le buisson derrire toi. Ce sont les dindes de la fort amazonienne. De trs gros et maladroits oiseaux au plumage bleu-fonc brillant, la chair dlicate, blanche. Un festin, quand on en trouve. Mais ils sont plutt rares. - Tu peux le tirer la balle - entendis-je de plus en plus stupfait, il est lourd... assis par terre... vient de manger. Tue-le et apporte-le. En effet, ce n'tait pas plus difficile que cela. Lorsque je revins, au bout de cinq minutes, avec la dpouille du " mutum " mon bizarre bless tait assis par terre, le dos appuy au tronc. Sans un mot il prit la dinde morte, appuya sa lvre la blessure et se mit sucer nergiquement. Il but du sang d'oiseau pendant des minutes avec tous les signes de la satisfaction. Je ne discute pas les gots mais ce n'tait assurment pas beau voir. Je luttais contre le malaise. De toutes mes forces je tordis le coup du " grand serpent " qui est en nous - du diaphragme. Des triangles brlants dansaient devant mes yeux, puis, de nouveau, je voyais clairement et ma voix tait calme. - Tu es Tiberio, demandais-je. Il essuya son visage barbouill de deux sangs divers. - Toi aussi, je te connais bien... fit-il, sans rpondre ma question directement, Tu es sorcier. Les esprits ont prdit que tu viendrais. Ton regard est fort. Tu veux tout. L'or, le pouvoir et le secret de la renaissance. Et tu es beaucoup plus jeune que moi.

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Il parlait un portugais correct, y mlant quelques mots indiens de temps en temps. Je m'accroupis ct de lui. - Tu n'es pas encore vieux, lui dis-je. Il riait tout doucement. Le parchemin ensanglant de son visage aux poils roux se fendit en rides. - Je suis aussi vieux que la terre, dclara-t-il d'un ton naturel et au premier moment on tait port le croire. Dans l'avenir les gens auront des vies plus longues que maintenant. Ils seront comme le Mathusalem de la Bible. C'est l le grand secret que tu cherches. Mais je crache sur la Bible, termina-t-il sans lever la voix. Il y avait une tempte sous mon crne. Je sentais le sang affluer vers mes tempes. Ma gorge tait sche. - Je ne crois qu'aux secrets dont on me prouve l'existence, lui dis-je. Et je sais une chose. La premire tape des miracles : c'est le moment o un esprit devient matire palpable, Ectoplasme, glatine peu importe. Tu sais de quoi je parle. Peux-tu crer un embryon du nant ? Il se dtourna. Je suivis son regard. Il y avait de ce ct un barrage de feuilles rouges, grandes comme des pneus de camion. A travers une brche large d'un mtre, j'aperus dans la lumire verdtre une chose qui me coupa le souffle. Cela n'avait rien d'une hallucination, la silhouette d'une belle fille y passa, dix mtres de nous. Pendant une seconde son image se dtacha trs nettement du fond de fougres. Elle tait grande, portait une carabine et tranait derrire elle par une corde deux prisonniers attachs ensemble, un homme et une femme. La procession absurde disparut, sans aucun bruit, comme dans un rve. Mais ce n'tait pas un rve. J'tais encore abasourdi et je cherchais des mots pour interroger le sorcier lorsqu'un tir retentit.

J'entendis derrire les lianes la chute d'un corps et aprs un court silence une voix de femme mtallique, claire, sereine. - Il tait dj mort bien avant. Toi, Helena, tu es libre, mais tu rentreras chez nous. Je sais que tu rentreras. Tu seras heureuse. Les dieux t'habiteront. Tu seras le cheval des dieux. Aprs, rien. Que des cris d'oiseaux. Tibrio tourna ses terribles phares rouges et jaunes vers moi, secoua la tte comme s'il voulait luder mes questions, puis reprit, d'un ton indiffrent, feignant de n'avoir remarqu rien d'anormal. - La force des esprits peut tout. L'esprit a le pouvoir de se transformer en chair vivante. Mais cela ne peut se raliser que par l'union d'une foule d'mes et de corps. Il faut une assemble d'tres dociles qui se dvouent et se sacrifient pour que le miracle se produise. Cela ne peut se faire que loin du monde. Le mystre doit tre bien gard, enseveli...

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Il sourit en dcouvrant des dents fortes, noircies par le tabac. - Enseveli sous la terre ? demandais-je. Tibrio esquissa un mouvement pour se lever, mais il y renona faisant un geste pour indiquer que sa tte tournait. - Oui... sous la terre... il y a une cit sous la terre. Son entre se trouve tout prs d'ici quelques pas. Je viens de l. Tu iras, toi aussi, car ta place est l. Des tunnels conduisent loin en bas... jusqu'au trne des Rois... d'un autre monde... tu verras tout. C'est l que nous citons les esprits ! Sa voix faiblit. Il luttait visiblement contre un malaise, mais il continua : - L'assemble docile est comme une femme... elle s'exalte. Son me se met vibrer... alors il faut un homme trs fort.., pour la subjuguer et unir tout fait... et il faut encore une autre femme... mais qui est noble et forte comme Yemandsa la desse des eaux... une prtresse qui accomplit les sacrifices... qui est douce comme les femmes et dure comme les guerriers... comme les amazones... c'est elle qui runit tous les fluides dans son me et qui les projette comme un miroir l o il faut... tu verras tout cela.

Je ne savais que penser. J'avais beau connatre les sorciers Brsiliens aussi bien que l'Amazonie. Je me rptais en vain que la loi de la jungle rgnait dans ces parages et que dans les plantations de caoutchouc isoles les patrons faisaient couramment descendre les ouvriers rcalcitrants par leurs hommes de main. J'tais perplexe. Il y avait l quelque chose que je ne me parvenais pas situer. Je regardais discrtement un petit singe noir qui filait d'une branche l'autre. Un oiseau dou d'une voix presque humaine toussotait comme un vieillard et rptait inlassablement les mots : ARARA - KWARA ARARAKWARA! " Cette fort grande comme la moiti de l'Europe est encore bourre de surprises ", m'avait dit prs du port de Blem, entre deux whiskys, un biologiste allemand. " Il ne croyait pas si bien dire " pensais-je subitement. Car les feuilles rouges rondes et grandes comme des pneus tressaillirent puis se sparrent et la belle fille de tout l'heure y apparut. - Voici Consuelo, dit le sorcier. Elle est " Orixa ", prtresse de Xango, du dieu de la foudre et du feu. Elle est aussi le principal mdium de nos sances.

CHAPITRE II

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- Saude, dit-elle, salut, Tibrio ! Zut ! une branche ? Tu as mal ? - Rien de grave. Je vais pouvoir marcher dans une minute, rpondit-il. Elle louchait vers moi du coin de lil. Le sorcier m'indiqua du doigt : - Oui, c'est lui. Le voyageur annonc par Olivia, il y a une semaine lorsque le dieu Oxala est descendu sur elle. Tu te souviens, vers la fin de la sance, avant qu'elle se soit vanouie. Elle me dvisagea. Je m'tais redress. Elle tait trs grande pour une femme. Presque de ma taille. Je mesure 1 m. 78. C'tait une multresse " sarara ", c'est--dire aux cheveux blonds, la peau et aux yeux clairs. Souvenir de l'occupation hollandaise. Les prophties des filles possdes par un dieu, puises par la danse devant l'idole sont la plupart du temps des cafouillages sans queue ni tte. Mais dans le cas o elles fonctionnent, leur lucidit est ahurissante. - Tu t'appelles Raulo ou Paulo, dit-elle en s'approchant et en sagenouillant ct de Tiberio. " Tu es le patron d'une exploitation de noix du Pura, ou de bois, ou de teintures, aux abords du fleuve Ituqui. Pas de caoutchouc. Tes ouvriers te volent parce que tu n'as fait liquider personne jusqu' prsent. Elle dposa sa Winchester et tira un pansement de son baluchon. Je n'tais bloui qu' moiti. Les nouvelles circulent dans la brousse avec une vitesse inexplicable. Sans parler des radiotlgraphistes, Robinsons des arodromes isols, qui s'amusent changer des cancans avec leurs collgues, par-dessus les espaces vertigineux de l'ocan vert. " Il faudrait le mettre l'abri " dis-je, " La nuit va tomber ". Ils m'observaient tous les deux sans bouger. L'oiseau insistait dclarer : " Arara - Kwara ". J'avais un lger vertige. Comme si un vide m'aspirait. A deux, ils rayonnaient un magntisme redoutable. Evitant les terribles yeux de Tiberio je dirigeais mon regard vers le front haut et lisse de Consuelo. J'y concentrais tout le dsir qu'elle m'inspirait depuis une minute. La ligne fire de son corps, ses hanches troites, ses larges paules couvertes de cheveux blonds, presque chtains, son visage de princesse mauresque aux pommettes saillantes, au nez court, la bouche grande et charnue, tout cela tourbillonnait dans mon cerveau, descendait dans mon diaphragme lectris par le courant condens de dix nuits d'amour sorcier, reflua vers mes pupilles et s'lana comme un cobra enrag sur la multresse agenouille. Elle se mordillait les lvres. " Tu m'aides ? " me lana-t-elle en s'emparant du bras de Tiberio.

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Nous passions prs d'une flaque d'eau moiti couverte de longues herbes pineuses. Il y avait une paire de jambes immobiles et une assemble de petits rongeurs. - Il tait devenu fou. Il a voulu trangler la fille, dit Consuelo. Cinq minutes aprs nous dbouchmes sur une clairire. Il y avait trois poteaux au milieu. Deux avec au bout des squelettes de crnes de chevaux, le troisime avec le masque grimaant du dieu Xango. Derrire les poteaux j'aperus un norme anneau noir et rond. Un mtre de haut et d'un diamtre d'environ quatre fois autant. Les restes d'un vieux cdre abattu par la foudre et bouff par les fourmis. Cela ressemblait au rebord d'un puits et cela en tait un. Lorsque nous nous approchions j'entendais, trs faiblement le chant d'un choeur de femmes voquant les cantiques en l'honneur du diable Exu, du Chien-de-Feu, que j'avais entendu dans les " candombles ", dans les clotres de la sorcellerie Bahia. Le chant tait entrecoup de pleurs et de gmissements. Il venait de bas, d'un souterrain distant.

L'intrieur du tronc de cdre tait une immense bouche noire. Quand nous en tions tout prs, un bizarre couple en jaillit. Un garon et une fille. Des gens du peuple. Ils riaient aux clats, se pourchassrent en sautillant comme des chvres sans se soucier de nous et disparurent dans la broussaille. Je les cataloguais comme ivres ou plutt drogus. Tiberio semblait rtabli. Il enjamba sans notre aide le bord du tronc, puis se retourna vers nous. - C'est ici. Reste avec elle. Elle te dira le ncessaire. Et reviens. Tu trouveras tout ce que tu cherches et plus. Il tendit la main vers le gouffre noir. Une roue phosphorescente y appart, ptillait, flamboyait pendant quelques secondes, puis s'teignit. Une illusion optique ? Ou la phosphorescence d'un corps astral, rvl par l'hypnose ? Ou simplement des feux follets ? - Tu trouveras les pouvoirs qui te manquent, continua-t-il. Et surtout celui du ddoublement. La facult d'tre ici et ailleurs, en mme temps. L-dessus il descendit dans le puits et sa silhouette disparut dans l'obscurit.

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Nous tions assis sous les bambous, sur la rive, deux pas de mon canot. Il faisait presque noir, mais elle ne m'avait toujours pas expliqu grand-chose. J'avais allum une lampe d'actylne l'autre bout de mon petit navire, pour y attirer les moustiques. Cela donnait un jeu d'ombres qui se pourchassaient parmi les bambous. Je la tenais dans mes bras troitement enlace. Elle laissait reposer sa tte sur mon paule, gentiment, comme une midinette quelconque qui file le parfait amour avec son amant sur le banc d'un parc public. La diffrence : un chur de crapauds forgerons. Un tintement mtallique tout autour. Comme les clochettes d'un troupeau invisible de vaches suisses. Des papillons noirs apparurent, larges comme des paumes, attirs par la lampe. Et puis, il y avait une autre diffrence. Nous tions passs tous les deux par l'cole de la "macumba". C'est une pe double tranchant.

Sa bouche tait chaude, drue, passionne et elle me rendait mes baisers mais cela s'arrtait l. Je n'insistais pas trop. Le rituel exclut les conqutes intempestives. Mais si on obit au rythme prescrit, le succs est fort probable. L'eau clapotait doucement devant nos bottes. J'embrassais longuement son cou. Elle avait la peau satine des multresses. Aussi leur temprament. Elle se blottit contre moi et je sentais ses longs doigts qui labouraient les muscles de mon dos. Je la fis glisser sur l'herbe, elle me repoussa doucement. Ses bras taient muscls comme ceux d'un homme. Alors nous restions assis pendant quelques moments nous tenant par les mains et c'tait dans cette attitude banale que notre duel d'hypnotiseurs commena. Non, il ne faut pas croire que la discipline amoureuse de la " macumba " soit une contrainte. Hommes et femmes se laissent porter, encore que trs lentement, graduellement par leurs passions vers une communion, vers un bonheur normal. Les amants ne se rservent qu'une partie infime des fluides magntiques mobiliss par l'orgasme. Mais ces tincelles forment au bout de quelques semaines un redoutable rservoir de forces nerveuses. Je sentais la pression de ses paumes et une vibration qui se propagea travers mon corps jusqu' ma nuque. Comme dans un rve veill, des formes flottantes sortirent de l'obscurit. Une demi-douzaine de femmes noires, des esclaves demi-nues, m'entouraient, me touchaient, me caressaient. Je savais parfaitement que ce n'tait que les penses de Consuelo et que si je m'abandonnais ces images, je glisserais rapidement dans la lthargie hypnotique.

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Je dgageai mes doigts et je pris ses tempes entre mes mains. Pendant un moment je fis le grand silence en moi. Mes penses et mes dsirs furent balays par ma volont. Puis, brusquement, mon vide intrieur fut travers par l'clair d'un couteau qui sifflait dans l'air, lanc vers la gorge de Consuelo. Elle tressaillit et se dgagea poussant un petit cri. Ce fut au moment o je l'enlaais de nouveau, que la manche de sa blouse glissa et que j'aperus le tatouage de l'paule. Elle ne s'opposa pas lorsque j'allumai ma torche lectrique pour voir l'inscription. "Pen. d. Car. n 918". Je reconnaissais la chose. Le pnitentiaire de Caruara se trouvait cinquante kilomtres de Rio. A trois mille kilomtres d'ici. Il y avait surtout des condamns vie. Du reste on ne faisait cela qu'aux condamns vingt ans ou vie. Consuelo avait au grand maximum 27 28 ans. Ombre immobile sous les bambous noirs, elle retenait sa respiration. - Si tu veux, va-ten, dit-elle d'une voix ,rauque, et ne reviens plus. Je me suis vade il y a un an. Ils m'avaient condamne comme empoisonneuse. Mais c'tait une fausse accusation. J'avais servi les dieux l-bas, comme ici. Evidemment, il y avait des drogues, ou simplement des cuites au rhum blanc pour faciliter le dclenchement des vritables extases. Et il y avait des curs fragiles et des tribunaux qui s'en mlaient de temps autre. Je n'tais constern qu' moiti. Aussi, pendant le carnaval de Rio il y a quantit de morts par puisement.

CHAPITRE III

Ce soir-l, vers sept heures, lorsque j'arrivai du ct oppos, j'aperus de loin parmi les bambous son blouson bleu-marine et un fichu rouge qu'elle avait nou autour des cheveux. Elle ne rpondit pas mon sourire. A mes baisers, par contre, si. Et comment ! Nous nous assmes juste au mme endroit. - Il est trop tt, me dit-elle un moment de rpit, en montrant le ciel. Il tait comme une aigue-marine lumineuse qui obscurcissait doucement. En face, trente mtres, des perroquets chahutaient parmi les arbres de l'autre rive. Notre conversation nous, se limitait des monosyllabes. Consuelo avait un large ceinturon de cuir sur ses blue-jeans, avec son coutelas. Deux ou trois fois j'essayais de le dfaire. Deux, trois fois, elle me saisit le poignet. Une patte de velours et de fer. En mme temps elle dtourna mon visage vers un nuage noir qui montait et ses lvres murmuraient des mots incomprhensibles.

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"Vamos. Viens ", me dit-elle d'un ton paresseux, au bout d'une demi-heure. Nous avancions en flnant travers la fort. L'or y changeait en brun et le vert en noir. Elle s'arrta devant l'acajou sous lequel j'avais rencontr Tiberio et trs absorbe se mit dessiner par terre avec le canon de sa carabine, l'endroit mme o s'tait trouv huit jours plus tt le corps du magicien.

La fille me tournait le dos et ses paules tremblaient comme sous un effort. Tout coup, lorsque j'y regardais il y tait de nouveau avec le sang sur sa figure, son crne corch et tout le reste. Je savais bien que c'tait absurde et impossible, mais il n'y avait rien faire. Draillant pour de bon j'avanai pour le toucher. Je russis en effet toucher l'corce du tronc. Il n'y avait plus rien. - Pourquoi fais-tu cela ? m'criais-je, furieusement, sans savoir pourtant avec certitude si c'tait son fait, et comment et pourquoi. Mais son regard sombre, fixe et froce m'expliquait beaucoup de choses.

Je me rappelais de l'Indien que le Marchal Rondon avait, quelques annes plus tt, amen Rio et qui, au cours d'une sance, sortit d'une fentre du dix-huitime tage, en plein jour et revint aprs s'tre balad dans le vide. Deux camras de dix-huit millimtres avaient film l'opration. Sur l'un des films il n'y avait naturellement rien, que l'hypnotiseur en train de fumer sa pipe de glaise, ct de la fentre entour par le groupe de spectateurs et sans manifester la moindre intention d'aller dehors voltiger. Sur l'autre bobine c'tait pareil, mais pas tout fait. Le sauvage restait o il tait mais pendant la projection nous vmes, notre ahurissement, une tche sombre, quelque chose comme un tourbillon de poussire se dplacer devant la fentre. L o nous avions vu l'illusionniste, en train de dambuler au-dessus de l'abme.

Une redoutable volont rayonnait de ses yeux, grands, gris, mongolodes. Tout coup, je me mis penser des choses ennuyeuses. Une carabine en Amazonie cela tire facilement. Et on peut se tromper lorsqu'on mlange des breuvages douteux pour une foule en extase tout en

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tant soi-mme hallucin. Mais ce couple de fous euphoriques qui avait dans sur la clairire, pour disparatre derrire les buissons, voquait chez moi des souvenirs prcis. Je revoyais en ce moment l'clat et la fixit des yeux. Ce satyre, cette nymphe n'taient pas que drogus ! Il y avait l une autre histoire, plus mchante que tout le reste. Je ne la connaissais que par ou dire. - Consuelo, demandais-je, vous avez ici des " zombis ", des morts-vivants ? Au lieu de rpondre elle se colla dans mes bras. Cela aussi, cela faisait des tourbillons lectriques, je le jure ! - Ne me demande rien. Je t'y emmne. Tu verras et tu feras ce que tu voudras. Et quoi que tu dcides, je serai toi ce soir. Ils descendaient vraiment loin, ces corridors. Quel labyrinthe ! Sous le cdre nous avancions d'abord quatre pattes et encore ! Au bout de dix douze mtres, le tuyau formait un coude vertical. Nos torches lectriques clairaient quatre pierres gristres qui formaient un escalier naturel. Une fois en bas, nous dcouvrmes un carrefour de trois galeries peu prs pareilles. On pouvait s'y tenir debout. Je touchais le plafond de la main. Humide et noir, tout cela. Partout o je me promenais le rayon de ma lampe, cela se ressemblait. Des votes rondes, manifestement creuses par des humains. Quels humains ? voulais-je demander Consuelo mais elle me fit un signe avec sa lampe, montrant le tunnel du milieu. Il tait lgrement inclin vers le bas. Elle s'y engagea et je la suivis. Ici, il y avait des niches des deux cts. Des animaux en pierre poreuse. Des tres hybrides, faits avec des corps et des membres d'oiseaux, de fauves et de poissons entremls. Cela rappelait des gargouilles et des monstres pruviens, mais ce n'tait ni lun ni l'autre. Mon amie semblait presse. Elle se pencha sur un nouveau puits vertical. Trs profond celuil, vingt trente mtres. Une chelle de corde y pendait. Le fond tait fait de rochers illumins, o jouaient des reflets d'une fournaise rouge. En bas, trs loin, un battement enrag de tambours se fit entendre, puis s'arrta net. A ct de nous, au bout d'un tunnel horizontal, j'aperus aussi le clignotement d'un oeil rouge-brique. Je sentais l'haleine chaude de Consuelo. - Le feu du dieu Exu, murmura-t-elle. Ce fut ce moment-l, qu' la lueur de ma torche, je dcouvris la statue du dieu enterr. Jusqu' la poitrine. Il tait jeune et beau, en marbre blanc et semblait nous observer avec un visage douloureux, extnu. J'entendis, le diable sait d'o, un sifflement saccad, et l, j'eus vraiment peur. Le dieu enterr commena ramper vers nous.

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Il n'tait pas enterr mais quatre pattes. Sa gorge ou ses poumons sifflotaient. Il n'tait pas dieu pour un sou. Son comportement indiquait quelque chose de tout fait contraire. Prostern, devant Consuelo, il pleurnichait. - Reine, ma Reine noire, entendis-je. Je te supplie, laisse-moi partir... laisse-moi vivre... je sais que nous ne vivons plus... ils sont tous en chasse et fous en bas... je n'en peux plus... j'touffe... Ils se dcomposent et pourrissent.. et ils dansent.. des charognes qui dansent... je t'aime... viens, partons ! Tu as promis... Je n'ai jamais su ce qu'elle lui avait promis car elle lui prit la tte, la redressa moiti et la dclamation insense cessa. Je la vis secouer furieusement la tte du garon. Comme une chatte enrage elle lui crachotait l'oreille. Je n'en ai saisi un tratre mot. Il se leva et cette fois-ci sur deux pattes, se trana vers la galerie latrale, o clignotait l'oeil rouge-brique. Aprs, cela devenait encore plus cauchemardesque. Et par-dessus le march c'tait justement le cauchemar que j'avais prvu et craint l'avance.

Je n'aime pas les chelles de corde mais celle-ci tait solide. Seulement tout prs du fond du puits, j'eus encore un choc. Une caverne latrale ressemblant drlement un cimetire. Pas de croix, mais des monticules fort suspects, avec des petites pierres octogonales et blanches. Je ne pouvais pas dchiffrer les inscriptions. Leurs caractres semblaient arabes. De gros rats eurent la mauvaise ide de me lorgner des coins comme je m'immobilisai sur l'chelle pour reprer les lieux. Je trouvais cette nature morte fort dprimante. Les pierres octogonales avaient quelque chose de pdantesquement mticuleux. De toute faon, c'tait ancien, me consolais-je. Au dix-huitime, il y a eu, au Brsil, par-ci, par-l, des communauts d'esclaves arabes vads, rvolts, que sais-je. D'autre part, on rencontre aux alentours de Bahia et de Pernambuco d'illisibles inscriptions, dans une criture rappelant l'arabe, et qu'on attribue des navigateurs venus des Atlantides, il y a quinze mille ans. J'avais assez de soucis comme cela et je m'empressais de suivre la reine qui me paraissait, en effet, de plus en plus noire.

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Au fond du puits c'tait le comble. Mon envie de plaisanter en pense, rien que pour me rassurer, m'y passa radicalement. Une scne de l'enfer de Dante, illustration de Dor, mais en plus raliste et avec une touche de sordide, d'ignoble. C'tait vraiment une bande de morts-vivants, de cadavres ples, verts, glabres qui dansaient autour de moi, en sautillant en me bousculant presque. Et quelle danse, Seigneur ! Je comptais quelque chose comme une douzaine et demi de ces damns piteux des deux sexes. Des torches fumaient dans tous les coins fantasques de l'norme grotte stalactique o nous venions de dboucher. Cela tincelait, scintillait follement de tous les cts. Je vis des grappes de cristaux verts, bleus et rouges, des colonnes de basalte et d'autres, tronons et entires, faites de main d'homme. Maintenant, comme si c'tait en l'honneur de notre arrive, ils se mirent hurler en chur, rler, pleurer. De leurs yeux dments on n'apercevait que les blancs. Pas de trace de pupilles. Et cependant leurs radars devaient indiquer la prsence de Tiberio car ils imploraient sa grce grands cris stridents. Il fit tout pour mriter son sobriquet. Il tait absolument convaincant dans le rle de Satan, pourchassant les pauvres hros squelettiques, loqueteux avec une norme massue en vocifrant : " Ordures, pestifrs, Ignominieux excrments de tatou! Voici la vengeance d'Oxala! Une mare de serpents vous attaque, vous enlace, vous dilacre, vous dchire les tripes. Sauvez-vous ! Vite ! Vite ! Vite ! Et ce fut la rue de ces malheureux vers les roches, vers les colonnes. Ils se pitinaient mutuellement, grimpaient mains ensanglantes, grimaant, bavant, se rveillant d'horreur ou justement sombrant dans une hypnose plus profonde, comment le savoir. Cela dpassait de loin tout ce que j'avais vu dans les "terreiros" de Bahia en matire de conditionnement des disciples, par la douche cossaise de l'horreur et de la volupt. Tiberio leur fit alors le coup du Mose de la Bible. Pendant qu'ils tremblaient, suspendus aux rochers, il lana au milieu de la grappe grotesque son gros bton qui se transforma aussitt en un serpent " souroucoucou " de bonne taille. Alors vint un moment o mes excellents nerfs commenaient frmir partout dans mon corps. Le serpent se tordait, il le rattrapa par la queue, le fit tournoyer comme un fouet en poursuivant les fuyards puis, d'un coup sec, il fit clater la tte du reptile sur un rocher.

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J'tais en train d'essayer toute sorte d'exercice de concentration pour m'empcher de vomir, lorsque, sans transition, sa voix devint mellifluente, onctueuse, caressante, tendre, riante. " Ha-ha-ha ah-ah-ah ! Pauvres petits enfants, rveillez-vous ! Clic-clac! Ouvrez-les yeux! Quel rve stupide c'tait ! Ha-ha-ha ! Regardez, regardez ce beau jardin! Les fleurs ! Les arbres de mangues dores ! Mangez-les ! C'est le paradis ! Venez, mes petits enfants. Etendez-vous sur l'herbe ! Soyez heureux... Comme vous tes heureux ! Aimez-vous !... Embrassez-vous !... Riez de bonheur !... ". Je me grattais la tte, dpays comme un bon catholique qui assiste une messe de rite grec ou armnien. L'hypnose tait pour peu de chose dans cette histoire, dcidais-je. La fort est bourre de plantes vnneuses et inconnues. Ce que je voyais devait tre l'effet d'une drogue de la famille des curares, sans doute, qui empche toute critique, tout acte de volont indpendante. D'o sortaient ces types ? Il y en avait trois, au moins deux, effmins. Cela me rappelait des "terreiros", des clotrs o rgnait le systme matriarcal. J'en avais vu dans le Sud. Mais ce n'tait pas pareil. Je n'en revenais pas. Les marionnettes anmiques se vautraient dans l'herbe imaginaire, tendaient leurs mains tremblantes, bauchaient des treintes maladroites, de fantmes. - Et cela, m'criai-je. A quoi rimait donc ces grandes taches brunes sur les cous, sous les nuques de ces deux filles ? Cela semblait suinter. Mais ce n'taient pas des plaies ordinaires. C'tait tout fait comme les stigmates des religieuses extatiques ou hystriques, comme on veut. J'allais voir cela de plus prs, mais Consuelo me prit le bras. " Vamos, Querido! Viens, chri! Nous allons nager! Une belle piscine nous attend ".

CHAPITRE IV
Je plongeais jusqu'au fond. Des bulles montaient partout dans l'eau cristalline et en haut, sur les bords, cela moussait un peu comme si nous nagions dans une immense coupe de champagne, dans un bloc irrgulier de cristal de roches. Le got n'y tait pas bien entendu. Cela sentait l'iode et le souffre. La surface du bassin ne dpassait pas celle de quatre baignoires. Mais alors, quel luxe ! Les salles de bain des palaces, des princes des Khans, sont des cuvettes miteuses ct! Dj l'troite chemine oblique par laquelle nous venions d'y entrer tait sertie de blocs d'agathes.

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Ici, sous cette vote, troite et basse, nos deux torches dchanrent un feu d'artifice d'tincelles et daigues-marines, de topazes, de kwartz multicolores, de tourmalines rouges. En matire de pierres semi-prcieuses, c'est comme au football, le Brsil est champion du monde. Aussi, en matire de pps, pensais-je en regardant celle-ci qui barbotait autour de moi dans la tide eau minrale de la source. Elle n'tait pas le moins du monde noire, cette reine des empoisonneuses. La couleur caf crme de sa peau veloute devenait plus claire ou plus fonce selon l'clairage. Mais les lignes lances et les gnreuses rondeurs de son corps ne changeaient pas, dieu merci. Les dtails de son anatomie taient d'une royale lgance. De mme que les mouvements. Tte en avant, elle plongeait comme une flche jusqu'au fond, rebondit trois mtres jusqu' la surface se retourna comme un joyeux dauphin pour chapper ma poursuite. Grce au ciel et lexigut du bassin, elle n'y russit pas longtemps. Et partir du moment o je la tenais fermement dans les bras, elle cessa de rire et de rsister. Une plante aquatique inconnue de la science poussa au bord du bassin. J'en tais la tige, debout dans l'eau jusqu' la poitrine. Feuillage, fleurs, pines : C'tait son rle elle. Elle m'entourait, m'enlaait, flottait sur moi, dbarrasse de la pesanteur, mais non de la douce souplesse de ses muscles et de ses tissus. Tout en jouant joyeusement et ardemment l'ternelle pantomime de l'amour, nous commenmes nous magntiser mutuellement. Un observateur aurait cru que c'taient des caresses comme les autres, un peu lentes et d'un rythme solennel dont les mouvements redessinaient les contours des corps de la tte et du cou, descendant jusqu'aux genoux, remontant par le long de l'chine dorsale, recommenant cent fois sans nous lcher par ailleurs et tout en continuant nous chuchoter les folies amoureuses de tous les temps. "Oh meu gajo valente!" soupira-t-elle, ce qui est un compliment en portugais populaire, au sujet de la force de quelqu'un, en l'occurrence de mes muscles qui la serraient et brisaient de la manire la plus orthodoxe. Et cependant nos doigts agiles, antennes survoltes, continuaient leurs caresses magiques et bientt, tout en prolongeant, tout en ralentissant, jusqu' l'arrter pendant de longs moments la course haletante de la volupt, - nos ddoublements s'bauchaient.

Notre extase charnelle, la lumire tamise et notre entranement psychique nous permirent d'en tre la fois les agents et les observateurs. Les ondes de la sensibilit du corps astral s'extriorisent par couches concentriques et se rsorbent graduellement vers la gauche.

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Je ne tardais pas apercevoir une vapeur blanche qui se formait quelques centimtres du ct gauche de nos poitrines. Consuelo flottait, ondoyait autour de moi, comme un poisson exquis et son corps semblait changer constamment de dimensions. Elle me serrait avec des muscles d'acier qui se rtrcissaient absurdement. Je sentais tour tour une dlicieuse douleur, la sensation qu'elle tournait autour de moi comme une hlice, que nous tions librs des entraves physiques, ayant gard et dcupl les joies de la volupt, que nous devenions minuscules, que nous devenions normes, que nous tions deux danseurs thrs, heureux. Deux ? Non. Quatre, car les vapeurs blanchtres autour de nos seins gauches croissaient, Nos effluves magntiques se condensaient, prenaient nos formes. Nos fantmes, nos corps astraux se balanaient prs de nous, relis nous par d'troites bandes de fluides. Tout en nous serrant dans les bras, nous sentions une ivresse surhumaine, celle de nos spectres qui imitaient nos mouvements, tels des reflets d'un miroir magique mais qui nous communiquaient, en nous les renvoyant, une joie infinie, la jouissance l'tat pur, dbordant la limite de la matire, le bonheur que les mortels ne devinent que vaguement dans les rves de l'adolescence. Le temps s'coulait au ralenti, puis s'acclrait, devenait torrent tout puissant. Les cristaux de la grotte lanaient mille feux. Au-dessus de nous la caverne rsonnait d'une danse et d'un chant effrns. Consuelo caressait ma joue avec la sienne. " C'est le moment " dit-elle. " A prsent ils sont mrs. La cavalcade des dieux peut commencer."

CINQUIEME CHAPITRE
De nouveau l-haut, dans la grande caverne au milieu des abrutis, je me posais deux questions. Pourquoi m'y sentais-je dpays, comme un catholique pratiquant qui assiste une messe de rite grec ou armnien ? Et surtout d'o sortaient ces fidles, de loin les plus ahurissants que j'ai jamais vus ? Pourtant, premire vue c'tait une sance de macumba comme une autre. Maintenant je dcouvris l'autel. Dcidment cette grotte tait trs grande, tout en parois zigzaguantes, niches, rochers escarps. L'autel se trouvait ct du trou, par o nous tions

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entrs entre une grande colonne stalactique et les restes d'une autre artificielle celle-l, blanche et octogonale comme les pierres du cimetire. L'autel me semblait normal, si j'ose employer cet adjectif. Saint-Georges, Ogun, phallus, sang de cochon, masques, dents de crocodiles, rien n'y manquait. Quant aux croyants, ils avaient prsent l'air un peu moins dtraqus que tout l'heure. Ils taient en train de clbrer une messe noire parfaitement orthodoxe. Tiberio avait revtu, comme l'aurait fait tout macumbeiro, un uniforme d'oprette, rouge et bleu avec des galons d'or. Des bottes luisantes et un sabre de cavalerie compltaient l'attirail. Il tait assis devant l'autel sur un tonneau, avec un air trs absorb. Il fumait un gros cigare et une batterie de bouteilles de cashaga de rhum blanc tait dispose ses pieds. Il y puisait de l'inspiration de temps autre, buvant au goulot. Dans cet tat de demi-transe un sorcier brsilien peut ingurgiter tout fait impunment, plus d'un litre d'alcool sec. Accroupis au pied de l'autel, deux pas du sorcier, deux jeunes gens massacraient des tam-tams tonitruants. L'assistance, hommes et femmes, ple-mle, se tenait debout formant un large demi-cercle devant l'autel, l'escabeau du macumbeiro et les musiciens. Ils psalmodiaient voix basse dans la langue africaine Nafio, qui est le latin de cette liturgie sacrilge. " Kao Kabiosile " lana une soprano enroue. " O gun-y " rpondit un bassiste non moins rauque. De courtes salves d'applaudissements crpitrent ponctuant certains passages du cantique pour s'arrter net au bout de quelques instants. " Odo - feaba " " Ooloni - um - um " " Ingaa epa rei Rao Oxala - y ".

C'est un des prludes de l'incarnation. Le chur offre aux dieux-dmons les portes d'entres, les vagins et les anus des filles qu'ils habiteront ce soir. Je pris place sur un rocher, ct de ma reine caf crme, un peu l'cart du demi-cercle. A prsent, ils taient plus nombreux. Je comptais trente-six ttes. Plus d'une douzaine de jeunes gars et de filles ont d arriver pendant mon absence. Je les distinguais facilement des anciens. Ils paraissaient mieux nourris. D'aprs leur allure c'taient des travailleurs de la fort. Des chasseurs, des pcheurs de perles 65

ou laveurs d'or avec leurs femmes, filles ou putains. Il y avait mme une ngresse avec un nouveau-n sur le bras. L'endroit tait donc moins secret qu'on ne m'avait fait croire. J'allais interroger Consuelo mais une furieuse rafale de tam-tam et un grand hurlement collectif et prolong me coupa la parole. Trois filles quittrent le demi-cercle. Une noire et deux autres la peau cuivre. Je les avais aperu auparavant. Ayant cess de faire des grimaces horrifies et de s'arracher les cheveux, elles taient assez agrables voir. Leur toilette se limitait une longue jupe qui descendait jusqu'aux pieds nus. Tout le reste de leur anatomie, nombril, dos, seins, paules, se rjouissait des bienfaits du grand air. Elles allaient se prosterner devant Tiberio et restrent immobiles, couches plat ventre devant ses belles bottes. C'taient les futurs chevaux des dieux. Puis vint la ngresse qui dposa son bb par terre, un peu l'cart des trois adoratrices. J'prouvais une sensation pnible. J'avais assist auparavant une bonne trentaine de baptmes selon le rite dOgun mais je n'arrivais pas m'y habituer. Tiberio se leva. Il n'en finissait plus. Sa gueule tait plus effrayante que jamais. Il a d y avoir une panne de circulation dans ses phares de monstres sous-marins. Ils taient devenu plutt violacs que rouges. Ils avaient l'aspect de grandes flaques d'un pais sang stagnant. On s'attendait le voir dborder, dgouliner sur son long nez et sur les lvres blanchtres, comme il y a huit jours le sang du " mutum ". Il fit quelques pas d'une lente et solennelle danse en brandissant et en faisant tinceler la lame du sabre de cavalerie. Puis il s'arrta, se pencha en arrire et prit le bout allum du cigare dans la bouche. C'est un truc de prestidigitation. Aucun risque de se brler. Il souffla fortement. Une paisse fume de tabac monta verticalement de l'autre, du bon bout du cigare. Il sautilla autour du petit noir en faisant de terrifiants mouvement avec le sabre. Plusieurs fois la pointe brillante se projeta en avant vers la poitrine du catchumne miniature. Le spectateur a l'impression d'un meurtre imminent. Il n'en a la certitude que deux minutes plus tard.

Le sorcier prit le bb, dansa avec lui, rapprocha le bout allum du cigare des yeux du patient hurlant, faisant mine de vouloir les brler, les jeta en haut vers la vote, le rattrapa et le reposa par terre. Il l'aspergea copieusement de rhum blanc, l'enduisit de cachaa, de fiel de tatou, puis le saisit de nouveau. Le tenant par les jambes, il le fit balancer, tte en bas, comme un poulet.

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Les tambours se mirent gronder plus fort. La mre, debout une dizaine de mtres de l, ne bougea pas. Mais son visage devint gristre. C'est comme cela que les ngres plissent. Il y avait de quoi. Malgr tout, le Satan bott avait ingurgit une bonne bouteille de " cachaa ". Les roches sont dures, le crne du bb est mince et la grimace de Xango, derrire l'paisse fume des torches plutt mchante. Un dernier balancement de la petite tte crpue, et... un cri sauvage du sorcier fit rsonner la vote. Puis le petit s'envola. Promptement il atteignit son altitude de croisire d'environ trois mtres. Il tournoyait comme un boomerang, mais ne revint pas. Avec une prcision mathmatique il atterrit dans les bras de sa mre. Tiberio se rassit et se concentra sur le bouchon d'une bouteille de "cachaa" encore intacte. Le demi-cercle se resserrait. Les trois filles tendues se dressrent sur leurs genoux. - Alors ? C'est un cinma ? demandais-je Consuelo. " On y entre et on sort comme dans un moulin ? " - Ici, oui. Mais pas plus loin. Pas dans le domaine du fleuve embras et des hommes-dieux. Levant le pouce au-dessus de l'paule elle indiqua quelque chose derrire nous. Dj avant, j'avais senti de temps en temps des courants d'air chaud dans ma nuque et la rumeur d'une lointaine locomotive.

Les filles toujours genoux faisaient valser leurs torses nus et gmissaient. Tout leur corps tremblait et la bave coulait de leurs bouches ouvertes. Je me retournai. C'tait la sixime bouche de tunnel que je comptais dans cette grotte. L aussi, il y avait un trs distant et clignotant oeil rouge. - C'est l que la prochaine fois tu feras saigner un esprit, me promit-elle. - Pas maintenant ? - Non maintenant je te ferai un "despacho". Que souhaites-tu ? Je lui expliquais. "Despacho" veut dire sortilge. Les cdres sont gnralement parpills dans la brousse comme un troupeau de vaches. On parlait dans ma rgion d'un groupe d'arbres centenaires, mais nous n'avions pas russi les trouver. J'avais aussi des diffrends avec une vieille folle qui avait un "corail de poisson" (espce d'entrept aquatique) prs de mon exploitation. Elle ne voulait absolument pas me laisser mouiller mes troncs ct de son corail, en attendant qu'on vienne les remorquer. D'autre 67

part, elle avait des frres dans la rgion, la saison des pluies tait proche et ce n'tait pas le moment de dclencher une guerre civile. Les croyants commencrent une danse frntique de derviches, tournoyant comme des toupies. Les trois filles eurent des crises d'pilepsie. Consuelo me tendit un cigare. Il me faisait un effet pareil la " maconha " familire mais en plus fort. Je devenais extra-lucide et me sentais capable d'arracher des cdres du sol, comme des radis ou de bondir jusqu'au plafond. Les trois mediums subitement rtablies de leur crise le firent ma place. C'tait inimaginable. Elles battaient certainement tous les records de saut. Elles flottaient, elles semblaient s'arrter dans l'air, juste sous la vote comme des marionnettes hisses par un fil invisible. Puis elles finirent par s'crouler devant les bottes de Tiberio. Ma belle amie me remit une bouteille. Le rhum accentue la lucidit que donnent ces drogues. Alors je vis plus clairement la chose qui m'avait intrigu et dpays, ds le dbut. La tche. La stigmate qui suinte. Elle fleurissait sous la nuque de l'une des filles coules, d'une grande Indienne. - Vous les enterrerez par ici ? commenais-je prudemment. - Mais non, fit-elle, avec une moue. Cela n'arrive que parfois, pour un des " despacho " trs compliqu. - Et aprs, quand elles sortent des tombes ?... - Tu en verras plus tard. Nous n'en avons pas ici maintenant. Elles n'en deviennent que plus dociles. Il faut qu'elles le soient pour que les esprits descendent sur elles. Et puis, elles sont ici parce qu'elles l'ont voulu. C'tait vrai. Les "candombles" sont comme les autres clotres. Voeux, vocations mystiques, rgles, discipline, tout y est. La seule diffrence : on y mle des nonnes des moines. Il est vrai que ceux-ci ne sont dans la plupart des cas, des hommes qu' moiti. Elle saisit le poignet de deux filles, toupies hurlantes. - Pilar ! Mercedes ! Ici, couchez-vous par terre. Sur le dos et rapprochez vos ttes. Fermez les yeux. Respirez. Dormez !... dormez !... dormez !... dormez... Les deux corps allongs formaient une ligne droite. Ma jolie fit un noeud avec les deux chevelures. Moi, j'tais ailleurs. - Dis-moi, m'criais-je, qu'est-ce qu'il fiche, Tiberio ? Qu'est-ce que cette plaie ? Il la renifle ou quoi ? Cela en avait l'air. L'Indienne tait genoux, le torse inclin. Le sorcier l'entourait des deux bras. Son visage d'oiseau de proie se pencha sur la nuque qui suintait. La sarabande se dchana avec une fureur redouble autour des deux. Je ne pus pas voir la suite. - Fais attention, dit Consuelo, voici pour tes cdres.

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Elle piqua fortement la cuisse de l'une de ses patientes d'une pingle tricoter. Elle resta insensible Ce fut l'autre qui sursauta en pleurnichant et en se frottant la cuisse. Ensuite, ma magicienne fit flamber une allumette et la rapprocha des plantes des pieds du premier mdium. Il y eut de nouveau un transfert sur l'autre qui gmissait en drobant ses pieds d'une flamme inexistante. Je m'excutais, suivant le rite, en m'arrtant temps et en dispensant avec ma main libre une gamme de caresses mise au point par des gnrations de macumbeiros pour obtenir le dosage ncessaire de volupt et d'horreur dans l'esprit de l'agonisante. Aprs le traitement, je sortis de mes blue-jeans un dessin grossier de ma proprit et y promenai le petit doigt de la main gauche du mdium. Elle me donna des indications en s'criant et en retirant le doigt, comme si elle avait touch une flamme, deux reprises. La seconde fois elle murmurait entre ses dents serres une idiotie au sujet d'un mchant dragon. J'tais en train de gribouiller deux croix sur ma carte lorsque deux paires de bottes enjambrent le corps tendu de ma pythonisse. En levant la tte je vis deux vieillards de trs haute taille. Ils ne pouvaient venir que du tunnel, indiqu par Consuelo tout l'heure, clair par un incendie lointain. Ils ressemblaient comme des frres Tiberio. L'un des deux tait borgne. Ils se dirigeaient pas lents, ttonnants vers l'Indienne stigmatise. " Consuelo ", dis-je, ces deux types, d'o sortent-ils ? " Elle se dtourna. " Mercedes, rveilles-toi. Lve-toi! Paulo, prends ses mains. Fais le " travail ". Je le fis. Au bout de deux minutes, elle s'assoupit de nouveau, cette fois-ci transforme en double, en projection psychique de ma voisine embtante. - Couche-la sur ce rocher Paulo. Pilar apporte la hache. Et maintenant prends ses cheveux. Tends son cou! " Cela ressemblait tout fait une vritable excution capitale. La hache tait grande. Consuelo la souleva des deux mains et l'abattit de toutes ses forces sur le cou de la condamne. Un truc que je ne connaissais pas. J'entendis l'impact sur l'os mais la lame ne pntra pas dans la chair. En revanche un mince filet rouge apparut autour du cou de Mercedes, mme aux endroits que la hache n'avait pas touch. C'tait tonnant. Mais cela m'intriguait moins qu'un autre spectacle qui se droulait de l'autre ct de la caverne. - Mais alors, cela, maintenant, ces trois types, qu'est-ce qu'ils fabriquent avec l'Indienne?" Ils l'entouraient. Tiberio et les deux autres. On ne voyait que leurs dos penchs, se bousculant comme des chiens autour d'un os. - Tu ne veux pas retourner nager ? me demanda Consuelo afflige d'une surdit subite. Ses cheveux sentaient le miel des fleurs forestires. J'prouvais le besoin urgent d'un exercice sain et reconstituant. Nous nous dirigemes promptement vers notre piscine.

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Les cdres que nous trouvions l'emplacement dsign par le mdium n'taient certainement pas le groupe de centenaires dont on avait parl. En revanche ma dplaisante voisine tomba l'eau, sur un pieu, se blessa mchamment, non pas au cou mais aux reins, resta immobilise pendant une semaine et manifesta pendant sa maladie le dsir - les petits diables savent pourquoi - de conclure un accord l'amiable avec moi. D'autre part, l'endroit o la fille avait cafouill d'un dragon il y avait un " parana ", un ruisseau et une plage de sable, avec dedans, des grains qui brillaient au soleil. Ce n'tait pas le Prou, mais de l'or quand mme. Pas cracher dessus. Jy plantais deux ngres peu prs nus pour laver. Ils ne pouvaient pas me fausser compagnie. Par la brousse, on n'arrive nulle part surtout demi-nu et quant mes barques, je les bouclais soigneusement.

Trois jours aprs avoir quitt Consuelo son canot accosta mon embarcadre de fortune. Pendant une semaine, sous les cdres et toutes sortes d'autres plantes nous filions le parfait amour sorcier et pas sorcier, vu que sa peau tait si apptissante et ses muscles si acrobatiquement souples, capables des plus douces soumissions aussi bien que des plus affolants serrements qu'on n'avait pas besoin de sortilges pour trouver sa compagnie fort plaisant. - Qui taient les vieux, les copains de Tiberio ? lui demandais-je un soir ". Et que faisaient-ils avec l'Indienne ? Es-tu sre que ce n'tait pas une morte-vivante ? A propos, o les mettezvous... aprs ? - Tu comprendras tout. Dans deux jours nous y retournerons ensemble. Toi, moi et encore quelqu'un. Tu obligeras un esprit de prendre corps, de natre du rien. De devenir un petit enfant qui fait des miracles. Mais ton esprit toi aura besoin d'un cheval et de son sang... tiens, le voil... Le sous-bois craquait. C'tait Todora, une blanche dodue qui avait laiss tomber son mari, un flic municipal du port de Belain, pour aboutir mon exploitation o elle exerait fort consciencieusement du reste les fonctions de cuisinire et de putain. Elle me cassait les pieds car Exu sait pourquoi, elle semblait fascine par Consuelo et la suivait partout comme une petite chienne. Aussi maintenant et sans desserrer les dents elle s'accroupit ct de ma magicienne et en la regardant avec adoration. 70

- Tu veux que je t'emmne avec moi, Thodora ? - Oh oui, belle Senhora! - Oh, je ferai tout ce que tu voudras, ma matresse ! - Tu seras gentille ? Tu m'obiras ? - Prouve-le maintenant. Paulo, elle a trop d'humeurs, trop de vapeurs en elle. Cela effarouche les esprits. Rends-la plus lgre, plus docile. Je fis Teodora ce que Consuelo me suggrait. Non, il ne s'agissait pas de ce qu'on pourrait imaginer aprs les prliminaires. Je lui appliquai un ensemble de passes et de vibrations magntiques appels " Kadura ". C'est un procd qui cause de douloureux spasmes et diminue la vitalit du patient. Mais j'tais plutt constern. Pourquoi fallait-il que je vide maintenant ce corps blanc et gras d'une partie de sa substance vitale ? En soi l'opration ne comporte pas de dangers pour le mdium, moins qu'on la rpte trop souvent. Mais il faudrait que je la rpte et fond quatre jour plus tard. C'tait indispensable pour obtenir la matrialisation d'un esprit. Todora rlait. - Aie, je n'en peux plus ! Aie ! Consuelo riait. - Ce n'est rien, tu en verras d'autres. Mais si tu as peur, tu peux rester ici. Les premiers souffles d'un orage amazonien faisaient hurler les cimes invisibles des arbres, loin au-dessus de nous. - Mais non, matresse ! Fais de moi ce que tu veux ! Je te suivrai partout ! Nous partmes ensemble tous les trois, deux jours plus tard. Je les abandonnais en cours de route (car une fois de plus, j'avais faire Santarem). Je leur promis de les rejoindre mon retour du patelin. Ce fut lors de voyage que je rencontrai le mdecin de Goulart et que j'appris la nouvelle de la crise cardiaque du dput.

CHAPITRE VI

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Gnralement je n'ai pas froid aux yeux mais l, j'ai eu froid. Trs froid dans le dos et partout. C'est une sale sensation : sentir qu'on va devenir fou. Nous tions dans une petite caverne pleine d'une dense fume grise. Devant moi, dans l'air tendu sur le dos, le corps opulent de Todora. Son occiput et la pointe de ses pieds touchaient peine deux chaises. C'tait comme si elle flottait librement, du reste, tout l'heure, lorsque je l'avais mis dans cette position, aprs l'avoir endormi, son corps ne pesait plus que celui d'un bb. Cela n'aurait pas t terrible. C'est une exprience courante, je l'avais souvent russie... Si seulement son ventre n'eut pas t ouvert ! Ouvert comme une immense bouche bante ! Et si seulement, au bout d'un cordon ombilical, qui en sortait, cette horrible chose n'avait pas dans devant mon nez dans la fume ! Cela ressemblait une petite pieuvre d'abord et peu peu cela prit les formes d'un affreux petit monstre tordu au visage de singe. Oui, un ftus se balanait dans le brouillard comme un poisson dans un aquarium sous mes yeux que je frottais en vain, tandis que je me demandais, ce qui tait vrai dans ce que je voyais et dans quelle mesure, j'tais mon tour saoul, hypnotis, priv de mon jugement, prisonnier sans volont d'une bande de dmoniaques prestidigitateurs.

J'avais eu, bien sr, ma dose de rhum et de drogue, mais cela n'avait qu'clair mes penses. Elles taient limpides, jusqu' un certain point, ou alors elles commenaient s'embrouiller dsesprment. J'avais hypnotis cette fille, c'tait certain. Mon coeur tait sur le point d'clater de l'effort intrieur. On ne sait pas ce que c'est. Mes muscles, mes tripes, mon me : lessivs, supprims, muts en fauve bondissant, en volont tendue vers un seul but, vers cette chose, couverte des excrments et du sang coagul d'une naissance du nant ! Vers cet embryon arrach un utrus o il ne s'tait pas trouv avant ! Vers ce rve des Anciens, des alchimistes. Vers cette ralit, qui grimaait dans le brouillard. Vers 1' "Homunculus" de Paracelse et des autres thaumaturges du Moyen-Age. Celui qui avait russi le crer devenait tout puissant toujours, selon les anciens. Le nouveaun magique ralisait tous ses dsirs. Cela voulait sans doute dire et trs clairement, que celui dont la volont tait devenue assez forte pour condenser une obsession en ralit, pouvait dsormais peu prs tout. Plus qu'un Hitler dont l'me hallucine fit dlirer les foules.

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Mais, moi, tais-je Hitler ou foule, crateur ou rveur ? Cette chose que je voyais, y tait-elle vraiment ? J'tendis la main. C'tait chaud, visqueux. Cela ne prouvait rien non plus. Ma tte tournait. J'touffai d'angoisse car je ne pouvais plus contrler mes penses. Je sentais que quelqu'un d'autre me les soufflait l'oreille. Mon effort nerveux m'avait vid de ma substance. Comme j'avais vid cette malheureuse. Oui, je l'avais treint auparavant et on peut faire cela d'une manire qui coupe la vitalit, qui serre comme une ventouse les fluides vitaux d'une nature de femme subalterne, ne pour l'esclavage. Quant moi, je n'tais plus libre non plus ! Mes penses ne m'obissaient plus. Sous les regards glacials de Tiberio et de Consuelo je sentais la sueur froide couler sur mon front. La veille, dans mes bras, moiti endormie, elle m'avait murmur : " Ils m'ont condamne, humilie. Je me vengerai. Que cela cote cent mille vies. Tant pis. Toi, tu m'aideras!" Se servaient-ils de moi comme d'une marionnette ? Comment, pourquoi ? Pourquoi Consuelo tait-elle accroupie sous le mdium, en train de lui gratter la nuque ? Pourquoi son visage tait-il devenu mconnaissable, allong, voquant une louve noire, grimaante ? Et surtout, d'o venait ce monstre, certainement inexistant mais pire que tout le reste ? Cet homme Michelin fait de serpents et de tentacules ? Avec un dernier effort je m'arrachai au cercle vicieux de ma volont qui dbouchait sur le dlire, coupai le courant mental et tout disparut, sauf le corps de Todora qui s'croula. Elle n'avait pas la moindre plaie au ventre.

CHAPITRE VII
Santarem. Nous buvions de la bire la terrasse couverte de bougainvilliers. Le toussotement derrire la moustiquaire avait cess. Le silence devenait lourd, dprimant. - Que voulez-vous que je vous rponde ? grommelait le Docteur Rodriguez. C'tait un petit jeune homme l'aspect fragile et au comportement plutt pdantesque. - Ils n'ont rien dans ce patelin, poursuivit-il, pas la moindre tente d'oxygne. Si au moins je pouvais voir son lectrocardiogramme ! Des piqres ? Ne m'en parlez pas ! Je crains de ne lui en avoir fait que trop... Je suis dans le cirage complet. Il n'y a pas deux curs tout fait pareils... Quelle sale situation! " Le docteur avait le trac, constatai-je avec une secrte satisfaction. Cela ne desservait pas mon projet. Bientt, j'allais essayer de l'intimider. Juste assez pour qu'il consente m'abandonner son patient, pendant quelques heures ou quelques jours. J'ignorais la dure exacte de l'opration qu'on m'avait annonce. Je ne connaissais que le tnbreux chirurgien qui allait l'entreprendre.

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Derrire les fentres obscures le lit craquait. Etait-ce le malade qui se rveillait ? Nous tendmes l'oreille. En vain. Des vers tropicaux en train de ronger les meubles ? L-bas, on les entend jour et nuit. Dans une pice silencieuse et sombre, cela fait un effet passablement lugubre. - Daprs vous, m'adressai-je au docteur, pour le sauver, il aurait besoin pendant au moins un mois, d'un traitement, impossible sur place. Ne vaudrait-il pas mieux l'vacuer ? S'il ne peut pas prendre l'avion, il y a deux fois par semaine un bateau de la Lloyd relativement moderne... - Mais non, il est absolument intransportable 1 C'est sa deuxime crise. Vous savez que la troisime est peu prs toujours fatale. - A son ge ? - Ce genre d'accident peut se produire n'importe quel ge, ds qu'on y est prdispos. Il est un peu trop lourd, et puis, la vie qu'il mne! Les bagarres politiques, ces discours! Pour lui, c'est un suicide temprament. Entre nous, il peut claquer d'une minute l'autre. A votre avis, quelles sont ses chances de s'en tirer ? - Comment le prvoir ? Intuitivement, je dirai vingt-cinq pour cent... ou peut-tre moins. Bien entendu, ce que j'avance l est tout fait gratuit... Zut! Regardez quelle salet! C'est dgotant, hideux !... Un claquement humide et assez violent nous avait fait sursauter. Une balle de tennis verdtre s'abattit sur notre table. Un verre tomba par terre et se cassa en mille morceaux. J'avais juste le temps de rattraper la bouteille de bire. Le docteur plit, tout en regardant fixement l'trange balle de tennis ; puis il se dtourna et avala sa salive. J'en tais ravi. Cela confirmait mon impression son sujet. Son estomac ou son systme nerveux ou les deux n'taient pas faits pour l'Amazonie. Il allait cder la premire pression un peu srieuse. . Et cependant, ce qui le droutait ce point n'tait qu'un petit chantillon des accouplements insolites, de la " messe noire ", permanente des sexes, clbre par la nature quatoriale. Je balayai la balle avec un journal pli. Par terre, elle se fendit en deux parties peu prs gales. - Aprs tout, le docteur s'efforait de sourire pour se donner une contenance, cela rappelle les tres parfaits de Platon. Vous vous souvenez, ceux qui possdaient deux ttes, quatre jambes, quatre bras et ainsi de suite... Plus tard, je ne sais plus quel mchant dieu grec les trancha en deux. Depuis, les moitis spares essayent dsesprment de se rejoindre afin de reconstituer l'tre idal. Voici comment Platon explique l'amour charnel. Seulement, je ne l'ai jamais vu sous un aspect aussi visqueux et gluant.

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- Cet air chaud et humide agit comme un aphrodisiaque ", rflchissais-je haute voix. " Ici tous les organismes vivent et respirent sous l'empire d'une incessante obsession sexuelle. J'avais sans doute raison, car la balle qui venait de tomber du plafond de la tonnelle n'tait rien d'autre que deux petits lzards aux gros ventres, enlacs, en train de faire l'amour.

CHAPITRE VIII

Mon regard glissa sur les deux fleuves tincelants et sur l'infinit des forts verts sombres qui les encadrait. Le soleil baissait. Le noir s'apprtait envahir cet univers taciturne. Le mien, prsent. Ce fut alors que l'ide qui avait, depuis longtemps germ dans mon cerveau, envahit mes nerfs et prit possession de tout mon tre. Je ne connaissais le parlementaire malade que superficiellement. Bien sr, sa mort aurait t prmature, absurde. Mais mon excitation croissante avait une cause diffrente. Il y avait autre chose dans l'air, dore, vibrante, de la chaleur. Une pense. Dmoniaque? Peut-tre. Tant pis! Voici l'ide qui m'obsdait. Je voulais savoir si les monstres du subconscient pouvaient, dans certaines conditions exceptionnelles, envahir le monde physique. Je n'excluais pas entirement cette hypothse. Le grand Jung, ce vritable Einstein des psychiatres, qui est Freud ce que Gagarine est Blriot, n'a-t-il pas crit que la psychologie contemporaine tait aussi primitive, aussi ignorante devant les secrets de l'me que la chirurgie du XIIIme sicle par rapport la biologie et lanatomie du corps humain. Dans un laboratoire spcialis, on vient de russir allumer, distance, des ampoules lectriques en se servant des ondes mises pour le cerveau humain. Le mdium se concentre et la lampe se met rayonner. La pense est dote, entre autres, d'une nergie physique, apte causer des effets palpables, mcaniques. Paracelse et plusieurs autres alchimistes du Moyen-Age en avaient des preuves. Elles furent dtruites par leurs ennemis fanatiques, par les Inquisiteurs du Saint Office. Notre poque ralise les visions les plus dlirantes des imaginations d'autrefois. C'est le sicle des volonts crispes, des nerfs survolts, Ne serait-il pas possible qu'un jour nous assistions la matrialisation directe de la pense ?

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Que nous retrouvions une fonction oublie de notre cerveau ? De nos nerfs ? Que nous devenions metteurs de T.V. ? Transformateurs de courants ? Cyclotrons ? Nous, personnellement! En librant l'nergie nuclaire de l'tre astral qui dort en nous. Inimaginable ? Quaurait-on dit en 1863 celui qui eut parl de l'nergie atomique ? Jaspers, le philosophe allemand, enseigne que les hallucinations des surralistes et les visions d'un Van Gogh, d'un Strindberg, ne sont que les anticipations de futurs tats de conscience. Si Jaspers voit juste, le monde du XXIme sicle sera peupl, non seulement de robots, d'engins humaniss, faits de matire pntre par l'intelligence, par l'esprit du prsent, mais aussi de fantmes vivants, crs par le processus inverse : par la matrialisation des esprits imaginatifs. Les imaginations exacerbes comme jamais, se condenseront, se transformeront en matire. Exactement comme dans les cyclotrons des chercheurs atomiques, l'nergie invisible, dpourvue de corps, ds qu'on l'intensifie au-del d'une certaine limite, se cristallise en molcules solides.

Des images droutantes tourbillonnaient dans mon cerveau. Je prvoyais, en pense, une scne de meurtre rituel prcdant la mystrieuse action du Grand Arcane qui allait galvaniser, insuffler un semblant de nouvelle vie un cadavre. Les prmonitions de scnes de plus en plus atroces se mirent me hanter. L'amputation d'un coeur palpitant. Sa greffe sur veines et artres dessches. Dans la poitrine ouverte d'un agonisant. Mon scepticisme moderne fit son possible pour balayer ces cauchemars moyengeux de ma conscience. J'bauchais un sourire ddaigneux. Mais je ne pouvais pas me dbarrasser d'un sentiment d'incertitude fort inquitant. Il tait trop profondment ancr. Des souvenirs prcis et rcents l'alimentaient.

- Quel silence, dans cette chambre, doctor! Illustrissimo doctor Rodriguez, e agora ? Et maintenant ? Quallez-vous faire ? Que diriez-vous s'il tait dj mort ? Et surtout, qu'en dira le Parti Rio ? Et les Syndicats ? Ce serait une assez mauvaise rclame pour vous non ? En tout cas cela fait plus d'une heure qu'il ne donne aucun signe de vie. Je regarde avec une joie franchement et indniablement diabolique la sueur qui perle sur son front. La chaleur n'y est que pour peu de choses. 76

- Mais non, dit-il, c'est l'effet du sdatif. Il dort. - Moi, votre place, j'irais voir. Ses petits yeux noirs, pareils des boutons s'agitent dans tous les sens. Affols, ils accompagnent deux vautours qui voltigent basse altitude au-dessus de nous. - Impossible, rpond Rodriguez en essuyant son front. Il ne faut pas le dranger. Il a peur d'apprendre l'irrmdiable, jubilai-je en pense. Ce garon allait encaisser n'importe quoi! Outrage la science, aux murs, sacrilge, viol de cimetire, tout lui semblera prfrable au dcs inattendu de l'idole des masses. Et surtout l'accueil que ces mmes masses rserveront Rio, au mdecin de l'idole.

Les maisons de Santarem, chaumires, villas, ruines de palais baroques, sont disperses comme un troupeau de vaches entre collines verdoyantes et carrires de sable. De loin, j'entrevis la tour carre de la vtuste glise. Le cimetire se trouvait l derrire. Je m'y tais rendu la veille, aussitt aprs mon arrive, pour excuter les directives de Tiberio. L'absurde vision de tout l'heure prenait des formes de plus en plus nettes. Pour la chasser de mon cerveau, j'essayais de la ridiculiser, en l'exagrant, en l'agrmentant de traits grotesques, grand-guignolesques. Une fille frachement enterre qui sort d'un caveau en grimaant, emmitoufle dans un grand linceul blanc au son de l'horloge qui bat minuit! Une zombi, une morte-vivante ! Je ne savais pas grand chose au sujet de ce mythe. Mon exprience antrieure tant nulle il m'tait impossible de distinguer dans la bande Tiberio les abrutis des alins. Quoi qu'il en soit, les gens du pays croyaient dur comme fer que les plus puissants magiciens possdaient des troupeaux de ces esclaves, privs de l'usage de leur volont, plongs dans une constante torpeur. D'aprs les rcits qui circulent, ces automates humains assurent leurs sataniques matres de substantiels revenus. Autrement dit, ceux-ci les sous-louaient aux bordels qui abondent mme dans les patelins les plus perdus du Brsil. Des bruits aussi persistants ne sont gnralement pas dpourvus de tout fondement, me disaisje. Je me proposais d'examiner de plus prs le terrain autour de la tombe d'une future "zombi" ds que l'occasion, sans doute imminente, s'en prsenterait. J'allais aussi tcher de dceler certains dtails concernant l'enterrement et si possible la cause et les circonstances du dcs.

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Serait-ce de la peine perdue ? Mes soupons s'avreraient-ils injustifis ? Les magiciens taient-il mme d'insuffler un authentique cadavre une nouvelle vie, encore qu'incomplte ? De rgnrer des tissus moiti dcomposs ?

Le fil de ma mditation fut brusquement interrompu par le chuchotement suspect des buissons qui longeaient la terrasse. Les branches tressaillirent. Moi aussi. J'eus juste le temps d'apercevoir la queue verte et jaune d'un interminable serpent "papagaio" en train de se faufiler sous une touffe de feuilles. Une inconcevable exubrance de vie reptilienne fourmillait autour de moi, peine cache, sous ce soleil forcen qui brouillait les limites entre le naturel et le monstrueux. - Rgnrer des tissus pourris ? Ressusciter des cadavres ? rptais-je et soudain je sentis une peur glaciale. Mon front se couvrit de sueur froide. Je me souvins d'un fou furieux que notre bande de bcherons avait captur en pleine fort. Cela arrive de temps autre. La densit de la jungle est inimaginable. On tend sa main et on ne la voit plus. Trois minutes peuvent suffire pour s'y garer pour toujours. Les nerfs ne rsistent pas une pareille preuve.

Je repensais aux yeux dments de l'gar, son visage lacr par les pines, son hurlement d'animal et j'eus froid dans le dos. Etait-ce mon avenir ? Je serrai les dents m'efforant penser autre chose. Je souriais au docteur, lui donnais du feu en dtournant la conversation vers la pluie et le beau temps. Simultanment, je tendis l'oreille vers la chambre du cardiaque. Pas d'erreur possible, quelqu'un y marchait. Des pas feutrs, pareils ceux d'un fauve s'approchaient du lit pour s'y arrter. Le silence se rinstalla derrire la moustiquaire, mais cette fois-ci il me rassurait. Le vautour s'envola comme si quelque chose l'avait effray. - Les lections s'annoncent mal pour les conservateurs, dis-je Rodriguez distraitement. Mes derniers doutes se dissiprent. Je n'attendais pas en vain. Et je n'avais pas t dupe d'une simple illusion, lors de cette rcente et troublante exprience dans la grotte de Tiberio. 78

Il y avait un lment rel et contrlable dans la magie. Le petit docteur Rodriguez faisait les plus grands efforts pour protger son nez contre un moustique obstin. - Quel est ce bruit, me demanda-t-il en explorant du regard la terrasse et ses environs. On dirait un bec d'oiseau en train de gratter une surface rugueuse. Bizarre. - Ce n'est pas bizarre, fis-je. C'est un bec d'oiseau en train de gratter une surface rugueuse. Retournez-vous, il est derrire vous. Un vautour-ouroubou assis devant la fentre de votre patient. - Sale bte. - Et sale prsage, d'aprs les Chavantes, ajoutai-je mchamment.

CHAPITRE VI
Jusqu' ce moment les vnements avaient suivi leur cours peu prs normalement. Ce ne fut qu' partir de la visite du maire de Santarem que la scne commena devenir un univers absurde cinq dimensions. C'est le docteur qui l'aperut d'abord. - Caramba ! Tenez. Il nous a dnichs ! Le voil qui s'amne ! Le vieux raseur ! Nous sommes cuits ! En effet, le digne vieillard tait en train de descendre le sentier poussireux qui conduisait travers une colline couverte de cactus sauvages vers le bungalow isol, prt au docteur par un ami politique. - Comment s'en dbarrasser ? Que lui dire ? Dans un quart d'heure tout Santarem saura ! Pour plusieurs raisons politiques il fallait aussi longtemps que possible cacher l'accident cardiaque. Pour l'opinion publique du patelin le dput tait parti la chasse pour quelques jours. A part nous deux, le propritaire de la villa et une vieille cuisinire noire, moiti sourde, personne n'tait au courant de la situation. Et voil que tout allait tre vent. - Faites donc quelque chose !

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- Que voulez-vous que je fasse ? - Mais, retenez-le ". Le docteur semblait sur le point de s'arracher les cheveux. " Il le verra par la fentre ! Ne le laissez pas monter la terrasse ! - Retenir celui-l ? Vous n'y pensez pas ! A moins de le jeter dans l'Amazone. Mais cela ferait du bruit. C'est quand mme le maire de Santarem, non ? - Venez... disons-lui qu'on sort... amenons-le au bistrot... - Trop tard ! Chut !

- Ba tarde, senhores ! Bonne aprs-midi, Messieurs ! Le brave ex-colonel et maire en exercice Eusebio da Ribeira Silva avait dj escalad les trois marches de la terrasse. C'tait un petit vieux au pince-nez, vtu comme tous les gens bien des bourgs et villages de 1' "interior" d'un pyjama ray. Un canotier et un parapluie noir (contre le soleil) compltaient son lgance. - Mas que calor do inferno ! Quelle chaleur infernale, n'est-ce pas, Messieurs! gmissait-il en s'essuyant le visage. " Non, non, merci, je n'ai pas le temps de m'asseoir, je vais l'embarcadre, le bateau de Manaos arrive dans un quart d'heure. Le garon du boulanger m'avait dit de vous avoir vu par ici, alors j'ai fait un crochet pour... vous demander... avezvous des nouvelles du deputado, du dput ? - Un verre de bire, Monsieur le Maire... venez donc par ici... il fait plus frais dans la maison... - Oh non, vraiment merci, je n'ai pas le temps. Si vous insistez je boirai ici... ah, mais tenez franchement, il faudrait rparer cette moustiquaire, tous les insectes entrent et sortent par cette fentre comme ils veulent ! - Mais venez donc l'intrieur de la maison, monsieur le maire, vous serez beaucoup mieux et nous allons vous trouver un verre... " - Oh non, obrigado! Merci ! Je suis trs press. Mais puisque vous tes si gentils, je boirai ce reste comme cela, au goulot. Ah, c'est frais, cela fait du bien. Ah, oui, au fait le comit local du P.T.B. aura une runion aprs-demain. Croyez-vous que le deputado sera de retour dici l ? Tout en bavardant avec vivacit et en gesticulant avec la bouteille conquise, le brave colonel sautillait sur la terrasse dans tous les sens. Nous faisions ce que nous pouvions pour couvrir la fentre de nos corps.

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" Le deputado... " bafouilla Rodriguez " le... le deputado, je crois que... sans aucun doute... il me semble bien que..." A ce moment-l le malheur tant redout s'abattit sur le pauvre petit docteur. Le maire, emport par son temprament, leva le parapluie noir (le prenant sans doute pour son pe de colonel) et le brandit en dfense d'une juste cause : de l'hygine publique. Il nous carta d'un geste poli mais nergique et s'approcha de la fentre. " Mais est-ce que vous vous rendez compte des dangers de notre climat ? Il y a encore des cas de malaria par ici. Ce sont les moustiques qui transportent les germes ! Cette maison a d tre abandonne... Il faut absolument faire rparer cette moustiquaire, regardez dans quel tat elle se trouve ! J'espre que personne ne songe faire sa " siesta " dans cette pice infeste ! " D'un geste dsespr Rodriguez leva les bras au ciel derrire le dos du colonel-maire. Tout en discourant, celui-ci s'tait approch de la fentre, y jeta un regard, se figea.

Cinquime dimension, espace, temps, voil de bien grands mots. Et cependant, comment viter leur usage en l'occurrence ? Le maire ne dit rien. Puis il avala sa salive. Puis il eut un hoquet. Son nez faillit toucher la moustiquaire. Il enleva le pince-nez et il le remit. L'image qu'il voyait c'est--dire, l'intrieur de la pice, dbordait d'une certaine manire les limites de l'Espace et du temps pour empiter sur une dimension inconnue. Le brave colonel ne s'en rendait pas compte, heureusement. Il tait simplement abasourdi, et pour cause. Encore un hoquet. Le maire leva vers nous qui tions rests deux pas de la fentre, des yeux gars. "Mais.. mais... il y a quelqu'un dans cette pice... qu'est-ce qu'il fait... celui-l ? Il dort? Mais... mais... je le connais... non... je croyais pourtant... oh mais il est affreux voir..." Il essuya encore une fois son pince-nez. Mais cela ne l'avana rien. " C'est dconcertant, de voir quelqu'un comme cela... non, je croyais, mais je n'ai jamais vu cette tte! Est-ce un malade ? Un fou ? Mais qu'est-ce qu'il a donc. On dirait un mauvais rve ! " A ce moment-l nos deux nez taient dj galement appuys contre la moustiquaire et c'tait en effet comme un mauvais rve. Contrairement aux apparences, Rodriguez ne manquait pas de prsence d'esprit. Il fut le premier de nous deux se ressaisir et sauva la situation.

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" Oh celui-l... " fit-il en feignant l'indiffrence, " ce malheureux... oh, c'est un cas tragique!.. il a subi un choc... c'est l'ami d'un ami... de passage vers Manaos... il va falloir l'interner... Venez, monsieur le maire... il vaut mieux ne pas attirer son attention..." Ds que le maire fut parti, nous nous prcipitmes dans la chambre du malade. C'tait lui et ce n'tait pas lui.

Le dos appuy contre deux coussins, le parlementaire tournait vers la fentre des yeux ouverts et un visage mconnaissable, dfigur par une horrible et immobile grimace de fou enrag. Un horrible rictus engloutit un oeil, carquilla l'autre, aplatit le nez et fit voler une physionomie plutt belle et virile en clats et fragments grotesques d'une caricature inexplicablement endormie. Car, il fallait nous rendre l'vidence, aprs l'avoir appel et secou en vain : il tait plong dans un tat de profonde inconscience. Son pouls tait presque imperceptible. Ce ne fut qu'au bout de plusieurs minutes, aprs que nous l'ayons tendu et mass ses tempes et son coeur que ses traits reprirent peu peu leur aspect normal. L'oeil bant se fermait et finalement son corps crisp se dtendit. Un quart d'heure plus tard nous l'entendions respirer profondment et rgulirement. "Santa Virgem!" s'exclama Rodriguez, ds que nous emes regagn la terrasse, "qu'tait-ce donc mon Dieu! Je n'ai jamais vu une gueule... une expression... un masque aussi infernal! Et vous ? Quen pensez-vous ?" Je ne rpondis pas. Je n'avais aucune envie de lui confier mes penses. Comment aurais-je pu lui dire que je connaissais une gueule, un masque diabolique qui ressemblait d'une manire assez frappante au rictus dment de tout l'heure. Qu'il s'agissait d'un bas relief situ assez prs d'ici, dans la brousse, l'entre d'un couloir souterrain qu'empruntaient de temps autre, trois sorciers de la rgion. Que je faisais partie du trio. Que le plus puissant du groupe m'avait, quarante-huit heures plus tt, murmur l'oreille : " Il y a un secret que tu ignores encore. Je peux me trouver ici et ailleurs, la fois. Si l'esprit est assez fort, il peut faire en sorte que moi, toi ou par exemple ce masque du dieu Xango se trouvent ici et ailleurs en mme temps. " Si l'esprit veut une chose de toutes ses forces et si le sang a inond le souterrain au bon moment, rien n'empche que cette chose devienne relle, mme si elle semble impossible. D'ici peu, si tu regardes bien, tu verras de tes yeux ce que les autres n'osent, ne peuvent mme pas imaginer. Et lorsque tu verras, l-bas, Santarem, cette tte de Xango, fais le ncessaire. Ce sera le signe que j'arrive, que je suis dj prs de toi ".

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CHAPITRE VII

Il tait six heures du soir. Le soleil baissait vers les eaux reluisantes du Tapajos. En ce moment il se trouvait juste en face de la fentre. J'en avais, suivant les ordres du nouveau matre des lieux, arrach le moustiquaire dlabr et les rideaux. Les rayons du jour frappaient de plein fouet le lit et l'trange groupe qui l'entourait. Teodora a d maigrir de dix kilos, pensais-je. Ce n'tait plus que l'ombre de la fille bien en chair que j'avais hypnotise quelques jours auparavant. Sans parler d'autres symptmes de son tat gnral, bien plus inquitants. " Es-tu sr que le mdecin ne reviendra pas trop tt ? " demanda Tiberio. " La pharmacie se trouve plus d'une heure d'ici " rpondis-je. " D'abord il n'a pas voulu s'absenter. Mais je n'ai pas menti en lui disant que Castro, le pharmacien, fait les pires difficults chaque fois que je lui demande de me dlivrer les quantits de pilules d'Analne gratuites, distribues par le Gouvernement, dont j'ai besoin pour viter le paludisme parmi mes ouvriers et qu'il n'osera pas chinoiser si un mdecin, ami d'un politicien de Rio, vient les lui rclamer. " " Il ne risque pas de changer d'ide en cours de route ? " " Cela m'tonnerait. Je lui ai jur mes grands dieux que je ne bougerais pas d'ici, et puis le malade a dormi aussi calmement que maintenant. Comme cela, j'ai russi l'expdier en compagnie de la boniche noire pour ramener mon paquet d'Aralne aussitt ton tlgramme reu. Ds que j'ai vu apparatre en face de moi, comme tu l'avais prdit, la tte de Xango ". fis un geste vers le dput. Son visage somnolent moiti cach par l'oreiller, ne rappelait plus en rien la grimace dmoniaque de tout l'heure. En revanche, j'y dcelais un autre effet de la tlpathie. Sa pleur naturelle n'y tait plus. Un nouveau sang affluait de plus en plus fortement vers ses joues. Simultanment, celles de Teodora se dcoloraient vue dil. Il semblait vident que Tiberio avait russi lier les deux circulations sanguines. Mais o et comment ? Y avait-il un rapport entre ce qui se passait devant mes yeux, la lumire du jour et l'autre nigme, sonore celui-l, dont les accords rsonnaient mes oreilles ?

J'avais bien dormi, bien mang. Pas une goutte d'alcool, aucun stimulant depuis plusieurs jours. Je voulais observer. 83

Le matin j'avais nag trois kilomtres et demi et aprs je me suis amus descendre une demi-douzaine d'oiseaux la balle de carabine et finalement j'ai russi, en moins de deux heures, mettre de l'ordre dans l'inextricable pagae de mes feuilles de paie, carnets de cubage et notes d'achats et de ventes. Cela peut paratre comique mais j'prouvais le besoin de voir o j'en tais. Sur le plan, disons, extrieur, je n'avais jamais fonctionn mieux.

Et cependant, j'entendais clairement cette musique. Un solennel prlude, peut-tre de Haydn, jou par des orgues souterraines. Supposons que c'tait une illusion auditive quelconque. Mais comment interprter le reste ? Toute cette scne. Sombre feu d'artifice des rayons du soleil rverbrs par l'clat noir du jacaranda de l'bne brsilienne. Lourds meubles Dom Pedro I, rappelant le premier Empire franais, avec des nattes de paille la place des coussins. Des saints de bois, un grand crucifix dor du XVIIme. Todora n'a comme tout vtement qu'une longue chemise d'un grossier tissu de jute. Dans le nord archaque du Brsil c'est l'accoutrement des morts. On les enterre ainsi. Elle aussi, elle sera enterre dans quelques heures. J'ai graiss les pattes du croque-mort et du gardien du cimetire. Pas curieux, les gars, ds qu'ils voient un gros billet couleur orange. J'ai obtenu juste ce qu'il me fallait. Les barons de Tapajos taient les rois du patelin au XIXme sicle. Sacrilge ou pas sacrilge, cette nuit, je disposerai des ruines de leur ridicule mausole. Il est prt accueillir Todora. Elle est genoux, ct du lit. La chemise a t enleve de son paule gauche. Juste audessus du sein j'aperois une petite croix qui saigne lgrement. Deux entailles au rasoir, pratiques par le sorcier il y a un quart d'heure. Un long fil noir est coll sur la peau du mdium en sorte que son bout touche le centre de la plaie. " C'est le fil d'un " caranguejo ", d'une araigne gante ", m'avait expliqu Tiberio, " tremp une nuit de pleine lune dans un mlange de lait de coco et de la cervelle d'un tatou nouveaun, ce qui le rend incassable. " L'autre bout du conducteur soumis un aussi peu apptissant traitement se trouve entre les dents du dput inconscient qui, grce au ciel, ne se doute de rien. Quoi qu'il en soit, l'absurde transfusion des fluides vitaux produit des effets visibles. La respiration du cardiaque est de plus en plus profonde et calme. L'expression de son visage a chang. Il ressemble un homme en pleine sant qui a des rves agrables. Un sourire s'bauche autour de ses lvres.

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Tiberio est effrayant. Il ne fait rien, il se contente d'craser sous le poids de sa prsence tout le monde, y compris moi-mme. N'importe qui sentirait la menace, le trouble dense couper qui mane de sa personnalit. Le sorcier gigantesque se tient debout, immobile, de l'autre ct du lit, en face de la fille agenouille. Sa tte chevaline semble toucher le plafond. Ses bras tendus en croix sans le moindre tremblement, n'ont pas boug depuis une vingtaine de minutes. Les yeux de Todora sont ferms. Elle se tord lentement sur ses genoux, comme sous l'emprise d'une crampe, d'une douleur qu'elle essaie de contenir. Des frissons parcourent son corps chaque fois que le regard de son matre l'effleure. Ces yeux dmesurs de requin jaunes et rouges ! On a l'impression que leur contour s'tend des pommettes exsangues jusqu'au milieu du front. Les pupilles dilates, brillantes comme de grandes topazes brles, oscillent rythmiquement comme deux pendules. Ils dirigent lentement, sans flchir, vers le centre de l'blouissant disque du couchant, pour balayer ensuite un vaste demi-cercle. Avec un mpris muet, elles s'arrtent sur le beau crucifix dgoulinant de salive. Avant de commencer ses incantations, Tiberio a trois fois et copieusement conspu la figure d'ivoire. Haine sculaire des macumbeiros poursuivis par le clerg catholique ? Ou bien l'hostilit de la religion, des Atlantides que j'ignore, refoule aux entrailles de la terre, contre une divinit cleste ? Je me suis crisp. Pour mon got il y a trop d'lments inconnus dans ce jeu. Sursaut. Trois feuilles de papier carbone voltigent dans l'air. Trois immenses papillons de nuit autour de la tte de Tiberio. Sur leurs ailes : des dessins blancs voquant des squelettes. Ils font du zle, des heures supplmentaires, quoi. On en voit rarement avant le crpuscule. Ce n'est pas inou. C'est irritant, comme cette attente muette. Attente de quoi ? Qua-t-il dit exactement avant de cracher sur le crucifix ? - Elle va tre ensevelie dans leur terre sacre. Et la force de mon esprit la fera ressusciter. Elle sortira de la tombe comme ce miteux esclave rampant qu'il vnre. Et si on me laisse faire, ici maintenant, les deux vivront. Mais si on rompt le fil qui conduit le feu, la flamme de la vie souterraine, alors... Ce fut alors qu'il s'interrompit pour inonder de sa bave la jolie sculpture baroque. Je tressaillis. Dehors, le gravier grinait sous des pas rapides. Il ne manquait plus que cela. Rodriguez? Je courus la fentre et pouffai de rire. Un " guariba ", un petit singe noir jouait avec le chien des cans. Un sourd gmissement me fit revenir sur mes pas. Todora haletait. Des larmes apparurent sur ses paupires fermes. Assise sur ses talons, plie en deux, elle semblait suffoquer tandis que la petite croix rouge au-dessus de son sein grandissait vue dil.

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Que lui avaient-ils fait ? Je ne le devinais qu'en partie. Il y avait une autre plaie de rasoir sous sa nuque et encore une autre au-dessus du poignet droit. Mais elle tait presque belle maintenant, avec ses longs cheveux trs noirs, sa peau trs blanche, son visage tortur, extatique, avec quelque chose de noble qui m'attirait. Brusquement, je me rendis compte que je la dsirais violemment. Tant mieux. Je prvoyais, non sans une trouble sensation de plaisir, ce que je lui allais faire, tout lheure. Pour l'acheminer vers le mausole des barons de Tapajos il fallait la vider du reste de ses fluides vitaux qui sont aussi ceux du dsir et de l'amour.

Je souhaitais qu'elle survcut l'exprience, et cependant en regardant la victime agenouille, gmissante, je sentais en moi une duret impitoyable. Je n'tais plus qu'un bourreau charg d'une excution capitale. Il fallait que je pntre le secret des morts-vivants. Alors, tout coup, les papillons s'envolrent, les bras de Tiberio se baissrent et une voix nasillarde lana travers la fentre : - Caramba ! Quel est ce carnaval ! Bon dieu de bon dieu, tout ce monde est devenu fou ! Le docteur Rodriguez se prcipita dans la pice en claquant la porte et en vocifrant. - Paulo ! Aurez-vous la gentillesse de m'expliquer... Je l'avais sous-estim. Le brave petit universitaire ptait des flammes. La rage de la science contre les superstitions, quoi 1- Calmez-vous, Rodriguez, c'est ce que vous appelez un gurisseur. Puisque vous ne saviez plus quel saint vous vouer, j'avais pens... - Il ne manquait plus que cela. Quelle est cette saloperie qu'on a mis dans sa bouche ? Il arracha le fil puis il trbucha, puis, il s'assit sur le lit. - Comment osez-vous me frapper ? - Qui ? Moi ? - Si, gmit-il, vous m'avez ou quelqu'un... m'a frapp au creux de l'estomac. Sortez tous dici! - Soyez tolrant, Rodriguez, fis-je. Puisque le cas semble dsespr pourquoi n'essayerait-on pas ?... Il est presque guri. Peu importe comment. Vous devez me laisser faire! On peut le transporter prsent et on va le transporter! Oh pas loin d'ici... - Vous draillez ? Sortez! Vous avez abus de ma confiance! Fiche le camp sale sorcier! Dehors!

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Les vnements se prcipitrent. Goulart mit un son rauque, guttural, se redressa dans son lit, sans ouvrir ses yeux, puis s'affaissa. - Il est mort, dit Tiberio. Todora gisait par terre inanime, foudroye par la mme dcharge astrale qui avait terrass le malade. Rodriguez saisit son stthoscope. Une demi-minute plus tard il leva vers moi son regard dsespr. - Vous l'avez tu avec vos sales superstitions ! Tiberio pointa son index vers le front de Goulart. Un chuchotement plaintif s'leva d'un coin de la pice. - Laissez-moi. Laissez-moi... mourir tranquillement. Le docteur laissa tomber son instrument. Les lvres du pseudo-mort tremblaient, articulaient des paroles, mais le son semblait venir d'ailleurs. Un lointain grondement de tonnerre secoua l'atmosphre chaude surcharge d'lectricit. Et au-dessus de nos ttes ce frit une autre tempte : ce fut la fureur de Tiberio qui se dchana. - Misrable petit mdecin, tonna-t-il, tu es aussi impuissant devant moi qu'un nouveau-n. Il est mort mais tu ne peux pas l'enterrer. Une autre vie est en train de natre en lui. La vie d'une autre crature qui sera enterre sa place. Son coeur ne bat plus. Son corps se refroidit, mais de temps autre, il parlera, il soupirera. Je n'ai pas besoin de l'amener ailleurs! Il est dj ici et ailleurs, l'endroit o l'esprit le veut. Todora lve-toi! Elle ne bougea pas. Rodriguez, incapable de dire un mot, jetait des regards hbts autour de lui. Une silhouette noire se dessina, contre-jour dans l'embrasure de la fentre.

Consuelo. J'avais failli ne pas la reconnatre. Elle avait abandonn ses blue-jeans et portait une robe noire. Pendant quelques secondes elle observait le corps croul de Todora d'un oeil dur, impassible. - Lve-toi ! Vite ! Vamos ! dit-elle ensuite. Mais ce n'tait pas sa voix. J'aurais jur qu'un homme inconnu g, robuste, ivre et brutal venait de prononcer ces paroles. Todora frmit. Elle leva lentement la tte. Ses yeux s'entr'ouvrirent ; j'y vis cette lueur d'une muette adoration, ce dvouement de chienne que je connaissais dj. Elle se mit ramper vers la fentre. Je l'aidais se redresser. Ensuite, nous l'amenmes vers son supplice. 87

CHAPITRE VIII
En bas, le delta form par l'Amazone et le Tapajos n'tait plus qu'un immense Y grec en argent. Aprs il y avait le cimetire et puis cette dserte carrire. Conduisant Todora par le bras j'tais en train d'escalader une pente escarpe, cherchant l'endroit que Tiberio m'avait indiqu. Ce n'tait pas difficile trouver. Deux normes cnes en granit. Les rayons du couchant rougeoyaient sur leurs bouts. Du patelin, de trs loin : les derniers coups de cloche de langlus. Une plate-forme presque lisse s'tendit entre les deux pics. Superficie : trois ou quatre mtres environ, celle d'une petite pice. Des vampires noirs s'envolrent notre approche. Pas de vrais, c'est--dire justement de vrais : de grandes chauve-souris plutt maladroites. Je lchais le bras de Todora. Elle s'accroupit et se mit dessiner avec son index quelque chose par terre. Comme une enfant. Elle tait devenue une enfant. En mme temps une femme. Pas la mme qu'avant. Celle-ci tait belle et dsirable. Elle me faisait penser une princesse endormie, avec ses longs cils moiti baisss, avec sa taille lance, prsent. Elle n'appartenait pas tout fait cette plante. J'avais l'impression que la fiert d'un monde inconnu baignait la ligne de son cou, de ses seins rebelles. C'tait exact. Elle tait en route vers une rgion situe en dehors de la vie et qui, cependant, n'est pas domine par la mort non plus.

Un ouroubouru nous survolait avec ses ailes immobiles. Je pris la tte de la jeune femme entre mes mains. Ses lvres taient humides et son regard tonn, presque souriant. Elle devait tre moiti consciente de ce qui lui arrivait. Je l'entourais de mes bras et l'embrassais sur la bouche. Son corps tait chaud et souple, sous la chemise grossire. Les reflets rouges s'effaaient des deux sommets. Tout devenait gris-noir. Mon coeur battait follement. J'tendis le corps docile sur le sol rocailleux.

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L-haut ! L-haut! avait dit Tiberio en indiquant la plate-forme. " Ce lieu sera transfigur cette nuit. Ce sera le trne des esprits des profondeurs qui remonteront la surface. Tout doit s'accomplir l : entre les deux pics : ce sont les seins et les phallus de Quimbandor qui est la fois homme et femme ".

Je n'avais pas encore entendu parl de Quimbandor et sa bisexualit tait le dernier de mes soucis. L'haleine de Todora tait chaude, elle balbutiait des syllabes sans suite, nous tions entortills, inextricablement enchevtrs comme des serpents amoureux, puis, soudain, juste au milieu de la dernire vague de chaleur qui me montait des tripes la gorge, tout s'arrta. Je la retenais avec une force insense, mes bras taient des crochets de fer qui la rivaient au sol et mes lvres chuchotaient son oreille les premiers mots de l'incantation magique. - Tu es fleur de " manaca " et le fleuve t'emporte, tu glisses sur l'onde tide, tu es berce... C'est banal de se dominer et de ralentir, de freiner le torrent de la passion, mais cela devient diffrent lorsque l'hypnose et l'auto-hypnose s'y mlent. Je magntisais les muscles de ce jeune corps qui brlait dans son immobilit et tout devenait possible. Des fleurs aux parfums doux et lourds poussaient des rochers noirs autour de nous. Nos doigts, nos membres s'allongeaient comme des tentacules gazeux mais hypersensibles. Je me sentais tendre travers toutes les cavits du corps de Todora, jusqu' sa gorge palpitante et je sentais le contact lectrisant de ses doigts l'intrieur de mon chine dorsale. Des extases d'amoureux comme d'autres ? Peut-tre. Mais maintenant j'entendis un hoquet convulsif et je sentis le brusque raidissement du corps de Todora. Je refis quelques rapides passes autour de ses yeux et ses tempes. Sa peau se refroidissait rapidement. Le meurtre magique allait s'accomplir. Je serrais fortement sa gorge. Aucune raction. J'enfonais de la mme faon mes doigts dans le vide, dans l'air un demi-mtre de sa pomme d'Adam. Cette fois-ci elle gmissait, s'tranglait, son visage s'empourpra. Sa langue apparut. Je lchais sa gorge, non l'air, pour arracher un cheveu d'une tte de fantme loin de la sienne. Elle sursauta en poussant un cri de douleur. Son ddoublement avait commenc. Sa vitalit affluait rapidement dans ce corps astral, dans cette gaine thre qui entoure chacun de nous. J'entendais mes dents grincer. Un effort de volont inhumain faisait craquer toutes mes jointures. Entre mes paupires demi-closes, je voyais la phosphorescence d'effluves oranges au-dessus de l'paule gauche de Todora. Alors je lui donnai le coup de grce. L'enlaant de toutes mes forces, la pliant, la brisant, je lui fis franchir le seuil du bonheur. C'est le moment o chez tous les couples heureux de la terre les corps invisibles, les ondes vibrantes du magntisme de l'me s'entremlent en mme temps que les haleines, les transpirations, les scrtions des glandes. Seulement, moi, je voyais ce

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globe rougetre qui flottait autour de la tte inconsciente de Todora et qui se gonflait de sa vitalit, de son dsir de douceur et de tendresse. D'un mouvement violent, impitoyable de ma volont et de mon corps je la dchirai. Je voyais la couleur de ses fluides changer en mauve, en violet, s'loigner vers le bout froid du spectrum. Son dsir, son amour, se rpandirent dans le vide tandis que sa taille, ses paules, se pressaient contre ma peau, plus fbrilement que jamais, comme aspires par des ventouses invisibles. Avec le battement d'aile des chauve-souris j'entendais les mots de Tiberio : - Il faut un homme fort, qui peut tendre son corps et son esprit plus fortement que les autres, pour finir ce travail. Ce travail, c'tait quelque chose qui arrivait tous les jours, encore que moins intensment, entre hommes et femmes qui ne s'en rendaient pas compte. La femme devenait alors la chienne fidle d'un homme indiffrent. Elle " l'avait dans sa peau ". Il la tyrannisait. Cela arrivait un degr moins fatal aussi sans hypnose et sans la mchoire de serpent que j'avais fixe sur moi pour l'enfoncer au dernier moment lucide dans le corps, et l'esprit glac de Todora. Ensuite je la plongeais dans une catalepsie voisine de la mort. Je la rendis rigide comme du bois, puis l'assoupis un peu, juste pour qu'elle puisse marcher. Ils m'attendaient dans une baraque au bout du cimetire. Ils l'avaient torture, choque, assujettie, mais c'tait moi qui l'avait vide de sa substance vitale : de son dsir de vivre. J'ignorais encore combien de fois j'allais encore et contre mon gr accomplir cette opration. En fermant la porte de la baraque, je souriais. Du pur mlo. Ils clouaient le cercueil. Un truc de fakir. Presqu'un tour de prestidigitation. Mais pourquoi avais-je, tout coup, si mal la nuque ?

Le visage de Rodriguez semblait dcompos, sous la lumire blafarde de la lampe ptrole. - Que dois-je faire, me demanda-t-il, indiquant d'un geste dsempar le lit sombre et son occupant rigide. - Rien. Attendre, rpondis-je en fermant derrire moi la porte et en m'asseyant vis--vis de lui. - Je deviens fou, fit-il en mordillant ses lvres. " Je suis mdecin, vous comprenez cela non ? Il est mort dans le sens clinique du mot. " Rigor mortis " et tout. Froid. Pouls : zro. Et tout l'heure il vient d'ouvrir la bouche, il a marmonn quelque chose. Il faudrait que je prvienne quelqu'un, mais qui ? "

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- Personne. Veillez-le. Aprs minuit il est possible que vous ayez une surprise. Mais je n'en sais rien. Je suis moiti dans le cirage, moi aussi. - Vous, me dit-il d'un ton plaintif, avec l'air d'un gosse abasourdi, " vous, un homme cultiv, ml ces choses ! Je ne sais plus que penser. Ces gens-l, qui sont-ils ? Des "macumbeiros", des envoteurs ? C'est de l'hypnose, bien sr, mais qu'est-ce que l'hypnose au juste ? Mes ides s'embrouillent, tout cela me donne un vertige, un vrai. Tout l'heure, a-t-il vraiment parl le... le mort, ou tait-ce une illusion ? Les eaux des deux fleuves gants murmuraient, les oiseaux de nuit pleuraient, des chiens hurlaient, latmosphre ne pouvait pas tre plus romantique. Je baillais. - Comment vous rpondre, Rodriguez. Quand vous voyez une image l'cran de la tl, ce n'est ni la ralit ni de l'illusion. Des ondes, inconnues hier. Aujourd'hui on en fait ce qu'on veut. L'essentiel c'est que vous voyez l'image. Suspendez votre philosophie jusqu' une heure du matin. Un point c'est tout. Le mort resta aussi mort que possible jusqu' onze heures et demi lorsque je quittai le docteur pour rejoindre mes complices.

CHAPITRE IX
Pas de lune. Une mer d'toiles dans un ciel noir. Le cimetire tait une petite jungle de mauvaises herbes au format tropical. Il ne reste plus grand chose du mausole, sauf des pierres de taille, des anges dors dont la plupart sont heureusement dcapits et cette grille massive couverte d'un centimtre de rouille. Accoud une croix moisissante, je ne voyais que le dos monumental de Tiberio coll la grille. Consuelo tenait ma main. Je sentais la chaleur, les pulsations de ses veines, de ses tissus, pntrer jusqu' mon coeur, jusqu' mon cerveau. J'tais extnu, angoiss, tendu vers la grille et avec tout cela un peu amoureux, un peu fier de mes conqutes. C'tait au moins ce que je croyais sentir. Poisson rapace, que savais-je encore de la race du grand requin qui s'apprtait me dguster mon tour ?

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Je ne me souviens pas d'un pareil silence. Comme si les oiseaux et les crapauds avaient dclar la grve. Le sol est marcageux. Des feux follets jouaient avec les vers luisants. Le vacarme explosa sans pravis. C'tait comme si les poings des dieux souterrains dchiraient d'un seul coup une immense toile. Je vis les paules de Tiberio se cabrer comme s'il voulait escalader la grille. Je me sentis touffer d'un noeud qui serra ma gorge. Consuelo saisit mon bras. Un mtore fendit le ciel en deux. Je sentis la terre vaciller sous mes pieds. Je m'arrachais des mains de mon amante et me prcipitais en avant. Alors je compris que Tiberio tait en transe. Son visage de Dracula tait tourn vers les toiles, ses yeux taient carquills, vides et tenant dans sa droite un bizarre engin pareil au trident de Neptune il faisait des gestes imprieux, comme s'il piochait, appelait, arrachait une chose des entrailles de la terre. Et la chose vint, plus impressionnante que tout ce que j'avais pu imaginer. Je ne savais pas ce qu'ils lui avaient mis entre les doigts inertes avant de l'enterrer. Les pierres de taille du mausole flambaient. Un vampire passa en vol rasant devant mes yeux. Je sentis de nouveau une vrille qui creusait ma nuque et j'avais peur comme jamais, sans savoir pourquoi.

Ce n'tait pas Todora qui marchait vers moi, une torche dans la main, pareille une mauvaise litho, c'tait la sensation de la mort, du vide, du noir. Elle avanait lentement, irrsistiblement, je sentais que j'aurais beau fuir ou rsister il n'y avait rien faire qu' subir son inexorable prsence. La rigidit de ses mouvements tait celle mme que ma volont inflexible lui avait insuffle. Ma tte tournait, tandis que je la vis sortir du tombeau. Ses yeux vides luisaient, lanaient des foudres terrifiantes vers moi. Il est certain qu'une colonne de vapeur brlante s'leva de cette bouche horriblement dforme, pareille un trou bant, quadrangulaire et je suis sr d'avoir vu la grille plier, sauter, se casser en morceaux devant l'avance de cette horrible force que j'avais plant en elle : la force de la mort, de l'existence rebours, de l'anti-matire qui tait tout coup l : devant moi, dans le sombre cimetire tropical, dguis sous les traits idiots de Todora qui me toucha la poitrine, souffla son haleine devenue pestilentielle au visage et me dit en ricanant, le ciel sait pourquoi : - Paulo ! Querido ! Tu vois, je suis toujours l. En d'autres termes je devenais dment et je subissais ce qu'on appelle entre sorciers-experts le " choc en retour " qui n'a rien voir avec la morale, avec la conscience et le remords mais qui

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tait le simple rebondissement de mon nergie, issue de mon exubrante vitalit et que j'avais, par curiosit purile, dtourn de sa finalit vers la non-existence.

Mais tout cela, je ne l'ai compris que plus tard. Sur le moment j'prouvais juste une espce d'engourdissement, je suivais le reste des vnements de la nuit avec le sentiment d'une scission complte - un peu comme un personnage moiti ivre qui s'aventure dans une salle de cinma en plein milieu d'une sance et se rend parfaitement compte de la situation mais finit quand mme par perdre le fil et du film de sa vie relle. Ce fut cette nuit-l que je me rendis clairement compte d'un fait assez inquitant. Ils m'hypnotisaient tous les deux. J'ignorais encore pourquoi. Et je ne savais pas qu'on pouvait en mme temps tre envoteur et envot. Comme la Terre qui attire la Lune mais suit la masse du Soleil.

Mais maintenant, au moment o Consuelo, me voyant chanceler sous l'ombre d'un palmier dessch, m'entoura de ses bras et m'embrassa longuement sur la bouche, je sentis la pointe douloureuse dans ma nuque s'largir comme une tache d'huile et je me souvins de nos nuits d'amour. Au moment o elle se laissa aller (mme ici au cimetire, tout en suivant Todora qui avec la dtermination d'un automate s'achemine vers la carrire, mme ici, j'tais obsd par les souvenirs de son ventre dur et chaud, de ses jambes nerveuses et caressantes), eh bien elle ne le fit pas comme les autres femmes. Elle tombait verticalement comme les hommes, du sommet de la batitude dans la morne indiffrence de la satit. C'tait la contrepartie fminine des amours de la " macumba ". Cela enrichissait sa nature d'une force virile et cela expliquait en partie son ascendant sur les femmes qui devait la perdre.

J'tais aveugle. Je trbuchais, je me heurtais contre des rochers. Ce n'tait plus Consuelo qui me soutenait. Deux bras de fer m'treignirent dans l'obscurit et soudain, surgissant du noir, je vis, pench sur moi, le visage, les dents, les yeux rouges de Tiberio. Il me sourit exactement comme une hyne. Et alors je sentis, comme on sent dans le noir la proximit d'un mur, deux pointes acres s'approcher de mes pupilles pour les crever. Un instant aprs je les vis. C'taient les doigts, les griffes de vautour du sorcier. Je poussais un cri, je me dgageais, il me rattrapa, je luttais comme un forcen, je lui dcochais un coup de poing, je m'entendis hurler

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tandis que mon poing s'crasa contre un rocher et le rire du sorcier retentissait loin au-dessus de moi et de la carrire. Sous mes pieds un feu follet surgit, dont la flamme plissa le long de mes jambes, de mon ventre, de ma bouche, tandis qu'un frisson glacial parcourut tout mon corps. Une sirne de bateau retentit d'un autre monde, de l'Amazone, tout coup trs distinct. Et moi, en dpit de tout, me relevant, avec mes mains ensanglantes, ne sachant pas pourquoi, je suivais une loi implacable : je montais vers la carrire.

L-haut, je compris que dsormais, j'allais vivre comme cela, que j'tais ddoubl et qu'il y avait deux ralits distinctes, aussi vraies l'une que l'autre, et qui, parfois, s'entremlaient. La carrire tait fortement claire. Ou bien, je voyais dans le noir. Cela revenait au mme. Il y avait une nombreuse assistance. D'o venaient-ils ? Je ne discernais pas leurs silhouettes. Mais leurs yeux brillaient dans tous les coins. Je me balanais, dplaant mon poids d'un pied l'autre et je raisonnais et discernais assez clairement. La carrire tait devenue un immense amphithtre noir. Cela c'tait faux. Mais Todora tait vraiment couche plat ventre, l, devant moi sur une pierre plate comme un billard, immobilise par les poings de Consuelo qui la tenait par les cheveux et par l'paule. Goulart qui apparut, tel que je l'avais vu au lit, vtu d'un pyjama ray, les yeux ferms, n'tait qu'un mirage. Je voyais un rocher travers sa poitrine. Mais la tache brune sur la nuque de la victime blanche, en chemise de bure, tait relle. Et maintenant, en voyant les lvres avides de Tiberio s'approcher du cou sans dfense, je compris avec la plus grande clart de quoi il s'agissait. Plusieurs mdiums ont, en tat de transe, des scrtions inconnues par la mdecine. Paracelse, Alain Kardec et d'autres croyaient qu'il s'agissait de l'ectoplasme, de la substance matrialise des esprits, de fluides vitaux solidifis. Cela rappelle les stigmates des saints. Mes cheveux se dressrent car je vis une distance de deux mtres Tiberio, la bouche sur cette nuque suintante, en train de se dsaltrer, d'accomplir le seul acte de vampirisme qui n'appartient pas la lgende. Le jeune corps de Todora se tordit et elle poussa un cri de bte gorge qui rsonna loin audessus des eaux du Tapajos. Tout cela tait rel et l'horreur physique de ces moments me poursuit encore.

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Mais aprs les choses s'embrouillrent et une espce de paludisme psychique m'envahit. J'eus une attaque de fivre et je brlais, grelottais et la sueur froide couvrit mon front.

Avec les restes de ma lucidit j'accompagnais mon dlire : je vis les couteaux briller, le sang couler, les curs palpitants qu'on arrachait des poitrines ouvertes, sachant parfaitement que je rvais. Le monstre, entrevu dans la grotte tait assis, au-dessus de ma tte, sur l'un des deux pics comme sur un trne, brillamment clair. Il ressemblait effectivement un homme-Michelin, fait uniquement de serpents et de tentacules. Une glaciale haine et avidit dardaient vers moi, de ses trois yeux de poisson qui formaient un triangle brlant sur son front glatineux. Je savais qu'il tait sorti de moi, qu'il incarnait les monstrueuses forces du subconscient qui sont en train de se librer dans ce sicle, qui dclenchent des guerres, ou inspirent la course vers les toiles des astronautes. Mais, d'autre part, je me rendis compte qu'ils avaient vraiment, tout fait rellement gorg Todora. Lorsque Tibrio retourna son torse inerte et enfona le " terado ", le coutelas brillant dans son cou, il n'y avait l aucun effet de transparence optique. Le sang jaillit comme d'une fontaine. J'ai emport un sale, mais contrlable souvenir de la soire : sur mes blue-jeans. Mais avant, j'ai d tomber dans les pommes, comme une vieille fille qui voit gorger un poulet.

Je me suis rveill dans l'unique pension de Santarem. Il n'y a que des cloisons en bois et des crochets pour y accrocher les hamacs. Je dcouvris que j'avais dlir pendant quarante-huit heures. La grande rue y ressemble celle d'une sous-prfecture quelconque. Des magasins, des dbits d'alcools. Les hommes sont gnralement barbus et portent des revolvers la ceinture, c'est toute la diffrence. Il y avait une foule devant l'glise. Encore un peu tourdi j'entendis quelque chose comme : - Les travailleurs du Brsil ne le permettront jamais ! Un tonnerre d'applaudissements s'leva et la tte de l'orateur mergea d'un nuage de poussire agrmente de la fume de ptards et de fusils dchargs dans l'air.

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C'tait Goulart, trs en forme. Je me heurtais Rodriguez. Il cafouillait. - ...Je ne vous l'ai pas dit. C'est un secret. Il ne veut pas qu'on en parle. Vous allez comprendre pourquoi je ne comprends rien. Ce n'tait pas une simple crise. Tout le monde est cardiaque du ct de son pre, on meurt jeune dans sa famille. Malgr cette histoire absurde, vous savez comment cela s'est pass. Il s'est rveill vers minuit et demi, il a demand un verre de " cachaa ", de rhum blanc et il l'a bu par-dessus le march ! Aprs il s'est lev, il a arpent la pice et il m'a parl de ses rves. Des rves absurdes, morbides ! Eh bien comme je vous disais, malgr cette absurde histoire, je m'attends au pire, d'un moment l'autre. Il attend encore, le petit docteur Rodriguez.

Consuelo me guettait dans la foule. Je la pris par la main et l'amenais dans un bistrot vide. - C'est de nouveau de la supercherie, tout cela, lui disais-je j'avais rv. Un point c'est tout. - Tu viens de l'entendre parler la foule. C'est un rve, cela ? Ma tte tait encore lourde comme aprs une beuverie. - Vous avez assassin Todora, lui dis-je. Elle tourna vers moi son visage de Schherazade avec les yeux de jaguar somnolent. - Cela tu l'as rv, fit-elle. Todora est rentre Belein, retrouver son mari. Je savais que c'tait un mensonge mais un ressort avait claqu en moi. Je ne pouvais plus discuter avec elle et je n'tais sr de rien. - Tiberio ?... - Tu ne le reverras plus jamais. Il est parti loin. Dans son royaume souterrain. Bouffer de lectoplasme ou simplement voler des vaches dans la rgion du Haut-Tapajos, me morfondai-je. Je pensais aux histoires des fakirs qui fascinent leurs spectateurs sur les places publiques en les obligeant de voir des spectacles aussi sanglants qu'irrels. Elle me prit les mains. - Je sais que tu auras bientt fini avec tes cdres. Amne-moi avec toi Rio 1 Je tombais des nues. - Mais... mais... La police... bafouillais-je. 96

- Je me dguiserai... et tu verras comment les choses se passent Rio ds qu'on est protg... j'ai besoin de toi... on m'a salie... tu m'aideras me venger... j'ai besoin de toi... tu m'aimes, n'est-ce pas ? On jouait une marche militaire sur la place. Je savais obscurment pourquoi elle s'accrochait moi. Pour plusieurs raisons. Je lui plaisais, peut-tre, entre autres. Mais j'avais des appuis, et en plus une certaine force, un puissant magntisme animal, une espce de pouvoir hypnotique essentiellement masculin, qui lui manquait et qu'elle voulait utiliser dans un jeu trouble et compliqu. Je ne devinais pas encore lequel. J'avalais une grande rasade de " cachaa ". Elle pressa ses seins contre ma poitrine et sa bouche contre la mienne. Je pensais que je l'aimais plus que tout autre femme avant elle. Je pensais que ce n'tait que cela.

PAUL GREGOR

JOURNAL D'UN SORCIER


Paul Sebescen diteur 12, rue du Square Carpeaux, Paris by Paul Sebescen, Paris, 1964.

TROISIEME PARTIE
CHAPITRE PREMIER

Deux mois aprs cette entrevue, l'heure de l'apritif du soir, j'essayais en vain de ranger ma Studebaker devant le Copacabana-Palace Rio. Je venais d'accomplir une des frquentes mtamorphoses au Brsil. Mon smoking blanc ne rappelait en rien les blue-jeans et les bottes de l'exploitant forestier.

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La piscine en mosaque bleue destine dsoler les milliardaires revenus de la plage avoisinante tait dj dserte. Je m'acheminai vers un temple babylonen tout en marbre et en or, surveill par un amiral, en tenue d't, qui me salua casquette en main. Je lui donnai cent cruzeiros, les clefs de ma voiture pour qu'il la fasse ranger, et lui demandai, en dissimulant ma nervosit, si quelqu'un m'avait tlphon. Aprs avoir reu la trente et unime rponse ngative cette question au courant de ces derniers jours, je m'assis dans un coin du sanctuaire. Des robes du soir de Dior et de Balenciaga, escortes par d'autres smokings blancs commenaient dfiler en direction du cocktail-bar et du restaurant, du clbre Golden-Room. - Boa tarde Paulo! Celui qui venait de me frapper sur l'paule tait un charmant copain. Il sappelait Pereira Pinto et il tait quelque chose au Ministre de l'Intrieur. Je n'prouvais pas un grand plaisir le rencontrer en ce moment. En lui serrant la main, je me souvins, par hasard, de ce qu'il faisait exactement au Ministre et mon plaisir continua diminuer. Aprs avoir parl de la pluie et du beau temps il me dit tout coup : - C'est fou, la quantit de dingues qu'on trouve parmi les filles des riches planteurs de l'interieurr, de la province! - Oh, rpondis-je distraitement, je suppose qu'on en trouve peu prs autant dans les autres classes sociales. - Non, non c'est une race spciale. Extravagantes, ne sachant que faire de leur fric, tant obliges de s'ennuyer ferme pendant une partie de l'anne. Des bijoux de Cartier et toutes les habitudes patriarcales du terroir, y compris les superstitions. S'il s'agit de superstitions. Quelle histoire! Je suis atterr, meu velho, mon vieux! - Pourquoi ? Votre ministre s'est suicid cause d'une belle fille de 1' " interior " ? - Si ce n'tait que cela! Il vient de m'arriver une aventure bien plus remarquable, tout l'heure, au bar. Une chiromancienne extraordinaire. Je serai transfr So Paulo, parat-il, et je ferai un hritage d'ici quinze jours. C'est possible, mon beau-pre va trs mal. Non, mais ce qui m'a coup le souffle c'est le luxe des dtails de mon pass! Des choses que personne, absolument personne ne savait, elle les a dcouvertes en un clin d'oeil! - Qui, elle ? - Une ravissante crature, fantastiquement lgante, avec ce petit air sauvage de nos terroirs. Vous pouvez l'apercevoir d'ici. De dos, et quel dos! L au coin du bar. Je vis un grand dcollet et puis le bout d'un profil. L-dessus j'essuyai mon front. Je commenais transpirer, nonobstant l'installation d'air climatis qui marchait fort bien. Mon interlocuteur tait adjoint du directeur gnral de l'administration des prisons et pnitentiaires. Et la fille au bar tait Consuelo. - Euh... comment savez-vous qu'elles est fille de planteur ?

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- Cela se voit tout de suite. Du reste je connais son pre de vue. C'est Machado, le roi du cacao de Bahia. Elle vient de l'embrasser. Il va rentrer chez lui et elle reste. Dommage que je dois aller chercher ma femme. Allez-y Paulo, vieux bandit, tentez votre chance. - En effet, j'ai envie de le faire. Ciao Pereira! - Cio Paulo et... euh... mes hommages votre pouse. - Mon pouse s'vertue, depuis six mois, reprsenter dignement le gouvernement brsilien en Australie... Boa tarde! En effet, ma femme (en ce moment chef du service brsilien d'migration Bruxelles) voyage presqu'autant que moi. Les femmes du peuple brsilien sont souvent d'une tonnante distinction naturelle. J'tais quand mme abasourdi. De l'autre ct de la table, peu claire, o je l'avais entrane, Consuelo me dvisageait, travers la fume de sa cigarette avec la nonchalance d'une femme du monde occupe s'ennuyer.

J'ai failli l'interroger au sujet de ses bijoux. Ce n'tait pas moi qui l'en avait couverte. D'abord parce que ce n'est pas mon habitude. Deuximement parce qu'elle m'avait sa manire, c'est-dire trs mystrieusement plaqu trois semaines plus tt, l'arodrome de Bahia. L'htesse de l'air m'avait tendu un billet laconique. " Continue ton voyage seul, je te ferai signe dans quinze jours Rio, au Copacabana Palace ". Sa robe au grand dcollet et sa cape de vison n'avaient aucun rapport avec celle que je lui avais achet dans l'quivalent d'un Prisunic de Santarem, avant de prendre l'avion. Je me souvenais du roi du cacao que Pereira avait pris pour son pre. Cela ne me plaisait qu' moiti. Mais une quantit d'autres dtails qui me plaisaient encore moins surgirent dans mon esprit. Les Brsiliens sont choqus lorsqu'on aborde les questions qui vous intressent trop directement. J'en avais toute une srie poser. J'avais t incapable de les formuler avant. Il a fallu que je les repense pendant des semaines, loin de l'endroit o leurs nigmes m'avaient troubl.

- Tu n'aurais pas, par hasard, commenais-je prudemment, des nouvelles de Tiberio ? - J'ai tous les jours de ses nouvelles rpondit la voix mtallique pareille un gong qui vibre en sourdine. - Tiens, tiens, c'est curieux. Je ne savais pas que le courrier marchait si bien entre ici et le fond de la brousse. Sa sant est bonne ? 99

- Trs bonne. Depuis trs longtemps. Il y avait l'ombre d'un sourire autour de ses lvres. - Hum, en effet, selon lui.., euh. Au fait, je n'avais jamais trs bien compris. Pourquoi ne voulait-il plus me revoir ? Le regard la fois glacial et brlant de ses yeux clairs n'avait pas chang. Il me faisait le mme effet qu'avant. Ou plutt : les mmes nombreux et divers effets. Les larges pommettes et le nez imprieux taient galement leur place habituelle. Quant au reste, elle tait mconnaissable. Pas seulement cause de son accoutrement et du coiffeur de luxe dont elle arborait le chef-doeuvre. Avant elle tait sre d'elle, mais avec une dtermination farouche. Elle desserrait rarement les dents. A prsent, elle semblait beaucoup plus dtendue. On aurait dit qu'elle trouvait l'organisation du monde absolument satisfaisante. - Pourquoi s'est-il vapor comme cela, subitement, sans laisser d'adresse, insistai-je. - Parce que tu ne crois pas en lui. Et parce que tu poses trop de questions qui n'ont pas de sens. J'eus un sursaut. 'avaient t les mots du mathmaticien hambourgeois au moment o j'exprimais quelques doutes au sujet des expriences de tlpathie qu'il contrlait. - Ou peut-tre parce que mes questions ont trop de sens ? Parce qu'il est incapable d'accomplir le " grand travail " miraculeux qu'il m'avait promis et ne m'a donn en change que des mirages ? Sans dposer sa cigarette, elle tendit au-dessus de la table son bras vers moi. C'tait le bras gauche. Bronze dor, velours, parfum du miel des fleurs sauvages. Ds qu'elle se trouvait cinquante centimtres de moi, mon coeur dansait comme une marionnette. Devant moi, le restaurant ressemblait un aquarium tout en verre, aux mille lumires. Audel de sa paroi vitre : le sombre bleu de l'Atlantique et le clignotement rouge et jaune de deux phares. Bruits tamiss. Soudain un hurlement de fou et puis son rire. Mes nerfs tendus frmirent. Ce n'tait qu'un grand plateau qu'un boy avait laiss tomber ct de nous et le tintement des petits clats de verre. Consuelo, d'un mouvement saccad avana encore son bras comme si elle voulait saisir les revers de ma veste. Ses lvres tremblaient, ses yeux fulgurants riaient. C'tait un mauvais rire. Un courant d'air froid effleura ma nuque. - Regarde, fit-elle, le " grand travail " vient de commencer. Mais regarde donc ! Que vois-tu ? La marque, le tatouage du pnitentiaire avait disparu de son avant-bras. Une sale cicatrice de brlure l'avait remplace. Comme si on avait gomm l'inscription infamante au fer repasser. - Et regarde maintenant! Que vois-tu ?

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Elle avait fait deux passes rapides avec la paume tendue de l'autre main vers la cicatrice. La peau tait lisse et j'y aperus deux majuscules bleutres, ples mais lisibles. Un Q et un U. Furtivement, je portais ma main aux yeux pour les frotter. Mais elle avait dj retir et cach le bras sous la table.

Alors, telle une tempte d'images toute mon aventure magique dans la brousse passa devant mes yeux, claire comme jamais auparavant. Je me rveillais d'un profond sommeil. J'ai d tre passablement abruti, deux mois plus tt, dans la carrire, pour ne pas avoir fait le rapprochement entre le nom du monstre subconscient, de Quimbandor et la religion des profondeurs, la contre-macumba si on veut. Je ne l'avais connu que dou-dire plus tt. - Tu es.. vous tes l-bas, disciples de la Quimbanda ? Elle hocha lentement la tte. Cela expliquait un tas de choses. - Mais toi, fit-elle, tu n'es pas de l'Umbanda, non plus! . J'avais t initi dans l'Umbanda. C'est le catholicisme de la sorcellerie pour ainsi dire. La Quimbanda! 'avait t donc cela! Si l'Umbanda est comme la foi apostolique et romaine, la Quimbanda serait l'quivalent des manichismes, des cathares, avec un accent de satanisme en plus. - Je suis n - me dfendis-je - sous Jorima, sous la septime vibration de la Lune, dans la deuxime lgion des Orixas, des prtres et sur la cinquime ligne qui est celle dOgum, du tueur de dragons. Selon l'Umbanda on descend du Soleil ou de la Lune. Chacune se divise en sept vibrations, sept lgions et sept lignes. L'appartenance exacte n'est rvle qu'au moment de l'initiation, par la vision de l'officiant. - Ils t'ont menti ! Elle pina ddaigneusement les lvres. Tu descends dOgun, qui est aussi des ntres, cela, c'est vrai, car... Subitement elle se leva, ouvrit la bouche avec une grimace de fureur, comme si elle allait pousser un cri insens, mais au lieu de cela elle se pencha sur moi, recomposa ses traits et me dit dans un murmure secret : - ...Car tu aimes le sang. Parce que tu es de la race des forts. Parce que maintenant tu es mr, prt gorger des agneaux pour le " grand travail ".

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Je n'apprciais pas du tout cette psychanalyse forestire. Encore moins le picotement de mes yeux et ce bruissement de coquillage dans mes oreilles. Que me voulaient-ils ? " Ils " C'tait ainsi que je venais de formuler ma pense. Obissant une impulsion subite, la question s'lana de mon subconscient, comme une chauve-souris du noir : - Et dis-moi, o est-il all se terrer, le vieux gredin, ton illustre Tiberio ? Sans sourciller elle me rpondit avec un petit geste : - Tiberio ? Mais il est ici. Devant toi. Bien sr, je connaissais ces plaisanteries par coeur. Mais la suite tait quand mme dsagrable. Je ne vis rien du tout. Seulement je n'avais qu'une unique pense dans la tte, un seul sentiment dans mes nerfs. La certitude qu'il tait l. Puis je me mis lutter contre ce courant magntique. Plus je m'acharnais pour chasser la sensation de cette prsence, plus vivante elle devenait. J'tais pay pour le savoir : c'est cela le fonctionnement psychologique de l'envotement, de l'hypnose. Dehors sur la masse sombre de l'Atlantique les phares rouges et jaunes devenaient des yeux terrifiants, s'approchrent, s'installrent dans un coin du hall derrire le feuillage d'une plante. Avec un suprme effort je les chassais, je respirais librement enfin. Alors Consulat me sourit et mon coeur s'arrta. Une feuille de la plante se mit bouger. Il n'y avait aucune espce de vent. La feuille s'arrta net. Consuelo me sourit et fit subrepticement un geste vers la porte vitre du restaurant. Une grande fille blonde, brillante dans une robe de lam argent en sortit et pas lents avanait vers notre table.

Le bar tait presque vide. La fille argente s'immobilisa deux pas de notre table. Elle avait une silhouette pleine et sa beaut aurait rappel une Vnus grecque si une trop petite et grosse bouche, ouverte en ce moment et un menton pteux n'avaient pas gch ce classicisme. Elle resta debout, l, devant nous, les bras pendants, en regardant un point au-dessus de nos ttes, comme si ctait la chose. la plus naturelle du monde faire. J'carquillais les yeux vers Consuelo. - C'est une amie, me dit-elle sans broncher. Nous verrons cela tout l'heure. J'ai deux ou trois choses te dire d'abord. Maintenant elle n'entend rien. Tout se passait comme si le Palace, ses lumires et ceux de tout le vingtime sicle avaient disparus. Les grosses lvres de la fille blonde et muette tremblaient et se tordaient. J'tais de nouveau jusqu'au cou dans les cavernes de Tiberio. Consuelo pencha tout son torse sur la table et prit ma main entre les siennes. Son dbit tait rapide, presqu'un murmure. Plus elle parlait, plus ma lanterne s'clairait. C'tait mon impression au moins.

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- Tu n'as compris ni Tiberio, ni la loi des esprits. Tu veux voir et tu as vu. Mais tu veux aussi toucher. Mais ce que tu as vu, le " travail " des esprits est plus rel que ce monde, que cette table. Tu as voulu que Tiberio t'aide crer un tre en chair et en os de rien. Car alors tu serais convaincu de pouvoir tout. Alors tu serais tout-puissant et immortel. C'est cela le " grand travail ". Mais coute-moi bien, Paulo, on le peut. Quoi que tu penses : on peut mettre dans ce monde, comme des enfants vivants, non pas un seul esprit, mais toute une lgion. On peut dominer le monde entier, et c'est ce que Tiberio prpare sous la terre : faire en sorte que le monde entier devienne le Royaume des Esprits souterrains. C'est toi et moi ensemble qui avons t choisis pour le faire. Nous sommes tous les deux des enfants de la lune, cela est vrai, mais en ralit nous relevons de la Lgion des Orixas-Gangus, des grandsprtres et de Quimbandor, du seigneur des profondeurs et du feu et de la vibration des Yeshu, des Tourne-Monde, et tu sais qu'il n'en nat que deux sur cette terre, tous les mille ans ! "

J'tais moins impressionn par ma promotion au rang d'un Orixa-Ganga de la vibration Yeshu que par le fait de voir bouger la blonde statufie. Sans la moindre explication elle s'approcha, prit une chaise, s'assit et se coucha moiti sur notre table, appuyant le visage sur ses bras croiss, exactement comme un ivrogne qui s'endort dans un bistrot. Je commenais en avoir assez et des deux mains souleva sa tte. Pas de vapeurs alcooliques. Pas de drogue non plus en juger par ses yeux ouverts immobiles. J'tais perplexe et inquiet. Au dbut de la lthargie hypnotique on rencontre toutes les ractions d'un tre vivant encore qu'au ralenti. Cette tte entre mes mains n'tait qu'un poids mort. Je sentais trs intensment l'absence des rves, de tout dsir et sensation, la prsence de la mort en somme. Laissant retomber la chevelure blonde sur la table je constatai que le chapitre amazonien de ma vie semblait loin d'tre clos. Je n'en tais pas ravi.

- Qui taient les hommes que j'avais vus, l-bas dans vos souterrains ? demandais-je. Ils ressemblaient Tiberio. Ou est-ce que j'avais rv ? - Il y a un peuple de dieux sous la terre qui sont les parents de Tiberio. Mais nous hbergeons l-bas aussi pets mal de mortels. Des orixas et des babalaos de diverses communauts quimbandas, de Bahia, de la ville sacre. Ils sont perscuts par la police. On les accuse, tort, d'avoir sacrifi des nouveaux-ns Exu, au Chien-de-Feu. Tu as pu les confondre avec les dieux souterrains.

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Impossible de m'en sortir. Chaque fois que je croyais toucher au surnaturel, une explication relativement banale s'interposait entre le mystre et moi, telle que des sorciers rfugis dans la nature, avec les flics leurs trousses. - Et votre communaut, l-bas, c'taient tous des zombis, des morts-vivants ? - Mais non, penses-tu ! On n'utilise des morts-vivants que pour certains " travaux ", pour les plus difficiles. Il faut alors les enterrer car la terre donne une force immense. Ceux qui sont rests sous la terre, morts, faisant partie de la terre sont notre matire qui rsiste tout, qui excute toutes les injonctions de notre esprit. C'est pour cela que... Elle sortit une tabatire maille de son sac, alluma une nouvelle cigarette et en me regardant de biais acheva sa phrase : - C'est pour cela qu'il faut les ressusciter, quitte les sacrifier aux esprits ensuite. - Je sais. Comme Todora qui est rentre chez son mari Blem ! Ecoute, ma querida, tout cela est bien beau, mais j'ai rflchi et je ne veux plus entendre parler de... Elle reprit ma main, puis se leva, me saisit les deux paules et plongea son regard dans le mien en me chuchotant de tout prs. C'tait comme si je descendais dans un volcan en plein fonctionnement.

- Tu accompliras la grande oeuvre avec moi ! Tu es puissant, mais tu as besoin de moi. Tu verras tout de suite pourquoi. Nous ferons un essai avec elle. Regarde l ! C'est ta premire esclave, la tienne et des esprits. Nous l'assujettirons, et nous subjuguerons le monde entier. Tu sais comment ? En dominant les femmes des puissants. En leur faisant connatre une volupt plus grande que celle de leurs plus doux rves. Tu auras un candomble, pas de vulgaires "caboclas", de paysannes aux mes grossires, non tu auras un couvent toi, peupl de filles riches et nobles. C'est de leurs mes dlicates, de leur ravissement que tu creras l'esprit qui saigne, l'esprit qui palpite sous tes doigts. Regarde, voici le rcipient de ton " garoa ", de tes fluides. Observe et coute bien ! Consuelo effleura le cou de labrutie. Celle-ci commena alors se trmousser. Des ondes de convulsions parcoururent tout son corps. On aurait dit qu'elle subissait un traitement aux lectrochocs. A premire vue j'aurais du reste dit qu'elle en avait un besoin urgent. - Je ne veux plus avoir affaire des zombis, profrais-je pniblement, dans un dernier sursaut de mon tre thique. - Mais quelle ide, querido ! Les zombis ne courent pas les mes. Je lui ai fait un travail la " baraka ".

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C'tait possible. Il s'agissait d'une variante des procds d'envotement par les statuettes que je ne connaissais pas directement. Des ongles et des cheveux du patient sont incorpors dans la poupe de cire qui baigne pendant trois jours dans une solution de lait de tatou et... dans l'urine de la personne qu'on veut influencer. En outre, il est ncessaire de persuader la personne en question de porter cette poupe pendant vingt-quatre heures comme une compresse attache ses parties intimes. De l'hypnose distance, bien sr, encore et toujours. La poupe agissait en ralit sur l'imagination surchauffe de l'oprateur. Mais chaque crmonie abracadabrante mobilisait d'autres courants de cet ocan inexplor qu'est le subconscient, produisant des effets nettement diffrents.

Un boy me demanda si nous souhaitions quelque chose. J'exprimais mon souhait qu'il aille au diable et le bar redevint dsert, abstraction faite de quelques smokings isols qui filaient vers le restaurant. Consuelo tendit sa main au-dessus de la tte de la belle endormie. Celle-ci se redressa comme une marionnette dont on tire le fil. - Qui es-tu ? lui demanda mon amie. - Maria-Ruth ! rpondit l'autre dont les yeux restrent ouverts et immobiles. Sa voix rappelait irrsistiblement le dbit d'un phonographe. - Dis ton nom de famille. - Maria-Ruth de... ? - Maria-Ruth de Azvedo Lima. Je sifflotais tout doucement. Ma belle ncromante n'avait pas perdu de temps. C'tait une famille qui contrlait le trust de l'industrie... disons de la bire. - Et comment te sens-tu ? - Je suis malheureuse. - Pourquoi ? - Parce que ma mre veut me prendre Ricardo. La socit de Rio est comme celle d'un petit patelin. Je savais que la mre Azevedo avait une rputation de veuve joyeuse. - Qui est Ricardo ? Que fait-il ? L'aimes-tu ? - C'est un violoniste, un trs grand violoniste. Je l'aime de tout mon coeur. 105

- Pourquoi l'aimes-tu ? - Parce qu'il est beau et.. oh... je ne peux pas le dire. - Parce que tu couches avec lui ? Pas de rponse. L'excellente ducation reue par Maria Ruth semblait agir mme en tat d'hypnose. - L'aimes-tu parce qu'il te rend heureuse au lit ? - Oh... oui... trs heureuse. C'est si... si... doux d'tre avec lui ! Consuelo fit deux passes verticales et rapides devant elle, effleurant du bout des doigts ses lvres, son cou, sa poitrine et la rgion abdominale. - Tu es dsormais la fille de l'ordre de Quimbanda, chuchota mon amante lentement, avec une terrible force. - Jusqu' prsent, tu ne savais pas ce qui est vraiment doux. Tu ne te doutais mme pas de l'existence du vrai bonheur. Ce n'est que maintenant que tu le connatras. Elle me fit un signe imperceptible. Je compris o elle en voulait venir. Elle voulait jouer un des jeux dOgun, du matre de la tempte et des passions. Je pris sa main ainsi que celle de la fille.

Comme si nous allions excuter tous les trois une danse folklorique quelconque. C'en tait une. La danse des petites cellules grises, nerveuses et corticales. La danse d'une rare volupt. Je la sentais dvastatrice car rfrne, projete uniquement par des pulsations crbrales, imaginatives. Derrire mes paupires moiti fermes je sentis mes yeux brler de la dlirante tension de ma volont, mon diaphragme obissant se laissa secouer par le spasme artificiel qu'enseignent les sorciers, un clair sembla dchirer mes poumons et ensuite j'tais : nous tions l o j'avais choisi d'tre. En l'occurrence c'tait la piscine, la source aux mille feux stalactiques sous la grotte de Tiberio, c'tait notre premier flottement libre dans les eaux de l'amour souterrain.

Au bout d'une minute je compris ce que Consuelo voulait dire. A partir d'une certaine intensit, l'imagination agit plus fortement que n'importe quelle ralit.

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Agrippe ma main, Maria-Ruth soupirait. Plie en deux, puis redresse, le visage extatique tourn vers le plafond, des convulsions la secouaient comme le vent secoue un drapeau. Des sanglots de batitude s'chapprent de ses lvres. Et cela recommenait et n'en finissait plus. - Comprends-tu, lui dit Consuelo un certain moment ce que cela veut dire : tu es habite par un dieu ! Un dieu t'aime. Ton seigneur et matre est en toi : dans ton corps et dans ton me. Vois-tu combien l'amour des mortels est drisoire compar au sien ! - Oui... oh oui ! cafouillait Maria-Ruth tandis que sa tte retomba sur la table. Elle semblait vanouie ou presque. - C'est cela notre force, dit mon amante. Les femmes l'ignorent, mais aucune d'elle n'est jamais entirement heureuse. Elles ont une double nature. Il y a aussi une partie, ne fut-ce que petite, qui reste inassouvie. Car, vois-tu dans son me, chaque femme est aussi un peu, un tout petit peu homme : pareille au foetus qui a deux sexes. Et nous deux ensemble, par la force de nos esprits, nous leur donnerons des rves qui assouviront leurs deux passions, leurs deux natures assoiffes. Elle secoua rudement la tte croule et lui souffla sur les paupires.

Maria-Ruth se rveilla, alerte, jetant des regards autour d'elle, me souriant comme une vieille connaissance. - Comme c'tait beau! s'cria-t-elle. Quelle merveilleuse excursion " Oh cette grotte et cette eau tide et ces cristaux multicolores! Mes chers, chers amis! Je voudrais y retourner! Mais dites-moi Consuelo, fit-elle en tenant son front, c'est curieux, j'ai un trou de mmoire. Est-ce que j'ai bu ? Comment sommes-nous rentrs de cette grotte ? En voiture ? Mes cheveux sont secs 1 O les ai-je schs ? " J'eus toutes les peines du monde lui imposer un autre sujet de conversation. Heureusement sa mre vint nous rejoindre. C'tait une grande et lgante brune qui devait absorber des doses massives de racines rajeunissantes car elle aurait pu tre la soeur de MariaRuth. Elle salua Consuelo comme une amie et nous invita dner dans l'aquarium de luxe. Les vagues de perles, de bras nus, de diadmes et d'hermine autour de nous n'intimidrent pas mon amie. S'il est exact, ce qu'on m'avait dit plus tard, qu'elle avait commenc sa carrire comme bonne tout faire dans des maisons riches, elle a d y exercer son grand don d'observation et d'imitation. D'autre part un grand laisser-aller est presque de rigueur dans la socit de Rio. En tout cas, Consuelo jouait merveille son rle de riche hritire de 1'"interior", un peu magicienne sur les bords. Au dessert, un beau jeune homme vint nous rejoindre.

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Lorsqu'il la salua, Maria-Ruth frona les sourcils et des rides se formrent sur son front. Elle semblait se casser la tte. Au bout de quelques secondes elle s'cria : - Ah... mais c'est vous Ricardo! Vous avez ce soir un air si bizarre, si diffrent... j'ai failli ne pas vous reconnatre!

C'tait une soire mmorable. Dehors les phares continuaient clignoter sur l'Atlantique. Un ministre vint nous rejoindre et nous cassa les oreilles avec ses ides sur Brasilia qui n'tait encore qu'un projet grandiose. Aprs nous allmes prendre plusieurs verres dans une bote l'Urca au coin de la baie argente. Tout le monde tait combl. Ricardo subissait de bonne grce la cour effrne que lui faisait la mre, tandis que sa fille, assise entre Consuelo et moi, nous racontait mille btises, pareille une colire heureuse et dtendue.

Quinze jours plus tard, je pris l'avion pour Bahia en compagnie de Maria-Ruth et d'une de ses amies laquelle je fus par elle entre temps prsent. Pendant le voyage les deux jeunes filles taient d'excellente humeur mais se plaignaient d'avoir souffert d'insomnies ces derniers temps et paraissaient avoir de la peine tenir les yeux ouverts.

A Bahia, ville vtuste qui senorgueillit de 363 glises catholiques baroques, somptueuses et dsertes, j'achetai pour une bouche de pain une gentilhommire dlabre. Je la fis nettoyer et meubler d'une faon tout fait sommaire, j'engageai une des vieilles " mae de santo ", aidesorcires qui fourmillent dans les ruelles sombres et sur le march install sous l'ancien chafaud en pierre de la justice des vice-rois portugais et lui confiai mes deux novices. Un nouveau "candomble", un couvent de la sorcellerie, venait d'tre fond. Bahia en est pleine. Les novices allaient dormir pendant des semaines, comme j'avais dormi moi-mme avant mon initiation. Leurs rves allaient tre beaux : un dieu les habitait. Il n'y avait l rien de scabreux dans le sens courant du mot. J'tais heureux avec Consuelo. Je n'avais pas touch les corps de mes deux adeptes. Mme pas avec une pense impure. C'tait de leurs esprits extatiques que j'avais besoin. Des leurs et de ceux de la communaut qui viendrait bientt les rejoindre. 108

Mon ide fixe tait la matrialisation des esprits. La ralisation de miracles par ma volont. En somme, je voulais avoir mon Lourdes moi. J'tais sur le point de l'obtenir.

CHAPITRE II

- Basilio! Margarida! Apportez une tasse et un verre de liqueur! On va offrir un "cafzinho", un petit caf expresso et un verre de cognac l'me dfunte ds qu'elle se restaure, cette pauvre me de l'outre-tombe avant de poser pour les photos. La mre de Maria-Ruth tait exubrante, euphorique, volubile et plus belle que jamais, avec ses cheveux aile de corbeau et sa peau d'ivoire. Depuis le dpart de sa fille, Ricardo lui appartenait vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Il y avait quantit d'autres plus ou moins belles filles autour de la piscine aux contours abstraits, voquant une immense goutte d'huile en train de s'tendre et clair par de multicolores rflecteurs submergs. Une douzaine de jeunes lions avec quelques croulants entreprenants compltaient le tableau. Il faisait vingt degrs. Gazon anglais sur lequel se vautrait l'ombre de bosquets et de palmiers, magnolias, une lune grande comme un pneu de camion, des gouttes tincelantes sur les corps demi-nus ; le Brsil n'a pas attendu Profumo et le docteur Ward pour inventer les "moonshine-parties" au bord des piscines. Dans l'eau on pataugeait et on hurlait des blagues. - Laisse-moi ! J'ai froid ! - Il fait chaud, idiote! - J'ai froid dans le dos ! J'ai peur du mort ! - De quel mort, gourde! - Mais voyons, il n'y en a pas deux heureusement! Je parle de celui que Consuelo et Paulo vont citer! Ploum. Pouf. Rrr - rrr. Pouf. - C'est une vaste blague ! Ils se paient notre tte ! - Aie ! Aie ! Au secours ! Notre-Dame... du Perptuel Secours ! Aidez A-i-i-i-i! " - Vite ! Vite ! Tenez-la ! Quavez-vous Nininha ? 109

- J'ai... vu le mort ! - Vous draillez ! Ils ne vont le citer que dans une demi-heure ! - Mais si... l-bas derrire les magnolias ! Un grand type! Une affreuse lumire verte autour de sa tte! - Mais non ! Un arbuste ! Les projecteurs de la piscine ! - Je vous jure... - Vous voyez bien qu'il n'y a rien. Vous avez eu un scotch de trop, ma pauvre Nininha ! - Vous tes des dgotants ! Je l'ai vu... Plouf... Br-rr-rr ! Couac ! Couac ! - Basilio ! Il n'y a plus un atome de glace ! - Ae - ae - ae ! - Encore le mort, Nininha ! - N... non... on m'a pince... c'est malin... c'est spirituel ! J'aurai des bleus ! Ae ! Ae! - C'est le mort qui vous a pinc Nininha ! - Albertino ! Vous ! Vous tes le roi des crtins ! - Paulo ! Vamos ! C'est Consuelo. Une fois de plus nous nageons enlacs. Au bord de la piscine, il n'y a qu'un mtre et demi d'eau. A moiti accroupi, je la prends sur mes genoux. Je suis d'excellente humeur. Mais pas d'humeur magique. Pas ce soir. Je l'embrasse longuement. Elle est crispe. Je ne l'ai jamais vue aussi crispe. Elle me serra les bras de toute sa considrable force musculaire. - Consuelo, lui dis-je, quoi rime ce carnaval que tu as organis ? On ne peut pas citer des morts comme cela. Pour leur faire franchir la distance... entre les deux mondes... il faut du recueillement, du silence ! Je la sens trembler comme une feuille dans le vent. - Si, chuchota-t-elle, on peut. Il n'y a pas de distance.

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De sa peau, de ses nerfs, je reois des tincelles, une frntique douche cossaise de frissons et de fivre. Autour de sa tte, je devine des effluves jaune-soufre comme je n'en ai jamais vu. Il se peut aussi que ce soit l'effet du scotch et les reflets de l'clairage. Mais ses dents grincent et claquent, c'est certain. J'essaye de dcouvrir ce qui se passe. - Paulo ! Paulo ! Un gai luron me hurle l'oreille : - C'est vrai que votre mort signera ses photos ? - Paulo ! Consuelo! Nous sommes entours de joyeux hennissements. - J'espre Paulo, que vous allez introduire ici un mort de bonne famille ? - Lamento rapazs! Je regrette mes enfants ! Ce soir je n'ai que des esclaves pendus vous offrir. Ils se tapent sur les cuisses mouilles, ils me tapent sur le ventre et finissent par nous laisser seuls. - Consuelo, cette histoire de plaque photographique, ce n'est pas faisable... - Si c'est faisable. Ricardo le violoniste est photographe. Il m'a prpar ce qu'il faut. Une plaque l'ancienne, enveloppe dans du papier rouge isolant. Ricardo a install une chambre obscure dans la villa. Ds que l'me l'aura imprgne de sa substance, il dveloppera la photo. Et tout en souriant, elle continue trembler et claquer des dents. Ricardo le violoniste nous aborde. - Vous savez, je ne crois pas un instant votre histoire I Enfin, c'est une blague comme une autre. Mais comment allez-vous vous en tirer ? Ricardo est trs blanc et maigre. Elgance de tubard. Plus tubard que jamais depuis qu'il est livr la mre Azevedo. Je pense Maria-Ruth qui dort depuis une dizaine de jours devant l sale gueule du dieu Xango. J'espre que les deux " giboias ", les serpents-gants-bbs que j'avais achets pour les initiations ne la serreront pas trop fort. En principe, ce sont des animaux totalement inoffensifs. Mme utiles dans une vieille bicoque, car entre deux initiations ils exterminent les rats et les souris. - Ne vous tracassez pas Ricardo. Vous allez voir, Ricardo! Exit Ricardo. J'ai subitement une intuition. - Consuelo, dis-moi... depuis quand connais-tu Maria-Ruth et la mre Azevedo ? Elle a un rire bizarre. - Depuis longtemps. Elle ne m'a pas reconnue. J'tais bonne tout faire chez eux. J'tais gosse encore. Je n'ai jamais mang autant de mauvaise soupe. C'est tout ce qu'elle donne aux domestiques. Elle achte les os en gros chez le boucher. Et elle enferme le pain clef.

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Re-brou-ha-ha. C'est encore Nininha qui a vu le mort. Elle est hystrique, moche, pleine de taches de rousseur. Cette fois-ci elle a choisi de se sentir mal. Le mort l'aurait guette derrire le grand palmier. On dcide que c'tait un intrus, un vagabond du " morro ", de la colline qui a voulu voir la fte. Nous tombons entre les bras de la matresse de cans. - Consuelozinho ! Meu anginho ! Mon petit ange, je vous cherche partout. Est-ce qu'on va commencer ? Ah, ah... Pourquoi vous occupez-vous de ces btises, vous, une fille si srieuse ? A propos, je n'ai pas une ligne de Maria-Ruth. Vous avez de ses nouvelles ? - Elle se plat beaucoup. La fazenda de mon pre est norme. Il y a de beaux chevaux. Elle va la chasse avec la " gerente ", l'administrateur. - Drle de passe-temps pour une dbutante. Enfin, elle a toujours fait ce qu'elle a voulu et maintenant elle est majeure. Bem, bem, bien. Alors, il vient bientt votre revenant ? Ha-haha-ha ! - Nous pouvons commencer. - Basilio! Margarida! Apportez de la glace ! Et teignez les lampes sur la terrasse !

Assis sur l'herbe nous formons une grande chane et d'abord les vnements ont un caractre plaisant. Des paumes de Consuelo je sens monter l'onde bien connue, dense comme un corps chaud, qui grimperait sur ma poitrine, sur ma nuque. Cela me caresse et me donne des petits chocs lectriques, plutt agrables qu'sotriques. Je m'abandonne la rverie. Nouveau hurlement. La chane est rompue. Dcidment Nininha nous casse les pieds. Elle vient de se rvanouir. Il y a heureusement un toubib chauve parmi nous qui s'occupe d'elle. Entre temps, Rlcardo s'empare, en pouffant de rire, de la plaque photographique enveloppe de papier rouge que Consuelo avait tenue la pressant contre son front. Nous buvons du scotch. L'herbe est humide et chaude. La bande est plus tranquille. On dirait que Nininha, enfin ranime, les dgote avec ses crises hystriques. A prsent, la main de Consuelo est de glace. Ricardo revient de la villa plus hilare que jamais. - Je l'avais bien prdit ! Pas le moindre mort sur cette plaque ! Du reste il y a erreur, on a d confondre les plaques. Figurez-vous qui est sur celle-ci ? Ha-ha-ha ! Notre chre Madame Azevedo ! Oui, c'est elle, bien vivante, Dieu merci ! Madame Azevedo, qui vous a photographi avec ce vieux machin ?

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Elle est distraite, Madame Azevedo. En train de rvasser sur le gazon. Assoupie ? Je lui touche le dcollet. Comme si j'avais touch un crapaud. Nouveaux hurlements et bondissements, cette fois-ci paniqus. Ricardo, encore plus vert qu'habituellement, radote : - Deus no ceu ! Elle n'a jamais t cardiaque ! Mon Dieu, mon Dieu, mon Dieu ! Et un macumbeiro lui avait prdit qu'elle ne souffrirait jamais d'aucune maladie. Le toubib chauve a le sens de l'humour noir. - C'est exact, dit-il. Elle ne souffrira plus jamais d'aucune maladie. Les paumes de Consuelo semblent se rchauffer lentement. Sa respiration est saccade, comme si elle venait de faire de la gymnastique, avec des haltres de vingt kilos. Je touche son front. Sueur. Froide. Mais son regard ptille. - Maria Ruthzinha va hriter, me chuchote-t-elle gaiement. Je dus me rendre l'vidence. Elle ne perdait pas son temps. Par-dessus le march, huit jours plus tard elle embarque l'hypersensible Nininha ressuscite dans un avion Rio-Bahia. Ma gentilhommire dlabre commenait prendre l'allure d'un " candombl " aussi srieux que les autres qui se cachaient dans les ruelles avoisinantes.

CHAPITRE III

- Ah non, dcidment, je ne regrette pas d'avoir fait le voyage Rio-Bahia ! J'ai vu votre cirque ! Quel cirque en effet ! Dans un pays peu prs normal rien ne vous sauverait des travaux forcs ! Javohl, Zweifellos ! Sans aucun doute ! Ou au moins on vous flanquerait dans une maison de fous et on vous mettrait la camisole de force ! La journaliste allemande qui me parle voque un grand cheval de Mecklenburg. Derrire ses gros verres de lunettes des yeux sans couleur, aqueux, m'pient. - Oui, oui, lui dis-je, mais le Brsil, vous savez, c'est un pays tout fait surraliste.

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Sans sourciller je la regarde droit dans les yeux. Tout en lui donnant mentalement des ordres prcis, je tapote, en cachette, un tiroir demi-ouvert de mon bureau. J'essaye de prparer les mouvements que j'excuterai tout l'heure. D'abord le briquet dans ma poche pour allumer le petit cube de " defumador indio ", d'encens indien. Ensuite je saisis la baguette du petit gong camoufl. Cette bonne femme s'est infiltre chez Consuelo, le diable sait comment, et maintenant elle a l'air trop constern. Mes "nonnes" sont toutes majeures, bien sr. Nanmoins, ce serait idiot de laisser clater un scandale. - J'ai vu ces filles, poursuivit-elle. C'est rvoltant ! Elles ne savent pas ce qu'elles font ! - Et que dites-vous des religieuses d'un couvent catholique ? Celles-ci sont libres de s'en aller ds qu'elles le dsirent. Elles ont la vocation. Un point, c'est tout. - Mais elles vivent dans des rves veills ! Et quels rves ! E-ro-tiques ! Vous les avez drogues ou quoi ? Je les ai entendues soupirer : "meu querido", mon bien-aim, sans qu'il y ait personne pour justifier ces lans amoureux ! Personne, si j'excepte ces hideux masques. Et cet norme phallus inond de sang ! Dites-moi... Une lueur d'intrt s'allume derrire ses hublots. - Dites-moi, continue-t-elle, ce phallus est stylis ou raliste... euh... je veux dire... est-ce que les indignes ont vraiment ces... curieuses. euh.., excroissances sur... euh... J'ai envie de pouffer mais je me domine. Le " defumador " se consume tout doucement. Je me lance dans une explication pour gagner du temps. - Vous comprenez, elles ont le sentiment d'tre habites par un dieu. C'est tout fait comme l'extase des mystiques chrtiens. - Mais il n'y a rien. Rien que leur imagination surexcite. C'est morbide de vivre comme cela. Je fais le petit effort ncessaire et en mme temps, je commence faire vibrer le gong, imperceptiblement, la limite de ce que l'oreille peut percevoir. Tout se droule comme prvu. Elle a chaud et gigote nerveusement. - Un paradis imaginaire, s'crie-t-elle. Il y a un terme prcis dans la psychiatrie pour dsigner cela ! L'imagination ne nous fut pas donne pour en abuser ainsi ! - Comment pouvez-vous savoir pourquoi l'imagination nous fut donne ? Les gens restent de plus en plus souvent chez eux pour vivre le monde extrieur travers les images de l'cran de leur tlviseur. Ici, dans ce " candombl ", vous tes en face d'un tlviseur intrieur qui transmet des sensations aux cinq sens et qui, au surplus, dclenche des motions sexuelles. - Oh ! Affreux ! Devant des idoles ! - Vous avez entendu parler des archtypes de Jung? Des symboles anciens, religieux, ns avec l'humanit et qui remuent tout notre tre. Il y a un rapport secret entre la sexualit et tous nos

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lans. Il se pourrait que les symboles de la " macumba " soient des catalyseurs. Quun jour on parvienne s'en servir pour mobiliser nos facults suprieures. - Ha-ha-ha ! Vous tes peut-tre le futur Jung d'une psychiatrie base sur la "macumba"? - Peut-tre.

La fume d'encens monte. Je la souffle doucement vers elle. Que fait Consuelo dans la pice voisine avec sa poupe ? L'Allemande devrait s'agiter davantage, l'heure qu'il est. - Tout cela est maladif, dcrte-t-elle. C'est crbral ! De l'imagination morbide ! - Vous savez, ce sont surtout le cerveau et l'imagination qui nous distinguent des btes. Il faudrait que vous en parliez avec ma collaboratrice qui vous a... - Ah, quelle charmante fille ! Comment avez-vous pu l'embarquer dans cette morbide galre ! Elle est si simple, nave, si j'ose dire. Elle est sculpteur ? Tout l'heure, elle m'a pri de poser pour une miniature de cire. Pas trs russie, je dois l'avouer. Pourquoi m'a-t-elle demand de tenir la miniature entre mes mains pendant cinq minutes ? " - Cela, tu le verras tout de suite, lui dis-je en pense. Cette fois-ci elle frtille et elle rougit, sans raison apparente. A ct, Consuelo doit tre en train de caresser la poupe. C'est le moment. J'tends les doigts de ma gauche vers son front. Derrire les hublots la fixit subite de son regard voque celui d'un chien de porcelaine. Boum ! Le gong. Elle sursaute puis se fige. A premire vue personne ne devinerait qu'elle dort dj. - Dites aprs moi : Obrokuri! Karangulu! - Obrokuri ! Karangulu ! - Dites : Le Seigneur Xango est la douceur suprme. Par la suite, elle a rpt galement : - Il est le matre de mon me, de mon corps et de mes plus intimes pulsations. Je veux me dvouer lui. Ce qu'elle fit. Ce fut sans aucun doute la moins sduisante de nos novices.

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CHAPITRE IV

La vieille maison de Bahia se peuplait de nouvelles pensionnaires. Consuelo disparaissait de temps autre. Je n'tais pas toujours dans le secret de ses alles et venues. Je consacrais de plus en plus de temps au " candombl ". Lorsque Consuelo y tait nous nous aimions comme autrefois, cachs dans la vieille ville pendant les longues nuits tides, l'air lourd du parfum des fleurs, quittant parfois notre chambre pour errer ensemble dans les ruelles tortueuses, ou sur la plage, surplombe par la forteresse des vice-rois portugais, comme de bienheureux fantmes.

Pendant ses absences je recommenais mes expriences. Je travaillais les subconscients des novices comme un paysan laboure sa terre. Je fis tout pour qu'ils soient imprgns de mes fluides magntiques, sensibiliss, prts servir mon rve. Ma pierre philosophale, le but auquel je me vouais, restant toujours la matrialisation de nos nergies occultes. J'obtins plusieurs rsultats partiels au cours de mes sances. Je pus vrifier une fois de plus la formation d'ectoplasme autour et sur le corps de mes mdiums. J'eus aussi des russites dans le domaine de la tlkinsie. C'est--dire, le dplacement d'objets distants simplement par la concentration des forces psychiques de ma communaut fascine.

- Unduriima-a-a ! - Buru Kwirima-a-a-a! Les sept filles aux yeux carquills psalmodiaient. - Seigneur Xango, je t'offre mon ventre, mes seins, mon coeur. Tu es le feu dont je veux tre dvor. Tu es la passion qui fait couler mon sang, tu es l'amour, la tendresse et la force, tu es la joie de mon me, dieu Xango-o-o-o ! Maintenant les silhouettes vtues de lgers pplums se prosternrent restant immobiles devant l'autel et le phallus monumental et sanglant qui les dominait. J'avais, avec l'aide de Consuelo, mis au point un rituel adapt mes intentions drives du Quimbanda. Il n'y avait pas d'homme ni d'inverti dans l'assemble. La vieille sorcire labourait les tamstams en arrachant des rythmes saccads la place du grondement uni, sans nuance, cher aux oreilles des fidles de l'Umbanda. 116

Je n'avais videmment pas pouss les choses au point d'endosser l'uniforme d'oprette et j'avais renonc aussi au sabre de cavalerie, mais j'tais assis, comme tous les autres macumbeiros sous l'autel, sur un tabouret, au milieu de bouteilles de rhum, fumant le cigare consacr dont, de temps autre je poussais le bout allum entre mes lvres. - Mangaritirunga. Irunga ! Une des filles se dressa sur ses genoux. Elle tait frle et gracieuse comme une poupe de porcelaine. En face d'elle sous la lumire rougeoyante des torches, au milieu d'une dense masse d'encens se dressait la fire silhouette de Consuelo, vtue d'une robe du soir blanche. J'interceptais son regard qui dardait vers la petite. Celle-ci, moiti inconsciente, bauchait de ses lvres tremblantes des baisers sans objet mais passionns et se mit ramper comme un serpent vers les sandales de ma compagne. Ramassant dans une pointe embrase toute mon nergie passionnelle, je lanais vers Rgine le "feu clignotant de Xango", cette puissante alternance d'ondes envotantes et glacialement hostiles. Elle arrta son mouvement et lentement retourna sa tte vers moi. Alors une autre fille se mit hoqueter et une grosse voix d'homme sortit de sa gorge : - Moi, le dieu Oxala, je vous ordonne d'allumer le feu de l'amour dans votre corps, de le laisser flamber dans les recoins les plus cachs de votre tre, de le laisser envahir votre peau, vos membres, vos entrailles et de danser en mon honneur ! Elles dansrent. Chaque pas fut une torsion voluptueuse.

CHAPITRE V

Au cours de cette activit, disons sotrique, tantt Rio, tantt Bahia, j'tais en pleine forme la plupart du temps, mises part quelques brves dpressions nerveuses, qui se manifestaient priodiquement, simultanment avec mal la nuque dont j'avais parl plus tt. A l'poque, j'attribuais ces symptmes uniquement la fatigue psychique conscutive aux expriences d'hypnoses collectives auxquelles je me livrais. Entre temps, j'avais obtenu deux gurisons. Je ne poursuivais pas des buts cliniques. C'taient pour ainsi dire des ballons d'essai, des preuves auxquelles j'astreignais les forces et les fluides de ma communaut extatique. Comme on sait je voulais en faire le premier cyclotron de l'imagination matrialise, plus conscient, (au moins en ce qui me concernait) que Lourdes, plus maniable et plus facile contrler.

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Dans cet ordre d'ides je parvins faire marcher une bonne femme compltement paralyse. On avait par la suite affirm que sa maladie tait d'origine nerveuse. Toujours est-il que pendant les deux ans qui prcdaient le soir o on dposa son brancard par terre, au milieu du cercle de mes belles hallucines, elle avait t incapable du moindre mouvement. Quant l'autre infirmit soumise au mme traitement, personne ne saurait nier sa nature organique. Il s'agissait d'un gendarme six fois opr d'ulcres lestomac et que mon vieux Xango russit gommer, comme s'ils n'avaient jamais exist.

Ce fut ensuite que Consuelo me fit participer, plutt en tant que tmoin, deux sales histoires qui me troublrent, diminuant pendant quelque temps mon efficacit d'hypnotiseur. Mme maintenant quand j'y repense, je n'arrive pas dceler la logique de ces macabres anecdotes. On peut encore, la rigueur, attribuer la seconde la soif de vengeance qui obsdait Consuelo au point de la rendre irresponsable de ses actions, mais la premire, mme vue sous cet angle, ne rime rien. C'tait plus qu'un simple fait divers. La soire en question prit les proportions d'un crime de jalousie assez mlodramatique pour que son retentissement impressionne un public habitu ce genre de nouvelles scandaleuses. Pendant tout le dner, (car toute cette scne se droula autour d'une table couverte de vieille argenterie portugaise et de porcelaine de Svres), jeus l'impression, videmment tout fait subjective, que Tiberio, avec sa gueule patibulaire se tenait dans un coin de la pice, immobile, tel un affreux porte-manteaux vivant. Mais je le rpte, ce n'tait qu'une sensation personnelle encore que trs intense.

Nous tions Laranjeiras. C'est Rio ce qu'avait t Paris le Faubourg Saint-Germain. De grands jardins ombrageux mais pas de villas modernes. On n'y voit que des "palacetes", petits palais, baroques gnralement. Je ne connaissais que vaguement le jeune mnage chez qui Consuelo m'avait entran. La cinquime personne table tait une championne d'quitation et moins doue pour un jeu de hasard, appel pif-paf, trs en vogue il y a quelques annes. La cavalire, apparemment trs lie avec ma matresse, tait en train d'y perdre une deuxime fortune, rcemment hrite aprs s'tre dj une fois mine aux cartes. Tant de malchance ne la rendit cependant pas heureuse en amour. Avant le dner, Consuelo m'avait souffl l'oreille que la malheureuse championne (une fille lance, osseuse, mais ayant beaucoup d'allure) tait l'amante secrte et dlaisse du matre de cans. Celui-ci se comporta trangement. Pendant tout le repas, il n'ouvrit la bouche qu'une ou deux fois. Sa mine tnbreuse me fit penser tantt la statue du Commandeur, tantt au fantme du 118

pre d'Hamlet. Ce ne fut que vers le dessert que je le dcouvris : notre amphitryon tait Othello en personne. Il explosa au dessert, presque sans transition, comme quelqu'un qui avait longtemps couv sa fureur, essayant de se contenir. Il couvrit sa jeune et charmante pouse des injures les plus ordurires, l'accusant de le tromper honteusement avec toutes sortes de voyous et allguant d'en possder des preuves matrielles, confirmes par l'oracle des esprits d'outre-tombe. Jetant un regard ma compagne j'eus vite compris de quel vhicule les esprits s'taient servis en loccurrence. La jeune femme lui rpondit en souriant et avec beaucoup d'esprit d' propos que tout tait rigoureusement exact, qu'elle l'avait pous uniquement par intrt et qu'il en a rsult un vritable enfer sur terre. Mtis quant l'avenir de leur triste vie conjugale elle le voyait rduit une trs brve dure. Connaissant la tideur des sentiments religieux de son poux elle ne lui conseillait pas de faire venir un prtre sur le champ, bien qu'aprs tout c'et t le moment de le faire. Elle venait, dit-elle, de glisser dans la tasse de potage de son mari une dose de poison amplement suffisante pour exterminer toute la belle-famille et qui ne tarderait pas produire ses effets. Par surcrot il s'agissait d'une substance inconnue qui ne laisserait aucune trace dcelable, aucun corpus delicti, en sorte qu'elle pouvait tout nier et n'avait pas besoin de se priver du plaisir de cette dclaration. L aussi, je n'tais long formuler des ides prcises en ce qui concernait la provenance du mystrieux venin.

A la joie des lecteurs de la presse matinale, la victime, tout en continuant de hurler de plus belle, sortit son revolver, cet instrument dont les Brsiliens dignes de ce nom ne se sparent au grand jamais, mme pas au lit. La jeune empoisonneuse courut, mais une balle l'atteignit la cuisse, une autre au milieu du dos. Presque simultanment ce tireur d'lite se mit vomir d'abord, et scroula ensuite de la manire la plus shakespearienne. Je plaisante parce que l'histoire eut une happy end parfaitement inattendue. La mdecine brsilienne tant une des rares institutions qui fonctionnent paradoxalement et admirablement bien dans cette patrie du surralisme, on les tira d'affaire tous deux. Mais le comble de l'imprvisible frit leur rconciliation subsquente. C'est encore un paradoxe mais il faut croire que dans certains cas, le poison et les balles de revolver agissent comme philtre d'amour car on me relate que la jeune meurtrire finit par s'prendre franchement et trs passionnment de son mari autrefois ha et que leur mnage est un des plus heureux et des plus unis de Rio. Je dois ajouter que l'amie sportive de Consuelo, le troisime personnage de l'intrigue, devint son tour pensionnaire provisoire de mon " candomble ".

L'autre drame maniganc par mon inquitante amante, moins de trente jours aprs celui que je viens de raconter, fut loin d'avoir un dnouement aussi idyllique. Pour le comprendre il faut connatre une coutume brsilienne dont on lit trs frquemment les repoussants rcits dans les 119

journaux. L-bas, les amantes trahies ont la fcheuse habitude de se suicider en s'arrosant d'essence et en se transformant en torches vivantes, de prfrence sur le seuil de l'infidle, sans doute pour lui causer d'ineffaables remords.

La trs jeune fille qui nous accueillit pour trois jours dans son " sitio " (maison de campagne) inventa une variante indite de ce lugubre feu d'artifice. Je suis absolument certain qu'elle avait agi sous l'influence hypnotique de Consuelo, d'autant plus qu'aucun autre mobile de son acte ne put tre dcouvert. Ds le matin du jour fatal elle se plaignait, en plaisantant du reste, qu'elle souffrait depuis quelques jours d'une inexplicable affection de la peau et que le seul remde empirique quelle avait trouv contre lintolrable dmangeaison consistait s'arroser et se frotter d'essence tout moment. Ma fameuse intuition m'avait compltement trahi ce jour-l. Je ne devinai et ne prvis rien jusqu'au moment o la jeune malheureuse se jeta, avec des cris de dmente et briquet en main dans la voiture de son pre qui venait d'arriver pour nous rejoindre. Il avait fait le voyage en conduisant lui-mme et c'tait un homme l'esprit ouvert et attir par les innovations de toutes sortes. Ce fut sa perte et complta le tableau lugubre : au moment de la crise de folie de sa fille il tait entortill dans une des premires et peu pratiques ceintures de scurit, apparues sur le march de l'automobile brsilien. Il resta fort peu de choses de la voiture, du prudent pilote et de sa pauvre fille. Celle-ci n'avait fait la connaissance de Consuelo qu'une semaine plus tt. Quant au pre, c'tait une trs ancienne relation de Consuelo qui n'aurait certainement pas manqu de la reconnatre s'il en avait eu le temps. Il tait magistrat de son tat, plus exactement " Procurador da Republica ", connu pour l'efficacit de ses rquisitoires, dont un des mieux toffs avait autrefois servi envoyer derrire les grilles mon innarrable " Reine Noire ".

Le " Delegado " du commissariat du quartier vint la voir par la suite au Copacabana Palace (qui tait rest notre point de chute Rio de Janeiro), sans doute pour lui poser des questions indiscrtes. Il ne dut pas en tirer grand chose. Elle savait tre vasive et j'ignorais moi-mme tout sur une bonne partie de ses alles et venues. Je dduisais seulement de certaines circonstances qu'elle faisait de nombreuses et influentes relations. Ainsi, je sus que peu de temps aprs cette visite saugrenue, le pauvre delegado se vit transfr Macapa. Cela se trouve trois mille cinq cents kilomtres au Nord de Rio, juste sous l'Equateur. Le climat y est infect et il n'y a que deux mille habitants si on ne compte pas les perroquets et les scorpions.

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CHAPITRE VI
- Unduribira-a-a-a ! La nuit du " Grand Travail ". C'tait au moins ce que j'avais espr. Il y avait neuf filles. Consuelo brillait par son absence. Maria-Ruth pareillement. Elle serait partie pour Rio d'abord, pour l'Europe ensuite, mavait-on communiqu. Quatre des premiers mdiums m'avaient galement quitt. D'autres novices affluaient, comblant les lacunes. A l'poque ces dtails ne retenaient pas mon attention absorbe par luvre ineffable. Je fis teindre toutes les lumires l'exception d'une veilleuse. Le tam-tam se tut et j'ordonnai qu'on loigne aussi la musicienne surveillante gnrale qui tait toujours la vieille sorcire des dbuts. Je restai seul avec les neuf filles prosternes dans leurs lgers pplums dploys qui fleurissaient autour d'elles dans la pnombre. C'tait beau. Je me sentais joyeux et lger comme dans ces rves qui nous transforment en oiseaux oniriques nous faisant voltiger parmi les nuages. Je n'avais jamais t aussi dtendu au cours de mes acrobaties d'occultisme. Je magntisais presque sans aucun effort intrieur, comme si j'tais arriv lautomatisme et la dsinvolture de la suprme matrise. Je sentais au sens littral du mot, mes effluves s'lancer au travers des espaces sombres, caressant ou foudroyant selon mon bon plaisir. J'avais au pralable russi plusieurs expriences difficiles, dont une lvitation presque complte avec la petite Maria-Regina. Son corps fragile suspendu entre les dossiers de deux chaises avait perdu trois-quarts de son poids. J'tais convaincu qu' la prochaine occasion elle allait tre lance vers le plafond comme Saint-Jean-de-la-Croix. Alors je fis agenouiller deux mdiums des deux cts de mon sige et aprs avoir teint la dernire veilleuse, je reposai mes mains tendues sur leurs ttes et me concentrai d'une manire que j'avais ignore jusqu' ce moment.

En regardant les bien connus halos lumineux s'lever des bouches de mes adeptes hypnotises, je priais ma faon, invoquant des profondeurs de mon tre les forces de la nature, les rayons et les ondes au-dessus de moi, de mme que cette lave de puissance virile condense que je sentais couler en moi, travers mes veines, afin que luvre s'accomplisse.

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Les corps tendus des mdiums formaient une chane trpidante, dbordante d'lectricit animale. Je me sentais baigner dans l'aura de leur jeune sensibilit qui se propageait autour de moi, visible, luisante comme un arc-en-ciel phosphorescent. Soudain, un lger tintement se rvla mon oue et voil... oh miracle... au-dessus de ma tte, au milieu d'un clat cristallin voquant une coupe prcieuse, je vis apparatre une silhouette et un visage d'enfant net et beau. Les quelques fractions de secondes pendant lesquelles il me fut donn de le contempler suffirent pour me rendre compte que l'apparition n'avait aucun des traits odieux aperus dans les grottes Amazoniennes et qu'il s'agissait, cette fois-ci, bel et bien du rve matrialis de tous les mages, de 1' " homunculus " des alchimistes moyengeux, de la plus glorieuse et plus puissante matrialisation des esprits crateurs.

. Cela ne dura certainement pas plus de trois secondes. Alors, j'entendis la fille agenouille ma gauche hoqueter convulsivement. Les sons gutturaux et en quelque sorte odieux des hoquets se murent en tout un orchestre de rires masculins et ignobles au milieu desquels je distinguais le nom " Quim-ban-dor " scand et rpt par des voix tantt nasillardes tantt basses. Je fus parcouru par un frisson glacial, mortel, et tout coup, comme la lumire d'un clair ma conscience fut envahie par un sentiment de confusion et de culpabilit, comme si j'avais t sali par un acte criminel et irrparable, auquel j'aurais particip, je ne savais pas comment. La vision de tout l'heure avait dj disparu et je n'entendis plus qu'un cliquetis de verres casss auquel se mlait un rugissement effrayant, des hurlements de jaguar bless. J'tais tout fait incapable de deviner que c'tait moi-mme qui venait de les pousser. Une fois de plus on me ramassa avec une jolie crise de paludisme, sans qu'on pt trouver dans mon sang le moindre virus qui l'eut justifie et une fois de plus j'tais pass deux doigts de l'ineffable sans aucun moyen de savoir s'il s'tait agi d'une hallucination ou de beaucoup plus que cela. En revanche, je fus gratifi huit jours plus tard, comme je tranais pniblement et sans but travers les ruelles tortueuses de Bahia, d'une certitude garantie et indubitable. Maria-Ruth, cense voyager en Europe et que j'aperus subitement une distance de quelques pas, n'avait absolument pas l'air des revenants traditionnels. Du reste, ce n'est pas tout fait exact non plus. Elle semblait tre atteinte de cette surdit qui me rappelait mes plus dsagrables souvenirs d'Amazonie, de mme que sa dmarche de somnambule, d'automate, semblable celles des zombis. Je n'eus aucun mal la suivre discrtement.

CHAPITRE VII
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C'tait une bien belle maison du premier Empire brsilien. Le patio tait dsert et une fentre du rez-de-chausse claire. En piant l'intrieur je compris en fort peu de temps une quantit tonnante de choses. Cette assemble-l comportait outre Consuelo, manifestement trs son aise dans cette ambiance, Maria-Ruth et deux autres de mes mdiums dont on m'avait dit qu'elles taient rentres dans leurs familles respectives. Il y avait aussi le roi du cacao. Son aspect physique s'loignait des rgles universelles de l'esthtique autant que celui de Tiberio mais dans un autre sens. Le roi en question tait aussi gluant et rpugnant que les exercices auxquels il tait en train de se livrer dans ce charmant entourage.

Mais son comportement changea radicalement ds que, fou de rage, j'eus cass la fentre, saut dans la pice et mis mon poing en contact avec sa physionomie. Il s'croula comme un de ses sacs de cacao et ne joua qu'un rle muet dans la scne qui s'ensuivit. - Tu es une charogne, dis-je Consuelo avec une belle et sincre spontanit. Elle me rit au visage. - Tu as racol ces infortunes, hurlais-je, sous le prtexte de mes expriences occultes. Pour moi c'taient des mdiums, sans plus. Elles m'aidaient raliser une ide laquelle je croyais. Cela ne dtruisait pas leur personnalit. Cela ne faisait qu'aiguiser leur rceptivit naturelle. Rien ne les aurait empch de retrouver leur existence antrieure ds qu'elles en eussent prouv le dsir. Mais toi, ordure, tu as profit de leur tat momentanment affaibli pour les faire vider de leur substance vitale, sans doute par un autre des sorciers de cette belle ville et que j'ai hte de rencontrer. Tu leur avais fait infliger le mme traitement que j'avais une seule fois et, pouss par une curiosit malheureuse appliqu Todora, dans la carrire de Santarem. Elles n'ont plus d'me ni de volont. Plus tard, quand il en sera lass, tu les revendras aux bordels. Mon beau discours l'amusait de plus en plus. - Et c'est ce que tu voudrais faire avec toutes les autres, si je te laissais ! m'criai-je en avanant et en levant le bras. Ce fut peu prs tout ce que je pus faire. Ses yeux clairs de fauve astral s'largirent immensment, devinrent deux fleuves puissants qui dferlrent sur moi. Je ne pus pets avancer. Elle avait rig entre nous deux ce que l'argot secret de la macumba appelle le " mur de cristal acir ". Je tendis toutes mes forces pour le briser, puis j'abandonnai mes efforts.

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D'un moment l'autre, je me rendis l'vidence. J'tais, moi aussi, vid d'une bonne partie de ma substance, de mon pouvoir de fascination. En sortant de l je devais ressembler de prs un chien atteint d'anmie pernicieuse. Je n'avais plus rien faire au Brsil. Nous tions en dcembre 1959.

En tranant comme un lourd et bizarre animal travers les nuits parisiennes, je compris peu peu la porte et la signification secrte de ce qui m'tait arriv. Eux, les Quimbandos, faisaient le mal et s'en nourrissaient. Moi, je leur appartenais aussi peu qu' leurs ennemis, qu'aux lgions angliques de l'Umbanda. J'tais sous l'influence d'un astre situ entre les deux. Si je m'tais servi des forces souterraines ou sataniques ou tout simplement animales ( chacun de choisir l'adjectif qu'il prfre !) c'tait toujours avec le but d'une volution, visant un style de vie, un tat de conscience suprieur. Je ne pouvais donc pas participer aux actions des Quimbanda sans prouver un puissant " choc en retour ". Et cependant, mme dans cet tat, je ne dmordais pas de mon ide fondamentale. Il doit y avoir une possibilit, (et il n'y en a pas d'autre) d'arriver, comme sur le fil d'une pe, comme sur une corde raide, justement en profitant de notre nature souterraine, satanique, une richesse magique de l'tre pur.

A Paris, je vgtais pendant longtemps. J'avais besoin de m'alcooliser souvent et insensment. Ma constitution chevaline rsistait hroquement ce genre d'existence et je pouvais mme veiller autour de moi l'impression qu'abstraction faite de quelques excentricits je menais une vie peu prs semblable celle des autres. Cependant les rares connaissances antrieures que je rencontrais ici, voyaient bien que je n'tais plus qu'une ombre grimaante de moi-mme. J'avais des migraines, des douleurs atroces dans la nuque et de frquents cauchemars, au cours desquels je voyais Tiberio et ses collgues en train de me dguster. En tout cas et, vu sous tous les angles, mon avenir semblait noir. Puis, tout coup, il y eut un changement. Les Quimbanda peuvent excuter impunment tous les crimes. Leur nature est ainsi faite. Mais tt ou tard ils commettent de stupides erreurs. Une loi secrte, la plus secrte de toutes, leur en tient rigueur, non pas pour satisfaire je ne sais quelle justice universelle, mais parce qu'en commettant des fautes, les " Quimbandas " compromettent leur raison d'tre : leur capacit de nuire. Alors ils deviennent vulnrables. C'est ce qui arriva Hitler qui tait de leur race.

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C'est la fin de ce chapitre de ma vie. Un beau jour, tout fait au dbut de cette anne, je constatai que je n'prouvais plus le besoin de boire. Migraines et cauchemars avaient disparus. Je n'avais jamais cess de croire au contact psychique. Je savais que Consuelo tait affaiblie. Comme par miracle je tombai Bruxelles sur un ami, un pilote brsilien dtach aux Forces de lO.N.U. au Congo. Il allait rentrer et m'emmena dans son bombardier. Je restai peu de temps au Brsil. C'est depuis mon retour que mes amis me trouvent chang. Je n'aime vraiment pas me souvenir de ce qui est arriv l-bas. J'ai retrouv une loque la place de Consuelo. Mais une loque assez odieuse. Elle s'tait faite entre-temps pouser par son roi du cacao qui venait de dcder dans des circonstances peu catholiques. En somme : une petite Brinvilliers tropicale. Mais moi j'tais compltement rveill. Je la fis bnficier du mme traitement qui, autrefois, avait si bien russi Amalia, la parente de ma femme qui voulait l'envoter. Elle cracha tout. Les endroits o se trouvaient les filles et la manire de les rcuprer. Ce qui en restait. Pour une fois le tlphone interurbain brsilien marchait. Les familles accoururent. Elles avaient toutes les adresses, y compris celle de mon grand amour. On connat le reste. Il n'y a pas de peine de mort l-bas. Mais la loi du juge Lynch fonctionne souvent. Depuis le mois de mars je suis redevenu parisien. Pour longtemps. FIN BRUXELLES, juillet-aot 1963.

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