Sunteți pe pagina 1din 73

Apologia vietii monahale

Despre feciorie. Apologia vietii monahale. Despre cresterea copiilor Traducere Pr. Prof. Dumitru Fecioru Editura Institutului Biblic i de Misiune al B.O.R. 2001 Despre feciorie Apologia vieii monahale Ctre Teodor cel czut Despre creterea copiilor

Apologia vietii monahale 1. P.G. XLVII, col. 319-332. Lucrarea aceasta a fost tradus n romnete prima oar de Gherasim Safrin i publicat n revista Biserica Ortodox Romn: partea I: VI (1882-1883), p. 366-378, 430-439; partea a H-a: VI (1882-1883), p. 487-498, VII (1883-1884), p. 475-495; partea a III-a: VIII (1884-1885), p. 49-66, 147-150, 222-236, 353-365, 584-606. Traducerea literal a titlului acestei opere hrisostomice este: Ctre cei care atac pe cei care ndeamn la viaa monahal. Introducere (2) 2. Partea aceasta a fost denumit Introducere de ctre traductor. 1. Evreii, ntori dintr-o lung robie, au avut de gnd s zideasc templul din Ierusalim drmat la pmnt de muli ani,3 dar nite oameni barbari i cruzi, fr fric de Dumnezeul n cinstea Cruia iudeii voiau s nalte templul, fr mil de nenorocirea suferit de poporul iudeu, de care abia scpase dup ndelungat vreme, fr team de pedeapsa dat de Dumnezeu celor ce ndrznesc s svreasc astfel de fapte, fr sprijinul nimnui, au ncercat la nceput s mpiedice zidirea templului. Cum ns ncercrile lor au fost zadarnice, au trimis scrisori mpratului perilor; n aceste scrisori acuzau pe locuitorii Ierusalimului c sunt rzvrtitori, doritori de noi ornduiri sociale, rzboinici; i l-au convins pe mprat s le ngduie ca, n numele lui, s mpiedice zidirea templului. Lund de la mprat aceast mputernicire, au nvlit cu muli clrei mpotriva iudeilor i au ntrerupt lucrrile de zidire a templului. Se fleau cu victoria lor, pentru care ar fi trebuit s plng, i socoteau c viclenia lor i-a ajuns scopul4. 3. I Ezdra 1-4. 4. I Ezdra 4, 1-24. i totui aceast aa-zis victorie nu era s fie dect nceputul i pricina nenorocirilor ce aveau s cad pe capul lor nu dup mult vreme. Lucrrile pentru zidirea templului au continuat i au avut un sfrit strlucit. Acei oameni vicleni i cruzi au nvat, i, prin ei, toi, c orice om, fie Mitridate, cum a fost cazul atunci, fie oricare altul, care ar voi s lupte mpotriva celor ce au de gnd s fac un lucru bun, nu lupt mpotriva oamenilor, ci mpotriva Dumnezeului cinstit de svritorii faptelor bune. Niciodat nu poate s aib un sfrit bun omul care se lupt cu Dumnezeu. Se poate ntmpla ca la nceputul cutezanei lui s nu peasc nimic. Dac nu este pedepsit ndat, apoi aceasta se datorete faptului c Dumnezeu l cheam la pocin i -i d rgaz s se detepte, ca dintr-o beie. Dac ns struie n cutezana sa, el nu mai

are nici un ctig dintr-o att de ndelungat rbdare a lui Dumnezeu; vor folosi ns alii foarte mult, cci vor nva din pedeapsa dat lui c niciodat nu trebuie s declari rzboi lui Dumnezeu, din a Crui mn nebiruit nu poi scpa. i ntr -adevr, nu dup mult vreme, au venit, peste cei care opriser pe evrei s zideasc templul, nenorociri aa de mari, nct toate celelalte nenorociri pleau n faa grozviei tragediei lor. Minile iudeilor mpiedicai de a-i ndeplini gndul lor au ucis i au junghiat mulime de dumani; pmntul se nmuiase pn la o mare adncime de sngele celor ucii; de atta snge se prefcuse pmntul n noroi; trupurile cailor i ale oamenilor stteau grmad unele peste altele; din trupurile i rnile lor deschise ieeau o mulime de viermi; pmntul era acoperit de cadavre, iar acestea, la rndul lor, acoperite de viermi. Puteai spune, uitndu-te pe acel cmp de btlie, c nu se gseau trupuri de oameni mori sub viermi, ci izvoare de viermi; izvoarele acestea de viermi scoteau din toate prile la iveal neamul acela de vieuitoare, aa C din putreziciunea aceea viermii creteau mai repede dect stuful, nenorocirea aceasta n a inut zece sau douzeci de zile, ci vreme ndelungat. A fost pedeaps dat aici pe pmnt acelor oameni ce au luptat mpotriva lui Dumnezeu, dar pedeapsa pe care o vor primi dincolo, pe lumea cealalt, va fi cu mult mai cumplit dect aceasta. Trupurile lor, nsufleite, vor fi supuse la chinuri i dureri, cu neputin de spus prin cuvinte, nu o mie de ani, nici zece mii, nici d e dou ori sau de trei ori pe atta, ci venic. Fericitul Isaia i Iezechiel, vztorul minunatelor vedenii, cunosc aceste dou feluri de pedepse, cea de pe pmnt i cea din viaa cealalt. Aceti doi profei i -au mprit ntre ei descrierea pedepselor primite de oameni: unul a descris pedeapsa de pe pmnt, iar cellalt, pedeapsa de pe lumea cealalt. 2. N-am vorbit la ntmplare despre toate aceste lucruri, ci pentru c un prieten mi -a adus o tire trist i cumplit, plin de ocar fa de Dumnezeu. Sunt unii oameni care au i acum aceeai cutezan ca i barbarii despre care am vorbit mai sus; dar, mai bine spus, cutezana lor este mai nelegiuit dect a acelora. Este vorba de unii oameni care prin toate cile prigonesc pe cei care ndeamn la mbriarea vieii monahale; oamenii acetia interzic, sub cumplit ameninare, s se vorbeasc cumva despre acest fel de vieuire i s se rspndeasc o astfel de nvtur. La auzul unei astfel de tiri, ndat am ridicat glasul i l -am ntrebat de nenumrate ori pe prietenul care mi-a adus aceast veste dac nu cumva glumete vorbind aa. - Fereasc Dumnezeu, mi-a rspuns el. N-a putea s glumesc vreodat cu astfel de lucruri, nici s spun sau s nscocesc prin cuvnt ceva mpotriva unei idei, preuite nespus de mult de mine, mpotriva monahismului. A dori s nu aud de aceast prigoan nici acum, cnd s-a pornit atacul mpotriva monahismului. La auzul acestei mrturisiri am suspinat cu mai mult amrciune i am zis: - Asemenea gnduri sunt cu att mai nelegiuite fa de gndurile lui Mitridate i ale celorlali nelegiuii cu ct i templul pe care voim s -l zidim noi prin viaa monahal, sufletul, este mai vrednic de cinste dect templul din Ierusalim. L-am ntrebat din nou: - Spune-mi, te rog, cine-s acetia, de unde sunt cei ce au aceast cutezan? Pentru ce, pentru care pricin i cu ce scop arunc cu pietre n vzduh, arunc sgei spre cer i pornesc rzboi mpotriva Dumnezeului pcii? Sameas, Forateii i conductorii asirienilor, ca i toi ceilali erau pgni, cum se poate vedea i dup numele lor, duceau o via cu totul deosebit de viaa iudaic i nu voiau, ntruct le erau vecini, ca numrul iudeilor s creasc, fiindc socoteau c, prin nmulire, iudeilor le va crete i puterea i vor ntuneca propria lor putere. Dar acestora, care au cutezana s atace viaa monahal, ce libertate li se micoreaz, ce privilegii li se iau, pe cine

dintre puternicii pmntului i au alturi ca sprijin? Dumanii de atunci ai iudeilor se sprijineau pe mpraii perilor, crora le convenea fapta lor. mpraii notri ns, dup credina mea, au cu totul alte idei i alte dorine dect dumanii vieii monahale. De asta sunt cu totul nedumerit, cnd, sub domnia unor mprai care triesc n dreapt credin, te aud c spui c unii oameni au ndrzneala s rspndeasc astfel de idei chiar n mijlocul oraelor. Prietenul meu mi-a rspuns: - Ce-ai spune dac ai afla un lucru i mai ciudat: Cei care au pornit un astfel de rzboi vor s spun c sunt oameni evlavioi i se numesc pe ei nii cretini, iar muli dintre ei sunt chiar monahi. Mai mult nc, unul dintre ei, prin inspiraia diavolului, a cutezat s spun cu limba lui spurcat c se va lepda de credin i va jertfi idolilor, cci nu mai poate suferi vznd c oameni liberi, nobili i n stare s triasc o via uoar i plcut sunt pui s duc aceast via aspr. Cnd am auzit i aceste cuvinte, am simit n sufletul meu o ran mai dureroas dect o ran n trup. Gndindu-m la urmrile groaznice ce le pot avea astfel de idei, plngeam soarta ntregii omeniri i am spus ctre Dumnezeu: Ia-mi, Doamne, sufletul din mine, i de necazurile mele izbvete -m! Scap-m de viaa aceasta trectoare i du-m n locul acela unde nimeni nu va rosti astfel de cuvinte i nici nu voi auzi astfel de idei. tiu c plecnd din lumea aceasta, aa nepregtit cum sunt, m va nghii ntunericul cel mai din afar n care este plnsetul i scrnirea dinilor, dar mi va fi mai plcut s aud scrnirea dinilor dect oameni care s rosteasc astfel de cuvinte. Prietenul meu, vzndu-m att de ndurerat, mi-a spus: Acum nu-i timp de lacrimi i suspine! Nici nu vei putea vreodat cu aceste lacrimi s capei napoi pe cei ce au pierit sau sunt pe cale de a pieri; n afar de asta, cred c lacrimile nu pot opri rul. Trebuie s vedem cum putem stinge focul, cum putem opri ciuma. Asta -i datoria noastr. Dac ai vrea s-mi dai ascultare, las la o parte plnsetele acestea i alctuiete o lucrare care s cuprind sfaturi i ndemnuri pentru cei cuprini de aceast boal, pentru cei tulburai de astfel de idei, pentru a -i mntui att pe ei, ct i pe ceilali oameni. Eu voi lua lucrarea aceasta i, n loc de alt doctorie, o voi pune n minile celor bolnavi. Am muli prieteni care sufer de aceast boal; mi vor ngdui s-i vizitez o dat, de dou ori i de mai multe ori i sunt ncredinat c vor fi eliberai de aceast cium. - Msori, drag prietene, i-am spus, cu msura dragostei tale puterea mea de creaie. Nu m socot att de destoinic i m ruinez s ntrebuinez aparenta mea putere de creaie la un astfel de subiect, n afar de asta, a fi silit printr -o astfel de lucrare s scot la iveal pcatele noastre, ale cretinilor, i mi-ar fi ruine de toi pgnii, contemporani i de mai trziu, combtui de mine nu mai puin pentru nvturile lor dect pentru viaa pctoas pe care o duc. Dac unii dintre ei vor simi c printre cretini sunt oameni care combat att de mult virtutea i filosofia, nct nu numai c ndeprteaz din viaa lor oboselile i munca pentru dobndirea acestora, dar nici nu sufer s li se vorbeasc despre ele; mai mult nc, dac vor simi c se gsesc printre cretini oameni care nu-i opresc aici nebunia lor, ci urmresc cu ura lor i pe un altul care s-ar gndi s practice aceste virtui i cruia iar face plcere s se vorbeasc despre ele; dac deci pgnii vor simi c se gsesc astfel de oameni printre noi, cretinii, m tem c nu ne vor socoti oameni, ci fiare, dihnii, genii rele, dumani ai neamului omenesc. Vor avea aceast prere nu numai despre cei vinovai de acest fel de idei, ci despre toi cretinii.

Prietenul meu a nceput s rd i mi-a zis: - Glumeti cnd spui asta! i voi aduce ns un argument mai bun dect al tu, dac te temi s nu afle pgnii din cuvintele tale ceea ce au cunoscut toi nc de mult din fapte, riu tiu cum, dar parc un duh ru a umplut sufletele tuturor oamenilor, nct gurile tuturor nu vorbesc dect despre asta. Dac te -ai duce n pia, n spitale, n orice parte a oraului unde se adun de obicei cei care nu vor s munceasc, vei vedea c toat lumea rde i face haz. Iar pricina rsului i hazului tuturor sunt istorisirile n care se povestete ce ptimesc monahii de la vrjmaii vieii monahale, ntocmai ca nite lupttori care au luat parte la multe lupte, care au fcut fapte de bravur i simt plcere s povesteasc faptele lor de vitejie, tot astfel i acetia se bucur de nelegiuirile svrite mpotriva monahilor. Vei auzi pe unul spunnd: Eu sunt cel dinti care am pus mna pe cutare clugr i l-am stlcit n bti!; pe altul: Eu, naintea altora, am descoperit ascunziurile lor!. Eu, spune un altul, eu sunt cel care am ntrtat mai mult dect alii pe judectori mpotriva clugrilor!. Altul i face o laud c a aruncat pe monahi n nchisoare, c au fost chinuii n temni, c i a trt pe brbaii aceia sfini prin piaa public. i fiecare se laud cu alt isprav. Toi care ascult isprvile lor fac haz de ele. Toate acestea se petrec ntre cretini cnd se adun la sfat. Pgnii rd i de ei, i de cei batjocorii de ei: de unii pentru isprvile lor, iar de alii pentru paniile lor. Este n orae o astfel de situaie, nct ai impresia unui rzboi civil, dar cele ce se petrec sunt cu mult mai cumplite dect rzboiul civil. i pe bun dreptate, cci cei care au luat parte la un rzboi civil blestem cumplit pe cei ce l-au provocat, cnd i aduc mai trziu aminte de el, i atribuie unui demon ru toate nenorocirile petrecute n cursul rzboiului; ei se ruineaz cu att mai mult de ceilali ceteni cu ct au luat parte mai mult dect alii la luptele din timpul rzboiului civil. Cei care-i bat joc de monahi i-i vatm, dimpotriv, se flesc cu isprvile lor. Deosebirea dintre un rzboi i altul nu const numai n aceea c lupta dus mpotriva monahilor este mai blestemat dect rzboiul civil i c este dus mpotriva unor oameni sfini, care n -au fcut ru nimnui, ci c lupta este dus contra unor oameni care nu pot s fac cuiva vreun ru, ei fiind pregtii sufletete numai s sufere. - Oprete-te, oprete-te, i-am spus. Mi-este de ajuns ce mi-ai povestit; sau poate vrei s-mi pierd cu totul rsuflarea! ngduie-mi s m retrag cu puina putere ce mi-a rmas! Voi alctui lucrarea pe care mi-ai cerut-o. Numai, te rog, nu-mi mai povesti ceva mai mult, ci du-te i roag-te lui Dumnezeu ca s se risipeasc norul amrciunii mele i s-mi ajute Dumnezeu, mpotriva Cruia se duce rzboiul, ca s pot vindeca pe vrjmaii Lui. Negreit Dumnezeu mi va da acest ajutor, fiindc este iubitor de oameni i nu vrea moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu.5 (Iez. 33, 11) Cu aceste cuvinte m-am desprit de prietenul meu, iar fcu am nceput s scriu aceast lucrare. Dac grozvia ar consta numai n faptul c acei sfini ai i lui Dumnezeu i acei brbai minunai sunt tri, sfiai i dui naintea judecii, c sunt btui i c sufer cele povestite mai sus, i n-ar consta i n aceea c din pricina acestor nelegiuiri se ndreapt mare pedeaps pe capul fptailor, nu m -a ntrista deloc de cele fptuite, ci a rde cu mult poft i din plin. Mamele fac haz cnd copilaii lor le lovesc, fr ca ei nii s-i fac vreo ran; i cu ct le vor lovi cu mai mult mnie, cu att plcerea mamelor sporete, nct se tvlesc de rs; dar cnd copilul continu s le loveasc cu i mai mult furie i se rnete, pentru c i -a intrat n mn fie boldul cu care-i prind mamele bluzele de cingtoare, fie acul prins la

pieptul lor, atunci da, atunci mamele las rsul i sufer mai mult dect copilaul rnit i caut s-i tmduiasc rana, iar pe viitor l opresc, ameninndu -l, s se mai joace aa, ca s nu peasc la fel. i eu m -a purta ca i mamele dac a vedea c mnia aceasta copilreasc a dumanilor monahilor i rana lor nu le-ar pricinui chiar lor mare vtmare. Dar pentru c puin mai trziu vor plnge, vor lcrima i se vor jeli, dei acum nu simt aceast nevoie, fiind stpnii de mnie, i nu vor avea un plnset asemntor plnsetului copiilor mici, ci plnsetul prilejuit de ntunericul cel mai dinafar, de focul cel nestins, voi face ceea ce fac mamele, cu singura deosebire c eu voi vorbi cu astfel de copii nu cu ameninri i cu ocri, cum fac mamele, ci prin cuvinte mngietoare i cu mult bunvoin. Monahii n-au nici o pagub i vtmare de pe urma insultelor i suferinelor; dimpotriv, plata lor este mai bun, iar ndrznirea lor naintea lui Dumnezeu, mai mare. Dac a spune c pe aceti monahi i ateapt buntile din lumea cealalt, poate c voi, pgnii i necredincioii, ai rde cu gura plin, pentru c aa v place s rdei; dar dac v voi spune c pe ei i ateapt bunti din lumea aceasta, nu vei rde de cuvintele mele, chiar dac ai fi de o mie de ori mai pornii spre rs de cum suntei; nu vei putea rde, chiar dac vei voi, cci nsei lucrurile vor vorbi mpotriva voastr. Ai auzit negreit de Neron, ajuns celebru din pricina desfrnrii lui. A fost cel dinti i singurul dintre mprai care a nscocit noi chipuri de desfrnare i de necuviin. Neron a nvinuit pe fericitul Pavel, care a trit pe timpul domniei lui, de aceleai fapte de care voi i acuzai pe aceti sfini brbai. Fericitul Pavel ctigase pentru credina cretin pe o concubin a lui Neron, iubit foarte mult de el, i a nduplecat -o totodat s prseasc legtura sa necurat. Din pricina asta Neron l -a numit pe Pavel plag a societii, neltor i, n sfrit, i-a adus i alte nvinuiri, ca acelea pe care le rostii voi acum. L-a pus mai nti n lanuri, dar, pentru c nu l-a nduplecat s nceteze de a mai sftui pe fa, a pus, n cele din urm, s fie omort. Ce a pgubit cel omort? Ce a folosit ucigaul? Ct folos a avut Pavel cel ucis atunci, i ct pagub Neron ucigaul! Nu este, oare, cutat de ntreaga lume ca un nger? Spun doar att, ca s art numai buntile din lumea aceasta dobndite de Pavel. Nu este, oare, Neron hulit de toi ca o adevrat plag a societii i ca un demon? 4. Trebuie ns s vorbesc pentru cei credincioi i de buntile primite pe lumea cealalt, chiar dac voi, necredincioii, nu credei n existena lor, cu toate c ar trebui s credei n ele, ntemeiai pe existenta buntilor din lumea aceasta. V voi vorbi despre ele. Nu le voi trece cu vederea oricare ar fi prerea voastr. Care vor fi buntile cele de dincolo? Care va fi soarta lui Neron i a lui Pavel? Nenorocitul i nefericitul Neron posomort, trist, plin de ruine i rou la fa, cu ochii plecai n jos, va fi dus ncolo unde este viermele cel neadormit i focul cel nestins. Fericitul Pavel va sta cu mult ndrznire chiar lng tronul mpratului ceresc, strlucind n lumin, mbrcat cu o slav att de mare, nct nu este ntru nimic mai mic dect slava ngerilor i a arhanghelilor; va primi o rsplat att de mare ct trebuie s primeasc un om care i-a afierosit trupul i sufletul faptelor bine plcute lui Dumnezeu. Aa stau lucrurile pe lumea cealalt. Mult rsplat ateapt pe cei care au fcut fapte bune, iar rsplata este i mai mare cnd cei care au svrit faptele cele bune au trecut prin primejdii i au suferit ocri i necinste de la oameni. Dac doi oameni svresc aceeai fapt bun, unul ns o svrete fr nici o osteneal, iar altul cu mult osteneal, apoi i cinstea i cununile unuia i ale altuia sunt deosebite. Acelai lucru se petrece i n rzboi: cel care svrete o fapt de

vitejie este ncununat, dar este cu mult mai mare cinstea i rsplata aceluia care poate s-i arate i rnile cptate n timp ce a svrit fapte de vitejie. Dar de ce vorbesc eu oare de rsplile date celor ce sunt n via, cnd pe tot cuprinsul Greciei sunt proslvii ca salvatori i aprtori ai patriei cei care n -au adus alt folos concetenilor lor dect c au murit n rzboi luptnd pentru aprarea patriei? Oare rsul i hazul v-au ocupat att de mult viaa voastr, nct nu cunoatei nici aceste lucruri? Prin urmare, dac nite pgni, care n-au avut deloc idei sntoase, au putut s se gndeasc la aceasta, adic de a slvi cu mult cinste pe cei care au murit pentru a-i apra, fr s mai fac vreo alt fapt bun, cu att mai mult va face Hristos asta, El care rspltete cu daruri mult mai mari pe cei care -i pun viaa n primejdie pentru El. Hristos d mult plat nu numai celor care au suferit persecuiile, nu numai celor care au fost rnii, nchii, ucii i junghiai pentru numele Lui, ci chiar i acelora care doar au suferit ocri i cuvinte insulttoare. Hristos a spus: Fericiri vei fi cnd v vor ur pe voi oamenii i cnd v vor alunga i v vor ocri i vor lepda numele vostru ca un ru din pricina Fiului Domnului; bucurai-v n ziua aceea i sltai cci, iat, plata voastr mult este n ceruri.6 6. Luca 6, 22-23. Prin urmare, dac suferina i ocara poart n sine rsplat pentru cei ce sufer i sunt ocri, atunci urmeaz c acela care mpiedic suferina i ocara lor nu face un serviciu celor ocri, ci celor care ocrsc i care pricinuiesc suferina. Celor ocri i celor ce sufer le pricinuiesc pagub, cci le curm prilejul de a fi rspltii i le rpesc ocazia de a se bucura i a slta de veselie. Pentru toate aceste motive ar fi trebuit s nu fi scris aceast lucrare i s las ca vrjmaii monahismului s-i continue opera lor, care le prilejuiete monahilor mare bogie de bunti i-i face s aib mai mult ndrznire naintea lui Dumnezeu. Totui, pentru c suntem mdulare unii altora, nu trebuie ca, pe de o parte, s ne ngrijim de soarta unor oameni care se gsesc ntr-o astfel de stare sufleteasc cum sunt prigonitorii monahilor, chiar dac ei tgduiesc c prin asta le -am face vreun serviciu, iar pe de alt parte, s-i dispreuim, n ce privete pe monahii prigonii, trebuie s spun c ei vor avea i alte prilejuri de a cpta rsplata lor, chiar dac n-ar mai suferi nimic acum din partea prigonitorilor lor; n ce privete pe prigonitori ns, trebuie s spun c nu vor mai putea s se mntuie dac nu vor pune capt prigoanei. De aceea voi lsa la o parte pe monahii ocri i chi-nuiti i m voi adresa vou, prigonitorilor. r V rog, i m cuceresc vou, s dai ascultare sfaturilor mele. Nu ndreptai sabia mpotriva voastr niv, nu dai Cu piciorul n bolduri!7 7. Fapte 9, 5. S nu suprai pe Duhul cel Sfnt al lui Dumnezeu, n timp ce socotii c facei suprri oamenilor. tiu i sunt convins c vei luda gndul meu, dac nu acum, negreit mai trziu. Doresc ns ca aceast convingere s-o cptai chiar acum, pentru ca nu cumva mai trziu s fie zadarnic ncredinarea c v-am sftuit spre binele vostru. Tot astfel i bogatul din Evanghelie,8 pe cnd tria, socotea basme i poveti sfaturile i ndemnurile profeilor i ale Legii (8. Luca 16, 19 -31). Cnd a ajuns ns pe lumea cealalt, a preuit sfaturile lor, dar n -a mai putut s aib nici un folos de pe urma laudelor pe care le aducea acestor sfaturi; de asta a rugat pe patriarhul Avraam s trimit pe cineva din iad ca s spun celor de pe pmnt pania lui; se temea ca nu cumva ei, btndu-i joc de dumnezeietile Scripturi, s aib soarta lui i s pun pre pe sfaturile Scripturilor doar atunci cnd nu vor mai avea nici un folos de pe urma preuirii lor. Bogatul din Evanghelie n -a fcut atta ru

ct facei voi acum. Bogatul n-a dat lui Lazr din mncrurile de pe masa sa, dar nici nu a oprit pe alii, care voiau s-i dea, i nici nu l-a prigonit, aa cum facei voi acum. L-ai ntrecut pe bogat nu numai n cruzime, dar i altfel. Dup cum nu este acelai lucru a nu face bine cu a mpiedica pe alii care voiesc s fac bi ne, tot astfel nu este acelai lucru a lipsi de hrana trupeasc pe un nfometat, cu a mpiedica pe alii s hrneasc pe un om cruia i este foame grozav de hrana cea duhovniceasc. Prin urmare, ai ntrecut n cruzime pe crudul bogat din Evanghelie n dou privine: mpiedicai pe alii s potoleasc foamea duhovniceasc a celui flmnd i v purtai aa de crud fa de un suflet chinuit. Aa au fcut i iudeii altdat: mpiedicau pe Apostoli s griasc oamenilor cuvntul mntuirii. Voi ns suntei mai ri chiar dect iudeii. Iudeii fceau parte din ceata dumanilor lui Hristos; din pricina dumniei au svrit toate nelegiuirile lor; voi ns luai chip de prieteni, dar v dovedii dumani. Iudeii au biciuit, au ocrt, au hulit pe Apostoli, numindu -i arlatani i neltori. Dar pentru toate acestea i-a lovit o pedeaps att de mare, nct nici o alt nenorocire de pe pmnt nu poate fi asemenea nenorocirii czute peste iudei: au fost cei dinti i singurii dintre toi oamenii de sub soare care au ptimit ca nimeni alii aceste grozvii. Martor vrednic de credin al nenorocirilor lor este Hristos, Care spune aa: Va fi necaz mare, cum n-a mai fost de la nceputul lumii pn acum i nici nu va mai fi. 9 9. Matei 24, 21. Nu este timpul acum s povestim toate suferinele iudeilor, totui este de neaprat trebuin s povestesc unele dintre ele. Nu voi vorbi eu, ci voi da cuvntul unui istoric iudeu, care istorisete exact toate suferinele iudeilor. Ce spune el? Dup ce a povestit incendierea templului i a descris acele nenorociri nemaiauzite, continu: 5. Aa s-au petrecut lucrurile cu templul. Mare a fost mulimea oamenilor care au pierit n ora rpui de foamete, iar suferinele ndurate de locuitorii oraului sunt cu neputin de povestit. Era rzboi n fiecare cas unde s-ar fi crezut c e numai umbr de mncare. Rudele i cei mai buni prieteni se ncierau ntre dnii s -i smulg unii altora acele nenorocite merinde pentru ntreinerea vieii. Nu erau crezui nici morii c n-ar mai avea ceva de mncare; hoii cotrobiau mbrcmintea celor mori, mergeau cu gndul pn acolo, nct socoteau c s -ar putea ca cineva s o fac pe mortul, spre a-i scpa astfel hrana ascuns n sn. Cei lihnii de foame stteau cu gura cscat, mergeau cu pas nesigur, ca i cinii turbai, rtceau de colo-colo lovindu-se de uile caselor, ca oamenii bei; mnai de foame i de necazurile prin care treceau, nvleau de dou sau trei ntr-un ceas n aceleai case. Nevoia i silea s bage orice n gur; adunau lucruri pe care nu le-ar fi mncat nici cele mai necurate animale; nu stteau la ndoial s le mnnce; n sfrit, au mers pn acolo c au mncat cingtorile, nclmintele i pieile jupuite de pe scuturi. Erau ntrebuinate ca hran i rmiele de iarb uscat; unii strngeau murdria omeneasc i vindeau cea mai mic bucic cu patru drahme atice.10 10. Adic 3,72 bani de aur. Ce vei spune ns cnd vei afla c din pricina grozviei foamei oamenii nu s -au mrginit numai la alimente nensufleite? Vreau s fac cunoscut o ntmplare, nfricotoare ochilor i de necrezut urechilor. O asemenea fapt nu s -a petrecut nici printre greci, nici printre barbari. Spre a nu prea celor de mai trziu c spun lucruri cu neputin de crezut, a fi trecut cu drag inim sub tcere grozvia ce o voi povesti, dac n-a fi avut nenumrai martori care s-mi adevereasc cele ntmplate. De altfel, a face un nensemnat hatr patriei mele dac a trece sub tcere nenorocirile suferite.

O femeie, care locuia dincolo de Iordan, cu numele Maria, fiica lui Eleazar, din satul Vitezo, care se tlmcete casa isopului, nobil i bogat, s -a refugiat cu ceilali locuitori n Ierusalim; asediul oraului a prins-o aici. Tiranii i-au rpit toat averea adus cu ea din Pereea n ora. Fel de fel de oameni nvleau n flecare zi n casa ei, pn ce i-au rpit i odoarele ce-i mai rmseser, prin vnzarea crora ar mai fi putut s-i cumpere ceva de mncare. Rzvrtire cumplit a cuprins sufletul femeii; adeseori ntrta mpotriva ei, prin insulte i prin blesteme, pe cei ce veneau s -o jefuiasc. Dar nici unul nu s-a nfuriat att de mult i nici nu s-a nduioat de chinurile ei ca s-o omoare. Trebuia deci s-i dea toat silina ca s gseasc ceva de mncare; dar era greu de gsit oriunde s-ar fi dus, iar foamea o chinuia din ce n ce mai tare. Mai mult dect foamea, o mistuiau ns mnia i revolta mpotriva tuturor nedreptilor pe care le suferise. Ca s scape de chin, i -a luat ca sftuitor, pe lng strigtul stomacului, mnia i i-a ndreptat minile i gndul spre rodul pntecului su. Punnd mna pe prunc avea un copil de a spus: - Pentru ce s te pstrez i s te cresc, copile drag? Pentru rzboi, pentru foamete sau pentru asediu? Dac vom scpa cu via, ne ateapt robia romanilor. Foamea care ne stpnete este o alt robie. Asediaii sunt mai cumplii i dect romanii, i dect foametea. Haide, vino, potolete-mi foamea cu trupul tu! Fii blestem pentru asediai, basm pentru lume, singura grozvie ce mai lipsea din lanul nenorocirilor ce au czut pe capul poporului iudeu. Spunnd aceste cuvinte, i-a omort copilul, apoi l-a fript i l-a mncat pe jumtate; restul l-a acoperit, pstrndu-l pentru mai trziu, ndat au venit asediaii, atrai de mirosul fripturii nelegiuite. i au ameninat-o pe femeie c o omoar pe loc dac nu le va arta mncarea ce pregtise. Femeia le-a rspuns c le-a pstrat o porie bun i a descoperit ce mai rmsese din copilul ei. La vederea rmielor copilului, fric i cutremur i-au cuprins i-au nlemnit. - Acesta-i propriul meu copil, le-a spus ea; iar fapta tot eu am svrit-o. Mncai din el, cci i eu am mncat! Nu fii mai slabi ca o femeie i nici mai miloi dect o mam! Dac vou vi-i team s mncai i refuzai jertfa mea, atunci s rmn restul pentru mine, cci eu am mai mncat jumtate din copil! Asediaii au ieit din cas tremurnd. Cu toat foamea lor, le -a fost team s pun ceva n gur i au lsat mamei o astfel de mncare. S -a aflat ndat n tot Ierusalimul fapta nelegiuit a acelei mame. Fiecare, cnd se gndea la aceast crim, tremura ca i cum el singur ar fi svrit-o. Toi nfometaii Ierusalimului i doreau moartea i fericeau pe cei care au murit mai nainte de a auzi i a vedea asemenea grozvie. Au aflat i romanii despre fapta asta. Unora nu le venea s cread, altora le era mil de suferinele ierusalimitenilor, dar pe cei mai muli dintre romani acest fapt i -a fcut s urasc i mai mult poporul iudeu.11 11. losif Flaviu, De Bello Judaico, cartea VI, capitolele 7 i 8. 6. Aceste suferine au avut de ndurat iudeii i altele cu mult mai cumplite dect acestea, nu numai pentru c au rstignit pe Hristos, ci i pentru c au mpiedicat mai trziu pe Apostoli s propovduiasc mntuirea noastr. Fericitul Pavel i-a nvinuit de acelai lucru i le-a profeit nenorocirile ce vor veni peste ei, spunndu -le: Dar la urm a ajuns peste ei mnia.12 - Dar ce legtur au toate acestea cu noi?, vor obiecta negreit prigonitorii monahilor, noi nu ndeprtm pe nimeni nici de credin, nici de predicarea cuvntului Evangheliei.

- Spune-mi, te rog, ce folos are credina dac viaa nu este curat? Poate ns nu cunoatei acest adevr pentru c n-ai auzit toat doctrina cretin. V voi enumera eu toate poruncile lui Hristos. Cercetai cu atenie poruncile lui Hristos, i vei vedea c pedepsele hotrte de El privesc purtarea noastr i faptele noastre i c nu sunt hotrte pedepse numai pentru credin i nvtur. Cnd Domnul S -a urcat pe munte i a vzut mult popor adunat n jurul Lui, pe lng alte nvturi, a spus: Nu oricine-Mi zice: Doamne! Doamne! va intra ntru mpria cerurilor, ci cel care face voia Tatlui Meu. Muli mi vor spune n ziua aceea: Au nu n numele Tu am proorocit i n numele Tu am scos draci i n numele Tu am fcut multe minuni? i atunci le voi mrturisi: Deprtai-v de la Mine cei ce lucrai frdelegea, nu v tiu pe voi.15 Mai mult, Hristos a spus c cel ce aude, dar nu face cuvintele Lui, este asemenea unui nebun care-i zidete cas pe nisip, uor dobort de ruri, de ploi i de vnturi.14 Iar, n alt parte, vorbind poporului, spune: Dup cum pescarii cnd scot plasa arunc petii cei ri, tot astfel va fi i n ziua judecii, cnd ngerii vor arunca n cuptorul cel cu foc pe toi pctoii!15 12. I Tes. 2, 16. 13. Matei 7, 21-23. 14. Matei 7, 24-27. 15. Matei 13, 47-50. Vorbind despre oamenii desfrnai i stricai, spunea: Se vor duce acolo unde este viermele cel neadormit i focul cel nestins.16 i iari spune: Un mprat a fcut nunt fiului su17 i vznd pe un om mbrcat cu haine murdare, i -a spus: Prietene, cum ai intrat aici neavnd hain de nunt? Iar el a tcut. Atunci a spus slugilor lui: Legai-i minile i picioarele i aruncai-1 n ntunericul cel mai din afar.18 A ameninat cu aceste cuvinte pe desfrnai i stricai. Fecioarele care n -au fost primite de mire au fost lsate afar pentru cruzimea i neomenia lor.19 Alii, tot pentru aceeai pricin, se vor duce in focul cel venic, pregtit diavolului i ngerilor lui.20 Vor fi osndii chiar i cei care vorbesc la ntmplare i fr socoteal: Din cuvintele tale te vei ndrepta, spune Domnul, i din cuvintele tale te vei osndi.21 16. Marcu 9, 44. 17. Matei 22, 2. 18. Matei 22, 11-13. 19. Matei 25, 1-12. 20. Matei 25, 41. 21. Matei 12, 37. Dup toate aceste cuvinte ale Mntuitorului, mai putem oare spune c ne temem n zadar de felul n care ne ducem viaa i c n zadar depunem toate sforrile pentru latura practic a nvturii cretine? Nu cred c vei mai avea aceast prere, afar numai de cazul c ai susine c i Hristos a spus n zadar toate aceste cuvinte, i altele mai multe dect acestea, cci nu le-am spus pe toate. Dac nu m-a teme c lungesc vorba, a aduce mrturie nvturile profeilor, ale fericitului Pavel i ale celorlali Apostoli, spre a vedea ce mare pre pune Dumnezeu pe faptele omului. Socot ns c sunt de ajuns i textele pe care le-am citat. Mai bine spus, sunt deajuns nu numai textele acestea, ci chiar i o mic parte din ele. Cnd Dumnezeu d o porunc, chiar dac aceast porunc este rostit o singur dat, porunca aceea trebuie primit n aa chip ca i cum ar fi fost spus de nenumrate ori. 7. Vrjmaii vieii monahale poate c vor obiecta:

- Ce vrei s spui cu aceste cuvinte? Cei care rmn n lume i nu se retrag n pustie, cei care nu se clugresc, nu vor putea svri aceste fapte a cror nendeplinire atrage asupra noastr o pedeaps att de mare? - A dori tot att de mult ca i voi, ba nc mai mult, i adeseori m-am rugat s nu mai fie nevoie de mnstiri. A dori s fie n lume att de mare nelegere i bun rnduial, nct nimeni s nu mai aib nevoie s fug n pustie. Dar pentru c toate s-au ntors cu susul n jos, iar oraele, dei au tribunale i legi, sunt pline de frdelegi i de nedrepti, iar pustia glgie de roadele vieuirii cretine, oamenii care doresc linitea prsesc oraele i mbrieaz pustia. De aceea nu este drept ca voi s cutai pricin celor care scot din lume pe cei ce vor s scape de aceast tulburare i frmntare; nu este drept s cutai pricin celor care i duc pe acetia ntr-un port linitit; dimpotriv, ar trebui s cutai pricin celor care fac ca oraele s fie att de neprielnice locuirii, att de nepotrivite unei vieuiri cretine, nct cei care vor s se mntuiasc sunt silii s caute pustia. S ne nchipuim c cineva la miezul nopii ia o tort i d foc unei case mari cu muli locatari, punnd n primejdie viata celor care dorm nuntru. Spune-mi, te rog, acum pe cine l-am acuza de crim: pe cel care i-a deteptat din somn pe cei care dormeau i i-a scos afar din casa aceea sau pe cel care dnd foc casei pusese n pericol de moarte i pe cei scoi afar din cas i pe cel care i-a scos? Un alt exemplu. Cineva vede c locuitorii unui ora sufer sub guvernarea unui tiran, c sunt lovii de tot felul de neplceri, c viata lor e ameninat din pricina nenumratelor rscoale. Acest om convinge pe cine poate dintre locuitorii oraului s fug n vrfurile munilor i, o dat cu nduplecarea lor, le d i o mn de ajutor ca s poat pleca. Spune -mi, te rog, pe cine ai osndi? Pe omul care a dus pe locuitorii ameninai de primejdii dintr -un loc plin de frmntare ntr-un loc linitit sau pe cel care a pricinuit toat tulburarea i primejdia din ora? S nu socoteti c starea de azi a societii este mai bun dect aceea a unui ora condus de un tiran; nu, ci cu mult mai cumplit, i face impresia c a pus stpnire pe ntreaga lume nu un om, ci un duh ru, un tiran slbatic i crud, care a nvlit peste sufletele oamenilor cu toat falanga lui. Apoi, acest duh ru, ca dintr-o cetuie, d de acolo de sus tuturor oamenilor n fiecare zi porunci nelegiuite i ticloase, nu numai pentru desfacerea cstoriilor, nici numai pentru mprirea i pentru confiscarea averilor, nici numai pentru uciderea pe nedrept a oamenilor, ci d porunci cu mult mai cumplite dect acestea: poruncete s fie smuls sufletul din legtura lui cu Dumnezeu, lng care se simea att de bine, s fie dat slugilor lui necurate i s fie silit s triasc mpreun cu ele. Slugile, o dat ce au pus mna pe suflet, se poart cu el cu neruinare i ocri, aa cum e i firesc s fac nite demoni ri, care cu furie i cu nverunare doresc pierderea i ruinarea noastr. Dezbrac sufletul de toate hainele virtuii i-l mbrac cu zdrenele viciului, zdrene murdare, sfiate i pline de miros urt; i ajunge sufletul mai urt la nfiare dect dac ar fi gol. Iar dup ce l-au umplut de toat necurenia lor, slugile duhului celui ru nu nceteaz de a se luda cu aceste umiline cu care au copleit sufletul. Nu cunosc saiu al acestei mpreunri ticloase i nelegiuite, sunt ca beivii: cu ct beau mai mult, cu att le arde mai mult gura dup butur. Tot astfel i slugile duhului celui ru, mai cu seam atunci se nveruneaz mpotriva sufletului i se npustesc cu mai mult furie i mai slbatic asupra lui, cnd l fac s pctuiasc mai mult, cnd l sgeteaz din toate prile cu ideile lor nelegiuite, cnd l muc, cnd vars n el otrava cugetrii lor; i nu las sufletul din mini pn ce nu ajunge s gndeasc i s lucreze ca ei, sau pn ce nu vd c sufletul a prsit trupul. Nu este oare acest mod de a te purta cu oamenii mai cumplit i mai groaznic dect tirania, captivitatea,

revoluia, robia, rzboiul, naufragiul, foametea? Cine este, oare, att de crud i de slbatic, att de lipsit de judecat i de neomenos, att de lipsit de mil i de nepstor, nct s nu doreasc, att ct i st n putin, s libereze de aceast nebunie i umilire sufletul omenesc care sufer attea umiliri i este att de ncercat, ci, dimpotriv, s treac pe lng el fr s-i pese de suferina lui? Dac omul care svrete asupra sufletului omenesc umilirile despre care am vorbit mai sus are un suflet crud i mpietrit, spune-mi, te rog, cum s calific pe acei oameni care fac un ru i mai mare? Care este acest ru? Prigoana i rzboiul dus pe toate cile mpotriva acelora care doresc s se arunce n mijlocul primejdiilor, care sunt gata s pun mna n gtul fiarei, care nfrunt primejdiile i mirosul otrvitor numai ca s smulg din gura duhului celui ru sufletele chinuite. Astfel de oameni ar trebui ludai i faptele lor urmate, iar nu prigonii i atacai pe toate cile. - Ce spui?, mi vor obiecta vrjmaii vieii monahale. Toi locuitorii oraelor, toi care triesc n lume, sunt sortii pieirii i naufragiului? Trebuie deci s prseasc oraele i lumea, s lase pustii oraele i satele, s se mute n pustie i s locuiasc pe vrfurile munilor? Aceasta porunceti? Astfel de legiuiri dai societii omeneti? - Vai de mine! Departe de mine gndul acesta! Dimpotriv, dup cum spuneam mai sus, a dori i m rog s ne bucurm de o pace att de adnc n lume i s fie nimicit tirania rutilor amintite mai sus, nct nu numai s nu fie nevoie ca locuitorii oraelor i ai satelor s ia drumul munilor, dar chiar cei ce locuiesc de mult timp, ca nite surghiunii, n pustie i n muni s se ntoarc din nou n oraele i satele lor. Dar se poate ntmpla asta? M tem ca nu cumva, n dorina de a -i reda societii pe aceti oameni, s nu-i dau n minile duhurilor celor rele i, voind s-i scap de pustie i de fuga de lume, s-i fac eu nsumi s-i piard cretineasca lor vieuire i linitea lor. Iar dac, punndu-mi n fat marea mulime a locuitorilor oraelor, ai gndi c m a neliniti i m-a teme de perspectiva unei condamnri la pieire a ntregii lumi, voi lua n sprijinul gndului meu cuvintele lui Hristos i cu ajutorul lor i voi combate aceast obiecie. ntr-adevr, cred c nu vei avea atta ndrzneal nct s combai cuvintele Celui ce ne va judeca la a doua venire. Ce spune Hristos? Strmt este ua i ngust este calea care duce la via i putini sunt cei care o afl.22 22. Matei 7, 14. Dac puini gsesc calea care duce la via, apoi cu mult mai puini sunt cei care pot s mearg pn la captul ei. Nu toi cei care au pus piciorul pe ea au fost n stare s ajung pn la captul cii. Unii s-au oprit chiar de la primii pai, alii la mijlocul ei, muli s-au necat chiar cnd au ajuns n port. i tot Hristos spune: Muli sunt chemai dar puini alei.23 23. Matei 22, 14. Prin urmare, pentru ce aduci astfel de obiecii spuselor mele, cnd nsui Hristos spune c cea mai mare parte a omenirii va pieri i numai o mic parte se va mntui? Dac ndjduieti c poi s-mi nchizi gura cu argumentul c n-a avea ndrzneala s osndesc la pieire majoritatea oamenilor, atunci trebuie s-ti spun c faci acelai lucru ca i atunci cnd, vorbindu-i despre cele petrecute pe timpul lui Noe,24 te-ai minuna pentru ce toi oamenii au pierit i au scpat de o pedeapt att de mare numai doi, trei oameni. 24. Fac. 6, 1-8, 16. Nu voi face ns aceast greeal i nu voi sacrifica adevrul de dragul celor muli. Pcatele contemporanilor notri nu sunt mai mici dect pe timpul lui Noe, ba putem spune c sunt mult mai grozave, mai cu seam c nu ncetm de a pctui, dei Hristos ne-a ameninat cu gheena. Spune-mi, te rog: cine nu face nebun pe fratele

su?25 i, totui, aceast fapt atrage pedeapsa focului gheenei. Cine nu s -a uitat cu ochi pofticioi la o femeie?26 i, totui, aceast fapt este socotit adulter; iar preacurvarul cade n aceeai osnd a gheenei.27 Cine n-a jurat?28 i, totui, aceast fapt pornete negreit de la Cel ru; iar tot ce vine de la Cel ru are parte negreit de gheen. Cine n-a invidiat vreodat pe semenul su? i, totui, i aceast fapt ne face mai ri dect pgnii i vameii; i este tiut de toat lumea c cei care sunt mai ri dect pgnii i vameii nu pot scpa de gheen. Cine a alungat din inima lui toat ura i a iertat toate greelile greiilor lui?29 i, totui, nimeni din cei care au auzit nvturile lui Hristos nu va tgdui c este dat chinurilor gheenei cel care nu iart greelile altora.30 Cine n-a slujit lui Mamona? i, totui, neaprat cel care slujete lui Mamona se leapd de slujirea lui Hristos; iar cel care leapd slujirea lui Hristos i pierde neaprat i mntuirea.31 Cine n -a grit de ru pe altul pe ascuns?32 i, totui, chiar Vechiul Testament poruncete ca aceia care svresc acest pcat s fie osndii la moarte. 25. Matei 5, 22. 26. Matei 5, 28. 27. I Cor. 6, 9. 28. Matei 5, 33-37. 29. Matei 6, 12. 30. Matei 18, 23-35. 31. Matei 6, 24. 32. Matei 7, 1-5. Cum ne mngiem cnd svrim attea pcate? Ne mngiem cu gndul c toi, ca i cum am fi nelei, ne aruncm n prpastia pcatului. Acest gnd este cea mai bun dovad a ticloiei care ne stpnete; i ar trebui ca acest gnd, n loc s ne mngie de pcatele ce le svrim, s fie pricina unei i mai mari dureri sufleteti. Faptul c sunt muli oameni care svresc aceleai pcate ca i noi nu ne micoreaz nici pcatele i nici nu ne scap de osnd. Dac cineva i pierde orice ndejde de mntuire la auzul celor spuse, s atepte puin, i atunci i va pierde i mai mult ndejdea, cnd vom spune c sunt pcate mult mai grele dect cele amintite mai sus, cum este de pild jurmntul fals. Dac jurmntul este o fapt drceasc, apoi ce pedeaps vom primi dac vom clca n picioare jurmintele i vom jura fals? Dac numai cuvntul nebun spus aproapelui nostru atrage cu sine pedeapsa gheenei, ce pedeaps vom atrage asupra noastr cnd facem de ruine pe aproapele nostru cu nenumrate ocri, adeseori fr s ne fi fcut vreun ru? Dac numai ura merit pedepsit, ct de mare va fi chinul dac mai i prigonim? Dar s nu vorbesc mai mult acum despre aceste lucruri; s vorbesc de ele la locul lor. Oare, fr a mai aduce alt dovad, pricina care m -a silit s scriu aceast carte nu este o ndestultoare dovad a rului ce a cuprins societatea noastr? Dac nepsarea fa de propriile tale pcate i pctuirea necontenit sun t cea mai mare rutate, apoi n care grad de rutate vom aeza pe noii legiuitori ai acestei legislaii noi i foarte ciudate, care; cu mult cutezan, persecut pe dasclii virtuii mai mult dect persecut alii pe dasclii viciului i duc rzboi mai mu lt mpotriva celor care vor s ndrepte societatea dect mpotriva celor care o stric? Mai mult nc, pe acetia din urm nici nu-i fac de ruine, nici nu-i in vreodat de ru, pe cnd pe cei dinti abia de-i pot suferi. Prin cele ce spun i prin cele ce fac, dumanii vieii monahale aproape c strig: Trebuie s ne inem cu dinii de pcat, s nu ne ntoarcem nicidecum la virtute! Trebuie s ndeprtm din mijlocul societii nu numai

pe cei care practic virtutea, dar i pe acei care ndrznesc s ridi ce glasul ntru aprarea ei. Ctre tatl necredincios1 1. Cele grite n prima parte sunt ndestultoare s uimeasc i s nfricoeze. Dac a spune despre cele ntmplate cuvintele profetice: Spimntatu -s-a cerul de acestea, iar pmntul s-a nfricoat nc i mai mult 2 i Spimntare i nfricoare s-au fcut pe pmnt3, apoi la timp potrivit a rosti aceste cuvinte. 1. P. G. XLVII, col. 331-348. 2. Ier. 2, 12. 3. Ier. 5, 30. Dar grozvia faptelor nu se mrginete la att. Mai grozav este faptul c nu se revolt i nu se pornesc mpotriva monahilor numai strinii, cei fr nici o legtur de snge cu tinerii sftuii s se fac monahi, ci am aflat c i rudele, i prinii s -au pornit cu mnie mpotriva monahilor. tiu c multora nu li se pare prea ciudat dac prinii tinerilor, sftuii s mbrieze viaa monahal, au o astfel de purtare fa de clugri, dar tot ei spun c turbeaz de mnie cnd vd c oameni care nu sunt nici prini, nici rude, nici prieteni, nici legai prin vreo alt legtur cu aceti tineri care prefer filosofia3bis, i linitea munilor n locul zgomotului oraelor, iar adeseori chiar oameni necunoscui, nu pot s sufere pe propovduitorii vieii monahale, ba nc i atac, le poart rzboi, i acuz. 3 bis. n limbajul Sfinilor Prini, adevrata filosofie este vieuirea cretin, dup modelul oferit n Hristos. Dup prerea mea nu trebuie s ne par ciudat asta, ci altceva. Nu e deloc ciudat ca aceia care nu au nici un drept de rudenie sau de prietenie s se ntristeze de fericirea altora; asta o fac, pe de o parte, pentru c sunt mistuii de invidie, iar pe de alt parte, pentru c n rutatea lor socotesc pieirea altora drept propria lor fericire. Cei care au o astfel de socotin sunt ns nite ticloi i nite nenorocii. Dar a prinii acestor tineri, cei care i-au crescut, cei care se roag n fiecare zi ca s vad pe copiii lor mai buni, cei care sacrific totul i sufer toate greutile n vederea acestui scop, tocmai acetia, schimbai pe neateptate, ca de beie, s se ntristeze cnd copiii lor sunt sftuii s triasc cu nelepciune, ei bine, acest lucru este mai ciudat dect orice i afirm c aceasta este o dovad ndestultoare c societatea noastr merge spre prbuire. Aa ceva nu s -a auzit nici pe vremea cnd nchinarea la idoli era stpn, i stpn puternic i strlucit. Ba da, o singur dat s-a ntmplat aa ceva n Atena, dar Atena pe vremea aceea era stpnit de un tiran. Atunci nu prinii au fost aceia care au fcut fapte asemntoare celor petrecute n timpul nostru, ci cei care au pus stpnire pe Acropole, pe conducerea oraului. i n-au fcut-o toi, ci numai cel mai ticlos dintre ei: acesta a chemat pe Socrate n fata tribunalului i i-a poruncit s nu mai dea lecii de filosofe. Ticlosul acela ns era un tiran, un necredincios, un om crud, nu se ddea n lturi de la nimic ca s distrug societatea, i gsea cea mai mare plcere n a face ru altora; i, pentru c tia c o astfel de porunc putea duce la prbuire chiar cea mai nfloritoare societate, a avut cutezana s porunceasc omorrea lui Socrate. Acetia din timpul nostru ns sunt oameni credincioi, triesc aa -zicnd n orae conduse de legi bune, se gndesc la viitorul copiilor lor, dar, cu toate acestea, ndrznesc i nu se ruineaz s rosteasc aceleai cuvinte ca i tiranul Atenei fa de cei mpilai de el!

Prin urmare, mai ciudat dect purtarea strinilor trebuie s ni se par purtarea prinilor. Din aceast pricin nu m voi ocupa deloc de ce fac i ce gndesc strinii, i voi lsa la o parte. Voi vorbi ns cu dragoste i cu mult buntate ctre prinii care se ngrijesc de copii, dar, mai bine spus, care ar trebui s se ngrijeasc de ei, dar nu se ngrijesc deloc; i voi ruga numai att: s nu se supere, s nu se revolte dac cineva le-ar spune c tie mai bine dect ei ce le este folositor copiilor lor. Nu-i destul s fii tat spre a putea nva pe copil ce este de folos; faptul c eti tat i poate da doar dreptul de a-i iubi copilul, dar nici faptul c-i eti tat, nici dragostea de copil nu sunt ndestultoare ca s-l nvei bine ce-i este de folos. Dac lucrurile ar sta aa, ar nsemna c nici un alt om, n afar de tatl copilului, n -ar putea s vad ce este i ce nu este folositor copilului su, deoarece nici un om n-ar putea s-l iubeasc mai mult dect tatl lui. Dar, dup cum se vede n societatea noastr, chiar prinii mrturisesc prin hotrrile lor c nu tiu s-i creasc copiii; i duc la dascli, i ncredineaz pedagogilor, i iau n ajutorul lor nenumrai sfetnici cu care se sftuiesc despre alegerea ocupaiei n vederea creia trebuie educat copilul. i ceea ce-i mai ciudat este c adeseori prinii, dup ce au hotrt ntr -un fel educaia copilului, renun la hotrrea lor i primesc hotrrea altora. S nu v suprai dac v voi spune c eu cunosc mai bine dect voi ce le e de folos copiilor. Dac nu v voi dovedi aceasta n cele ce urmeaz, ei bine, atunci s m hulii c sunt un ncrezut, un ciumat, un duman al firii omeneti. 2. Cum se va nvedera acest lucru? De unde vom ti cine vede drept folosul copilului i cine este acela cruia i se pare c vede, dar nu vede deloc folosul lui? Acest lucru se va nvedera dac voi face ca ideile mele s fie puse la prob i s se ia la ntrecere cu ideile altora, ca nite lupttori n aren; nite arbitri obiectivi s hotrasc care dintre aceste idei sunt mai bune. Legea luptei poruncete s ne rzboim numai cu cretinii care au aceste idei greite i numai mpotriva acestora s luptm, altceva legea luptei nu ne cere. Ce drept am eu, spune fericitul Pavel, ca s judec pe cei care nu sunt cretini? (I Cor. 5, 12) Dar pentru c se ntmpl ca, n societatea noastr, muli tineri atrai de vieuirea cereasc s fie copiii unor prini necredincioi i cu toate c legea luptei ne scutete de a ne rzboi cu aceti prini, totui din proprie iniiativ i cu dragoste m voi pregti s lupt mai nti cu aceti prini necredincioi. Ar fi foarte bine dac a avea de luptat numai cu prini necredincioi, chiar dac lupta este mai grea i terenul de lupt are multe pri slabe, cci omul sufletesc nu primete pe cele ale Duhului, deoarece pentru el acestea sunt nebunie.5 5. I Cor. 2, 14. Fa de aceti prini necredincioi m gsesc n situaia unui om care ar voi s conving pe un altul s iubeasc o mprie, fr ns s -l fi convins mai nti de existena acelei mprii. Dei m gsesc la aa de mare strmtorare, ntruct argumentele cretine n-au valoare n ochii unor necredincioi, totui a fi dorit ca lupta mea s fie dus numai mpotriva acestor prini necredincioi. Am toate drepturile i-mi stau la dispoziie toate argumentele s vorbesc unui tat cretin, dei bucuria pe care mi-o dau drepturile i argumentele mele este umbrit d e

mare ruine. M ruinez cnd sunt silit s vorbesc unor prini cretini despre lucruri pe care ar trebui s le vorbesc numai prinilor pgni i m tem ca nu cumva un printe pgn s-mi obiecteze, pe bun dreptate, c i prinii cretini gndesc la f el ca ei n privina creterii copiilor. Ndjduiesc c prin ajutorul lui Dumnezeu voi ctiga cu uurin de partea mea pe prinii pgni, dac vor fi nelepi, repede i voi face nu numai s iubeasc viaa monahal, dar s doreasc i nvtura cretin, temeiul acestei viei. Att de puin m tem de a m lupta cu ei, nct voi ncepe lupta dup ce mai nti i voi nveruna mai mult prin cuvintele mele. S presupunem c tatl unui tnr nu-i numai pgn, ci i un om foarte bogat, un om cu mult vaz; c este un mare demnitar, c are moii ntinse, multe case i aur cu nemiluita. Mai mult, s presupunem c este cetean al unei mari mprii, c se coboar din strmoi ilutri, c nu are dect un singur copil, c nici nu ndjduiete s mai aib alii i c asupra acestui singur copil i sunt ndreptate toate grijile i toate ndejdile sale. S presupunem apoi i c acest copil este un biat bun i talentat; toat lumea ndjduia s se urce pn la rangul social al tatlui su, ba nc s -l i ntreac, ajungnd ntr-o dregtorie mai strlucit dect a lui; n sfrit, s -l depeasc n toate privinele n via. Apoi, n mijlocul attor ndejdi, s presupunem c se apropie de el cineva, c-i vorbete de viaa plin de nelepciune a monahismului, c-l convinge s dispreuiasc i bogia, i gloria i s mbrace o hain groas, c-l convinge s prseasc oraul i s fug n muni, iar acolo s sdeasc, s ude, s care ap i s fac tot ce fac monahii, ndeletniciri n aparen josnice i umilitoare; c-l convinge s umble descul, s se culce pe pmnt, s slbeasc, s se nglbeneasc la fa tnrul acela frumos, care tria n lume nconjurat de atta lux i cinste, s umble mbrcat mai prost dect slugile sale tnrul acela care avea tot ce-i trebuia ca s fie bogat i slvit. Prin situaia creat mai sus, n-am dat oare dumanului o mulime de puncte slabe poziiei mele? N-am fcut destul de puternic pe potrivnicul meu? Iar dac nu i -am dat destul avans, i voi mai da nc alte avansuri spre a socoti poziia sa cu neputin de biruit. S presupunem c, dup ce fiul su a luat o astfel de hotrre, tatl lui pune totul n micare spre a-l aduce acas, dar toate ncercrile lui au fost zadarnice, pentru c fiul st ca nfipt n piatr i nu poate fi clintit nici de ruri, nici de ploaie, nici de vnturi.6 6. Matei 7, 25. S presupunem c tatl lui plnge, vars lacrimi, a i mai mult mnia oamenilor mpotriva noastr, a clugrilor, rostete necontenit tuturor celor pe care -i ntlnete astfel de hule i nvinuiri mpotriva noastr: L-am nscut pe acest copil, l-am crescut, m-am chinuit pentru el toat viaa mea, am fcut tot ce mi-a stat n putin, am suferit ct am putut, att ct trebuie pentru a crete un copil, mi puneam cele mai bune nde jdi n el, am vorbit cu pedagogi, am rugat pe dascli, am cheltuit banii, de multe ori am vegheat ngrijindu -m de buna lui purtare, de educaia i instrucia lui, ca s nu fie cu nimic mai prejos dect naintaii lui, ci, dimpotriv, s ajung mai strlucit ca ei. M ateptam s aib grij de btrneile mele, m gndeam s-i caut cu timpul o soie, s-l cstoresc, s-i dau o slujb, s-l fac mare demnitar. Dar pe neateptate, ca un trsnet, o furtun nprasnic s-a abtut, nu tiu din ce parte, asupra corbiei celei mari ncrcate cu multe mrfuri, dup ce strbtuse mri ntinse, dup ce avusese vnturi potrivite, i, cnd era aproape de port, furtuna a cufundat-o nainte de a arunca ancora.

Furtuna a pricinuit nu numai pierderea averii, ci i moartea un ui om att de bogat. Aa am pit i eu! Nite oameni blestemai, criminali i arlatani (poate s ne numeasc i aa, c nu ne suprm) au rpit ca nite cpetenii de hoi, din att de mari ndejdi, pe sprijinitorul btrneilor mele, l-au dus n cuiburile lor, l-au ncntat cu farmecele lor; i place mai mult s nfrunte pumnalul, focul, fiarele i orice altceva, dect s se ntoarc la fericirea de mai nainte. Iar mai cumplit n toate acestea e c, nduplecndu-l pe fiul meu s duc o astfel de via, i dau aerul c tiu mai bine dect mine folosul copilului meu. Pustii mi sunt casele, pustii ogoarele! ntristai i ruinai sunt ranii care lucreaz pe ogoarele mele; ntristate i ruinate, slugile mele! Dumanii se bucur de nenorocirile ce au venit pe capul meu, iar prietenii i acoper faa de durere, nu mai am nici o dragoste de munc, mi vine s pun foc i s ard totul: i case, i ogoare, i cirezi de vite, i turme de oi. La ce -mi vor folosi toate acestea dac a ajuns prizonier i robete la nite barbari nemiloi ntr-o robie mai amar dect moartea? Am poruncit tuturor slugilor mele s poarte haine negre, s-i presare cenu pe cap; am pus bocitoare s jeleasc i le-am poruncit s boceasc cu mai mult foc dect dac l-a fi vzut mort pe fiul meu. Iertai-m dac fac aceasta. Durerea mi este mai mare dect durerea ce-a fi avut-o de-mi murea copilul! Mi se pare c m supr i lumina, mi este necaz i pe razele soarelui, cnd m gndesc c ele arat lumii nfiarea mizerabil a acelui copil, cnd l vd mbrcat mai prost dect cei mai nenorocii rani, cnd tiu c e trimis s fac muncile cele mai umilitoare. i, n sfrit, cnd m gndesc c hotrrea lui e definitiv, m mistui de durere, mi se zdrobete inima, mi se sfie sufletul. 3. S presupunem nc mai mult, c tatl spunnd aceste cuvinte se tvlete la picioarele asculttorilor si, i presar cenu pe cap, i mnjete obrazul cu praf, i smulge prul ncrunit i c se roag de toi s-i dea o mn de ajutor. Poate c prin aceste cuvinte acuzatorul nostru a lucrat cu destul dibcie ca s ae pe toi asculttorii si mpotriva monahilor, s-i conving s arunce n prpastie pe cei care svresc astfel de lucruri. Aceasta mi-a fost i intenia, ca, dup ce am artat toate acuzaiile ce ar putea fi aduse mpotriva noastr, s rspund acestor acuzaii n aa chip, nct, nvingndu-le cu ajutorul lui Dumnezeu, dumanii notri s nu mai poat spune nici un cuvnt. Eti cu adevrat biruitor numai atunci cnd nchizi gura unuia care a adus mpotriva ta toate argumentele posibile, pe unul care n-are la ndemn toate argumentele l poi birui cu mult uurin. S presupunem deci c tatl acelui tnr ne -a adus aceste acuzaii i nc mai multe. Voi ruga pe arbitri s nu se nduioeze de tatl acesta acum, cnd i spune jalea i obida, ci s se nduioeze de el atunci cnd voi dovedi c plnsul lui e zadarnic; jelete pe un fiu care n-a suferit nici pagub, nici umilire, ci, dimpotriv, se bucur de mari satisfacii i bunuri; alte satisfacii i alte bunuri mai mari dect acestea nici nu sunt pe lume. Atunci da, ntr-adevr, s le fie mil de el i s verse lacrimi pentru el, fiindc un astfel de tat nu-i n stare s vad fericirea copilului lui i fiindc, nenelegndu-i deloc fericirea, plnge ca i cum ar fi czut peste fiul su cele mai mari nenorociri. Aadar, de unde s ncepem combaterea acestor preri greite ale unui astfel de printe? Negreit, de la bogie i de la bani, pentru c i acest tat, mai mult dec t de toate, se plnge de bani i de avere i fiindc pentru toi rul cel mai cumplit pare a fi momirea copiilor bogai spre viaa monahal.

- Spune-mi, te rog, pe cine fericim cu toii? Despre cine spunem c trebuie imitat? S imitm pe cel venic nelat, care are nevoie mereu de alte pahare mai nainte de a goli pe primul, pe cel care simte mereu aceast nevoie, sau pe cel care -i mai presus de aceast trebuin, cruia nu-i este sete niciodat i nu-i nicicnd atras de nevoia de a bea? Nu seamn oare cel dinti cu un bolnav de friguri care simte cea mai cumplit nevoie de butur i nu se mai satur, chiar dac butura ar curge ca dintr un izvor, iar cel de-al doilea nu este oare cu adevrat liber, cu adevrat sntos? N -a ajuns el s aib o fire superioar firii omeneti? Un alt exemplu: Cine este fericit de noi i vrednic de imitat? Unul care iubete o femeie i dorete s triasc numai cu ea, iar dup ce a trit cu ea patima dragostei l arde i mai cumplit, sau un altul, care nu -i ndrgostit deloc i nu este stpnit de viciu nici n vis? Nu, oare, cel din urm? Cine este nenorocit i nefericit? Nu, oare, acela care sufer din pricina dragostei acesteia fr coninut, care nu poate deloc s i sting focul, ci se aprinde i mai mult tocmai cu leacurile nscocite de el spre a-i potoli dragostea? Dar dac acest om chinuit de dragoste, n ciuda celor spuse mai sus, s-ar socoti fericit c sufer de aceast boal, dac n -ar vrea s scape de ea, ba, dimpotriv, ar plnge pe cei scpai de patim, cum e cazul cu tnrul nostru, acesta acum nu va fi, oare, din pricina acestei stri sufleteti, nc i mai nefericit i mai nenorocit, nu numai pentru c sufer, ci i pentru c nu tie c sufer i deci nu vrea s scape de boal, ba plnge i pe cei eliberai? S aplicm aceste exemple i la cei care au avuii, i vom vedea cine este nefericit i nenorocit. Bogatul este mai nefericit i mai bolnav dect ndrgostitul i beivul. Ar putea s-i plng i mai mult nefericirea nu numai pentru c dragostea de avuii arde n el cu mai mult furie, dar i pentru c nu ascult de sfatul nici unui om, dragostea lui de avuii fiind mai puternic dect dragostea de femei sau de butur, ndrgostiii de butur i de femei, dup satisfacerea poftelor lor, se satur, pe cnd cei stpnii de avuii, nu. Pentru acest motiv am i fost silii s ni -i imaginm pe iubitorii de butur i de femei, cci n viaa de toate zilele se vd mai rar oameni care s fie att de mult stpnii de dragostea de butur sau de dragostea de femei; n ce privete ns dragostea de avuii, vom putea da exemple nenumrate din viata de toate zilele. - Spune-mi, te rog, merit s mai jeleti pe fiul tu, c a scpat de aceast boal i de aceast greutate? C nu mai este subjugat de o dragoste ce n-are leac, c a scpat de rzboi i de lupt? Ai putea s-mi obiectezi: - Fiul meu n-ar fi ajuns ntr-o stare att de rea, nici n-ar fi dorit cu pasiune s-i mreasc avuia sa, ci s-ar fi mulumit s se bucure de bogia ce o are. Susii ns nite lucruri, ca s spun aa, mpotriva firii omenetii Dar s iau ca bun i aceast obiecie a ta. S te cred pe cuvnt c fiul tu n -ar vrea s mai adauge alte avuii la cele existente deja i nici n-are s fie stpnit de dragostea de avuii, i voi arta ns c fiul tu, acum cnd este n mnstire, este cu mult mai linitit i are mai multe bucurii dect dac ar fi rmas n lume. Spune-mi, ce-i mai uor: a avea grija attor bogii, a fi nlnuit ntr -o astfel de temni, a fi ntr-o astfel de robie, a te teme necontenit s pierzi ceva din averile tale sau a te scpa de aceste lanuri? S admit c fiul tu n -are s doreasc s-i mai pun n spate i alte sarcini. Dar nu este cu mult mai bine s dispreuiasc, s se scape i de cele pe care le are n spate? Dac toat lumea recunoate c cel mai

mare bun este a nu avea trebuin de mai mult dect e necesar, n -ar fi oare o fericire i mai mare a scpa i de trebuina celor pe care le ai? Omul care n -a pus un strop de butur n gura lui i cel care nu s-a ndrgostit o dat n viaa lui (nimic nu m mpiedic s revin la aceleai exemple) este mai fericit dect cei care beau necontenit i dect cei ce sunt ndrgostii mereu; este mai fericit i dect cei care -i satisfac pofta mbtndu-se sau ndrgostindu-se pentru putin vreme. Este mai fericit pentru c n-a ncercat niciodat aceste patimi. Te voi ntreba iari: - Dac ar fi cu putin s alegi ntre a ntrece pe toi n bogie i a scpa de necazurile ce i le pricinuiete bogia, n-ai alege oare scparea de necazurile pricinuite de bogie, ca s nu mai suferi nici invidia i hula oamenilor, nici grija bogiei i nici alte preocupri asemntoare? Dac -i voi arta c fiul tu se gsete chiar ntr-o astfel de situaie i c este mult mai bogat acum, negreit c ai s ncetezi s te mai jeleti i s plngi att de amar. Nici tu nu tgduieti c fiul tu a scpat de toate grijile acestea i de toate necazurile pe care le trage dup sine bogia. Aa c nici eu nu mai am nevoie s -i vorbesc n aceast privin. Cred ns c pretinzi s afli cum poate fiul tu s fie mai bogat dect tine, care ai attea bogii. i voi face cunoscut i asta, i voi dovedi c eti mai srac dect fiul pe care -l socoteti a fi acum n cea mai neagr srcie. 4. S nu socoteti c-i voi vorbi despre bogiile din cer pe care le vom dobndi dup ce ne vom muta din viaa aceasta n cealalt! i voi face dovada c fiul tu are aceste bogii aici, pe pmnt. Tu eti stpn numai peste averile tale, fiul tu ns este stpn peste averile din ntreaga lume. Dac nu m crezi, hai cu mine la el. S -l convingem s se pogoare din munte. Dar nu, poate s rmn i acolo, i s porunceasc fiul tu unui cretin foarte bogat s-i trimit aur mult de tot, ct va voi de mult. Dar, mai bine spus, fiul tu nici nu va primi s i se trimit lui banii, ci va porunci s se trimit aceast sum mare de bani unui om srac. Vei vedea c bogatul acela l va asculta pe fiul tu i va trimite banii. Bogatul acela va asculta de el cu mai mult grab dect te ascult pe tine unul dintre administratorii ti. Administratorul tu cnd primete porunc s cheltuiasc ceva se ntristeaz i se posomorte, bogatul, cruia i-a poruncit fiul tu s dea banii, atunci se ntristeaz, cnd nu i se cere s cheltuiasc, temndu-se s nu fi greit cu ceva o dat ce nu i s -a dat o astfel de porunc. Pot s-i art muli monahi care au o putere att de mare, nu dintre cei cu vaz, ci dintre cei mai de rnd! Dac administratorii ti ar risipi averea ncredinat l or spre administrare, nu le-o poi cere napoi, cci n-au de unde s i-o dea, aa c ai ajuns dintr-o dat un om srac, din bogat ce erai, din pricina rutii i vicleniei administratorilor ti. Fiul tu nu se teme de aa ceva. Dac bogatul, care asculta se pn atunci de porunca lui, va srci, va porunci altui bogat; dac i acesta va pi la fel, i va muta porunca sa la un altul, i mai degrab pot seca izvoarele apelor dect s se termine bogaii care s asculte de el. Dac ai fi cretin, a putea s-ti povestesc n aceast privin lucruri foarte multe i instructive din crile noastre sfinte, dar pentru c eti pgn i pretuieti literatura filosofilor pgni, i voi aduce n sprijinul afirmaiilor mele texte din aceast literatur. Ascult ce spune Criton lui Socrate: i stau la dispoziie averile mele, care, dup prerea mea, sunt ndestultoare; dac, ngrijindu-te de mine, ai socoti c nu trebuie

s-mi cheltuieti averile, strinii acetia care sunt n jurul nostru sunt gata s le risipeasc. Pentru acest scop a adus bani destui Simias Tebeul, este gata s -i aduc i Cebes ali muli. Astfel, dup cum am spus, s nu neglijezi s te salvezi, de team c n-ai avea cu ce s trieti, nici ceea ce spuneai la tribunal s -i fie o piedic, anume c, dac ai pleca din Atena, n-ai avea tot ce-i trebuie, cci n oricare parte te-ai duce, vor fi oameni care s te iubeasc. Dac vrei s te duci n Tesalia, am acolo prieteni care s te ngrijeasc foarte bine, s-i pun totul la dispoziie, nct s nu-i lipseasc nimic din cele ce se gsesc n Tesalia.7 7. Flaton, Criton, 45. Poate fi o bogie mai plcut dect aceasta? Cuvintele lui Criton au ns legtur cu un om care se ngrijete numai de lucrurile pmnteti. Dar, dac a voi s cercetez bogia fiului tu dintr-un punct de vedere mai nalt, poate c tu nu -mi vei urmri expunerea, mie ns mi este necesar aceast expunere pentru arbitrii care judec lupta noastr. Bogia virtuii este foarte mare, este. cu mult mai plcut i cu mult mai dorit dect bogia din lume. Cei care au aceast bogie a virtuii n -o vor schimba niciodat cu bogia lumeasc, chiar dac tot pmntul, cu munii, mrile i rurile lui, s -ar preface n aur. Dac ar fi cu putin s ai aceast bogie a virtuii, ai ved ea tu nsuti c vorbele mele nu sunt o ludroenie. Mai mult nc, dac ar exista o bogie i mai mare dect aceea din exemplul de mai sus, chiar bogia aceasta va fi dispreuit de cei care au bogia virtuii, i niciodat nu o vor schimba cu bogia lor. Dar pentru ce ntrebuinez cuvntul a schimba? Nici n-ar voi s primeasc s stea alturi de bogia lor. Chiar voi, dac vi s-ar oferi bogia virtuii o dat cu bogia de bani, ai primi-o cu braele deschise. Prin asta mrturisii c este mare i minunat bogia virtuii. Monahii ns, deci i fiul tu, n-ar voi s aib, alturi de bogia lor, bogia voastr, alturi de virtute, averile. Att sunt de convini de mica lor valoare! M voi servi tot de un exemplu din lumea pgn spre a-fi dovedi afirmaia mea! Ce n-ar fi dat Alexandru cel Mare lui Diogene, dac Diogene ar fi vrut s -i primeasc darurile! Diogene n-a vrut s primeasc nici un ban, nu dorea bogia lui Alexandru. Alexandru ns dorea cu nfocare i-i ddea toat silina s poat avea bogia lui Diogene. 5. Vrei s vezi i n alt chip c tu eti srac, i fiul tu bogat? Du-te la el, ia-i haina, singura pe care o are; scoate-l afar din chilie, drm-i adpostul! Nu-l vei vedea nici suprat, nici trist, ci-i va mulumi pentru toate acestea, cci l-ai fcut s pun n practic filosofia sa cretin despre vieuire i lume. Dar dac fie i s-ar lua numai zece drahme,8 nu vei conteni niciodat s te jeleti i s te vaii. Spune-mi, care dintre voi e bogat: tu, care jeleti o mic pierdere, sau el, care nu pune nici un pre pe tot ce are? 8. Adic 9,30 franci de aur. Dar s nu-i faci numai att, ci mai mult: alung-l din ar! Vei vedea c rde de porunca ta ca de jocul unui copil. Tu, dac vei fi alungat din tar, vei socoti c a dat peste tine cea mai grozav nenorocire i nu vei putea suferi nefericirea ta. Fiul tu ns, pentru c al lui este tot pmntul i toat ntinderea mrii, se va muta dintr -un loc n altul cu tot atta uurin i plcere, cu ct uurin i plcere ai tu s te mui de la o moie a ta la alta. Ba fiul tu poate face asta cu mai mult uurin dect tine. Tu, chiar dac poi s te duci de la o moie la alta, eti silit s treci i peste moiile altora. Fiul tu ns va putea s mearg pe ntreg pmntul, cc i al lui este tot:

lacurile, rurile i izvoarele, oriiunde i dau din belug de but, iar verdeurile, plantele i pinea le gsete pretutindeni spre a se hrni, nu -i spun nc, deoarece acest argument n-ar avea valoare n ochii ti, c fiul tu dispreuiete tot pmntul, cci patria lui e cerul. Chiar dac ar trebui s moar, va fi pentru el moartea mai plcut dect sunt pentru voi desftrile, luxul i traiul cel bun, i va dori moartea mai mult dect dorii voi patria i patul. S-ar putea spune despre un om care rtcete de colo colo, despre un fugar i despre un vagabond c are o patrie i c locuiete ntr -o cas, dar nu s-ar putea spune asta despre un om care este eliberat de toate aceste griji. Pe un astfel de om nu vei putea s -l surghiuneti, atta vreme ct nu vei putea s-l scoi din ntreg pmntul. Deocamdat, i voi vorbi n aceti termeni din pricina concepiei tale despre via, deoarece, potrivit dreptei raiuni, cnd l vei scoate de pe pmnt, mai cu seam atunci l vei trimite n patria lui. Asta ns nu i-o pot spune ie, care nu vezi n lume dect ceea ce vezi. Nu vei putea spune c fiul tu este gol, atta vreme ct este mbrcat cu hainele virtuii, nici nu-l vei putea vedea mistuit de foame, atta vreme ct cunoate adevrata mncare. Bogaii, dimpotriv, sunt mistuii de griji cnd vine peste ei foamea sau lipsa de haine. Prin urmare, i din acest punct de vedere, n -ai pctui deloc dac i-ai numi pe bogai sraci, ba nc foarte sraci, iar pe monahi, ntr adevr bogai. Un om care poate s-i ndestuleze viaa, n orice loc i cu hran, i cu butur, i cu adpost i cu bucurii, un om care nu numai c nu se supr, dar chiar gsete mai mult bucurie n viaa lui dect voi ntr -a voastr, este nvederat c unul ca acesta e mai bogat dect voi, bogaii, care numai n casele voastre putei avea asigurate i linitea, i hrana. Fiul tu nu tie ce nseamn plnsul din pricina srciei. Bogia fiului tu este mai bun dect bogia ta nu numai din pricin c e mai mare i c d mai mult satisfacie, ci i din pricin c nu i-o poate lua nimeni, c niciodat nu se preface n srcie, nu este supus nesiguranei viitorului, nu -i ncrcat de griji, nu-i atacat de invidie. Bogia lui este de admirat, de ludat i de slvit. Despre bogia voastr nu se poate spune asta. Oamenii nu numai c nu v laud din pricina bogiei voastre, dar v i ursc, se scrbesc de voi, v invidiaz i uneltesc mpotriva voastr. Fiul tu ns este admirat de toat lumea pentru c e mbogit cu adevrata bogie, i de asta nici nu-i invidiat i nici nu se uneltete mpotriva lui. Spune-mi acum, care bogie din cele dou, despre care am vorbit mai sus, este mai potrivit sntii? Nu este, oare, aceea pe care o are un om ca fiul tu, care are, ca i vieuitoarele slbatice, un trup puternic i robust tocmai pentru c respir aerul curat al vzduhului, bea apa limpede a izvoarelor, miroase parfumul curat i nefalsificat al florilor i livezilor, i nu bogia aceea din lume, pe care o avei voi, bogaii, care, pentru c v aflai ca ntr-o mocirl, suntei mai molatici i mai bolnvicioi? Dac fiul tu are ntietatea n privina sntii, apoi este nvederat c i n privina bucuriilor! Cine crezi c duce o via plin de mai multe bucurii: cel culcat pe o iarb deas, lng un izvor limpede, sub umbra copacilor cu frunze dese, care -i desfteaz ochii cu frumuseile naturii, care are sufletul mai curat dect aerul i st departe de nvlmagul i zgomotul acestei lumi, sau cel care st nchis ntr -o cas? Nu-i aa c acela dinti? i aa este, cci nu e marmura mai curat dect aerul, umbra plafonului casei mai plcut dect umbra copacilor i nici mozaicul pardoselii mai

plcut dect pmntul mpodobit cu felurite flori. Despre adevrul celor spuse de mine, nii voi bogaii mi suntei martori, cci dac v-ar sta n putere s avei arbori deasupra caselor voastre i s avei n casele voastre balsamul i frumuseea florilor din livezi, le-ai prefera pe acestea n locul acoperiurilor de aur i a pereilor pictai cu miestrie. Pentru asta, atunci cnd dorii s scpai de greutile pe care vi le d bogia i s v odihnii, prsii palatele voastre i v ducei n mijlocul naturii. Dar poate c jeleti pe fiul tu din pricina slavei aceleia multe i mari din lume dat de bogie, slav ce nu se vede deloc n viaa monahal? tiu c de compari palatele cu pustia, de compari ndejdile pe care le avea fiul tu pe cnd tria n palatele tale cu ndejdile din mnstire, socoteti c fiul tu a czut din cer pe pmnt. Mai nti trebuie s tii asta, c nici pustia nu rpete slava i cinstea cuiva i nici palatele nu fac pe cineva strlucit i slvit. i mai nainte de a -i demonstra acest lucru, ca s te scap, prin nite exemple, de greita ta prere, nu -i voi da exemple cretine, ci exemple pgne. Cred c ai auzit de Dionisie, tiranul Siciliei, dup cum cred c ai auzit i de Platon, fiul lui Ariston. Spune-mi, te rog, cine a ajuns ncrcat de mai mult slav, cine a ajuns mai strlucit? Cine este ludat de toat lumea i st pe buzele tuturor? Nu, oare, filosoful mai mult dect tiranul? Cu toate acestea, tiranul era stpnul ntregii Sicilii, i ducea viaa n desftri, tria n mult bogie, n lux i era nconjurat de gard i suit, iar filosoful tria n grdina Academiei, uda grdina, rsdea plante i legume, mnca msline; masa i era alctuit din mncruri foarte simple i nu se vedea n casa sa i n viaa sa nici urm din luxul tiranului Dionisie. Lucru minunat nu-i numai acesta, ci i faptul c, dei a ajuns rob i a fost vndut din ordinul tiranului, totui Platon, prin asta, departe de a prea mai puin slvit dect tiranul, s -a artat tocmai prin nrobirea lui vrednic de respect chiar n ochii tiranului. Aa este virtutea: prin faptele ei i prin suferinele ei, virtutea nu se las ascuns i acoperit de vlul uitrii nici pe ea i nici pe cei ce o pun n practic. Ce vei spune apoi de Socrate, dasclul lui Platon? N-a fost el cu mult mai slvit i mai strlucit dect Arhelau? Cu toate acestea, Arhelau era mprat i foarte bogat, iar Socrate locuia ntr-o mahala din nord-estul Atenei, numit Liceu; n-avea mai mult dect o singur hain i era vzut mbrcat numai cu aceasta i iarna, i vara, i n toate anotimpurile anului; umbla tot timpul descul, sttea toat ziua nemncat, mnca numai pine, i pinea i era i fiertur, i hran; chiar aceast hran simpl nu i-o putea procura n cas, ci o primea de la alii; aa c tria n cea mai neagr srcie. Socrate era totui mai strlucit i mai slvit dect regele Arhelau; aceasta se vede de acolo, c adeseori regele l chema pe Socrate s vin la el i s locuiasc n palatele lui, dar Socrate n-a vrut s prseasc Liceul. Slava ce nsoete acum numele lui Platon i Socrate ne las s nelegem care slav are mai mult valoare. Toat lumea cunoate numele lui Platon i Socrate, pe cnd numele unor oameni foarte bogai, cum au fost tiranul Dionisie i regele Arhelau, nu-l cunoate nimeni. Un alt filosof, Diogene din Sinope, cu toate c era mbrcat n zdrene, era mai bogat dect aceti regi amintii mai sus i dect ali numeroi mprai la fel de bogai. C Diogene era mai bogat dect mpraii se vede de acolo c Alex andru Macedon, fiul lui Filip, n timpul campaniei mpotriva perilor, a lsat totul i a venit s -l vad pe Diogene. mpratul l-a ntrebat dac are nevoie de ceva i l -a rugat s-i cear ce dorete. Diogene i-a rspuns c n-are nevoie de nimic i n-are ce s-i cear.

i sunt, oare, de ajuns exemplele acestea, sau s mai citez i altele? Oamenii acetia nu sunt doar mai strlucii i mai slvii dect cei care locuiesc n palatele mprteti, ci chiar dect nsui mpratul; prefernd s duc o viat de oameni simpli, nu se ocup cu afacerile i nici nu voiesc s ia parte la conducerea treburilor statului. Dar chiar la conducerea treburilor statului nu vei vedea n funcii mari numai oameni strlucii prin bogia lor, prin luxul lor i prin averile lor, ci vei vedea i oameni sraci, care au dus o via modest. Printre nalii demnitari ai statului atenian a fost Aristide, pe care a trebuit s-l ngroape oraul. Cu toate acestea, era cu att mai strlucit i mai slvit dect Alcibiade, i el mare demnitar pe acea vreme, pe ct este de mare deosebirea ntre un mare filosof i un copil simplu, dei Alcibiade l ntrecea pe Aristide i prin bogie, i prin neam, i prin lux, i prin elocvent, i prin noblee, i, ntr-un cuvnt, prin toate. Printre demnitarii tebanilor era i Epaminonda; era cel mai strlucit dintre toi generalii tebanilor, dei era un om att de srac, nct atunci cnd a fost chemat la adunare n-a putut s vin, cci din ntmplare i spla haina i nu avea alta pe care s-o mbrace. Prin urmare, nici pustia nu rpete slava cuiva i nici palatele mprteti nu fac pe cineva strlucit i slvit. Strlucirea cuiva, slava i faima lui nu depind nici de locul n care triete, nici de haine, nici de funcie, nici de putere, ci numai de virtute i de nelepciune. 6. Dar pentru c exemplele n-au atta putere de convingere, i voi demonstra slava fiului tu, servindu-mi chiar el ca dovad a susinerii mele. Vom vedea c acum, cnd este n pustie, nu este doar mai strlucit dect nainte, dar este mai respectat de lume, tocmai datorit acelor fapte care, dup prerea ta, i rpesc orice cinste i -l umilesc. Dac vrei, s-l convingem s se pogoare din munte, apoi s -l nduplecm s mearg n ora. Vei vedea c tot oraul i ntoarce privirile spre el, c toat lumea l arat, l admir i se minuneaz de el ca i cum s-ar fi pogort un nger din cer. Ce este asta altceva dect slav? Slava cuiva nu se manifest n alt chip. Datorit acelor haine simple i ponosite ale lui, va fi mai slvit nu nu mai dect cei care locuiesc n palatele mprteti, dar mai slvit chiar dect mpratul. N-ar fi provocat atta admiraie ntregii lumi, chiar dac ar fi purtat haine esute cu aur, dar, mai bine spus, chiar dac ar fi fost mbrcat cu hain mprteasc de purpur i ar fi avut pe cap coroan mprteasc, chiar dac ar fi stat pe aternuturi de mtase, chiar dac ar fi fost tras de catri i nsoit de o suit mbrcat numai n aur, ca acum, cnd este nengrijit, palid la fat, mbrcat cu o hain groas, fr nici un nsoitor i descul. Este hotrt, prin legi i prin obicei, ca mpratul s poarte o anumit mbrcminte. Din aceast pricin, dac cineva ar spune c admir pe mprat pentru c este mbrcat cu o hain de aur, pe un om ca acesta nu numai c nu-l admirm pentru vorbele lui, ci rdem de el, de cele spuse de el, cci nu e deloc de mirare ca mpratul s poarte o astfel de hain. Dar dac va veni cineva s anune c fiul tu a prsit toat bogia printeasc, a clcat n picioare toat slava lumeasc, are ndejdi mai mari dect cele pe care le d lumea i pmntul, i c s -a dus n pustie i a mbrcat o hain ponosit i proast, tofi vor alerga ndat s -l vad, toi l vor admira i vor aplauda mreia sufletului su. Cnd se aduc mpotriva mprailor nenumrate acuzaii, hainele lor de aur nu-i apr deloc de insulte. Prin urmare, nu hainele cele scumpe i de aur fac s fie cineva admirat i slvit. Fiul tu ns are

multe pricini de a fi admirat chiar din pricina hainelor. Prin urmare, mbrcmintea fiului tu a atras asupra lui toate privirile i l-a fcut mai cu vaz dect mpratul carei mbrac haina sa mprteasc. Nimeni nu d slav mpratului c i -a mbrcat haina lui mprteasc, dar toat lumea va slvi pe fiul tu c a mbrcat aceast hain ponosit i de proast calitate. - Dar ce folos am eu de pe urma prerii i laudelor celor muli aduse fiului meu? Dar tocmai asta e slava! - Nu-mi trebuie asta, ci caut pentru fiul meu putere i cinste. - Dar, fr ndoial, cei care vor luda pe fiul tu l vor i cinsti. Iar dac vrei putere pentru fiul tu i funcie nalt, i spun c pe acestea, ca i pe acelea despre care am vorbit pn acum, le vom gsi mai degrab la monahi. Pot s-i dovedesc asta cu ajutorul unor exemple din via i din istorie, dar voi ntrebuina o metod care s-i aduc, ie mai ales, oarecare, mngiere. De aceea, pentru a demonstra afirmaia mea, nu m voi servi de alte dovezi, ci chiar de fiul tu. Care este proba cea mai bun c cineva are putere? Nu, oare, aceea de a putea s te rzbuni pe dumani i de a putea rsplti pe binefctori? Dar aceast putere, n ntregime, nu poate s-o aib nici chiar mpratul, mpratul are muli dumani, i totui nu poate s-i pedepseasc pe toi, are muli oameni care fac binele, i totui nu-i poate rsplti pe toi. Chiar n rzboaie, dumanii pricinuiesc mult ru mpratului i-i fac nenumrate necazuri; ar dori s se rzbune pe ei, dar nu poate. Apoi, tot n timp de rzboi, muli prieteni de -ai mpratului au fcut mari fapte de vitejie, dar mpratul n-a putut s-i rsplteasc dup vrednicie, cci au fost rpii nainte s le dea rsplata, cznd pe cmpul de lupt. Ce-ai spune acum dac-i voi dovedi c fiul tu are o alt putere, cu mult mai mare, pe care, dup cum i-am demonstrat mai sus, nici mpraii nu o au? S nu presupui cumva c-i voi vorbi de buntile din cer, n care nu crezi. Nu mi-am uitat fgduiala dat. i voi dovedi c fiul tu, aici, pe pmnt, are mai mult putere dect mpratul. Dac cea mai mare putere const n a putea s te rzbuni pe dumani, apoi cu mult mai mult putere dect aceasta este puterea de a avea n via o poziie n care s nu te poat dumni nimeni, chiar dac ar vrea. Voi face desluit afirmaia mea, c puterea aceasta este mai mare dect cea dinti, dac voi exemplifica spusele mele. Spune-mi, te rog, cum e mai bine: s fim att de iscusii n mnuirea armelor, nct nimeni din cei ce ne rnesc s nu scape nernit, sau s avem un astfel de trup, nct nimeni, orict s-ar strdui, s nu poat rni trupul nostru? E clar pentru oricine c cea de-a doua situaie e mai puternic i mai dumnezeiasc; nu numai att, ci i superioar celei dinti, n ce const superioritatea ei? n cunoaterea leacurilor cu ajutorul crora pot fi tmduite toate rnile pricinuite de dumani. Sunt trei mijloace: primul, puterea de a te rzbuna pe dumani; al doilea, superior celui dinti, puterea de a-i i tmdui propriile rni; acesta nu este negreit consecina celui dinti; al treilea, puterea de a gsi o stare n care s nu te poat rni oamenii. Acest de -al treilea mijloc este superior pentru firea omeneasc. i-i voi dovedi c fiul tu este n stpnirea acestui mijloc i are aceast putere.

7. C spusele mele nu sunt vorbe n vnt se vede de acolo c, cercetnd ntre timp mai adnc lucrurile, am gsit o alt putere mai mare dect aceast putere, i anume: nu numai c nimeni nu poate vtma pe monahi, dar nu este nimeni care s voiasc s-i vatme. Astfel fiul tu are o ndoit putere. Ce via mai dumnezeiasc ar putea duce fiul tu dect aceast via monahal, n care nimeni nici s nu voiasc, nici s nu poat s-i fac vreun ru, chiar dac ar voi? Mai ales cnd a nu voi nu este o consecin a lipsei de putere, cum e cazul cu cei mai muli, ci a faptului c fiul tu se gsete ntr-o stare n care nimeni nu are nici o pricin s voiasc a -i face ru. Pentru c, dac ar fi numai aceasta, adic a nu putea, n -ar fi un lucru deosebit, cci ur nverunat s-ar nate n sufletele acelora care ar voi s fac ru, dar n-ar putea. Nu este mic nici acest chip de fericire. Dar s cercetm, dac vrei, ultima situaie. Spune-mi, te rog, cine va voi s vatme vreodat pe fiul tu, care n -are nici o legtur cu oamenii nici prin angajamente, nici prin stpnire de pmnt, nici prin bani, nici prin afaceri i nici prin vreo alt nelegere? Pentru ce pmnt s se certe cu el? Pentru ce robi? Pentru ce mrire? De cine s se team? De cine s fie mucat? Invidia, teama sau mnia sunt cele care ne mping s aducem vtmare altora, n privina acestora, fiul tu este mai mult dect un mprat, este mai presus de toi oamenii. Cine-l va invidia pe el, care a dispreuit toate bunurile acelea dup care plng oamenii i pe care se silesc s le aib? Cine se va mnia pe el, dac el na nedreptit pe nimeni? De cine se va teme, dac nu are nici o bnuial asupra nimnui? Din cele spuse mai sus rezult deci c nimeni nu va voi s -i fac vreun ru fiului tu. Dar tot att de clar este i a doua situaie, anume c oamenii nu vor putea s-l vatme, chiar dac ar voi. Nu d nimnui nici un prilej de a fi atacat i nici nu are vreo parte slab de care s poat fi apucat. Este ca un vultur care zboar la mare nlime, care n-ar putea fi prins niciodat ntr-un la de vrbii. Pentru ce pricin va putea s-l vatme vreun om? Bani n-are, aa c nu-i este team de hoi. Patrie nu are, aa c nu-i e team de surghiun. Slav nu dorete, aa c nu-i este team c-i va pierde slava. Mai rmne un singur lucru: moartea; dar, n aceast privin mai ales, nimeni nu va putea s-l ntristeze, cci, dac l amenin cu moartea, i face cel mai mare bine, l trimite spre cealalt via, dorit de el, spre care sunt ndreptate toate faptele i toate gndurile lui. Astfel moartea, departe de a fi o pedeaps, este o scpare de dureri, un sfrit al sudorilor, odihn. Vrei s cunoti un alt chip al puterii lui, cu mult mai nelept dect acesta? Chiar dac i-ai pricinui nenumrate necazuri, chiar dac l-ai bate, chiar dac l-ai pune n lanuri, trupul lui este rnit din pricina firii sale omeneti, sufletul ns rmne fr rni datorit filosofici lui. Nu este stpnit de mnie, nu este supus urii, nu este biruit de dumnie. Asta ns nu-i mare lucru; cu mult mai minunat dect aceasta este dragostea lui de vrjmai. Fiul tu iubete pe cei care i-au pricinuit astfel de rele ca pe nite binefctori, ca pe nite ocrotitori i se roag pentru ei s aib parte numai de bine. Ai putea s-i dai tu o att de mare putere, chiar dac 1 -ai face de nenumrate ori mpratul lumii i ai prelungi domnia lui timp de nenumrai ani? Nu este mai de pre aceast putere dect multe mantii mprteti, dect multe mari demniti, dect mult slav? Mi se pare c i oamenii care-i iubesc foarte mult trupul ar prefera viata aceasta n locul celei duse de ei.

Vrei s vezi c puterea fiului tu este mai minunat i mai plcut i n alt chip, considerat, e drept, dintr-un punct de vedere mai puin nalt, dar foarte plcut mai ales pentru tine? Prin cele spuse mai sus am artat c fiul tu nu este supus nici unui om i nici nu poate fi vtmat de cineva. Poate c acum mi ceri s tiu dac are puterea de a sprijini pe alii i de a da altora sigurana vieii. Cel dinti sprijin pe care l va da altora va fi acela de a-i face i pe ei s doreasc s duc o via asemntoare vieii lui, dar, dac n-ar voi s-l asculte, ci ar voi s-i continue viaa lor lumeasc i pmnteasc, vei vedea c i n aceast privin fiul tu, care nu are nici o avere, are mai mult putere dect tine, care eti bogat, iar puterea lui st mai cu seam n faptul c nu are nici un fel de avere. Cine va vorbi cu mai mult putere naintea mpratului? Cine l va ine de ru pentru greelile lui cu mai mult curaj? Tu, care eti stpnul attor averi, care din pricina averilor tale eti supus chiar funcionarilor mpratului, care tremuri pentru orice lucru, care ai naintea mpratului attea slbiciuni, tu, cruia mpratul sau funcionarii lui pot s -i fac ru oricnd dac se mnie, sau fiul tu, care nu poate ncpea niciodat nici n minile mpratului, nici n ale funcionarilor lui! Au vorbit cu mai mult putere mprailor acei oameni care n -au fost legai prin nimic de cele pmnteti, n faa cui va ceda i pe cine -l va asculta mai mult mpratul i nalii lui funcionari, pe tine, care eti bogat i pe care te bnuiete c poi s faci adeseori intervenii nu de dragul dreptii, ci de dragul banilor, sau pe fiul tu, care are o singur pricin a interveniei lui, dragos tea de oameni? Pe cine va cinsti mpratul i pe cine va admira, pe acela asupra cruia n -ar putea s aib nici o bnuial urt, sau pe acela pe care -l socotete inferior chiar slugilor sale? Dup cum, atunci cnd este vorba s ajute pe cineva, mpraii i marii demnitari ascult de sfaturile lui, tot astfel i cnd este vorba de sprijinit pe cineva i ntemeiaz hotrrile lor pe intervenia unor oameni ca fiul tu. 8. Dar, dac vrei, s lum un caz n care fiul tu ajut pe un om cuprins de necazuri, prin propriile sale mijloace, fr a se sluji de ajutorul altora. S ducem pe acest om necjit i la fiul tu, i la tine, dar mai degrab nu la tine, ci chiar la mprat. Apoi s vedem care dintre acetia toi i va putea da mai mult ajutor. Mai nti, s aducem pe un om care a suferit cea mai mare nenorocire cu putin. S presupunem c cineva are un singur fiu i c l-a pierdut n floarea vrstei. Pe acesta nu-l va putea ajuta nici un mare demnitar, nici mpratul, nici altcineva i nici tu, nici unul nu-i va putea da ceea ce a pierdut. Dar dac l vei duce la fiul tu, chiar de la nceput, nfiarea, mbrcmintea, locuina lui i vor uura repede durerea i -l vor convinge s socoteasc o nimica cele pmnteti, iar apoi, prin cuvinte potrivite, acesta va alunga cu uurin norul de pe sufletul omului, n casa ta durerea i se va mri i mai mult. I se va aprinde i mai mult jalea cnd va vedea c viaa n locuina ta este lipsit de necazuri, c e plin de mare fericire i c are cine s te moteneasc, n chilia fiului tu ns i va potoli durerea i va ajunge s priveasc cu mai mult nelepciune lucrurile. Nu-l va mai durea att de mult inima de moartea fiului lui, cnd va vedea c fiul tu a dispreuit i a prsit att de mult bogie, att de mare slav i strlucire. Va mai putea spune oare acest printe nenorocit c nu mai are un motenitor al averilor sale, cnd vede c fiul tu a dispreuit i a prsit toat averea tatlui su? Chiar cuvintele de mngiere le va asculta cu mai mare uurin de la fiul tu, care adeverete prin fapte spusele sale. Tu, ns, numai dac ai ndrzni s deschizi gura i vei umple sufletul de tristee, pentru c i -ai vorbi de

dureri pe care niciodat nu le-ai suferit. Dar fiul tu, pentru c l nva prin propriul su exemplu, l va convinge cu uurin c moartea nu -i dect un somn. N-are nevoie spre a-l mngia s-i enumere o mulime de prini care au ncercat aceeai durere ca i el, ci se va arta pe el nsui, care n fiecare zi cuget n timp la moarte, care este totdeauna pregtit de moarte. i, dup ce -l va face s cread mai mult n nvtura despre nvierea morilor, i vor lua rmas bun unul de la altul. Tatl acela va pleca uurat de marea povar a durerii ce-o avea pe suflet, iar cuvintele fiului tu , ntrite prin fapte, l vor face s-i recapete mai lesne linitea sufleteasc, cu mult mai lesne dect cuvintele celor pe care-i cheam la mese i la prznuire. n acest chip va vindeca fiul tu durerea unui tat care i-a pierdut copilul. i iat deci c are puterea de a ajuta pe alii, fr ajutorul altora. S presupunem, apoi, dac vrei, c se duce la fiul tu un alt om nenorocit, care are nevoie de ajutor, un om care a pierdut vederea n urma unei ndelungate boli. Ai putea tu s-l ajui cu ceva? Nu! Fiul tu ns l va ajuta! i va arta c nenorocirea lui nu-i att de cumplit, deoarece el nsui st nchis ntr-o mic chilie, c el nsui se grbete spre o alt lumin, c el nsui socotete o nimica lumina zilei n comparaie cu acea lumin. Astfel l va nva s ndure cu mult curaj nenorocirea lui. Dar pe cei suprai de ali oameni i vei putea tu, oare, ndupleca s caute cu mai mult judecat la necazurile lor? Deloc! Dimpotriv, i vei supra mai mult, cci de obicei vedem mai bine propriile noastre necazuri cnd avem n fa buna stare a semenilor notri. Fiul tu ns i face i pe acetia s-i recapete mai uor curajul. Nu-i vorbesc de ajutorul pe care-l va da lor prin rugciunile lui! Nu-i vorbesc de ele, pentru c vorbesc cu tine, un pgn, care nu crezi n puterea rugciunilor. Dar dac vrei s fii cinstit de oameni din pricina fiului tu, i nu dispreuit (cci poate asta i-i dorina), nu tiu cum ai putea s ai parte de mai mult cinstire din partea oamenilor n alt chip dect prin faptul c ai un fiu care, prin viaa i prin purtarea lui, depete firea omeneasc, un fiu care este att de strlucitor n ntreaga lume, care nu numai c este respectat de toi, dar nu are nici un duman. Dac fiul tu ar fi ajuns ntr-o mare dregtorie lumeasc, unii l-ar fi cinstit, alii l-ar fi urt, acum ns toi l cinstesc i fac asta cu mult plcere. Dac oameni de joas condiie social, fii de rani i de lucrtori, care au mbriat viaa monahal, au ajuns att de cinstii de toi oamenii, nct nici unul dintre cei mai mari demnitari nu se ruineaz s vin n chilia lor, s stea de vorb cu ei i s ia masa cu ei, ba chiar simt n asta o att de mare bucurie ca i cum s-ar desfta cu mari bunti, ceea ce-i i adevrat, cu ct mai mult vor veni nali demnitari ai lumii s vad pe fiul tu, care a mbriat viaa aceasta plin de virtute coborndu-se dintr-un neam strlucit, care a prsit o mare bogie i n care toat lumea i punea attea ndejdi. Prin urmare, tocmai ceea ce jeleti tu mai mult, adic mbriarea vieii monahale i prsirea avuiilor, aceea l face nainte de toate s fie mai cu seam respectat i cinstit, aceea i silete pe toi s se uite la el ca la un nger, i nu ca la un om. Fiul tu nu va cdea sub bnu iala, sub care cad muli oameni, c ar fi ales aceast cale pentru c iubea cinstea, pentru c-i erau dragi banii, pentru c dorea s ajung de la o situaie umil la una strlucit. Chiar dac s-ar spune aceste cuvinte despre ceilali monahi, ele sunt fal se i pornite din rutate, ns despre fiul tu nimeni nu va putea s aib vreodat o astfel de bnuial. 9. S nu socoteti c fiul tu este att de preuit i de respectat pentru c n fruntea statului sunt mprai cretini. Chiar dac ei ar cdea de la putere i mprai pgni

ar ajunge la conducerea statului, viaa i faptele fiului tu vor fi atunci chiar mai strlucitoare. Credina noastr cretin nu este la fel cu pgnismul, aa c ea nu -i condiionat de prerea i de voina mpratului. Credina noastr cretin dinuiete prin propria ei putere i atunci mai cu seam i se vdete puterea cnd este atacat. Este ca un osta.- acesta este preuit i respectat i n timp de pace, dar ajunge i mai respectat, i mai strlucitor atunci cnd lupt. Prin urmare, chiar dac ar fi n fruntea statului mprai pgni, fiul tu va fi la fel de respectat, ba nc preuirea lui, mai mare. Cei care respect acum, sub mprai cretini, pe fiul tu, l vor respecta i mai mult n timpul unor mprai pgni, pentru c l vor vedea c lupt pentru aprarea credinei, pentru c are mai mult curaj mpotriva dumanilor, pentru c are mai multe prilejuri de a-i face un nume bun. Vrei s-i spun acum i cum are s se poarte cu tine fiul tu? Sau e de prisos s o mai fac? Cel care este att de blnd i de bun cu alii, nct nu d nimnui prilej de suprare, va cinsti cu att mai mult pe tatl su i-l va ngriji cu mult mai mult dect dac ar avea o demnitate lumeasc. Dac ar fi un mare demnitar, nu se tie dac n -ar dispreul pe tatl su; acum ns, cnd fiul tu a ales aceast via, din pricina creia a ajuns s aib o demnitate mai mare dect a mpratului, acum va fi fa de tine mai smerit dect toi oamenii. Aa este filosofia noastr, aa este concepia noastr despre via i lume: unete ntr-un suflet cele care par contrarii, smerenia i mndria. Dac fiul tu ar fi un mare demnitar, s-ar bucura de moartea ta, pentru c ar dori s te moteneasc; acum ns se roag s i se prelungeasc viaa. Prin urmare, va primi cununi strlucitoare i pentru aceasta, cci credina noastr cretin ne spune c vom avea mare rsplat pentru respectul dat prinilor notri9, am primit porunc s-i socotim ca stpni, s-i respectm prin cuvnt i cu fapta, dac prin purtarea noastr nu vtmm credina cretin.10 9. Efes. 6, 1-3. 10. Matei 10, 37. Dar poate c a fi ntrebat: - Ce va da n schimb prinilor pentru toate cte i-au dat lui? - Gndete-te c este firesc ca cel care a ajuns n toate privinele la culmea virtuii s svreasc, cu toat struina, i aceast virtute. Nu se va da n lturi, dac ar trebui, s moar chiar pentru tine, pentru c fiul tu te va ngriji i te va cinsti nu numai n virtutea legii firii, sdite n el, ci, nainte de toate, de dragul l ui Dumnezeu pentru Care a dispreuit pe toate cele din lume. Spune-mi, deci, pentru ce-l jeleti pe fiul tu, dac acum, ca monah, este, dup cum i-am artat, mai respectat, mai bogat, mai puternic, mai liber i -i slujete interesele tale cu mai mult nsufleire dect nainte? Pentru ce-l jeleti dac nu-i mai tremur sufletul de fric n fiecare zi s nu moar cumva n lupt, s nu cad n dizgraia mpratului, s nu fie victima invidiei camarazilor lui de arme? Oare nu sunt acestea i altele mai mari dect acestea cele ce nfricoeaz pe prinii care au copii ajuni cu faim? Prinii care au pe fiii lor ajuni n vrful unor mari demniti se aseamn cu cei care i urc fiul pe un loc nalt, apoi tremur de fric s nu le cad jos copilul. - Dar centura de demnitar, mi-ai putea obiecta, hlamida i glasul crainicului ne fac o deosebit plcere! - Spune-mi, cte zile ine aceast plcere? Treizeci de zile, o sut de zile, de dou ori pe-atta? Dar dup asta, ce urmeaz? N-a fost totul ca un vis? N-a fost totul o

poveste? N-au trecut toate acelea ca umbra? ns cinstea i numele bun al fiului tu rmn pn la sfritul vieii lui, dar, mai bine spus, i dup moartea lui, i cu att mai mult atunci. Aceast cinste i aceast demnitate nimeni nu i -o va lua, pentru c nu i-a fost dat de oameni, ci de virtute. Ai fi vrut s-l vezi purtnd haine scumpe, mergnd clare pe cal, nconjurat de o mulime de servitori, hrnind parazii i linguitori? Pentru ce voiai toate acestea? Negreit spre a-i face plcere! Dar te ntreb: Ce prere vei avea de toate aceste dorine ale tale cu privire la fiul tu, dac l -ai auzi chiar pe el spunndu-i (cci poate pe mine nu m crezi) c socotete viaa monahal dus acum de el mai plcut dect viaa celor care triesc n lux i desftare, n desfrnri, n cntece, ntre parazii i linguitori, n tndleal, i -i este aceast via att de drag, nct, dac i-ar porunci cineva s prseasc dulceaa acestei viei i printr-o sritur s treac n cealalt, ar prefera de mai multe ori moartea? Nu tii ct plcere ne d viaa linitit i deprtat de treburile publice. Poate c nu tie asta nici unul dintre oameni, pentru c n -a gustat-o nc nimeni n toat curenia ei. Care via ar putea fi mai bun dect aceasta, care ne d strlucire i n care sunt unite sigurana vieii i renumele, dou lucruri desprite n viaa oamenilor din lume? - Dar pentru ce-mi vorbeti de acestea mie, care nu sunt nici cretin, nici monah? - Dar atunci, pentru ce-l mpiedici pe fiul tu s fie monah? E de-ajuns c paguba se oprete la tine! Nu socoteti c este cea mai mare pagub c, ajuni naintai n vrst, s v suprai pe btrnee pentru c n tineree n-ai tiut cum s v ntrebuinai tinereea, c n-ai fcut roade bune i folositoare? - Negreit, tocmai de aceea ne suprm acum, cnd suntem btrni, mi vei obiecta, pentru c tinereea d mari satisfacii! Iar fiul meu este lipsit de aceste satisfacii! - Care sunt aceste mari satisfacii? Arat-mi btrnul care mai are aceste mari satisfacii! Dac le-ar fi avut i ar fi fost mari, ar fi rmas cu el necontenit, nu s -ar mai plnge att c este lipsit de toate acestea! Iar dac au zburat i s -au vetejit, mai pot fi socotite mari cele ce s-au stins att de repede? Fiul tu nu va pi una ca asta, cci, dac va ajunge la adnci btrnei, nu-l vei vedea nelinitit de cele pentru care v nelinitii voi, ci-l vei vedea vesel, bucuros i fericit, fiindc pentru el mai cu seam la btrnee nfloresc satisfaciile lui. Chiar dac bogia voastr, ar cuprinde n ea nenumrate satisfacii, satisfaciile acestea sunt strns legate de prima vrst a omului. Satisfaciile fiului tu, date de bogia lui, nu sunt de natura asta; ele rmn i la btrnee, i nsoesc pe fiul tu i dup moarte. Pentru aceast pricin, cnd vedei c la btrnee crete bogia voastr i c v-ar putea oferi multe prilejuri de slav i de desftare, v suprai c vrsta voastr naintat nu v mai ngduie s v desftai. Pentru aceast pricin v i nspimntai la apropierea morii i spunei c suntei cei mai nefericii oameni tocmai atunci cnd avei cea mai mare bogie, cea mai mult slav i cel mai bun nume. Fiul tu, dimpotriv, atunci cnd va mbtrni va avea cea mai mare mulumire, pentru c se silete s intre n port, pentru c are o tineree totdeauna nfloritoare, care nu mbtrnete niciodat.

i totui, tu ai vrea ca fiul tu s se desfteze cu astfel de plceri de care de nenumrate ori s-ar fi cit i de pe urma crora ar fi suferit la btrnee. S dea Dumnezeu ca nici dumanii votri s n-aib parte de o astfel de desftare! Dar de ce spun la btrnee? ntr-o singur zi se stinge plcerea aceea, dar, mai bine -zis, nu ntr-o zi, nici ntr-o or, ci chiar ntr-o clipit de ochi. Cci ce este plcerea? Nu este oare umplerea stomacului, ntinderea de mese sibaritice, legturile cu femei frumoase, cu care prilej oamenii se tvlesc ca porcii n mocirl? 10. Dar s lsm asta la o parte! S analizm plcerea i s vedem dac nu cumva este ceva zadarnic i fr nici un pre! i, dac vrei, s ncepem cu aceea care pare mai plcut, adic plcerea de a chefui, de a te mbuiba cu mncruri i buturi. Arat-mi: ct dureaz aceast plcere i ct timp din zi poate s v stpneasc? Dureaz att ct nici nu se poate observa bine. ndat ce te -ai sturat, plcerea s-a stins; chiar nainte de a te stura, plcerea s-a dus mai iute ca un uvoi. Plcerea dispare cnd mncarea i butura au ajuns n gtlej, i nu se coboar o dat cu ele n stomac; o dat ce a trecut de limb, i-a pierdut toat puterea. Voi trece sub tcere celelalte neplceri, nu voi mai vorbi de furtuna provocat de plcerea de a te mbuiba cu mncruri i buturi. Omul care nu s-a mbuibat cu mncruri i buturi, nu numai c se afl ntr-o stare mai plcut, dar se simte i mai uor dect cel cruia i se sfie stomacul din pricina ghiftuielii. Proverbul spune: Somn sntos are cel cumptat Ia stomac.11 11. n. Sir. 31, 22. Trebuie s-i mai vorbesc de boli, greuri, nenorociri, cheltuieli zadarnice? S-i mai spun ct de multe acuzaii, ct de multe uneltiri, ct de multe defimri odrslesc pe buzele celor pe care i-ai ghiftuit? Mi s-ar putea obiecta: - Nu poi spune ns c nu-i un lucru plcut s ai legturi cu femei! - Dar care plcere este nsoit de atta ruine ca aceast legtur? Deocamdat, n analizarea acestei plceri s nu menionm celelalte necazuri care nsoesc n chip firesc legtura cu femeile: btile dintre ndrgostii, luptele dintre rivalii n dragoste, acuzaiile, ci s presupunem un om care se bucur cu deplin putere de legtura sa, un om care n-are nici un rival n dragoste, care nu-i dispreuit de iubita sa i care poate s cheltuiasc cu ea bani ca dintr -un izvor, cu toate c este imposibil ca n legtura cu o femeie s stea mpreun toate aceste condiii. Este absolut necesar ca acela care vrea s nu aib nici un rival n dragoste s -i cheltuiasc toat averea lui spre a birui pe ali pretendeni prin drnicia lui, iar dac nu vrea s cheltuiasc averea de teama srciei, atunci este dispreuit de amanta lui i aruncat pe u afar. S presupunem ns c nu se ntmpl nimic din toate acestea, c totul i merge dup pofta inimii. Poi s -mi ari n ce const plcerea ce o ai de pe urma legturii tale cu femeile? Nu, cci plcerea nu iese la iveal nici chiar n timpul svririi actului, iar dup svrirea actului, s-a stins i plcerea. Aanumita plcere ce o simea n timpul actului nu este plcere, ci frmntare, tulburare, durere, furie, mare zguduire i fierbere. Printre monahi o astfel de plcere nu se vede. S nu fie! Plcerea pe care o avem noi i o ncercm noi nu tulbur niciodat sufletul cu furtuni, nu aduce asupra sufletului frmntare i zguduire. Este o plcere curat, fr umbr, plin de slav, fr de sfrit, cu mult mai puternic i cu mult mai multe satisfacii dect plcerea voastr.

C e mai plcut plcerea noastr dect a voastr se vede de acolo c, dac v amenin cineva, v ndeprtai de plcere. Dac, de pild, mpratul ar da o porunc prin care s amenine cu moartea pe cei ce caut plcerea, cei mai muli oameni se vor deprta de ea, pe cnd noi, chiar dac ne -ar amenina cineva cu nenumrate mori, nu vom dispreui plcerea noastr, ci mai degrab vom rde de o astfel de porunc. Prin urmare, plcerea noastr este suveran, mai plcut dect a voastr, nu se poate compara cu ea. S nu ii de ru deci pe fiul tu c a trecut de la nite bunti vremelnice, dar, mai bine-zis, inexistente, la nite bunti reale i permanente. Nu-l jeli pe cel ce merit s fie numit fericit! Atunci ar trebui s plngi, cnd n -ai avea un fiu ca acesta, ci unul care s fie aruncat de valurile acestei viei ntr-o parte i n alta, ca ntr-o strmtoare. i acum argumentul principal al spuselor mele n privina plcerii: Chiar dac eti necredincios i pgn, totui vei primi argumentul meu. Ai auzit negreit de rurile Cocit i Piriflegeton, de apa Stixului i de Tartar, care sunt tot att de departe de pmnt pe ct este departe pmntul de cer, i ai auzit i de multele feluri de munci de acolo. Cu toate c pgnii n -au putut s spun aceste lucruri aa cum sunt ele n realitate, pentru c au formulat aceste idei prin propriile lor puteri de cugetare i prin nelegerea greit a propriilor noastre nvturi, totui i-au fcut o oarecare idee despre judecata viitoare. Vei gsi printre pgni, poei, filosofi, oratori i ali muli gnditori, care au cugetat i au scris despre aceast nvtur. Ai auzit de asemenea de cmpiile elisee, de insulele celor fericii, de livezi, de cununile de mirt, de adierea lin de vnt, de vzduhul parfumat, de cetele celor care locuiesc acolo, mbrcai n haine albe, care dnuiesc i cnt i, ca s spun pe scurt, ai auzit de rsplata care se d att celor buni, ct i celor ri dup plecarea din lumea aceasta. Pe temeiul acestor gnduri, cum crezi c trebuie s fie aici pe pmnt viaa celor buni i a celor ri? Oare, cei care-i ndreapt toat grija spre plcerile simurilor, chiar dac viaa aceasta ar trece pentru ei fr s ncerce vreo durere, ba cu mult plcere, oare, nu vor fi alungai, ca de un bici, de glasul contiinei lor i de ateptarea chinurilor ce le vor primi, pe cnd cei buni, chiar dac ar suferi nenumrate necazuri n via, oare, nu au, dup spusele lui Pindar, o ndejde care -i hrnete i nu-i las s simt necazurile din via? Prin urmare, i din acest punct de vedere plcerea monahilor e mai mare. Este cu mult mai bine s suferi nite necazuri trectoare spre a ncepe dup moarte o odihn nesfrit dect s guti puin vreme nite plceri aparente, iar dup moarte s te atepte chinurile cele mai amare i mai mpovrtoare. Dar, n afar de asta, cnd este recunoscut, din cele spuse pn acum, c i aici pe pmnt viaa monahal este mai plcut, nu este oare necesar s facem ceea ce spuneam la nceputul lucrrii, adic s ne fie mil de cei care vars lacrimi pentru bunurile acestei lumi? Fiul tu nu-i vrednic de lacrimi, ci de aplauze i de cununi, pentru c se ndreapt spre viaa cea nenvlurat i spre portul cel linitit. Muli prini, care au fii ce se frmnt n viaa aceasta de pe pmnt, te ocrsc; cnd te vd, unii te plng, iar alii rd de tine. Eu ns i spun: de ce s nu rzi tu de ei? De ce s nu -i plngi tu pe ei mai degrab? S nu cutm s vedem dac i bat joc de noi, ci s cutm s

vedem dac rd de noi pe drept. Dac rsul lor e pe bun dreptate, noi ar trebui s plngem, chiar dac nimeni n-ar rde de noi, dar dac rd pe nedrept, chiar dac toat lumea ar rde de noi, noi ar trebui s ne fericim pe noi nine, iar pe ei s -i plngem, pentru c sunt cei mai nenorocii oameni i nu se deosebesc ntru nimic de nebuni. Numai nebunii i cei care bolesc de boli asemntoare lor rd de faptele i de gndurile care merit laude i cununi. Spune-mi, te rog, n-ai crede c oamenii i bat joc de tine dac te-ar luda, te-ar admira i ar zice c eti cel mai fericit muritor din pricin c fiul tu a ndrgit nebunete meseria dansatorilor i a conductorilor de care de curse? i, dimpotriv, n-ai spune c sunt nite nebuni dac ar rde de tine i te-ar ocri din pricin c fiul tu a fcut o fapt de bravur i vrednic de laud? F i acum tot aa! S nu judeci faptele i gndurile fiului tu ntemeiat pe prerile oamenilor, ci pe cercetarea exact a motivelor care l -au fcut s ia o astfel de hotrre. Vei vedea c cei care rd sunt prinii unor copii ce sunt mai degrab robi dect liberi, cnd i vor compara pe ei cu fiul tu. Acum sufletul i-i dobort de durere. De asta nici n-ai s poi privi cu ochi ptrunztori spusele mele. Dar dup ce se va potoli puin furtuna sufletului tu i dup ce vei cunoate marea virtute a fiului tu, nu vei mai avea nevoie de cuvintele mele, ci tu nsui vei vorbi altora, mai mult dect mine, despre frumuseea vieii monahale. Cuvintele mele nu sunt o simpl presupunere, ci sunt ntemeiate pe fapte. Am avut i eu un prieten; era fiul unui pgn, om bogat, renumit i strlucit n toate privinele. Prietenul meu s-a clugrit. Tatl su, la nceput, a pus n micare pe nalii demnitari ai imperiului, l-a ameninat cu nchisoarea, l-a dezbrcat de toate hainele sale, l-a lsat pe pmnt strin, lipsit i de hrana necesar, pentru ca s -l nduplece n acest chip s se rentoarc la o via mai omeneasc, dup prerea lui. Cnd ns a vzut c nu cedeaz n faa nici unei ameninri, a fost nvins i i -a schimbat prerea. Acum preuiete pe fiul lui i-l respect mai mult dect dac i-ar fi fost tat. Brbatul acesta bogat, dei mai are nc muli copii, oameni cu vaz i renumii, spune c acetia nu merit s-i fie aceluia nici slugi. i, datorit fiului su, el este cu mult mai strlucit. Vom vedea c tot aa se va ntmpla i cu fiul tu. Faptele i vor dovedi c nu mint. Pentru aceasta, acum voi tcea i-i voi face aceast rugminte: Ateapt numai un an, sau i mai puin, cci virtutea practicat de noi, cretinii, n -are nevoie de mult timp, ea odrslete prin ajutorul lui Dumnezeu, i vei vedea c spusele mele sunt adeverite de fapte. Atunci nu numai c vei luda cele petrecute, dar, dac ai vrea s-i nali puin mintea, vei ajunge s ai aceeai dorin ca i el, avnd ca dascl al virtuii chiar pe fiul tu. Ctre tatl credincios1 1. S art acum i tatlui cretin, unui tat cretin, c nu trebuie s atace pe oamenii care ndeamn pe fiul lui s mbrieze viata monahal spre a bineplcea lui Dumnezeu. Voi face aceasta, cu toate c m tem s nu fie vorbele mele de prisos i s aib un rezultat contrar celui dorit, aa cum spuneam n cuvntul meu ctre tatl pgn.2 Spuneam acolo c legea luptei acesteia nu m silete s m rzboiesc cu un pgn,3 deoarece apostolul Pavel ne-a poruncit s judecm numai pe cei ce sunt cretini, dar ne-a lsat liberi n ce privete lupta cu necretinii.4 1. P.G., XLVII, col. 349-386.

2. Vezi mai sus, pag. 206. 3. Vezi mai sus, pag. 208. 4. I Cor. 5, 12. n cazul de fa, dup cum se pare, nici n-ar trebui s fiu obligat s ncep aceast lupt, cci dac, dup cum spuneam n cuvntul ctre tatl necredincios, mi se prea o ruine s tratez aceast problem fa de un cretin, apoi cu mult mai mult acum. Nu-i oare o ruine pentru un cretin s aib nevoie s fie sftuit asupra unor lucruri ce nu pot fi tgduite nici de un pgn? Ce s fac deci? S tac? S nu mai vorbesc? Deloc? Dac ar exista un om care s -mi garanteze, care s-mi spun c pe viitor nu va mai ndrzni nici un cretin s atace pe monahii care propovduiesc frumuseea vieii monahale, ar trebui s tac i s dau uitrii pe cretinii care au ndrznit una ca asta. Dar pentru c n -am nici un garant vrednic de credin, e nevoie s dau aceste sfaturi. Dac sfaturile mele vor da peste cretini care s aib astfel de idei greite, ele i vor ndeplini rostul. Dar dac nu vor ntlni pe nici unul cu astfel de idei, atunci s-a ntmplat ce doream.5 5. Vezi mai sus pag. 209. Este de dorit ca un bolnav s nu mai aib nevoie de doctoriile pregtite de doctori pentru vindecarea bolii lui. Tot astfel i acum, este de dorit ca nimeni dintre fraii notri s nu mai aib nevoie de sfaturile mele. Dar dac au nevoie de ele (s dea Dumnezeu s nu aib), nu m voi da n lturi de a -i sftui i pe ei. S presupunem, aadar, c i tatl cretin este tot att de bogat, tot att de renumit, de un neam tot att de mare ca i tatl pgn; c are i el tot un singur copil asemntor ntru totul celuilalt. Singura deosebire ntre ei este c acesta crede n Dumnezeu. S dea i el drumul la aceleai strigte de jale, s se tvleasc de durere la picioarele tuturor, s-i arate prul su alb, btrneile, pustiul casei i ogoarelor sale, s spun toate cuvintele spuse de pgn, s ae ct vrea de mult mnia judectorilor care vor judeca procesul meu cu el. Dar, mai bine spus, ntre mine i el judecata nu se va mai face de ctre oameni. Acest printe ndurerat a auzit toate nvturile date nou de oameni insuflai de Duhul cel dumnezeiesc, a auzit despre judecata cumplit i nfricotoare dup plecarea noastr din lumea aceasta. Prin urmare, nainte de a-i prezenta toate celelalte argumente, trebuie s-i aduc aminte de ziua judecii, de focul care curge ca un fluviu, de flacra care nu se stinge niciodat, de ntunecarea soarelui, de ascunderea lunii, de cderea stelelor, de nfurarea cerurilor, de zguduirea puterilor, de cutremurarea i fierberea pmntului, de glasul trmbielor care-i trimit una alteia glasul lor nfricotor, de ngerii care vor strbate universul, de nenumratele duhuri care stau lng tronul lui Dumnezeu, de numeroasele puteri slujitoare, de ostile care sunt mpreun cu Judectorul, de seninul crucii care va strluci naintea ntregii lumi, de aezarea scaunului de judecat, de deschiderea crilor, de slava cea neapropiat, de glasul nfricotor i cutremurtor al Judectorului6, Care va trimite pe unii oameni n focul pregtit diavolului i ngerilor lui7, altora le va nchide uile mpriei cerurilor, cu toat osteneala lor pentru pzirea fecioriei,8 i va porunci unora dintre ngerii Lui s lege neghinele i s le arunce n cuptor,9 iar altor ngeri, s lege pe alii de picioare, s le rsuceasc minile, s-i duc n ntunericul cel mai din afar i s-i dea scrnetului celui dureros al dinilor,10 va arunca n chinul cel mai mare i mai cumplit i pe cel care s-a uitat cu ochi pofticioi,11 i pe cel care a rs necuviincios12; i pe cel care a osndit pe aproapele fr s-l cerceteze, i pe cel care a nvinuit numai.13 C vor fi pedepsii i cei care osndesc pe nedrept pe aproapele se poate vedea din cuvintele

Judectorului, Care a rostit aceste sentine, Care-i amenin c va aduce peste ei chinuri. Neaprat cu toii ne vom nfia naintea Judectorului 4 i vom vedea ziua aceea n care toate vor fi goale i descoperite15, nu numai faptele, nici numai cuvintele, dar chiar i gndurile. 6. Is. 13, 9-13; 24, 4, 18-22; Dan. 7, 9-15; 9, 23; Mal. 4, 1; Matei 24, 27-31; l Tes. 4, 13-18. 7. Matei 25, 41-46. 8. Matei 25, 1-13. 9. Matei 13, 30. 10. Matei 22, 11-13. 11. Matei 5, 28. 12. Luca 6, 25. 13. Matei 7, 1-5. 14. 1 Tes. 4, 16-17. 15. Evr. 4, 13. 2. Chiar dac acum unele dintre faptele noastre ni se par nensemnate, atunci vom suferi pentru ele nfricotoare pedepse. Astfel, Judectorul ne va cerceta atunci cu cea mai mare scumptate dac ne-am ngrijit att de mntuirea noastr, ct i de mntuirea aproapelui. Pentru asta Pavel mereu ne ndeamn s nu cutm folosul nostru, ci fiecare pe al aproapelui,16 pentru asta Pavel i dojenete pe corinteni c nu s-au gndit mai dinainte i nici nu s-au ngrijit de desfrnat, ci au lsat s-i nruteasc rana.17 Pentru asta scrie n Epistola ctre Galateni: Frailor, chiar dac ar cdea un om n vreo greeal, voi, cei duhovniceti, ndreptai pe unul ca acesta.18 Iar tesalonicenilor, mai nainte, le d aceleai sfaturi, scriindu -le: Pentru aceea sftuiti-v unul pe altul, precum i facei;19 iar mai jos puin: Mustrai pe cei fr rnduial; mngiai pe cei slabi de nger, sprijinii pe cei neputincioi.20 16. I Cor. 10, 24. 17. II Cor. 2, 5-9. 18. Gal. 6, 1. 19. I Tes. 5, 11. 20. I Tes. 5, 14. S nu spun cineva: Pentru ce s m ngrijesc de alii? S piar cine vrea s piar! S se mntuie cel ce vrea s se mntuie! Ce m intereseaz faptele altora! Mi s -a poruncit s m ngrijesc de mntuirea mea!. Ca s nu griasc cineva aa, Pav el a nimicit acest gnd slbatic i neomenos, i i-a pus aceste legi, poruncindu-ne s trecem cu vederea peste multe din interesele noastre spre a ne ngriji de cele ale aproapelui; i precizeaz c aceast grij trebuie s o avem n tot cursul vieii, n Epistola ctre Romani ne poruncete s ne ngrijim mult de acest lucru, astfel ca aceia care sunt puternici s fie ca nite prini pentru cei slabi21, cutnd s ne conving s ne ngrijim de mntuirea lor. 21. Rom. 15, 1. Pavel spune acestea sub form de ndemnuri i de sfaturi, n alte locuri ns zguduie sufletele asculttorilor cu mult trie. Spune c cei care nu se ngrijesc de mntuirea frailor lor pctuiesc fa de Hristos i drm zidirea lui Dumnezeu.22 Aceste cuvinte nu le spunea de la el, ci le-a nvat de la Dasclul su. Cci i Unul-Nscut al lui Dumnezeu, vrnd s ne nvee c este necesar aceast ndatorire i c mari rele i vor atepta pe cei ce nu vor vrea s o ndeplineasc, a zis: Celui ce va sminti pe unul din acetia mici, mai de folos i-ar fi s i se atrne o piatr de moar la gt i s fie aruncat n adncul mrii.23 Cel care a adus napoi stpnului talantul primit nu este pedepsit pentru c a trecut cu vederea propria sa mntuire, ci pentru c nu s -

a ngrijit de mntuirea aproapelui.24 Prin urmare, chiar dac toate faptele vieii noastre ar fi ct se poate de bune, dac nu ne ngrijim i de mntuirea altora, nu avem nici un folos de pe urma lor. Cci acest pcat este ndestultor s ne arunce n adncul iadului. Dac nici o scuz nu poate scpa de pedeaps pe cei care n -au voit s-i ajute aproapele cu cele materiale, chiar dac ar fi trit n feciorie,25 atunci urmeaz c vor suferi cele mai cumplite chinuri cei care au neglijat s fac o fapt cu mult mai mare dect ajutorarea cu cele materiale cci grija de suflet e cu mult mai mare. Dumnezeu n-a creat pe om ca s se ocupe numai de el, ci s fie de folos i altora. Pentru asta i Pavel i numete pe credincioi stele.26 22. I Cor. 8, 12. 23. Matei 18, 6. 24. Matei 25, 24-30. 25. Matei 25, 1-13. 26. Filip. 2, 15. Prin acest cuvnt arat c ei trebuie s fie folositori i altora. Steaua, dac s -ar lumina numai pe ea, n-ar mai fi stea. Pentru aceasta Pavel spune c cei care nu se ngrijesc de mntuirea aproapelui sunt mai ri dect pgnii. i se exprim astfel: Iar dac cineva nu poart grij de ai si i mai cu seam de cei ai casei s -a lepdat de credin i este mai ru dect un necredincios.27 Ce vrea s spun aici Pavel prin cuvntul purtare de grij? Vorbete, oare, de ajutorul cu cele necesare traiului? Sunt de prere c s-a gndit la grija de suflet. Iar dac ai avea intenia s contrazici interpretarea mea, atunci se va vdi i mai dreapt. Dac Pavel, prin acest cuvnt, s ar fi gndit la grija de cele necesare traiului i a dat o astfel de pedeaps celui care nu ofer aproapelui hran zilnic i a spus c este mai ru dect un necredincios, ce pedeaps va fi deci pentru cel care nu se ngrijete de ceea ce -i mai mare i mai necesar, de mntuirea sufletului? 3. S ne gndim deci ct de mare este pcatul nostru i, pind din treapt n treapt, s artm c nepurtarea de grij de copii este un pcat care ntrece pe toate celelalte i merge chiar pn la culmea rutii. Prima treapt de rutate, de viclenie i de cruzime este nepurtarea de grij de prieteni. Dar mai degrab s o iau mai de jos. Nu tiu cum, dar era ct pe ce s uit c prima lege dat iudeilor nu ngduie nici nepurtatea de grij de vitele dumanilor, cnd cad sau se rtcesc; Legea Veche poruncete ca pe unele s le scoi, iar pe altele s le duci la stpnul lor.28 27. 1 Tim. 5, 8. 28. Deut. 22, 1-4. Prima treapt deci, ncepnd de jos n sus, a rutii i a cruzimii este nepurtarea de grij de vitele i animalele dumanilor, aflate n suferin. A doua, mai mare dect cea dinti, nepurtarea de grij de dumani. Pcatul acesta este cu att mai mare fa de primul pe ct este mai de pre omul dect animalul. Apoi, a treia treapt este nepurtarea de grij de semeni, chiar dac nu ne sunt cunotine pe rsonale. A patra treapt, nepurtarea de grij de cei ai notri. A cincea, cnd nu purtm grij nu numai de trupurile lor, ci i de sufletul lor pe cale de a se pierde. A asea, cnd nu ne ngrijim de ai notri, dar nici de copiii notri cnd sunt pe cale de a fi corupi. A aptea, cnd nu cutm ali oameni care s se ngrijeasc de ei. A opta, cnd mpiedicm i respingem pe cei care din proprie iniiativ voiesc s se ngrijeasc de creterea copiilor notri. A noua, cnd nu numai i mpiedicm, dar i i atacm. Prin urmare, dac treapta nti, a doua i a treia a acestei ruti sunt nsoite de att de mari pedepse, ct de mare foc va cdea pe capul celui ce se afl n treapta a noua, care depete n rutate pe toate celelalte? Iar n aceast treapt v aflai voi, prinii care atacai pe cei ce vor s se ocupe de creterea copiilor votri! Nu s -ar

grei dac s-ar numi aceast treapt de rutate nu numai a noua, nici numai a zecea, ci chiar a unsprezecea. Pentru ce spun asta? Pentru c acest pcat nu este numai prin natura sa cu mult mai mare dect cele opt dinaintea lui, dar este mai cumplit i din pricina timpului n care se svrete. Dar ce neles au cuvintele din pricina timpului n care se svrete?. Noi, care trim acum n legea Evanghelie i, dac vom svri aceleai pcate ca i cei care nu cunosc Evanghelia, nu vom primi aceleai pedepse ca ei, ci cu mult mai cumplite, pentru c ne -am bucurat de un dar mai mare, pentru c participm la o nvtur mai desvrit, pentru c am fost cinstii cu o cinste mai mare. Prin urmare, dac pcatul acesta este aa de mare i prin natura sa, i prin trup, gndete-te ce mare vlvtaie va aduce pe capul celor care ndrznesc s-l svreasc! i ca s nu credei c gndesc aceste lucruri aa, de dragu l gndului, voi dovedi cu fapte grozvia acestui pcat, ca s tii c, dac toate faptele noastre ar fi bine rnduite cu privire la sufletul nostru, ns nu ne vom ngriji de mntuirea copiilor, vom fi pedepsii cu pedeapsa cea mai mare. V voi da o dovad, nu a mea, ci una care se afl n Sfintele Scripturi. Era un preot la iudei, om cumptat i ngduitor, care se numea Eli. Acest Eli era tatl a doi copii. Dei vedea c fiii lui merg pe ci greite, totui nu -i dojenea, nici nu-i mpiedica. Mai bine spus i mustra, dar nu fcea asta cu toat tria. Pcatele acestor copii erau: desfrnarea i lcomia. Scriptura spune c mncau crnurile sfinte nainte de a fi sfinite i nainte de a fi aduse ca jertf lui Dumnezeu.29 Cu toate c tatl lor tia asta, nu i-a pedepsit, ncerca s-i ntoarc de la pcatul lor prin sfaturi, spunndu-le necontenit astfel de cuvinte: Nu, copiii mei, nu facei aa, c nu -i bun auzul pe care-1 aud despre voi c facei poporul s nu mai slujeasc Domnului. Dac va pctui om fa de om, se vor ruga pentru el Domnului; dar dac va pctui omul fa de Dumnezeu, cine se va ruga pentru el?30. 29. I Regi 2, 16-17. 30. I Regi 2, 24-25. Greutatea acestor cuvinte era mare i ruinea ndestultoare ca s aduc la simiri pe un om cu minte. Cuvintele tatlui au scos la iveal pcatul lor, au artat ct este de nfricotor i le-au fcut cunoscut ct de greu de suferit i ct de nspimnttoare este pedeapsa ce-i amenin. Dar pentru c Eli n-a artat fa de fiii si toat asprimea trebuitoare, a pierit i el mpreun cu acetia. Eli nu trebuia s se mrgineasc numai la ameninri. Trebuia s-i ndeprteze de la faa lui, s-i biciuiasc. Trebuia s fie cu ei cu mult mai nendurtor i mai aspru. Dar pentru c n a fcut asta, Eli a aat pe Dumnezeu la lupt i mpotriva lui, i mpotriva fiilor lui. Pentru c i-a cruat fr socoteal fiii, a pierdut, o dat cu mntuirea copiilor lui, i propria sa mntuire. Ascult ce-i spune Dumnezeu lui Eli! Dar, mai bine-zis, nu-i spune lui. Nu l-a mai socotit vrednic s-i spun vreun cuvnt. S-a purtat cu el ca i cu o slug care a greit foarte mult n faa stpnului su i creia i face cunoscute prin alt persoan nenorocirile ce vor veni peste el. Att de mare era atunci mnia lui Dumnezeu pe Eli. Ascult deci ce spune Dumnezeu lui Samuel, ucenicul lui Eli, despre dasclul su. Dumnezeu vorbea mai mult cu ucenicul lui Eli i cu cellalt profet i cu ali oameni dect cu Eli despre pedepsele ce vor veni peste el. Aa l -a nimicit Dumnezeu pe Eli pe vecie! Dar ce spune Dumnezeu lui Samuel? A tiut c fiii lui au hulit pe Dumnezeu, i nu i-a certat.31 Eli i-a certat, dar nu cum trebuia. I-a certat, dar Dumnezeu spune c certarea fcut fiilor si n -a fost certare. Prin urmare, Dumnezeu a osndit certarea fcut de Eli, pentru c nu era fcut cu asprime i cu trie. Din cele spuse urmeaz c putem s avem grij de copii, dar dac nu ne

ngrijim de ei cum trebuie, nseamn c nu avem grij de ei, dup cum nici certarea fcut de Eli nu era certare. Dup ce Dumnezeu a spus care e pcatul lui Eli i al fiilor lui, a pronunat cu mult mnie pedeapsa: Pentru aceea mi -am jurat casei lui Eli c pcatul casei lui Eli nu se va ierta pn n veac, nici prin tmiere, nici prin jertfe.32 31. I Regi 3, 13. 32. I Regi 3, 14. Ai vzut ct de mare este nverunarea lui Dumnezeu i ct de neiertat pedeapsa? Dumnezeu spune: Fr ndoial, trebuie s piar nu numai el, nici numai copiii lui, ci toat casa lui; nu va fi leac care s vindece rana aceasta. i totui, n afar de negrija sa fa de creterea copiilor. Dumnezeu n-a mai putut s-l nvinoveasc de alt pcat pe btrnul acela. Eli era, ntr-adevr, un brbat minunat n toate faptele lui. nelepciunea i curia vieii lui se pot vedea nu numai din faptele lui, ci i din felul n care a primit pedeapsa lui Dumnezeu. Mai nti, cnd a auzit hotrrea lui Dumnezeu i a vzut c-l ateapt cea mai cumplit pedeaps, nu s-a ndrtnicit, nu s-a suprat, nici n-a spus cuvintele pe care poate muli le-ar fi spus: Sunt eu stpn pe voina altora? Sunt rspunztor de propriile mele pcate! Fiii mei sunt n vrst i ar fi drept ca numai ei s fie pedepsii. Eli ns n -a spus i nici n-a gndit aa! Ca o slug neleapt, care tie numai un singur lucru, s primeasc cu inima uoar toate hotrrile stpnului, chiar dac sunt neplcute i dureroase, tot astfel i Eli a rostit cuvinte pline de mult nelepciune: nsui Domnul va face ce va fi plcut naintea Lui.33 Virtutea lui se poate vedea nu numai de aici, ci i din alt parte. Cnd iudeii erau n rzboi, i s-a adus la cunotin nfrngerea armatei iudaice i c fiii lui au fost omori n lupt ntr-un chip ruinos i vrednic de mil. Eli a rmas netulburat la auzul acestei tiri.34 Dar cnd i s-a mai spus c n mcelul acela a fost rpit de dumani i chivotul legii, da, atunci btrnul, ntunecat de durere, a czut din scaun pe spate nspre u i i-a rupt spinarea, c era btrn i greoi.35 A fost un om slvit care a judecat pe Israel patruzeci de ani.36 33. I Regi 3, 18. 34. I Regi 4, 13-18. 35. I Regi 4, 17. 36. I Regi 4, 18. Dac pe preotul, pe btrnul, pe slvitul, pe cel care a stat fr prihan n fruntea poporului evreu patruzeci de ani, care a condus poporul n nite vremuri care cereau mult grij i bgare de seam, nimic din acestea n-a putut s-1 scape de pedeaps, ci a pierit nprasnic i mizerabil pentru c nu s-a ocupat de copiii lui cu toat grija, iar pcatul acestei nepurtri de grij pentru creterea copiilor a necat, ca un val furios i mare, toate acele fapte i a ascuns toate faptele lui bune; dac, deci, un om att de mare a suferit o astfel de pedeaps, ce pedeaps vom suferi noi, care trim n timpuri care cer de la noi mai mult nelepciune i nelegere a lucrurilor, noi, ca re suntem mai prejos de virtutea aceluia, noi, care nu numai c nu ne ngrijim de creterea copiilor notri, dar i uneltim i atacm pe cei ce vor s fac aceasta, noi, care ne purtm cu mai mult vrjmie dect barbarii fa de odraslele noastre? i aa e! Cruzimea barbarilor nu merge dincolo de robie, de distrugere, de nrobirea patriei i de chinuirea trupului. Voi ns robii nsui sufletul, l legai ca pe un prizonier i-l dai n mna diavolilor vicleni i slbatici, l dai prad patimilor lor. Facei voi, oare, altceva dect asta, cnd nici voi nu dai copiilor votri sfaturi duhovniceti i nici pe alii, care vor s fac asta, nu-i lsai? S nu mi se spun c muli oameni au avut mai puin grij de copiii lor dect Eli, i totui n-au primit pedeapsa lui Eli. Asta nu-i adevrat! Din pricina acestui pcat muli

oameni au suferit adeseori pedepse mai cumplite chiar dect pedeapsa lui Eli. De unde vine moartea copiilor nainte de vreme? De unde bolile cumplite i fr de sfrit i peste noi, i peste copiii notri? De unde pagubele, de unde accidentele, de unde neajunsurile, de unde nenumratele nenorociri? De acolo c nu avem nici o grij de copiii notri cnd sunt ri. Spusele mele nu sunt o simpl presupunere, ntmplarea btrnului Eli este ndestultoare s ne conving. Dar v voi mai cita i cuvintele unui brbat nelept. Vorbind despre copii, spune aa: Nu te bucura de fiii necredincioi; dac nu au fric de Dumnezeu, s nu ai ncredere in viaa lor.37 37. n. Sir. 16, 1-3. Vei suspina din pricina doliului nainte de vreme i vei cunoate moartea lor neateptat. Muli, dup cum am spus mai sus, au suferit aceste pierderi. Alii au scpat, dar pn la sfrit nu vor scpa nici ei. Pedeapsa va cdea pe capul lor. Cnd vor pleca dincolo, vor fi pedepsii i mai stranic. Dar pentru ce nu sunt pedepsii toi pe lumea asta? - Pentru c Dumnezeu a hotrt o zi n care va judeca pe toat lumea. Aceast zi n -a venit nc. Dac ar fi pedepsii aici pe pmnt toi pctoii, ar nsemna s piar i s dispar de pe pmnt tot neamul omenesc. Dar ca s nu se ntmple asta i ca s nu se trndveasc oamenii mai mult Dumnezeu a luat pe civa pctoi, i -a pedepsit aici pe pmnt, ca prin ei s nvee pe ceilali ce pedeaps i ateapt, ca s tie c, dac nu sunt pedepsii aici, vor primi dincolo, dup moarte, pedepse i mai mari. Faptul c Dumnezeu nu mai trimite acum profet ca s ne spun pedeapsa ce va veni pe capul nostru, aa cum a fost pe timpul lui Eli, s nu ne fac s cdem n nesimire. Acum nu mai este timpul profeilor. Dar, mai bine spus. Dumnezeu ne trimite i acum profei. De unde putem ti asta? Scriptura spune: Au pe Moise i pe profei.38 Cele spuse de profei celor de mai nainte de noi ne sunt spuse i nou. Prin cuvintele spuse lui Eli, Dumnezeu nu se adreseaz numai lui, ci, prin el i prin pedeapsa dat lui, se adreseaz tuturor celor care svresc aceleai pcate. Dumnezeu nu caut la faa omului,39 nici nu las nepedepsii pe cei care svresc pcate aa de cumplite. El care a nimicit toat casa lui Eli, dei acesta fcuse pcate cu mult mai mici. 38. Luca 16, 29. 39. Rom. 2, 11. 4. Nu se poate spune c Dumnezeu nu d mare atenie copiilor. Dumnezeu se ngrijete mult de creterea lor. Din pricina asta Dumnezeu a sdit n firea omeneasc o dragoste att de mare de copii, nct prinii s fie constrni, ca de o lege peste care nu pot trece, s se ngrijeasc de creterea copiilor lor. Mai trziu, n afar de aceast lege natural, a dat i legi scrise n care ne vorbete despre purtarea de grij de copii. Cnd a instituit srbtorile, a poruncit prinilor s arate copiilor care este rostul i originea acelor srbtori. Dup ce a vorbit despre srbtoarea Patilor, a adugat: i vei vesti fiului tu n ziua aceea, zicnd: Pentru aceasta a aezat Dumnezeu srbtoarea aceasta pentru mine, pentru c am ieit din Egipt.40 40. Ie. 13, 8. n Lege d aceeai porunc. Dup ce a vorbit despre ntii -nscui adaug iari: Dac te va ntreba fiul tu dup acestea, zicnd: Pentru ce se face aceasta?, ii vei spune-. Cu mn tare ne-a scos Domnul din Egipt, din casa robiei. Iar cnd s-a ndrtnicit Faraon i n-a vrut s ne lase s plecm, a ucis n Egipt pe toi ntiinscui, de la ntii-nscui ai oamenilor pn la ntii-nscui ai dobitoacelor. Pentru

aceea jertfesc Domnului toat partea brbteasc ce deschide pntecele.41 41. Ie. 13, 14-15. Dumnezeu poruncete deci prinilor s duc pe copiii lor, prin toate mijloacele, la cunoaterea lui Dumnezeu. Dumnezeu apoi poruncete i copiilor cum trebuie s se poarte cu prinii, cinstindu-i pe copiii buni i pedepsindu-i pe cei ri. Scopul acestor porunci este tot acela de a face pe prini s -i iubeasc i mai mult copiii. Cnd cineva ne face stpni peste unul dintre semenii notri, ne face o cinste deosebit, dar cinstea aceasta ne silete foarte mult s purtm grij de el; dac nu ne oblig altceva, apoi faptul c soarta aceluia st n minile noastre este destul de puternic s ne nduplece la aceasta i n-am admite s trdm cu uurin pe cel ncredinat nou. Obligaia aceasta ns crete i mai mult cnd tim c cel care ne -a dat cinstea de a fi stpni peste cineva se supr, se mnie, mai mult dect cel de sub stpnirea noastr, i ne pedepsete cumplit cnd nu ne facem datoria. Tot aa a procedat i Dumnezeu. Pe lng acestea, a mai adugat i o a treia legtur, dar dac vrei ntia legtur natural. Pentru ca prinii s nu dispreuiasc poruncile lui Dumnezeu prin care li se poruncete s-i creasc copiii, El le-a sdit n suflet o necesitate fireasc, dragostea de copii. Dar pentru ca nu cumva dragostea de copii s slbeasc i s se frng din pricina purtrii urte a acestora fa de prini, Dumnezeu a rnduit pedepse pentru copii, date att de El, ct i de prini, ca astfel copiii s se supun prinilor cu toat luarea-aminte, iar prinii s capete, prin aceast rnduial, o i mai mare dragoste de copii. Dumnezeu ns nu ne-a legat puternic de copii numai prin aceste trei legturi amintite pn acum, ci i printr-o a patra legtur, tot att de puternic. Dumnezeu nu numai c pedepsete pe copii cnd se poart urt cu prinii, i i cinstete i i laud cnd sunt buni, dar se poart la fel i cu prinii, i pedepsete amar cnd nu se ngrijesc de creterea copiilor, i-i cinstete i-i laud cnd le d o bun cretere. Pe btrnul Eli, dei era strlucit n toate celelalte fapte, l-a pedepsit numai din pricina acestei lipse de grij fa de creterea copiilor lui; pe patriarhul Avraam l -a cinstit att pentru celelalte virtui ale lui, ct i pentru aceast purtare de grij pentru copii. Vorbind despre acele multe i mari daruri pe care a fgduit c i le va da, Dumnezeu a artat i pricina acestor daruri: tiam, spune Domnul c Avraam va da porunc fiilor lui i casei lui dup el i vor pzi cile Domnului Dumnezeu, ca s fac dreptate i judecat.42 Am citat acum aceste cuvinte, ca s cunoatem c Dumnezeu se va purta cu asprime fa de cei care nu se ngrijesc de nite fpturi att de dragi Lui i att de preuite de El. Cci nu se poate ca Dumnezeu s se ngrijeasc att de mult de mntuirea copiilor, iar noi s nu le purtm deloc de grij, dispreuindu-i. 42. Fac. 18, 19. Prin urmare, Dumnezeu nu rmne nepstor fa de purtarea noastr, dimpotriv, se supr i se mnie cumplit, dup cum de altfel i faptele ne arat. Pentru asta i Fericitul Pavel ne ndeamn adesea, zicnd: Prinilor, cretei pe copiii votri n nvtura i certarea Domnului.43 43. Efes. 6, 4. Dac noi am primit porunc s veghem asupra sufletului copiilor pentru c vom da socoteal, cu mult mai mult a primit aceast porunc tatl care i -a nscut, care i-a crescut, care triete necontenit mpreun cu ei. Dup cum nu putem s avem vreun cuvnt de aprare sau de iertare pentru pcatele noastre, tot astfel nu putem fi iertai nici pentru pcatele copiilor. Acest lucru a fost pus n lumin de Fericitul Pavel.

Legiuind ce fel de oameni trebuie s fie cei care sunt nsrcinai cu conducerea altora, Pavel, pe lng toate celelalte ndatoriri de neaprat trebuin, cere s fi ndeplinit i ndatorirea de a-i fi crescut bine copiii,44 pentru c nu vom fi iertai dac acetia ajung nite ri i nite stricai. i pe bun dreptate. Dac am fi prin fire ri, poate c am avea un cuvnt de aprare, dar pentru c ajungem ri sau buni prin libertatea voii noastre, ce scuz potrivit ar putea invoca tatl care va lsa s se piard i s ajung om ru fiina cea mai iubit i mai scump dintre toate fiinele de pe pmnt, copilul? C nu vrea tatl su s-l fac bun? Dar care printe ar putea spune asta? nsi firea lui l silete i-l mn s-i fac bun copilul. C nu a putut? Tatl nu poate spune nici asta. Faptul c a avut copilul n minile sale de cnd era fraged, c este cel dinti i singurul cruia i s-a ncredinat puterea asupra copilului, c l are n cas, sub ochii si, necontenit, i face lesnicioas i cu totul uoar supravegherea copilului. 44. I Tim. 3, 4. Sunt convins c proasta cretere a copiilor i nrirea lor nu se datorete altui fapt dect dragostei ptimae ce o avem pentru bunurile materiale ale acestei lumi. Grija de cele lumeti i preferina prinilor numai pentru bunurile pmntului, i silesc s nu se ngrijeasc de copii i, o dat cu asta, s nu se ngrijeasc nici de sufletele lor. Aceti prini (s nu se cread c vorbesc cu patim) sunt mai ri dect asasinii de copii. Acetia despart sufletul de trup, ceilali, prinii, prin purtarea lor, arunc n focul gheenei sufletul lor, o dat cu trupul lor. E necesar i e n firea lucrurilor ca trupul lor s moar, dar moartea sufletului lor ar fi putut fi nlturat dac lipsa de purtare de grij a prinilor n-ar fi adus-o asupra copiilor lor. Mai mult nc, nvierea cea de obte va face s dispar moartea trupului, pierderea sufletului ns este ireparabil; un suflet pierdut nu se mai mntuie, este chinuit venic. Prin urmare, pe bun dreptate am spus c prinii care nu se ngrijesc de mntuirea copiilor lor sunt mai ri dect ucigaii de copii. Nu-i att de groaznic s-i ascuti sabia, s-i narmezi mna, s-o mplni n gtul copilului, pe ct de groaznic este a pierde i a strica sufletul lui. nimic nu o poate egala. 5. Mi s-ar putea obiecta: - Ce vrei s spui? Nu ne putem mntui dac ne interesm de cele lumeti, dac locuim n ora, dac avem cas i femeie? - Nu vreau s spun asta, mai cu seam c nu este o singur cale de mntuire, ci multe i felurite. Hristos o spune ntr-un chip general, afirmnd c la Tatl multe locauri sunt.45 Pavel o spune mai precis, scriind aa: Alta este strlucirea soarelui, alta strlucirea lunii i alta strlucirea stelelor, cci se deosebete stea de stea n strlucire.46 45. Ioan 14, 2. 46. I Cor. 15, 41. Cuvintele Fericitului Pavel au acest sens: Unii oameni strlucesc ca soarele, alii ca luna, iar alii ca stelele. Deosebirea nu se mrginete numai la att; Fericitul Pavel arat c i ntre stele este mare deosebire; iar aceast deosebire este tot att de mare pe ct de mare e i numrul stelelor, cci spune el: se deosebete stea de stea n strlucire. Ca s-i dai seama de deosebirea dintre stele, gndete -te cte trepte de strlucire poi cobor de la marea strlucire a soarelui pn la strlucirea celei din urm stele. i acum te ntreb: Nu este oare absurd ca, atunci cnd e vorba s introduci pe fiul tu printre curtenii Curii domneti i printre ostaii mpratului, s

faci tot ce poi, s-i dai toat silina, ba s-l ndupleci i pe fiul tu s fac la fel, numai s reueti s stea alturi de mprat, i faci asta fr s te mai gndeti la cheltuieli, la primejdii i nici chiar la moarte, iar, cnd e vorba ca fiul tu s in tre n oastea cerului, s nu te doar deloc inima dac ar lua cel din urm loc i ar fi ultimul dintre ostaii cerului? Dar dac i se pare cu cale, s vedem dac este cu putin s dobndeasc loc n oastea cerului cel care triete n mijlocul acestei lumi. n aceast privin. Fericitul Pavel a spus, pe scurt, c nu pot s se mntuiasc cei ce au soii n alt chip, dect dac le au ca i cum nu le -ar avea47 i dac nu vor ntrebuina ru bunurile acestei lumi.48 47. I Cor. 7, 29. 48. I Cor. 7, 31. Dac vrei, s vorbesc i eu despre porunca lui Pavel. Poi spune cu mna pe inim c te-a auzit fiul tu sftuindu-l vreodat, sau tie el prin el nsui c jurmntul, chiar jurmntul drept, este un pcat naintea lui Dumnezeu?49 I -ai spus tu vreodat c nu poate s se mntuiasc cel care ine minte rul i e ranchiunos? Scriptura spune: Cile celor ce in minte rul duc spre moarte.50 I-ai spus tu vreodat fiului tu c Dumnezeu dispreuiete aa de mult pe brfitor, nct i -a interzis citirea cuvintelor dumnezeieti?51 I-ai spus tu vreodat fiului tu c Dumnezeu arunc din ceruri pe omul ngmfat i pe ocrtor i-l d focului gheenei?52 49. Matei 5, 33-37. 50. Pilde 12, 29. 51. n. Sol. l, 11. 52. Is. 13, 11. I-ai spus tu vreodat fiului tu c cel care se uit la vreo femeie cu ochi desfrnai este privit ca un om care a i svrit pcatul i este pedepsit ca desfrnat?53 L -ai sftuit vreodat s fug de pcatul svrit n fiece clip, judecarea aproapelui, care atrage dup sine o pedeaps cumplit?54 I-ai citit tu vreodat legile puse de Hristos pentru aceste pcate? Sau poate nici tu nu tii c exist astfel de legi. Cum deci va putea fiul tu s svreasc poruncile lui Hristos, cnd nici tu, tatl lui, care trebuie s-l nvei aceste porunci, nu le tii? 53. Matei 5, 27-28. 54. Matei 7, 1-5. Dac aceast grozvie s-ar mrgini numai la att, de a nu le da nici un sfat folositor, grozvia n-ar fi att de mare; dar voi i mpingei s svreasc fapte potrivnice poruncilor lui Hristos. Cnd prinii i ndeamn copiii s studieze elocina, nu-i poi auzi spunndu-le altceva dect aceste cuvinte: Cutare, om de proast condiie social i din prini de jos, pentru c a studiat elocina i tie s vorbeasc bine, a ajuns mare demnitar, i-a fcut avere mare, i-a luat femeie bogat, i-a zidit cas luxoas, este temut i slvit de toi. Altul apoi, cutare, pentru c a nvat limba latin, are o funcie nalt la curtea domneasc i conduce i rnduiete treburile curii. Un alt tat d de exemplu pe alii; dar toi prinii dau fiilor lor de exemplu numai pe oamenii strlucii i renumii pe pmnt. Nimeni, niciodat, nu pomenete de cei strlucii i renumii n ceruri, ba dimpotriv, dac ar ncerca cineva s -i pomeneasc i s-i dea de exemplu, l-ar alunga ca pe unul care distruge rnduiala lumii. 6. Aadar, dac de la nceput i ncntai cu astfel de cuvinte, apoi nu -i nvai altceva dect temelia tuturor relelor, cci le sdii n suflet dou patimi foarte puternice: dragostea de bani i dragostea de slava deart, cea din urm mai rea

dect cea dinti. Fiecare dintre aceste patimi, luat separat, este ndestultoare s distrug sufletul unui copil; dar cnd sunt unite i cad mpreun pe sufletul lui fraged, ca nite iroaie de munte unite mpreun, distrug toate nsuirile bune ale copilului, pentru c trsc cu ele peste sufletul lui atia spini, atta nisip, att de mult bolovni, nct sufletul lui nu mai poate s odrsleasc, nici s rodeasc vreuna dintre nsuirile lui bune. Despre adevrul spuselor mele ne dau mrturie i nelepii pgni. Un nelept numete fiecare dintre aceste patimi, luate separat, nu unite, acropol a rutilor, iar alt nelept, cap al rutilor. Dac fiecare din aceste patimi, luat separat, este acropol i cap i dac dragostei de avuii i se mai altur i cealalt, mult mai cumplit i mai tiranic, adic dragostea nebun dup slav, i la un loc se npustesc asupra sufletului tnrului, se nrdcineaz n el i -l ocup de timpuriu, cine va mai putea urni din suflet aceast boal, mai ales cnd i prinii nu numai c nu-i dau nici o silin ca aceste lstare de rutate s fie smulse, ci, dimpotriv, fac totul i cu fapta, i cu cuvntul ca ele s prind i mai adnc rdcin. Mai este cineva att de lipsit de judecat nct s nu se dezndjduiasc de mntuirea unui copil care a primit o astfel de cretere? Ar fi de dorit ca un suflet care are fericirea s se bucure de alte nvturi dect cele de mai sus s evite rul, dar ce ndejde de mntuire mai poate fi cnd pretutindeni premiile se dau n bani i cnd brbai blestemai sunt dai copiilor ca pilde de urmat? Oamenii care iubesc banii i averile ajung n chip nendoios invidioi, stricai, gata oricnd s jure, sperjuri, obraznici, insulttori, hoi, neruinai, ndrznei, nerecunosctori i fctori a tot felul de ruti. Martor vrednic de credin al acestor adevruri este Fericitul Pavel, care spune c rdcina tuturor relelor din via este iubirea de argini.55 Mai nainte de el, Hristos a artat acelai lucru i a spus c nu este cu putin s slujeasc lui Dumnezeu cel care slujete patimii iubirii de argini.56 55. I Tim. 6, 10. 56. Matei 6, 24. Prin urmare, dac paii tnrului sunt condui chiar de la nceput spre aceast robie, cnd va putea ajunge liber, cnd va putea scoate capul din valurile care-l nvluie, o dat ce toi l mping, toi l dau la fund i aduc peste el primejdia necului? N -ar fi de dorit s nu-l necjeasc nimeni, s poat s se ridice, cu ajutorul multor oameni care i-ar ntinde mn de ajutor, s poat vedea, dar s stea i deasupra valului srat al rutii? N-ar trebui oare ludat i ncununat cu nenumrate cununi un asemenea om, dac, dup ce a ascultat mult timp nvturile i cntrile dumnezeieti, ar fi n stare s alunge din sufletul lui aceste patimi care-l doborau la pmnt? Cumplit lucru este obinuina. Este cumplit lucru pentru c ea ajunge s conduc i s stpneasc sufletul, dar obinuina este grozav lucru mai cu seam atunci cnd are ca nsoitoare plcerea. Obinuina cealalt, obinuina n virtute, spre care noi alergm i pe care ne silim s o dobndim, o cptm cu mult oboseal. Din aceast pricin i Dumnezeu, cnd a hotrt c evreii trebuie s lepede vechea lor obinuin n ru, adic obinuina deprins n Egipt, i-a luat din mijlocul egiptenilor i i-a dus numai pe ei n pustiu; i-a dus ct mai departe de oamenii stricai, i-a dus ca ntr-o mnstire oarecare i aici a format sufletul lor; a ntrebuinat toate mijloacele, unele mai aspre, altele mai blnde, spre a-i dezbra de vechea lor obinuin, n-a lsat absolut nimic la o parte din cele ce erau de folos pentru vindecarea lor. i cu toate acestea, evreii n-au prsit cu totul vechile lor pcate, deprinderile lor rele; aveau mana dat de Dumnezeu, i cutau ceapa, usturoiul i mncrurile Egiptului.57 57. Num. 11, 1-6.

Prin urmare, dac iudeii n-au ajuns mai buni, dei s-au bucurat de att de mare purtare de grij din partea lui Dumnezeu, dei au avut un conductor att de bun i de curajos, dei au fost instruii prin fric, prin ameninri, prin binefaceri, prin pedepse i prin alte mijloace, dei au vzut minuni att de mari, socoteti oare c va putea scpa de cursele diavolului fiul tu, care este tnr i triete n lume ca n mijlocul Egiptului, dar, mai bine spus, chiar n linia de btaie a diavolului, care n -aude de la nimeni vreun sfat bun, care vede c toi cei din jurul lui l duc la ru, iar, mai mult dect toi acetia, prinii care l-au nscut i l-au crescut? De unde s ia deci fiul tu vreun sfat spre a-i ndrepta viaa? De la tine? S se foloseasc de sfaturile tale? Dar tu l sftuieti cu totul altceva dect virtutea i nu -i ngdui nici mcar n vis s-i aduc aminte de o vieuire cretin! i pentru c rstlmceti rostul vieii, pregteti fiului tu o via plin de furtuni i de izbelite. De unde deci s ia vreun sfat bun? De la el? Prin propriile sale sforri? Tnrul ns nu poate prin el nsui, fr ajutorul cuiva, s svreasc virtutea. Chiar dac ar voi s svreasc o fapt de virtute, gndul lui cel bun se va neca nainte de a odrsli din pricina potopului cuvintelor tale. Dup cum trupul care nu se hrnete cu mncruri sntoase, ci cu mncruri vtmtoare, nu poate tri nici ctva vreme, tot astfel i sufletul hrnit cu nvturile i sfaturile pe care i le dai nu poate s dea natere vreunui gnd sau vreunei fapte mari i virtuoase! Dimpotriv, este necesar ca un astfel de suflet s slbeasc i s se moleeasc, fiind necontenit stpnit de rul care-l slbete treptat, iar mai trziu, s se prvleasc n gheen i n pierzarea cea de acolo. 7. Iar dac ai pretenia c spusele mele nu sunt drepte, dac susii c fiul tu poate svri toate faptele de virtute trind in mijlocul lumii, dac susii aceasta n serios, i nu n glum, nu ovi de a m nva i pe mine aceast nou i minunat nvtur! ntr-adevr, nu vreau ca lucruri att de mari s -mi rmn necunoscute i nici nu doresc s-mi fie strine nite nvturi att de bune! Aceast minunat nvtur ns nu o voi putea afla din gura voastr; voi niv nu m lsai, prin vorbele i prin faptele voastre contrazicei susinerea voastr i nvai contrariul. Poruncii copiilor votri s fac fapte ce nu pot mntui, le dai astfel de porunci ca i cum singurul vostru gnd i toat silina voastr ar avea ca scop pierderea fiilor votri. Uit-te i vezi dac ndeplineti urmtoarele porunci date nou de Mntuitorul. Hristos a spus: Vai de cei ce rd,58 voi ns dai fiilor votri multe prilejuri de rs. Vai de cei bogai,59 a spus Domnul, voi ns facei tot ce v st n putin ca fiii votri s se ocupe cu afaceri bneti. Hristos a spus: Vai de voi cnd toi oamenii v vor vorbi de bine!60, a spus Domnul iari; voi ns de cele mai multe ori v cheltuii toat averea numai spre a fi ludai de oameni. Cel ce ocrte pe fratele lui este vinovat gheenei,61 voi ns socotii slabi i lai pe cei ce sufer n tcere ocrile altora. Hristos poruncete s ne ferim de ceart i de judecat62, voi ns cretei pe copiii votri numai n ceart i numai n judeci. Hristos poruncete s ne scoatem adeseori ochiul dac ne vatm,63 voi ns facei prieteni mai cu seam pe acei oameni care pot s v dea bani, chiar dac v nva s facei cele mai mari rele. Hristos nu ne-a ngduit s ne desprim de soie, afar de pricin de desfrnare,64 voi ns poruncii fiilor votri s calce n picioare aceast porunc, dac pot s dobndeasc mai mult avere printr-o nou cstorie. Hristos a oprit cu desvrire jurmntul,65 voi ns v batei joc de cei care pzesc aceast porunc. Hristos a spus.- Cel ce-i iubete sufletul su, i-l va pierde,66 voi ns, prin toate mijloacele, aprindei n copiii votri aceast dragoste.

58. Luca 6, 25. 59. Luca 6, 24. 60. Luca 6, 26. 61. Matei 5, 22. 62. Matei 5, 25. 63. Matei 5, 29. 64. Matei 5, 32. 65. Matei 5. 34. 66. loan 12. 25, Hristos a spus: Dac nu vei ierta oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru Cel ceresc nu v va ierta greelile voastre;67 voi ns ocri chiar pe fiii votri cnd nu vor s se rzbune pe cei ce i-au nedreptit i v grbii s-i facei s se rzbune ct mai iute pe vrjmaii lor. Hristos a hotrt c postul, rugciunea i milostenia n -au nici un pre dac sunt fcute din dorina de slav, din dorina de a fi ludate de oameni aceste fapte;68 voi ns facei toate faptele voastre numai pentru a fi ludai de oameni. 67. Matei 6,15. 68. Matei 6,1-18. Mai e nevoie, oare, s mai amintesc de toate pcatele voastre? Sunt ndestultoare i cele pomenite pn acum s pregteasc, pentru un suflet ncrcat cu ele, nenumrate gheene, i nu toate aceste pcate strnse la un loc, ci chiar fiecare n parte. Voi ns pentru c ngrmdii pe spatele fiilor votri deodat toate aceste pcate i pentru c punei peste ei poveri de pcate, cu neputin de purtat, i trimitei n acest chip n rul cel de foc. Vor putea ei oare s se mntuiasc vreodat dac dau focului gheenei att de mult hran care s ntrein neconten it focul? Lucrul cel mai cumplit nu-i numai c le dai sfaturi potrivnice poruncilor lui Hristos, ci mai ales c nvemntai viciul cu nume strlucitoare, anume: numii cultur i civilizaie mergerea necontenit la cursele de cai i la spectacolele teatrale; spunei c un om este liber dac este bogat; numii mrinimie sufleteasc drnicia fcut din dragostea de slav i de dragul laudelor mulimii; numii ndrzneal semeia prosteasc; numii dragoste de oameni mesele ntinse nsoite de chefuri i desfrnare; numii om de curaj pe cel ce svrete nedrepti i face ru. Apoi, ca i cum n-ar fi de-ajuns aceast nelciune, dai virtuilor nume contrarii lor: nelepciunii i spunei mojicie, blndeii stnjeneal, dreptii laitate, smereniei slugrnicie, renunrii la drepturile tale de dragul linitii i al pcii, slbiciune. Dai virtuilor aceste nume ca i cum v-ati teme ca nu cumva s scape de pieire copiii votri dac ar auzi de la alii adevratul lor nume. Cel mai bun mijloc pentru ndeprtarea pcatelor este de a da pcatelor numele lor adevrat i propriu lor; numirea pcatelor cu propriul lor nume are puterea de a zgudui att de tare contiina celor ce pctuiesc, nct adeseori muli din cei care se mpuneaz cu faptele lor ruinoase nu sufer cu linite s fie numii ceea ce sunt, ci, la auzul acestor nume, se slbticesc i se prefac n fiare, ca i cum le-ai pricinui cea mai cumplit suferin. De pild, dac ai numi pe o femeie stricat, sau pe un tnr desfrnat, aa cum merit ei din pricina faptelor ruinoase pe care le svresc, dac le-ai spune de-a dreptul curvari, i i-ai fcut dumani de moarte, ca i cum le-ai fi fcut cel mai mare ru. i asta se ntmpl nu numai cu curvarul, ci i cu lacomul, i cu beivul, i cu ngmfatul, i, n general, cu toi care svresc pcate mai mari chiar; nu i-ai vedea att de suprai i att de necjii din pricina faptelor ce le svresc i din pricina vorbelor ce le spune lumea pe socoteala lor, ct din pricin c le dai numele ce li se cuvine.

Cunosc oameni care s-au nelepit cnd au fost numii cu adevratul lor nume i au ajuns mai buni cnd au vzut ct ocar cuprinde numele ce li se d. Dar voi ai distrus i aceast mngiere, acest mijloc de mntuire. Ceea ce -i mai cumplit ns este c dai copiilor votri astfel de sfaturi nu numai prin cuvinte, ci i prin fapte. Le construii case strlucite, le cumprai moii costisitoare, i nconjurai cu tot luxul; prin toate mijloacele, ca printr-un nor des, le punei n umbr sufletul. Cum voi putea deci s m conving c fiii votri pot s se mntuiasc, dac vd c i ndreptai spre fapte prin care Hristos a spus c pier toi cei ce le svresc? Cum voi putea deci s m conving c fiii votri pot s se mntuiasc dac vd c voi, prinii lor, dispreuii sufletul lor ca pe ceva de prisos, dar v ngrijii de cele cu adevrat de prisos ca de nite lucruri de neaprat trebuin i de mare important? V dai toat osteneala ca fiul vostru s aib servitor, s aib cal, s fie mbrcat ct mai frumos, dar nu suferii s v gndii cum s ajung bun fiul vostru, ntindei rvna voastr pentru strngerea de avuii, care nu-s dect pietre i lemne -, ct putei de mult, dar nu nvrednicii sufletul copilului vostru nici cu cea mai mic parte din aceast rvn, ndurai toate ostenelile i toate cheltuielile ca s aezai n casa voastr o statuie minunat lucrat i s facei din aur acoperiul caselor voastre, dar nu vrei nici s v gndii mcar s facei de aur sufletul copilului vostru, statuia cea mai de pre dintre toate statuile. 8. N-am vorbit nc de pcatul cel mai groaznic ce bntuie societatea noastr, n -am scos nc la iveal cea mai de frunte nenorocire abtut peste noi. De multe ori am avut de gnd s vorbesc de acest groaznic pcat, dar m roeam, iar adeseori mi era chiar ruine s-l spun. Despre ce pcat e vorba? Trebuie s am curaj s vorbesc despre el. A da dovad de mare laitate dac a avea intenia s distrug rul, dar n a ndrzni s vorbesc despre el, ca i cum tcerea ar vindeca prin ea nsi boala. Prin urmare, nu voi tcea, chiar dac ar fi s m ruinez i s roesc de nenumrate ori. Doctorul care vrea s curee o ran de puroi nu se va da n lturi de a ntrebuina cuitul i de a-i bga degetele pn n fundul rnii. Tot aa i eu, nu m voi da n lturi de a vorbi de acest groaznic pcat, cu att mai mult cu ct i puroiul pcatului acestuia este mai cumplit. Care este acest pcat? A ptruns n societatea noastr, cu o furie de beiv, o dragoste ciudat i nelegiuit; s-a abtut asupra capetelor noastre o boal cumplit i de nevindecat; s-a npustit o cium mai grozav dect orice cium; s -a nscocit o nelegiuire nou i cu neputin de suferit; sunt clcate n picioare nu numai legile scrise, ci i legile firii. Curvia e puin lucru fa de aceast nou desfrnare. Dup cum, cnd ne doare ceva, durerea aceasta dispare dac vine peste noi o durere mai puternic dect cea dinti, tot astfel i acum: grozvia acestui pcat face s nu mai fie att de grozav cellalt pcat: curvia. Oamenii care svresc acest grozav pcat doresc n aparen s scape de laurile i farmecele femeilor; n realitate ns, sunt mai desfrnai dect curvarii, cci amenin s fac de prisos femeile, deoarece tinerii ndeplinesc rolul de femei n locul femeilor. i grozvia nu se reduce numai la att, se merge i mai departe, cci se svrete o att de mare ticloie, cu cea mai mare libertate i cu contiina c nu se svrete nici un pcat, nct nelegiuirea a ajuns lege. Nimeni nu se teme, nimeni nu tremur, nimeni nu se ruineaz, nimeni nu roete svrind acest cumplit pcat; mai mult nc, se laud cu aceast batjocur i, n ochii acestor pctoi, cei cati par nite nebuni, iar cei care -i dojenesc pentru pcatele lor par nite oameni ce spun prostii. Dac se ntmpl ca

aceia ce-i mustr s fie mai slabi la trup dect ei, sunt stlcii n bti; dac sunt mai tari, sunt batjocorii, sunt luai n rs, sunt scldai cu o ploaie de zeflemele. Tribunalele, legile, pedagogii, prinii, nsoitorii i profesorii copiilor nu sunt de nici un folos. Unii pedagogi sunt corupi prin bani, alii nu se gndesc cum s -i creasc pe copii sntoi la suflet i Ia trup, ci se gndesc doar la cum s -i primeasc leafa; dintre cei care sunt mal nelepi i care se ngrijesc de mntuirea copiilor ncredinai lor, unii se las furai cu uurin i nelai de argumentele cu care se justific acest grozav pcat, iar alii se tem de puterea pe care o au cei ce svresc pcatul. ntradevr, mai uor ai putea scpa din minile autoritii de stat, dac ai cdea sub bnuiala c ai pus la cale un complot, dect din minile neruinailor acelora, dac ai ncerca s ndeprtezi de lng ei pe copiii cu care i satisfac poftele lor ruinoase, n acest chip. n mijlocul oraelor, brbaii triesc cu brbai, ca i cum ar tri ntr-o pustie unde nu s-ar vedea picior de femeie. Tineri care au scpat de laurile ntinse de aceti brbai vor scpa cu greu de faima proast a celorlali tineri, care au suferit n trupul lor astfel de ocri; mai nti, pentru c sunt foarte puini i se pierd n mulimea celor pngrii; al doilea, pentru c nii cei care svresc acest grozav pcat, acei demoni blestemai, spre a se rzbuna pe ei pentru refuzul lor i pentru dispreul ce li s-a aruncat n obraz, nu gsesc alt m|jloc de rzbunare dect de a-i huli c i acetia le-au servit acelorai scopuri. i pentru c n-au reuit s le dea lovitura mortal, pentru c n-au putut s-i fac s svreasc acelai pcat i nici s se ating de sufletul lor, ncearc prin calomnii s vatme curia lor trupeasc i s nimiceasc bunul lor nume. Din pricina grozviei acestui pcat, am auzit pe muli rninunndu -se c nu s-a pogort nc i peste noi o alt ploaie de foc, c n-a suferit oraul nostru pedeapsa venit asupra Sodomei, dei este vrednic de o pedeaps cu att mai cumplit cu ct nici cetenii oraului nostru nu s-au nelepit prin pania sodomenilor.69 69. Fac. 19, 1-28. Dar cu toate c Sodoma strig ntregii omeniri de dou mii de ani, prin nfiarea ei actual, mai puternic dect ar striga cu vocea, ca oamenii s nu mai ndrzneasc svrirea unui astfel de pcat, totui nu numai c n -au ajuns s se lase de pcat, ci, dimpotriv, au ajuns s-l svreasc cu mai mult ndrzneal, lundu-se oarecum la lupt cu Dumnezeu i dndu-i silina s arate prin fapte c vor svri pcatul cu att mai mult nverunare, cu ct Dumnezeu i va amenina mai mult. Pentru ce, dar, nu cade peste noi foc din cer? Pentru ce, dar, nu vine peste cetenii oraului nostru pedeapsa trimis sodomenilor, o dat ce ndrznesc s svreasc acelai pcat? Pentru ce? Pentru c i ateapt un foc mai cumplit i o pedeaps fr de sfrit. Oamenii de dup potop au svrit pcate mai mari i cu mult mai grele dect cei de dinainte de potop; totui Dumnezeu n -a trimis peste lume un al doilea potop. Pentru ce n-a trimis Dumnezeu peste ei un al doilea potop? Pentru aceeai pricin: ca s-i pedepseasc mai cumplit. Pentru ce, dar, sodomenii au primit o att de mare pedeaps pentru pcatul lor svrit ntr -un timp cnd nu erau nici tribunale, nici nu atrna deasupra lor frica de conductori, nici nu erau pedepsele date de legi, nici nu era ceata profeilor care s le fi dat porunci cum s-i ornduiasc viata, nici nu ateptau pedepsele gheenei, nici nu aveau ndejdea mpriei cerurilor, nici nu erau rspndite celelalte nvturi cretine, nici nu se fcuser minunile care aveau puterea s nvie i pietrele; pentru ce, dar, sodomenii, care nu s-au bucurat de nici unul dintre aceste daruri, au primit o att de mare pedeaps pentru pcatul lor, iar cetenii oraului nostru, care au avut parte de toate aceste nvturi i de toate aceste bunti, care triesc cu fric di n pricina

pedepselor ce pot veni asupra lor att din partea tribunalelor omeneti, ct i a celui dumnezeiesc, n-au primit nc aceeai pedeaps ca i sodomenii, dei sunt vrednici de o pedeaps mai cumplit tocmai pentru pricinile amintite mai sus? Nu est e, oare, i la mintea unui copil c nu sunt pedepsii acum pentru c sunt pstrai pentru o pedeaps mai grea? Dac noi ne mniem i ne suprm atta din pricina acestui pcat, oare Dumnezeu va suferi s rmn nepedepsite aceste grozave pcate. El, Care are grij de ntreg neamul omenesc. El, Care-i ntoarce faa cu dezgust dinaintea pcatului i urte pcatul? Nu se poate! Nu se poate asta! Va aduce negreit peste ei mna Sa cea puternic, va aduce peste ei o pedeaps cu neputin de suferit i chinuri a cror durere va fi att de cumplit, nct suferinele sodomenilor, n comparaie cu suferinele lor, vor fi socotite nensemnate. Pe care barbari, pe care fiare i animale nu i-au ntrecut ei prin aceast mpreunare neruinat? Unele animale au n firea lor o puternic dorin de mpreunare i o poft fr hotar, care nu se deosebete ntru nimic de nebunie; totui, n nverunarea lor dup mpreunare, nu cunosc aceast dragoste pctoas a concetenilor notri; stau nluntrul hotarelor firii; orict de mare ar fi clocotul patimii n aceste necuvnttoare, legile firii nu sunt rsturnate. Oamenii ns, aa -zisele fiine cuvnttoare i raionale, care se bucur de nvtura dumnezeiasc, oamenii, care poruncesc altora ce trebuie fcut i ce nu, oamenii, care au auzit cuvintele scrierilor descoperite de Dumnezeu, nu svresc cu atta uurin i libertate pcatul cu femeile stricate pe ct l svresc cu tinerii. ndrznesc totul i svresc acest pcat cu atta nebunie, ca i cum n-ar mai fi oameni care s-i vad, ca i cum n-ar mai fi purtarea de grij a lui Dumnezeu care s judece faptele lor, ci ca i cum ntunericul ar fi cuprins totul i n-ar mai fi nimeni care s vad faptele lor ruinoase i nici s aud de ele. Prinii copiilor care cad prad acestei ocri sufer totul n tcere; nu se ngroap pe ei nii mpreun cu copiii lor, dar nici nu caut s gseasc vreun leac mpotriva acestui ru. n-ar trebui, oare, s-i duc pe fiii lor departe de aceast ar, n-ar trebui s-i duc pe mare, pe insule, pe pmnt neumblat i nelocuit de oameni, n-ar trebui s fac tot ce le st n putin, s sufere durerea despririi numai ca s nu se ntmple aceste murdrii i ticloii i s scape pe copiii lor de aceast boal? Prinii nu duc, oare, pe fiii lor din locurile molipsite de boal i din locurile ciumate, chiar dac ederea lor n acele locuri le aduce mult ctig, chiar dac sunt foarte sntoi? De ce nu fac i acum tot aa? Dar nu, acum, cnd o pierdere att de grozav a cuprins totul, acum, nu numai c ei nii ii trsc spre aceast prpastie, dar i prigonesc, ca pe nite ciumai, pe cei care vor s -i scape de pierzare. De cte pedepse, de cte trsnete n -ar fi vrednici prinii care i dau toat silina s cureasc graiul fiilor lor cu ajutorul nelepciunii scriitorilor profani, dar sufletul lor, nnmolit n mocirla desfrnrii i pe cale de a putrezi complet, nu numai c l trec cu vederea, ba nc l mpiedic, atunci cnd vrea, s ias din mocirl. Prin urmare, va mai ndrzni cineva s spun c se pot mntui tinerii care triesc nconjurai de attea rele i pcate? De unde le mai poate veni mntuirea? Unii tineri, i sunt puini acetia, care scap de furia desfrnrii de orice fel, nu pot scpa de celelalte iubiri tiranice, care stric totul dragostea de bani i dragostea de slav; alii ns, cei mai muli, pe lng patima dup bani i dup slav, sunt stpnii cu mai mult furie de desfrnare, de dragostea trupeasc. Cnd e vorba s dm pe copiii notri s nvee carte, nu numai c ndeprtm din calea lor tot ce le-ar putea mpiedica instrucia, dar ne folosim de toate mjloacele care le nlesnesc nvtura: Ie tocmim pedagogi i profesori, cheltuim bani, nu -i punem s fac alte treburi, strigm la ei de mai multe ori dect instructorii de la jocurile olimpice, artndu-le c

netiina de carte aduce cu sine srcia, iar nvtura, bogie. n sfrit, facem i spunem tot ce ne st n putin att noi, ct i alii spre a -i duce la captul rvnei ce ne-am propus i, cu toate acestea, adeseori nu ne ajungem scopul. Dar cnd e vorba s facem pe fiii notri sa aib purtri bune i s aib o vieuire desvrit, putem noi oare crede c aceasta o putem dobndi de la sine, fr nici o oboseal, mai cu seama cnd sunt att de multe piedici care stau n cale? N-ar fi oare cea mai mare nerozie s crezi c un lucru att de uor cum este instrucia s aib nevoie de att de mult srguin, s fie att de preuit, s crezi c fr aceast deosebit atenie nu se poate ajunge niciodat la vreun rezultat, iar ceea ce este cu mult mai greu, educarea sufletului copilului, se poate face fr nici o osteneal, dormind, ca una din treburile nensemnate i de nimic? Educarea sufletului este mai grea, mai anevoioas dect instrucia, dup cum este mai greu a face dect a vorbi, mai anevoioase faptele dect vorbele. 9. Dar mi se poate obiecta: - La ce le folosete copiilor notri educarea sufletului? La ce le folosete vieuirea moral desvrit? - Ei bine, acest gnd este cel care stric totul, anume c lucrul cel cu adevrat de neaprat trebuin, cel care menine viaa noastr, este socotit de prisos, pare secundar. Dac ar vedea cineva pe fiul su bolind cu trupul, negreit c n -ar spune: Ce folos are s se fac sntos?. Dimpotriv, i-ar da toat silin s-I fac att de sntos, nct s nu i se mai ntoarc boala. Cnd ns sufletul copilului e bolnav, prinii spun c n-are nevoie de nici o ngrijire. i ndrznesc s se mai numeasc prini dup ce rostesc astfel de cuvinte! - Ce vrei s spui oare, mi se va obiecta din nou, s ne facem cu toii clugri? S desfiinm astfel societatea omeneasc? - Nu, preaiubite prietene, nu spun s se clugreasc toi oamenii, dar cer s nu se mai svreasc faptele care au dus la pierzare i au stricat ntreaga noastr via. Spune-mi, te rog: care oameni distrug viaa noastr contemporan? Cei care nscocesc fel de fel de mncruri noi i nelegiuite sau cei care triesc cumptat i cu msur? Cei care i dau toat silina s pun mna pe averil e tuturor sau cei care se mulumesc cu averile pe care le au? Cei care au crduri de servitori, care au totdeauna n jurul lor roiuri de linguitori sau cei care socotesc c le este de -ajuns un singur servitor (cci n cele ce spun nu vorbesc despre filosofia noastr, cea mai nalt form de vieuire uman, la care trebuie s nzuiasc un cretin i inaccesibil celor muli)? Cei care cer de la semenii lor laud i cinste cu mai mult struin dect i-ar cere datoriile, cei care fac nenumrate necazuri semenilor lor, c nu s-au ridicat n picioare naintea lor, c nu le-au luat-o nainte la salutat, c nu i-au plecat spatele cu respect naintea lor i c nu se poart cu ei cu slugrnicia prinilor de rzboi ajuni robi, sau cei miloi i blnzi, oamenii care n-au nevoie de lauda i cinstea mulimii? Cei care iubesc funciile nalte, care le dau puterea de a conduce pe alii, cei care sunt gata s fac i s sufere orice numai s ajung conductori i mari demnitari, sau cei care se gndesc s fie sub condu cerea altora? Cei care spun c sunt mai buni dect toi oamenii i, in virtutea acestei idei, socotesc c Ie este ngduit s spun i s fac ce le trece prin minte, sau cei ce se numr pe ei nii printre cei din urm i, n virtutea acestei idei, i nfrneaz furia fr judecat a patimilor? Cei care zidesc case strlucitoare i ntind mese bogate sau cei care nu

caut nimic mai mult dect hrana i adpostul neaprat trebuincioase? Cei care taie nenumrate pogoane de pmnt din moiile altora sau cei care socotesc c nu le trebuie s stpneasc nici un bulgre de pmnt? Cei care strng dobnzi peste dobnzi, cei care merg pe drumul cel nedrept al oricrui nego, sau cei care rup contractele nedrepte, care ajut pe cei lipsii din cele ce au? Cei care nu vor s tie de nimicnicia vieii omeneti, cei care se socotesc supra-oameni din pricina marii lor mndrii, sau cei care neleg nimicnicia vieii omeneti? Cei care ntrein femei stricate, cei care pngresc csniciile altora, sau cei care sunt cati chiar cu soiile lor? Nu se umfl, oare, primii n viaa de toate zilele cum se umfl buboaiele n trup, cum se umfl marea din pricina vnturilor slbatice, punnd n primejdie, din pricina neinfrnrii lor, i pe cei ce pot s se mntuiasc? Nu sunt, oare, ceilali ca nite fclii strlucitoare n ntuneric adnc, care cheam ctre locul lor ferit de primejdii pe cei naufragiai n mijlocul valurilor lumii? u aprind ei, oare, de departe pe Ioc nalt, fcliile vieuirii cretine i-i conduc pe cei naufragiai spre portul lor linitit i nenvlurat? Oare, nu din pricina celor dinti sunt revoluiile, rzboaiele, luptele, distrugerea oraelor, reducerea la sclavaj a prizonierilor de rzboi, robirile, captivitile, uciderile i alte nenumrate nenorociri din via? Oare nu din pricina lor sunt nu numai nenorocirile aduse de oameni asupra oamenilor, dar i toate nenorocirile care se abat din cer asupra noastr, ca de pild secetele, ploile prea multe, cutremurele, nruirile, scufundrile oraelor, foametea, ciuma i toate celelalte nenorociri care vin din cer peste noi? 10. Acetia sunt cei care rstoarn societatea! Acetia sunt cei care nimicesc viaa obteasc! Acetia pricinuiesc nenumrate alte nenorociri! Acetia supr pe oamenii care vor s triasc n linite, trgndu-i din toate prile i sfiindu-i! Din pricina lor sunt tribunale, legi, pedepse i felurite chipuri de chinuri. i dup cum, dac te-ai duce ntr-o cas unde sunt muli bolnavi i puini oameni sntoi, poi gsi nc felurite doctorii i muli doctori, tot astfel i in lume; nu este popor, nu este ora care s nu aib nenumrate legi, muli conductori i multe pedepse. Doctoriile, prin ele nsele, nu pot s vindece pe bolnavi, este nevoie i de oameni care s dea bolnavilor aceste doctorii. n societate, doctorii care dau leacurile sunt judectorii, care silesc pe rufctori s primeasc tratamentul cu voia sau fr voia lor. Cu toate acestea, aa de mult a crescut boala n societatea noastr, nct ea a biruit nsi tiina medical i a mbolnvit chiar pe cei care trebuie s aplice tratamentele, pe judectori. Judectorii de astzi sunt n situaia unui om bolnav de friguri, de dropic sau de alte boli mai cumplite, care nu-i poate vindeca propriile sale boli, dar se ambiioneaz s vindece pe ali oameni suferinzi de aceleai boli. Furia rului care stpnete societatea noastr a rupt ca un puhoi de ape toate zgazurile i s -a revrsat cu furie asupra sufletelor oamenilor. E puin lucru ns cnd spun c aceti oameni au rstur nat societatea contemporan. Ciuma, adus de aceti netrebnici i nenorocii, amenin s scoat din sufletele oamenilor credina n purtarea de gr\j a lui Dumnezeu. Aceti oameni ri nainteaz, cuprind tot ce ntlnesc i ncearc s pun stpnire pest e toate. Au rsturnat totul cu susul n jos i, n sfrit, poart rzboi chiar mpotriva cerului. Nu mai narmeaz limbile oamenilor mpotriva semenilor lor, ci le narmeaz chiar mpotriva lui Dumnezeu, Stpnul tuturor. Spune-mi, te rog, cine a putut da natere doctrinei att de mult rspndite c oamenii sunt supui destinului? Pentru care pricin muli oameni atribuie micrii oarbe a stelelor desfurarea evenimentelor din lume? Pentru care pricin unii oameni cred

in soart, n ntmplare? Din pricina cui unii oameni socotesc c totul n lume n -are nici un rost i nici un scop? Oare din pricina celor care triesc n cumptare i cu msur sau din pricina celorlali care, dup susinerea ta, menin societatea, dar care, dup cum i-am demonstrat, sunt pricina pierderii obteti a ntregii lumi? Evident c din pricina acestora din urm. ntr-adevr, nimeni nu se revolt cnd cutare triete ca un monah, sau cnd cutare este cumptat, msurat, cuminte i nu d nici o importan lucrurilor din lumea aceasta, dar orice om se revolt cnd cutare este bogat, cnd triete in chefuri, cnd este lacom, i rpete drepturile i bunurile altora, cnd triete n lux i o duce numai n desftri i n belug, dei este un ru i-i plin de nenumrate ruti, numai nite oameni care nu cred n Dumnezeu, ntemeiai pe aceste crude realiti, pot aduce acuzaia i pot reproa c nu exist purtarea de grij a lui Dumnezeu i c totul se petrece n lume la ntmplare. Din pricina acestor ri i acestor nenorocii, majoritatea oamenilor se poticnesc i-i pierd credina n Dumnezeu, dar, din pricina celor care triesc n cumptare ; cu msur, nu numai c nu vor ajunge s rosteasc aceste cuvinte de tgduire a proniei cereti, ci, dimpotriv, se vor osndi pe ei nii dac ar fi ispitii vreodat s formuleze vreo vin mpotriva proniei lui Dumnezeu. Dac toi oamenii, sau cel puin majoritatea lor, ar voi s triasc n cumptare i cu msur, niciodat nu s -ar fi ajuns s se nasc astfel de nvturi greite i nici n u s-ar fi pus vreodat de ctre oameni problema: de unde vine rul? Dac n lume n -ar fi existat relele i nici nu s-ar vedea rele, ar mai fi fost ndemnat cineva s cerceteze cauza rului i, prin aceste cercetri, ar mai fi aprut nenumrate erezii? Ereticii Marcion, Manes, Valentin i majoritatea doctrinelor filosofici greceti aici i au originea. i, dimpotriv, dac toi oamenii ar tri potrivit nvturii cretine, i n-ar mai fi cu putin s se cerceteze originea rului, n-ar mai nva oamenii c ntmplarea conduce totul n lume i ar cunoate toi dac nu din alt parte i prin alte mijloace, mcar din aceast desvrit vieuire cretin c toi oamenii i ntreg universul triesc sub domnia lui Dumnezeu i c El chivernisete faptele noastre, potrivit nelegerii i nelepciunii Lui. Conducerea lumii de ctre Dumnezeu i purtarea Sa de grij este activ si acum, dar nu se vede cu uurin din pricina ceei dese rspndite peste ntreaga lume de aceti netrebnici i nenorocii. Dac n-ar fi aceast cea, purtarea de grij a Iui Dumnezeu ar putea fi vzut cu uurin de toi, aa cum se vede soarele n miezul zilei, cnd linitea adnc stpnete firea. Cine dintre cei ce triesc pe pmnt ar mai pune la ndoial purtarea de grij a lui Dumnezeu, dac n-ar mai fi tribunale, nici acuzatori, nici hulitori, nici osnde, nici pedepse, nici nchisori i chinuri, nici confiscri de averi i amenzi, nici fric i primejdie, nici dumnii, nici uneltiri, nici ocri i ur, nici foamete i cium i, n sfrit, nici una dintre nenorocirile enumerate mai sus, ci toat lumea ar tri n cumptare i cu msura cuvenit? Nimeni! Acum ns purtarea de grij a lui Dumnezeu este n situaia unui cpitan de corabie pe care l-a surprins o furtun pe mare. Cpitanul corbiei i face datoria lui i salveaz corabia de la nec, dar cltorii de pe corabie nu pot vedea ct de desvrit este tiina Iui n a conduce vasul din pricina tulburrii lor, din pricina fricii ce-i cuprinde i din pricina nelinitii nenorocirilor ce stau deasupra capetelor lor. Tot astfel i cu lumea: Dumnezeu conduce lumea i poart grij de ea, dar majoritatea oamenilor nu vede degetul lui Dumnezeu n lume din pricina furtunii vieii i din pricina tulburrii pe care aceti netrebnici i nenorocii, mai mult dect toi, o aduc asupra lumii. Prin urmare, acetia nu numai c rstoarn societatea, dar nimicesc i credina. N -ar grei nimeni dac i-ar numi dumani comuni ai neamului omenesc; acetia triesc spre pgubirea mntuirii celorlali oameni, deoarece prin nvturile lor false i prin

viaa lor necurat neac pe cei care cltoresc mpreun cu ei pe marea acestei viei. 11. Nici una dintre aceste tulburri nu se poate vedea n mnstiri. n lume s -a pornit atta furtun. Numai n mnstiri monahii stau ca ntr-un port, au linite i sunt ferii de orice primejdie. Privesc ca din cer naufragiile celorlali, pentru c i -au ales o via.asemntoare celei cereti; se afl ntr-o stare ntru nimic inferioar strii ngerilor. Dup cum ntre ngeri nu exist dezechilibru, nici nu sunt unii fericii, iar alii ncercai de cele mai grele nenorociri, ci toi au aceeai pace, bucurie i slav, tot astfel i n mnstiri. Nimeni nu plnge de srcie, nimeni nu se laud cu bogia. Cuvintele al meu i al tu, care distrug i pierd totul, nu se aud, sunt alungate dintre monahi, toat averea mnstirii le este de obte: i masa, i locuina, i hainele. Dar ceea ce-i mai minunat e c n toi locuitorii mnstirilor se afl un singur i acela i suflet. Toi sunt nobili, bucurndu-se de aceeai noblee, toi sunt robi, mprtind aceeai robie, toi sunt liberi, bucurndu-se de aceeai libertate. n mnstiri exist o singur bogie pentru toi, bogia cea adevrat; o singur slav, slava ce a adevrat; asta pentru motivul c n mnstiri bogiile nu stau n nume, ci n lucrurile nsele, sunt bogii reale. n toi monahii exist o singur plcere, o singur dorin, o singur ndejde; toate sunt cercetate cu scumptate, ca printr -un canon sau cntar, nu se afl inegalitate, ci ordine, rnduial, armonie, mult nelegere i continuu prilej de bucurie. Pentru aceea toi lucreaz i sufer, pentru ca toi s se bucure i s se veseleasc. Nicieri n alt parte nu este cu putin s se vad, n chip desvrit, nu numai dispreul fa de lucrurile prezente, tierea din rdcini a oricrui prilej de revolt i lupt, nutrirea unor ndejdi strlucite despre bunurile viitoare, dar i socotina ca cele ce se ntmpl fiecruia, i cele triste i ce le vesele, sunt comune tuturor. Mhnirea, in adevr, dispare mai repede cnd necazul unuia este mprtit ndeobte de toi. Au multe prilejuri de bucurie, pentru c se bucur nu numai de buntile lor proprii, ci i de ale celorlali, tot aa de mult ca i de ale lor. Dar mi s-ar putea obiecta: - Nu va pieri oare societatea omeneasc dac toi oamenii din lume se vor clugri? - n situaia de azi a lucrurilor ns, societatea piere i se stric din pricina acelora care au fost crescui departe de viaa monahal. Iar tu, prin faptul c susii c societatea omeneasc dinuiete n virtutea unei vieuiri contrare vieii monahale, eti n situaia unui om care ar spune c o lir bine acordat nu scoate sunete armonioase, i, dimpotriv, ar susine cu trie c alt lir prost acordat, cu unele coarde prea strunite, iar cu altele prea slabe, este cu totul potrivit i pentru cntare, i pentru desftarea spectatorilor. Alt dovad mai mare dect afirmaia unui astfel de om nu vom cere pentru a ilustra lipsa lui de sim muzical, dup cum nici nu e nevoie de o alt dovad mai puternic spre a demonstra falsitatea, invidia i ura de oameni a acelora care afirm c vieuirea monahal ar duce spre pieire societatea omeneasc. Dar ce spun n aceast privin prinii care au mai mult sim i mai mult judecat? i exprim aceast prere zicnd: ~ Copiii notri s nvee mai nti carte, s nvee mai nti elocina, i, dup ce au dobndit puterea de a vorbi bine i convingtor, s fie dui n mnstiri spre a nva i vieuirea monahic. Atunci nimeni nu-i va mai mpiedica.

- Dar cine garanteaz c fiii votri vor ajunge la maturitate? Muli copii au plecat din lumea aceasta rpii nainte de vreme de o moarte prematur. S admitem ns c vor ajunge la maturitate, cine ne va garanta c viaa lor pn la majorat va fi o via curat, o via cretin? n nici un chip nu vorbesc de dragul disputei i nici nu -mi place s discut de dragul discuiei, deoarece, dac mi s -ar garanta c fiii votri ar dobndi, trind n lume, puterea de a duce o vieuire cretin, nici n -a cere s fie scoi din lume i dui n mnstire, ci mai cu seam atunci a porunci s rmn n mijlocul societii; nu numai c nu i-a luda pe cei care caut s-i scoat din lume, ci, dimpotriv, mi-a ntoarce faa cu dezgust dinaintea unor astfel de oameni ca naintea unor dumani obteti ai societii, cci ei, ascunznd aceste fclii i ducnd din ora n pustie aceste lumini, ar pgubi i ar lipsi de cele mai mari bunuri pe cei care triesc n orae. Dar, dac nimeni nu-mi d aceast garanie i nu-mi face aceast fgduial, ce folos avem de pe urma trimiterii lor la profesori, unde, n locul elocinei i al tiinei de carte, vor nva rutatea, i, voind s dobndeasc nvturi de minim importan, vor pierde ceea ce este de capital importan: tria sufletului i sntatea lor sufleteasc. - Ce spui? Oare ne sftuieti s drmm colile?, ar putea s m ntrebe cineva. - Nu cer asta, dar cer s nu drmm virtutea i s nu ngropm de viu sufletul. Cnd sufletul este nelept i virtuos, nu-i nici o pagub dac nu-i iscusit n arta vorbirii; dar dac sufletul este stricat, atunci este cu totul pgubit, chiar dac limba ar ajunge s griasc cum nu se poate mai miestru. Paguba e cu att mai mare cu ct iscusina n vorbire va fi mai mare. i pe bun dreptate, cci rutatea, dac are n ajutorul su iscusina limbii, svrete cu mult mai cumplite rele dect atunci cnd este lipsit de destoinicia oratoric. Un tat poate c mi-ar pune urmtoarea ntrebare: - Dar dac, ducndu-mi fiul la mnstire, se va ntmpla s nu ajung s dobndeasc virtutea vieuirii monahale i, o dat cu aceasta, s piard i iscusina oratoric, pentru c nu a urmat colile din ora? - Spune-mi, te rog, ce ai zice dac, rmnnd fiul tu n ora, pe lng faptul c -i stric sufletul, nu va ajunge s-i nsueasc nici elocina predat n coal? Obiecia fcut de mine e mai dreapt dect obiecia ta. - Pentru ce? - Pentru urmtorul motiv: chiar dac rezultatul instruciei dorit i de mine i de tine este ndoielnic, totui rezultatul instruciei dorit de tine este mai ndoielnic dect al meu. - Pentru ce? - Pentru c studiul elocinei are nevoie de o purtare bun i cinstit, pe cnd o purtare bun i cinstit n-are nevoie s fie nsoit de talent oratoric, de iscusin Ia vorb. Putem fi cinstii, cumptai, nelepi, cumini, fr s urmm cursuri de elocin, dar nimeni nu va putea vreodat s ajung s fie convingtor, s aib putere n cuvnt dac nu are i o purtare bun i cinstit, deoarece i va cheltui tot timpul n ruti i n desfrnri. Prin urmare, teama ce o ai trimindu -i copilul la mnstire trebuie s te stpneasc i dac l ii n ora; ba nc teama trebuie s-i fie cu att mai mare n ultimul caz cu ct de cele mai multe ori nu reueti s faci din fiul tu un bun orator i-i st n fa primejdia de a pierde lucruri i mai mari.

n mnstire fiul tu nu trebuie s se ocupe dect de un singur lucru, s nvee s se poarte bine, s ajung un om moral. n ora ns trebuie s ajung stpn pe dou lucruri: s nvee i tiina oratoric, i tiina bunei purtri, deoarece nu -i cu putin una fr cealalt, nu-i cu putin s nvei arta oratoric fr a nva i buna purtare , nelepciunea. Dar dac vrei, s presupunem cu putin ceea ce -i cu neputin, anume c putem fi mari oratori fr s avem nevoie de purtri bune. Ce folos vom avea de pe urma iscusinei oratorice dac vom fi nfrni n ceea ce are mai important viaa? i ce pagub vom suferi de pe urma lipsei de iscusin oratoric dac dobndim cele mai mari bunuri cu ajutorul felului nostru bun de a ne purta n via? Aceasta nu-i numai convingerea noastr a cretinilor, care punem puin pre pe nelepciunea profan i pe arta oratoric noi, care o socotim o nebunie70 ~ dar chiar filosofii pgni au aceast convingere i dau aceeai mrturisire, ntemeiai pe aceast convingere, majoritatea filosofilor pgni nu s-au ocupat prea mult de elocin, unii dintre ei au dispreuit chiar arta oratoric i au trit fr s cunoasc legile i regulile vorbirii frumoase, totui, pentru c i-au petrecut toat viaa ocupndu-se cu tiina de a ajunge oameni morali i cu purtri frumoase, viaa lor a dobndit o puternic strlucire i au ajuns vestii. 70. I Cor. 3, 19. De pild, Anaharsis, Crates i Diogene n-au studiat deloc elocina; unii spun c nici Socrate n-a studiat aceast tiin. n privina lui Socrate ns, poate s ne dea mrturie Platon, cel mai strlucit reprezentant al filosofiei, omul care a cunoscut mai bine dect toi cu de-amnuntul viaa dasclului su. n una dintre scrierile sale, Platon istorisete c Socrate este dus naintea tribunalului spre a se apra. n aprarea sa fa de judectori, Platon pune n gura lui Socrate urmtoarele cuvinte: Vei auzi de la mine, brbai atenieni, tot adevrul; pe Zeus m jur c ntr -adevr nu vei auzi cuvinte frumoase n ce privete frazele i cuvintele, nici vorbe mpodobite, cum au fost cuvintele celor care-au vorbit pn acum; vei auzi cuvinte spuse simplu i la ntmplare, aa cum mi vin pe limb. Deoarece cred c sunt drepte spusele mele, nimeni dintre voi s nu se atepte la altceva, nici n -ar fi potrivit pentru vrsta mea s vin n faa voastr ca un copil care-i alctuiete cu grij cuvintele sale.71 71. Platon, Apologia, 17 b. Socrate spunea aceste cuvinte ca s arate c n -a nvat arta elocinei i nici n-a folosit-o, nu din pricina trndviei, ci din pricin c n -o socotea de mare importan. Prin urmare, elocina nu se potrivete filosofilor, i n general brbailor, ci este o ambiie proprie copiilor care se joac; aceasta este prerea filosofilor pgni; nu a unuia de rnd, ci a filosofului care a depit n nelepciune pe toi ceilali, a lui Platon. ntr-adevr, Platon, dup cum am vzut, nu -l prezint pe Socrate, dasclul su, mpodobit cu aceast gteal, cci socotete c e ruinos pentru un filosof s se mpuneze cu o astfel de podoab. Aceste cuvinte pot fi spuse pe bun-dreptate unui tat pgn, totui pot fi spuse cu att mai mult unui tat cretin. ntr-adevr, nu-i o prostie ca elocina s fie socotit o nimica de pgni, de cei care urmresc cu orice pre lauda oamenilor i slava, de cei care nu pot dobndi aceast slav dect cu ajutorul elocinei, iar noi, cretinii, s o admirm att, s-i dm atta valoare, i, din pricina ei, s dispreuim instrucia de neaprat trebuin, educarea sufletului? 12. Dac a vorbi unui tat necredincios, unui pgn; cele spuse mai sus ar fi ndestultoare, dar pentru c vorbesc unui tat credincios, unui cretin, e nevoie s aduc i exemple din lumea noastr cretin.

- Care sunt aceste exemple? Sunt marii brbai i sfinii de la nceput, care au trit cnd nu existau scrieri, apoi brbaii mari i sfinii de mai trziu, cnd existau scrieri, dar nu exista iscusina oratoric, i, n sfrit, brbaii mari i sfinii din vremurile din apropierea noastr, cnd existau i scrieri, i iscusina oratoric. Brbaii mari i sfinii de la nceput nu erau iscusii nici n una, nici n alta: nu cunoteau nici arta cuvntului, dar nu tiau nici carte. i acolo unde pare de absolut trebuin talentul oratoric i instrucia n coal, acolo acei brbai mari erau lipsii i de una, i de alta; cu toate acestea, au depit att de mult pe cei care le stpneau, nct acetia, n comparaie cu ei, preau mai neiscusiti dect nite simpli copii. ntr-adevr, dac puterea de convingere ar sta n cuvinte, iar filosofii, stpni i pe tiina de carte i pe talentul oratoric, n-au fost n stare s conving pe nici un stpnitor de popoare, pe nici un tiran. n timp ce Apostolii, oameni nenvai i simpli, au convins ntreaga lume s mbrieze cretinismul, atunci urmeaz c Apostolii, cei nenvai, cei simpli, sunt cei care au dobndit comorile nelepciunii, i nu filosofii, cei care au studiat cu grij i cartea, i arta oratoric. Prin urmare, nelepciunea adevrat i adevrata tiin de carte nu este alta dect frica de Dumnezeu. S nu cread nimeni c prin aceste cuvinte a legiui s lsm pe copii s ajung nite netiutori de carte! Nu! Dar dac mi-ai garanta c fiii votri i vor nsui ceea ce este absolut necesar, educarea sufletului, n-a mpiedica s se dea n plus copiilor i aceast instrucie. Este cea mai mare nesocotin i cea mai mare nebunie ca, atunci cnd temelia casei i se clatin i amenin s se nruie toat casa i toate zidurile, s alergi dup zugravi, i nu dup zidari! Dup cum iari este o ambiie prosteasc s mpiedici pe cel ce vrea s zugrveasc locuina, atunci cnd zidurile sunt trainice i solide. Un fapt petrecut sub ochii mei va ilustra adevrul spuselor mele. Mai demult a venit n oraul nostru un tnr foarte bogat ca s nvee limba latin i limba greac. Era nsoit de un pedagog. Pedagogul era rnduit s se ngrijeasc de educarea sufletului tnrului. M-am apropiat de pedagog (era unul dintre locuitorii munilor, un monah) i am ncercat s aflu pricina pentru care s-a dedicat ocupaiei de pedagog, o dat ce a mbriat filosofia aceasta, o dat ce a mbriat monahismul. Mi -a rspuns c mai rmne puin vreme pedagog. Apoi mi-a povestit totul de la nceput: Copilul acesta are un tat aspru, alipit cu totul de lucrurile din lumea aceasta. Mama lui ns este o femeie neleapt, bun i cu gndul numai la Dumnezeu. Tatl lui, ofier n armat, svrise multe fapte de vitejie n rzboaie i voia ca fiul lui s mbrieze tot cariera armelor, dar mama lui nici nu voia s aud de aa ceva, se mpotrivea cu trie unui asemenea gnd. Dorea i inea mult s-i vad fiul strlucind ca monah, ns nu ndrznea s-i descopere gndul naintea soului ei. Se temea ca nu cumva el, n dorina de a-i pune n aplicare gndul, s-l lege prea tare, nainte de vreme, cu lanurile vieii, s-l ndeprteze de viaa virtuoas ndjduit pentru fiul ei i s-l duc n rndurile ostailor, iar acolo s deprind tot dispreul pentru viaa virtuoas i s nu mai fie n stare mai trziu s-i ndrepte purtarea. Pentru aceasta a fcut un plan. M-a chemat acas la ea, mi-a mprtit gndul ei. A luat apoi mna dreapt a copilului i mi-a pus-o n minile mele. Am ntrebat-o pentru ce face aceasta. Mi-a rspuns c nu i-a mai rmas dect acest singur plan pentru mntuirea copilului ei, anume, dac a voi i a primi, s fiu pedagog copilului ei, s -l iau cu mine i s vin cu el aici. Ea i va convinge soul c studiul elocinei i al literelor este

folositor unui om care vrea s mbrieze cariera armelor. Dac a reui, continu s-mi spun mama lui, s-l ai lng tine, undeva departe de casa printeasc, unde s nu-l poat supra nici tatl Iui i nici altcineva dintre rudele sale, vei putea s -i educi sufletul n toat voia, vei putea s-l faci s triasc aa cum ar tri ntr-o mnstire. Primete-mi rugmintea! Fgduiete-mi c ai s m ajui n aceast nelinite n care se zbate sufletul meu. Rugmintea mea nu urmrete lucruri de puin important. Lupt pentru mntuirea sufletului copilului meu, i primejdia atrn deasupra lui. Nu-mi trece cu vederea rugmintea, spre a se primejdui ceea ce am mai scump pe lume! Smulge-l din laurile care de pe acum l nconjoar! Smulge -l din tulburarea vieii i din furtun! Dac nu vrei s-mi faci acest hatr, chem pe Dumnezeu s judece ntre mine i tine! Mrturisesc c eu n-am lsat nimic la o parte din cele ce mi-au stat n putere pentru mntuirea sufletului lui i sunt curat de sngele copilului acestuia. Dar dac se va ntmpla s peasc ce poate pi un tnr trit pn acum ntr-un att de mare lux i nepsare moral, apoi s tii c de Ia tine i din minile tale va cere Dumnezeu n ziua judecii sufletul acestui copil. Aa mi-a vorbit mama lui. A mai spus nc i alte multe cuvinte, plngnd cu iroaie de lacrimi de i se rupea inima. M-a convins deci s primesc aceast nsrcinare i ne-am desprit dndu-mi aceste porunci. Planul mamei n-a fost zadarnic. Monahul a exercitat asupra acestui copil n scurt vreme o att de mare influen i a aprins n el att de mult focul dorinei de a mbria felul de trai al monahilor, nct a aruncat totul i a alergat n pustie. Avea nevoie acum de un alt fru, care s-l ntoarc la o ascez msurat de la aspra ascez ce-o tria. Pe lng aceasta, mai era i teama ca nu cumva, din pricina rvnei lui deosebite, s se descopere nainte de vreme tot planul pus la cale i s se porneasc rzboi cumplit att mpotriva pedagogului, ct i a monahilor de pretutindeni. ntr-adevr, dac tatl copilului ar fi aflat de fuga fiului lui n pustie, nu s ar fi dat n lturi de a pune totul n micare spre a prigoni pe sfinii aceia, i nu numai pe cei care l-au primit n mnstirea lor, ci i pe toi ceilali. Aadar eu, a continuat monahul, am luat ndeosebi pe copil i i -am spus temerile mele i nc i alte cuvinte. I-am aprobat dorina de a mbria viaa monahal, ba nc i-am i sporit aceast dorin, L-am rugat ns s ne ducem s locuim in ora, i acolo s se ocupe cu studiul elocinei i al literelor. n acest chip, va fi de folos i celor de o vrst cu el, i va rmne i tatlui lui necunoscut planul nostru. Socoteam c e de neaprat trebuin s ne mutm din pustie n ora, pentru a feri de orice neplceri pe monahii din mnstire, pe mam, pe mine, pedagogul lui, ba chiar i pe copil. Dac tatl ar fi tiut de la nceput de planul nostru, s-ar fi pornit cu atacurile mpotriva copilului i ar fi putut uor nimici rsadurile vieuirii cretine ce le sdisem n el, deoarece erau plpnde i abia nrdcinate. M gndeam c, dac ar trece mai mult timp, se vor nrdcina bine i voi avea astfel cea mai mare garanie c, orice s-ar ntmpla, tatl nu va mai putea aduce nici o vtmare fiului su. Asta s -a i ntmplat, ndejdea nu mi-a fost nelat. ntr-adevr, mai trziu, dup trecere de mult vreme, cnd tatl lui s-a npustit asupra-i i s-a aruncat cu mult furie, nu numai c n -a cltinat nimic din cldirea virtuii fiului lui, ci aceasta s-a artat a fi i mai puternic. Muli dintre colegii lui de coal s-au folosit de pe urma legturilor cu el i au mbriat i ei rvna lui de vieuire cretin i monahic. A ajuns s aib mare influen asupra colegilor lui, deoarece avea n cas lng el necontenit pe cel care -i educa sufletul; era ca o statuie care se bucur nencetat de intervenia minii artistului, i se adugau n

fiecare zi noi frumusei sufleteti. Ceea ce-i mai minunat este faptul c nu prea c se deosebete ntru ceva de majoritatea colegilor si n nfiarea sa exterioar: nu era ursuz i morocnos, nu era slab i galben la fa, nu purta alt mbrcminte dect ceilali. Era la fel ca toi colegii lui i la nfiare, i la privire, i la voce, i, ntr un cuvnt, n totul. Datorit acestui fapt, a putut s prind n mrejele lui pe muli dintre cei cu care avea legaturi, deoarece nluntrul su ascundea o vieuire cretin deosebit. Dac s-ar fi vzut ce via ducea acas, s-ar fi crezut c-i un monah, unul dintre locuitorii munilor. Locuina lui avea exact nfiarea unei chilii mnstireti, nu se afla nluntrul ei nimic mai mult dect cele de neaprat trebuin. i ntrebuina tot timpul cu citirea crilor sfinte. Fiind detept, nva uor leciile, acorda studiilor de Ia coal o mic parte din zi, iar tot restul zilei i-l consacra necontenitelor rugciuni i citirii crilor dumnezeieti; toat ziua i-o petrecea nemncat, dar, mai bine spus, sttea nemncat nu numai o zi, nici numai dou, ci chiar mai multe zile. Nopile erau martore tuturor nevoinelor lui, lacrimilor lui, rugciunilor lui i citirii crilor sfinte. Pedagogul lui mi-a spus n tain toate acestea; tnrul s-ar fi suprat amarnic dac ar fi aflat c-i sunt fcute cunoscute lumii virtuile sale. Mai spunea despre el pedagogul lui: cmaa i era fcut din pr, cu ea dormea i noaptea; a nscocit acest mijloc nelept, pentru a nu-i prelungi prea mult somnul i a se detepta repede. Toate faptele sale erau tot att de desvrite ca i ale monahilor. Slvea necontenit pe Dumnezeu, i Dumnezeu i-a dat aripi uoare ca s se nale spre aceast filosofie. Prin urmare, dac mi-ai arta i acum un suflet att de mare ca al acestui tnr, dac mi-ai da un pedagog ca acela despre care am vorbit mai sus, dac mi -ai fgdui c are s se ocupe ntru totul de creterea copiilor, eu, n primul rnd, mai mult dect prinii, a dori mult de tot ca fiii lor s se ocupe i cu studiul elocinei i al literelor. ntr-un asemenea caz, vntoarea ne va fi bogat, cci unii ca acetia vor putea vna cu mult uurin pe colegii lor, i din pricina traiului i din pricina vrstei i din pricina legturilor nentrerupte cu ei. Dar nu-i nimeni care s-i ia aceasta sarcin i nici s-o duc la ndeplinire. Iar pentru c nu-i nici unul, ar fi cea mai mare cruzime ca pe cel care nu poate pe sine s se ajute, pe cel czut la pmnt , pe cel care primete nenumrate rni, pe cel care face ca i alii s piard curajul, s -l lsm s moar n mijlocul vltorilor vieii, cnd ar trebui s -l scoatem din lupt. N-ar trebui, oare, pedepsit generalul care ar scoate din linia de btaie pe ostaii care pot s lupte, dar ar porunci s rmn necontenit pe loc cei rnii, cei czui la pmnt, cei care mpiedica pe alii s lupte? 13. Muli prini struie n dorina de a-i vedea cum ar cunoate precis c acetia vor ajunge studiile. n privina aceasta, n-am s caut s m vor reui s ajung strlucii retori; admit chiar ajunge pe culmile oratoriei i tiinei. fiii strlucind n arta elocinei, ca i neaprat sa-i termine cu succes cert cu ei, nici s spun c fiii lor nu c-i vor termina studiile i c vor

S presupunem c ai de ales intre dou ci: s trimii pe fiul tu s frecventeze colile spre a nva oratoria i tiina, sau s-l trimii n mnstirile din pustie spre a i se face educaia sufletului. Spune-mi acum, te rog, n care dintre aceste dou ci este mai bine sa exceleze fiul tu? n ce m privete pe mine a dori s exceleze i n una, i n alta. Dar, dac n-ar putea s exceleze n amndou, este mai bine s aleag o singur cale, cealalt, educaia sufletului, cu mult superioar celei dinti.

- Bine, dar cum voi putea ti, mi s-ar putea obiecta, c fiul meu va ajunge virtuos, c va practica necontenit virtutea, c nu va cdea mai trziu? Muli oameni virtuoi au czut n grele pcate. - Dar de unde poi ti c fiul tu nu va ajunge virtuos i nu va practica necontenit virtutea? Muli oameni au fost toat viaa lor virtuoi, iar acetia sunt mai numeroi dect cei care au fost virtuoi i apoi au czut. Prin urmare, ai mai mult garanie c fiul tu va ajunge virtuos i va rm ne virtuos, dect teama c va cdea din virtutea Ia care va ajunge. De ce nu eti cuprins de aceeai team i cnd e vorba s trimii pe fiul tu sa studieze elocina? Aici mai cu seam ar trebui s te temi mai mult de nereuita i de cdere. Puini dintre mulii monahi nu au atins scopul struinelor lor, dar dintre mulii oameni care au urmat coala i cursurile de elocin puini sunt cei care au strlucit ca oratori de seam. Ar trebui, pe bun dreptate, s te temi c fiul tu nu va reui n studiul elocinei nu numai din cauza pricinilor de mai sus, dar i a altor pricini, cu mult mai mari, de pild: lipsa de talent a elevilor, proasta pregtire a profesorilor, nepsarea pedagogilor, prea multa ocupaie a prinilor cu alte treburi, care nu Ie ngduie s se ocupe ndeaproape de fiii lor, lipsa de bani pentru a face fa cheltuielilor cu coala i cu achitarea lefurilor profesorilor, purtrile proaste ale celor cu care vin n contact copiii, rutatea, invidia i viclenia colegilor de coal i alte multe pricini care te mpiedic s-i ajungi scopul, riu sunt ns numai aceste piedici; alte piedici mai mari se ivesc in calea fiului tu dup terminarea colii. ntr-adevr, dup ce fiul tu a trecut peste toate piedicile amintite mai sus i a ajuns la vrful tiinei predate n coal, fr s se poticneasc de ceva, l ateapt atunci, la sfritul studiilor, alte curse, alte piedici: reaua voin a marilor demnitari, invidia celor care au aceeai funcie ca i el, greutatea vremurilor, lipsa de prieteni care s-i dea o mn de ajutor, srcia; toate acestea l fac s nu -i ajung scopul urmrit. Cu monahii lucrurile nu stau aa, ei trebuie s se ngrijeasc numai de un singur lucru: s aib o rvn aleas i bun, iar dac au o astfel de rvn, nimic nu -i va putea mpiedica s ajung virtuoi. Prin urmare, nu-i, oare, nedrept s dezndjduieti si s tremuri de team cnd e vorba s trimii copilul la mnstire, unde ai cele mai bune ndejdi c fiul tu va reui negreit s ajung om virtuos, i asta ct mai repede, i, dimpotriv, s n-ai nici o umbr de dezndejde, ba, deplin ncredinare de reuit, cnd e vorba s -l trimii la coal pentru a studia elocina, unde, dup cum am artat mai sus, n -ai nici o ndejde de reuit, unde stau n calea fiului tu nenumrate piedici, unde greutile sunt mai bttoare la ochi i mai multe? Nu-i, oare, nedrept ca, atunci cnd e vorba de elocin, s nu te uii deloc la neplcerile care adeseori o nsoesc, ci s ai n vedere numai succesele de pe urma oratoriei, care sunt aa de rare, iar, cnd e vorba de vieuirea virtuoas a monahilor, s te pori altfel, s vezi adic numai prile neplcute acolo unde sunt multe ndejdi de succes, iar dincolo, unde n -ai nici o ndejde de reuit, s gndeti c vei reui? Mai mult nc: dac toate mprejurrile ar conlucra s asigure fiului tu, dup terminarea studiului elocinei, un succes deplin, se poate ntmpla ca, adeseori, o moarte prematur s -l loveasc i s plece din lumea aceasta, dup ce i-a dat atta osteneal pentru dobndirea cunotinelor, fr s-i fi valorificat studiile sale, fr s poarte pe fruntea lui cununa succesului. n mnstire aa ceva nu se poate ntmpla; chiar dac ar muri fiul tu n timp ce i se

face educaia sufletului, el va pleca din lumea aceasta ncrcat de mari succese i ncununat. Prin urmare, dac te temi de viitorul copilului tu, apoi ar trebui s te temi mai mult atunci cnd l trimii s studieze elocin, deoarece sunt multe piedici pn s termine acest drum. Tu ns te pori cu totul altfel: cnd e vorba s trimii pe copilul tu n coli, nu-i pierzi rbdarea, atepi ani ndelungai, nu te uii la greutile ce le ai de ndurat n timpul studiilor lui, la cheltuiala banilor, la neplceri, la nesigurana viitorului fiului tu, ci te uii numai la timpul cnd el i va ncheia studiile; cnd e vorba ns s-I trimii la mnstire, nici n-a apucat s calce pragul mnstirii, nici n-a fcut cunotin cu frumoasa vieuire clugreasc, c te i cuprinde ndat teama, ncepi s tremuri i s i se umple capul cu fel de fel de gnduri de dezndejde. Mai nainte mi-ai pus aceast ntrebare: - Un om care locuiete n ora, care locuiete n lume i are casa lui nu poate s se mntuiasc? - Da! Dar dac poate s se mntuiasc locuind n ora, n lume, avnd casa lui i femeia lui, oare nu va putea s se mntuiasc mult mai uor dac n -are femeie i toate celelalte bunuri? Omul nu trebuie s aib dou feluri de a privi lucrurile: uneori s fie ncredinat c poate s-i mntuiasc sufletul, chiar dac este nlnuit de grijile lumii, iar alteori s tremure i s se team c nu poate fi bineplcut naintea lui Dumnezeu dac este eliberat de toate grijile lumii, dac nu are averi, cas, soie. Dac, dup cum susineai, poate s se mntuiasc locuind n ora, apoi cu att mai mult dac triete n pustie! Pentru ce te temi de pustie, unde nu -i nici o primejdie, i nu te temi de ora, unde ar trebui ca teama s-i fie cu mult mai mare? 14. Ai putea ns s-mi obiectezi: - Nu-i acelai lucru cnd pctuiete un laic ca atunci cnd pctuiete un monah, care i-a afierosit viaa lui Dumnezeu. Nu cad amndoi de la aceeai nlime, i de aceea nici rnile lor nu sunt la fel. - Te neli amarnic, iubitule, i greeti dac socoteti c laicului i se c ere ndeplinirea unor porunci, iar monahului, a altora. Deosebirea dintre un laic i un monah st numai n aceea c unul este cstorit, i cellalt e necstorit. Pentru toate celelalte porunci, vor da socoteal la fel amndoi. Cel care se mnie pe fratele su72, fie c e laic, fie c e monah, svrete acelai pcat naintea lui Dumnezeu. 72. Matei 5, 22. Cel care se uit la o femeie spre a o pofti, dac o face laicul sau monahul, la fel este pedepsit pentru desfrnare.73 Judecnd drept, am mai putea aduga n aceast privin i urmtoarele: dac un laic se uit cu poft la o femeie, svrete un pcat mai mare dect monahul. Nu-i acelai lucru cnd un om cstorit, un om care are femeie, un om care se bucur de o mngiere att de mare, se uit cu ochi pofticioi dup o alt femeie, ca atunci cnd monahul ajunge s fie stpnit de aceast cumplit poft, el, care este lipsit cu totul de ajutorul pe care femeia l d laicului. Iari, cel care se jur, laic sau monah, este la fel pedepsit.74 Cnd Hristos a dat aceast porunc i a legiuit aa, n-a fcut deosebire ntre oameni i nici n-a spus: Dac un monah se jur, apoi jurmntul lui este de Ia diavol, dar dac nu -i monah, apoi jurmntul nu i se socotete pcat. Hristos a dat aceast porunc n general

pentru toi oamenii i o dat pentru toate timpurile: Iar Eu v spun vou s nu v jurai deloc!.75 La fel, cnd Hristos a spus: Vai de cei care rd,76 n -a mai adugat i aceste cuvinte: Vai de monahii care rd, ci a dat aceast porunc tuturor oamenilor: i laicilor, i monahilor. Aa este cazul i cu celelalte porunci mari i minunate date de Hristos. ntr-adevr, cnd spune: Fericii cei sraci cu duhul, cei ce plng, cei blnzi, cei flmnzi i nsetai de dreptate, cei milostivi, cei curai cu ini ma, fctorii de pace, cei prigonii pentru dreptate, cei care aud din gura necredincioilor cuvinte de ocar, ce se pot rosti i nu se pot rosti, din pricina lui Hristos,77 Domnul n a adugat la aceste Fericiri nici numele laicului, nici numele monahului, ci a dat aceste porunci tuturor oamenilor, pornind de la noiunea de om. 73. Matei 5, 28. 74. Matei 5, 33-37. 75. Matei 5, 34. 76. Luca 6, 25. 77. Matei 5, 3-11. Scripturile nu cunosc deosebiri ntre oameni. Scripturile vor ca toi oamenii s triasc aa cum triesc monahii, chiar dac se ntmpl s fie cstorii. Ascult ce spune i Pavel, iar cnd spun Pavel, spun tot Hristos. Pavel, adresndu-se n epistolele sale brbailor cstorii i cu copii, le cere s triasc tot aa de virtuos ca i monahii. Dup ce le poruncete s nlture din viaa lor orice lux n mbrcminte, s nlture mncrurile bogate i alese, le scrie aceste cuvinte: Femeile s se mpodobeasc cu mbrcminte cuviincioas, cu demnitate i cu nelepciune, nu cu mpletituri de pr, cu aur, cu mrgritare sau cu veminte scumpe,78 iar mai jos spune: Viduva care triete n desftare a murit de vie,7Q i, n sfrit, mai departe Avnd ns hran i mbrcminte, vom fi ndestulai cu acestea.80 Se poate cere de la monahi altceva mai muit dect ndeplinirea acestor porunci? n alte epistole Favel nva pe oameni s -i stpneasc limba i d si cu acest prilej legi precise, iar aceste legi trebuie s le ndeplineasc i monahii. Pavel nu oprete numai cuvintele de ruine, vorbele proaste, ci i glumele.81 Cere apoi ca oamenii s taie din sufletele lor nu numai iueala, mnia i amrciunea sufleteasc, cere s fie izgonite din gura credincioilor i izbucnirea i defimarea, cci spune Favel: Toat iueala, mnia i defimarea s fie lepdate de la voi, mpreun cu toat rutatea.82 i se par oare mici poruncile date de Pavel? Ateapt puin i vei auzi porunci cu mult mai mari dect cele de mai sus, porunci date tuturor oamenilor, despre ndelunga-rbdare. 78. I Tim. 2, 9. 79. I Tim. 5, 6. 80. I Tim. 6, 8. 81. Efes. 5, 4. 82. Efes. 4, 31. Pavel spune: Soare/e s nu apun peste mnia voastr.83 Vedei s nu rsplteasc cineva cuiva ru pentru ru, ci urmrii totdeauna binele, i unii fa de alii, i fa de toi oamenii.84 Iar n alt parte: Nu te lsa biruit de ru, ci biruiete rul cu binele.85 Ai vzut ce trie au aceste porunci de a urca pe omul care le ndeplinete chiar pe culmea ndelungii rbdri i a vieuirii cretine desvrite? Ascult ns i poruncile date de Pavel cu privire la dragoste, punctul central al tuturor virtuilor. Ludnd dragostea i vorbind despre multe fapte de virtute svrite de ea,86 a artat c laicii sunt datori s ndeplineasc aceleai fapte de dragoste pe

care i Hristos le-a cerut de la ucenicii Lui. Dup cum Mntuitorul a spus c cea mai nalt dovad de dragoste este de a-i pune cineva sufletul pentru prietenii lui,87 tot astfel i Pavel a lsat s se neleag acelai lucru prin cuvintele: Dragostea nu caut ale sale88, i poruncete s se nfptuiasc o astfel de dragoste. 83. Efes. 4, 26. 84. I Tes. 5, 15. 85. Rom. 12, 21. 86. l Cor. 13, 4-7. 87. loan 15, 13. 88. I Cor. 13, 5. Prin urmare, dac Pavel ar fi vorbit numai de datoria de a iubi pe toi oamenii, numai att ar fi o dovad ndestultoare c aceast porunc este dat i laicilor, i monahilor. ntr-adevr, dragostea este legtura i rdcina ntregii virtui, dei n textul acesta Pavel o privete numai n ea nsi. Poi cere oare de la monahi mai mult dect de la laici s pun n practic aceast filosofie? Cnd Pavel ne poruncete s fim mai presus de mnie, de iueal, de strigt, de dragostea de bani, de pntece, de lux, de slava deart. n sfrit.s fim mai presus de tot ce este lumesc, cnd cere s nu avem nimic comun cu pmntul, cnd Pavel ne poruncete s ne omorm mdularele, este recunoscut de toat lumea ca ne cere s avem aceeai vieuire desvrit cerut de Hristos i ucenicilor Si. Pavel vrea s fim tot aa de mori fa de pcate ca i cum am fi murit i am fi deja ngropai.89 Pentru asta spune: Pentru c cel care a murit este dezvinovit de pcat.90 n unele cazuri, Pavel ne ndeamn s imitm, pe nsui Hristos, nu numai pe ucenicii Lui. Cnd ne sftuiete s iubim pe toi oamenii, s fim cumptai, s nu purtm ranchiun nimnui, ne d ca exemplu pe Hristos.91 89. Rom. 6, 2; 7, 10; Gal. 6, 14. 90. Rom. 6, 7. 91. I Cor. 11, 1; Efes. 5, 1. Prin urmare, cnd ne poruncete s imitm chiar pe Hristos, i nu numai pe ucenicii Lui, pe monahi, cnd spune c mare osnd i ateapt pe cei care nu -L imit chiar pe Hristos, mai poi susine c monahii sunt datori s aib o vieuire cretin superioar laicilor? Toi oamenii trebuie s se urce la aceast vieuire cretin superioar. Decderea moral a societii omeneti i are pricina n faptul c socotim c numai monahii trebuie s aib o vieuire cretin desvrit, pe cnd toi ceilali au ngduina s triasc n trndvie, dispreuind poruncile lui Hristos. Nu -i adevrat, nu-i adevrat, ne strig Pavel. Tuturor, monahi i laici, ni se cere aceeai vieuire cretin desvrit. Susin asta cu toat tria, dar, mai bine spus, n -o susin eu, ci Hristos care va judeca faptele noastre. Dac te mai minunezi nc de o astfel de afirmaie i o mai pui la ndoial, am s-i torn n auz nvtura acelorai izvoare, spre a-i spla deplin toat rutatea necredinei. i voi face dovada susinerii mele, ntemeiat pe pedepsele date de Domnul n ziua judecii. Bogatul din Evanghelie n-a primit o pedeaps mai mare pentru c ar fi fost un monah nemilostiv, ci pentru c, fiind laic, tria n bogie, se mbrca n porfir i vison i dispreuia pe sracul Lazr, czut n cea mai neagr nenorocire.92 Nu voi spune c bogatul din Evanghelie se chinuia n foc i a primit o pedeaps mai mare, nici pentru

c era laic i nici pentru c era monah, ci pentru c a fost crud i nemilostiv. Tot astfel, cele cinci fecioare nenelepte au fost alungate de Mire pentru c n -au avut iubire de oameni, pentru c n-au fcut milostenie.93 n privina pedepsei date lor, sunt de prere c fecioria lor n-a fost o pricin de a li se mri pedeapsa. Dimpotriv, poate c li s-a micorat tocmai pentru c au trit n feciorie. Celor cinci fecioare nenelepte nu li s-a spus: Ducei-v de la Mine n focul pregtit diavolului i ngerilor lui,94 ci numai att: Nu v tiu pe voi.95 Nu te contrazic dac mi-ai obiecta c tot la pedeaps duc i cuvintele spuse fecioarelor nenelepte, ca i celelalte cuvinte amintite mai sus. Prin exemplul cu fecioarele am urmrit s dovedesc c viaa monahilor nu atrage dup sine pedepse mai grele din partea lui Dumnezeu, ci c i laicii, dac svresc aceleai pcate ca i monahii, sunt pedepsii la fel ca i acetia. Tot astfel, i cel care a intrat la nunt fr hain de nunt96, i cel care a cerut fr mil suta de dinari de la datornicul su97 au suferit cele ce -au suferit nu din pricin c ar fi fost monahi, ci unul a fost dat pieirii din pricina curviei, iar altul, din pricina rutii lui. i dac vei cerceta pe toi cei despre care Scriptura spune c au fost pedepsii, vei vedea c au fost pedepsii numai din pricina pcatelor lor, i nu din pricin c au fost laici sau monahi. 92. Luca 16, 19-25. 93. Matei 25, M 2. 94. Matei 25, 41. 95. Matei 25, 12. 96. Matei 22, 11-13. 97. Matei 18, 28-34. Acelai lucru se vede nu numai cnd e vorba de pedepse, ci i cnd este vorba de sfaturi. Astfel, cnd Hristos zice: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi odihni. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei afla odihn sufletelor voastre98, aceste cuvinte nu sunt adresate numai monahilor, ci tuturor oamenilor. Cnd Hristos poruncete s mergem pe calea cea strmt, nu d aceast porunc numai monahilor, ci tuturor oamenilor; de asemenea, cnd poruncete s ne urm sufletul100 n lumea aceasta, ca i altele la fel cu aceasta, toate aceste porunci privesc pe toi oamenii. Cnd Mntuitorul nu se adreseaz tuturor i nu d sfaturi care s priveasc pe toi oamenii, atunci ne arat lmurit acest lucru. De pild, cnd este vorba despre feciorie, adaug: Cine poate s-o primeasc, s o primeasc101, n-a spus: tot omul s o primeasc i nici n-a pus fecioria n rndul poruncilor. Tot aa face i Pavel; n orice mprejurare Pavel imita pe Dasclul su, iar cnd vorbete despre feciorie, spune: Dar despre fecioare, nu am porunca Domnului102. 98. Matei 11, 28-29. 99. Matei 7, 13-14. 100. loan 12, 25. 101. Matei 19, 12. 102. I Cor. 7, 25. Prin urmare, este de neaprat trebuin ca i laicul i monahul s se urce la aceeai nlime; att unul, ct i cellalt vor cpta aceleai pedepse dac vor cdea. Socot deci c nici cel mai certre om i mai lipsit de simul judecii nu m va mai contrazice n aceast privin. 15. Dup ce am demonstrat ndeajuns acest lucru, s cercetm i cealalt latur a problemei: cine va cdea mai uor i mai repede: laicul sau monahul? Aceast latur a problemei nici n-ar mai trebui cercetat.

ntr-adevr, omul cstorit va putea cu mai mult uurin tri n castitate, deoarece cstoria i uureaz mai mult lupta mpotriva pcatului desfrnrii. Cu toate acestea, sunt mai muli oameni nsurai dect monahi care cad n acest pcat, nu sunt att de muli monahii care ies din mnstire i se duc la femei, pe ct sunt de muli oamenii cstorii care se scoal de lng soiile lor spre a se duce la alte femei. Prin urmare, dac laicii cad att de lesne i n numr att de mare n acest pcat, mpotriva cruia pot lupta cu mai mult uurin dect monahii, ce vor face n faa celorlalte pcate care i atac mai cumplit dect pe monahi? Pe monahi pofta trupului i chinuie mai cumplit dect pe laici pentru c ei n-au legturi cu femeile. Celelalte pcate ns i subjug mai greu pe monahi, pe cnd pe laici i urmresc cu toat tria i -i arunc numaidect n prpastie. Dac fa de pcatul trupului, care pornete cel mai cumplit rzboi, monahii rezist mai greu dect laicii, care nu sunt chinuii de aceast patim pentru c sunt cstorii, apoi este nendoielnic c monahii se vor mpotrivi cu mult mai uor dect laicii celorlalte pcate, care nici nu -i chinuie. Dragostea de bani, pofta de trai bun i de putere i toate celelalte pcate sunt biruite mai uor de monahi dect de laici. Dup cum pe un cmp de btlie spunem c lupta este mai uoar n acea parte a cmpului de btlie unde morii sunt mai puini i mai rari, i nu unde morii cad necontenit unul dup altul, tot astfel trebuie s judecm lucrurile i cnd e vorba de lupta dus n lume i n mnstire. Mai uor biruie lcomia monahul care locuiete n muni dect laicul care locuiete n mijlocul lumii. Laicul este stpnit cu uurin de lcomie, iar cel stpnit de lcomie trebuie, dup cum hotrt spune Sfntul Apostol Pavel, s fie numrat printre nchintorii la idoli.103 103. Efes. 5, 5. Monahul, dac ar avea avere, nu va trece cu vederea pe ai lui, ci cu drag inim le va da toat averea sa laicul ns nu numai c nu se va sinchisi de ei, dar i va nedrepti tot att de mult ca i pe strini. Iar nedreptirea semenului este un alt chip de slujire la idoli, mai cumplit dect lcomia. Trebuie oare s mai vorbim de celelalte pcate i patimi, care sunt biruite cu uurin de monahi, dar care doboar pe laici cu mult trie? Pentru ce nu te temi deci, pentru ce nu tremuri cnd duci pe fiul tu n lume i printre oameni, unde va fi biruit iute de pcat i de rutate? Oare i se pare puin lucru s dai prilej fiului tu s slujeasc idolilor, adic pcatelor, s ajung mai ru dect pgnii, s lepede prin faptele lui slujirea lui Dumnezeu? i-am artat doar c cei care triesc n lume cad mai uor prad acestor pcate dect monahii. Vezi dar c nu -i dect un pretext frica ta de a-i trimite fiul la mnstire. Dac ar trebui s te temi, apoi ar trebui s te temi nu de cei care caut s scape de furtun, nici de cei care se grbesc s ajung n port, ci de cei nvlurai de furtun i de furia valurilor. n lume naufragiile sunt mai dese, pentru c mai multe sunt poftele ce chinuie pe cei ce triesc n lume i pentru c cei care vor s se mpotriveasc acestor pofte nu Ii se mpotrivesc cu toat tria. n mnstire ins valurile nu sunt att de mari; n mnstire linitea e mare, iar cei care vor s lupte mpotriva poftelor i dau mai mult silin dect cei din lume. Din aceast pricin l atragem pe fiul tu n pustie, nu facem asta ca s se mbrace cu sac, s-i pun jug pe grumajii si, s se culce pe pmntul gol. Nu! Facem asta ca s scape, nainte de toate celelalte, de viciu i s mbrieze virtutea. - Ce vrei s spui cu aceste cuvinte? Toi cei cstorii pier? Nu pot s se mntuiasc?

- Nu spun asta! Spun numai c vor trebui, din pricina greutilor legate de cstorie, s-i dea mai mult osteneal dac vor s se mntuiasc. Cel dezlegat alearg mai iute dect cel cu picioarele legate. - Rsplata celui cstorit ns va fi mai mare i cununile mai strlucitoare! - Deloc! Singur i pune n spate greutile legate de cstorie, cnd ar putea s nu i le pun. Prin urmare, pentru c s-a demonstrat c laicii vor da aceeai socoteal naintea lui Dumnezeu pentru pcatele lor ca i monahii i c vieuirea monahilor e mai uoar, s alergm pe calea cea mai uoar i s atragem i pe fiii notri pe aceast cale. S nu-i aruncm n mare! S nu-i mbrncim n prpastia viciului, ca i cum am fi dumanii, vrjmaii lor. Dac ar face asta alii, n-ar fi att de groaznic. Dar cnd nii prinii, care au experiena vieii, care au nvat pe propria lor piele c este o dertciune pofta pentru lucrurile din lumea aceasta, sunt att de nebuni nct s trasc i pe fiii lor pe aceast cale, pe care nu mai pot clca din pricina vrstei lor naintate, deci, cnd nii prinii, n loc s-i plng viaa lor trecut, ndreapt i pe fiii lor pe fgaul vieii lor stricate i fac asta chiar cnd sunt aproape de moarte, aproape de nfricoata judecat i de pedepsele din iad, ce cuvnt de aprare le mai rmne, ce iertare, ce mil vor avea din partea Judectorului? Vor da socoteal nu numai de propriile lor pcate, ci i de pcatele svrite fa de copiii lor, fie c vor putea s mpiedice pe fiii lor, fie c nu. 16. Poate c nu lsai pe fiii votri s se duc la mnstire pentru c dorii s -i cstorii i s avei nepoi? Dar cum se poate sa dorii s fii bunici, cnd nu suntei nici prini adevrai? Nu faptul c ai dat natere unui copil i d dreptul s te numeti tat. Chiar prinii pot da mrturie de adevrul spuselor mele, prinii care, atunci cnd vd c fiii lor ajung nite ri i nite stricai, se leapd de ei, i dezmotenesc, ii nstrineaz, ca i cum n-ar fi copiii lor; nici firea, nici naterea, nici altceva asemntor nu poate s -i mpiedice de a-i tgdui. Prin urmare, prinii care nu dau copiilor lor o educaie cretin s nu mai aib pretenia s se mai numeasc prini. Cnd ns vor nate pe fiii lor n alt chip, adic atunci cnd i vor nva s triasc cretinete, da, atunci s cear i nepoi; numai atunci au dreptul s vad i nepoi. Au copii, au copiii aceia pe care i-au nscut nu din sngiuri, nici din voina trupului, nici din voina brbatului, ci din nsui Dumnezeu.104 105. II Cor. 5, 2-4. Aceti copii nu silesc pe prinii lor s se zbat pentru averi, pentru cstorie, pentru altceva de acest fel; aceti copii i scutesc de orice grij i le dau prilej s se bucure de o mai mare plcere dect plcerea de a avea copii. Aceti copii nu sunt nscui, nici nu sunt crescui n vederea acelorai scopuri ca ceilali copiii, sunt nscui i crescui pentru scopuri cu mult mai nalte i mai strlucite. De asta aduc i mai mult bucurie prinilor lor. n afar de acestea, a mai spune i urmtoarele: nu -i deloc de mirare ca prinii care nu cred n nviere s se plng c n-au copii; pentru ei singura mngiere c vor supravieui, c li se va continua numele, sunt copiii. Noi ins, care socotim moartea ca un somn, care am fost nvai s dispreuim lucrurile din lumea aceasta, vom fi oare vrednici de iertare dac ne plngem c n -avem copii, dac nine cutm s avem copii, ca apoi s-i lsm n lumea aceasta din care noi nine ne silim s

ieim i n care suspinm ct timp suntem 105. II Cor. 5, 2-4. Aceste cuvinte le spun ctre cei care duc o via mai duhovniceasc.

in

ea?105

Dac ns ar fi unii iubitori de trup i lipii puternic de viaa de aici, lor le-a gri aa: Mai nti, nu se tie bine dac fiii votri vor avea copii, de se cstoresc; apoi: chiar dac vor avea copii, nu cumva necazul lor va fi i mai mare, nu vor culege oare, de pe urma copiilor, nu att de multe bucurii cte necazuri din pricina grijilor zilnice, a nelinitilor, a temerilor prilejuite de ei? - Dar cui vom lsa motenire ogoarele, casele, robii i aurul nostru, mi vor spune aceti prini, dac fiii notri nu se vor cstori, dac nu vom avea nepoi, dac fiii notri se vor duce la mnstire? i aud ntr-adevr pe aceti prini plngndu-se c nu tiu ce s fac cu averile lor! - Las-i averea motenire tot fiului tu! Aceluia care trebuia s te moteneasc nainte de a mbria viaa monahal! F asta cu att mai mult acum dect nainte de a se duce la mnstire. Acum va fi un paznic i un stpn mai bun al averilor tale. nainte de a intra n mnstire, multe pricini puteau pierde averea ce voiai s i -o lai ca motenire. Viermii, vremea ndelungat pn s ajung stpn pe ea, hoii, hulitorii, invidioii, nesigurana viitorului, nestatornicia oamenilor i, in sfrit, moartea fiului tu, l puteau lipsi i de bani, i de pmnturi. Acum ns, cnd a intrat n mnstire, a pus bogia lsat ca motenire la adpost de toate aceste pricini de pierdere, a gsit pentru ea un loc n care nu poate ptrunde nimeni, n care nu -i este ngduit nimnui s peasc. Iar acest loc este cerul, de care nici o uneltire nu se poate apropia, un loc mai roditor dect cel mai bun pmnt, un loc care ngduie celor care i-au depus averile n el s culeag roade bogate. Prin urmare, acum, cnd fiul tu mbrieaz viaa monahal, n -are nici un rost ntrebarea: cui s las motenire ogoarele, aurul i toat averea mea? ntrebarea asta ar avea rost dac fiul tu ar rmne in lume. Eti mai stpn pe averea ta acum, cnd o lai motenire fiului tu care a intrat n mnstire. Eti att de stpn pe ea, nct n-o pierzi nici cnd pleci din lumea aceasta. Dimpotriv, mai cu seam atunci te bucuri de ctigul averilor tale. Vrei ns s fii ncredinat c i fiul tu este stpn pe averea ce i-o lai ca motenire? Ei bine, i voi dovedi c e mai stpn pe ea cnd e monah dect daca ar fi laic. Spune-mi, cine este mai stpn pe averea lui: cel care cheltuiete i mparte averea n dreapta i n stnga, cum i place, sau cel care, din pricina zgrceniei, nici nu ndrznete s se ating de ea, care o ascunde n pmnt i nu se atinge de bunurile lui ca i cum ar fi ale altora? Cine-i mai stpn: cel care i-o cheltuiete cum se cuvine sau cel care-i cheltuiete averea n vnt i fr socoteal? Cel care seamn n cer sau cel care seamn pe pmnt? Cel care nu -i suprat pe funcionarii care strng impozitele i birurile sau cel care-i mpiedicat s-i dea averile cui vrea? Asupra plugarilor i negustorilor se npustesc toi, din toate prile, i-i silesc s-i plteasc impozitele, fiecare dintre aceti funcionari i cere partea sa. Nimeni ns nu ridic aceste cereri amenintoare fa de cel ce dorete s -i cheltuiasc averea sa cu cei nevoiai.

Prin urmare, i din acest punct de vedere fiul tu, dac se face monah, este mai stpn pe averea motenit dect dac ar fi laic. S nu-mi spui cumva c atunci este un om stpn pe averea lui, cnd i -o cheltuiete cu femeile stricate, cu stomacul, cu paraziii, cu linguitorii, cnd i face de ruine cu ea numele su cel bun, cnd i distruge mntuirea sufletului! i, dimpotriv, s-mi spui c nu este stpnul averii sale atunci cnd i-o cheltuiete cu mult nelepciune spre a cpta un nume cu adevrat mai bun, cnd i-o cheltuiete spre folosul sufletului su i spre bun plcerea Iui Dumnezeu. Dac ai gri aa, ar nsemna s spui c este stpn pe averea sa acela care i -o arunc la canal, i c nu-i stpn pe ea acela care i-o cheltuiete ajutnd pe cei sraci. Dar e mai bine s nu-i comparm pe acetia cu cei care-i cheltuiesc zadarnic averile, cu cei care i-o cheltuiesc spre pierderea propriului lor suflet. Cheltuielile celor dinti fac pe stpnii averilor mai strlucii, mai bogai, mai siguri de ei nii, pe cnd cheltuielile celorlali i fac nu numai de ruine i de ocar, dar i fac s -i piard i sufletul. 17. Ar putea ns un tat s m ntrebe: - Nu se poate, oare, ca fiul meu s se fac monah cnd va ajunge btrn, dup ce s a cstorit i a avut copii? - Mai nti, cine ne va garanta c fiul tu va ajunge btrn? n al doilea rnd, cine ne va garanta c va mai avea gndul clugriei cnd va fi btrn? Nu punem noi hotar vieii noastre. Pavel ne-a nvat acest adevr prin cuvintele: Ziua Domnului vine ca un ho noaptea.106 De asemenea, nici gndurile noastre nu sunt mnate totdeauna de aceleai dorine. Pentru asta un nelept ne sftuiete, zicnd: Nu ntrzia a te ntoarce la Domnul i nu amna din zi n zi. C fr de veste va izbucni mnia Domnului i n vremea rzbunrii vei fi dat pieirii.107 106. l Tes. 5, 2. 107. n. Sir. 5, 8-9. Dar, chiar dac am fi stpni pe sorocul vieii noastre i chiar dac nu ne -am schimba prerile niciodat, tot n-ar trebui ca fiul tu s amne intrarea lui n monahism, tot n-ar trebui s fie nepstor cnd e vorba sa i se pricinuiasc o att de mare pagub. E cea mai mare nesocotin, ca atunci cnd fiul tu e tnr, cnd are mai mult nevoie de ajutor, cnd duman puternic i st n fa, s -i poruncim s se arunce in vrtejul vieii, ca s fie cu uurin nvins, dar s -l narmm, s-l oelim, cnd e btrn, cnd e acoperit tot de rni, cnd nu mai are sntoas nici cea mai nensemnat parte a fiinei sale, cnd e dobort la pmnt i slb nogit. - Dar la btrnee, mi s-ar putea obiecta, lupta este mai lesnicioas, rzboiul mai uor, pentru c poftele s-au stins. - Ce fel de lupt este ns aceea cnd nu mai ridic nimeni mna mpotriva noastr? Din aceast pricin nici cununile nu vor fi strlucitoare. Fericit este cel ce i-a luat jugul din tinereea sa; va edea singur i va tcea.108 Unul ca acesta este vrednic de laude, de fericiri, de aplauze, cci i nfrneaz pornirile nebuneti ale firii, i scap corabia sufletului su de la nec chiar n timpul celei mai cumplite furtuni. 108. Plng. Ier. 3, 27-28. Dar s nu mai struim. S admitem, dac vrei, c avem de luptat i Ia btrnee, cnd ni s-au potolit toate poftele.

Dac ar sta n puterea noastr s ne alegem noi timpul n care s dm lupta, am putea atepta s ajungem btrni. Din nenorocire ns, trebuie s luptm tot timpul vieii noastre, iar lupta aceasta ncepe chiar din copilrie, de Ia vrsta de zece ani. (ntr-adevr, de la vrsta de zece ani ncepem s dm socoteal pentru pcatele ce le svrim, i asta o arat lmurit copiii mncai de uri, pedepsii astfel pentru c i au btut joc de profetul Elisei).109 109. IV Regi 2, 23-24. Prin urmare, dac lupta mpotriva pcatelor ncepe din copilrie, atunci, la vrsta n care rzboiul nvlete cu nverunare mpotriva noastr, pe ce te ntemeiez! tu cnd hotrti c btrneea este timpul potrivit de lupt? Dac ar sta in puterea ta, s porunceti i diavolului s nu-l amenine cu ispitele sale, s nu-l loveasc cu pumnii, da, atunci ar avea o oarecare raiune sfatul pe care -I dai fiului tu. Dar ce pot spune dac tu nu lai s fie atacat, s fie lovit, iar mie, care vreau s -l scot de sub lovituri, mi porunceti s fiu linitit, s n-am nici o grij, dar, mai bine spus, s m dau n lturi de bunvoie? Poate fi, oare, ceva mai pgubitor dect acest amestec al tu, care caui s dezarmezi pe cel atacat, n timp ce dumanul este nverunat, i, astfel, tu nsui l dai n minile lui? E tnr i plpnd fiul tu? Dar tocmai pentru asta are nevoie de o paz mai bun. Iar dac are nevoie de o paz mai bun, are nevoie i de o purtare de grij mai mare. Trebuie s triasc nconjurat necontenit de mult linite, trebuie s duc o via potolit. Nu trebuie s fie aruncat n af aceri, nu trebuie s triasc n mijlocul lumii acolo unde tulburarea i zgomotul sunt mari. Tu ns procedezi pe dos: pe aceia pentru care rzboiul este mai greu din pricina tinereii lor, a slbiciunii lor, a lipsei lor de experien, din pricina mediului n care triesc, pe acetia caui s-i atragi n vltoarea lumii, ca i cum ar fi nite eroi care au svrit cine tie ce fapte de vitejie, ca i cum ar fi nite oameni care pot ine piept oricrui atac. Pe unii ca acetia nu-i lai s se duc n pustie i s exerseze acolo. Faci la fel ca un general care ar porunci unui nvingtor n nenumrate lupte s studieze acas n linite tactica rzboiului, iar altuia, neexperimentat n lupte, care nu s -a ocupat deloc cu rzboiul, i-ar porunci tocmai pentru asta s se duc la btlie; printr-o astfel de porunc, i-ar pune i mai mari piedici, pentru c sarcina dat lui este foarte greu de ndeplinit. n afar de asta, trebuie s se tie i aceea c, dup ce fiul tu s -a cstorit, nu mai poate fi stpnul lui, trebuie s fac una din dou: sau s triasc necontenit cu femeia lui, dac femeia lui vrea, sau, dac ea vrea s se nfrneze, s cad n adulter. Mai trebuie s mai amintesc de celelalte trebuine ale copiilor, de grijile gospodriei, care pot s slbeasc rvna unei vieuiri cretine i s amoreasc sufletul? 18. Pentru aceea este mai bine s narmezi pe fiul tu din copilrie, cnd este nc stpn pe el nsui i-i dezlegat de toate grijile vieii, nu numai pentru pricinile artate mai sus, dar mai cu seam pentru cele pe care le voi spune ndat. Cel care a mbriat viaa monahal la btrnee trebuie s -i cheltuiasc toat vremea cu splarea pcatelor svrite pn la intrarea sa n monahism. Toat grija lui trebuie s fie ndreptat n aceast direcie. Adeseori nici att nu-i de-ajuns, pleac din lumea aceasta cu rmiele rnilor primite n tineree. Cel care a mbriat monahismul din copilrie nu-i mai pierde timpul cu asta, nici nu mai st s-i vindece rnile, chiar de la nceput primete premiile vieuirii sale desvrite. Cel dinti s fie bucuros dac-i poate repara toate nfrngerile, cel de-al doilea este victorios chiar de la nceput i adaug victorii peste victorii; este ntocmai ca un

nvingtor la jocurile olimpice, care a rners din copilrie pn la btrnee din biruin in biruin i care pleac din lumea aceasta cu fruntea ncununat de nenumrai lauri. Din care ceat vrei s fac parte fiul tu? Din ceata celor care pot, datorit victoriilor lor, s priveasc in fa chiar pe arhangheli sau din ceata acelora care stau cu gloata i ocup cel din urm loc? Fr ndoial, vor primi cele din urm locuri, iar aceste din urm locuri, numai dac vor putea nvinge toate piedicile numrate mai sus, anume: dac nu vor muri nainte de a ajunge la btrnee, dac nu vor fi mpiedicai de soii, dac nu vor primi att de multe rni nct nici btrneea s nu le fie ndestultoare s-i vindece rnile, dac la btrnee se mai in de hotrrea luat n tineree de a mbria viaa monahal. Abia dac sunt ndeplinite aceste condiii vor fi rnduii n locurile cele din urm. Spune-mi acum, din care ceat vrei ca s fac parte fiul tu? Din ceata acestora sau din ceata celor care strlucesc n fruntea falangei? ~ Dar cine este att de ticlos, mi-ar rspunde orice printe, nct s nu doreasc s strluceasc fiii lui n fruntea falangei? Dar noi dorim s trim la un loc cu copiii notri, vrem ca ei s fie alturi de noi! - Asta o voiesc i eu i doresc mai mult dect voi, prinii lor, ca ei s se ntoarc n casa printeasc spre a rsplti pe prinii lor pentru cheltuielile fcute cu educaia lor; iar rsplata pe care v vor da-o nu se poate compara cu nici o alt rsplat. S nu le cerem ns s se ntoarc acum acas. Oare nu -i un lucru nelalocul lui ca, atunci cnd trimitem pe copiii notri s nvee carte, s -i ndeprtm pentru mult vreme din patrie, s le interzicem ntoarcerea acas i, chiar cnd e vorba s nvee o meserie de rnd sau alta mai rea, s le poruncim s locuiasc i s mnnce n casa profesorilor lor, iar cnd e vorba s trimitem pe copiii notri s nvee o nvtur cereasc, i nu una omeneasc, s-i ntoarcem ndat ndrt, nainte de a ajunge ceea ce dorim s ajung? Cel care nva s mearg pe srm, cel care nva echilibristica pleac pentru mult vreme din casa prinilor si, iar noi i nchidem n cas, mpreun cu prinii, pe cei care vor s nvee s zboare de pe pmnt la cer? Poate fi o nesocotin mai mare dect aceasta? Nu vedei c plugarii nu aduc acas de pe ogoare recolta lor, nainte de coacere chiar dac mari nevoi i -ar sili s culeag fructul ostenelilor? S facem i noi ca i plugarii. S nu aducem acas nainte de vreme pe fiii notri din pustie. S-i lsm acolo att ct trebuie pentru ca nvturile ce le primesc n mnstire s se fixeze n sufletele lor, iar plantele virtuilor sdite n ei s se nrdcineze. S nu ne tulburm i nici s nu ne supram, chiar dac ar trebui s stea zece sau douzeci de ani n mnstire. Cu ct vor sta mai mult in aceast coal a virtuii, cu att vor dobndi mai mult putere. Mai mult chiar, sunt de prere c nici nu trebuie s hotrm ct timp s stea n mnstire; s hotrm s rmn acolo pan se vor coace roadele nvturilor sdite n ei. C nd s-au copt roadele, atunci s se ntoarc din pustie, nainte n nici un caz. Nu vom avea nici un folos dac ne grbim s-i aducem prea devreme acas, dimpotriv, vom opri coacerea nvturilor sdite n sufletele lor. Fructul care a fost lipsit de hrana pe care i-o scoate din rdcin nu va fi de nici un folos. Ca s nu ni se ntmple i nou asta, s ndurm desprirea de copii. Nu numai s nu ne grbim s -i aducem nainte de vreme acas, dar chiar s-i oprim dac ar voi s se ntoarc. Dac se ntorc acas desvrii la suflet, vor fi un ctig obtesc i pentru tatl lor, i pentru mama lor, i pentru casa lor i pentru neamul lor, dar dac se ntorc nedesvriti, vor fi de batjocur i de ocar i vtmtori i lor nii, dar i altora. S nu Ie pricinuim o att de mare paguba.

Cnd trimitem pe fiii notri n ri strine, cu o nsrcinare oarecare, nu voim s -i vedem ntori dect cnd i-au ndeplinit scopul cltoriei lor. Dac s-ar ntoarce nainte de asta, ne este mai mare ntristarea c s-au ntors fr nici un rezultat dect bucuria c-i vedem iari lng noi. N-ar fi oare cea mai mare nesocotin s nu artm acelai interes n cele duhovniceti ca i n treburile de toate zilele, ci, dimpotriv, n acestea din urm s indurm cu atta resemnare desprirea de copii, nct chiar s dorim ca desprirea s se prelungeasc, atunci cnd e fcut n vederea vreunui ctig, iar n cele duhovniceti, s ne artm slabi i s plngem cnd ne pleac la mnstire copiii? Nu-i oare cea mai mare nesocotin ca din pricina acestei micimi de suflet s pgubim pe copiii notri de cel mai mare bun, educaia sufletului lor i dobndirea virtuilor? Nu-i oare cea mai mare nesocotin s ne gndim numai la desprirea noastr de copii, dei avem mai mare mngiere c ei, prin intrarea lor In mnstire, intr n lupt pentru a ctiga mai mari biruine, c i vor atinge negreit scopul pentru care au fost trimii i c nu este nimic care s le frng ndejdile? Cnd ne trimitem copiii n ri strine, ne este greu s ne ducem s-i vedem, mai ales dac suntem btrni; cnd ii trimitem n mnstiri ns, putem s ne ducem oricnd la ei. i aa trebuie s facem. Cnd nu pot veni la noi, s mergem noi la ei, s ne ntlnim cu ei, s stm de vorb cu ei. Vom avea mare ctig i mare folos de pe urma ntlnirilor cu ei. Nu ne vom bucura numai c vedem chipul drag al copiilor notri, dar noi nine ne vom ntoarce acas cu foarte mult folos sufletesc. De multe ori vom rmne alturi de ei, cci ne va cuprinde i pe noi dragostea de a tri aceeai filosofic, aceeai nvtur despre lume i via, ca i copiii notri. Prin urmare, s-i chemm acas pe fiii notri doar cnd vor fi puternici, cnd vor fi de folos i altora. S-i scoatem din mnstire numai atunci cnd lumina vieii lor va putea lumina pe toi, cnd lumina lor poate fi pus n sfenic.110 110. Matei 5, 14-16. Atunci vei vedea ce fii avei voi i ce fii au ceilali prini, care i -au lsat copiii n lume i pe care voi i fericeai. Atunci vei cunoate foloasele tririi n mnstire, foloasele monahismului, cnd fiii votri vor vindeca pe oamenii care sufer de boli de nevindecat, cnd Ii se va striga n gura mare c sunt binefctori obteti, aprtori i mntuitori ai omenirii, cnd vor tri ca nite ngeri printre oameni pe pmnt, cnd vor fi privii cu respect de ctre toi. Dar, mai degrab, nici una dintre vorbele mele n ar putea s nfieze frumuseea vieuirii monahale, cum ne -o pot nfia nsei viaa i faptele monahilor. Aa ar trebui s procedeze i cei care dau legi societii omeneti, dac vor s aib vreun folos de pe urma legiuirii lor. N-ar trebui s aplice pedepsele cuvenite tinerilor atunci cnd ajung brbai, ci s-i formeze i s-i educe atunci cnd sunt copii. Dac ar proceda aa, n-ar mai avea nevoie mai trziu de pedepse. n starea de azi a lucrurilor, legiuitorii se aseamn cu un doctor care, n faa unui om cuprins de o boal uoar, n-ar spune nimic, nu i-ar arta cum s scape de boal, dar i-ar prescrie nenumrate reete medicale atunci cnd boala l-a dobort i nu mai poate fi vindecat. Tot astfel i cei care fac legi, atunci ncearc s ne fac educaia, cnd ne am stricat cu totul. Pavel ns nu gndete aa, dimpotriv, cere ca tinerii s aib de Ia nceput i din copilrie lng ei dascli ai virtuii. Prin aceast porunc Pavel mpiedic strecurarea viciului n sufletele lor. Aceasta-i nvtura cea mai bun.

Nu-i bun deloc aceea care mai nti ngduie ca rutatea s pun stpnire pe sufletele tinerilor, iar apoi caut s-o alunge. Noi s procedm altfel. S ne dm toat silina, s nu precupeim nimic spre a face ca rutatea s nu se strecoare n sufletul copiilor notri. Pentru aceea v sftuiesc: Nu mpiedicai pe ali oameni care vor s nvee pe fiii votri virtutea. Venii-le voi n ajutor, ca s salvai de la nec corabia sufletului copiilor votri. Punei -le totul la ndemn, astfel ca fiii votri s traverseze cu bine marea acestei viei. Dac toi am gndi aa despre creterea copiilor notri, dac toi am cuta s-i povuim mai mult spre virtute dect spre toate celelalte bunuri ale lumii, ncredinai fiind c virtutea este adevratul bun, iar celelalte sunt bunuri de puin nsemntate, fiii notri s-ar mpodobi cu bunti att de mari, nct amintindu -le ar prea c aiurez. Vrei s tii care sunt aceste bunti? Du-te n mnstiri i le vei cunoate din faptele locuitorilor pustiei. Cunoscndu-le ndeaproape, mi vei aduce multe mulumiri, i nu vei mulumi att mie, ct lui Dumnezeu. Vei vedea c odrslete pe pmnt vieuirea cereasc, vei vedea c nvturile noastre despre buntile viitoare i despre nvierea morilor dobndesc crezmnt chiar de pe acum, cnd suntem tritori pe pmnt, vei vedea c dobndesc crezmnt chiar printre necredincioi. 19. Spusele mele nu sunt o ludroenie. Asta se vede lmurit din urmtorul fapt: cnd vorbim necredincioilor despre vieuirea celor care triesc n pustie i n mnstiri, n-au de spus nici un cuvnt mpotriva acestei vieuiri, ba, dimpotriv, par a susine i a ne certa c sunt prea puini cei care duc o astfel de via. Dac am sdi n orae fructul unei astfel de vieuiri, dac ar ncepe s domneasc i s aib putere de lege buna rnduial, dac am nva pe copiii notri, n locul attor altor lucruri, s fie prieteni ai lui Dumnezeu, dac le-am da nvturi duhovniceti n locul celorlalte nvturi, i nainte de toate celelalte nvturi, toate necazurile noastre ar pieri, viaa aceasta de pe pmnt ar scpa de nenumrate rele, i cu toii, de aici de pe pmnt, ne vom desfta de roadele vieii viitoare, de unde au fugit durerea, ntristarea i suspinarea. Dac n-ar pune stpnire pe noi dragostea de bani i dragostea de slava deart, nu ne-am teme nici de moarte, nici de srcie; dac n -am socoti o pagub suferina, ci, dimpotriv, cel mai mare ctig; dac nu am cunoate nici dumnia, nici ura i nu am avea de purtat rzboi vreodat nici cu patimile noastre i nici cu patimile altora, atunci oamenii ar ajunge s triasc aproape ca ngerii. - Dar care om, a putea fi ntrebat, a ajuns s duc o astfel de via? - Poate nu-mi dai crezare pentru c locuieti n ora i n -ai citit crile dumnezeieti. Dac ai cunoate ns pe monahii care locuiesc n pustie i dac ai cunoate din crile duhovniceti pe cei ce au trit mai de mult, ai afla c monahii, iar nainte de acetia Apostolii, iar mai nainte de ei, drepii, au trit ntru totul aceast vieuire ngereasc. Dar s nu ne certm, s presupunem c fiul tu are s ocupe ntre acetia locul al doilea sau al treilea; chiar n acest caz se va bucura de mari bunti. Nu poate s ajung un Petru sau un Pavel i nici nu poate s fie alturi de ei? l vom lipsi oare din

pricina aceasta i de cinstea dat celor ce stau n urma lor? Dac ai spune a a, ai face acelai lucru ca i cum ai zice: pentru c nu poate s ajung piatr preioas, s rmn fier, aa cum este, s nu ajung nici argint, nici aur. Pentru ce nu gndeti aa, ci altfel despre fiul tu, cnd e vorba de lucrurile din lumea aceasta? Cnd l trimii s nvee carte, s ajung orator, negreit nu te atepi s-l vezi pe culmile oratoriei. Cu toate acestea nu-l retragi de la coal, dimpotriv, faci tot ce-i st n putin, gndindu-te c ar fi mbucurtor chiar dac s-ar ntmpla ca fiul tu s ajung doar un orator de mna a cincea sau a asea. Tot astfel, cnd dai pe fiii votri s slujeasc n oastea mpratului, nu v ateptai s urce neaprat n scaunul guvernatorilor. Cu toate acestea, nu le poruncii s lepede haina osteasc i nici s nu mai primeasc vreo slujb n palatele mprteti, dimpotriv, facei totul ca n nici un chip s nu -i piard postul, gndindu-v c-i deajuns s-i vedei numrai chiar printre curtenii mijlocii. Pentru ce dar, cnd este vorba de aceste lucruri omeneti, cu toate c nu-i cu putin ca fiii votri s ajung n cele mai nalte slujbe, v frmntai i v chinuii chiar pentru cele mai mici posturi pentru fiii votri, dei nu avei depline ndejdi nici n aceasta privin, iar dincolo, unde este vorba ca fiii votri s triasc o via ngereasc i mpreun cu ngerii, pregetai i v dai napoi? Dorii cu nfocare pentru fiii votri slujbe la curile mprteti, dar nu dorii deloc ca fiii votri s slujeasc mpreun cu ngerii mpratului ceresc. V e ruine s mrturisii lipsa voastr de dorin. De asta nscocii felurite pretexte, felurite scuze. Dac ai dori cu adevrat ca fiii votri s slujeasc mpratului ceresc, nici unul dintre aceste pretexte i scuze nu v-ar mpiedica. i aa stau lucrurile. Cnd iubeti cu adevrat ceva, dac nu poi pune stpnire pe tot ce i-e drag, pe ceea ce este sus de tot, te mulumeti s dobndeti mijlociul, iar n cazul cel mai ru, te mulumeti de cele mai multe ori chiar i cu puin. Iubitorul de vin, iubitorul de butur, dac nu poate gsi vin plcut la gust, vin cu buchet, nu va dispreul nici vinul cel mai prost; tot astfel i iubitorul de avuii, dac nu i se dau pietre preioase i nici aur, simte mare mulumire chiar numai la primirea argintului. Aa este dorina, aa e dragostea de ceva, e un tiran care este n stare s nduplece pe omul stpnit de ea s sufere i s rabde totul pentru ea. Prin urmare, dac cuvintele voastre n-ar fi simple pretexte, ar trebui s-i ajutai pe fiii votri n hotrrea lor i s luai parte la strdaniile lor. Cel care dorete ca fiul lui s ajung ceva, nu-l mpiedic s ajung, ci face totul ca s ajung. Cei care iau parte Ia jocurile olimpice, dei tiu c dintre atia participani numai unuia i se vor da laurii victoriei, totui cu toii se frmnt i se chinuiesc. i ce mare deosebire este ntre luptele olimpice i luptele date pentru dobndirea virtuii! Nu numai pentru c altul este scopul luptelor, ci i pentru c la luptele olimpice este de neaprat trebuin ca numai unul dintre toi participanii s plece ncununat. Superioritatea luptelor pentru virtute i inferioritatea luptelor olimpice, nu st numai n aceea c de la luptele olimpice pleac numai unul ncununat, iar ceilali nencununai, ci i n aceea c n luptele pentru virtute toi primesc cunun, unul mai strlucit, altul, una mai puin strlucit. n general vorbind, ar fi cu putin ca fiii notri s stea n primele rnduri ale otirii mpratului ceresc, dac am voi s ne ngrijim chiar de la nceput de creterea lor, dac i-am ncredina celor care voiesc s le fac educaia. Dumnezeu n -ar trece cu vederea o rvn i un zel att de mari. Ar ntinde mna Sa i s -ar atinge de statuie. Iar cnd lucreaz mna lui Dumnezeu, este cu neputin s nu ne ajungem scopul

urmrit, dar, mai bine spus, este cu neputin s nu ajungem pe culmea strlucirii i slavei, cu condiia s facem cele ce stau n puterea noastr de a le face. Dac femei au avut puterea s nduplece pe Dumnezeu s le ajute la creterea copiilor lor, cu att mai mult noi vom putea ndupleca pe Dumnezeu dac vom voi. i ca s nu lungesc vorba, voi lsa la o parte pe celelalte femei, dei sunt multe despre care pot vorbi, i voi aminti numai de una. 20. Ana era o femeie din poporul iudeu111; a nscut un copil i nu atepta sa mai nasc altul. 111. I Regi, 1-2. Chiar pe acest singur copil abia l dobndise dup multe lacrimi, cci era stearp. Dei vedea c potrivnica ei, Penina, a doua soie a brbatului ei, o ponegrea i -i btea joc de ea c este stearp, totui Ana nu s-a purtat aa cum ne-am purta noi, dimpotriv, cnd a avut acel singur copil, i-a inut copilul lng ea numai att ct a trebuit s-l alpteze. Cnd copilul n-a mai avut nevoie de aceast hran, ndat I -a luat, l-a afierosit Iui Dumnezeu, I-a sftuit s nu mai calce pragul casei printeti, ci s locuiasc necontenit n templul lui Dumnezeu. Iar dac uneori dorea s -i vad, ca mam, copilul, nu-i chema copilul la ea, ci, mpreun cu tatl lui, se ducea la el, inndu-se departe de el, cci era afierosit Domnului. Astfel crescut, tnrul acela a ajuns mare i vestit, prin virtutea lui a ntors din nou spre poporul iudeu faa lui Dumnezeu, Care, scrbit de popor din pricina multelor lui ruti, nu le mai vorbea prin profei i nici nu li se mai nfia n vedenii. Tnrul acela deci, Samuel, prin virtutea lui, l-a nduplecat pe Dumnezeu s dea iudeilor aceleai haruri ca i mai nainte i s aduc din nou profeia care ncetase. i n -a avut aceast putere cnd a ajuns la vrsta brbiei, ci de pe cnd era copil. Nu erau vedenii deloc, spune Scriptura, i cuvntul Domnului era rar112. Cu toate c aa stteau lucrurile, totui Dumnezeu vorbea prin profei cu Samuel. 112. I Regi, 3, 1. Att de mare ctig avem cnd dm lui Dumnezeu toate averile noastre i cnd ne desprim nu numai de toate avuiile i pmnturile noastre, dar chiar de copiii notri. Dac ni s-a poruncit asta cu privire Ia sufletul nostru113 cu att mai mult ni s-a dat aceast porunc cu privire la toate celelalte bunuri. 113. Matei 10, 39; 16, 25. Ce a fcut Ana, a fcut i patriarhul Avraam. Dar, mai bine spus, a fcut mai mult dect ea. De aceea a i primit pe fiul su cu mai mult slav114. 114. Fac. 22, 1-13. ntr-adevr, mai cu seam atunci i avem pe copiii notri, cnd i ncredinm Stpnului, Dumnezeu i va ocroti cu mult mai bine, deoarece Ie i poart mai bine de grij, nu vedei c tot aa se ntmpla i n casele bogailor? Copiii care locuiesc la un loc cu prinii lor nu ajung oameni strlucii i cu vaz i nici nu au mare putere, pe cnd cei care se despart de prini i sunt luai de mprai i pui n slujba lor i spre paza vistieriilor se bucur de mai mult trecere i ndrzneal fa de mprat, sunt mai strlucii i mai cu vaz dect ceilali copii, care au rmas n casele printeti, pe ct sunt mai strlucii stpnii fa de slugi. Dac oamenii sunt att de buni i att de binevoitori fa de cei care le slujesc, cu mult mai mult este Buntatea nesfrit, adic Dumnezeu. S lsm deci pe copiii notri s slujeasc lui Dumnezeu, nu -i ducem n templu, ca pe Samuel, ci chiar n cer, mpreun cu ngerii, cu arhanghelii. tie oricine c aceia care se ocup cu aceast filosofie, cu aceast concepie cretin despre lume i via, vor sluji negreit mpreun cu ngerii i arhanghelii. Fiii votri se vor ocroti nu

numai pe ei nii, ci i pe voi, cu mai mult ndrzneala. Dac unii oameni au avut n via oarecare vaz datorit prinilor lor, apoi prinii vor avea cu mult mai mult vaz datorit copiilor lor, dac le vor ngdui copiilor s mbrieze viaa monahal, n primul caz, influena i vaza se datoresc firii, adic Faptului c i -au nscut, n al doilea caz, se datoresc creterii pe care prinii o dau copiilor, iar creterea, educaia dau mai mult vaz, mai mult trecere dect naterea. V voi ncredina adevrul spuselor mele din dumnezeietile Scripturi. Ezechia, dei era un brbat virtuos i credincios, totui nu a avut destul ndrznire, ntemeiat pe faptele lui bune, s fac fa primejdiei de rzboi ce-l amenina. Dumnezeu a spus c a scpat pe Ezechia de aceast primejdie nu datorit faptelor lui bune, ci virtuii printelui su. Voi apra, spune Dumnezeu, cetatea aceasta ca s o scap de primejdie din pricina Mea i din pricina lui David, robul meu115. Iar Pavel, n epistola ctre Timotei, spunea aa despre prini: Se vor mntui prin naterea de copii, dac vor rmne copiii n nelepciune, n credin, n dragoste i n sfinenie116. 115. IV Regi 19, 34. 116. I Tim. 2, 15. De asemenea Scriptura l-a ludat pe Iov, n afar de celelalte virtui ale lui, de pild pentru c era drept, cinstit, cinstitor de Dumnezeu, i pentru purtarea lui de grij fa de copii. Iar aceast purtare de grij nu consta n a le aduna aur, nici n a cuta s-i fac slvii i strlucii. Dar n ce consta purtarea lui de grij? Ascult ce spune Scriptura: i dup ce se terminau zilele ospului lor, trimitea Iov i -i curea, i sculndu-se de diminea, aducea pentru dnii jertf dup numrul lor i un viel pentru sufletele lor, cci, spunea Iov n inima lui: S nu fi gndit cumva fiii mei rele n mintea lor fa de Dumnezeu117. 117. Iov 1, 5. Vom avea noi vreun cuvnt de aprare dac ndrznim s facem altfel dect ne nva Scriptura? Dac Iov, un om care a trit nainte de darea harului, nainte de darea Legii evanghelice, care nu s-a bucurat de nici o nvtur, avea att de mare grij de copiii lui, nct tremura chiar pentru bnuitele lor pcate, cine ne va scpa de pedeaps pe noi care suntem n har, care am avut parte de att de muli dascli, care avem astfel de pilde i sfaturi att de bune, noi, care nu numai c nu ne nfricom de bnuitele pcate ale copiilor notri, ci, dimpotriv, nu inem seama nici de cele vdite, i nu numai c nu inem seama, dar chiar izgonim pe cei care vor s -i ndrepte? Pe Avraam, dup cum am spus mai sus, n afar de alte fapte mari, l -a fcut vestit i creterea dat copilului sau. 21. Avnd dar att de multe pilde, s pregtim lui Dumnezeu slujitori ncercai. Dac un om este cinstit cu mare cinste dac crete pentru oraul su atlei, dac instruiete ostai pentru mpratul su, ce mare cinste urmeaz s primim noi, care cretem pentru Dumnezeu brbai att de vrednici i de mari, dar, mai bine spus, nu brbai, ci ngeri? S facem totul spre a lsa copiilor notri bogia credinei, singura bogie care dinuiete, care cltorete necontenit cu ei, care poate s le foloseasc foarte mult nu numai aici, ci i dincolo. Bogia cea pmnteasc nu numai c nu se mut cu noi de aici dincolo, dar chiar aici pe pmnt piere naintea noastr i adeseori nimicete pe cei care o au. Cealalt bogie ns, a credinei, va fi nepieritoare i aici, i dincolo i va pzi cu strnicie pe cei ce o au. ntr-adevr, lucrurile aa i stau: cel care prefer bunurile pmnteti n locul celor duhovniceti, le va pierde i pe unele, i pe altele, iar cel care dorete bunurile cereti, le va dobndi negreit i pe cele pmnteti. Cuvintele acestea nu s unt ale mele, ci chiar ale Domnului, Care ne va da aceste bunuri: Cutai, spune El, mpria lui

Dumnezeu i toate acestea se vor aduga vou118. 118. Matei 6, 33. Ce cinste poate fi egal acesteia? Domnul ne spune: Tu ngnjete -te de cele duhovniceti i las n seama Mea pe toate celelalte. Dumnezeu este ca un tat iubitor de familie, se ocup cu chivernisirea casei noastre, cu supravegherea slugilor, i cu toate celelalte treburi, spre a ne lsa nou, copiilor Si, toat libertatea ca s ne ndeletnicim cu studiul. S ascultm deci de cuvintele Domnului. S cutm mpria lui Dumnezeu. Fcnd aa, vom vedea pe copiii notri oameni de isprav n orice mprejurare i, o dat cu ei, vom fi i noi apreciai i ne vom bucura de bunurile acestei viei , cu condiia numai s dorim cu nfocare bunurile viitoare i cereti. Ascultarea acestor porunci v va aduce mare plat; mpotrivirea i neascultarea ns, cumplit osnd. Nu e cu putin s avei vreun cuvnt de aprare, nici s spunei c n-a fost nimeni care s v nvee. Dar, chiar dac n-ar fi fost spuse cuvintele mele, aprarea voastr n-ar fi avut nici o valoare, deoarece nsui sufletul omenesc are n el puterea de a deosebi binele de ru, iar nvtura cretin, ne st n fa i este cunoscut de toi; n sfrit, rutile din via sunt destul de puternice ca s alunge n pustie chiar pe oamenii cei mai ndrgostii de via. Chiar dac a tcea, dup cum am spus, aprarea voastr n-ar avea nici o valoare; acum ns, cu mult mai mult, nu are nici o valoare, dup ce am spus att de multe cuvinte, dup ce am dat attea sfaturi att din viaa de toate zilele, ct i din dumnezeietile Scripturi. Chiar n cazul cnd copiii notri nu s-ar strica cu totul, dac i-am ine acas i ar avea parte s fie rnduii n cea din urm ceat a celor mntuii, nici atunci nu vom scpa de pedeaps, mai ales dac punem piedici dorinei lor arztoare de a duce o via mai apropiat de Hristos, dac-i inem cu sila legai de bunurile acestei viei, atunci cnd ei doresc fierbinte s zboare ctre cer. Vom fi iertai, oare, vom avea vreun cuvnt de aprare cnd, inndu-i lng noi, nu vor putea fi rnduii nici n cea din urm ceat a celor mntuii, cnd i vor pierde fr speran mntuirea sufletului, cnd vor atrna deasupra lor cele mai grele pedepse? Vom fi iertai, deci, nu numai de pcatele noastre, dar i de pcatele svrite de copiii notri mai trziu, cnd atragem asupra noastr nine cele mai cumplite rspunderi? Socotesc c nu vor fi pedepsii att de mult copiii votri pentru pcatele svrite de ei mai trziu, dup ce au fost tri n nvlurarea acestei viei, ct vei fi pedepsii voi, care i -ai fcut s ajung n aceast nevoie. Dac este preferabil, pentru cel ce smintete pe un copil, s se nece n mare cu o piatr legat de gt119, ce pedeaps, ce osnd vor fi destul de potrivite pentru cei care se poart cu atta cruzime, cu atta neomenie fa de propriii Iui copii? Pentru aceasta, v rog, lsai la o parte cearta i dumnia. Cutai s ajungei prinii unor filosofi120. 119. Matei 18, 6. 120. Vezi nota 3 bis Nimeni s nu repete obieciile pe care le aud de pe buzele multora. Care sunt aceste obiecii? Unii prini spun: Am oprit pe copiii notri s mbrieze viaa monahal pentru c tiu bine ca nu au putere s-i ajung scopul urmrit. Chiar dac ai ti precis mai dinainte acest lucru, totui n-ar trebui s-l presupui, cci muli dintre cei la care te-ai fi ateptat s cad, au rmas n picioare. De altfel, nici chiar dac ai ti destul de bine mai dinainte acest lucru, nici atunci n-ar trebui s-l trti n viaa lumii. N-am avea un cuvnt ndestultor de aprare nici dac am dat brnci celor ce sunt pe cale s cad, ba, dimpotriv, mai cu seam acest lucru este cel care ne

osndete. Pentru ce nu I-ai lsat s cad din pricina trndviei lui, ci i-ai luat-o nainte? Pentru ce i-ai rpit lui pcatul i ai luat asupra ta toat vina? Dar ar fi fost cu mult mai bine s nu-l fi lsat s cad. Pentru ce n-ai fcut totul ca s nu cad fiul tu? Pentru c tiai bine c va cdea? Dar mai ales pentru asta vei fi vrednic de pedeaps. Cel care tie mai dinainte despre cderea cuiva nu trebuie s -i dea brnci, trebuie s-i ntind o mn de ajutor, s arate mai mult grab pentru c cel ce este pe cale de a cdea s se in cu brbie pe picioare, indiferent ce se va ntmpla n viitor, de va sta n picioare sau nu. Noi trebuie s ne facem pe deplin datoria noastr, chiar dac cei pe care-i ajutm nu vor s trag vreun folos de pe urma cuvintelor i faptelor noastre. Pentru ce? Pentru c s nu dm noi seama naintea lui Dumnezeu, ci ei. Acest lucru a vrut s-l spun Domnul prin mustrarea celui care nu i-a precupeit talantul su: Trebuia, spune Domnul, s dai argintul Meu la zarafi, i, venind. Eu a fi luat al Meu cu dobnd121. 121. Matei 25, 27. S ascultm deci de Cel care ne d aceste sfaturi ca s scpm de pedeaps. Nu putem nela, o dat cu oamenii, i pe Dumnezeu, Care cerceteaz inimile122 i Care aduce toate la lumin. Care ne va face rspunztori de mntuirea copiilor notri. Dac cel care nu i-a dat argintul su la zarafi a fost pedepsit att de mult, ce va pi oare cel care oprete pe cei care voiesc s i-I dea? Chiar dac fiii notri, cu toate sfaturile noastre de a rmne n lume, n-ar fi cuprini i rostogolii de grijile vieii, ci ar nfrunta cu brbie ispita i ar mbria pustia, totui vom primi aceeai pedeaps pentru c am voit s-i mpiedicm din drumul lor. Dup cum cel care ndeamn pe tineri s mbrieze viaa monahal, fie c-i convinge, fie c nu, i are plata lui deplin (cci a fcut tot ce i-a stat n putin), tot astfel si cel care vrea s-i strice, fie c reuete, fie c nu, va suferi aceeai pedeaps, cci i acesta a fcut tot ce i-a stat n putin ca s-i ajung scopul. 122. Rom. 8, 27; Apoc. 2, 23. Prin urmare, chiar dac nu vei reui deloc s punei piedici copiilor votri i s -i abatei de la gndurile lor nobile, numai pentru simplul fapt ca ai fcut aceast ncercare vei primi tot att de mare pedeaps ct ai fi primit-o dac ei ntr-adevr sar fi abtut de pe calea lor frumoas. Gndindu-ne Ia toate aceste lucruri i lsnd la o parte ndoielile i aparentele pretexte, s ne silim s ajungem prinii unor copii vrednici i de seam, s ajungem ziditorii unor temple purttoare de Hristos123, dasclii atleilor cereti, ndemnndu -i la lupt, ndreptndu-i. S ne srguim s lucrm prin toate mijloacele spre folosul lor, pentru a participa i noi dincolo, n viaa cealalt, mpreun cu ei la cununile cereti. Dar dac v mpotrivii, atunci copiii votri, de sunt oameni dintr-o bucat, chiar fr voia voastr se vor ndrepta i vor mbria aceast filosofie, vor mbria monahismul i se vor bucura de toate buntile, iar vou nu v va rmne altceva dect de a strnge pentru voi niv o pedeaps nenchipuit de mare, i vei luda cuvintele mele atunci cnd laudele nu v vor mai fi de vreun folos. 123. I Cor. 3, 16; II Cor. 6, 6.