Sunteți pe pagina 1din 85

1001 INVENII 1 FOCUL CONTROLAT (~1.420.000 .e.n) Homo erectus mblnzete focul. Caut lemn deja atins de foc.

Atunci nu va fi foarte greu s-l aprinzi. Proverb african. Focul este o unealt esenial, controlul creia a ajutat rasa uman s porneasc pe calea civilizaiei. Sursa iniial a fost probabil un fulger, iar timp de generaii incendiile aprinse n acest fel au fost singura surs de foc. La nceput s-a crezut c Omul Peking, care a trit acum aproximativ 500.000 de ani, a folosit primul focul, dar dovezi descoperite n 1981 n Kenya i n 1988 n Africa de Sud sugereaz c cea mai timpurie folosire controlat a focului de ctre hominizi dateaz de acum 1.400.000 de ani. Focurile erau ntreinute permanent din cauza dificultii reaprinderii lor. Lovirea cremenei de pirit sau frecarea erau cele mai rspndite metode ale omului primitiv s fac focul. Primele fiine umane care au controlat focul l foloseau pentru gtirea i meninerea cald a hranei i pentru alungarea rpitoarelor. Deasemenea le-a permis s triac n zone prea friguroase pentru a fi putut fi locuite anterior. Mai foloseau focul i ca s scoat animalele sau dumanii din ascunztori. Focul controlat era important pentru defriri pentru drumuri, puni, terenuri agricole; necontrolat, focul distrugea calitile solului. Stpnirea focului a creat posibilitatea topirii metalelor, permind omenirii s scape din limitrile Epocii de Piatr. 2 OPAIUL (~10.000 .e.n.) Noaptea e ntodeauna alungat de nite grsime care arde. i-am dat ulei s aprinzi lmpile templului tu. Inscripia Neshuor (589-570 .e.n.). De un simplu opai cu ulei mai este azi nevoie doar ca s dea lumin n timpul unei pene de curent, dar timp de mii de ani diverse variante ale lui au permis omului s vad noaptea precum i s foloseasc simbolic lumina n decoraii, ceremonii sau festivaluri. Au disprut aproape de tot numai dup inventarea lmpii Argand n 1780 i apoi a iluminrii electrice. Se estimeaz c lmpi primitive au fost folosite pentru prima dat n jurul anilor 80.000 .e.n. Un opai este un vas coninnd ulei inflamabil cu un fitil care arde lent, proiectat s trag ulei din rezervor. Lmpile timpurii fcute de om erau din piatr sau carapace de crustacee, umplute cu grsime animal, avnd ca fitil o bucat de plant. Primele opaie adevrate au aprut pe lng aezmintele agricultorilor n jurul 10.000 .e.n. (Paleoliticul superior, cunoscut i ca Epoca de piatr). Primele recolte au creat potenialul uleiurilor vegetale, de ex. uleiul de msline, de a fi folosite n aceste lmpi. Fiind i surs de lumin, ele erau simboluri importante n ritualuri i ceremonii Biblia i Coranul conin multe referiri. Romanii au produs n mas opaie de lut (un lot nou a fost gsit ngropat la Pompei de erupia din 79 e.n.). n evul mediu s-au rspndit lumnrile, dar nu scoteau niciodat o lumin la fel de intens ca opaiele. Totui, n sec. XVIII, revoluia industrial a necesitat inovaia. n 1780, omul de tiin Aime Argand a inventat o lamp mai strlucitoare, avnd o carcas metalic, n care ardea ulei cu o flacr costant fr fum, dar odat cu apariia iluminrii electrice, vechea tehnologie a civilizaiei a fost n final prsit.

3 CADRUL DE TRANSPORT (TRAVOIS intraductibil) (~ 7000 .e.n.) p. 44 Indigenii americani inventeaz un sistem de crat. Ce-i viaa ? E sclipirea unui licurici n noapte. E rsuflarea unui bizon n iarn. Crowfoot (Picior de Cioar), eful Blackfoot First Nation Indigenii americani din Marile Plaiuri erau nomazi. Foloseau bizonii la aproape orice: hran, mbrcminte, acoperirea corturilor. Trind dependent de turme de animale n continu micare, i ei se deplasau permanent, ceea ce nsemna traiul n corturi i posesiuni doar n cantitatea care putea fi dus n tabra urmtoare. Desigur c oamenii vor s poat duce mai mult dect ncape ntr-o geant. Pe drumuri i teren tare, crua e cea mai bun soluie, iar n nord pe zpad i ghea, o sanie alunec uor. Niciuna din aceste opiuni nu merge ns pe teren moale. Soluia indigenilor a fost inventarea travois-ului. Acesta era un nalt cadru n form de A, ncrctura fiind pe travers, ansamblul fiind trt pe brnele deprtate, n linite i fr mult frecare. nainte ca spaniolii s vin i s aduc n Lumea Nou caii, la travois se nhmau cini, putnd trage pn la 30 kg. Pentru cai, cadrul a fost mrit pentru ncrcturi mai mari. Ocazional indigenii transportau astfel btrnii sau rniii, fie cu un cal, fie cu mai muli cini. Cercetaii sunt nvai i azi s foloseasc travois pentru un rnit. 4 SANIA (~ 7000 .e.n.) p. 43 Popoarele arctice au inventat vehiculele pentru ghea. Cu mult naintea sniilor motorizate (snowmobile), strmoii notri au gsit un mod ecologic de a se deplasa pe zpad: sania. Sniile sunt vehicule cu tlpi care se deplaseaz alunecnd pe teren, putnd fi trase de oameni sau animale, utile pentru transportul diverselor ncrcturi, eventual avnd locuri pentru pasageri. Exist dovezi datnd nc din ~7000 .e.n care arat folosirea sniilor de lemn de ctre populaia din regiunile arctice ale nordului Europei. Iniial sniile ar fi putut fi trase de oameni, dar n timp au fost folosii cinii i boii. Inuiii foloseau snii cu cini din timpuri precolumbiene. Utilizarea saniei s-a extins i n zone mai calde , inclusiv n inuturile uscate i prfuite ale Mesopotamiei. Nu se tie exact unde i cnd a aprut sania, dar se crede c a fost inventat independent de diferite comuniti din lume. Sniile trase de oameni erau eseniale n expediiile timpurii n Arctica i Antarctica. n sec. XX n expediii sniile erau trase de cini Husky. Mai recent la snii s-au folosit i zmeie antrenate de vnt, trebuind astfel crate mai puine resurse. n zilele noastre sania se folosete i pentru sport i distracii. Cu o mic sanie cu tlpile curbate n fa se pot petrece multe ore de distracie. Bobul este un sport olimpic de iarn n care echipe de concureni alunec pe piste de ghea n vehicule special construite. 5 PASTA DE DINI (~5000 .e.n.) p.52 Toaleta dentar este rspndit de preparate egiptene. Apariia pastelor pentru curat dinii i remprosptarea respiraiei a avut loc n Egipt n jurul anilor 5000 .e.n. Mirul, piatra ponce i cenua de copite de boi erau amestecate cu coaj de ou zdrobit, scoici i alte abrazive fine, apoi cu un deget se aplicau i se frecau pe dini pentru ndeprtarea resturilor i depunerilor bacteriene. n jurul anului 300 .e.n. n China, un nobil pe nume Huang-Ti pretindea c dinii puteau fi vindecai nfignd ace n anumite zone ale gingiei pacientului. Teoriile lui Huang-Ti au devenit prima relatare istoric i sistematic de igien oral.

n general, compoziia a ceea ce oamenii foloseau drept past de dini era un amestec ciudat de utilitate, mit i superstiii, pn prin sec. XVII. De exemplu, n sec. I e.n. se credea c durerile de dini puteu fi evitate alegnd oase din excrementele lupilor i purtndu-le n coliere n jurul gtului. n acelai timp grecii i romanii legau dinii mpreun cu srm i au nceput s produc instrumente rudimentare pentru ntreinerea i extracia dinilor. Prafurile pentru dini au nceput s se gseasc n Europa la sfritul sec.XVIII, dei mai existau nc amestecuri prost concepute. Ingredientele puternic abrazive, ca de exemplu praful de crmid i de teracot, atacau smalul protector al dinilor i provocau mai mult ru dect bine, n ciuda glicerinei adugate, care fcea pasta mai acceptabil. n anii 1850 a fost adugat i creta ca agent de nlbire i un nou produs, denumit Crme Dentifrice, a marcat apariia pastei de dini vndut pentru prima oar n borcane. n 1873, Compania Colgate a nceput producia n mas a pastei de dini aromatizat, livrat n borcane. 6 ROATA I OSIA (~3500 .e.n) p.57 Roata olarului din Mesopotamia reprezint calea spre transportul cu roi. Folosirea roilor pentru reducerea frecrii obiectelor n micare a fost una din cele mai importante invenii... Odis Hayden Griffin, engineer Cele mai multe invenii n-au aprut din senin sau din mintea ingenioas a unui strlucit om de tiin, ci au evoluat din ceva deja existent. Este i cazul roii i osiei ataate, care au evoluat din dou direcii diferite. Prima a fost roata olarului, inventat n Mesopotamia n jurul anilor 3500 .e.n. Dei nu era o unealt esenial meteugarului olar, roata l ajuta n producerea mai rapid a vaselor de calitate mai bun. A doua surs a fost sania, un mod primitiv, dar eficient, de crat greuti mari pe tlpi paralele sau brne de lemn. Sania era ideal pe zpad, ghea sau nisip ncins, dar nu i pe teren uscat i tare, unde traciunea necesita efort mare. Dovezi c roata olarului i sania au dus la inventarea roii se gsesc n unele din cele mai vechi pictograme din lume. Exemple din Uruk, Sumer, Mesopotamia de sud, datnd din ~3200 .e.n., reprezint snii, unele cu tlpi, altele cu roi. Aceste prime roi erau primitive dar eficiente: discuri masive de lemn prinse mpreun i apoi tiate n form de roat. Dup ce o pereche de roi au fost montate pe o osie fix care le permitea s se roteasc simultan, numai puin imaginaie a mai trebuit ca ansamblul roat-osie s fie folosit pentru transportul oamenilor i greutilor cu care, crue sau care de lupt. Mesopotamia nu trebuie s pretind c e singura inventatoare. S-au gsit roi n morminte din nordul Caucazului; deasemenea ele apar i pe un vas de lut din Polonia datnd din jurul 3500 .e.n. 7 CARUL (~3500 .e.n.) p.59 Mesopotamienii ridic transportul pe roi. (Clienii) aveau tendina s nu mai cumpere cnd courile deveneau prea pline sau prea grele. Sylvan N.Goldman, om de afaceri. Originile carului sunt strns legate de inventarea roii. Una din teorii sugereaz c de fapt roata i carul au fost create simultan, inspirate de sniile cu tlpi tractate pe buteni. Cele mai vechi dovezi arheologice sunt tbliele mesopotamiene. Dei metodele pentru datarea acestora nu sunt exacte, se tie c tabletele dateaz de la jumtatea mileniului IV .e.n. i n Europa sunt dovezi, cam din aceeai perioad, pentru existena vehiculelor cu roi, inclusiv urme de roi la un crucior lung lng Kiel, Germania, i pictograme de crue gsite pe un pocal la Bronocice, Polonia, ceea ce a determinat arheologii s dezbat dac vehiculele cu roi au fost inventate n locuri multiple sau dac tehnologia s-a rspndit rapid din Mesopotamia.

De la inventarea lor, carele au fost folosite ncontinuu, evolund n timp spre roata cu spie i suspensia pe arcuri pentru mrirea confortului. ns apariia autovechiculelor i ntr-un anumit sens a cii ferate, au dus la declinul carului ca mod de transport. Astzi, carele au tot felul de forme i funciuni, de la carele cu cai tradiionale, rice i tuk tuk (crucior pe trei roi) i pn la cruciorul electric pentru golf. Nu trebuie s uitm ubicuul crucior pentru cumprturi inventat n 1937 n Oklahoma, SUA, de ctre Sylvan Goldman, care voia s faciliteze clienilor s cumpere mai multe din lanul su de supermarketuri Piggly-Wiggly. 8 LUMNAREA ( ~ 3000 .e.n) Grsimea, ceara i fitilul lumineaz lumea. Indigenii americani ardeau peti uleioi (peti candel) nfipi ntr-o crac. Bob Sherman, Istoria fabricrii lumnrilor E dificil s se atribuie unei societi sau unei ri inventarea lumnrii. Primele lumnri puteau fi doar buci de seu aprins. Mai trziu, acestea au evoluat n trestie nmuiat n grsime animal, arznd mai mult dect predecesoarele, dar nc fr fitil (un miez al lumnrii, care arde lent, de obicei din fibre sau nur). Dovezi arheologice arat c egiptenii i grecii foloseau lumnri (nediferite de cele de azi) de prin anii 3000 .e.n.. Multe civilizaii antice par s fi produs diverse variante de lumnri, folosind materiale ca ceara de albine, seu sau produse din bace pentru a face ceara. Aceasta nvelea un fitil din fibre vegetale, papirus sau hrtie de orez rsucit. Arznd cu flacr i vitez constante, timp de milenii lumnarea a fost metoda preferat de a face controlat lumin artificial. Lumnrile au rmas un mod ieftin i eficient de fcut lumin pe tot parcursul Evului mediu i pn la jumtatea sec. XIX, cnd, pentru prima dat, se putea gsi parafin i lampa cu parafin a intrat n majoritatea cminurilor. De la apariia gazului i apoi a electricitii, rolul principal al lumnrilor a rmas crearea unei atmosfere linitite, nostalgice i de reflecie n locuri religioase sau cminuri. 9 STICLA (~2500 .e.n.) p.72 Egiptenii descoper un material transparent. Descoperirile arheologice sugereaz c sticla a fost produs prima dat n epoca de bronz n Orientul Mijlociu.. La sud-vest, n Egipt, au fost gsite mrgele de sticl datnd cam din 2500 .e.n. Sticla se face dintr-un amestec de nisip silicios, oxid de calciu, sod i magneziu, topit la o temperatur de 1500C. Cele mai vechi furnale nu puteau da o cldur suficient pentru topirea corespunztoare a sticlei, deci sticla era un articol de lux pe care puini i-l puteau permite. Aceast situaie s-a schimbat n sec. I .e.n. cnd a fost descoperit eava de suflat. Fabricarea sticlei s-a rspndit n Imperiul Roman n asemenea msur nct sticla a devenit un obiect obinuit. A nflorit n Veneia n sec. XV unde a fost descoperit sticla cu oxizi de sodiu i calciu numit cristallo. Obiectele din sticl veneian erau considerate cele mai delicate i graioase din lume. De obicei sticla este un material casant transparent sau translucid care poate fi colorat n funcie de modul n care a fost fcut. Cele trei clase de componente ale sticlei sunt alcalinele, pmntoasele i oxizii metalici. Coroana de sticl, folosit la ferestre, nu conine plumb, dar are oxid negru de mangan. Sticla ieftin pentru flacoane folosete oxidul de fier, alumina i silica. n anii 1950, Sir Alastair Pilkington a introdus producia sticlei flotante, procedeu revoluionar utilizat i n prezent pentru fabricarea sticlei. n acest proces, o pelicul de sticl, care este foarte vscoas, plutete pe cositor topit, care este fluid, i cum cele dou nu se amestec, suprafaa de contact este perfect plan. Alte realizri includ sticla securizat, sticla termo-rezistent, i fibrele de sticl, foarte subiri, n lungul crora sunt trimise impulsuri luminoase. Dispozitivele cu fibre de sticl sunt

folosite n telecomunicaii i n medicin pentru vizualizarea prilor inaccesibile ale corpului omenesc. 10 ANESTEZIA (~2000 .e.n.) p.81 Egiptenii au gsit metode prin care s reduc durerea din timpul operaiilor. i omul a adormit; Dumnezeu a luat una din coastele lui i a nchis carnea la locul ei Geneza 2.21 Multe reuite ale medicinei moderne, cum ar fi chirurgia pe cord deschis sau nlocuirea articulaiilor, n-ar fi fost posibile n lume fr vreo form de control al durerii. Dar cum a evoluat anestezia? Dup cum rezult din cte se tie, primii doctori n-au recurs niciodat la inducerea strii de incontien a persoanelor prin metode fizice, naintea unei operaii. Doctorii egiptenilor i a asirienilor antici comprimau ambele artere carotide n acelai timp, limitnd afluena sngelui spre creier i astfel inducnd pierderea cunotinei pacienilor n vederea efecturii unor proceduri. n plus, egiptenii au descoperit c opiul putea ajuta la alinarea durerii, iar asirienii foloseau amestecuri calmante din beladon, canabis, i rdcini de mtrgun. Grecii i romanii au copiat aceste tehnici, iar arabii medievali au descoperit chiar i o form de anestezie prin inhalaie. Apariia anesteziei moderne a avut loc n a doua jumtate a sec.XVIII cnd Joseph Priestley a izolat protoxidul de azot. Sir Humphrey Davy i-a dat seama c are caliti anestezice i soporifice, dar era considerat mai mult ca un mod de a te relaxa dup-amiezile, dect ca o descoperire medical. Toate astea s-au schimbat cnd un dentist american a nceput s-l foloseasc la extraciile fr durere. Dup civa ani, substana aleas ca anestezic a devenit eterul etilic, nti pentru proceduri dentare apoi i pentru alte operaii. Cloroformul, avnd avantajul c e mai puin inflamabil, sub rezerva creerii de complicaii, a fost folosit n alte cteva zone n locul eterului. 11 FOARFECELE (~1500 .e.n) p.90 Egiptenii inventeaz primul tietor de pnz. Foarfeceleau evoluat, pas cu pas, [cu] multe alte unelte destinate s taie, s separe i s strpung Massimiliano Mandel, Foarfece Foarfecele de tip arc dateaz probabil din epoca bronzului. Alctuite din lame conectate la mner printr-un arc n form de C, au fost folosite n Egipt din 1500 .e.n. pentru decuparea figurinelor artistice. Foarfecele pivotante folosite n Roma i pri din Asia erau fcute din bronz i fier, ca i cele din Europa secolului XVI. Foarfecele i alte unelte au fost folosite pe scar mai larg pe msur ce calitatea lor s-a mbuntit odat cu metodele de forjare a metalului. Oelul turnat nu a fost utilizat dect din 1761 cnd Robert Hinchliffe a fabricat foarfeci n Sheffield. Multe erau forjate manual cu mnere complicate, dar stilurile s-au simplificat n sec.XIX pentru facilitarea produciei mecanice pe scar larg. Oelul folosit n foarfece conine diverse cantiti de carbon, depinznd de calitatea cerut. Forma brut a lamei este dat prin forjarea barelor de oel incandescent, apoi lamele sunt ajustate i clite. Oelul poate avea 0,55 pn la 1,03 % carbon, procentul mai mare de carbon conferind un ti mai dur pentru anumite aplicaii. Foarfecele chirurgicale i pentru alte utilizri speciale sunt fabricate din oel inoxidabil, cele mai ieftine fiind din oel mai moale tanat la rece. Foarfecele mari pentru tiat foi de tabl au mnere cu prghie mare, dar sunt construite n acelai mod.

12 INOCULAREA (~1000 .e.n.) Un clugr chinez este pionerul mpotriva variolei. Englezii sunt nebuni...ei le dau copiilor lor variola pentru a preveni mbolnvirea cu ea. Voltaire, Scrisori despre englezi (~1778) Se crede c variola a aprut prima dat n jurul anului 10000 .e.n. Ramses V a murit brusc n anul 1157 .e.n; mumia lui are cicatrici care seamn izbitor cu cele provenind de la aceast boal. Variola ucidea aproximativ o treime din victime, provocnd multe cicatrici supravieuitorilor, dar s-a observat c acetia n-au mai luat variol niciodat. Dup ce fiul cel mare al primului ministru al Chinei, Wang Dan, a murit n jurul anului 1000 .e.n. de variol, acesta a cutat un remediu. Un clugr daoist a inventat o tehnic de variolare un tip de inoculare. Pustulele cu crust luate de la supravieuitori erau pisate i suflate n nri. Relatri despre inoculare au ajuns n Europa n anii 1700. n Londra n 1721, Lady Wortley Montague i Prinesa de Wales au ordonat ca patru condamnai s fie inoculai. Cteva luni mai trziu ei au fost expui la variol i toi au supravieuit. Considerndu-se acum c variolarea era sigur, familia regal s-a supus la ea i procedura a ajuns la mod. Expunerea unei persoane la variol tocmai pentru prevenirea variolei pare o nebunie, dar lund cruste de la supravieuitori, viruii acestora sunt slbii. Mortalitatea de la variolare era n jur de 1%, dar mortalitatea de la variol era 20-40%. n 1774 Benjamin Jesty a inoculat virusul de variola vacii soiei sale; n 1796, Edward Jenner a procedat la fel cu tnrul James Phipps i procesul de vaccinare a nceput. 13 MEMBRUL ARTIFICIAL (~550 .e.n.) p.104 Din cte se pare, prima protez a fost creat de un persan. Demeter, zeia agriculturii, i-a mncat umrul lui Pelops dar [i-a fcut] o protez de umr din filde Ampulove, History of Prosthetics Cea mai timpurie referire scris despre un membru artificial este cuprins ntr-un poem epic indian Rig-Veda, alctuit ntre 3500 i 1800 .e.n.. Scris n sanscrit, acest poem include o descriere a amputrii piciorului rzboinicei regine Vishpla n timpul unei btlii; ea s-a ntors la lupt mai trziu dup ce doctorii celeti Ashvins i-au potrivit o protez din fier. Cei mai muli istoici au dubii n legtur cu povestea Reginei Vishpla, folosind Istoria lui Herodot ca prim referin plauzibil despre un membru artificial. Herodot descrie cum, la mijlocul sec 6 .e.n., Hegesistratus din Elis, soldat i proroc persan, prins de spartani i condamnat la moarte, i-a tiat o parte a piciorului ca s se elibereze din ctue. Hegesistratus i-a fcut o protez de lemn care s-l ajute s mearg cei 48 km pn la Tregea, dar din pcate a fost prins de Zaccynthus i decapitat. n sec I .e.n., Pliniu cel Btrn a scris n cartea sa, Istorie Natural despre Marcus Sergius, despre generalul roman care a condus o legiune n al doilea rzboi punic mpotriva Cartaginei (218210 .e.n). Generalul avea 23 de rni care au necesitat amputarea minii drepte. I s-a aranjat o mn de fier pentru a ine scutul i s-a rentors n lupt; a mai dus patru btlii, doi cai murind sub el. Cea mai veche protez cunoscut a fost descoperit ntr-un mormnt din Capua, Italia, n 1858. Fcut din cupru i lemn, dateaz din anii 300 .e.n din vremea rzboaielor samnite. Din pcate, piciorul din Capua n-a mai supravieuit i altui rzboi, fiind distrus n 1941 cnd Muzeul Colegiului Regal de Chirurgi a fost deteriorat serios ntr-un raid aerian.

14 PERGAMENTUL (~150 .e.n.) p.121 Pielea animalelor devine suport de scris. ...cnd Ptolemeu a oprit exportul de hrtie, la Pergamon a fost inventat pergamentul - Pliniu cel Btrn, Istoria Natural, Cartea 13 Potrivit lui Pliniu cel Btrn, pergamentul a fost inventat n oraul Pergamon (astzi Bergama din Turcia) deoarece un faraon al Egiptului, temndu-se c marea bibliotec din Pergamon ar putea eclipsa-o pe cea din Alexandria, a oprit exportul de papirus spre ora. Pare mai probabil c pergamentul exista deja i c a fost mbuntit la Pergamon. Deasemenea asta nu a fost prima dat cnd s-a scris pe piele de animal. Pielea fusese utilizat ocazional, posibil cu ~2000 de ani nainte. Totui ncercrile anterioare au necesitat tbcirea pielii, rezultnd documente care erau uor proase, epene i pe o singur fa. Pe de alt parte, pergamentul era fcut din piei de oi, viei i capre, curate, i foarte important, rzuite temeinic. Ambele fee ale suprafeei flexibile i netede erau ideale pentru scris, fiind posibil i coaserea foilor mpreun n cri care erau mult mai uor de citit dect sulurile de papirus. Dei papirusul era mai ieftin dect pergamentul, era suprafaa favorit n Europa pn la progresele din sec.XIV n fabricarea hrtiei, n special pentru manuscrisele medievale iluminate, precum uimitorul Trs Riches Heures al Ducelui de Berry de la nceputul anilor 1400. Pergamentul cel mai fin, n special cel fcut din pielea animalelor foarte tinere, chiar nenscute, se numea vellum- velin. Termenul este folosit astzi pentru desemnarea oricrei hrtii speciale de mare calitate. 15 GTARUL CALULUI (~500) p.134 Un obiect chinezesc mrete puterea de traciune a calului. Cele mai multe invenii sunt remarcabile deoarece par aprute nainte de vreme, evenimente relevante care transform lumea n care au aprut. Gtarul pare pe undeva invers, deoarece e dificil de neles de ce nu a fost inventat mai devreme. Problema de rezolvat e evident. Cu un ham simplu, un cal poate trage n jur de 60kg.,dar orice sarcin mai mare duce la apsarea hamului pe trahee, mpiedicnd calul s respire. De aceea, n timp ce caii erau domesticii, nclecai, neuai din jurul anului 100 astfel putnd fi clrii pentru plcere, lucru sau lupt - rolul lor ca animal de povar era limitat i a rmas aa timp de 400 de ani. Abia n jurul anului 500, un chinez a avut ideea de a pune pe o cmil un gtar cptuit, idee repede folosit i la cai. Avea forma unei monturi rigide care sttea pe pieptul calului, n jurul gtului i se sprijinea pe greabn sau pe umeri. Partea superioar avea doi supori de lemn sau metal de care se ataa hamul. Gtarul reduce presiunea asupra traheei, permind calului s-i foloseasc toat fora mpingnd n gtar n loc s trag cu umerii. Acest model nou de gtar a ajuns n Europa n jurul anului 920, revoluionnd curnd agricultura. Caii au nlocuit boii ca principale animale de povar, trgnd pluguri, grape, maini de recoltat .a., precum i care i crue. 16 LENTILA (~894) p.142 Tratatul lui Ibn al-Haytham nfiineaz tiina opticii. Primele lentile au fost fcute din cristale minerale sau pietre semipreioase ca berilul i cuarul, care erau lefuite i lustruite, astfel c ddeau o imagine mrit cnd se privea prin ele. Cea mai veche lentil a fost un artifact din cristal mineral datnd cam din 640 .e.n., excavat la Ninive, lng Mosul din Irak. Cea mai comun form era circular, mai groas la mijloc dect la margine, cu ambele suprafee la fel.

Lentila modern convex a evoluat din sticla de ardere din Grecia antic, care era un vas sferic umplut cu ap folosit la concentrarea razelor solare pe o zon mic pentru a o nclzi. Cldura folosea la aprinderea focului n temple sau la cauterizarea rnilor. Matematicianul i inginerul optician irakian Ibn-Sahl (~940-1000) a scris tratatul Despre Oglinzile i Lentilele Arztoare (984) n care a descris cum nelegea c oglinzile i lentilele curbe deviaz i focalizeaz lumina, folosind ceea ce se numete astzi legea lui Snell pentru calcularea formei lentilelor. Dar irakianul Ibn al-Haytham (965-1039), numit i Alhazen, este considerat tatl opticii pentru tratatul lui Cartea Opticii (1011-1021) n care a dovedit c lumina se deplaseaz n linie dreapt, a explicat cum lentila ochiului uman formeaz o imagine pe retin i a descris experiene cu camera obscur n sec. XIII, lentilele convexe erau folosite n ochelari pentru corecia hipermetropiei. Lentilele concave, care disperseaz lumina, au fost folosite de la nceputul sec. 15 pentru corecia miopiei. 17 OCHELARII (~1250) p.156 Veneienii creeaz primii ochelari din Europa. ...aceast [invenie] face vederea bun i e una din cele mai utile arte... pe care lumea o are. Fra Giordano da Rivalto, predic (1305) n secolul nti, filozoful i dramaturgul Seneca folosea o sfer de sticl umplut cu ap aezat pe materialul pe care l citea pentru a mri literele, aceast metod fiind desigur folosit i de clugrii prezbii un mileniu mai trziu. Sticlarii veneieni produceau lentile care erau folosite ca lupe, iar n Europa la sfritul secolului 13 acestea erau folosite n perechi, una pentru fiecare ochi, rama suport fiind fcut din lemn sau corn. Salvio DAlmate din Pisa (1258-1312) i fratele Alessandro da Spina (m.1313) din Florena sunt deseori creditai cu inventarea ochelarilor n 1284, dar Marco Polo n 1270, a vzut chinezi n vrst folosind ochelari, iar cnd acetia au fost ntrebai, au atribuit invenia arabilor n sec. XI. Tot n acel timp chinezii foloseau cuar afumat ca simpli ochelari de soare. Primii ochelari aveau lentile convexe i corectau prezbitismul. n 1451 cardinalul german Nicolas din Cusa a introdus ochelarii cu lentile concave care corectau miopia. Explicaia funcionrii lentilelor a fost dat de Johannes Kepler n tratatul su de optic din 1604. n jurul anului 1730 un optician londonez, Edward Scarlett, a inventat braele ndoite care prindeau ochelarii dup ureche, dar a durat ceva timp pn cnd acest design s devenin la mod. 18 PERIUA DE DINI (~1498) p.166 Chinezii inventeaz un salvator al dinilor. n general se crede c naintaul periuei moderne de dini e originar din China sec.XV. O enciclopedie chinezeasc datnd din 1498 descrie un mner din os de animal avnd ncastrate smocuri scurte i aspre de pr de pe ceafa de mistre siberian, fiind folosit atunci pentru curarea dinilor. n sec.XVII negustorii chinezi au adus periua n Europa, unde a devenit foarte popular, dei prul de mistre era considerat prea aspru pentru gingiile sensibile ale europenilor. Dei a predominat prul de mistre, a fost gsit o alternativ: uvie mai moi din pr de cal. Periua de dini nu a fost prima ncercare a omenirii pentru mbuntirea igienei orale. n timpul excavrilor mormintelor antice egiptene, au fost gsite beioare de dini datnd nc din 3000 .e.n.; acestea erau achii de rmurele sau fibre lemnoase din tufe, folosite pentru curarea ntre dini i remprosptarea respiraiei. Tot pentru acestea, chinezii mai foloseau n sec.XVI i beioare de mestecat fcute din tufe aromatice. Prima periu de dini produs n mas a fost proiectat i comercializat de inventatorul englez William Aldis n 1780, care a folosit uvie din pr de mistre i porc, prinse ntr-un fragment de femur de vit. Modele mai geometrice au nceput s apar la pe jumtatea anilor 1840 cnd

pentru prima dat smocurile au fost aliniate n rnduri. Prul natural a fost utilizat pn n 1938 cnd Dupont de Nemours a inventat nylonul. Prima periu de dini electric a aprut n 1939. Periua de dini este unul din cele mai vechi obiecte inventate i nc folosite de omenire, aflat regulat naintea altora ca automobilul sau computerul personal pe lista obiectelor de care oamenii pur i simplu nu se pot lipsi. 19 OGLINDA DE STICL (~1505) p.166 Veneienii transform reflectivitatea sticlei. Lumea a devenit mai urt de cnd se uit zilnic n oglind. - Karl Kraus, poet, dramaturg i jurnalist Popoarele primitive puteau s-i vad chipul n apele linitite ale iazurilor; oglinzile folosite de civilizaiile greco-romane i din Europa Evului Mediu erau din metal foarte bine lustruit care reflecta lumina. Dar adevratul salt al vanitii a avut loc la nceputul sec.XVI cnd veneienii au descoperit o metod de acoperire a unei foi de sticl plan cu un strat subire de metal, un amestec de cositor i mercur, mrind astfel mult claritatea reflexiei. Primele oglinzi erau de mn, folosite pentru toaleta personal, mai trziu fiind obiecte de decoraie a locuinelor, nrmate n filde, argint sau lemn sculptat. Procesul chimic de acoperire a sticlei cu un strat subire de argint, din care au evoluat tehnicile moderne de fabricaie a oglinzilor, a fost descoperit de Justus von Liebig n 1835. Englezii Robert i James Adam, frai, au proiectat emineuri mari i complicate care aveau montate oglinzi cu efecte luminoase spectaculoase. n sec. XIX, oglinzile au fost ncorporate i n mobilier, de exemplu garderobe, vitrine. n epoca modern oglinzile sunt folosite i n aparate tiinifice: telescoape, aparate foto, lasere etc i n aplicaii industriale. Oglinzile proiectate pentru radiaii electromagnetice cu alte lungimi de und dect cele vizibile sunt de asemenea folosite n special pentru producerea instrumentelor optice. 20 PREZERVATIVUL (~1560) p.171 Fallopio inventeaz teaca profilactic. Prezervativul este o armur mpotriva plcerii i o plas de pianjen mpotriva pericolului. Madame de Sevign, scriitoare Anatomistului italian Gabriele Fallopio (1523-1562) i s-a publicat postum prima descriere a prezervativului n De Morbo Gallico (1564), un tratat despre sifilis. Pentru a ajuta contracararea rspndirii bolilor transmise sexual, Fallopio a inventat o teac din pnz care atunci cnd era nmuiat ntr-o soluie salin forma o barier protectoare n timpul actului sexual. Pentru a atrage doamnele, prezervativele erau legate cu panglici roz. Fallopio afirma c niciunul dintre cei 1100 de brbai care l-au folosit nu s-a infectat cu sifilis. Acest fapt nu atest ns c prezervativul lui Fallopio a fost primul. Picturi rupestre din Combarelles n Frana i desene din Egiptul antic au fost gsite ilustrnd brbai care poart prezervativ. n decursul timpului, prezervativele erau fcute din hrtie mbibat n ulei, piele subire, vezic de pete sau chiar i carapace de estoas. n 1844 Gharles Goodyear (faimos pentru anvelope) a patentat un proces pentru vulcanizarea cauciucului, n care cldura intens transform cauciucul ntr-un material rezistent i elastic. Primele prezervative fcute din cauciuc vulcanizat erau groase ca anvelopa de biciclet, cu custuri laterale. n anii 1880 un proces de fabricaie modernizat a dus la producerea prezervativelor cu ajutorul mulajelor de sticl nmuiate n latex lichid. Acest proces a eliminat custura dnd astfel o pespectiv cu totul mai practic.

21 PROTEZA ARTICULAT (~1564) p.171 Par iniiaz protetica modern. Membrul artificial articulat a aprut n anii 1500 i a fost mbuntit constant n urmtoarele 5 secole. Cel creditat cu nvenia este Ambroise Par (~1510-1590) un frizer-chirurg francez cunoscut pentru unele din realizrile sale anterioare. De exemplu, n timpul asediului din Torino (1536-1537) el i-a dat seama c rnile prin mpucare nu erau otrvite i nu necesitau cauterizarea cu ulei ncins. n cartea lui din 1545, La Mthod de traicter les playes faites par les arquebuses et aultres bastons feu (Metoda de tratare a rnilor de archebuz i alte arme de foc), Par recomanda simpla ngrijire i unguentele. Deasemenea francezul indica legarea vaselor de snge pe timpul operaiei n scopul prevenirii hemoragiei (ligaturare), procedeu care fusese practicat nainte cu mai mult de 1000 de ani, dar care a czut n uitare. Par a inventat apoi o protez pentru amputrile mai sus de genunchi care se adapta la coaps, avnd un picior de lemn cu o articulaie de genunchi care putea fi deblocat cu o curelu. Par a continuat cu realizarea unei mini pentru un cpitan francez, pe care s-o foloseasc n lupt. Numit Le Petit Lorrain, degetul mare era fix dar celelalte puteau fi acionate de arcuri i gheare. O mn similar fusese realizat anterior pentru Gotz von Berlichingen, un cavaler care ctigase o reputaie romantic de Robin Hood german pentru rpiri de nobili i prdri de convoaie negustoreti. Mai trziu el a condus un detaament de rebeli n timpul Rzboiului ranilor din 1525 din care a ieit nainte de nfrngerea final. n 1504 i-a pierdut mna dreapt cnd n timpul asediului o ghiulea proprie i-a lovit sabia i i-a retezat mna pe care astfel a pierduto, dar ca urmare a primit porecla de Cavalerul Minii de Fier. 22 MICROSCOPUL (~1590) p.176 Hans i Sacharias Jensen combin lentilele n primul microscop compus. Natura compune unele din cele mai frumoase poezii pentru microscop i telescop.- Theodore Rozsak, academician, istoric. Microscopul cel mai timpuriu era doar o mic lentil care mrea de 6 pn la 10 ori. Sacharias Jensen i tatl lui, Hans, fabricant de lentile, au experimentat combinaii de lentile i au observat c o amplificare mai mare putea fi obinut inversnd telescopul. Microscopul lor compus combina un obiectiv lup (lentila cea mai apropiat de obiectul de investigat) cu un ocular la captul opus al unui tub. Un dispozitiv de focalizare a fost adugat de Galileo Galilei. Circulaia sanguin prin capilare a fost observat de fiziologul italian Marcello Malpighi (1624-1694). Popularitatea microscoapelor a fost mult mrit de publicarea lucrrii Micrographia de ctre savantul englez Robert Hooke, n 1655. Olandezul Anthoni van Leeuwenhoek (1632-1723) a folosit microscopul pentru numrarea firelor dintr-o pnz esut, instrumentul lui mbuntit putnd mri de 270 de ori. Microscopul lui van Leeuwenhoek avea doar o singur lentil cu raza de curbur de cam 0,7mm. El a fost primul care a vzut microorganisme i celule sanguine. Din cele 500 de microscoape fabricate de van Leeuwenhoek, aproximativ 10 au supravieuit pn n ziua de azi.. n sec.XVIII, sticla mai bun i obiectivele multiple cu lungimi focale mai mici care puteau vedea detalii mai fine au dus la miucroscoape mult mai bune. Au fost adugai supori pentru meninerea stabil a probelor de investigat. Secolul XIX a adus forma familiar a microscopului cu montura fr vibraii a tubului optic.

23 POMPA DE VID (1650) p.184 Guericke exploateaz vidul. Vidul este un spaiu gol care un conine nimic, nici chiar aer. Orice incint cu vid are n interior o presiune mult mai mic dect n exterior, ceea ce creeaz o for enorm. Otto von Guericke (1602-1686), savant german, a fost primul care a fcut experimente legate de puterea vidului. n experienele sale, a umplut containere cu ap i apoi a folosit o pomp de aspiraie pentru a scoate apa ncercnd n acelai timp s mpiedice ptrunderea aerului n loc. Pentru asta lemnul era inultil deoarece scpa aer, aa nct a utilizat containere de sticl sau de metal. Pentru minimizarea intrrii aerului, Guericke a pus containerul ntr-un alt strat de ap pentru c era mai uor s opreasc scurgerile de ap dect cele de aer. Presiunea asupra containerelor era aa de mare nct adesea, ele cedau. Mai multe ncercri au dus la concluzia lui Guericke c containerele sferice erau optime pentru c forma lor neted evita punctele slabe n structur. Pentru a-i susine teoria, Guericke i-a demonstrat mpratului Ferdinand al III-lea c nici 50 de oameni, nici atelaje de cai un puteau desface dou emisfere de cupru unite prin vidare. tiina folosete cel mai des pompele de vid pentru posibilitatea lor de a crea spaii realmente goale, permind studiul particulelor fr ca aerul s interfereze. Ele sunt eseniale n multe instalaii folosite n industrie pentru pomparea lichidelor i a altor materiale, deplasarea obiectelor i acionarea utilajelor grele. 24 TERMOMETRUL CU MERCUR (1714) p.194 Fahrenheit iniiaz msurarea standardizat a temperaturii. Oamenii de tiin ar trebui s se ntoarc la simplitateaobsevrii materiei i a lucrurilor concrete. Robert Hooke, Micrographia (1664) La un termometru cu mercur, mercurul dintr-un mic rezevor se dilat ntr-un tub de sticl vidat, liniar i de seciune constant; valoarea dilataiei este folosit pentru msurarea temperaturii rezervorului. Dante Gabriel Fahrenheit (1686-1736) a prsit Gdansk, Polonia, devenind sticlar i productor de instrumente tiinifice n Olanda. Primul lui termometru de sticl (1709) avea alcool ca lichid dilatant, ceea ce limita diferena de temperatur dintre punctele de fierbere i de nghe. n 1714, Fahrenheit a trecut la mercur, metal lichid care se dilat uniform pe spectrul temperaturilor normale. Fahrenheit insista ca indicaiile termometrelor s fie universal reproductibile, adic temperaturi egale ar trebui s fie reprezentate de acelai numr. Pentru aceasta, el a introdus n 1724 trei puncte fixe i opt gradaii pe tubul termometrului su. Zero grade era temperatura cea mai sczut pe care o putea el obine n laborator, rezultatul unui amestec de ap cu ghea i clorur de amoniu. 32 de grade era temperatura unui amestec de ap pur i ghea, iar 96 de grade era temperatura normal a corpului uman. Din 1717 Fahrenheit a nceput s vnd termometre de la o baz din Amsterdam, iar acestea i scala sa de temperatur, au devenit larg folosite n Anglia, Olanda i Germania. Mai recent, scala Fahrenheit a fost definit folosind punctele de nghe i fierbere a apei pure, la presiune atmosferic normal, ca 32 i 212 grade F (0 i 100C), temperatura normal a corpului uman fiind 98,6F (37C). 25 SINTEZA VORBIRII (1779) p.214 Kratzenstein reproduce sunetele vocalelor. Primul sintetizator de vorbire a fost creat de un profesor rus, Christian Kratzenstein (17231795), care ntre 1773 i 1779 a construit rezonatoare acustice cu care a scos sunete vocalice prin conectarea lor la nite tuburi de org.

Un contemporan din Viena, Wolfgang von Kempelen, a realizat un aparat mai performant n 1791; maina de vorbire acustico-mecanic putea scoate sunete singulare i chiar cuvinte sau expresii scurte. El este mai bine cunoscut pentru o invenie anterioar, o main de jucat ah numit Turcul, care consta dintr-un birou-mas de ah care coninea doar (aparent) roi, angrenaje i un manechin cu brae mobile. Juctorul de ah fr picioare ce se ascundea nauntrul manechinului neputnd fi vzut. Odat ce escrocheria a fost descoperit, maina de vorbire a fost i ea discreditat, dei era real. Alexander Graham Bell a devenit interesat de sinteza vorbirii dup ce a vzut o copie a unei maini de vorbit a lui von Kempelen. Cnd era tnr, Bell i-a nvat terierul s stea i s mormie n timp ce-i masa tractul vocal; ntr-un final a reuit s scoat o fraz simpl, ce mai faci, bunico? (How are you, Grandmamma?). Joseph Farber a mbuntit maina lui von Kempelen prin montarea unei limbi mecanice i a unei caviti faringiene care putea fi deasemenea manevrat; era acionat de nite foale i comandat de o claviatur, putnd cnta i vorbi. Primul sintetizator de vorbire electric a fost VODER, realizat de Homer Dudley i prezentat la Expoziia Mondial din 1939. Era mai util dect VOCODER, care simplifica vorbirea normal ntr-un facsimil pentru reducerea benzii necesare unei transmisii telefonice, permind astfel transmisia mai multor convorbiri pe aceeai linie telefonic. 26 LAMPA ARGAND (1780) p216 Argand revoluioneaz opaiul, provocnd vntoarea global a caaloilor. n lampa Argand ... aerul i gazul au fost aduse n contact prin multe orificii mici.- The Mechanics Magazine (1854) Lmpile cu combustibil au fost folosite sute de ani fr mbuntiri semnificative. Apoi, n 1780, omul de tiin elveian Aim Argand (1750-1803) a inventat o lamp care va schimba profund vieile a dou specii: Homo sapiens i Physeter macrocephalus. Argand a studiat chimia sub ndrumarea chimistului francez Antoine-Laurent de Lavoisier care a descoperit c arderea necesit oxigen. Lampa lui Argand utiliza un fitil tubular pentru a aspira n flacr mai mult aer i avea un cilindru de sticl in jurul fitilului pentru mrirea fluxului de aer din exteriorul flcrii. Deasemenea fitilul putea fi ridicat sau cobort, pentru creterea sau micorarea flcrii i deci a luminii emise. Din cauza oxigenului suplimentar, flacra ardea la o temperatur mai mare, producnd astfel mult mai mult lumin. Mai ardeau i majoritatea particulelor de carbon care murdreau i obturau lumina lmpilor mai vechi. Sticla ferea flacra de curenii de aer, ceea ce meninea iluminarea constant. Argand a descoperit c uleiul de caalot ddea cea mai bun flacr, de pn la zece ori mai strlucitoare dect a lumnrilor. Deoarece lmpile Argand erau o bun surs de lumin dup lsarea serii, cererea de ulei de balen a explodat. In 1794, n timpul revoluiei franceze, Lavoisier a fost executat i patentul lui Argand a fost retras, permind astfel oricui s fabrice lmpi Argand. El a murit la Londra n 1803, dup ce i-a petrecut restul vieii experimentnd cu oase, lemn de sicrie i plante din cimitire n ncercarea de a gsi elixirul pentru lungirea vieii. Pn n anii 1850, odata cu apariia lmpilor cu kerosen, caaloii au continuat s fie vnai n mas pentru uleiul lor. 27 BIFOCALII (1784) p221 Franklin face cunoscui ochelarii dubli, combinnd dou funcii ntr-o singur pereche. Capacitetea omului de focalizare pe obiecte apropiate acomodare- scade odat cu vrsta, fenomen numit prezbitism. Aa se explic de ce oamenii n vrst tind s in crile la citit cu

braul ntins. Bifocalii sunt ochelari care incorporeaz dou lentile pentru fiecare ochi. Partea inferioar a lentilelor corecteaz prezbitismul, focaliznd obiectele apropiate. Omul de stat american Benjamin Franklin (1706-1790) este creditat n mod normal cu inventarea bifocalilor, dei nimeni un tie sigur cine i-a conceput sau cnd. Franklin i ali civa ar fi purtat bifocali din anii 1760, dar el i-a menionat pentru prima dat ntr-o scrisoare datat 21 august 1784. El a fcut multe pentru a populariza bifocalii, iar ca om de tiin cu vedere slab desigur nelegea principiile care stteau la baza funcionrii lor. Fiecare lentil a ochelarilor bifocali ai lui Franklin era din dou piese distincte de sticl; spre sfritul sec. XIX Louis de Wecker (1832-1906) a gsit o metod de fuzionare a celor dou lentile ntr-una singur. Termenul bifocali a fost introdus de John Isaac Hawkins (1772-1854) n 1826 pantru a-i deosebi de cei introdui de el care aveau ncorporate trei lentile distincte. Trifocalii lui Hawkins rezolvau problema oamenilor n vrst care folosesc bifocali: n timp ce obiectele apropiate i cele deprtate sunt focalizate, vederea obiectelor intermediare sufer. Astzi se gsesc ochelari cu o gam mult mai mare de lungimi focale, nu doar cu dou sau trei. Aceti progresivi, aprui la sfritul anilor 1950, ofer o tranziie gradual de la o lungime focal la alta. 28 PROTEZELE DENTARE (1791) p. 230 De Chmant i asigur brevetarea dinilor de porelan n Anglia. Istoria protezelor dentare se ntinde mult nainte de 1791, cnd dentistul Nicholas Dubois de Chmant (1753-1824) a obinut brevetarea lor. Exist dovezi datnd din jurul anilor 700 .e.n. atestnd c etruscii foloseau proteze fcute din dini de oameni i animale. n sec. XV n Europa se foloseau proteze din os sau din filde prinse cu srm de dinii care mai erau n gur. Toate aceste feluri timpurii de proteze trebuie s fi fost neplcute de purtat, contribuind i la mirosul urt al gurii. n 1774 Alexis Duchteau (1714-1792), chimist francez care era nemulumit de propria protez dentar, a realizat un model nou care folosea dini de porelan, fiind ajutat la aceasta de Chmant. Totui Duchteau nu i-a putut promova noua lui protez i ideea lui a stagnat. De Chmant a continuat experimentrile i n 1787 a pus la punct noua protez. El a solicitat brevetarea ei n Frana; Duchteau, fiind convins c ideea i-a aprinut lui, a ncercat fr succes s se judece cu fostul lui prieten. n timpul Revoluiei Franceze, de Chmant a fugit n Anglia unde n 1791 i s-a acordat brevetul pentru proteza lui din past mineral. Timp de civa ani faimoasa companie Wedgewood din Anglia i-a furnizat pasta de porelan de care avea nevoie pentru proteze; la nceputul anilor 1800 el ncepuse s fabrice i dini la bucat. Protezele lui De Chmant s-au folosit pe parcursul celei mai mari pri a sec. XIX, pn cnd au fost fcute mbuntiri la structur, materiale i form. Treptat, vulcanitul a nlocuit pasta de porelan, apoi au aprut rinile acrilice i alte materiale plastice. 29 ILUMINAREA CU GAZ (1792) p231 Ca surs de lumin, Murdock aprinde gazul dat de crbunele arznd. William Murdock (1754-1839) a fost un inventator foarte ndemnatic i prolific, ns invenia pentru care e astzi amintit este dezvoltarea iluminrii cu gaz care a nlocuit sistemul cu seu i ulei. A nceput experimentele n jurul anului 1792 cnd i-a dat seama c gazele rezultate n urma arderii crbunelui ar putea fi aprinse i folosite ca surs de lumin constant. Se zice c a ars crbune n vechiul ceainic al mamei lui, aprinznd gazul care ieea prin cioc. Totui, n 1794 ceainicul fusese nlocuit de o retort special construit n care ardea crbune; gazul rezultat era canalizat printr-un tub lung ataat, spre a fi aprins la captul acestuia. Murdock a utilizat acest sistem nti n casa lui din Redruth, Cornwall, continund s dezvolte metode pentru producerea, nmagazinarea i aprinderea gazului ct mai eficiente i practice. In 1798 s-a mutat din Cornwall napoi n Birmingham ca s lucreze la fabrica Boulton and Watt (condus de

renumitul inginer Matthew Boulton i James Watt, faimos pentru maina cu aburi), n care a instalat noul lui sistem de iluminare cu gaz. In 1802, spre ncntarea publicului, el a iluminat o parte a exteriorului fabricii. Anul urmtor, sistemul lui de iluminare a fost instalat n estoria Philips and Lee din Manchester. Rmne un mister de ce Murdock nu a obinut un patent pentru invenia sa, dei e posibil s fi fost mpiedicat de patronii lui, Boulton i Watt. La mijlocul sec. 19, majoritatea marilor orae din Anglia erau iluminate cu gaz i aveau propriile lor uzine, toate bazate pe invenia original a lui Murdock, dar el nu a prea beneficiat de asta. 30 AMBULANA(1792) p.233 Larrey inventeaz vehiculul medical. nainte de (apariia) ... ambulanelor rapide, rar vedeam oameni fr brae i picioare Dominique-Jean Larrey, chirurg Ambulanele i-au fcut apariia pe cmpurile btliilor napoleoniene din Frana n 1792. Inventatorul lor, chirurgul Dominique-Jean Larrey (1766-1842) ere frustrat de obligaia de a sta n spatele liniilor. Dup ce a vzut cum mobilitatea artileriei franceze o distana de atacant, Larrey a propus comadanilor militari folosirea unei ambulane zburtoare care s fie n urma artileriei n lupt i s ngrijeasc rniii pe loc. Larrey a conceput o cru cu cai avnd un compartiment central pentru transportul a doi rnii pe saltele de piele umplute cu pr de cal; ferestrele laterale permiteau o bun ventilaie. n interior, pacienii puteau fi uor deplasai nafar i nuntru datorit podelelor cu rotile. Existau i comparimente pentru medicamente i aparate medicale, iar rampele din spate serveau i ca mese de operaii suplimentare. Larrey i echipa lui ngrijeau pacienii innd cont de seriozitatea rnilor i nu de gradul militar sau de statut. Cei care probabil urmau s moar erau lsai la o parte n favoarea celor care nu erau rnii mortal acest fapt a introdus n limbajul chirurgilor cuvntul triaj. 31 VACCINAREA (1796) p.238 Jenner concepe imunizarea la variol [Am fost]instrumentul destinat s curee lumea de una din cele mai mari calamiti Edward Jenner, doctor i om de tiin Pe vremea cnd Edward Jenner (1749-1823) cretea n Anglia, variola se rspndise din nou fcnd ravagii n Londra i la ar. Edward Jenner a ajuns doctor; practicnd n Gloucestershire, el a devenit interesat de legtura dintre variol i variola vacii. Lptresele care au contractat variola vacii, boal neletal, preau a fi imune la variol, iar Jenner, intrigat, a nceput s caute legtura. n mai 1796, lptreasa Sarah Nelmes a luat de la vaca ei variola vacii, iar bici pline de puroi i-au acoperit braele i minile. S-a dus la dr.Jenner. Avnd ocazia de a testa proprietile de protecie ale variolei vacii pe cineva care nu avusese variol, Jenner a recoltat puin puroi de la Sarah i l-a aplicat pe nite zgrieturi fcute pe braul unui biat, James Phipps. Cteva zile mai trziu, acesta manifesta o uoar form de variola vacii, dovedind ca boala era transferabil ntre oameni. Apoi, Jenner l-a injectat pe Phipps cu variol i, dei acesta s-a mbolnvit, s-a nsntoit rapid i complet. Foarte multe alte experimente au confirmat rezultatele, iar n 1798 Jenner a publicat rezultatele. La nceput industria medical a fost reticent s-i foloseasca metodele, dar rezultatele erau prea ferme ca s poat fi ignorate, ducnd ca n anul 1853 o lege dat de parlament s declare obligatorie vaccinarea cu variola vacii, fcnd astfel ca mortalitatea din cauza variolei s scad dramatic.

32 BATERIA (1799) p242 Volta creeaz primul dispozitiv care produce electricitate n mod independent. Bateria este un dispozitiv care convertete energia chimic n energie electric. Cnd doi sau mai muli elemeni sunt conectai aa nct curenii produi de fiecare curg n aceeai direcie, ansamblul este numit baterie cu elemeni. Bateriie sunt, la baz, de dou feluri: prima, bateria nerencrcabil, iar electricitatea dispare n momentul n care chimicalele devin uzate i baterie secundar (sau acumulator) care poate fi rencrcat. Bateria a aprut dup ce Alessandro Volta (1745-1827) a inventat n 1799 pila voltaic, un teanc de discuri de argint i zinc, separate de buci de pnz mbibate cu ap de mare, care ddeau curent electric dac erau conectate cu o srm. Lucrarea se baza pe faptul c Luigi Galvani a observat c picioarele unei broate moarte zvcnesc dac sunt atinse de dou tipuri diferite de metal. Fiecare celul avea dou terminale (electrozi) unul pozitv anodul- i unul negativ catodul- suspendate ntr-un lichid numit electrolit. n urmtorii civa ani, ali inventatori au descoperit alte combinaii de metale i electrolii pentru obinerea bateriilor mai eficiente. n anii 1880 s-a folosit un electrolit solid, coninutul fiind ncapsulat i cunoscut ca baterie uscat. Primul dispozitiv portabil i sigur, cunoscut drept Lanterna, a fost produs n 1896. n 1859, Gaston Plant, fizician francez, a produs o baterie secundar (acumulatoare) care putea fi rencrcat, similar bateriei (sau acumulatorului), folosit n automobilele de azi. Aceast baterie avea plci de plumb imersate n acid sulfuric. 33 PROTOXIDUL DE AZOT ANESTEZIC (1800) p. 246 Gazul ilariant al lui Davy se dovedete o form eficace de calmant. Humphry Davy (1778-1829) a fost primul care a observat efectul anestezic al protoxidului de azot un gaz incolor i aproape inodor n timp ce fcea experiene la Institutul Pneumatic din Bristol, Anglia. Davy (cunoscut pentru inventarea lmpii minerului) a vzut c protoxidul de azot l fcea s rd (de unde i denumirea de gaz ilariant) i i calma n acelai timp durerea de dini. n 1800 a publicat o carte declarnd c gazul ar putea fi folosit avantajos n timpul operaiilor chirurgicale. n urma acestor observaii, gazul a devenit popular la petreceri i n blciuri dar n-a fost folosit n chirurgie timp de nc 40 de ani. La un trg n America, Horace Wells, un dentist din Connecticut, vznd un om care i-a spintecat piciorul fiind sub influena protoxidului de azot i care prea fr dureri, imediat i-a scos un dinte n timp ce respira gaz. n ianuarie 1845, Wells a prezentat utilizarea protoxidului de azot ntr-o extracie dentar la Scoala Medical Harvard din Massachusetts. Din pcate s-a folosit prea puin gaz i pacientul a ipat de durere. Umilirea public a dus la pierderea reputaiei de dentist a lui Wells i tragica lui sinucidere trei ani mai trziu. Anul urmtor dentistul William Morton a folosit gazul cu succes n timp ce un chirurg ndeprta o tumoare din gtul unui brbat, utilizarea protoxidului de azot rspndindu-se apoi rapid la Londra i Paris. Astzi, protoxidul de azot continu s fie folosit n timpul naterii i n stomatologie pentru potolirea fricii i calmarea durerii. Ca anestezic, a supravieuit cloroformului, dovedit prea toxic, i eterului care avea un risc prea mare de explozie. 34 ENDOSCOPUL (1805) P.256 Testul lui Bozzini d o imagine i un diagnostic mai precise. Primul endoscop a fost Lichtleiter (instrument ghidat de lumin) realizat de Philip Bozzini (1773-1809) din Viena i prezentat n 1805. Utiliznd lumina unei lumnri reflectat ntr-o serie de lentile, el a putut vedea n traiectul urinar, rect i gt. Suspiciunile din interiorul comunitii medicale i moartea sa timpurie au dus la stagnarea endoscopiei.

n 1853, Antoine Jean Desormeaux, chirurg francez, a modificat Lichtleiter, folosind un sistem de oglinzi i lentile, iar pentru iluminare, flacra unei lmpi cu alcool i terebentin. Deasemenea el a fost primul care a utilizat termenul endoscop. Dr.Adolph Kussmaul din Germania a fost primul care a privit n interiorul stomacului unui om viu cu un endosop n 1868. El a realizat asta cu un tub lung de 47 cm i diametru de 13 mm care fusese testat pe un nghiitor de sbii. Spre bucuria pacienilor, n 1932, dr.Rudolph Schindler a inventat un endoscop parial flexibil. n anii 1960 au fost ncorporate fibrele de sticl, endoscoapele fiind astzi foarte flexibile i cu un diametru mic. Dr.William Beaumont privise cu ani nainte n interiorul unui stomac viu fr ajutorul unui endoscop. n 6 iunie 1822 un cltor canadian pe nume Alexis St.Martin a fost mpucat n partea superioar stng a abdomenului. Rana era mai mare dect palma minii unui brbat i nu s-a nchis complet. Prin fistul, Beaumont a putut vedea n interiorul stomacului lui St.Martin i a putut introduce diverse alimente ca s fie digerate. Astfel a neles c acidul din stomac are proprieti de solvent i c are nevoie de cldur ca s acioneze. Beaumont urma s fie cunoscut drept tatl fiziologiei gastrice. 35 INDIGOUL (1806) p.257 Wegewood simplific procesul de copiere. La nceput, fabricarea plombaginei era un meteug manual. Bruce Arnold, scriitor n 1806, lui Ralph Wedgewood (1766-1837), olar i inventator, i s-a acordat un brevet pentru ceea ce el numea scriitor stilografic multiplu, un dispozitiv ajuttor pentru nevztori la scris, prin folosirea unui stilou metalic n locul desenrii manuale cu instrumentul dominant de atunci, pana de scris. Maina lui de scris era o tabl cu un caroiaj de srme care ajutau ghidarea minii nevztorilor care scriau. Wedgewood a luat apoi o hrtie saturat cu cerneal tipografic, a uscat-o i a pus-o ntre o coal de hrtie textil i una normal n rama mainii de scris stilografic. Stiloul metalic a fost utilizat pentru transferul cernelii din hrtia carbonizat pe hrtia de sub ea, scutind astfel de grija meninerii penei de scris umplut cu cerneal. Indigoul, creaie aproape colateral mainii de scris stilografic, a fost acceptat greu n lumea afacerilor deoarece oamenii erau suspicioi creznd c poate duce la falsuri. Nu a fost folosit pe larg dect dup apariia primei maini de scris de succes comercial, n 1867. Hrtia-carbon (indigo sau plombagin) s-a modificat n anii 1860 cnd Lebbeus Rogers a nceput s utilizeze un amestec de funingine, diluant i ulei, un proces care a rmas n principiu neschimbat pn n sec. XX. Odat cu nmulirea comunicaiilor, indigoul ar putea deveni depit n viitor, dei cc (prescurtare de la copie carbon) rmne o opiune a emailului. 36 LAMPA CU ARC ELECTRIC (1809) p260 Descoperirea lui Davy marcheaz un pas important pe calea spre lumina electric. Cele mai imporante descoperiri mi-au fost sugerate de propriile eecuri. Sir Humphry Davy Numele lui Sir Humphry Davy (1778-1829) va fi pentru totdeauna asociat cu faimoasa lamp creat de el pentru mineri, dar prezentarea lmpii sale cu arc electric a fost n multe feluri mai semnificativ. Considerat unul dintre cei mai mari oameni de tiin britanici, Davy a ajuns renumit pentru fascinantele sale conferine publice, inclusiv demonstraia efectelor gazului ilariant. La vrsta de 22 de ani Davy a fost numit n 1801 director de laborator la noul Institut Regal din Londra, unde a nceput s lucreze n electrochimie.

Aici va descoperi principiile care au dus la crearea lmpii cu arc. A luat dou bare din carbon sub form de crbune i le-a conectat pe fiecare cu o srm la terminalele opuse ale unei baterii. Cnd a apropiat electrozii la civa centimetri, s-a declanat un arc electric ntre ei i a nchis circuitul. Efectul colateral era c n timpul acelui arc, vrfurile electrozilor de carbon se nclzeau pn la incandescen, emind o lumin care putea fi descris ca fiind cel puin uimitoare. Dar nu dura mult. n experimentele lui Davy, scnteia care conecta electrozii era curb datorit micrii curenilor de aer, astfel c el i-a denumit creaia lampa cu arc. Cu toate c era spectaculoas, din anumite puncte de vedere invenia lui Davy era prematur. Bateria nsi era nc o noutate pentru tiin, prima baterie fiind prezentat de Alessandro Volta, inventatorul ei, cu doar civa ani nainte. Davy a trebuit s foloseasc 2000 de asemenea baterii pentru a aprinde lampa. Din cauza neajunsului c electricitatea nu era nc la ndemn, lampa cu arc nu a putut fi utilizat dect din anii 1870 ncolo. 37 AA DENTAR (1815) p.266 Spear Parmly mbuntete igiena dinilor Oripilat de condiia ngrozitoare a danturilor pacienilor si, dentistul american Levi Spear Parmly (1790-1859) a ndemnat promovarea utilizrii a ceea ce se numete astzi aa dentar. El ndemna oamenii s-i curee dinii folosind un fir de mtase cerat i a mers chiar mai departe, afirmnd c prin utilizarea n combinaie a pastei i periuei de dini s-ar elimina bacteriile de pe gingii. Dei aceasta era o mic exagerare, folosirea aei dentare este larg recunoscut astzi ca fiind una dintre cele mai importante i mai puin uzitate forme de igien oral. Obiceiul curirii ntre dini cu fir sau mici scobitori este anterior lui Spear Parmly dar el a reinventat procedura i mijloacele de realizare i a fcut cunoscute efectele folosirii aei dentare. Cartea lui, Un ghid practic de ntreinere a dinilor a fost publicat n 1819; el recomanda aici folosirea aei dentare dup fiecare mas. n ciuda cuvintelor lui Spear Parmly, aa dentar a prins greu i nu a fost produs n mas pn cnd Codman i Shurtleft au brevetat modelul lor n 1874. ns Johnson & Johnson Corporation a realizat cea mai larg reea de distribuie a aei dentare, creat din acelai fir de mtase folosit pentru suturile chirurgicale. n jurul lui 1900 Johnson & Johnson Corporation a cumprat Codman i Shurtleft care rmne un departament activ al companiei. 38 STETOSCOPUL (1816) p.266 Lannec revoluioneaz medicina toracelui. Stetoscopul este cel mai puternic simbol al unui doctor Ariel Rogun, MD, PhD. Dei medicul Rene Lannec (1781-1826) este creditat cu inventarea stetoscopului, doctorii din Grecia antic practicaser arta ascultrii. Inspiraia i-a venit francezului n 1816, cnd a avut o pacient tnr i durdulie cu insuficien cardiac. Foarte stnjenit de faptul c trebuia s-i lipeasc urechea de pieptul ei generos, Lannec i-a adus aminte c a vzut copii ciocnind un butean la un capt i ascultnd la cellalt. Astfel, i-a venit ideea s ruleze nite hrtii pentru a face un tub pe care l-a aplicat pe pieptul pacientei, rezultatul fiind c a putut auzi clar btile inimii. Aceast idee a stat la baza realizrii de ctre Lannec a primului stetoscop adevrat care consta dintr-un tub de lemn lung de aproximativ 22 cm cu diametrul de 2,5 cm, cunoscut ca monoauricular pentru c se asculta cu o singur ureche. Lannec a mbuntit modelul n urmtorii trei ani; n 1819 a publicat o carte inovatoare n care arta c dnd acces la sunetele interne ale respiraiei i circulaiei sanguine, stetoscoapele permit ca patologia s fie efectuat pentru prima datpe fiine vii.

n 1829, doctorul scoian Nicholas Comins a proiectat primul stetoscop flexibil, iar n 1852 medicul din New York, George P.Cammann, a creat stetoscopul biauricular prin adugarea celei de-a doua olive de ascultare. Pentru amplificarea sunetelor a fost adugat un microfon n 1878. 39 TRANSFUZIA DE SNGE (1818) p.270 Blundell pionierul unei proceduri care salveaz viei Cei care folosesc sngele uman pentru a vindeca bolile...pctuiesc de moarte Thomas Bratholin, pofesor de anatomie, 1616-1680 James Blundell (1790-1878), obstetrician i ginecolog la Guys Hospital din Londra, a observat c transfuziile sangvine ofereau o posibil soluie pentru femeile care aveau hemoragii mari la natere. Blundell cera la curent cu lucrrile lui John Leacock, care n 1816 a raportat experimente cu cini i pisici, stabilind c donatorul i primitorul trebuiau s fie de aceeai specie. Prima transfuzie uman supervizat de Blundell nu a fost un caz de obstetric, ci al unui om de 32 de ani cu cancer la stomac. n 22 decembrie 1818, omului i s-au transfuzat cu o siring cam 400 grame de snge n doze mici, provenind de la mai muli donatori. n ciuda unei uoare ameliorri, pacientul a murit dup 56 de ore. Pentru facilitarea transfuziei Blundell a proiectat un aparat, numit Blundells Impellor, care consta ntr-o plnie i o pomp pentru colectarea sngelui donatorului, pentru transfuzia indirect n venele pacienilor. ntre 1818 i 1829 Blundell i colegii lui au efectuat 10 transfuzii dintre care 4 au reuit, transfuzia rmnnd un subiect controversat. Scriind n 1829 n revista medical The Lancet, Blundell nsui a raportat pacieni care aveau febr, dureri de spate i de cap i urin nchis la culoare. Privind n urm, savanii tiu acum c el descria incompatibilitatea ABO. Totul a fost clarificat n 1900 cnd Karl Landsteiner, un doctor din Viena, a raportat c serul unor persoane aglutina hematiile altora. Din aceste experimente, Landsteiner a identificat 3 grupe: A,B i C (redenumit mai trziu O). A patra grup, AB, mult mai rar, a fost descoperit anul urmtor. Landsteiner a sugerat c descoperirile lui ar putea fi aplicate n transfuzii, dar ideea nu a fost luat n considerare pentru mai mult de un deceniu. 40 BRAILLE (1824) p.282 Braille d posibilitatea nevztorilor s scrie i s citeasc cu un sistem bazat pe simul tactil. Invnd s citesc muzica n braille i s cnt dup ureche m-au ajutat s-mi dezvolt o memorie foarte bun Ray Charles, muzician. Louis Braille (1809-1852) avea 15 ani cnd a conceput un sistem de puncte n relief pentru reproducerea alfabetului aa nct s poat fi citit prin atingere. Braille a ajuns nevztor la vrsta de 4 ani n urma unui accident suferit n elria tatlui su i a fost educat de la zece ani la Institutul Naional pentru Copii Nevztori din Paris. El a nvat s citeasc folosind litere n relief din lemn proiectate de fondatorul institutului, Valentin Hay. n 1821, Charles Barbier, fost cpitan al armatei franceze, a vizitat coala. Lui Braille i s-a explicat codul literal pe care l crease Barbier pentru ca soldaii s poat comunica noaptea fr sunet sau lumin; sistemul folosea simboluri mari pentru reprezentarea sunetelor, din cratime i puncte n relief pe hrtie. Cititorul trebuia s palpeze cu degetul ca s recunoasc sunetele. Braille i-a dat seama c simbolurile compacte lizibile cu o singur atingere a degetului ar fi mai rapide i mai sigure i ar da posibilitatea scrisului fr vedere. n 1824 a creat un sistem alctuit din csue identice, fiecare cu paiu pentru 6 puncte n relief, aranjate ntr-un chenar dreptunghiular. Fiecare liter i cifr e reprezentat de un cod unic de puncte aezate matricial sunt posibile 64 de combinaii iar secvena codurilor este sitematic pentru facilitarea nvrii. Braille a mbuntit i testat sistemul, a introdus coduri pentru simbolurile matematice i notaia muzical i a publicat Metoda de Scris Cuvinte, Muzic i Cntece prin Puncte n 1829.

Devenit nvtor la Institutul pentru Copii Nevztori, a dezvoltat mai departe sistemul astfel nct i oamenii care vd s poat recunoate literele. Deasemenea a colaborat la dezvoltarea unei maini pentru accelerarea procesului de scriere. 41 BECUL CU LUMIN INCANDESCENT (1835) p305 Demonstraiile lui Lindsay arat realitatea luminii electrice costante. Cu decenii nainte ca Thomas Edison s nregistreze patentul pentru becul electric, scoianul James Bowman Lindsay (1799-1862) producea lumin electric uniform n ceea ce a devenit prototipul becului de lumin modern. Lucrnd pe baza descoperirii luminii incandescente, de succes, dar nc nepractic, a lui Humphry Davy din 1802, Lindsay a reuit s creeze un bec mai practic. Avnd asigurat poziia de lector la Institutul Watt din Dundee, Scoia, n 1829, Lindsay a nceput experimentrile cu lumin electric constant. i-a prezentat invenia n 1835 la o conferin public din Dundee. Lumina unui bec incandescent este produs de un filament prin care trece un curent electric. Lindsay spunea c la lumina lui putea citi o carte de la o distan de aproximativ jumtate de metru. Aceasta era o mbuntire a luminii lui Davy care nu dura la fel de mult, nu era la fel de strlucitoare i folosea platin un material scump. Asistena a fost impresionat de lumina lui Lindsay, care nu scotea nici miros, nici fum, nu exploda i putea fi inut pe o mas. Anii urmtori Lindsay a continuat s in conferine publice despre invenia sa dar mai apoi n-a mai facut multe cu ea. El n-a mai urmrit nici nregistrat vreun patent pentru dispozitivul lui; becul de lumin modern, aa cum l tim, va fi realizat mai trziu de alii, ca Joseph Swan sau Thomas Edison. Chiar i aa, invenia lui Lindsay este considerat un eveniment important n istoria iluminatului, fiind unul dintre primele prototipuri ale becului cu lumin incandescent de astzi. 42 ETERUL ANESTEZIC (1842) p.324 Long descoper un nou calmant medical. Descoperirea proprietilor eterului ca anestezic a fost una din cele mai mari decoperiri ale medicinii. Pn atunci, pacienii supui chirurgiei trebuiau s se bazeze pe hipnotizare sau alcool. Americanul Crawford Long (1815-1878) are reputaia de a fi descoperit efectele eterului lund parte la petrecerile cu gaz ilariant i la chefurile cu eter din timpul facultii. Acolo el a observat c cei care erau sub influena protoxidului de azot (gazul ilariant) sau a eterului nu simeau durere n urma loviturilor sau a czturilor, pn cnd efectul nu trecea. Long a nfiinat un cabinet n Jefferson, Georgia, i a nceput s experimenteze cu eterul sulfuric drept anestezic. Prima procedur n care a folosit eterul a fost o operaie, n 30 martie 1842, pentru ndeprtarea unei tumori din gtul unui tnr; dup operaie pacientului nu-i venea s cread c s-a intervenit. ncurajat de rezultate, Long a nceput s foloseasc eterul i la nateri, dar nu a publicat rezultatele. n 1846 dentistul american William Morton a pretins c fusese primul care folosise eterul ca anestezic, ceea ce l-a determinat pe Long s nceap s noteze rezultatele cercetrii sale. n 1849 el le-a prezentat mpreun cu dovada lucrrilor sale Colegiului Medical din Georgia, n acelai timp aflnd c ali doi doctori, Horace Wells i Charles Jackson pretindeau acelai lucru. Dei rezultatele lui Long au fost publicate n 1849, nu i s-au recunoscut oficial n timpul vieii. n 17 iunie 1879, la un an de la moarte, Long a fost recunoscut ca printele anesteziei, rmnnd foarte respectat pentru munca lui n acest domeniu. 43 BANDA DE CAUCIUC (1845) p.333 Perry gsete o nou utilizare inteligent a cauciucului. Dei amerindienii din America Central foloseau cauciucul fcut din sucul arborelui de cauciuc indigen nc din 1600 .e.n., numai n prima jumtate a sec.XIX americanul Charles

Goodyear a fcut un procedeu chimic pentru a face cauciucul viabil comercial. Adugnd sulf latexului natural i apoi nclzind substana, el a vulcanizat cauciucul, fcndu-l mai tare i mai durabil. ase ani mai trziu, n 1845, englezul Stephen Perry de la Messrs Perry and Co. a folosit acest proces pentru fabricarea primei benzi de cauciuc vulcanizat din lume. nainte de aceasta, Thomas Hancock produsese benzi de cauciuc tind flacoane de cauciuc din Amerca Central n foi i apoi n fii. Pentru a scpa de resturi el a inventat o main masticatorul ca s le mruneasc, rezultatul final dup mrunirea resturilor fiind o mas omogen de cauciuc. Prin urmare se poate cosidera c masticatorul este un precursor al morii moderne de cauciuc utilizat pentru fabricarea benzilor. Spre deosebire de majoritatea produselor din cauciuc, benzile sunt nc fcute din latex natural, n loc de sintetic, din cauza elasticitii superioare a primului. Benzile de cauciuc sunt folosite de toate societile i industriile, cel mai mare consumator din lume fiind Pota din SUA. 44 CLOROFORMUL ANESTEZIC (1847) p.338 Simpson reduce durerile naterii. Doctorul Snow a aplicat acel binecuvntat cloroform i efectul a fost calmant, liniitor i plcut. Regina Victoria a Regatului Unit James Simpson (1811-1870), profesor de obstetric la Universitatea din Edinburgh, Scoia, a fost primul doctor care a folosit cloroformul la nateri. Era nemulumit de eter i a nceput s caute un nlocuitor, folosindu-se de el i de prieteni ai lui ca de nite cobai. n 4 noiembrie 1847 grupul a ncercat cloroformul; legenda spune c soia lui Simpson, aducnd cina, i-a gsit pe toi dormind sub mas. Simpson a realizat imediat avantajele pe care le avea cloroformul fa de eter; era inflamabil, mai uor i mai uor de administrat; o sptmn mai trziu el administrase deja substana la peste 30 de femei la natere. Inovaia lui Simpson a provocat mnia Bisericii i lumii medicale. Biblia propovduia c femeile trebuiau s nasc n durere, iar doctorii afirmau c durerea e o necesitate biologic. Cu o asemenea opoziie, cloroformul nu a fost folosit pe scar larg dect din 1853 cnd Regina Victoria l-a folosit la naterea ultimului ei copil.Utilizarea ca anestezic a cloroformului a fost abandonat la nceputul secolului XX, cnd s-a demonstrat c fusese cauza unor atacuri de cord fatale. 45 SERINGA HIPODERMIC (1853) p.348 Pravaz i Wood realizeaz simultan un nou mijloc de administrare a medicamentelor. Sherlock Holmes i-a luat seringa din tocul ei de marochin. Sir Arthur Conan Doyle Semnul Celor Patru (1890) Prima sering hipodermic practic, capabil s strpung pielea fr o incizie prealabil, a fost realizat simultan n 1858 de Charles Gabriel Pravaz (1791-1853), chirurg francez care lucra n Lyon, i Alexander Wood (1817-1884), medic scoian. Seringa de argint a lui Pravaz avea un piston cu urub de reglaj pentru administrarea unor doze precise de ageni coagulani pentru tratarea anevrismelor. Wood folosea o sering de sticl care-i permitea s urmreasc vizual injectarea morfinei n tratamentul pacienilor si cu afeciuni nevralgice. Mai trziu Wood a adugat i o scal gradat pentru msurtori mai precise. Seringa a permis pentru prima dat administrarea intravenoas a anestezicelor i a ajutat la eliminarea multor dificulti aflate n zona nc experimental a transfuziilor de snge. Nici una dintre versiuni n-ar fi fost desigur posibil dac n-ar fi existat acul tubular care fusese inventat cu 9 ani nainte, n 1844, de ctre medicul irlandez Francis Rynd. nainte de sec. XVII, seringile uretrale fcute din cositor, os i argint erau uzuale, iar pe la mijlocul sec. XVII au existat ncercri de administrare intravenoas a medicaiei prin pieile

animalelor. Sir Christopher Wren a participat la experimente n care animalele erau injectate printrun tub tiat dintr-o pan de scris. La nceputul anilor 1800 se provocau bici pentru ca pielea s poat fi tras i medicamentul administrat. mbuntirile fcute dup 1853 includ acele detaabile i seringile fcute numai din sticl, ceea ce a redus cu mult incidena infeciilor. 46 BECUL BUNSEN (1855) p.351 Bunsen mbuntete o surs de cldur de laborator. Principiul acestui arztor e doar c gazul iese n aceste condiii. Robert Bunsen Robert Wilhelm Bunsen (1811-1899) a fost numit profesor de chimie i medicin la Universitatea Ruprecht Karl din Heidelberg n 1852. nainte de a accepta acest post, el a negociat construcia unei noi cldiri de laboratoare echipat cu conducte pentru gaz carbonic, pe care oraul ncepuse s-l utilizeze la iluminatul strzilor. Bunsen nu era mulumit de dotarea pe care o avea pentru nclzirea eantioanelor n laborator. n 1827 Michael Faraday scrisese despre un arztor de gaz, dar flacra ddea prea mult funingine i mai mult lumin dect cldur. Ideea lui Bunsen era s amestece gazul cu aer nainte de a fi aprins i nu la flacr. Deoarece oxigenul i gazul erau bine amestecate n momentul combustiei, flacra rezultant era mai mult fierbinte dect luminoas i nu producea funingine aproape deloc. Un mecanic de la Universitatea Heidelberg, Peter Desaga, a realizat modelul arztorului bazat pe ideea lui Bunsen. Becul este un tub vertical cu o conexiune la o surs de gaz inflamabil atunci era gazul carbonic, n zilele noastre fiind vorba de metan, propan sau butan cu orificii reglabile pentru admisia aerului. Cu ct este mai mult gaz n amestec, cu att este mai nalt flacra; cu ct se amestec mai mult oxigen, cu att flacra este mai fierbinte. mpreun cu fizicianul Gustav Kirchhoff, Bunsen a utilizat arztorul pentru a nclzi eantioane ca s le poat studia spectrele de emisie. Astfel ei au descoperit elementele cesiu (n 1860) i rubidiu (n 1861). Dispozitivul din 1855 al lui Bunsen i Desaga este foarte asemntor arztoarelor folosite azi. Totui, laboratoarele de cercetare utilizeaz mai mult manoanele termice sau plitele fierbini deoarece sunt mai sigure i nclzesc mai uniform. 47 SPECTROMETRUL (1859) p.357 Bunsen i Kirchhoff analizeaz lumina n termeni de radiaie electromagnetic. Sir Isaac Newton, fizician i matematician englez, lucrnd cu un spectrometru primitiv o prism gradat de sticl - a notat n 1666 c cele apte culori ale curcubeului, dispersate la trecerea luminii albe prin prism, nu puteau fi mprite n mai multe culori. Un al doilea salt n cercetarea luminii a avut loc atunci cnd Joseph von Frauhofer, sticlar german, a descoperit c spectrul solar conine linii ntunecate de absorbie cu lungime de und constant. Robert Bunsen (1811-1899), profesor de chimie la Universitatea din Heidelberg, lucrnd cu Gustav Kirchhofff (1824-1887), a folosit un spectrometru cu prism pentru evidenierea liniilor spectrale de emisie produse de elemente nclzite n flacr. n 1859 ei s-au convins c elementele erau unic caracterizate de liniile lor spectrale, aceasta conducnd la descoperirea cesiului i rubidiului. Cercettorii au realizat de asemenea c liniile Fraunhofer D portocalii au aceeai lungime de und n spectrul solar ca i liniile emise de sodiu n laborator. Astfel s-a neles c spectrometrele se pot folosi pentru analizarea compoziiei soarelui i a stelelor. Din anii 1870, multe firme europene au nceput s fabrice spectrometre cu prism care aveau montate scale circulare pe care se puteau msura poziiile (i deci lungimile de und) ale liniilor spectrale. Rezoluia a fost mbuntit prin trecerea luminii printr-o serie de prisme. La nceput, nimeni nu tia cum se produc aceste linii spectrale. Totui, n 1913, Niels Bohr, fizician

danez, a introdus un model al atomului n care liniile spectrale rezultau din micarea electronilor de pe o orbit stabil pe alta. 48 TAHISTOSCOPUL (1859) p.355 Aparatul lui Volkmann influeneaz subcontientul. n 1859 medicul german Alfred Wilhelm Volkmann (1800-1877) a construit primul tahistoscop, un aparat capabil s influeneze subliminal gndirea prin prezentarea unei secvene de imagini ntr-un timp foarte scurt, de pn la 10 milisecunde. Folosind obturatoare mecanice similare celor din aparatele de fotografiat, Volkman a artat oamenilor imagini coninand cuvinte emoionale. Oamenii nu percepeau cuvintele n mod contient, dar proiectau emoia sugerat imaginii urmtoare. Totui, din cauze mecanice, obturatoarele nu puteau fi acionate cu precizie perfect, de aceea s-au realizat tahistoscoape cu bli, care folosesc oglinzi amplasate ntr-o caset mare i o mic lamp ce variaz de la stri de ntuneric complet la lumin orbitoare n doar cteva milisecunde. Persoana care privete prin orificiul aparatului are impresia c fiecare imagine apare n acelai loc, ceea ce permite experimentatorului s arate nu numai imagini subliminale i int, dar s poat intercala i o imagine fr sens sau fr vreo legtur cu celelalte, care are rolul de a ntrerupe i mai profund conexiunile dintre gndirea contient i cea incontient. Tahistoscoapele au fost folosite n cel de-al doilea rzboi mondial pentru a ajuta piloii s disting contururile avioanelor inamice; mesajele subliminale sunt folosite n publicitate. Totui, exist ndoieli dac aceast tehnic are realmente vreun succes tangibil. 49 TESTUL SNELLEN (1862) p.366 Snellen standardizeaz testele acuitii vizuale. Oftalmologului olandez Hermann Sellen (1834-1908) i-a venit ideea unui test standardizat pentru a msura ct de bine vede o persoan i a permite deasemenea compararea capacitilor vizuale ale mai multor oameni. Tabelul Snellen, dezvoltat n 1862, const n 11 rnduri cu litere mari de tipar. Primul rnd are litere foarte mari, dimensiunea literelor scznd cu fiecare rnd. Persoana testat i acoper un ochi i citete cu voce tare literele fiecrui rnd ncepnd de sus n jos. Cel mai mic rnd care poate fi citit corect indic acuitatea vizual a acelui ochi al persoanei. Apoi, pacientul citete literele cu cellalt ochi i pe urm din nou cu ambii ochi. Un tabel Snellen tradiional are doar literele C,D,E,F,L,N,O,P,T i Z. Relaia dintre mrimea literelor i distana de la care pot fi vzute a devenit metoda standard de nregistrare a acuitii vizuale. Snellen a determinat c o liter cu nlimea de 8,75mm (0,3 inch - mrimea 20) poate fi identificat de majoritatea oamenilor cu vedere normal de la distana de 6m (20 picioare). De aceea, fracia Snellen 20/20 a devenit modelul vederii normale. Numrtorul fraciei este permanent 20, deoarece reprezint distana de testare, iar numitorul fraciei reprezint cea mai mic liter pe care o poate vedea persoana de la distana de 6 m. Dac cea mai mic liter vzut e de 17,5mm (0,6 inch - dublul mrimii literei de 20), atunci fracia Snellen a acelei persoane va fi 20/40. Cea mai mare liter din tabel reprezint o acuitate vizual de 20/200 (persoana fiind oarb). Pentru copiii care nu tiu s citeasc au fost fcute tabele cu desene de obiecte obinuite sau cu cercuri ntrerupte. Tabelul Snellen este i n zilele noastre cel mai utilizat tabel de ctre doctorii oftalmologi.

50 CAPSATORUL (1868) p.383 Gould creeaz un prototip pentru legatul hrtiei. Cel dinti capsator se crede c a aparinut lui Ludovic XV al Franei. Capsele fcute manual erau imprimate cu nsemnele regale i folosite pentru prinderea documentelor curii. n 1868 Charles Gould a primit un brevet britanic pentru un capsator cu srme cu care se puteau lega reviste. Invenia lui folosea srm care se tia la lungime, vrfurile ascuite erau forate prin hrtie i apoi ndoite, dispozitivul fiind un predecesor direct al capsatorului modern. n 1868 n SUA, Albert Kletzker a brevetat un tip de clem care folosea o singur caps mare pentru prinderea hrtiilor ns trebuia s fie ndoit manual. Primul dispozitiv care introducea i ndoia capsa dntr-o singur micare a fost brevetat de Henry R.Heil n 1877. Primul capsator comercializat cu succes a fost produs de George W.McGill n 1879. Dei capsele trebuiau ncrcate pe rnd, aparatul avea o nicoval care le ndoia capetele dup inserie, nicovala aceasta fix putnd fi vzut i la capsatoarele moderne de azi. Ameliorrile modelelor de baz constau n ncrcarea mai multor capse, ori n serie, ori una cte una. n anii 1930 fabricanii produceau benzi de capse lipite mpreun ca un ir de oase de pete i capsatoare care se deschideau facilitnd ncrcarea. Capsatoarele sunt omniprezente n birouri fiind un permanent motiv de frustrare atunci cnd lipsesc. Capsele se folosesc de asemenea n chirurgie pentru suturi. 51 FREZA DENTAR ELECTRIC (1875) p.398 Green reduce durerile tratamentelor dentare. Cu ct se rotea freza mai repede, cu att era mai mic discomfortul pacientului. Malvin E.Ring, istoric al stomatologiei Acum 5ooo de ani, oamenii foloseau burghie cu arc pentru a gurii dinii. Mai trziu, grecii i romanii i gureau pentru scopuri rudimentare, dar arta s-a pierdut n Evul Mediu. Frezarea precis a fost reinventat de medicul francez Pierre Fauchard n 1728, dar multe mbuntiri cruciale fcute ulterior au avut loc n SUA. Dentistul lui George Washington, John Greenwood, a realizat prima frez mecanic, permind frezarea mai rapid i mai precis a dinilor, folosind o pedal mecanic (care nvrtea o roat). n 1864 englezul George Harrington a acionat freza cu un motor, dar cele mai importante progrese ale epocii au fost fcute n 1868 de George F.Green din Kalamazoo, Michigan, inginer i inventator american, care a reproiectat freza lui Harrington folosind aer comprimat. El a construit mai multe prototipuri n perioada n care a lucrat la S.S.White Company din Philadelphia, cel mai mare fabricant de produse dentare al timpului . Sistemul pneumatic era greu i lent, dar a mrit viteza (100 de turaii pe minut) de cel puin cinci ori. n 1875, Green printre inveniile cruia putnd fi incluse i o cale ferat electric i o batoz a perfecionat i brevetat o frez electric revoluionar pentru stomatologie. 40 de ani mai trziu, viteza ajunsese la 3000 rotaii pe minut, iar azi aceasta poate depi 400.000 rpm. 52 TUBUL CATODIC (1878) p.410 Crookes descoper c fasciculele de lumin devin fascicule de materie. Materia radiant este proiectat cu vitez mare dinspre polii negativi William crookes, chimist i fizician englez. n a doua jumtate a sec. XIX a avut loc o revoluie tiinific n care au nceput s-i dezvluie secretele fenomenele fizice, ca de exemplu electricitatea. Primele experimente n acest domeniu au dus la descoperirea tubului catodic, care va conduce mai departe la descoperirea electronului, iar mai apoi, la inventarea televiziunii.

Michael Faraday (1791-1867) a observat c ntr-un tub de sticl din care s-a scos majoritatea aerului i care are un catod i un anod, se poate observa o uoar strlucire ntre electrodul pozitiv i cel negativ. Experimentrile lui Faraday erau ns limitate de imposibilitatea de creere a unui vid total. n jurul anului 1855 savanii germani Heinrich Geissler i Julius Plucker au mbuntit tehnologia vidului i au reuit s scoat i mai mult aer dintr-un asemenea tub. Avnd astfel un vid mai bun, Plucker a reuit s obin o strlucire mult mai mare ntre electrozi, artnd deasemenea c strlucirea era influenat de efectele unui cmp magnetic. William Crookes (1832-1919), fizician i chimist englez, fcuse deja descoperiri semnificative nainte de a-i ndrepta atenia asupra tuburilor cu vid. Folosind tuburile Crookes, care aveau vidul i mai bun dect cele ale lui Geissler i Plucker, el a artat c razele catodice care determinau strlucirea, circulau n linie dreapt, determinnd fosforescena la lovirea anumitor materiale. Crookes a instalat deasemenea mici giruete care se roteau n tuburi dac trecea curentul. El a crezut c descoperise a patra stare a materiei materia radiant dar adevrata natur a acestui fenomen a fost dezvluit doar odat cu studiile lui J.J.Thompson, care au artat c aceste particule erau subatomice. 53 ZAHARINA (1879) p.415 Remsen i Fahlberg fabric un nlocuitor pentru zahr. Nesntoas? Oricine afirm c zaharina este nesntoas este idiot Preedintele Theodore Roosevelt

n 27 februarie 1879, Ira Remsen (1846-1927) i Constantin Fahlberg (1850-1910), doi


chimiti de la Universitatea Johns Hopkins din Baltimore, Maryland, lucrau la oxidarea o-toluensulfonamidei, un derivat al gudronului. Legenda spune c ambii oameni de tiin s-au dus acas la cin i au simit un uor gust dulce al alimentelor, care apruse datorit minilor nesplate. Ziua urmtoare, i-au comparat notiele despre aceast substan dulce misterioas i au verificat echipamentul care nu fusese splat. Rezultatul a fost un ndulcitor artificial fr calorii pe care ei lau numit mai trziu zaharin. Savanii au publicat lucrrile n 1880, dar numai Fahlberg a solicitat brevetarea. Datorit absenei caloriilor i glucozei, zaharina a avut mare succes la consumatori, dei exstau semne de ntrebare n privina efectelor pe care le-ar putea avea asupra sntii. n 1907, autoritile pentru sigurana alimentelor au ncercat s interzic zaharina, dar au fost mpiedicate de preedintele Theodore Roosevelt, care era un adept al ei. Utilizarea a fost limitat n 1911, dar restriciile au fost ridicate n timpul rzboaielor mondiale din cauza lipsei de zahr. n anii 1970 obolanii alimentai cu mult zaharin preau c erau expui riscului apariiei cancerului de vezic; totui, unii oameni de tiin au afirmat c acest fapt se datora impuritilor din zaharin, nu zaharinei nsi. n anul 2000 preedintele Bill Clinton a semnat legea privind eliminarea etichetelor de avertizare de pe produsele cu zaharin. Cu toate acestea, proprietile zaharinei continu s fie dezbtute. 54 VACCINUL HOLEREI (1880) p.418 Pasteur introduce un nou vaccin. Chimistul francez Louis Pasteur (1822-1895), una din minile cu adevrat geniale ale sec. XIX, a avut o munc revoluionar n domeniile microbiologiei i chimiei, care a dus la o lung list de descoperiri tiinifice. Astzi el este cel mai bine cunoscut pentru dezvoltarea pasteurizrii laptelui i dezvoltarea unor vaccinuri, printre care se numr cel al turbrii i cel al antraxului. Totui, descoperirea vaccinului holerei a fost mai mult un accident, dei era la curent cu lucrrile lui Edward Jenner (1749-1823), care inventase vaccinul variolei.

n vara lui 1880 Pasteur conducea experimente cu holer pe gini; astfel, l-a pus pe asistentul lui Charles Chamberland s inoculeze psrile cu o cultur de bacilul holerei. Acesta n-a fcut-o, dar o lun mai trziu aceast cultur, acum degradat, a fost inoculat psrilor care s-au mbolnvit, dar n-au murit, aa c Pasteur a luat nc un grup de psri, inoculndu-le pe toate cu o nou cultur. Cele care primiser i cultura veche au supravieuit, dar cele din noul grup au murit toate, ceea ce l-a fcut pe Pasteur s-i dea seama, ca i Jenner naintea lui, c bacteriile slbite induceau imunitatea subiectului. Diferena dintre lucrrile lui Jenner i Pasteur era c Pasteur folosea o form de bacterii generate artificial, ceea ce a permis ca vaccinul s fie produs n cantiti mari, revoluionnd prevenirea bolii. Ca urmare a succesului cu holera, Pasteur a continuat i a creat vaccinurile pentru antrax (1881) i apoi rabie (1895). n ciuda succeselor lui Pasteur, unii dintre contemporanii si erau sceptici n privina progresele sale n tratarea bolilor infecioase. 55 INCUBATORUL (1880) p.418 Tarnier i Martin ajut la salvarea nou-nscuilor prematur. O persoan care e sntoas, are speran; iar cine are speran are totul. proverb arab Inspirat de incubatoarele pentru gini, care se bazau pe cele descrise n hieroglifele egiptene, un obstetrician francez, tienne Stphane Tarnier, a solicitat ajutorul unui avicultor, Odile Martin, pentru construcia unor incubatoare corespunztoare nou-nscuilor. Aceast adaptare a unui model vechi urma s salveze milioane de viei omeneti. Construcia era foarte simpl: dou compartimente unul peste altul, cel superior cu spaiu pentru prunc, cel inferior cu ap nclzit de o lamp cu ulei. Compartimentul inferior l nclzea uor pe cel superior ,care avea i o deschidere pentru ca pruncul s poat respira. Din 1880, incubatoarele au evoluat enorm, versiunile moderne utiliznd unele dintre cele mai sofisticate echipamente concepute de om. Avnd n vedere c aproximativ 14 milioane de copii sunt nscui prematur anual n lume, nevoia de a-i ajuta este evident. Numrul exact al vieilor salvate de aceast invenie este mai dificil de determinat. E greu s ne imaginm c acum puin mai mult de un secol, prematurii erau aezai n borcane cu pene spre a fi ajutai s treac de nceputul periculos al vieii lor. 56 ALIMENTAREA PUBLICA CU ELECTRICITATE (1882) p427 Edison livreaz electricitate maselor. n toamna anului 1882, o parte a Manhattanului de jos din New York a fost conectat la ceea ce a prut multora un miracol: un sistem electric centralizat, comercial, furniznd energie i lumin. Centrala de energie era pe Pearl Street, n districtul financiar al capitalei, fiind primul sistem permanent de acest gen. A utilizat curent continuu (spre deosebire de cel alternativ) i 3000 de becuri electrice. Autorul era neobositul inventator, vrjitorul din Menlo, Thomas A. Edison (1847-1931). La sfritul anilor 1880, una din cele mai mari probleme a tiinelor practice era nlocuirea lmpilor mari i puternice cu arc electric, care se supranclzeau, cu lmpi mai mici i mai sigure. Electric Light Company a lui Edison, sprijinit de de un grup de finaniti de vaz, inclusiv J.P.Mogan i familia Vanderbilt, a pornit s creeze un circuit paralel n care curentul era divizat unui ir de becuri mici (spre deosebire de circuitul serie al lmpilor cu arc). Scopul era prevenirea ntreruperii ntregului circuit n urma defectrii unei lmpi. Folosind tipul de tehnologie pe care a dezvoltat-o pentru transmitorul cu pastil de carbon i pentru fonograf n 1877, Edison a fabricat filamente de bec din bambus carbonizat. De asemenea, pentru realizarea sistemului utilizat pe Pearl Street, el a mai inventat generatoare, cutii de conexiuni, sigurane fuzibile, socluri i alte echipamente conexe.

A fost nevoie de timp pentru dezvoltarea de reele extinse cu mari generatoare centrale de energie (spre deosebire de cele din cldirile individuale), astfel nct tot iluminatul cu gaz s-a mai folosit pentru o perioad. Totui, odat cu apariia becurilor cu wolfram care produceau o lumin mult mai alb, aprute n 1915, a pornit o adevrat revoluie. 57 PASTILA SOLUBIL (1884) p. 432 Pastila lui Upjohn faciliteaz luarea medicamentelor. n nicio situaie s nu luai un somnifer i un laxativ n aceeai noapte. Dave Barry, umorist n 1884, William Upjohn, un doctor din Michigan, SUA, a inventat prima pastil solubil n stomac, avnd ideea inovatoare de a pune o particul suport pe o platform rotativ, n timpul rotaiei creia medicamentul era pulverizat pe suport, formnd pastila strat cu strat. Numrul de suporturi determina puterea pastilei, rezultatul era o pastil friabil care se dizolva dup nghiire. nainte de realizarea lui Upjohn, pacienii trebuiau s ia medicamente sub form lichid sau avnd o capsul tare. Problema consta n inconstana concentraiei lichidelor i n faptul c nu ntotdeauna capsulele se dizolvau, ceea ce nu era benefic pentru pacieni. Dup brevetarea inveniei sale, n 1886, Upjohn a realizat o main pentru producia n mas a pastilelor, mpreun cu fratele lui nfiinnd Upljohn Pill and Granule Company. Reputaia pastilei friabile s-a rspndit rapid mulumit strategiei inteligente de marketing a lui Upjohn. A trimis la mii de doctori mici toctoare de pin i eantioane din pastilele lui friabile i pastilele dure ale rivalilor, invitnd doctorii s zdrobeasc pastilele pe toctoare ca s vad care sunt mai digestibile. Printre produsele de nceput ale lui Upjohn se numr pastilele cu chinin i bomboanele laxative. n urmtorul secol, compania a fabricat 186 medicamente diferite sub form de pastile. Pastia solubil se folosete i azi. 58 VACCINUL RABIEI (1885) p.442 Pasteur gsete un antidot pentru o boal mortal. Am ncasat injecii contra rabiei pentru c am mucat capul unui liliac, dar e ok - liliacul a trebuit s ncaseze injecii contra lui Ozzy. Ozzy Osbourne vocalist rock nc din antichitate teama de rabie era ca teama de o sentin de moarte. n 1884 Louis Pasteur (1822-1895) a injectat substan provenind de la cini turbai unor iepuri, scondu-le acestora coloana vertebral dup moarte. Cnd coloanele erau suspendate deasupra unor vapori de hidroxid de sodiu, Pasteur a observat c numrul de supravieuitori ai agenilor infecioi era cu att mai mic cu ct coloanele erau mai uscate. El a fcut o serie de vaccinuri graduale, cel mai puternic coninnd mduv uscat doar o zi iar cel mai slab mduv uscat 14 zile. Vaccinul a fost testat pe 42 de cini, 23 dintre ei primind 14 injecii (ncepnd cu vaccinul cel mai slab i terminnd cu cel mai tare), n timp ce 19 cini n-au primit tratament. La sfritul experimentului toi cinii au fost expui rabiei; dintre cei imunizai nu s-a mbolnvit niciunul, pe cnd 13 din grupul de control da. Vaccinul lui Pasteur a fost testat n 1885 cnd o femeie din Alsacia a venit la laborator cu fiul ei mucat cu 2 zile nainte de un cine turbat. Pasteur a prescris o serie de injecii cu virulen crescnd pe parcursul a 14 zile; biatul a rmas sntos. n 1915 un studiu de 10 ani a confirmat c din 6000 de oameni mucai de un animal confirmat turbat, au murit numai 0,6% din cei care fuseser vaccinai, fa de 16% care nu fuseser vaccinai.

59 LENTILELE DE CONTACT (1887) p.449 Fick, Kalt i Mller ajut la corectarea vederii. O pereche de ochelari puternici sunt uneori suficieni s vindece o persoan ndrgostit. Friedrich Nietzsche, filozof De cnd au devenit bipezi, vederea slab a fost ca i o molim pentru oameni. Soluiile reale au aprut doar n sec. XIII, odat cu inventarea ochelarilor. La sfritul anilor 1880 doi doctori oftalmologi i un student la medicin au inventat independent lentilele de contact. Doctorii Adolf E.Fick i Eugne Kalt intenionau s-i ajute pacienii iar studentul August Mller voia s-i corecteze propria miopie. Primele lentile erau de sticl n contact direct cu ochiul, utilizatorii putndu-le purta doar pentru perioade scurte de timp pentru c lentilele provocau dureri, inflamaii i hipoxia corneei. n ciuda acestor neajunsuri, ntre 1935 i 1939 n SUA au fost vndute mai mult de 10.000 de perechi. n 1949, vnzrile ajunseser la 200.000 datorit materialului plastic PMMA (polimetil metilmetacrilat) i a inventrii lentilelor de contact din plastic a lui Kevin Tuohy din 1948. PMMA mai provoca nc hipoxia corneei, dar a fost nlocuit n anii 1950 cu HEMA (hidroxietilmetacrilat), aceste lentile necesitnd ns lustruirea. Bausch & Lomb au introdus a lor revoluionara SofLens n 1971. n sec.XXI, numrul oamenilor care poart lentile de contact a depit 100.000.000. 60 COMUNICAIILE FR FIR (1891) p.476 Tesla patenteaz utilizri practice ale radioului. Omul de tiin... nu se ateapt ca ideile sale avansate s fie acceptate imediat. Nikola Tesla n 1887 David Hughes fcea transmisii pe distane scurte n cod Morse. Un an mai trziu, Heinrich Hertz emitea i detecta propriile unde radio, dar nu era contient de utilitatea practic a lor. Abia n 1891 cnd Nikola Tesla (1856-1943) i-a nceput cercetrile, tehnologia radio a nceput s se dezvolte. Tesla, nscut n Serbia, trind pe atunci n New York, era un inventator practic. El a vzut rapid potenialul pe care l aveau ciudatele rezonane i interaciunile determinate de curenii alternativi din experimentele sale electrice. A lucrat civa ani n domeniul radio, a depus cteva cereri pentru brevete, i-a prezentat ideile la Londra i a creat un sistem radio pe distan mare n New York. Atenia lui Tesla a fost distras de lungul rzboi dintre sistemul lui de electricitate bazat pe curent alternativ i cel al rivalului Edison, bazat pe curent continuu, ceea ce i-a lsat cale liber lui Guglielmo Marconi s acapareze gloria i banii prin intermediul radio-ului. Dei Oficiul de Patente al SUA n final a recunoscut inventarea radioului de ctre Tesla, abia n 1943, dup moartea lui, a anulat patentul din 1900 al lui Marconi n favoarea cererilor anterioare ale lui Tesla. Una din inveniile care au schimbat cel mai mult lumea, radioul ne-a adus televiziunea, telefonul mobil, radarul, accesul fr fir la internet, navigaia prin satelit, radiotelescopul i chiar cuptorul cu microunde. 61 FOTOGRAFIA CU RAZE X (1895) p.494 Rntgen descoper cum se poate fotografia interiorul corpurilor fiinelor vii. Pentru recunoaterea extraordinarelor servicii pe care le-a adus prin descoperirea acestor raze remarcabile. Academia Suedez Regal de Stiine, 1901 Radiaia X este o form de radiaie electromagnetic cu lungimi de und foarte scurte, n domeniul 0,01 10 nanometri. Fizicianul german Wilhelm Rntgen (1845-1923) experimenta cu

raze catodice n 1895 cnd a observat c acestea produceau o alt form de radiaii cnd loveau sticla unui tub catodic. Le-a denumit raze X, de la notaia necunoscutei n matematic. Rntgen a descoperit c razele X trec prin materiale moi ca hrtia, cartonul i pnza i produc fluorescen putnd fi folosite s formeze imagini pe o plac fotografic acoperit cu bariu. Urmtoarea lui experien a fost pe o fiin uman. i-a rugat soia s-i pun mna pe o plac fotografic i a descoperit c razele treceau prin esuturi, dar nu i prin oasele sau verigheta ei. Lui Rntgen i s-a acordat primul Premiu Nobel pentru Fizic n 1901. Radiaia X este o form de radiaie ionizant, fcnd ioni din atomii pe care i ciocnete, ceea ce explic apariia fluorescenei. Pn n anii 1950 nu s-a tiut c razele X pot deteriora celulele vii, provocnd cancer. nainte de aceasta, unii, dar nu toi, din cei care lucrau cu raze X, inclusiv Rntgen, s-au protejat mpotriva radiaiilor folosind scuturi de plumb. Astzi ne bazm pe rolul crucial al razelor X n diagnosticul medical, aceast aplicaie dezvoltndu-se rapid dup descoperirea iniial a lui Rntgen. Razele X s-au dovedit de nepreuit i pentru cristalografii are folosesc tipare de difuzie la investigarea structurii materialelor. Curnd dup descoperirea lor, efectele nocive ale razelor X au fost folosite pentru tratamente radiografice ale cancerului. 62 IMPLANTUL MAMAR (1895) p.490 Czerny introduce chirurgia plastic. Primul implant mamar cunoscut a fost efectuat n 1895 de chirurgul austriac Vincenz Czerny (1842-1916). Czerny a transplantat un lipom (tumoare benign din esut gras) mare din flancul unui pacient pentru a crea sni noi unei femei care avusese o mastectomie, dar detaliile nu au fost nregistrate. La nceputul sec. XX au fost folosite injecii cu parafin pentru mrirea snilor, dar metoda a fost oprit datorit complicaiilor dezastruoase avute, ca de exemplu apariia cancerului de cear. Au fost ncercate i alte substane printre care: filde, bile de sticl, cauciuc, cartilaj bovin. n anii 1920 s-au ncercat transplanturi de esut gras, grsimea fiind prelevat chirurgical din zonele de pe abdomen i fese i transferat la sni. Procedura nu avea succes deoarece corpul absorbea rapid grsimea, lsnd snii cu un aspect asimetric i neuniform. Totui, tansplanturile actuale de esut gras sau musculos propriu au mai multe anse s dea rezultate bune. Pe de alt parte, exist dou tipuri principale de implanturi mamare: cu soluie salin sau cu gel siliconic. Implanturile saline, fabricate pentru prima dat n Frana n 1964, folosesc un nveli de elastomer siliconic umplut cu ap srat. Aceste implanturi sunt inserate goale i umplute dup aceea, aa c cicatricea e mai mic dect n cazul implanturilor siliconice. Implanturile siliconice, realizate prima dat de chirurgii plastici Thomas Cronin i Frank Gerow n 1962, au un nveli siliconic umplut cu gel siliconic nainte de operaie. n urma unor raportri sporadice de cazuri n care gelul siliconic a cauzat dereglri are esutului adiacent, implanturile au fost fabricate din substane mai stabile, pentru eliminarea posibilitii migrrii siliconului. 63 HEROINA (1898) p.498 Hoffmann realizeaz o substan considerat iniial ca nlocuitoare potrivit a morfinei. [heroina] nu are efect halucinogen, aa c nu prezint nici un risc de adicie Boston Medical and Surgical Journal (1990) Pe parcursul sec. XIX, savanii au cutat un nlocuitor al morfinei care s nu dea dependen. Morfina, un calmant, a fost un derivat extras prima dat din macul alb indian (Papaver somniferum) n 1803 de farmacistul german Friedrich Setrner. Heroina a fost procesat prima dat n 1874 de C.R. Alder Wright, chimist la St.Marys Hospital Medical School din Londra. El a fiert

mai multe ore pe o plit un amestec de alcaloid morfin anhidr cu anhidrid acetic i a produs o form mai puternic a morfinei, diacetilmorfina. Dar heroina a devenit popular numai cnd a fost resintetizat, 23 de ani mai trziu, de Felix Hoffmann (1868-1946), chimist german de la compania farmaceutic Bayer. Dup ce substana a fost testat de muncitorii de la Bayer, ei spuneau c se simeau eroic, de unde i numele de heroin. Din 1898 pn n 1910 Bayer a comercializat heroina drept cur pentru dependena de morfin i ca o component a pastilelor i siropului de tuse pentru c scdea respiraia. n 1899 Bayer producea o ton de heroin pe an i o exporta n 23 de ri. Apoi, ntructva spre jena lui Bayer, s-a descoperit c heroina se transform n morfin cnd este metabolizat de ficat i c de fapt este doar o form mai puternic i cu aciune mai rapid a acestei substane. n 1914 n SUA a fost scoas n afara legii utilizarea heroinei fr reet, o sentin din 1919 determinnd c era ilegal ca doctorii s-o prescrie dependenilor. Astzi abuzul de heroin este o problem serioas n multe ri ale lumii. Utilizarea ei n medicin pentru cazuri de dureri atroce este strict controlat. 64 ASPIRINA (1899) p.501 Hoffmann inventeaz unul din cele mai populare calmante din toate timpurile. Efectele unor substane asemntoare aspirinei se cunosc din antichitate. Romanii foloseau scoar de salcie pentru a reduce febra. La nceputul secolului XIX s-a descoperit c scoara i frunzele de salcie conin o substan numit acid salicilic. Cu toate ca acesta scade durerea i febra, d deranjamente la stomac.. n 1832 chimstul francez Charles Frederick Gerhardt a ncercat s elimine aceste efecte secundare combinnd acidul salicilic cu clorura de acetil, dar procesul dura prea mult i a renunat. n 1899 chimistul german Felix Hoffmann (1868-1946), care lucra pentru compania farmaceutic Bayer, a aflat de lucrrile lui Gerhardt i a cutat medicamentul care s aline simptomele de artrit ale tatlui su. Hoffmann a simplificat metoda i a realizat acidul acetilsalicilic. A luat acas o mic fiol pentru tatl lui care a avut prima noapte fr dureri dup ani de zile. Hofmann a denumit medicamentul aspirin (cu a de la acetil i spir de la Spiraea ulmaria, planta din care se extrage acidul salicilic). Bayer a nceput marketingul pentru aspirin n iulie 1899 cu succes instantaneu. La nceput se vindea ca pulbere, apoi n 1914 compania a introdus tabletele. Dar numai n 1971 savantul britanic John Vane a identificat modul de aciune al apirinei: scade producerea unor prostaglandine (substane chimice asemntoare hormonilor) care provoac inflamaii, febr, durere i aglomerarea trombocitelor. Pe lng efectele asupra durerii i febrei, se mai cunoate acum c aspirina reduce riscul mbolnvirii cordului, preeclampsiei gravidelor i chiar al cancerului de colon. 65 LAMPA CU VAPORI DE MERCUR (1901) p512 Hewitt, pionierul iluminatului fluorescent. Experiena e o lamp discret care l lumineaz numai pe cel care o poart.- Louis-Ferdinand Celine, scriitor i medic n cea de-a doua jumatate a sec.XIX exista un interes considerabil pentru efectele curentului electric care trece prin gazele nchise la joas presiune n tuburi de sticl. Germanii Julius Plcker Heinrich Geissler au observat c dac gazul era format din vapori de mercur, atunci se emitea o lumin albstruie. Un inginer de electricitate din Statele Unite, Peter Cooper Hewitt (1861-1921) a nceput s experimenteze cu aceste tuburi cu mercur i a produs unele care ddeau mult lumin dezagreabil albastr-verzuie. O parte din lumin, fiind n spectrul ultraviolet, era invizibil. Faptul c lipsea emisia de lumin roie, fcea ca oamenii s apar ca nite cadavre fr snge. Efectele periculoase

ale emisiei de ultraviolete puteau fi atenuate dac se depunea pe tub un strat de substan chimic fluorescent care absoarbe ultravioletele i emite energie de lungimi de und mai mari. Hewitt a patentat lampa sa cu vapori de mercur n 1901 i a nfiinat o companie pentru fabricarea lmpilor mpreun cu ntreprinztorul american George Westinghouse. Cu toate c n acel timp era folosit n principal n industrie i n studiouri fotografice, lampa cu mercur a lui Hewitt este precursoarea iluminatului fluorescent modern. Fabricaia lmpilor cu mecur este ieftin, ele avnd i o durat lung de funcionare. Mercurul se nclzete ns destul de greu; este nevoie i de electrozi auxiliari pentru pornirea excitaiei. Lmpile cu mercur au o eficien luminoas destul de mic n comparaie cu alte lmpi cu descrcri electrice, avnd i dezavantajul c nu pot fi pornite i oprite rapid. 66 RADIOTERAPIA (1901) p.505 Savanii utilizeaz radiaiile n scop pozitiv la tratarea cancerului. La sfritul sec. XIX progresul tiinific a fost uria, incluznd i naterea terapiei cu radiu, adic terapia cancerului cu radiaie. Rntgen descoperise razele X n 1895 i Becquerel i-a umat curnd, descoperind radioactivitatea n 1896. Nu le-a luat mult timp fizicienilor vremii s pun la treab sursa de energie nou descoperit, primul raport asupra utilizrii unei substane radioactive pentru tratarea unei boli fiind publicat nainte de sfritul secolului. La nceput, utilizarea radiaiei a fost ridicol de rudimentar, doctorii pur i simplu expunnd diverse neoplasme la o surs de radiaie fr nici un control asupra cantitii de radiaie la care era expus un pacient i n absena oricarei posibiliti de delimitare a zonei expuse. Rapoartele despre tratarea sau chiar vindecarea cancerului erau foarte rspndite i se credea c radiaia promitea foarte mult. Din pcate, exuberana iniial a fost nlocuit de un zel mult atenuat cnd s-a dovedit c expunerea la radiaie putea crea alte probleme medicale n viitor. Dup ce au fost definite unitile discrete de radiaie n anii 1920, s-a putut cuantifica dozarea radiaiei. Aceasta, corelat cu experimentele pe animale, a condus la un mod mai potrivit de utilizare n medicin, marcndu-l ca o terapie promitoare a cancerului. Sisteme de iradiere mai avansate tehnologic permiteau deasemenea o mai mare penetrare a esuturilor pentru tratarea unei mai mari varieti de tumori. Apariia unor studii mai bune de imagistic i a calculatoarelor mai performante a nsemnat iradierea cu doze de radiaie mai precise, ducnd la salvarea sau cel puin ameliorarea a nenumrate viei. 67 TRANSFOCATORUL (1901) p.515 Allen mbuntete focalizarea fotografierii. Dei primul transfocator a fost inventat n 1901, de Clile C.Allen, succesul comercial a venit doar la sfritul anilor 1980. nainte de aceasta, standardul fusese obiectivul cu focar fix, dar nu a mai fost meninut din cauza efortului fizic necesar fotografierii subiectelor de dimensiuni diferite pentru care aparatul trebuia deplasat nainte i napoi. Un transfocator funcioneaz permind fotografului s scurteze sau s lungeasc distana focal, ceea ce amplific sau micoreaz mrirea unui subiect. Lungimea focal este distana dintre lentile i punctul din aparat unde converg razele luminii. Schimbarea acestei lungimi permite mrirea sau micorarea cmpului vizual fotografiat. Exist multe modele diferite de transfocatoare, unele putnd avea pn la 30 de lentile ntre prile mobile, dar toate au o lentil focalizatoare final, care asigur c imaginea rmne clar i precis cnd lungimea focal se modific. Aceasta a fost o mbuntire major a lentilelor vari-focale din sec.XIX, care nu rmneau focalizate dup schimbarea lungimii focale, trebuind refocalizate de fiecare dat. Transfocatorul lui Allen a fost instrumentul care a fcut fotografierea mai eficient i relativ mai uoar. Primele transfocatoare aveau tendina de a da imagini de joas calitate, prin comparaie cu cele obinute cu obiective fixe, dar cu apariia fotografiei digitale i optimizarea acesteia pe

computer, aparatele cu transfocatoare moderne le-au ajuns repede din urm pe cele cu obiective fixe. 68 ELECTROCARDIOGRAFUL (1903) p.522 Aparatul lui Einthoven impulsioneaz puternic diagnosticarea problemelor coronariene. Electrocardiograful (EKG sau ECG) este un instrument menit s nregistreze curenii infimi generai n inim, care sunt folosii la diagnosticarea diferitelor tipuri de afeciuni coronariene. La sfritul sec. XIX, fiziologii au neles c batile inimii generau cureni electrici, dar i puteau msura doar plasnd electrozi direct pe miocard. Willem Einthoven (1860-1927), medic i fiziolog olandez, a adaptat un galvanometru cu fir pentru a fi folosit n cardiologie. Galvanometrele cu fir fuseser la nceput folosite pentru amplificarea semnalelor electrice transmise prin cablurile submarine. Galvanometrul lui Einthoven, pe care acesta l-a produs n 1903, consta dintr-un fir de cuar suspendat vertical ntr-un cmp magnetic puternic. La trecerea curenilor infimi prin fir, acesta devia i ntrerupea un fascicul de lumin, umbra fiind imprimat pe hrtie fotografic. Primele prototipuri erau greoaie, cntreau sute de kilograme, trebuiau s fie operate de 5 tehnicieni i necesitau ca pacienii s-i bage minile i picioarele n glei cu ap rece; cu toate astea instrumentul era suficient de sensibil ca s detecteze semnalele electrice cnd inima se contracta i relaxa. Einthoven a studiat electrocardiograme normale i anormale ca s dea doctorilor puncte de referin pentru interpretarea rezultatelor. n anii 1920 atacurile de cord puteau fi diagnosticate din modele caracteristice anormale. Ulterior au aprut ECG mai uoare, portabile, iar dup al doilea rzboi mondial galvanometrul cu fir a fost nlocuit de dispozitive cu imprimare direct. 69 CONTORUL GEIGER (1908) p.546 Geiger i Rutherford inventeaz un dispoztiv pentru detecia radiaiilor. n 1908 fizicienii Hans Geiger (1882-1945) i Ernest Rutherford (1871-1937) studiau atomii de heliu ionizat la Universitatea Manchester i vroiau confirmarea datelor de la contoarele cu scintiaie cu cristal. Noul lor contor Geiger consta dintr-o srm conectat la nalt tensiune de-a lungul axei centrale a unui tub nchis de alam, coninnd CO2 la joas presiune. Cnd particulele ncrcate intrau n camer printr-o fereastr, ciocneau i ionizau moleculele de CO2, ducnd la o schimbare a tensiunii srmei centrale, care era nregistrat de un galvanometru. Se putea nregistra o rat de numrare de 5 la 10 pe minut. Curnd dup aceea, au aprut contoare mai sofisticate folosind heliu gazos i nregistrare fotografic a tensiunii, crescnd rata numrrii la 1000 pe minut. n 1928 Walther Mller (unul dintre studeii la doctorat ai lui Geiger), a mbuntit caracteristicile electrice, fcnd posibil detectarea electronilor. Problema principal a fost timpul de revenire timpul mort dintre nregistrarea unei particule i posibilitatea nregistrrii urmtoarei. Acesta a fost considerabil redus n anii 1930 prin introducerea alcoolului etilic la CO2 ca agent de accelerare, concentrnd astfel rapid ionizarea creat la trecerea unei particule. Multe contoare Geiger au fost folosite n industria de armament nuclear n timpul celui de-al doilea rzboi mondial i apoi n energetica nuclear. Instrumentele au devenit robuste i ieftine; sunetul lor caracterisic, ca un pcnit rapid, a ajuns un clieu comun al filmelor despre rzboiul rece i science-fiction.

70 LAMPA CU NEON (1910)p.556 Claude lumineaz lumea cu gaze nobile. ... flashul unui neon tia noaptea / i atingea sunetul linitii Paul Simon Sunetul Linitii n urma inventrii becului electric de ctre Edison i Swan, a nceput o curs de urmrire pentru mbuntirea designului i performanelor. Inginerul chimist francez Georges Claude (18701960) lucra la o invenie pentru separara oxigenului din aer, spre a fi folosit la sudur i n spitale; experimentele lui au rezultat n descoperirea gazelor nobile heliu, argon, krypton, xenon, radon i neon numite aa pentru c nu reacioneaz cu alte elemente (n.t.- s-a dovedit ulterior c totui se pot obine compui cu aceste gaze, denumirea lor fiind schimbat n gaze rare). Contient de cursa pentru obinerea becului perfect, Claude experimenta trecnd curent electric prin tuburi coninnd divese gaze nobile la joas presiune. n 1902 el a descoperit c neonul ddea, chiar i la un curent mic, o lumin intens portocalie. Nu l-a interesat ct de intens era lumina, dar Jacques Fonseque, un agent publicitar, a vzut potenialul pentru aplicaiile ei, cei doi ncepnd sa produc firme cu neon, modelnd tuburile de sticl i folosind diverse amestecuri de gaze nobile pentru obinerea altor culori. n 1910 Claude a artat publicului la Paris prima lamp cu neon. n 1912, Claude i Fonseque au vndut prima firm cu neon unei frizerii n Paris, iar n 1919, imediat dup terminarea primului rzboi mondial, au instalat o imens inscripie luminoas deasupra intrrii Operei din Paris. ns utilizarea lmpilor cu neon a luat amploare n Statele Unite. Prima firm de acolo, produs n fabrica lui Claude n 1923, a fost instalat la un comerciant de autovehicule n Los Angeles. n 1927, n New York existau 750 de reclame cu neon. n anii de dinaintea Marii Crize din anii 30, iluminarea cu neon devenise un simbol al opulenei i extravaganei din America. 71 CRISTALOGRAFIA CU RAZE X (1912) p.558 Von Laue i Ewald studiaz atomii cristalelor. Cristalele au crescut n roci ca nite flori aritmetice...supuse unei geometrii absolute. Anne Dillard, scriitoare american Cristalele sunt solide ca sarea, diamantul sau cuarul care au atomii costitueni (sau moleculele) dispui ntr-o anumit ordine. Aceste tipare se repet n toate direciile. Razele X penetreaz solidele i sunt mprtiate de norii de electroni din jurul fiecrui nucleu atomic. Deoarece reelele atomilor sunt strict regulate, difuzia RX nu e ntmpltoare. Msurarea intensitii razelor X n diferite direcii i n unghiiuri specifice la care are loc difuzia permite calculul separrii reelelor atomilor cristalului. Studiul poziionriii i ordonrii atomilor cristalelor se numete cristalografie. Radiaiile X au lungimi de und de acelai ordin de mrime cu dimensiunea atomilor tipici i deasemenea cu distanarea reelelor solide de atomi. n 1912 Max von Laue (1879-1960) i Paul Ewald (1888-1985) au sugerat c reelele regulate ale atomilor din cristal s-ar putea manifesta ca liniile unei reele de difracie. Laue a direcionat un fascicul RX ntr-un cristal de sfalerit (blend). Pe o plac fotografic plasat n spatele cristalului el a observat c razele X difuzate au produs un set de modele circulare de pete n jurul petei mai mari fcute de fasciculul central. A calculat separaiile reelei cristaline din unghiurile de difuzie. De atunci, razele X au fost folosite pentru testarea metalelor, substanelor chimice i eantioanelor biologice. S-au fcut progrese imense n domeniile chimiei organometalice i supramoleculare. Dorothy Hodgkin a utilizat cristalografia Rx pentru calcularea structurii atomice a colesterolului, vitaminei B12, penicilinei, insulinei, etc. Razele X sunt folosite azi pe larg n industria farmaceutic.

72 OELUL INOXIDABIL (1913) p.564 Brearley ralizeaz un aliaj fr rugin. Brearley i-a lansat n mare vog n lume oelul fr rugin (redenumit ulterior n oel inoxidabil cronic IP: Invenii Accidentale Oelul inoxidabil este un aliaj de fier i crom. Nu este corodat n contact cu aerul sau apa, rmne strlucitor i poate fi lustruit. Cromul, care are mare afinitate fa de oxigen, protejeaz fierul formnd un strat molecular de oxid de crom la suprafa, prevenind contactul dintre fier i oxigen. Harry Brearley (1871-1948) era eful colectivului de cercetare la compania Brown Firth din Sheffield, Anglia, cnd firma a fost angajat s produc un metal rezistent la eroziune pentru evi de tun. Brearley a experimentat cu diverse aliaje fier-crom, care aveau punctul de topire mai ridicat dect oelul. El a variat procentul de crom ntre 6 i 15 i a schimbat i coninutul de carbon, pn cnd a realizat un aliaj cu 12,8% com i 0,24% carbon. Aliajul era impresionant de rezistent la coroziune, Brearley realiznd potenialul lui pentru fabricarea tacmurilor. Brearley nu a studiat primul proprietile aliajelor fier-crom. Metalurgul francez Pierre Berthier (1782-1861) fcuse asemenea aliaje, iar alii lucrau la aceeai problem n acelai timp, printre care Leon Guillet care a realizat un aliaj fier-crom-nichel n 1906. n 1908, Uzinele Krupp din Germania au fabricat oel crom-nichel pentru coca unui iaht care din pcate s-a scufundat. 73 VACCINUL ANTRAXULUI (1918) p.574 Smith dezvluie o medicaie revoluionar. nainte de a fi fost inventat un vaccin eficace pentru antrax, boala era o problem major pentru agricultur i o tar economic. Antraxul este o boal potenial fatal care afecteaz oamenii i animalele, fiind transmis prin spori pe calea aerului. nainte de a fi pe deplin neleas, boala era numit a zdrenrosului sau a lnarului deoarece aprea cel mai mult la oameni care lucrau cu piei de animale. n 1877, medicul prusac Robert Koch (1843-1910) a fcut n sfrit o legtur ntre infecia cu antrax i sporii bacteriei numit bacillus antracis. La sfritul sec. XIX, renumitul savant Louis Pasteur (1822-1895) a realizat pentru antrax un vaccin cu dou doze pe care l testase pe oi, dar pstrarea lui i reducea rapid eficacitatea i efectul era uneori fatal. Savantul australian John McGarvie Smith (1844-1918) i colaboratorul lui de cercetare John Gunn (1860-1910) au realizat un vaccin sigur, cu o singur doz. Dei cei doi erau n relaii amicale, niciunul n-a admis c descoperitorul era cellalt. Dup moartea lui Gunn n 1910, Smith a refuzat s fac public formula, recurgnd chiar la amenajarea unui laborator n propria cas pentru nceperea produciei vaccinului. Dup ce ani de zile a rezistat presiunii la care a fost supus de ctre ministrul australian al agriculturii, W.C.Grahame, pentru a divulga secretul, Smith a fost n final de acord s-i publice lucrrile, n 1918 el prednd ndelung cutata formul guvernului statului, prin dr. Frank Edgar Hall. Deasemea Smith a donat 10000 dolari pentru nfiinarea institutului John McGarvie Smith unde vaccinul putea fi produs n mas i distribuit. 74 VACCINUL BCG (1921) p.580 Calmette i Guerin lupt cu tuberculoza. Lansarea vaccinului BCG a fost... o operaiune comercial gigantic i necinstit dr.Jean Elmiger, doctor i homeopat elveian De la descoperirea lui n 1921, vaccinul BCG (Bacilul-Calmette-Guerin) a fost dat la peste un miliard de persoane din toat lumea n scopul prevenirii tuberculozei.

n sec. XIX, tuberculoza a ucis muli aduli, Robert Koch dovedind n 1882 c bacteria tubercle bacillus era cauza, ns nu funciona folosirea ei, nici form moart nici tratat, pentru prevenirea infeciei. Bacteriologul francez Albert Calmette (1863-1933) i colegul su chirurgul veterinar Camille Guerin (1872-1961), au progresat semnificativ cnd au descoperit c bacilii rezultai din cultura tuberculozei bovine pe un amestec de glicerin-bil-cartof erau mai puin virulei. Prin 1906, dup mai multe subculturi, ei au produs o tulpin de bacili vii care erau att de slabi, nct nu puteau mbolnvi, dar puteau fi folosii drept vaccin. Au testat vaccinul prima dat pe oameni n 1921, n 1928 fiind folosit la inocularea cu succes a 116000 de copii francezi. Mai recent, se raporteaz mai multe cazuri de tuberculoz mpreun cu creterea numrului de tulpini de bacterii multi-rezistente, ceea ce a condus la trialuri ale unui nou vaccin pentru complementarea vaccinului BCG. MVA85A conine o protein gsit n toate tulpinile tuberculozei care tinde s amplifice reacia celulelor T deja activate de vaccinul BCG. Noul vaccin este testat n regiunea Western Cape din Africa de Sud. 75 MICROELECRODUL (1921) p.579 Hyde faciliteaz studiul celulelor individuale. Idei Hyde (1857-1945), neurfiziolog american, i-a fost dificil ca femeie n mediul tiinific la nceputul anilor 1900. Nscut n Davenport, Iowa, din imigrani germani, ea a luptat ca s gseasc o universitate care s-o accepte. Pn la urm a obinut o diplom la Universitatea Cornell i apoi a devenit prima femeie cu doctorat n tiine obinut la Universitatea Heidelberg din Germania. n ciuda acestui fapt, nu i s-a recunoscut inventarea microelectrodului dect dup moarte. De atunci, microelectrozii au revoluionat neurofiziologia. Electrodul lui Hyde era att de mic, nct la acea vreme metodele ei erau printre primele capabile s studieze celule individuale. Cercetrile lui Hyde s-au axat pe mecanismul respiraiei i sistemele nervoase ale unui ir de fiine, de la cosai, pn la oameni. n timpul lucrrilor ei, a inventat microelectrodul ca s poat aplica stimuli electrici sau chimici unei celule i s nregistreze activitatea electric a unei celule individuale. n acest mod ea a putut afla exact ce se ntmpl cnd o celul sau un nerv conduce electricitate. Dar numai dup 20 de ani, cnd microelectrodul a fost reinventat, din cauza necunoaterii muncii de pionierat a lui Hyde, el a fost folosit n studii pe scar larg. Astzi microelectrozii sunt o component esenial a aparaturii necesare examinrii impulsurilor electrice din creier. Dac Hyde ar fi fost recunoscut la vremea ei, poate c microelectrodul ar fi fost folosit cu decenii mai devreme de ctre neurofiziologi. Este dificil de apreciat cu ci ani a fost ntrziat cercetarea, din simplul motiv al vederilor sexiste fa de oamenii de tiin femei. Experienele trite de Hyde au fcut-o s fie foarte interesat de educaia femeii, ea petrecndu-i ultimii ani innd conferine despre problematica femeii. 76 BLITZUL CU XENON (1923) p.592 Edgeton lumineaz fotografierea. Viaa nu e un ir de detalii semnificative iluminate de un flash i nemicate pentu totdeauna. Fotografiile sunt. Susan Sontag, scriitoare i critic. Pionierul blitzului cu xenon a fost Harold Edgerton (1903-1990), un profesor de inginerie electric la Institutul de Tehnologie din Massachusetts (MIT). Era un expert al stroboscopului i un fotograf creativ ale crui imagini instantanee sunt faimoase n lume. Lmpile flash cu xenon, folosite n lumina stroboscopic fotografic pot da un intens fulger de lumin care dureaz ntre o milionime i a mia parte dintr-o secund, depinznd de volumul i cantitatea gazului din bec. Flashurile pot fi repetate pn la de cteva sute de ori pe secund. Xenonul este coninut la o presiune ntre 1% i 10% dintr-o atmosfer ntr-un tub de obicei din

cuar. Descrcarea are loc la aplicarea unei nalte tensiuni n comutaie unui catod mic, ioniznd astfel gazul. Apoi, dintr-un condensator ncrcat, se aplic un curent de ordinul a o mie de amperi prin tub care excit atomii de xenon. Acetia i revin imediat, emind flashul de lumin. Xenonul este extrem de eficient pentru conversia energiei electrice n radiaie vizibil. Lungimea flashului e determinat de distana dintre electrozi. Proiectarea atent a formei i compoziiei electrozilor poate asigura c fiecare flash iese cu aceeai energie. Xenonul d un flash cu un larg spectru continuu, avnd i multe linii spectrale, dar cu frecvene n toat gama spectrului vizibil, astfel c lumina apare alb ochiului omenesc. Dac e nevoie de mai mult radiaie infraroie, se poate folosi kryptonul. 77 LAMPA FLUORESCENT (1926) p.602 Germer un bec cu lumin mai rece i mai eficient Dac se poate spune despre cineva c a inventat lumina fluorescent, acela este probabil Edmund Germer (1901-1987), dei muli oameni de tiin i inventatori, inclusiv Heinrich Gessler i Thomas Edison au contribuit la crearea ei. Un bec fluorescent funcioneaz la trecerea unui curent electric printr-un amestec de vapori de mercur i un gaz inert de joas presiune, aceasta determinnd atomii s mite, emind lumin ultraviolet. Din pcate nu putem vedea ultravioletele, de aceea, interiorul tubului este acoperit cu un strat de pulbere de fosfor care absoarbe ultavioletele i emite lumin vizibil care este mai rece i mai eficient dect cea incandescent. Probabil c din cauza faptului c procesul de fabricaie era mai complicat dect al becurilor incandescente, la scar comercial, lampa incandescent a fost realizat doar n anii 20, n pofida multiplelor experimentri efectuate pe parcursul primelor decenii ale sec. XIX. n 1926, lui Jacques Risler i s-a acordat un brevet pentru un tub cu neon avnd un strat fluorescent, utilizat n principal pentru reclame, dar n afar de aceasta becul fluorescent a rmas n obscuritate. Brevetul primit de Germer, Meyer i Spanner era pentu o lamp cu vapori de mercur la presiune mare care dei nu a intrat n producie, era similar cu una pentru care exista o cerere de brevetare depus de General Electric, care la acea dat ncerca s realizeze o lamp fluorescent. Dup o lupt avoceasc, General Electric i-a pltit pe Germer i ceilali i a obinut patentul, devenind astfel productorul dominant de tuburi fluorescente. 78 AEROSOLUL (1926) p.599 Rotheim inventeaz sprayul. Inofensivul tub de spray a fost subiect de controvers n pres n decursul timpului. Un mijloc ieftin de a se amei cineva este inhalarea solvenilor din anumii aerosoli, avnd efect asemntor cu o uoar beie. Sprayurile cu vopsele sunt curent folosite la grafitti prin pulverizare, dar n timpul anilor 1970, contientizarea crescnd a faptului c clorfluorocarbonul deteriora stratul de ozon a dus la acordul pentru eliminarea gradual a CFC prin protocolul Montreal. n ciuda aspectelor negative ale produsului, sprayul este o invenie omniprezent, larg utilizat astzi n lume. Aerosolii dateaz de la sfritul anilor 1800, sprayurile metalice fiind testate din 1862. Adevratul salt al tehnologiei aerosolilor a avut loc n 1926, cnd Erik Rotheim (1898-1938), inginer chimist norvegian, a descoperit c substana util putea fi amestecat n tub cu un propulsor sub form de vapori de lichid presurizai, permind dispersarea acestora printr-o mic duz orientabil. Cheia aerosolului este propulsorul. Gazul folosit se afl n spray sub form de vapori de lichid presurizai la o temperaur puin mai mic dect punctul de fierbere (de obicei un pic sub temperatura camerei). Cnd lichidul este eliberat prin duz, se evapor i devine gaz, propulsnd astfel produsul sub form de spray.

n ciuda detractorilor, invenia lui Rotheim a adus mbuntiri i mult comoditate n diverse zone de activitate, de la vopselele-spray care dau un strat uniform mainilor reparate, pn la arabescurile apetisante de fric. 79 PLMNUL DE FIER (1927) p.604 Drinker i Shaw concep un respirator cu incint. Doctorii care tratau pacieni cu poliomielit au observat c, dei muli suferinzi n faza acut nu puteau respira cnd aciunea virusului paraliza muchii toracelui, cei care supravieuiau acestei faze de obicei i reveneau complet. Aceste observaii au artat necesitatea gsirii unei strategii de meninere a respiraiei pn cnd pacienii pot respira independent din nou. n 1927, Philip Drinker i Louis Agassiz Shaw, ingineri chimiti la Harvard, au conceput un respirator cu incint pentru meninerea respiraiei. Sistemul consta dintr-o incint n care era introdus pacientul, al crui cap ieea la aer pe la unul din capete printr-o gaur cptuit cu cauciuc pentru etanare. Aerul era pompat din incint crend astfel o presiune mai mic i determinnd toracele s se extind i, deci, pacientul s respire. Primul plmn de fier a fost instalat n 1927 la Bellevue Hospital din New York, avnd primul pacient n 1928, o feti de 8 ani cu poliomielit ajuns n stare comatoas din lips de oxigen. La un minut dup ce a fost pornit aparatul, fetia i-a revenit i a cerut ngheat. Aparatul a fost mbuntit ulterior cu o platform glisant pe rotile ca a mecanicilor auto, cu hublouri prin care personalul medical putea trata. Proiectantul John Haven Emerson a realizat un plmn de fier care putea modifica ritmul respiraiei i care n plus costa doar jumtate ca s fie produs. Plmnul de fier a ajutat la salverea a mii de viei n timpul epidemiilor de poliomielit din anii 1940 i 1950. n 1959, 1200 pacieni foloseau asemenea respiratoare n SUA, dar odat cu apariia vaccinului polio, aceast cifr a sczut n 2004 la numai 30. 80 STIMULATORUL CARDIAC (1928) p.613 Lidwell descoper cum se poate menine ritmul normal al inimii cu un dispozitiv electronic. Stimulatorul cardiac este un dispozitiv electronic implantat chirurgical, care stabilizeaz inima la normal n urma unui ritm cardiac mic sau neregulat. Primul stimulator artificial a fost inventat de dr. Mark Lidwell, anestezist australian care a realizat un aparat exterior, alimentat cu curent alternativ, care necesita prezena unui ac introdus n ventricul. n 1928, Lidwell a utilizat dispozitivul pentru resuscitarea unui nou nscut cu stop cardiac la Crown Street Womens Hospital din Sydney. Lidwell a raportat cazul la cel de-al treilea Congres al Societii Medicale Australiene n 1929, dar nu a ieit n eviden, datorit controverselor din acea vreme aupra cercetriilor efectuate pentru prelungirea artificial a vieii omului. n 1932, fiziologul american Albert Hyman (1893-1972), a realizat independent un instrument electromecanic, acionat de un motor cu resort i manivel, pe care l numea pacemaker artificial. Primul stimulator intern a fost realizat de suedezul Rune Elmqvist i implantat unui pacient la Spitalul Universitar Karolinska de chirurgul ke Senningen. Aceste prime modele erau alimentate de baterii mercur-zinc care ineau numai 2-3 ani. n 1973 a fost descoperit bateria cu litiu-iod care ine n jur de ase ani. Astzi se implanteaz numai n SUA vreo 100.000 de stimulatoare. Modelele moderne au posibiliti sofisticate de programare i sunt extrem de compacte. Dispozitivul conine un generator de impulsuri, un detector care urmrete ritmul cardiac i comand stimularea i o baterie litiu-iod care dureaz ntre 7 i 15 ani.

81 ELECTROENCEFALOGRAFUL (EEG) (1929) p.614 Berger nregistreaz activitatea electric a unui creier. Deseori credem c gndurile sunt instantanee, dar n realitate ele sunt limitate de anumite reacii chimice i impulsuri electrice din creierul nostru. Dat fiind c aceste fenomene fizice nsoesc gndirea, rezult de asemenea c dac se insist ar trebui s se poat msura activitatea electric, n ciuda naturii ei aparent efemer. nregistrarea acestor impulsuri electroencefalografia a evoluat cu viteza melcului, pn n momentul lucrrilor lui Hans Berger (1873-1941). n 1875 medicul englez Richard Caton a realizat c putea msura activitatea cerebral a animalelor cu un galvanometru. Un medic polonez, Adolph Beck, i el lucrnd cu animale, a realizat progrese, observnd locaia unor impulsuri senzoriale i schimbarea activitii n urma stimulrii cu zgomote puternice sau lumin strlucitoare. Legtura dintre modelele animale i umane nu a fost bine neleas n acea perioad, trebuind s treac mai multe decenii pn cnd cineva a fcut acest salt. Hans Berger a nceput s experimenteze nregistrarea activitii electrice a creierului n anii 1920. El i-a mbuntit tehnica lucrnd n secret i, ciudat, avnd ca acoperire prelegeri despre telepatie. Folosindu-i fiul, Klaus, ca subiect de cercetare, Berger a nregistrat prima EEG n 1924 i a continuat civa ani experienele. i-a publicat opera n 1929, revoluionnd lumea neurologiei. Astzi, EEG este utilizat pentru evaluarea epilepsiei, afeciunilor somnului i multor altor probleme neurologice. 82 CICLOTRONUL (1929) p.615 Lawrence accelereaz particule la viteze mai mari ca niciodat. Denumirea pare s fie a unei biciclete de efort din anii 1950, dar ciclotronul este bunicul celor mai puternice acceleratoare de particule de astzi. Dup ce studiase iniial chimia, Ernest Lawrence (1901-1958) a trecut la fizic, lundu-i doctoratul n 1925, la Universitatea Yale. n acea vreme, explorrile naturii materiei ncepuser s dea rezultate interesante. La Cambrige, Anglia, Ernest Rutherford folosise particule atomice ca proiectile cu care bombarda atomi. n 1919, el reuise s bombardeze nucleul unui atom de hidrogen i s-l fac s absoarb un nucleu de heliu, crend oxigen. Acest tip de activitate a ajuns totui la o limit tehnic. Particulele atomice provenind de la materialele natural radioactive erau prea puine i nu aveau energia necesar pentru continuarea experimentelor pe care Rutherford voia s le fac. n 1927 el a lansat o provocare fizicienilor pentru gsirea unor metode de obinere a unei surse copioase de particule de mare energie. Lawrence a rspuns apelului i doar doi ani mai trziu, n 1929, a prezentat ideea care va deveni rapid un ciclotron. El a fost inspirat experimentnd cu un cmp magnetic care obliga particulele ncrcate s se mite pe traiectorii circulare. Aceasta face particulele s treac prin acelai cmp magnetic accelerator n mod repetat. n 1931 primul su model a fost gata de producie. Primul ciclotron era un dispozitiv relativ simplu, msurnd doar civa cm diametru, putnd accelera ioni de hidrogen la energii mult mai mari dect fusese realizabil nainte prin orice metod. Noul domeniu al fizicii energiilor mari n sfrit apruse. 83 INTENSIFICATORUL DE IMAGINI (1930) p.621 Kubetsky concepe tubul fotomultiplicator. Orice tehnologie poate fi utilizat n bine sau ru. Depinde de voi cum o folosii - Vladimir Zvorkin, om de tiin n 1930, fizicianul sovietic Leonid Kubetsky (1906-1956) a propus o metod de amplificare a curenilor fotoelectrici slabi. El a folosit efectul fotoelectric, unde energia fotonilor este convertit n energia electronilor mobili. Aceti electroni pot fi apoi accelerai. Cnd ei ciocnesc o plac

fluorescent, sunt emii civa fotoni, convertind energia din nou n lumin vizibil. Dispozitivul, un tub fotomultiplicator, poate mri iluminarea de 50 de ori. Folosite n serie, aceste tuburi pot crea o cascad de fotoni, producnd un ctig al iluminrii mai mare de 50.000 de ori. n anii 1930, Vladimir Zvorkin lucra la RCA la ceea ce a devenit primul televizor viabil comercial. Pentru depirea problemei semnalelor mici, Zvorkin a folosit un fotomultiplicator similar. Modelul lui Zvorkin, aprut n 1936, a avut succes pe pia, Kubetski fiind n general necunoscut nafara URSS. Armata a vzut rapid potenialul acestor dispozitive. Lucrnd cu G.A.Morton la RCA, Zvorkin a realizat prima generaie de dispozitive pentru vedere nocturn. Acestea detectau lumina infraroie, invizibil pentru ochiul liber. Tuburile fotomultiplicatoare i-au gsit utilitatea i n astronomie n 1937, fcnd acum posibil i observarea luminii slabe venit de la stelele ndeprtate. Tuburile au fost deasemenea utilizate i n imagistica medical. 84 MICROSCOPUL ELECTRONIC (1931) p.627 Ruska reuete o mrire mai ampl. O minte slab este ca un microscop, care mrete lucrurile nensemnate, dar cruia i scapa cele grandioase Lordul Chesterfield, aristrocrat englez Primele microscoape au fost fcute de echipa Hans i Zacharias Jansen, tat i fiu, n jurul anului 1590. Aceti productori olandezi de ochelari au realizat un microscop cu magnificarea de numai 20. n 1673, olandezul Anthony van Leeuwenhoek a descoperit bacteriile, celulele sanguine, protozoarele, spermatozoizii cu un microscop care mrea de 300 de ori. n 1886, Ernst Abbe avansase considerabil tehnica, microscopul lui ajungnd la limita rezoluiei n lumin vizibil cam 2000 angstromi (0,0002mm). Pentru o rezoluie mai bun e nevoie de ceva cu lungime de und mai mic. Ernst Ruska i profesorul lui, Max Knoll (1897-1969), au realizat c dac electronii sunt accelerai n vid, lungimea de und ar putea fi de 100.000 ori mai mic dect a luminii vizibile. Aceste fascicule de electroni ar putea fi apoi focalizate cu bobine magnetice pentru a produce imagini. A construit primul microscop electronic n 1931, care n mod ironic, avea o rezoluie mai mic dect cel al lui Jansen, dar n 1933 fcuse unul cu rezoluie mai mare dect cele cu lumin vizibil. n 1939 se produceau primele microscoape electronice pentru comercializare. Lui Ruska i s-a acordat Premiul Nobel n fizic pentru realizarea microscopului electronic. 85 LAMPA ANGLEPOISE (1932) p.629 Carwardine folosete un principiu simplu pentru direcionarea luminii potrivit necesitilor individuale. Irosim lumina degeaba, precum lmpile ziua... Shakespeare: Romeo i Julieta George Carwardine (1887-1948) avea o fabric de automobile; acolo i-a venit ideea de a monta nite arcuri pe un bra metalic cu orientare reglabil i mentinere a poziiei. Proiectul imita micarea braului omenesc i se inspira din principiul tensiunii constante. L-a brevetat n 1931, dar doar anul urmtor i-a venit ideea s ncline temporar direcia unei lmpi. A ataat un suport greu i o lamp direcional braului cu arcuri mobil, ceea ce permitea lmpii s fie orientat i s rmn fix n orice poziie. Carwardine a observat c lmpile erau utile n procesul de asamblare din fabrica sa, dndu-i curnd seama c nimic nu le mpiedica s fie folosite n birouri sau aiurea. Prin adugarea unui abajur, lumina putea fi ndreptat ntr-o direcie anume, lampa avnd avantajul consumului mai mic de energie dect al modelelor competitoare, pretinznd c d cu un bec de 25W la fel de mult lumin ca o alta cu un bec de 60W. Abajurul deasemenea servea la ndeprtarea fasciculului i evitarea intrrii luminii n ochii lucrtorului.

Aciunea direcional a lmpii s-a dovedit a fi ideal pentru utilizarea n birouri, n special pentru iluminarea crilor i documentelor. Produsul a avut un succes imediat. Astzi lmpile Anglepoise sunt obinuite n birourile de pretutindeni, n decursul timpului proiectul original al lui Carwardine neavnd dect schimbri minore. 86 SCAUNUL CU ROTILE PLIANT (1932) p.630 Jennings proiecteaz un produs lider de pia. Dup ce i-a rupt coloana ntr-un accident de min, lui Herbert Everest i-a displcut att de mult scaunul cu rotile greoi pe care l folosea, nct a cerut ajutorul unui prieten inginer, Harry Jennings, pentru a-l ajuta s proiecteze un alt model. Obiectul pe care l-a realizat Jennings a revoluionat piaa scaunelor cu rotile. Dei scaunele cu rotile exist din sec. XVI (se crede c primul a fost construit pentru regele Filip al II-lea al Spaniei), nu prea au evoluat pn cam n 1909, cnd au aprut primele modele uoare fcute din evi de oel n loc de lemn. Acestea aveau unele caracterisici mobile, dar cadrul pliant n X a fost secretul proiectului de succes al lui Jennings. nainte de acesta, toate scaunele cu rotile cu caracteristici rabatabile erau bazate pe un cadru n T sau n I. Utilizarea unui ansambu pliant n X nu numai c a realizat o rigiditate mai mare, dar a i nsemnat c scaunul putea fi pliat prin mpingerea lateralelor una spre alta cu roile rmnnd montate. De fapt, acest scaun cu rotile a fost att de revoluionar, nct Everest i Jennings au pornit o afacere lansnd o companie numit, fr imaginaie, Everest i Jennings. Compania a avut succes masiv i a dominat piaa la nceput, att de mult nct Departamentul de Justiie al SUA le-a intentat un proces antitrust pentru tentativa de monopolizare a pieii. 87 TIOPENTALUL DE SODIU (1932) p.630 Volwiler i Tabern injecteaz anestezice n siguran. Tiopentalul de sodiu a fost descoperit n 1932 de Ernest H.Volwiler (1893-1992) i Donalee L.Tabern (1900-1974), doi savani n cutarea unui anestetic care s poat fi injectat direct n fluxul sanguin. Lucrnd la Laboratoarele Abbott, perechea a petrecut 3 ani analiznd sute de substane, pentru a gsi una care s induc incontiena nainte de operaia chirurgical, fr prea multe efecte secundare. Tiopentalul de sodiu a fost testat prima dat pe om n 8 martie 1934 de dr. Ralph M.Waters n cursul investigrii proprietilor lui. S-a constatat c se induce anestezia timp de 10-30 de minute, prin deprimarea sistemului nervos central n cel mult 60 de secunde de la injecie, precum i c provoac surprinztor de puin analgezie. Din acest motiv, a fost folosit n mod obinuit pentru a facilita medicilor administrarea prin inhalare a anesteticelor cu efect de mai lung durat dup ce pacienii adorm confortabil. Tiopentalul de sodiu a fost primul anestetic general injectabil intravenos i care a generat o ntreag nou familie de barbiturice cu aciune rapid inclusiv Brevital i Surital. Dup atacul de la Pearl Harbor, tiopentalul de sodiu a fost asociat unui numr de decese, deoarece au fost administrate doze excesive unor pacieni n oc traumatic. Ca aproape toate anesteticele, tiopentalul provoac deprimarea cardiovascular i respiratorie, rezultnd hipotensiune i reducerea ritmului respiraiei. Mai trziu, utilizarea tiopentalului de sodiu s-a extins. CIA l-a folosit ca tratament pentru inducerea adevrului n timpul interogatoriilor, deoarece n doze mici pacienii deveneau relaxai, fr a-i pierde cunotina. n unele state din SUA drogul a mai fost folosit i ca una din componentele injeciei letale.

88 SPECTROFOTOMETRUL (1935) p.640 Hardy realizeaz un instrument pentru msurarea intensitii radiaiei electromagnetice. Spectrofotometrele sunt folosite pentru msurarea intensitii radiaiei electromagnetice. De obicei msurtorile sunt filtrate ntr-un domeniu spectral foarte ngust, iar instrumentul este utilizat pentru detectarea variaiilor strlucirii, dup ce radiaia luminoas ori a trecut printr-un eantion, ori a fost reflectat de acesta. Dispozitivele iniiale utilizau observaia direct a omului pentru determinarea diferenelor de intensitate a celor dou fascicule. Arthur Hardy (1895-1977), fizician la MIT, a decis s nlocuiasc ochiul uman cu noile fotocelule cu cesiu i astfel s detecteze electronic intensitile. Ideea era s realizeze un spectrofotometru care scaneaz automat n spectru vizibil i s traseze o diagram caracteristic care s arate variaia intensitii luminoase funcie de lungimea de und. S-au folosit splitere de fascicul i polarizoare rotative, iar cele dou fascicule au fost comparate prin comutarea rapid ntre ele folosind tehnica fotometrului cu licrire. Lucrnd n colaborare cu General Electric, primul aparat operaional a fost realizat n 1935. Curnd dup aceea, Biroul Naional pentru Standarde, folosea spectrofotometrele lui Hardy pentru testarea coloranilor i vopselelor i pentru stabilirea standardelor de culori. Sistemul complet automatizat era extrem de scump, aa nct au fost fabricate modele mai ieftine cu scanarea spectrului cu puncte fixate manual. Spectrofotometrele au intrat i n dotarea laboratoarelor industriale i tiinifice. Instrumente similare au fost folosite pe larg pentru monitorizarea variaiei stratului de ozon n funcie de anotimp i latitudine; descoperirea gurii din stratul de ozon de deasupra Anctarcticii a fost fcut cu un spectrofotometru. 89 NYLON (1935) p.641 nlocuitorul mtsii al lui Carothers are un succes imens. Wallace Carothers (1896-1937) era un chimist excelent, care n timpul facultii a fost numit ef al departamentului de chimie a Tokio College, Missouri. Dup ce a devenit profesor la Harvard a fost atras n industrie de compania de chimicale DuPont, care nfiinase un laborator tiinific pentru a cerceta noi produse. n 1928 el a condus un colectiv care se ocupa de materiale artificiale, fiind interesat de acetilen i familia ei de compui. Dup ce a realizat primul polimer de cauciuc sintetic - produs n mas de DuPont sub numele de neopren n 1931 s-a ocupat de crearea unei fibre sintetice artificiale care s poat nlocui mtasea. Japonia era principala surs de mtase a SUA, dar relaiile comerciale slbeau pe msur ce situaia politic dintre cele dou ri se nrutea. Mtasea devenise scump i greu de gsit. n 1935, Carothers fcuse progrese semnificative spre fibra asemntoare mtsii prin realizarea unei reacii chimice ntre monomeri, avnd ca rezultat o fibr polimeric i apa ca produs secundar. Dac pe parcursul reaciei apa era ndeprtat atunci rezulta o fibr chiar mai rezistent. Aceast fibr se numete acum nylon i a fost prezentat lumii n 1938. n timpul rzboiului a nlocuit mtasea n fabricarea parautelor i apoi i-a gsit o pia imens i lucrativ pentru ciorapii de nylon. n prezent, nylonul contribuie la industria multimiliardar a textilelor. Foarte ambiios, Carothers a suferit o grav depresie, iar disperat fiind c nu mai era inspirat, n aprilie 1937 s-a sinucis lund o doz de cianur de potasiu. 90 pH-METRUL ELECTRIC (1935) p.638 Beckman construiete primul instrument de precizie. n 1934, Glen Joseph, chimist la laboratorul California Fruit Growers Exchange ncerca s msoare precis aciditatea produselor pe baz de sucuri de citrice. n acea vreme, metoda cea mai obinuit pentru msurarea pH, mrime care arat aciditatea sau alcalinitatea unei substane, era

utilizarea hrtiei de turnesol, care-i schimb culoarea n funcie de aciditate. Nu-i era util ns lui Joseph, pentru c bioxidul de sulf, conservant al sucurilor citrice, decolora hrtia. El a ncercat s foloseasc electrozi de sticl, dar acetia se puteau sparge i ddeau un semnal foarte slab. n final, a apelat la un vechi coleg de clas, Arnold Beckman (1900-2004), pe atunci angajat ca profesor la Caltech, care i-a spus lui Joseph c avea nevoie de tuburi cu vid. Pn la urm Beckman nsui a construit instrumentul, care a funcionat att de bine, nct Joseph a mai comandat unul pentru laboratorul lui. Beckman i-a dat seama c realizase ceva important i a depus o cerere n 1934 pentru brevetarea acidimetrului, care a fost pus anul urmtor n vnzare la preul de 195 de dolari de ctre National Technical Laboratory. n ciuda preului piperat (n special n comparaie cu hrtia de turnesol care nu costa mai nimic), compania a reuit s vnd 87 de instrumente n primele 3 luni de producie. n 1939 Beckman a prsit catedra pentru a conduce permanent National Technical Laboratory i a continuat s inventeze multe instrumente de laborator importante. pH-metrul a fost un instrument revoluionar pentru laboratoarele tiinifice. Esenial este c a fost primul instrument de precizie portabil cu care se puteau efectua pe loc msurtori exacte i de ncredere, ceea ce le mrea savanilor timpul pentru a se concentra asupra cercetrilor n loc s-l utilizeze construind aparatur complicat pentru msurtori simple. 91 SCUTECELE DE UNIC FOLOSIN (1936) p.645 Bruk este primul care a realizat un produs de unic folosin. A fost nevoie de o fabric de hrtie suedez, de o casnic din Connecticut i de un inginer de la Proctor & Gamble pentru a scpa prinii de neplcerile schimbrilor scutecelor. Fabrica de hrtie Paulistrm Bruk a pus hrtie tratat n pantaloni de cauciuc i a produs astfel primele scutece care se aruncau la co dup utilizare. Aceste scutece de hrtie n-au impresionat industria de articole pentru bebelui. Un produs cu mai mare succes comercial a aprut cu peste un deceniu mai trziu, mulumit unei casnice inventive pe nume Marion Donovan (19171998). nlocuind pantalonii de cauciuc cu nylon i eliminnd de tot hrtia, Donovan a creat n 1946 produsul numit Boater. Scutecele simple de nylon ale lui Donovan depeau de departe pantalonii de cauciuc dintr-un motiv foarte simplu: iritaia. Noi nu puteam s-o spunem, dar vindecau intr-adevr iritaia i muli doctori le recomandau spunea Donovan despre ale sale Boater. Cnd a fost lansat pe pia n 1949, Boater a avut succes la prini. Donovan a tras lozul cel mare cnd a vndut drepturile de autor cu 1 million de dolari n 1951. Donovan s-a concentrat pe realizarea unui scutec etan i de unic folosin. Ea a reluat utilizarea hrtiei tratate, n scurt timp artnd prototipuri diverselor companii i fiind mereu refuzat. La sfritul anilor 1950, una dintre aceste companii, Proctor & Gamble, a preluat ideea scutecelor de hrtie i a solicitat inginerului Victor Mills (1897-1997) s-o perfecioneze. n 1961, Proctor & Gamble a prezentat lumii marca Pampers. 92 BANCA DE SNGE (1937) p.646 Drew separ sngele n hematii i plasm i nfiineaz prima banc de snge. Charles Drew (1904-1950) este recunoscut ca fiind creatorul bncii de snge moderne. n 1937 el a fcut descoperirea cheie prin care separa hematiile de plasm (partea lichid a sngelui care poate fi transfuzat oricui) i le-a refrigerat separat, permind pstrarea mai ndelungat a sngelui i reconstituirea lui ulterioar. n februarie 1941, Drew a fost numit directorul primei American Red Cross Blood Bank i a lansat proiectul Plasm pentru Britania, n cadrul cruia a colectat mii de uniti de plasm pentru efortul de rzboi britanic. Cu aceste eantioane, armata britanic i-a nfiinat propriul serviciu de transfuzii sangvine, unde plasma uscat sub form de pulbere putea fi pstrat i transformat n

lichid prin adugarea apei distilate i sterile. Dup rzboi, doctorii care observaser eficiena terapiei cu transfuzie, au nceput s solicite ca sngele s fie pus la dispoziie i pentru tratarea pacienilor civili. O descoperire anterioar (1915) a lui Richard Lewishon a artat c adugarea de citrat de sodiu sngelui proaspt recoltat face ca acesta s nu coaguleze, deschiznd astfel calea dezvoltrii bncilor de snge. n 1950 flacoanele din sticl casant au fost nlocuite cu pungi de plastic, permind dezvoltarea unui sistem cu eantioane multiple de snge. Durata de pstrare a sngelui a fost prelungit prin adugarea unui conservant anticoagulant, CPDA-1, n 1979 facilitnd schimburile dintre bncile de snge. O ironie a sorii, Drew a murit n accident de main n Carolina de Nord, fiind rnit pera grav pentru a beneficia de propria invenie. 93 FIBRA DE STICL (1938) p.652 Slayter t Thomas creeaz un nou izolator. Fibrele de sticl, extrem de fine, se obin prin extrudarea sticlei topite la diametre specificate. Sticlarii au experimentat cu fibre de sticl cu mult nainte ca apariia i mbuntirea mainilor unelte s permit marilor industriai fabricarea unui produs practic. Produsul, denumit n mod obinuit fibr de sticl a fost inventat n 1930 ca form de izolator de Russell Games Slater (1896-1964) el a renunat la numele Russell de tnr i John Thomas de la Owens-Illinois Glass Company, care mpreun cu Corning Glass, a format n 1938 compania Owens-Corning pentru fabricarea fibrelor de sticl prin metoda lui Slayter i Thomas. Fibrele de sticl au fost descoperite ca multe altele ntmpltor. n timp ce asistentul lui Thomas, Dale Kleist, mprtia sticl topit pentru o lucrare, s-au format mici fibre. Thomas i-a dat seama c acest proces poate fi folosit pentru mbuntirea fabricaiei fibrelor de sticl. Thomas i Slayter au perfecionat procesul, ajungndu-se la ceea ce se numete acum metoda cu jet de aburi. Sticla topit extrudat prin multe mici orificii pe placa perie, este lovit de un jet de aburi sau de aer comprimat care trage filamentele la lungimi mari. Partea important a inveniei lui Slayter i Thomas a fost metoda de aplicare a jetului, astfel nct filamentele s nu se sparg sau s se rup. Utilitatea fibrelor de sticl e practic infinit. nsui Slater a deinut peste 90 de brevete n tehnologia fibrelor de sticl. Pe lng izolatori, sunt folosite la echipamente medicale, textile ignifuge, electronice, acoperiri perei etc. n 1953 Owens-Corning a format un parteneriat cu General Motors pentru fabricarea primei caroserii auto integral din plastic ntrit cu fibre de sticl, Chevrolet Corvette. 94 TEFLONUL (1938) p.652 Plunkett descoper un nou polimer util. Am observat aproape instantaeu c acest material era altfel i c avea potenial Lois Plunkett n 1938, cercettorul chimist Roy Plunkett (1910-1994) lucra la laboratorul DuPont Jackson din New Jersey, ncercnd s mbunteasc agenii refrigerani, fcndu-i netoxici i neinflamabili. Plunkett i tehnicianul lui Jack Rebok au produs 45 kg de tetrafluoretilen (TFE) i au inut-o mbuteliat la ghea carbonic. Cnd au vrut s foloseasc gazul, din butelie nu ieea nimic, dei cntrea la fel de mult. Gazul se transformase ntr-o pulbere alb. Plunkett i alii de la DuPont au observat c substana era foarte alunecoas i s-a dovedit a fi un bun lubrefiant. Era rezistent la ageni chimici i la cldur, alte substane nu aderau la ea. Materialul rezista pn la temperatura de 260C. Plunkett i colegii lui i-au dat seama de potenialul acestui nou polimer, iar DuPont a nceput marketingul. La nceput teflonul (noul nume comercial al acestei substane) era att de scump nct nimeni nu prea interesat s-l cumpere; totui aceast situaie s-a schimbat treptat odat ce materialul a fost folosit n aplicaii militare i industriale, iar mai trziu pentru uz casnic, n special tigi fr aderen. Teflonul, patentat n 1941,

este folosit pentru acoperirea esturilor, cablurilor i metalelor trei sferturi din oalele i tigile vndute n SUA sunt teflonate i deasemenea n industrii ca aerospaial i farmaceutic. 95 DIODA SEMICONDUCTOARE (1939) p.658 Ohl netezete drumul ctre tranzistor. Russel Ohl (1898-1987) era un talent precoce, care la vrsta de 16 ani era deja student la Universitatea Pennsylvania. Dup o perioad ca transmisionist n armat i o scurt carier de nvtor, Ohl a intrat n sfrit n cercetarea industrial din SUA. Primele aparate radio puteau recepiona numai transmisii de frecven joas. La laboratoarele Bell din Holmodel New Jersey, Ohl a lucrat pentru crearea unui receptor radio mbuntit pentru frecvene nalte. El a experimentat acolo cu materiale semiconductoare despre care credea c vor depi performanele lmpilor cu vid utilizate n radiourile existente. Expert n comportamentul cristalelor, Ohl a investigat diferite materiale semiconductoare, ca germaniul i siliciul. Cristalele erau nclzite i odat rcite, erau tiate pentru a fi folosite. n 1939, Ohl lucra cu un eantion de siliciu care avea o fisur la mijloc. Cnd a testat rezistena electric a probei, el a observat c atunci cnd ea era luminat, curentul dintre cele dou pri ale fisurii cretea semnificativ. Ca efect al acestei impuriti accidentale din siliciu, atomii dintr-o parte a fisurii aveau electroni n plus, pe cnd siliciul cristalizat din cealalt parte avea un deficit. Ohl a dedus c aceste impuriti au fcut ca diferite zone ale siliciului s fie mai mult sau mai puin rezistente la trecerea curentului electric, i c bariera dintre aceste zone cu puriti diferite duce la funcionarea semiconductorului. Ohl a denumit cele dou zone p i n (pozitiv i negativ), iar bariera dintre ele jonciunea p-n. n decursul cercetrii care a urmat, Ohl a reuit s arate c prin super-purificarea cristalelor de germaniu putea crea diode semiconductoare care se puteau comporta n moduri predictibile i msurabile. 96 DDT (1940) p. 658 Muller breveteaz un insecticid puternic. Fa de puine chimicale are omul o aa mare datorie ca fa de DDT Academia Naional de Stiine, 1970 n 1874, chimistul austriac Othmar Zeidler, a realizat una din cele mai faimoase substane din toate timpurile: diclordifeniltricloretan (DDT); el era interesat mai mult de fabricarea dect de utilizarea substanelor chimice. Paul Hermann Muller (1899-1965) a nceput s cerceteze insecticide pe cnd lucra la J.R. Geigy Corporation din Elveia. n 1939 Muller sintetizase independent DDT, i-a studiat utilizarea ca insecticid i a vzut c era letal pentru nari, gndacii de Colorado, pduchii de corp i alte peste. Studiile lui Muller au artat c DDT n doze mici este inofensiv pentru oameni. n 1940 i s-a acordat un brevet n Elveia, iar n 1942 produsele pe baz de DDT au ajuns pe pia. Aproape imediat eficiena DDT a fost recunoscut ca inegalabil n combaterea unor boli infecioase precum febra galben, febra dengue i malaria, toate rspndite de nari. Utilizarea DDT a eradicat malaria n insule ntregi i a dovedit c insecticidele sunt un mod de combatere a bolii. Totui, la nceputul anilor 1970 utilizarea DDT a fost universal interzis din motive de mediu.

97 CAUCIUCUL SILICONIC (1940) p.660 Rochow realizeaz un nlcuitor al cauciucului. Cel mai important experiment...din toat istoria industriei siliciului. Herman Liebhafski, chimist GE. n anii 1930 era o nevoie disperat de nlcoitori ai cauciucului natural. Utilizrile cauciucului creteau, dar sursa copaci n general din Asia secase. Al doilea rzboi mondial a fcut curnd imposibil obinerea cauciucului natural. Totui, de cteva decenii, exista i cauciucul sintetic. Rusul Seghei Lebedev a realizat prima imitaie, cauciucul butadienic (BR) n 1910. De atunci, savanii au fost ntr-o continu curs pentru fabricarea de mari cantiti de BR mai rapid i mai ieftin sau pentru descoperirea urmtoarei imitaii importante. Acel nlocuitor s-a dovedit a fi cauciucul siliconic creat de americanul Eugene Rochow (1909-2002). n primii 5 ani de la prima zi de lucru n cadrul laboratoarelor de cercetare ale General Electric (GE), Rochow a realizat unul dintre cele mai importante materiale ale epocii moderne cauciucul siliconic (SR). Imitaie unic, cauciucul lui Rochow a fost primul fr legturi carboncarbon, n locul lor fiind legturi siliciu-carbon care confer SR proprieti unice. Mrirea produciei reetei SR a lui Rochow nu era uor de fcut; eliminarea sau reciclarea produselor secundare era dificil, un ingredient era inflamabil, altul era controlat de o companie concurent. ntr-un an, Rochow avea o reet mai bun. Din munca lui a rezultat industria cauciucului siliconic, care la sfritul sec. XX producea aproape trei milioane de tone de cauciuc i derivatele lui pe an. 98 PRODUCEREA PENICILINEI (1941) p.660 Heatley iniiaz fabricarea penicilinei. n 1938 Howard Florey (1898-1968) i Ernst Chain (1906-1979), doi patologi de la Universitatea Oxford, au citit un articol publicat cu 9 ani mai devreme despre o substan numit penicilin. Autorul, Alexander Fleming, relata cum sporii mucegaiului Penicillium notatum au intrat n culturile sale de bacterii i au ucis o parte din acestea. Florey i Chain au neles semnificaia observaiei lui Fleming i au obinut o cultur a mucegaiului iniial. La nceput au avut dificulti s obin suficient penicilin, dar Norman Heatley (1911-2004), un biochimist din echip, a gsit metode de izolare a penicilinei fr s-o distrug. Urmrind efectele penicilinei extrase asupra unor oareci infectai cu bacterii, au observat c oarecii tratai au supravieuit, iar ceilali nu. Al doilea rzboi mondial fiind n desfurare, echipa i-a dat seama de enormul potenial al penicilinei n tratarea rnilor de rzboi. n 1941 Heatley a cltorit n SUA ca s nceap producia comercial a penicilinei. Lucrnd cu o echip la Northern Regional Research Laboratory, Peoria, Ilinois, el a mrit recolta de penicilin de 34 de ori adugnd mlai i lactoz fermentaiei. n ziua Z era disponibil penicilin pentru tratarea nelimitat a trupelor aliate. n 1945 Florey, Chain i Fleming au primit Premiul Nobel. n discursul de acceptare, Fleming a anticipat problema rezistenei la antibiotice, adic bacteriile vor dezvolta rezisten la penicilin i alte antibiotice din cauza utilizrii prea intense. 99 CALCULATORUL ELECTRONIC DIGITAL (1941) p.663 Zuse construiete primul computer electromecanic. Cele dou rzboaie mondiale au dus la multe progrese n toate zonele tiinei i tehnologiei. Dup cum a descoperit Konrad Zuse (inginer german, 1910-1995), nu era o perioad uoar pentru dezvoltarea inveniilor finanate independent. n 1936 Zuse a inventat Z1, un calculator binar electromecanic, complet disprut n bombardamentele celui de-al doilea rzboi mondial, care n-au lsat nici o urm din el sau schemele lui. Lucrul la Z2 a fost dificil pentru c rzboiul i-a fcut lui Zuse imposibil colaborarea cu ali

ingineri de calculatoare din Anglia sau SUA, dar l-a terminat totui n 1940. Z3, o versiune mai sofisticat a lui Z2, a fost terminat n 1941, finanat n parte de DVL (Institutul German pentru Experimentri n Aviaie). A fost primul computer digital electromecanic din lume complet funcional comandat prin programe. Din pcate i acesta a fost distrus de rzboi, dar s-a avut grij mai mare de Z4 care a fost mutat din ar n ar pentru a i se asigura supravieuirea. Una din motivaiile principale ale lui Zuse pentru crearea computerului a fost s uureze viaa colegilor lui ingineri i oameni de tiin. i era profund neplcut s efectueze calculele lungi i care luau mult timp pe care le solicita profesia sa att de des. n perioada n care studia ca inginer de construcii civile, a nceput s viseze la o main care s rezolve problemele astea enervante n locul lui. Dei Z3 original a fost distrus, n 1960 a fost construit o reproducere funcional a lui, expus permanent la Deusches Museum din Mnchen. 100 SPECTROMETRUL DE ELECTRONI (1944) p.669 Un colectiv MIT msoar energia electronului. N-am putut reduce explicaia la nivelul unui nceptor. Asta nseamn c de fapt n-o nelegem. Richard Feynman despre comportamentul electronului. Primul spectrometru a fost conceput la MIT de Martin Deutsch (1917-2002) i Robley D.Evans (1907-1995). Electronii sunt un produs secundar al reaciilor nucleare, primele spectrometre de electroni au fost folosite pentru monitorizarea radiaiilor de la testele nucleare care au avut loc spre sfritul celui de-al doilea rzboi mondial. De atunci au devenit instrumente obligatorii oricrei misiuni tiinifice spaiale. Cea de-a patra stare de agregare a materiei este plasma, n care civa din electronii exteriori ai atomilor au devenit liberi. Electronii sunt particule fundamentale relativ simple, ale cror mas, sarcin i seciune de ciocnire sunt cunoscute. Ceea ce rmne necunoscut sunt viteza i direcia micrii. Un spectrometru de electroni le msoar energia cinetic prin nregistratea modului n care este curbat traiectoria micrii la deplasarea printr-un cmp magnetic sau electrostatic. Ionosfera superioar a pmntului e plasm, ca i vntul de particule emise de soare. Procesele fizice interersante ale aurorelor au loc atunci cnd acest vnt solar lovete o ionosfer planetar; spectrometrele de electroni fiind folosite pentru msurarea distribuiei energiilor. Amplasate ntr-o nav cosmic, ele pot deasemenea msura cum variaz spectrul energiei electronilr n funcie de direcia de deplasare a lor. 101 CATETERUL DE UNC FOLOSIN (1944) p.669 Sheridan mbuntete asistena medical printr-un tub. ntotdeauna am fost de prere c un cateter n-ar trebui folosit de mai multe ori. David Sheridan Acum o jumtate de secol, cateterele urinare erau din bumbac laminat i mpletit, fiind curate i refolosite. Nu numai c ntorceau stomacul pacienilor pe dos, dar cateterele prezentau i un risc crescut de infecii cu consecine potenial fatale. Totul s-a schimbat n urma visului lui David Sheridan (1908-2004). n timp ce lucra finisnd pardosele, acest american, fiu al unor imigrani rui, a decis c putea face un cateter mai bun. Acel vis, coroborat cu ideea c al doilea rzboi mondial putea ntrerupe aprovizionarea spitalelor din SUA cu catetere de la furnizorii francezi, l-a determinat pe Sheridan s acioneze. Avnd numai opt clase, Sheridan a inventat o main cu care din tuburi de cauciuc fcea catetere care puteau fi folosite o singur dat. O band vopsit pe cateter asigura vizibilitatea sub raze X astfel nct se putea determina poziionarea corect a cateterului.

Dei el a nceput cu umilul cateter urinar, Sheridan a avansat curnd la alte tuburi, mai sofisticate. A inventat un tub endotraheal care permite pacenilor s respire n timpul operaiilor chirurgicale. Dar totui toate acestea au pornit de la un tub care permite oamenilor s urineze. 102 SINCROTRONUL (1945) p.673 McMillan i Veksler mresc energia particulelor ncrcate. Ca s putem observa cele mai mici particule din univers a trebui s construim cea mai mare mainrie din lume The Guardian Ciclotronul era un accelerator de particule subatomice care utiliza un cmp magnetic pentru a fora particulele s parcurg o traiectorie circular ntr-o camer cu vid subire de form toroidal, avnd pentru accelerare un cmp electric cu frecven fix. Apoi, acesta a evoluat n sincrotron, n care ambele cmpuri, cel magnetic i cel electric, puteau fi modificate. Prin scderea frecvenei tensiunii aplicate odat ce electronii se micau mai repede, tensiunea de accelerare i particulele n micare orbital puteau fi sincronizate. Aceast stabilitate a fazei asigura c particulele care mergeau prea repede erau accelerate mai puin dect cele prea lente, rezultatul fiind un nor stabil de particule care erau accelerate mpreun treptat. n 1945 au fost naintate dou propuneri pentru un sincrotron, una de ctre Edwin McMillan (1907-1991) n SUA i cealalt de ctre Vladimir Veksler n URSS. Curnd au fost construite mai multe sincrotroane. Coliziunile dintre particulele pe care le accelerau puteau fi folosite pentru studiul structurii lor, iar radiaia emis de aceste particule putea fi utilizat ca surs de investigaii n zonele spectrale utravioletul ndeprtat i regiunile RX. Terminat n 1983, Tevatron de la Fermi National Accelerator Lab din SUA are 6,3 km diametru i accelereaz protoni i antiprotoni la energii imense, lsndu-i apoi s se ciocneasc. O mrire de apte ori a energiei finale se obine de ctre, mai noul, Mare Accelerator de Hadroni (27km diametru) la Laboratorul European pentru Fizica Marilor Energii (CERN) de la grania Elveia - Frana. 103 CHIMIOTERAPIA (1946) p.680 Gilman i Goodman trateaz limfomul. Eficacitatea chimioterapiei mpotriva cancerului a fost descoperit plecnd de la iperit (gaz mutar), o arm letal folosit n traneele primului rzboi mondial. Observaiile n urma autopsierii soldailor expui la gaz au artat distrugerea esutului limfatic i mduvei osoase. Savanii timpului au dedus c iperita ar putea distruge celulele canceroase din nodulii limfatici, dar nu s-a fcut nimic. La nceputul lui 1942 Alfred Gilman(1908-1984) i Louis S.Goodman (1906-2000), doi farmacologi de la Universitatea Yale, au fost recrutai de Departamentul pentru Aprare al SUA pentru investigarea aplicaiilor potenial terapeutice ale gazului azot mutar (un derivat al iperitei) asupra limfoamelor. Dup provocarea limfoamelor unor oareci i iepuri, ei au continuat s arate c puteau s-i trateze cu ageni mutar. Etapa urmtoare a fost injectarea cu mustin (un agent anticancer prototip) a unui pacient cu limfom non-Hodgkin al crui cancer devenise rezistent la radiaii. Iniial pacientul a rspuns bine, doctorii observnd masa tumoral devenind mai moale n dou zile, dar din pcate efectul benefic a durat doar cteva sptmni. n 1946, guvernul le-a permis s publice primul articol despre folosirea azot mutarului n tratamentul cancerului, artnd prima dovad c se putea trata cancerul i cu ageni farmacologici. Azot mutarul a devenit un model pentru descoperirea urmtoarelor clase chimioterapeutice, medicamente care deterioreaz centrii de comand a diviziunii celulelor, inhibnd astfel diviziunea n continuare. Treptat, chimioterapia a devenit tratament standard pentru multe cancere, deseori n combinaie cu chirurgia i iradierea; azot mutarul a fost inclus n chimioterapia multidrog a maladiei lui Hodgkin.

104 DEFIBRILATORUL (1947) p.682 Beck utilizeaz electricitatea pentru refacerea ritmului regulat al inimii dup un stpo cardiac. Defibrilatoarele ar trebui s fie la fel de obinuite ca stingtoarele de incendii- Michael Tighe, salvat de un defibrilator portabil. Defibrilatorul este un aparat care d un oc electric inimii prin torace, cu scopul de a restabili pulsul regulat. Este utilizat pentru tratarea fibrilaiei ventriculare, situaie n care miocardul nu se mai contract n mod coordonat, mpiedicnd astfel pomparea sngelui prin corp. Fr tratament, deseori survine moartea. Claude Beck (1894-1971), chirurg cardiolog american, a efectuat cu succes prima procedur de defibrilare n 1947 la Case Western University din Cleveland, Ohio. Beck opera un biat de 14 ani cu malformaie congenital i tocmai nchidea toracele, cnd biatul a intrat n stop cardiac. Beck la redeschis imediat i, dup un masaj cardiac manual fr succes, a ncercat i dispozitivul de defibrilare care era n faz de studiu. Aparatul lui Beck avea padele de argint (de mrimea unei linguri mari) puse pe inim i alimentate cu curent alternativ de 60Hz. n 1954, William B.Kouwenhoven, lucrnd cu William Milnor, au demonstrat prima defibrilare prin toracele nchis al unui cine. Doi ani mai trziu, Paul Zoll a continuat cu efectuarea primei defibrilri cu toracele nchis al unei inimi umane. Astzi, defibrilatoarele sunt la ndemn n aezmintele medicale, iar defibrilatoare automate externe se gsesc chiar n locuri ca malluri, stadioane pentru uzul populaiei. Oamenii considerai a avea un risc extrem de fibrilaie au electrozi implantai care genereaz automat ocuri electrice dac este detectat o schimbare a pulsului. 105 LENTILA INTRAOCULAR (1949) p.697 Ridley implanteaz prima lentil artificial din lume. Pn n anii 1950 oamenii suferind de cataract orbeau lent, fr speran de vindecare. Astzi, n cele mai multe cazuri, li se poate reda vederea, aa cum o aveau n adolescen, n numai 30 de minute. Autorul acestei incredibile realizri este oftalmologul britanic Harold Ripley (19062001), dei a trebuit s lupte cu omologii lui pentru ca s i se recunoasc acest fapt. n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, Ridley a tratat muli piloi rnii la ochi de fragmente de Perspex din parbriz. A observat c Perspex nu reaciona cu ochii i i-a dat seama de faptul c fiind inert i uor, combinat cu proprietile optice, l fcea ideal pentru construirea lentilelor nlocuitoare pentru ochii rnii. El a mprtit informaia savantului optician John Pike, care l-a ajutat s proiecteze i s realizeze prima lentil intraocular. Ridley a implantat-o n 1949 unei femei de 49 de ani, ntr-o operaie n dou etape. n ciuda faptului c era o realizare de excepie, procedura n-a fost privit aa de comunitatea medical sceptic. Anterior, chirurgii oftalmologi ndeprtau din ochi numai obiecte strine, tumori etc i nu implantau nimic n ei. Stnd hotrt n faa ridiculizrilor dispreuitoare, n timp genialitatea i-a fost recunoscut. Invenia a marcat o schimbare major n practica oftalmologic i a ajutat la dezvoltarea implementrii dispozitivelor artificiale n medicin. Astzi procedura lui Ripley este o operaie de rutin, anual chirurgii implantnd peste 6 milioane de lentile. Mai mult de 60 milioane de oameni cu cataract au beneficiat de invenia lui. Din 1999 lentilele intraoculare se folosesc deasemenea pentru corectarea defectelor grave de focalizare a ochiului. 106 VACCINUL POLIO (1952) p711 Salk realizeaz un vaccin injectabil salvator. n zilele noastre virusul poliomielitei, mortal sau debilitant, este endemic doar n patru ri: Afganistan, India, Nigeria i Pakistan, fapt care se datoreaz cercetrilor revoluionare susinute de medicul i biologul american Jonas Salk (1914-1995).

n 1947, la Universitatea din Pittsburgh, Salk a combinat lucrrile sale la vaccinul gripei cu cutarea unui vaccin mpotriva poliomielitei. Virusul era mortal n 5-10% din cazuri, cnd pacienii paralizau i astfel nu mai puteau respira. Opinia medical din acel timp era c doar un virus viu putea da imunitate complet, dar Salk a dovedit contrariul. n 1952, el a utilizat formaldehida pentru a dezactiva virusul polio i a realizat un vaccin capabil nc s provoace un rspuns imunitar n gazd. Dup testrile iniale pe maimue i apoi pe pacieni la Cminul D.T.Watson pentru Copii Dezabilitai, succesele lui Salk l-au convins s testeze pe el, familie, echip i ali voluntari. n 1954, ntr-unul din primele trialuri, dublu-orb i placebo controlat, s-au dat vaccinuri unui milion de copii ntre 6 i 9 ani i placebo unui alt milion de copii de aceeai vrst. Dup un an, copiii tratai cu vaccin deveniser imuni la maladie. n 1952 au fost nregistrate n Statele Unite 57628 cazuri de poliomielit. n urma folosirii vaccinului, acest numr a sczut cu 85-90% n urmtorii doi ani. n 1961, versiunea injectabil a vaccinului lui Salk a fost nlocuit cu una oral realizat de Albert Sabin cu o doz activ pe o bucat de zahr. Mai recent, SUA i Marea Britanie au revenit la forma injectabil a virusului dezactivat. 107 RECUNOATEREA VORBIRII (1952) p.714 Bell creeaz calculatoare care recunosc vorbirea. Vocea ei a fost descris odat ca sunnd ca doi licitatori de tutun care lupt pentru un chitoc. Vorbirea sintetizat a lui Audrey era realizare de vrf n 1952. Acronim stngaci pentru Automatic Digit Recognition, Audrey a fost un computer analog la Bell Laboratories, dar nu era renumit pentru vocea lui primitiv. Savanii de la Bell Laboratories ncercaser muli ani s gseasc o tehnologie care s poat recunoate vorbirea uman iar Audrey a fost prima soluie operaional. Aplicaiile poteniale ale unui calculator capabil s converteasc cuvinte rostite de oameni direct n text digital sunt evidente, dar nsi numrul variaiilor calitii vocilor umane, diferitele intonaii i pronunii arat c recunoaterea fr greeal a vorbirii umane este o sarcin enorm. Audrey putea recunoate doar numerele rostite de la unu la zece i folosea semnale luminoase pentru a ilustra ce a auzit sau credea c a auzit, n urma comparrii sunetelor rostite cu modele memorate i a deciziei maximei similariti. Tehnologia era plin de promisiuni; Bell Laboratories voia s-o transforme ntr-o operatoare care s formeze numerele de telefon n locul omului. Problema era precizia. Audrey trebuia obinuit cu specificul fiecrei voci umane, doar aa se putea garanta o precizie de 98%, total nesatisfctoare pentru aplicaiile comerciale. Dup anii 1950, rapida cretere a puterii de calcul a permis multor colective s experimenteze cu propriile lor sisteme de recunoatere vocal. Pot fi chiar cumprate pentru computerul de acas i programate cu expresii specifice pentru jocuri fr folosirea tastaturii. 108 CLONAREA (1952) p.712 Briggs i King copiaz genetic organisme. Cnd majoritatea oamenilor se gndete la clonare, i vine n minte filmele science fiction sau oaia Dolly; totui clonarea exista cu mult nainte. Cuvntul n sine vine din cuvntul din greaca veche, care nseamn rmuric, i se referea iniial la altoirea plantelor la nceputul anilor 1900; sensul actual dateaz din anii 1950. Oamenii de tiin responsabili pentru ceea ce azi se numete clonare, nu porniser s creeze un model genetic identic al unui organism aa cum sunt definite clonele actualmente - ci doar ncercau s neleag cum are loc evoluia embrionului spre adult. Laureatul Nobel Hans Spemann a nceput s experimenteze cu embrioni de salamandr n anii 1930. Folosind ca instrument un fir de pr, el a manipulat un nucleu de salamandr care se diviza, n aa fel ca s aib dou nuclee n dou

celule diferite. Rezultatul, dou salamandre identice, l-a fcut pe Spemann s se ntrebe dac un nucleu de la o fiin adult poate fi plasat ntr-un embrion i divizat n acelai mod. Robert Briggs (1911-1983) i Thomas King (1921-2000) au preluat problema cteva decenii mai trziu. Briggs, aparent netiind de lucrrile lui Spemann, a presupus deasemenea c transplantul unui nucleu de adult ntr-un ovul fertilizat enucleat va rezulta n final ntr-un animal adult complet dezvoltat. A solicitat colaborarea lui King n legtur cu aspectele de microchirurgie a manipulrii cantitilor att de mici de materie i n curnd perechea a reuit s implanteze nuclee de la broate Leopard ntr-un ou enucleat. n 1952 cu 44 de ani nainte ca Dolly s fie primul mamifer clonat ei au reuit clonarea unui organism pentru prima dat, cnd oul folosit de ei a ajus s formeze mormoloci. 109 APARATUL CARDIO-PULMONAR (1953) p.716 Aparatul lui Gibbon este o de3scoperire major pentru chirurgia cardiac. n octombrie 1930, un tnr chirurg rezident era de gard cnd o pacient cu un cheag n artera pulmonar fcea eforturi s respire. Operaia de care ea avea nevoie nu fusese niciodat efectuat cu succes n SUA. Dezvoltat n Germania, operaia Trendelenburg avea o rat de supravieuire de 6%. Dup 17 ore, era clar c pacienta nu va supravieui fr s fie operat, aa c nefiind nimic de pierdut, procedura a fost efectuat cu succes, dar totui a survenit decesul. n urmtorii 23 de ani, dr. John Heysham Gibbon i soia sa Mary, au lucrat la producerea unui aparat care s poat da snge oxigenat cnd inima e oprit. n 1935 el a folosit un prototip de aparat bypass cardio-pulmonar cu care a meninut o pisic n via timp de 26 de minute. Sngele venos intra n aparat, unde era trecut peste un cilindru pentru a lua oxigen i apoi pompat napoi ntr-o arter. S-au fcut multe mbuntiri, iar n 1951 s-a fcut prima dat un bypass coronarian unui om, pacient care ns a murit. 15 luni mai trziu, n 6 mai 1953, funcionarea inimii unei fete de 18 ani a fost nlocuit timp de 26 de minute de aparatul lui Gibbon, timp n care a fost reparat o gaur mare a inimii. Se tie c ea a mai trit cel puin 30 de ani. Acest model a fost utilizat numai de cteva ori; aparatele Gibbon mbuntite i alte tipuri au permis chirurgilor s fac multe operaii folosind bypass cardio-pulmonar pentru corectarea defectelor inimii, nlocuirea valvelor si repararea anevrismelor aortice. Gibbon, pionier al cardio-chirurgiei, a murit n 1973 de atac de cord. 110 ULTRASONOGRAFIE MEDICAL (1953) p.722 Edler i Hertz dezvolt imagistica medical De la ncercrile de nceput, tehnica de imagistic pentru diagnostic bazat pe ultrasunete care folosete unde sonore pentru vizualizarea organelor interne ale corpului i-a gsit utilitatea n majoritatea domeniilor medicale. Primele experimente au fost fcute de dr. George Ludwig de la Naval Medical Research Institute din Bethesda Maryland, la sfritul anilor 1940. Ludwig a folosit cu succes ultrasunetele pentru detectarea calculuilor biliari umani implantai unui cine. Inge Edler (1911-2001), cardiolog suedez, a dus ideea mai departe. El era frustrat de limitrile tehnologiei disponibile pentru examinarea inimii. n timp ce lua decizii asupra afeciunilor cordului nainte de efectuarea operaiilor la Spitelul Universitar Lund, el a constatat c n urma cateterizrii inimii i efecturii radiografiilor, contrastul nu ddea suficiente informaii despre valva mitral a inimii. L-a ntrebat pe Carl Hertz (1920-1990), care lucra n fizic nuclear la Universitatea din Lund, dac radarul ar putea fi soluia. Hertz i-a spus c nu, dar a sugerat c ultrasonografia ar putea funciona. Dup ce au mprumutat un reflectoscop cu ultrasunete, n 29 octombrie 1953 ei au reuit s obin cteva ecouri bune pe un ecran care mica sincronizat cu btile inimii. ase sptmni mai trziu, ei au folosit metoda pentru a efectua o explorare a creierului. ntre timp n Scoia, fizicianul

Ian Donald de la maternitatea din Glasgow dezvolta deasemenea utilizarea ultrasunetelor pentru aplicaii obstetrice. Astzi, ecograful utilizeaz sonde cu traductori acustici care trimit impulsuri ntr-un organ. Este potrivit pentru vizualizarea muchilor i esuturilor moi i nu are efecte secundare pe teren lung cunoscute. 111 TETRACICLINA (1955) p.736 Conover realizeaz un antibiotic cu spectru larg. Un antibiotic pentru toate anotimpurile, folosit dintr-o duzin de cauze, fr nlocuitor... James McCallum, din poezia Doxyciclina Lumea a existat mult vreme fr antibiotice, dar imediat ce au fost descoperite a nceput cursa pentru a gsi mai multe. Penicilina i streptomicina au fost izolate din aceeai form de fungi, cutarea continund pentru produse provenind din bacteriile naturale. Diverse colective de cercetare cutau n toate direciile, una promitoare ncepnd s apar grupurilor care studiau anumii fungi care triesc n sol, organisme numite actinomicete. Laboratoarele Lederle au gsit n eantioane de praf un antibiotic acum uitat, aureomicina. n curnd a urmat apoi Pfizer cu terramicina, de asemenea uitat. Ambele antibiotice aveau spectru larg, acoperind domeniul bacteriilor gram-pozitive i gram-negative, ceea ce a strnit curiozitatea de a se afla modul de aciune al lor. Lloyd Conover (n.1923) a fcut un progres studiind antibioticele derivate din actinomicete. A neles c ambele aveau o structur comun care se va dovedi a fi componenta activ. Substana nou, numit tetraciclin, reprezentnd nti o substan natural, a fost modificat pentru producerea unui medicament mai puternic; rezultatul i derivatele sale, doxiciclina i minociclina sunt si azi folosite n tratarea diferitelor afeciuni. 112 BETA BLOCANTELE (1956) p.736 Black gsete un medicament pentru reducerea stresului inimii. Beta blocantele sunt medicamente care inhib aciunea stimulent a noradrenalinei hormonul lupt sau terge-o- reducnd prin asta fora btilor i efortul inimii. Astzi sunt larg folosite pentru tratarea anginei, hipertensiunii, aritmiei i mbuntirea funciei miocardului n cardiomiopatie. Betablocantele au fost descoperite n 1956 de Sir James Black (n.1924), un doctor scoian lucrnd pentru ICI n Marea Britanie. Black avea motive i personale i profesionale s manifeste interes n afeciunile cardiovasculare.Tatl lui a fcut un infarct fatal n urma unui accident de main, fapt ce l-a determinat pe Black s reflecteze asupra rolului stresului n producerea de adrenalin, angin i atacuri de cord. Pe vremea aceea, multe dintre medicamentele folosite pentru tratarea anginei erau vasodilatatoare (determinau dilatarea vaselor sanguine), n special nitriii care mreau afluxul de snge i deci cantitatea de oxigen spre inim, avnd ns efecte secundare neplcute, ca nroirea feei i durerile de cap. Black a lansat ipoteza c n loc de tratarea anginei prin creterea oxigenrii inimii, ar fi posibil prin scderea solicitrii acesteia. Black recunoate c a fost influenat de articolul publicat n 1948 de savantul american Raymond Alquist, care sugera c efectele noradrenalinei de accelerare sau ncetinire a inimii sunt mediate de receptori ai organului int, numii receptori alfa i beta. Black i colegii lui au testat diferite substane chimice pentru gsirea structurilor care blocheaz receptorul beta fr s-l stimuleze. Primul beta-blocant sintetizat i comercializat a fost propanololul, de atunci au fost produi muli ageni beta-blocani diferii.

113

SNGELE SINTETIC (1956) p.740

Sngele sintetic este un nlocuitor al hematiilor, proiectat cu scopul de a transporta oxigen i bioxid de carbon prin corp. Realizarea sngelui artificial este de dorit din cauza problemelor asociate transfuziilor, n special riscul transmiterii bolilor virale ca SIDA i hepatita. De asemenea, exist dificulti la transportul i pstrarea sngelui (cel sintetic se psteaz sub form de pulbere), precum i n numrul permanent insuficient de donatori. n 1956 Thomas Chan (n.1933), lucrnd la un proiect anual de cercetare la Universitatea McGill, Montreal, a creat primele celule artificiale sangvine. Amenajnd un laborator n camera sa de cmin, Chan a folosit diverse materiale improvizate (inclusiv atomizoare de parfum) i soluie de celuloz nitrat (material folosit pentru acoperirea rnilor) pentru crearea unui sac permeabil care s poat transporta hemoglobina. Hemoglobina poate fi extras din snge de la donatori, snge de vaci, plante i fungi; este modificat pentru a se asigura stabilitatea nainte de a fi folosit n corpul uman. Sngele sintetic nu a devenit nc o alternativ pentru cel uman dar a fost folosit i n afara cercetrii. Se pun ntrebri legate de etica utilizrii i acceptarea lui de ctre oameni. n Europa s-a lucrat axat pe purttori de oxigen bazai pe hemoglobin (numii HBOC) iar n SUA pe perfluorocarboni (PFC), un grup de fluide sintetice de tip teflon. ns compuilor HBOC i PFC le lipsesc nc dou ingrediente ale sngelui real: leucocitele lupttoare mpotriva infeciilor i trombocitele care ajut coagularea. Savanii nu au gsit nc un nlocuitor care s aib toate funciile sngelui. Fabricarea sngelui artificial este n studiu de mai bine de 50 de ani, ns va mai dura. EuroBlood Substitutes Program este ns mai avansat i extragerea hemoglobinei din viermii marini a dat rezultate satisfctoare, care sunt confirmate de testele preclinice. Dificultatea const ns n faptul c recolta de hemoglobin nu poate acoperi cererea mondial. Astfel c a treia generaie de snge artificial urmeaz s se produc, ns prin ncapsularea de molecule de hemoglobin. 114 PILULA ANTICONCEPIONAL (1956) p.744 Pincus i Rock inventeaz anticoncepionalul pentru femei. n 1952, Gregory Pincus (1903-1967), biolog la Fundaia Worchester pentru biologie Experimental din SUA, a demonstrat c o form sintetic a hormonului progesteron, cunoscut ca norethindron, inhiba ovulaia la iepuri i obolani. Norethindronul fusese realizat cu un an nainte de Carl Djerassi, chimist la compania Syntex din Mexico City. Fusese iniial creat cu scopul producerii mari de concentraii de progestreon pentru tratarea dereglrilor menstruale. Avea avantajul c era mai activ dect hormonul uman i de asemenea c era eficace atunci cnd era administrat pe cale oral. Margaret Sanger, fondatoarea Ligii Americane de Control al Naterior, a sesizat potenialul realizrii lui Pincus. Ea a obinut ajutorul motenitoarei Katharine McCormick, care a fost de acord s finaneze cercetarea pentru realizarea unei pilule contraceptive. Pincus a produs pilula cu ajutorul ginecologului John Rock (1890-1984), catolic devotat care dorea mbuntirea concepiei la cuplurile infertile. Pilula rezultant, combinnd estrogen i progesteron, funciona pclind glanda pituitar, fcnd-o s cread c femeia era gravid. Atunci glanda pituitar oprete producia de hormoni FSH i LH, eseniali pentru eliberarea ovulului. Au fost demarate trialuri clinice n Puerto Rico, n 1956, i anul urmtor FDA a aprobat norethindronul lui Syntex. S-a trecut la utilizarea contraceptiv n 1960. Pilula a fost folosit de milioane de femei din toat lumea, dar a fost nconjurat de controverse de la nceput. Criticii spuneau c interfera cu ciclurile naturale ale femeilor, ncuraja libertatea sexual a celor necstorite i chiar submina ordinea social. Suporterii contraziceau, spunnd c avea potenial pentru contracararea srciei, reducerea morilor nenecesare i eliberarea femeilor de frica de sarcini nedorite.

115 DOZATORUL DE AEROSOLI (1956) p.743 3M inventeaz un medicament pentru suferinzii de astm. Pe tot globul, n jur de 300 de milioane de oameni sufer de astm. De peste 50 de ani, muli dintre acetia au beneficiat de dozatorul de aerosoli. ns ideea de a fi creat un dispozitiv care s dea plmnilor doze msurate de medicamente sub form de aerosoli nu a venit de la un savant ci de la o fat de 13 ani. Susie Maison i-a ntrebat tatl de ce sprayul ei pentru astm, un nebulizator voluminos de sticl cu care se tot lupta, n-ar putea fi introdus ntr-un flacon ca sprayul pentru fixativ pentru pr. Dl. Maison, pe atunci preedinte al Laboratoarelor Riker (achiziionate de 3M Pharmaceuticals n 1970), a transmis ideea companiei unde un colectiv a nceput s o transforme n realitate. Ei au studiat dispozitivele folosite pentru parfumuri aerosol i au ncercat amestecarea medicaiei, isoprotenerol sau epinefrin, cu propulsoare ca alcool, acid ascorbic sau clorofluorocarbon. Primele trialuri au artat eficiena acestei metode de administrare a medicaiei, iar primele dozatoare de aerosoli au fost lansate n martie 1956. Un aerosol pentru angin cu nitrat de amil a fost lansat n acelai an. Primul inhalator nazal cu aerosoli n suspensie a aprut n 1957. Dezvoltarea inhalatoarelor orale i nazale a dus la modele mai bune, n 1970 fiind lansat primul inhalator acionat de respiraie. Folosirea clorfluorocarbonului ca propulsor pentru aerosoli a fost nlocuit n 1987 cu hidrofluorocarbonul din cauza legilor pentru protecia stratului de ozon. Acest fapt a fost o problem pentru industrie deoarece toate materialele au trebuit reconsiderate i retestate sub aspectul eficacitii i siguranei. Dozatoarele cu aerosoli sunt mbuntite continuu, pentru a deveni mai eficiente i uor de folosit. Aprofundarea comportamentului particulelor a nsemnat c i alte produse, mai puin potrivite folosirii n dozatoare cu aerosoli ca de exemplu insulina au nceput s fie utilizate prin aceast metod. 116 REEAUA NEURONAL ARTIFICIAL (1957) p.748 Rosenblatt creeaz primul computer pentru simularea memoriei umane. Studiul memoriei umane s-a schimbat mult n 1943 cnd Warren McCulloch i Walter Pitts au scris un articol despre cum ar putea funciona neuronii. (Neuronii sunt celulele care compun esutul din partea sistemului nervos implicat n procesele de nvare i recunoatere.) ase ani mai trziu, D. O. Hebb a descris ntrirea conexiunilor neuronale care avea loc de cte ori erau folosite. La nceputurile cercetrilor asupra inteligenei artificiale, Frank Rosenblatt (1928-1971) specialist n computere la Laboratorul Aeronautic Cornell din New York studia modul de funcionare al ochilor unei mute. El a observat c atunci cnd o musc sesizeaz pericol, reacia e mai rapid dect poate creierul procesa informaia. A realizat perceptronul, primul calculator pentru nvarea de noi abiliti, folosind o reea neuronal care imita procesele gndirii umane. Perceptronul avea un strat de noduri de intrare i ieire interconectate. Fiecare conexiune este ponderat n scopul stimulrii difereniate a altui nod. n 1960, a urmat perceptronul Mark 1 al lui Rosenblatt, prima main care nva s recunoasc i s identifice tipare optice. Utilitatea a crescut odat cu apariia perceptroanelor backprop care includ nivele ascunse care mresc mult complexitatea. Apoi John Hopfield a introdus modelul su de reele neuronale care pot memora tipare, aa nct atunci cnd apare o informaie chiar i parial, se poate apela ntregul model, ca la oameni. Astzi, reelele neuronale sunt fundamentul recunoaterii optice a caracterelor utilizat n scannere, prognoze meteo, detectoare de bombe i chiar predicii ale pieelor financiare.

117 FERTILIZAREA IN VITRO (1959) p.753 Chueh Chang realizeaz o procedur de reproducere pentru a ajuta cuplurile infertile. Fertilizarea in vitro (FIV) presupune clinicieni care recolteaz ovule din ovarele femeii i care permit spermatozoizilor s le fecundeze nafara uterului. Ovulele fertilizate sunt apoi puse napoi n uter n sperana c va urma cu succes o sarcin. Fiind considerat, ndoielnic, una din cele mai semnificative realizri din medicina reproducerii, FIV a fost utilizat n toat lumea pentru cupluri infertile, cu peste un milion de copii nscui prin aceast tehnic. Astzi FIV continu s fie controversat n termeni medicali, legali, i morali, dar a ctigat o acceptare social mai larg. Povestea ncepe cu biologul chinez Min Chueh Chang (1908-1991), care dup cel de-al doilea rzboi mondial s-a dus n SUA s lucreze cu pionierul pilulei orale contraceptive Gregory Pincus. Acesta afirma c utlizase FIV cu succes pentru iepuri n 1935, afirmaie privit cu nencredere, niciunul dintre savani nereuind s repete procedura cu succes. Totui Chang a descoperit c spermatozoizii trebuie s se maturizeze n interiorul femelei nainte de a avea capacitate de fertilizare. I-a luat pn n 1959 lui Chang, n competiie cu alii, s demonstreze n sfrit FIV la iepuri prin transferarea ovulelor fertilizate de iepuri negri n uterul unei iepuroaice albe care a nscut apoi iepurai negri. Activitatea ulterioar a lui Chang i a altora a dus la cunoaterea condiiilor necesare FIV la alte specii. n Anglia, Patrick Steptoe i Robert Edwards au folosit aceste cunotine pentru oameni. Dup ani de ncercri i opoziii, ei au produs primul copil n eprubet n 1978 prin naterea Louisei Brown. 118 CIRCUITUL INTEGRAT (1959) p.752 Kilby i Noyce paveaz drumul spre computerul personal. Cnd n 1958 Bobby Fischer a devenit cel mai tnr mare maestru de ah din istorie, puini spectatori ar fi crezut c ntr-o zi o main ar putea fi capabil s-l nving. Dup inventarea tranzistorului, aparatura electronic a devenit i mai complex. Mii de componente de diferite dimensiuni rebuiau lipite mpreun pentru a forma un circuit i erau aglomerate n spaii din ce n ce mai mici, ceea ce necesita mult timp, era scump i puin fiabil. n cadrul programului Micro-Module al US Armys Signal Corps se construiau module de componente precablate de dimensiuni standard gata pentru interconectare dar totui problema de baz nu a fost rezolvat. Texas Instruments lucrau la proiectul Micro-Module cnd Jack Kilby s-a angajat la ei n 1958. n scurt timp el a vzut o soluie mai bun: deoarece componentele pasive ca rezistenele i condensatoarele puteau fi fcute din acelai semiconductor ca dispozitivele active precum tranzistorii, ar trebui s fie posibil fabricarea lor, ntr-un singur proces, dintr-un singur bloc, sau monolit, al aceluiai material, astfel crendu-se un circuit complet sau integrat (IC). Prototipul lui, bazat pe germaniu i format dintr-un tranzistor, un condensator i trei rezistene conectate prin srme subiri de aur, a fost primul circuit integrat din lume. S-a acordat un brevet n februarie 1959. n acest timp, Robert Noyce, de la Fairchild Semiconductors, lucra la un circuit unitar, ideile lui privind depunerea conexiunilor componentelor direct n timpul fabricaiei au fost cheia realizrii circuitelor integrate. n cele din urm, IC au dus la apariia primului computer personal. 119 LASERUL (1960) p.758 Maiman inventeaz un dispozitiv optic versatil. Laserii (prescurtare de la Lumin Amplificat prin Stimularea Emisiei Radiaiei) fac acum parte din viaa cotidian. Ei sunt o component cheie a playerelor de CD i DVD i a scanerelor de la casele supermarketurilor. Capacitatea lor de direcionare a energiei cu precizie punctual le confer un spectru larg de utilizri ca: freze dentare, tiere metale, sudur, bisturie pentru chirurgie oftalmologic.

Procesul laser ncepe prin excitarea optic a unei populaii de atomi, astfel nct numrul celor cu energie mai mare e superior celorlali. Apoi revenirea la starea normal elibereaz fotoni care la rndul lor excit ali atomi, care i ei vor reveni n stare stabil elibernd fotoni, astfel crendu-se o cascad de fotoni. Substana laser este coninut ntr-o cavitate rezonant care are oglinzi la ambele capete. Fotonii parcurg cavitatea de la un capt la cellalt i napoi stimulnd reacia; sistemul emite lumin coerent dac emisia stimulat este mai mare dect pierderile datorate absorbiei i difuziei. Una dintre oglinzi este de fapt o semioglind, radiaia care trece prin ea formeaz fasciculul de lumin laser. Albert Einstein a discutat despre emisia stimulat nc din 1916, dar fenomenul a fost realizat prima dat n 1954 folosind microunde (de aceea MASER). n mai 1960 Theodore Maiman (1927-2007), care lucra la Laboratoarele de Cercetare Hughes din California, a folosit un tub din cristal de rubin sintetic cu care a realizat primul laser n impulsuri operaional. n prezent exist multe feluri de materiale pentru laseri. Unele sunt solide ca rubinul i granatul altele gazoase ca heliul, sau soluii lichide de pigmeni organici. 120 LAMPA CU HALOGEN (1960) p.760 Mobz avanseaz n misiunea de a gsi o lamp mai luminoas i mai eficient. Din 1916, cnd Langmuir a inventat lampa cu filament de wolfram, cercettorii de la General Electric Company (GEC) au cutat s produc becuri mai eficiente. Una din problemele becului cu filament de wolfram (sau incandescent), este c tungstenul se evapor n timpul funcionrii. Acest fapt nu numai c rezult n depunerea unui strat absorbant pe interiorul becului, ci i slbete filamentul, ducnd la ruperea lui. Dilema productorului este c filamentele mai fierbini sunt mai eficiente dar evaporarea mai rapid le scurteaz viaa. Inginerul cercettor al GEC Fredrick Moby a fcut un mare pas nainte n 1960, cnd a plasat un filament de wolfram nclzit electric la temperatur mare ntr-o incint umplut cu gaz halogen (de obicei vapori de iod sau brom). Lmpii cu halogen i s-a ataat un soclu standard de bec. Nu numai c lampa astfel realizat avea o eficien luminoas mai mare, dar i viaa ei (2000 pn la 4000 de ore), era dubl fa de cea a becurilor anterioare cu wolfram. La un bec incandescent, 98% din energia electric e transformat n cldur i numai 2% n lumin. La un bec cu halogen aceste cifre devin 91% i 9% deci acesta e mai economic. Moby lucra n paralel cu ali cercettori GEC implicai n proiect. n 1959 Elmer Fridrich i Emmet Wiley au brevetat de asemenea un tip de bec mbuntit. Obinnd mai mult lumin cu acelai consum de energie, becurile cu halogen sunt ideale pentru farurile mainilor. De asemenea n birouri se consum mai puin energie pentru aerul condiionat folosit pentru contracararea nclzirii provocate de sistemul de iluminare. 121 DIODA ELECTROLUMINISCENT (LED) (1962) p.764 Holonyak creeaz primul LED emitor de lumin. Voiam s lucrez n spectrul vizibil i toi ceilali lucrau n infrarou.- Nick Holonyak LED-ul (dioda electroluminiscent) este un dispozitiv cu semiconductori. Toi semionductorii au capacitatea de a conduce variabil curent electric din cauza impuritilor (determinate de urme de aditivi chimici) din structura lor. O impuritate de tip n adaug un electron semiconductorului, iar una de tip p creeaz un gol de electroni. Electronii, particule ncrcate negativ, se vor deplasa n mod natural din zone cu muli electroni (negative), n zone cu puini (pozitive). ntr-o diod, un strat de material de tip n este plasat lng unul de tip p, formnd o structur sandwich ntre doi electrozi. Acest aranjament permite curentului electric (un flux de electroni) s circule ntr-o singur direcie, dinspre electrodul stratului de tip n spre cel al stratului de tip p.

Cnd un electron cade ntr-un gol, el elibereaz energie sub forma unui foton. Astfel, la trecerea electronilor dintr-o parte n cealalt a diodei se emite lumin a crei lungime de und depinde de tipurile de materiale folosite n semiconductori. n 1962, Nick Holonyak (nscut n 1928), a creat o diod din cristale de GaAsP, aceasta a produs lumin vizibil, devenind primul led n spectrul vizibil. Folosind principii similare, el a construit un prototip de laser cu semiconductori, precursor al laserilor cititoare de cd-uri de azi. Ledurile sunt folosite n ceasuri digiale i afiaje pentru multe aparate electronice, ledurile cu infraroii sunt utilizate n telecomenzi. Deoarece ledurile disip mai puin cldur dect becurile convenionale, ele sunt deasemenea folosite n sisteme de iluminare eficiente energetic, lmpi sau lanterne. 122 PROTEZA DE OLD (1962) p.766 Charnley schimb perspectivele oamenilor cu defecte la old. Singurul tip de operaie care ar putea fi ntotdeauna universal ar fi o artroplastie John Charnley, conferin n 1959 n fiecare an, la nivel mundial, se efectueaz pese 800.000 de operaii de protezare a oldului, care permit beneficiarilor s duc o via fr dureri, avnd i mobilitate n urma nlocuirii articulaiilor oldului uzate, deteriorate sau bolnave, cu proteze artificiale. Munca de pionierat a chirurgului englez John Charnley (1911-1982) a fcut ca artroplastia cu frecare mic s devin procedura standard de aur pentru nlocuirea oldului. n timpul investigrilor celor mai bune ci de tratament al osteoartritei i altor afeciuni care limiteaz micrile oldului, Charnley a trecut de la metoda de fixare a fracturilor prin compresiune la luarea n considerare a nlocuirii articulaiei. ntr-o prelegere la divizia East Denbigh i Flint a Asociaiei Medicale Britanice n 1959, el a spus: n ortopedie, chirurgii sper la o operaie de old uoar, sau, dac o operaie bun este dificilar trebui s fie universal aplicabil. Charnley a ntmpinat opoziie de la colegii si dar a insistat, lucrnd la Spitalul Wrightington din Wigan, Anglia. Modelul lui includea o seciune femural tij-cap sferic i un soclu de old din polietilen, ambele ataate de os cu ciment acrilic pentru oase. El a efectuat prima operaie cu succes n 1962. Charnley a redus pericolul de infecie n teatrul operator folosind o incint cu aer purificat, costume care acopereau tot corpul personalului chirurgical i un sistem de tav pentru instrumente. Deasemenea el urmrea eficacitatea fiecrei operaii, convingnd pacienii s-i predea articulaiile ca s poat examina fiecare interfa os-ciment i s-i mbunteasc tehnica. Astzi, nlocuirile de old continu s evolueze pe msur ce oamenii triesc mai mult i depesc cei 10 ani ai duratei protezelor lor. Cercetarea de materiale mai bune va duce la modele mult mai durabile care ar tebui s reduc necesitatea nlocuirii oldurilor artificiale. 123 INIMA ARTIFICIAL (1963) p. 770 Winchell gsete un mijloc de a menine circulaia sngelui n timpul operaiilor pe cord deschis. Valvele i camerele nu se prea deosebeau de ochii mobili i gura unei ppui.- Paul Winchell Inima artificial este un aparat care pompeaz sngele n corp i este proiectat pentru nlocuirea inimii naturale, cnd nu mai lucreaz eficient, din cauza unor afeciuni ca insuficiena cardiac. Paul Winchell (1922-2005), un ventriloc la TV n SUA, a fost surpinztorul inventator al inimii artificiale. La o petrecere colegial, Winchell l-a ntlnit pe chirurgul dr.Henry Heimlich, inventatorul manevrei Heimlich n cazuri de sufocare. Dup ce l-a observat pe Heimlich n sala de operaii, Winchell s-a gndit c o inim artificial ar putea menine pomparea sngelui n timpul procedurilor

dificile pe cord deschis. Cu sfaturile lui Heimlich, el a proiectat o inim artificial i a construit primul prototip. A depus o cerere pentru obinerea unui brevet, n 1956, pe care l-a primit n 1963. Winchell a donat drepturile asupra proiectului Universitii din Utah, pemindu-i lui Robert Jarvik i altora s construiasc o inim artificial, numit Jarvik-7. Jarvik a fcut-o n form de ovoid pentru a se potrivi n corpul uman i a folosit poliuretanul, un material mai potrivit. Jarvik-7 avea 2 pompe (ca ventriculele), fiecare cu un mecanism n form de disc care pompa sngele dinspre valva de intrare spre cea de ieire. n 2 decembrie 1982, dr.Willem DeVries a implantat prima inim artificial dentistului pensionar dr.Barney Clark, care a supravieuit 112 zile avnd aparatul implantat. Inimile artificiale, denumite n mod obinuit dispozitive ajuttoare pentru ventricule, sunt folosite acum ca o punte pentru meninerea pacienilor cu insuficien cardiac n via, pn cnd e pus la dispoziie o inim de la un donator. Modelele moderne sunt mult mai mici, nu necesit depozitarea sngelui pentru c se folosesc pompe de injecie cu debit constant pentru meninerea permanent a circulaiei sngelui prin corp. 124 VALIUM (1963) p.771 Sternbach descoper un medicament pentru calmarea anxietii. Ea fuge la dulpior S-i ia micul ajutor... (trad)- The Rolling Stones Mothers Little Helper (1967) Valium a fost n 1978 la apogeul celui mai prescris medicament pentru stri de tensiune i anxietate. Valium a fost descoperit n 1963 de Leo H. Sternbach (1908-2005), un chimist polonez lucrnd n SUA pentru Hoffmann-La Roche. El voia s creeze o pilul rcoritoare mai bun, dup ce s-a aflat c barbituricele luate n supradoz creau dependen i toxicitate. Sternbach a nceput prin a jongla cu compui pe care i lsase deoparte cu 20 de ani nainte i a observat c unul, Ro-5-0690, avea efecte sedative i hipnotice asupra oarecilor. Hoffmann-La Roche au denumit medicamentul Librium, care a fost primul din clasa benzodiazepinelor. Acestea acioneaz prin deprimarea activitii sistemului de activare reticular (RAS) care comand activitatea mental a creierului. n 1963, Sternbach a sintetizat o versiune mai simpl a moleculei de Librium. De cinci pn la zece ori mai puternic dect predecesorul, medicamentul a fost denumit Valium i folosit la tratarea insomniei i dereglrilor cu panic i fobie. S-a fcut aluzie la Valium n cntecul Mothers Little Helper (micul ajutor al mamei) al grupului Rolling Stones, despre o casnic utilizatoare de Valium care o ajuta s se ocupe de o familie solicitant. Autobiografia din 1979 a lui Barbara Gordon Im Dancing as Fast as I Can (dansez ct de repede pot) a dus la recunoaterea riscului de dependen fizic a utilizatorilor constani i simptomele de sevraj determinate de Valium la ntreruperea brusc a tratamentului. Din acest motiv, actualmente se prescrie Valium numai pentru maximum dou sptmni. 125 LASERUL CU DIOXID DE CARBON (1964) p.773 Patel creeaz o surs de lumin specializat. Atomii se comport ca i moliile, cutnd zonele cu intentitate mai ridicat a laserului Steven Chu, fizician Laserul cu CO2 este considerat cel mai util i versatil tip de laser. A fost inventat n 1964 de Kumar Patel (n.1938) n timp ce lucra la Bell Laboratories n New Jersey. Laserele cu CO2 emit lumin n infrarou cu lungimea de und ntre 9 i 11 microni. Mediul activ din laser este un amestec de CO2, azot i heliu. Moleculele de azot care vibreaz datorit unui curent electric, nu-i pierd energia prin emisie de electroni i vor excita moleculele de CO2 care produc lumina laser. Heliul are dublu rol: asist transferul de cldur din gaz n urma descrcrilor i ajut revenirea moleculelor de CO2 la starea stabil. n general gazul este coninut ntr-o incint

etan, avnd la un capt o oglind metalic i la cellalt una semiopac din seleniur de zinc prin care trece fasciculul laser. Patel a gsit multe aplicaii dispozitivului su; ca rezultat laserul cu CO2 are mai multe aplicaii practice azi dect orice alt tip de laser. A mbuntit spectroscopia de mare rezoluie i saturaie, a contribuit la fuziunea indus cu laser i la optica neliniar i e chiar folosit pentru injecia optic folosit pentru noi tipuri de laseri. 126 VACCINUL RUBEOLEI (1965) p.783 Meyer i Parkman testeaz un nou vaccin. n 1814, cercettori germani au descris pentru prima dat pojarul german mai trziu cunoscut ca rubeola din latinescul rubellus, nsemnnd roiatic. Rubeola e un virus ARN cu o singur band care se transmite de la om la om pe cale respiratorie. De obicei are o form uoar (simptoele incluznd febr uoar, ganglioni limfatici inflamai, apoi o erupie generalizat; la gravide este ns o alt situaie. n fetui poate rezulta n sindromul congenital al rubeolei, condiie caracterizat prin surditate, retardare mintal, cataracte, defecte cardiace i afeciuni ale ficatului i splinei. ntre 1963 i 1964 n SUA a avut loc o epidemie de rubeol n urma creia 50000 de copii sau nscut cu dizabiliti permanente cauzate de virus. Tragedia a determinat Institutele Naionale de Sntate s declaneze o campanie pentru gsirea unui vaccin. Doi pediatri, Harry Martin Meyer (1928-2001) i Paul Parkman (n.1932) au izolat virusul rubeolei i apoi au continuat s-l multiplice dintr-o cultur n alta de celule hepatice ale unei specii de maimue africane. Dup doi ani i 77 de culturi succesive ei au inoulat maimue rhesus cu ceea ce au numit HPV-77 (high passage virus). Maimuele vaccinate n-au avut niciun simptom de rubeol, dezvoltnd anticorpi pentru virus, n timp ce nici cele din aceleai cuti, care rmseser nevaccinate, nu s-au infectat. Echipa a nceput n 1965 primele trialuri clinice pantru femei i copii i din nou s-a constatat c virusul nu s-a rspndit i c subiecii au dezvoltat anticorpi. Vaccinul rubeolei a fost mbuntit ulterior n vaccinul denumit MMR pentru pojar, rubeol i oreion. 127 PROTEZA MOTORIZAT (1968) p.799 O echip MIT creeaz un bra artificial motorizat. Samuel Anderson a realizat n 1949 primul model acionat electric funcional al unui bra artificial. Proictat pentru muncitori cu amputri, dispozitivul era foarte masiv i era conectat la o surs extern de putere. Reinhold Reiter, student la fizic la Universitatea Mnchen a brevetat prima protez mioelectric de bra. Necesitnd de asemenea o surs extern, folosea semnalele contraciei musculare de la bicepii rmai pentru comanda nchiderii i deschiderii minii. Era masiv i realizat cu lmpi electronice. Tranzistoarele ar fi fcut tehnologia mai fezabil, dar nu au fost inventate dect n 1948, cnd n Germania fusese deja efectuat reforma monetar care a dus la pierderea finanrii proiectului. n 1958, o echip rus condus de A.E.Kobrinski a realizat o mn mioelectric controlat de muchii supravieuitori ai ncheieturii. Companiile Otto Bock Orthopaedic Industry Germania i Viennatone Austria au comercializat variante ale minii ruseti. Primul bra mioelectric de succes este Cotul Boston. Matematicianul Norbert Weiner, ortopedul Melvin Glimcher, Amar Bose, Robert Mann i alii de la MIT au creat n 1968 prototipuri funcionale i o protez de bra viabil n 1974. Dispozitivul funciona avnd senzori n soclu care sesizau curenii generai de contraciile musculare; aceste semnale slabe erau amplificate i comandau micarea protezei cu ajutorul unor motorae cu baterii. Se ateapt ca progresele viitoare s includ i transmiterea senzaiilor tactile i termice.

128 MOUSE-UL PENTRU COMPUTER (1968) p.794 Engelbart i English mbuntesc enorm interfaa utilizator-computer. La conferina de toamn asupra computerelor n 1968 din San Francisco au fost prezentate un numr remarcabil de premiere. Printre ele s-au aflat i prima video conferin, prima utilizare a hiper textului (fundamentul linkurilor web actuale), prima prezentare, de ctre Institutul de Cercetare Stanford (SRI), a NLS (sistemul online), precursorul revoluionar al softului modern de server. Asemenea prezentri impresionante au distras uor atenia publicului de la o alt premier important, micat de mna cercettorului SRI Douglas Engelbart (n.1925): mouse-ul computerului. Departe de dispozitivele actuale elegante i ergonomice, primul mouse era o cutie de lemn cu roi i un cablu gros. Engelbart i colegul lui Bill English (n.1929) au venit cu ideea prima dat n 1963 i au creat dispozitivul ca parte foarte mic a unui proiect mult mai mare de computer. Ei cutau ceva care s permit utilizatorilor s interacioneze uor cu computerul. Primul prototip avea un cablu n fa, att de incomod nct a fost mutat n spate, devenind o coad, ceea ce a dus la numele dispozitivului. Arta exact ca un oricel cu coad aa c aa l-am i numit n laborator spunea Engelbart. Nici Engelbart, nici English nici SRI n-au pus vreodat pe pia mouse-ul. Urmtorul laborator care a lucrat cu el, PARC (Centrul de Cercetare Palo Alto al lui Xerox) i-a adus cteva modificri dar nici ei nu l-au prezentat maselor. Acest lucru a fost fcut de Steve Jobs, fondatorul Apple Inc., n anii 1980. Compania lui Jobs a cizelat mouse-ul fcndu-l accesibil, disponibil i parte integrant a computerului personal. Or fi fcut Apple mouse-ul faimos, dar Engelbart i English au fost totui primii. 129 IMPLANTUL COHLEAR (1969) p.809 Implantul lui House stimuleaz nervii auditivi. Implantul cohlear este un dispozitiv electronic implantat chirurgical care care red ntr-o oarecare msur simul auzului unui om cu surditate profund. Funcioneaz prin stimularea direct a nervilor auditivi cu impulsuri electrice. Americanul William House (n.1923) este creditat ca fiind primul chirurg care a implantat dispozitive de tip cohlear. n 1957, House a citit un articol scris de doi chirurgi francezi care au introdus un electrod n nervul auditiv al unui surd i au artat c acesta putea percepe sunete cnd nervul era stimulat. n 1961, House a implantat dispozitive cohleare n 3 pacieni care au avut oarecare mbuntiri. Dup cercetarea celei mai bune poziii a electrozilor, n 1969 House a creat primul implant portabil. n ciuda criticilor ostile i temerilor c stimularea electric a cohleei ar putea distruge esutul cerebral sau transmite infecii, n decembrie 1984 implanturile cohleare aveau deja aprobarea i sigiliul FDA i nu mai erau considerate experimentale. Sunetul este captat de un microfon plasat lng ureche i transmis unui procesor de vorbire amplasat pe corp unde este analizat i convertit n semnale electrice transmise unui receptor implantat chirurgical n spatele urechii. Receptorul trimite semnalele prin intermediul unui electrod n urechea intern de unde impulsurile electrice sunt transmise creierului. Pe tot parcursul anilor 1990 au fost fcute mbuntiri, n special miniaturizrii procesoarelor de vorbire care puteau fi ncorporate unor dispozitive ca protezele auditive. n final, primele dispozitive integral implantabile au fost realizate n 2005.

130 CATETERUL CU BALON (1969) p.805 Fogarty concepe un dispozitiv neinvaziv anti cheaguri. Procedura lui Fogarty a fost primul exemplu de succes de chirurgie vascular mai puin invaziv. - arhiva Inventor of the Week Thomas Fogarty (n.1934) lucra ca asitent chirurgical la Good Samaritan Hospital din Cincinnati, Ohio, cnd a observat dificultile pe care chirurgii le aveau la nlturarea cheagurilor de snge formate n artere i vene. Operaia, deseori durnd ntre 9 i 12 ore, necesita deschiderea vasului pe toat lungimea, de multe ori rezultatul fiind amputarea membrului sau moartea pacientului. Fogarty a conceput o metod care putea elimina necesitatea chirugiei invazive. Era nevoie de un cateter uretral, care e suficient de flexibil i rezistent pentru a putea fi mpins printr-un vas de snge i strpunge un cheag. Lucrnd n mansarda lui, Fogarty a avut i inspiraia de a-i folosi ndemnarea la fcut momeli pentru pescuitul la musc pentru ataarea la cateter a unui vrf de deget al unei mnui de latex, care putea fi umflat cu ser odat ce era trecut de cheag. Ideea era c balonul se extinde la dimensiunea arterei i apoi este tras napoi afar cu cheag cu tot. n 1961, cateterul de embolectomie cu balon al lui Fogarty, denumire dat de procedura de ndeprtare a cheagurilor, a fost folosit pentru prima dat asupra unui pacient. S-a fcut o mic incizie, cateterul a fost apoi condus prin artera blocat a pacientului; odat umflat i tras napoi afar, a ieit ntr-adevr cu cheag cu tot. Astzi, cateterul cu balon al lui Fogarty (patentat n 1969) este nc cea mai frecvent tehnic pentru ndeprtarea cheagurilor. Tehnologia s-a extins i n angioplastie, cnd baloanele sunt umflate pentru lrgirea ngustrilor arterelor coronare care dau simptome de angin. 131 INTERNETUL (1969) p.804 ARPA (agenia proiectelor cu cercetare avansat) realizeaz prima reea de calculatoare. Informarea din internet e ca i butul apei de la un hidrant de incendiu Mitchell Kapor, inginer software. n 1963, Agenia Proiectelor cu Cercetare Avansat (ARPA), nfiinat de Ministerul Aprrii al SUA, a nceput construcia unei reele de calculatoare. Motivat de frica de ameninarea nuclear sovietic, avea ca scop conectarea calculatoarelor din diferite locaii, cercettorii putnd schimba electronic date fr a avea ci fixe, micornd astfel vulnerabilitatea la atacuri inclusiv nucleare. Datele erau convertite n semnale telefonice folosind un modem (modulator-demodulator), realizat de AT&T la sfritul anilor 1950. n anii 1960 s-au fcut progrese eseniale, inclusiv comutarea pachetelor sistemul de pachetare, etichetare i direcionare a datelor, care permite transferul lor ntre maini prin reea. Paul Baran (n.1926) a propus acest sistem care fragmenta fiecare mesaj n pri mici. Acestea erau trimise n reea care le va direciona (comuta) apoi spre destinaia dorit. Astfel, dac fragmentele unui mesaj mergeau de la Seattle la New York via Dallas dar Dallas devenea brusc off-line, reeaua le direciona automat prin Denver. Diferitele pri sau pachete ale unui mesaj merg pe rute diferite, la destinaia lor fiind reasamblate n mesajul iniial, chiar dac au ajuns n alt ordine. Baran i-a publicat conceptul n 1964, iar 5 ani mai trziu, noua reea numit ARPANET a devenit operaional. Deoarece ameninarea unui rzboi nuclear a sczut la nceputul anilor 1970, ARPANET a fost redenumit Internet i deschis efectiv tuturor utilizatorilor. De atunci, dezvoltarea e-mail, crearea WorldWideWeb i a tehnologiei de navigare a permis internetului s devin o posibilitate pentru comunicaii intense.

132

PLASTURII TRANSDERMICI (1971) p. 827 Invenia lui Zaffaroni mbuntete administrarea medicamentelor.

Cei care sufereau de fobia injeciilor i pastilelor trebuie s se fi bucurat cnd FDA a SUA a aprobat primul plasture transdermic n 1979. Acest mod nou de administrare a medicamentelor avea toate calitile injeciilor i pastilelor, dar fr neajunsuri. Pentru realizarea plasturilor transdermici, biochimistul Alejandro Zaffaroni (n.1923) nu a fost motivat de confortul pacientului, ci de intenia de a imita modul de eliberare temporizat a hormonilor n organism, creznd c metodele de medicamentaie disponibile nu erau destul de sofisticate. A nfiinat compania ALZA n 1969, iar n 1971 i s-a acordat un brevet SUA pentru pansament pentru administrarea medicamentelor. Marile companii farmaceutice au considerat c plasturii nu duceau nicieri. ntr-un interviu, Zaffaroni a spus credeam c industria va analiza ceea ce fceam noi i va spune Ia uite ce metod bun. Dar n-au fcut-o. Totui, industria farmaceutic a realizat curnd c plasturii lui Zaffaroni aveau sens i puteau fi o afacere bun. La nceputul anilor 1980, primul plasture transdermic, cu un medicament pentru rul de micare, a fost pus n vnzare. Imediat au urmat plasturii cu nitroglicerin pentru inim, existnd n prezent i plasturi pentru dependena de nicotin, tratamentul durerii, terapia cu hormoni i multe alte aplicaii. Plasturii transdermici sunt o afacere de miliarde de dolari, 3 fiind numai n SUA. Totul a nceput la ALZA, pornit de Zaffaroni, care a fost vndut n 2001 gigantului farmaceutic Johnson & Johnson (vestit pentru faima Band-Aid) cu 10 miliarde de dolari. Nu-i ru pentru o idee cosiderat de industrie ca neducnd nicieri. 133 ORGANISME MODIFICATE GENETIC (1971) p.820 Chakrabarty ocolete un proces evolutiv. Din vremuri imemoriale, oamenii au ncercat s amelioreze calitile altor specii. Selecionri n creterea de animale i plante au dus la cai mai rapizi, recolte mai rezistente, diverse rase de cini. Dezvoltarea tiinei moleculare face ca un proces, care pn atunci se baza pe ans i selecionri timp de generaii, s poat fi realizat rapid prin proiectare. Funcioneaz n felul urmtor: nti se identific trstura care se dorete introdus n organismul de interes; apoi se gsete o gen sau un set de gene care au codul acestei trasturi n alt organism. Cu circumstane favorabile, ar trebui s fie posibil introducerea acestor gene n organismul receptor, de unde ele vor fi transmise generaiilor urmtoare. Unul dintre pionierii acestei tehnologii a fost Ananda Chakrabarty (n.1938). El a lucrat cu plasmide bacteriene mici inele ADN transferabile ntre bacterii. Chakrabarty voia s produc bacterii care s descompun ieiul, pentru a ajuta la curarea deversrilor. Erau cunoscute 4 specii de Pseudomonas care metabolizeaz petrolul, dar nici o combinaie nu a dus la vreun rezultat pozitiv. Transfernd plasmide ntre specii, Chakrabarty a unit 4 gene intr-o specie, obinnd o bacterie nou, cu un metabolism al ieiului mult mbuntit. Acesta a devenit primul organism care a devenit obiectul unui brevet. Astzi, modificarea genetic a culturilor, animalelor i microorganismelor este un domeniu de cercetare diversificat i de succes. Utilizarea bacteriilor pentru producerea insulinei, comercializat pentru prima dat de Genentech n 1982, este unul din cel mai de succes rezultat al acestei tehnologii. Totui capacitatea de manipulare a vieii la nivel celular ridic multe obiecii; aplicaii ca obinerea de culturi rezistente la parazii ntmpin o opoziie tenace.

134 TOMOGRAFIE COMPUTERIZAT (CT scan sau CAT scan) (1971) p.826 Hounsfield realizeaz o nou tehnologie imagistic. Conrad Rntgen (1845-1923) a fost primul care a fcut radiografii ale unei persoane, ctignd primul Premiul Nobel pentru fizic n 1901. Filmele Rx se mai numesc uneori n onoarea lui Rntgenografii. Pentru prima dat chirurgii au putut vedea rapnel i gloane n interiorul corpului uman. Cu toate acestea, radiografiile erau bidimensionale. Pentru a vedea i adncimea obiectului, trebuia s fie fcut o a doua radiografie, de obicei perpendicuar pe prima. De asemenea, radiografiile nu redau bine esuturile moi ale corpului. Au fost ncercate multe tehnici pentru mbuntirea imaginilor produse de razele X dar problemele au fost rezolvate numai dup descoperitea tomografiei asistate de calculator (CT scan). Godfrey Hounsfield (1919-2004) a conceput CT scanul n1968, iar n 1971 un prototip de scanner a fost instalat la Spitalul Atkinson Morley din Wimbledon pentru a fi folosit n trialuri medicale. n CT, tubul Rx este rotit astfel c se fac mai multe imagini din diferite unghiuri, permind vizualizarea adncimii. Filmele Rx sunt nlocuite de detectori sensibili, iar un calculator reconstruiete imaginea. Deoarece detectorii sunt de o sut de ori mai sensibili dect filmele Rx, se pot decela variaii subtile ale densitii esuturilor. Prima utilizare a noii tehnologii a fost pentru deosebirea esutului cerebral sntos de cel bolnav. n anul 1975 au fost comercializate CT mai mari care puteau scana ntregul corp. n anii 1960, Allan Cormack (1924-1998) a nceput s lucreze la tehnica matematic necesar reconstruciei imaginilor. Cormack i Hounsfield au primit n 1979 Premiul Nobel pentru medicin sau fiziologie. 135 IMAGISTICA PRIN REZONAN MAGNETIC (1971) p.822 Damadian investigheaz celulele vii prin scanri. Dei Raymond Vahan Damadian (n.1935) este creditat cu ideea de a folosi rezonana magnetic nuclear pentru a vedea n interiorul corpului uman, Paul Lauterbur (1929-2007) i Peter Mansfield (n.1933) au efectuat munca cea mai strns legat de tehnologia imagisticii cu rezonan magnetic nuclear (RMN). Aceast tehnologie folosete atomii de hidrogen care rezoneaz la bombardarea cu energie magnetic. RMN d imagini tridimensionale, fr radiaii nocive, avnd mai multe detalii dect tehnologiile mai vechi. n timp ce studia medicina n New York, Damadian a nceput investigarea celulelor vii cu un aparat cu RMN. n 1971, el a descoperit c semnalele durau mai mult n celulele tumorale dect n cele sntoase. Metodele utilizate n acea vreme nu erau ns nici eficiente nici practice; totui, n 1974, Damadian a primit un brevet pentru un asemenea aparat spre a fi folosit de doctori pentru detectarea celulelor canceroase. Adevratul progres a avut loc atunci cnd Lauterbur, chimist american, a introdus gradienii cmpului magnetic astfel putndu-se determina originea undelor radio emise de nucleele obiectului scanat, prin asta el a creat primele imagini RMN n dou i trei dimensiuni. Mansfield, fizician englez, a folosit o tehnic matematic care a accelerat scanarea i a dus la imagini mai clare. Damadian a continuat cu construcia unui aparat RMN pentru tot corpul n 1977, realiznd primele scanri RMN ntregi ale inimii, plmnilor i pereilor toracelui ale firavului su student, Larry Minkoff, dei ntr-un mod foarte diferit dect cel al imagisticii moderne. 136 IMPRIMANTA LASER PENTRU COMPUTERE (1971) p.818 Starkweather inventeaz un proces pentru tiprirea de mare calitate a textelor i graficii. n 1969, n timp ce toat lumea experimenta cu LSD, Gary Starkweather lucra din greu la departamentul de cercetare al Xerox n Webster, New York, fcnd experiene cu imprimante laser. Doi ani mai trziu, el, care ntre timp ctigase un Oscar pentru munca de la Pixar asupra scanrii filmelor, a construit primul sistem de tiprire cu laser. Printerul laser se bazeaz pe principiul c, asemenea magneilor, opusele se atrag. Procesul de printare cu laser ncepe cu laserul care aplic informaia dorit pe tamburul imprimantei.

Fasciculul inverseaz sarcina pozitiv a tamburului, ncrcnd negativ anumite zone, care atrag tonerul, o pulbere ncrcat pozitiv. Dup ce un conductor aplic o sarcin puternic negativ hrtiei de tiprit, o curea angreneaz hrtia peste tambur. Tonerul este atras de pe tambur de ctre hrtie, a crei sarcin electrostatic este apoi neutralizat. nainte ca hrtia s fie scoas, trebuie s fie trecut prin cuptor, care const dintr-o pereche de cilindri nclzii care topesc pulberea toner, determinnd astfel fuzionarea cu hrtia. Singurul lucru care mpiedic arderea hrtiei de aceti cilindri este viteza cu care trece printre ei. Xerox nu i-a dat seama de potenialul imprimantei laser, descurajndu-l pe Starkweather s-i dezvolte invenia. n plus, atunci cnd n sfrit ei au nceput s produc modele comerciale, au scpat perspectiva afacerii abundente de comercializare a tonerului i hrtiei. Hewlett-Packard au nceput vnzrile primelor imprimante laser personale din lume n 1980, lsnd Xerox ntr-un nor de praf de toner. 137 MICROPROCESORUL (1971) p.829 Invenia lui Hoff pune la ndemna maselor computerele. La sfritul anilor 1960, lui Ted Hoff (n.1937) de la Intel i s-a solicitat s construiasc cteva calculatoare pentru un client japonez. Metoda tradiional ar fi fost realizarea ctorva circuite integrate diferite cipuri de siliciu care s fac treaba. Chiar dac acestea ar fi suficient de mici pentru a fi puse n calculatoare de mn, computerele programabile capabile s fac o varietate de operaii ar fi fost totui aparate foarte mari. A venit natural ideea combinrii circuitelor integrate de dimensiuni mici cu puterea computerelor programabile. Hoff a hotrt c va face un singur circuit integrat care s poat fi programat s fac multe lucruri diferite. Asociat cu colegii lui Stan Mazor (n.1941) i Federico Faggin (n.1941), Hoff a nghesuit un ntreg computer pe un singur cip de siliciu, ataat cu o mic memorie creia s-i dea instruciunile. Toat gama lui de calculatoare folosea acelai cip, dar fiecare avea instruciunile proprii pentru funcionare. Intel a remarcat rapid c aveau literalmente n palm un calculator programabil de uz general avnd puterea dispozitivelor care ocupaser ncperi ntregi nainte cu un deceniu. ncheind o afacere cu fabricantul de calculatoare, Intel i-a meninut dreptul de a-i vinde cipul i altora, scond pe pia n 1971 procesorul Intel 4004. 4004, primul microprocesor comercial, a fost deasemenea primul pas n revoluia care va avea loc n lume n anii 1970 i 1980, lund computerele din instalaiile lor industriale cu aer condiionat i ducndu-le n case, maini i chiar maini de splat. 138 POTA ELECTRONIC (E-MAIL) (1971) p.828 Tomlinson realizeaz un program, permind comunicarea ntre reelele de calculatoare. n 1969 o companie pe nume Bolt Barenek and Newman a ctigat contractul pentru realizarea reelei de comunicaii numit ARPANET, care va permite savanilor i cercettorilor s foloseasc i posibilitile computerelor celorlali. n timpul cercetrii, un inginer, Ray Tomlinson (n.1941), a nceput s experimenteze cu codurile a dou programe. SNDMSG permitea membrilor aceleiai reele s schimbe mesaje ntre ei, iar CPYNET permitea transferul fiierelor ntre dou reele distincte. Tomlinson s-a gndit c prin combinarea celor dou putea crea un sistem care s fac posibil transferul mesajelor ntre utilizatori diferii din reele independente. Una din deciziile cele mai semnificative luate de Tomlinson a fost alegerea simbolului @ pentru separarea numelui utilizatorului de numele reelei gazd. A fost o decizie relativ de logic, dar care a renviat acest simbol cam ezoteric, salvndu-l din pragul extinciei lingvistice. Nebnuind semnificaia global pe care o vor avea cele 200 de linii de cod care formau programul e-mail, Tomlinson a neglijat s noteze ce a scris n primul e-mail trimis vreodat (el spune c era ceva banal, ca QWERTYUIOP sau TESTING 1 2 3 4).

Se zice c atunci cnd Tomlinson a demonstrat prima dat programul unui coleg, acesta i-a spus s nu arate sistemul nimnui pentru c nu fcea parte din fia postului. De atunci, Tomlinson a spus c dei nu exista crearea e-mail ca obiectiv direct, proiectul ARPANET era de fapt o investigaie gigantic i recompensatorie a multiplelor utilizri ale comunicaiilor calculatoarelor. 139 ECRANUL TACTIL (1971) p.831 Hurst face mai uoar interacionarea cu calculatorul. n timp ce computerul se dezvolta rapid n a doua jumtate a sec. XX, oamenii au cutat permanent cele mai bune moduri de a interaciona cu el. Zilele cartelelor perforate i benzilor de hrtie deveniser prea obositoare pe msur ce calculatoarele avansau, tastaturile ajungnd dispozitivele de intrare date preferate. n anii 1960, Douglas Engelbart a inventat mouse-ul, o piatr de hotar a interaciunii cu computerul. Urmtorul mare salt a fost n 1971, cnd dr.Samuel C.Hurst a inventat interfaa electronic cu ecranul tactil. Cnd preda la Universitatea din Kentucky, trebuia s citeasc o cantitate imens de date de pe benzi cu diagrame. Observnd c aceasta le-ar fi luat studenilor cel puin dou luni s termine, s-a decis s caute o metod mai uoar. Ceea ce a produs el se numete sistemul de msurare n coordonate Elograph. Era o tablet de intrare care putea msura unde era apsat de un utilizator cu un stil. Hurst a nfiinat rapid compania Elographics (actualmente Elo TouchSystems) pentru fabricarea i comercializarea dispozitivului. Lucrnd furibund la dezvoltarea conceptului, Hurst i echipa sa au avut nevoie de numai trei ani pentru realizarea unei versiuni transparente, corespunztoare pentru a fi instalat n faa unui ecran. Patru ani mai trziu, n 1977, ei au prezentat ceea ce urma s devin cea mai popular tehnologie a ecranelor tactile actuale. Ecranul tactil rezistiv cu cinci conductori are straturi transparente care sunt strnse mpreun de apsarea unui deget care le atinge. Convertit uor n date electrice rezistive, acest ecran tactil modern este durabil i ofer o rezoluie mare. 140 POMPA DE INSULIN (1972) p.832 Kamen uniformizeaz administrarea medicamentelor la diabetici. ...dac nu lucrezi la lucruri importante, pierzi timpul. Dean Kamen Pompa de insulin e un mic dispozitiv alimentat de la baterii care elibereaz cantiti diferite de insulin n circuitul sanguin al diabeticillor. Diabetul este o boal care afecteaz capacitatea organismului de a descompune zahrul, determinat de absena sau insensibilitatea la hormonul denumit insulin. Pn la inventarea pompei de insulin, singurul mod al diabeticilor de a-i controla boala a fost s-i injecteze zilnic insulina. Prima pomp de insulin a fost inventat de dr. Arnold Kadish n anii 1960, dar era att de mare, nct trebuia purtat ca un rucsac. n timp ce Dean Kamen (n.1951) era la facultate, fratele lui, pe atunci student la medicin, i-a pus o problem. Se plngea c nu se puteau da pacienilor doze constante de medicamente, ca de exemplu insulina. Ca rspuns, Kamen a construit un circuit care controla o mic pomp de insulin conectat la o siring. A folosit o form nou de microcip care nu necesita mult energie - pentru comanda circuitului. Dispozitivul era portabil i programabil, dnd doze mici, precise de insulin, ntr-un interval lung de timp, compensnd prin injecii creterile i scderile nivelului insulinei. Fratele lui Kamen a artat dispozitivul colegilor lui care au fost imediat impresionai. n 1976, Kamen a nfiinat prima lui companie, AutoSyringes Inc. pentru fabricarea i comercializarea pompelor. 141 CHIRURGIA OFTALMOLOGIC CU LASER (1973) Bhaumik mbuntete vederea cu un laser excimer. Milioane de oameni au recurs la o operaie de keratectomie asistat de laser (LASIK) pentru corectarea miopiei, hipermetropiei sau astigmatismului i scparea de ochelari.

n anii 1950, oftalmologul spaniol Jose Barraquer a conceput o metod pentru schimbarea chirurgical a formei corneei. Tehnica lui a fost dezvoltat n continuare de oftalmologul rus Sviatoslav Feodorov care a creat keratectomia radial n timp ce trata un biat cruia i-a intrat sticl n ochi de la ochelarii pe care i i-a spart n cdere. El a fcut cteva incizii radiale de la pupil la marginea corneei pentru a ndeprta cioburile. Dup ce corneea s-a vindecat, vederea biatului a devenit mult mai bun. Succesul lui Feodorov a alimentat interesul fa de chirurgia refraciei. n 1968, la Universitatea din California, fizicianul indian Mani Lal Bhaumik i colegii lui lucrau la realizarea unui laser excimer. Acesta creeaz molecule noi atunci cnd sunt excitate gazele xenon, argon sau krypton. n 1972, la o ntlnire la Denver a Societii Optice Americane Bhaumik, a informat lumea despre noua tehnic pe care a brevetat-o mai trziu. Dup apte ani, Rangaswamy Srinivasan, chimist indian, a descoperit c un laser excimer n utraviolet ar putea grava cu precizie n esuturile vii fr s le deterioreze pe cele din jur. Avnd la baz toate cele menionate, chirurgia LASIK a fost pus la punct de italianul Lucio Buratto i grecul Ioannis Pallikaris n 1990, fiind mai rapid, mai precis i cu un risc mai mic de complicaii dect tehnicile mai vechi. Tehnologii mai noi au mbuntit performanele LASIK, dar limitele lui au dus deasemenea la alte noi cercetri. 142 COMPUTERUL PERSONAL (1973) p. 833 Alto produs de Xerox PARC inspir industria calculatoarelor personale. Sunt muli pretendeni la titlul de primul calculator personal. Xerox PARC, n 1973, a fost responsabil pentru crearea a poate celui mai inovativ model din istoria computerelor: l-am recunoate azi ca fiind un computer personal. Alto, numit astfel dup Centrul de Cercetare din Palo Alto California (PARC) unde a fost creat, era constituit dintr-un rack (coninnd un procesor de 16 bii i o unitate de memorie pe disc), un monitor, o tastatur, un mouse i chiar o interfa grafic (ce vezi, aia primeti) cu ferestre i icoane selectabile. Alto a fost proiectat n primul rnd pentru cercetare i trebuia s fie suficient de compact pentru a se ncadra ntr-un birou, dar i suficient de puternic pentru a susine o interfa utilizator n timp ce partaja informaii ntre maini. Aceasta a dus la inovaii revoluionare care nu vor fi obinuite timp de un deceniu i vor fi nc tehnologie de vrf n anii 1990. Acestea includeau un sistem de operare orientat pe obiect i primele plci de reea ethernet. Avea deasemenea acel instrument esenial cercetrii, un joc flipper. Xerox a donat mainile Alto diverselor instituiii de cercetare, ele devenind rapid modelul fa de care erau comparate toate tipurile de computere personale urmtoare. Se crede deasemenea c Alto i-a inspirat i pe alii, inclusiv pe co-fondatorul lui Apple, Steve Jobs i echipa sa care erau impresionai de grafica i interfaa utilizator ale lui Alto. Echipa care a realizat Xerox Alto a fost onorat cu prestigiosul premiu pentru inginerie Draper n 2004 ca fiind un catalizator a unei epoci de aur a cercetrii calculatoarelor. 143 ETHERNET (1973) p.834 Metcalfe i Boggs conecteaz computerele la o reea. n 1973, Bob Metcalfe (n.1946), lucrnd la Centrul de Cercetare Palo Alto (PARC) al lui Xerox, avea o problem: necesitatea interconectrii tuturor computerelor al cror numr continua s creasc n jurul lui. Primul laser printer din lume, inventat tot acolo, la PARC, n 1971, atepta la captul culoarului s-i fie trimise documente pentru tiprit. Dezvoltarea reelelor de calculatoare era la nceput. Hardware-ul era scump, iar cablajele existente la PARC artau ca o explozie ntr-o fabric de spaghete. Orice defect din computere sau cablaje punea toat reeaua la pmnt. Metcalfe a primit sarcina de a construi o reea mai simpl i mai fiabil. Cutnd febril surse de inspiraie, el a dat peste o reea radio, ALOHAnet a Universitii din Hawaii. Spre deosebire de majoritatea reelelor de calculatoare, care erau atent aranjate astfel nct la orice moment dat un computer putea comunica doar cu un singur altul, ALOHAnet era liber

pentru toate; dac mai multe calculatoare ncercau s comunice deodat, fiecare calculator se oprea, atepta puin i relua ncercarea. Cooptndu-l pe David Boggs, student al PARC, s-l ajute, Metcalfe a pornit s construiasc o reea cablat pe baza ideilor de la ALOHAnet. Sistemul Ethernet al lui Metcalfe se atepta s aib coliziuni i defecte n reea i gsea calea de ocolire a acestora. Cablarea a fost simplificat masiv prin conectarea tuturor calculatoarelor la un singur cablu lung. Dezvoltndu-se permanent de atunci, Ethernet este acum cel mai popular standard. Dac trimitem astzi un document pentru tiprire la printerul de reea, el va fi transmis cel mai probabil printr-o reea bazat pe standard ethernet, evoluat direct din lucrrile lui Metcalfe. 144 LIPOSUCIUNEA (1974) p.837 Fischer realizeaz o metod pentru eliminarea excesului de grsime abdominal. Liposuciunea este o tehnic cosmetic prin care esutul gras n exces este aspirat de sub piele. A fost realizat prima dat n 1974 de ginecologul italian Giorgio Fischer (n.1934), care a descoperit c se putea ndeprta grsimea prin mici incizii cu un bisturiu electric rotativ conectat la o canul ataat unui dispozitiv aspirator. Procedura a fost realizat iniial pentru ndeprtarea grsimii n scopul facilitrii operaiilor abdominale. Un mare neajuns consta n faptul c deseori pacienii aveau pierderi mari de snge. Patru ani mai trziu, francezul Yves-Gerard Illoux, chirurg plastician, a fost primul care i-a dat seama de potenialul liposuciunii ca procedur cosmetic. A folosit o canul teit, ceea ce a micorat complicaiile i a scurtat recuperarea. La nceputul anilor 1980, procedura a fost introdus i n SUA, dar entuziasmul a sczut datorit numrului eecurilor. n 1985 dr. Jeffrey Klein, dermatolog californian, a rezolvat problema prin realizarea unei anestezii tumescente care folosete un volum mare de anestetic local, lidocaina, n combinaie cu cu un vasoconstrictor, epinefrina, micornd astfel riscul hemoragiei i reducnd necesitatea unui anestezic general. Datorit obsesiei actuale a corpului perfect, liposuciunea n-a fost niciodat mai popular. Este potrivit n special pentru oameni cu greutatea relativ normal avnd zone izolate de grsime care confer un aspect disproporionat corpului. Zonele tratate cel mai frecvent sunt abdomenul, oldurile, coapsele i genunchii. 145 SUPERCALCULATORUL (1976) p.844 Cray mrete viteza de calcul. Imaginai-v dac ai putea s revoluionai proiectarea calculatoarelor i s v lsai concurena stnd pe loc. Inventatorul american Seymour Cray (1925-1996) i fcuse obiceiul s fac exact asta. n 1972, avnd deja n spate un lung istoric al extinderilor performanelor tehnologiei calculatoarelor, Cray a nfiinat compania Cray Research, axat pe costrucia unui calculator puternic. Proiectul lui pentru Cray 1 a fost primul succes comercial major n domeniul supercalculelor. Era n esen un microprocesor gigantic capabil s efectueze 133 de milioane de operaii pe secund n virgul flotant, avnd o memorie principal de 8 mega byte. Secretul vitezei imense era tehnologia proprie lui Cray a registrelor vectoriale i forma lor revoluionar n C, ceea ce nsemna faptul c circuitele integrate puteau fi apropiate ct de strns posibil. Sistemul producea o cldur imens, fiind necesar un sistem complex de rcire pe baz de freon pentru a fi mpedicat topirea lui. Cray 2, aprut n 1985, era de 6-12 ori mai rapid, cu o memorie de 10 ori mai mare. Supercomputerele lui Cray au fost de valoare inestimabil pentru tiin; au fost folosite pentru prognoze meteo, proiectri de avioane, prospectri pentru petrol i chiar pentru simulri de teste nucleare.

146 GRAFICA 3D PE COMPUTER (1976) p.842 Catmull creeaz prima imagine 3D din filme generat pe computer. Ideea graficii 3D ca i a picturii este crearea unei imagini care s pcleasc creierul s cread c privete la ceva cu trei dimensiuni n loc de dou. Pentru asta, trebuie luat n considerare efectul iluminrii obiectului, profunzimea, perspectiva, textura i multe alte caliti pe care calculatorul trebuie s le proiecteze n mod realist pe o suprafa n dou dimensiuni. Progresul graficii pe computer a nceput n anii 1960 odat cu apariia i punerea pe pia n 1965 a primului terminal grafic, IBM 2250. Dup trei ani, Ivan Sutherland (n.1938) a creat primul afiaj montat n casc (HMD) comandat de computer. Purttorul ctii putea vedea o scen n stereoscopie 3D deoarece erau afiate imagini separate pentru fiecare ochi. Dup aceasta, Sutherland s-a alturat centrului cel mai bun din lume pentru cercetri de grafic pe calculator la Universitatea din Utah. Unul din studenii lui a fost Edwin Catmull (n.1945), un animator nceptor care a conceput ideea cartrii texturilor care se bazeaz pe faptul c toate obiectele reale au suprafee detaliate. El era convins c se puteau aplica modele similare pe obiecte generate pe computer cu ajutorul unei imagini 2D, a unei suprafee a unui obiect, aplicat pe obiectul 3D generat pe computer. Folosind aceast metod, el a creat o versiune animat a minii lui stngi. Urmnd primei animaii pe computer din filme din lume n scurtmetrajul canadian The Hunger din 1974 o animaie a unei fee i mna lui Catmull au devenit primele imagini 3D generate pe computer din filme cnd au aprut n Futureworld din 1976. 147 IMRIMANTA CU JET DE CERNEAL (1977) p.846 Endo inventeaz o nou metod de tiprire. Majoritatea tehnologiilor au nevoie de timp se maturizeze, de obicei trecnd cel puin doi ani ntre concepia unei idei i realizarea unui model funcional. n cazul tipririi cu jet de cerneal totui, a durat mult mai mult brevetul pentru direcionarea cernelii pe hrtie folosind forele electrostatice i-a fost acordat lordului Kelvin n 1867. naintea anilor 1980, tiprirea de la un computer era o operaie lent i nerentabil. Mecanismele acelor prime printere foloseau pri mobile, pompe i vezici care le fceau scumpe, imprecise i ineficiente. Printerul modern urma s schimbe toate acestea prin folosirea cldurii sau forelor electrostatice pentru producerea picturilor uniforme i rezultatelor precise. n anii 1970 n Japonia, Canon i Hewlett-Packard competiionau ntre ele pentru producerea primului printer fiabil cu jet. Hewlett-Packard au fost nvini de un cercettor al Canon pe nume Ichiro Endo care a inventat primul printer termic cu jet n 1977. Inspiraia i-a venit la vederea unei siringi pline cu cerneal accidental atins de un letcon fierbinte. Temperatura a dilatat volumul cernelii i a fcut-o s neasc din siring. Endo a neles c asta era soluia controlrii producerii jeturilor de cerneal, n cteva zile el realiznd un model operaional care a devenit mai trziu imprimanta Canon Bubblejet. i Hewlett-Packard i Canon au nregistrat brevete la intervale de cteva luni i dei se discut mult despre cine i ce a inventat primul, cele dou companii au sfrit prin a-i mprti multe din tehnologiile de tiprire. Ctigtorul, avnd la dispoziie imprimante de mare calitate, produse ieftin i la ndemna tuturor, a fost consumatorul. 148 POLIMERI CONDUCTORI (1977) p.848 Chimitii creeaz un plastic conductor de electricitate. n cadrul orelor de fizic sau chimie ni s-a spus c fenomenul de conducie electric are loc n metale i n unele lichide care conin ioni. Aceast afirmaie s-a schimbat atunci cnd chimitii

Alan MacDiarmid (1927-2007) i Hideki Shirakawa (n.1936) i fizicianul Alan Heeger (n.1936) au creat primul polimer care poate conduce electricitatea. Shirakawa lucra la polimerizarea acetilenei cnd s-a fcut o greeal cu cantitatea catalizatorului folosit n proces (de 1.000 de ori mai mult!). n locul pudrei negre obiniute, s-a format o pelicul zdrenuit de poliacetilen. Aceast pelicul avea strlucire metalic i Shiragawa a nceput s-i investigheze proprietile. Alan MacDiarmid de la Universitatea din Pennsilvania l-a invitat s colaboreze, iar mpreun cu Alan Heeger cei trei au experimentat modificarea poliacetilenei prin oxidarea du vapori de iod. Cnd unul dintre studenii lui Heeger a examinat aceast versiune dopat cu iod, s-a descoperit c conductibilitatea electric crescuse de un uimitor numr de 10 milioane de ori. Cei trei oameni de tiin i-au publicat lucrrile n 1977, lansnd domeniul electronicii bazat pe polimeri. Li s-a acordat Premiul Nobel pentru chimie n anul 2000. Astzi cei mai buni polimeri conductori au conductibilitatea electric apropiat de cea a cuprului. De la descoperirea lor, au fost gsite multe aplicaii. Aa cum o srm metalic poate lumina din cauza electricitii tot la fel pot i polimerii conductori. Aceast electroluminiscen este mult mai eficient dect a becurilor tradiinale. Exist deasemenea leduri organice cu care se realizeaz mici ecrane foarte eficiente pentru utilizarea n telefoane celulare i camere foto-video. 149 TERAPIA GENETIC (1978) p.856 Zamecnik oprete reproducerea anumitor materiale genetice. Medicina modern a parcurs un drum lung. Putem trata pneumonia, hipertensiunea, diabetul i chiar insuficiena cardiac dar s-a dovedit mai dificil lucrul cu anumite boli genetice, situaie care s-ar putea schimba n viitorul apropiat prin aplicarea tehnicilor iniiate de Paul Zamecnik (n.1912). Utilizarea manipulrii genetice ocup un loc n medicin de ctva timp, sub forma ADN recombinant (clonare genetic). Aceast tehnic a fost la originea multor medicamente, dar nu este o manipulare real a materialului genetic ntr-un individ. Totui, Zamecnik ar fi putut revoluiona terapia genetic, dar nu prin inserarea de gene noi ntr-un individ, ci prin blocarea genelor deja prezente. n timp ce studia un virus predispus s provoace anumite forme de cancer la gini, Zamecnick a neles c n loc s adauge o gen, el ar putea manipula ARN viral astfel nct s nu se mai poat reproduce. S-a gndit c s-ar putea folosi de avantajul c majoritatea materialului genetic, fie ADN sau ARN, exist sub forma unei serii de nucleotide care la un moment dat fac perechi cu alte nucleotide. Zamecnik credea c dac ar putea determina blocarea acestei etape, ar avea posibillitatea s previn oricte rezultate negative. ntr-un studiu publicat n 1978, Zamecnik a artat cum se poate preveni funcionarea normal a unei gene folosind un fragment scurt de ADN care conine perechile de baz opuse celor din primul fragment. Aceste lanuri, numite oligonucleotide, tind s se ataeze primei benzi i s blocheze orice translaie de material genetic. Aceast tehnologie, numit antisens, este dezvoltat n prezent pentru tratarea oricrei boli, de la leucemie la malarie. 150 TELESCOPUL CU RAZE X (1978) p.854 NASA lanseaz un telescop orbital super sensibil. Razele X sunt absorbite de atmosfera Pmntului, iar pentru a putea fi observate trebuie s se ias din atmosfer. UHURU al lui NASA (1970) i Ariel V al Marii Britanii (1974) au fost satelii cu spin stabilizat care au descoperit n jur de 400 surse strlucitoare de radiaii X. Astronomii au neles c razele X le pot da indicii importante despre exploziile stelelor care mor, n special supernovele, i tranziiile finale ctre strile de pitic alb, stea neutronic i gaur neagr. Razele X sunt o component vital a radiaiei rezultate din evenimente energetice ca erupiile solare. Dou progrese tehnice au ajutat la realizarea telescoapelor spaiale. Unul a fost construcia sistemelor avansate de oglinzi cu acelai focar iar cellalt a fost realizarea numrtoarelor

proporionale de scintilaie n gaz a imagisicii bidimensionale n Rx. Folosind acestea, n noiembrie 1978, SUA a lansat primul satelit orbital coninnd un telescop de imagistic Rx complet, HEAO-2 (Observator Astrofizic de Mare Energie). HEAO-2 a fost redenumit Einstein, cnd a ajuns pe orbit i a funcionat corect. Einstein a descoperit c aproape toate corpurile astronomice emit radiaii X. Deasemenea rezoluia angular (cteva secunde de arc) permitea trasarea unor hri precise ale obiectelor ca de exemplu resturile supernovei bucla Cygnus. Instrumentele de pe Einstein erau de o mie de ori mai sensibile dect cele de pe Uhuru. Einstein a rmas operaional pn n aprilie 1981. Au urmat alte telescoape spaiale ca: Exosat, Rosat, Chandra, i XXM Newton, toate urmrind mrirea sensibilitii pentru gsirea ct mai multor detalii. Pe lng descoperirea de noi surse de radiaii X, s-a aflat c multe sunt emise la cderea materiei n gurile negre din centrul nucleelor galactice active. 151 RCIREA CU LASER A ATOMILOR (1978) p.848 Wineland realizeaz un proces pentru rcirea atomilor. Dac se poate realiza ca fotonii unei lumini laser care ciocnete atomi s aib energie mai mare dect fotonii care prsesc atomii, atunci acetia din urm se rcesc. Totul e ca energia unui foton laser s fie uor mai mic dect cea a unei tranziii electronice din atom. Datorit deplasrii spre rou Doppler a fotonilor, atomii care se deplaseaz spre fascicul absorb mai muli fotoni dect cei care se deplaseaz n direcia opus. Fotonii emii prsesc atomul n toate direciile, iar rezultatul este o pierdere general a momentului i energiei cinetice. Atomii se rcesc deoarece temperatura este proporional cu energia cinetic. Atomii tebuie s fie n concentraii foarte mici. Ideea a fost sugerat n 1975 de Theodore Hansch i Arthur Schawlow la Universitatea Stanford din California. Dup 10 ani, Steven Chu de la AT&T Bell Labs a pus-o n practic. El a rcit sodiu la aproximativ 250 Kelvin folosind ase laseri care ddeau 3 perechi de fascicule n lungul celor 3 axe de coordonate. Folosind pomparea optic, sodiul a fost rcit chiar mai mult, pn la 35 Kelvin, iar cesiul pn la 3 K. Fizicianul dr. David Wineland a nceput s aplice rcirea cu laser generaiei urmtoare de ceasuri atomice i mai precise. Atomii extrem de reci formeaz condensul Bose-Einstein, acesta fiind o form pur cuantic a materiei. n aceast stare atomii pot fi studiai cu o precizie mai mare. Fapt interesant, factorul cu cel mai perturbator efect asupra materialului rcit cu laser este cmpul mare gravitaional al Pmntului. Urmtoarea generaie de experimente va trebui s aib loc n ambiana microgravitaional a spaiului apropiat. 152 MEDICAMENTELE ANTIVIRALE (1979) p.858 Savanii descoper terapia cu medicaie dedicat.

Unul dintre visurile unui practician al medicinei este un medicament (aa numitul glon magic) care s afecteze numai metabolismul unui virus sau un cancer, fr efecte secundare pentru pacient. Savanii americani George Hitchings (1905-1998) i Gertude Elion (1918-1999) au produs nu unul, ci un ntreg ir de asemenea medicamente. Hitchings a angajat-o pe Elion s lucreze n laboratorul lui n 1944, mpreun ei efectund experiene pentru studiul diferenelor dintre sinteza ADN n celule umane normale, canceroase, bacterii i virui. Ei au creat compui noi similari acizilor nucleici (crmizile ADN) care s interfereze cu capacitatea de reproducere a celulei virusului (sau canceroase), dar s nu afecteze celulele umane normale, sntoase. Activitatea lor a continuat s revoluioneze modul de realizare al medicamentelor deoarece au venit cu ideea proiectrii medicamentului raional. n locul metodei obinuite trial-eroare, care dureaz mult, de gsire a unei substane care s afecteze o boal, Hitchings i Elion au proiectat activ molecule care s fie acceptate de celulele corpilor strini i s fie activ absorbite de acestea, transportnd medicamentul direct la int.

Perechea a lucrat mpreun timp de 40 de ani, perfecionnd un compus medicinal dup altul, ducnd la realizarea de noi medicamente pentru leucemie, gut, herpes, respingerea organelor transplantate, artrita reumatic i ntiul tratament pentru SIDA. Hitchings i Elion au primit Premiul Nobel pentru medicin sau fiziologie n 1988 mpreun cu savantul britanic James Black (n.1924) care a descoperit beta-blocantele pentru hipertensiune i antagonistele H-2 pentru ulcer. mpreun ei au dovedit definitiv utilitatea chimiei n lupta mpotriva infeciilor i cancerului. 153 LITOTRIPTORUL (1980) p.860 Dornier gsete un remediu pentru calculii renali. Litotriptorul a dat lumii un mod nou, neinvaziv, de tratament al calculilor renali fr sau cu foarte puine dureri. La descoperirea acestei noi tehnologii au contribuit descoperiri n ingineria aerospaial i cercetri asupra undelor de oc. Primele studii ale grupului de cercetare Dornier (fondat de inginerul german Claude Dornier) s-au concentrat asupra tehnologiei aerospaiale. Un fenomen nou observat de savanii de la Dornier a fost efectul de pitting (coroziune prin puncte), care aprea la avioane la apropierea de viteza sunetului, descoperindu-se c era cauzat de undele de oc create n faa picturilor de umiditate. Aceast concluzie din 1974 a fost startul unei colaborri dintre inginerii de la Dornier i spitale i a dus la invenia litotripsiei clinice cu und de oc extracorporeal (ESWL). n 1980, aceast nou tehnologie a fost folosit prima dat la un pacient folosind litotriptorul Dornier HM1. Tratamentul ncepe cu localizarea calculilor renali cu ajutorul unei radiografii, urmat de undele de oc de nalt frecven ale ESWL care duc la spargerea i pulverizarea pietrei. Procesul dureaz pn la 40 de minute, avnd efecte colaterale minime. Nivelul de putere este mrit lent astfel ca pacientul s se obinuiasc cu senzaia, nivelul final depinznd de tolerana la durere. Apoi, de obicei n urmtoarele 3 sptmni, pacientul elimin resturile prin urin. Procentul de succes al procedurii ESWL, n urma efecturii pentru prima dat, este n jur de 95%. Litotriptorul este utilizat pentru eliminarea tuturor tipurilor de calculi din traiectul urinar. Undele de oc sunt deasemenea folosite n ortopedie la tratarea afeciunilor ca: pinteni osoi, epicondilita, calcinoza, permiind medicilor s trateze pacienii ntr-un mod sigur, eficient i neinvaziv. Se estimeaz c milioane de oameni au beneficiat de aceast tehnologie. 154 VACCINUL HEPATITEI B (1980) p.862 Blumberg creeaz primul vaccin anticancer. Antigenul australian a fost Piatra Rosetta pentru dezvluirea naturii virusurilor hepatitei.- Robert H. Purcell, Institutul Naional al Sntii Exist puini oameni despre care se poate spune c au salvat viaa a milioane de oameni; savantul american dr. Baruch Blumberg (n.1925) este unul dintre acetia. El i colegii lui fceau n anii 1960 un screening al sngelui aborigenilor, cutnd diverse maladii, cnd au gsit o protein rar. Au denumit-o antigenul australian i s-au interesat dac a mai fost observat undeva n lume. S-a aflat c nu era comun americanilor, dar prevala mult mai mult la asiatici, africani i la unii europeni; s-a mai descoperit c se gsea deasemenea la bolnavii de leucemie care primeau regulat transfuzii de snge. Alte studii asupra populaiei au artat c antigenul era parte a unui virus relativ necunoscut care provoca o form foarte virulent a hepatitei- hepatita B. Hepatita B este o boal grav care atac ficatul ducnd la ciroz i deseori apoi la cancer hepatic i insuficien hepatic. Faptul c se tia c aceast protein era legat de virus nsemna c putea fi testat existena ei ceea ce s-a dovedit util n special pebtru screeningul sngelui donat i reducerea riscului ca hepatita B s fie transmis prin transfuzie. Blumberg i echipa lui au nceput apoi s lucreze la recoltarea stratului exterior al virusului din sngele purttorilor cronici fcnd n acest fel un pas

esenial nainte pentru descoperirea unui vaccin funional. Blumberg a primit Premiul Nobel n 1976. 155 PIELEA ARTIFICIAL (1981) p.863 Burke i Yannas ofer sperana refacerii unor victime cu arsuri grave. (Pielea artificial) e moale i pliabil, nu ca alte substane folosite la acoperirea rnilor.- John F.Burke Pielea uman e o minune a ingineriei. E dur dar elastic i pliabil, acionnd ca o barier impermeabil pentru pierderile de ap, infecii i distrugerea celulelor de ctre ultravioletele de la soare. Este foarte dificil de reprodus un material cu asemenea proprieti. John F.Burke, chirurg la Massachusetts General Hospital n SUA, cuta un nlocuitor corespunztor al pielii pentru tratarea pacienilor ari. De obicei pielea se preleveaz din alte zone ale organismului, dar n cazurile cu mai mult de 50% din suprafaa corpului ars, deseori nu este suficient piele sntoas pentru acoperirea zonei afectate. n anii 1970, Burke a fcut echip cu profesorul de chimie al MIT Ioannis V. Yannas care studia o protein elastic numit colagen care se gsete natural n tendoanele animalelor. Burke i Yannas au combinat fibre de colagen luate din piele de vit cu molecule lungi de zahr din cartilaj de rechin pemtru a crea o membran din polimer, n form de gril. Ei au uscat aceast membran i au acoperit-o cu un strat de plastic vscos. Cele dou straturi, cam de grosimea unui prosop, formeaz o barier pentru infecii i deshidratare, constituind i un suport pe care pot crete noile celule ale pielii. Pe msur ce pielea pacientului se reface, membrana arificial crap i poate fi eliminat. Pielea nou nu are cicatrici i pare ca cea normal, chiar dac fr glande sudoripare sau foliculi de pr. n 1981, Burke i Yannas au dovedit c pielea artificial funciona la pacienii cu arsuri pe 50-90% din corp, mrindu-le masiv ansele de recuperare. 156 MICROSCOPUL TUNEL CU BALEIAJ (1981) p.868 Binnig i Rohrer fac posibil vederea detaliilor la nivel atomic. Acum doar 30 de ani, ideea de a vedea denivelri i anuri pe substane, la nivel atomic, prea nerealizabil. Apoi n 1981, Gerd Karl Binnig (n.1947) i Heinrich Rohrer (n.1933) au creat un microscop capabil s fac tocmai asta. Microscopul lor tunel cu baleiaj (STM) nu prea seamn cu unul convenional. Funcionnd la temperaturi joase i n vid, const dintr-un ac (vrful fiind de limea unui atom) care poate fi adus foarte aproape de proba de examinat. Este un instrument care mai degrab simte dect vede, deoarece lucreaz cu dimensiuni mai mici dect lungimea de und a luminii. STM utilizeaz un fenomen din mecanica cuantic cunoscut ca efectul de tunel al electronilor, n care electronii sar (sau trec ca printr-un tunel) peste spaii mici dintre atomi. n materialele electroconducoare, ca metalele, electronii curg de la un atom la altul. Dac vrful acului STM este plasat suficient de aproape, acest flux de electroni poate fi detectat trecnd prin tunelul dintre suprafaa metalului i vrf. Vrful poate urmri contururile suprafeei, revelnd astfel forma ei, rezultatul fiind o imagine a moleculei n domeniul nanometrilor (un nanometru fiind o miliardime dintr-un metru, limea a trei atomi). Acul STM permite deasemenea savanilor s deplaseze atomi individuali prin aplicarea unui cmp electric probei. Vrful atrage electronii atomilor, deplasndu-i astfel pe acetia. n 1990 acest lucru a fost folosit pentru faimoasa marcare a celei mai mici sigle din lume cnd marca IBM a fost creat din 35 de atomi de xenon pe o plac de nichel.

157 HUMULIN (1982) p.868 Eli Lilly produce insulina uman. Anul 1982 a marcat un pas uria n tratarea diabetului i a dus la o nou er a produciei de medicamente datorit realizrii Humulin, primul produs cu insulin integral uman. Pn atunci, pacienilor cu diabet li se administra insulin derivat din surs animal, n special bovine i porci. Tot cam atunci, progresele tehnologiei genetice au permis n sfrit fabricarea insulinei integral umane. Molecula de insulin a fost descoperit la nceputul anilor 1920, primele injecii utiliznd insulin provenind din bovine. Dei aceast insulin era extrem de impur i avea multe efecte secundare, a salvat realmente viaa multor diabetici. n deceniile urmtoare s-a progresat mult n producerea insulinei, inclusiv mrirea puritii i sinteza chimic a insulinei umane. n 1978, cercettori ai Genentech, inc. din San Francisco California au nceput s lucreze la producerea insulinei integral umane prin recombinarea ADN n bacteria Escherichia coli (E.coli). Realizarea i producerea acestui tip de insulin a fost repede preluat de compania Eli Lilly n 1982 cnd a fost aprobat producerea Humulin; s-au produs dou variante: Humulin R (pentru efect rapid) i Humulin N (cu efect prelungit). Humulin a fost prima insulin care nu avea baz animal, precum i primul produs farmaceutic realizat prin tehnologie genetic i aprobat. ADN a fost fabricat prin sintez i introdus n bacteria E.coli pentru a fi transformat n protein, produsul rezultat fiind apoi purificat. Humulin nu avea impuriti de origine animal i putea fi fabricat n cantiti mari, veste bun pentru diabeticii insulino-dependeni. Pentru milioane de diabetici, Eli Lilly produce astzi patru tipuri de Humulin. 158 CLONAREA INTERFERONULUI (1983) p.874 Pestka realizeaz tratamentul cu un medicament antiviral. Marele potenial al interferonului ca agent antiviral a fost evident din momentul descoperirii lui. Dr.Sidney Pestka n 1969, cercettorul i medicul dr. Sidney Pestka (n.1936) a nceput cercetarea asupra unei proteine numit interferon, despre care el tia c e implicat n rspunsul sistemului imunitar la virui, bacterii, alergeni i chiar cancer. Pestka voia s afle rolul lui i dac putea fi folosit la crearea unui medicament antiviral. Interferonul este o protein foarte rar (att de puternic nct doar o cantitate foarte mic este necesar pentru a provoca un rspuns mare) i s-a dovedit foarte dificil obinerea unui eantion pur n cantitate suficient pentru experimente. Pestka a perfecionat o metod, numit cromatografie lichid de mare performan cu inversare de faz, care a permis purificarea interferonului n cantiti suficient de mari pentru a i se putea studia mecanismul de aciune. El a aflat c interferonul, secretat de celulele umane atacate, acioneaz n dou moduri: primul, semnaleaz celulelor nvecinate s-i porneasc mecanismele de rezisten i al doilea, activeaz celulele imune s omoare patogenii invadatori. n 1975, Pestka a folosit tehnologia nou aprut a ADN recombinant pentru clonarea interferonului, care la nceputul anilor 1980 a fost folosit n trialuri clinice pentru amplificarea rspunsului imunitar. i-a publicat rezultatele n 1983, iar noului su medicament antiviral i s-a acordat autorizarea FDA n 1986. Realizarea de pionierat a lui Pestka a generat o industrie de multe miliarde de dolari.

159 LAPTOPUL (1983) p.871 Compaq relizeaz primul laptop cu succes comercial. Astzi laptopul este rezultatul evoluiei timp de decenii a diferitelor tipuri de calculatoare portabile, Compaq fiind modelul timpuriu cel mai de succes. Alan Key de la Xerox Corporation a propus conceptul Dynabook n 1971. Ideea lui era s creeze un computer portabil conectat la reea, dar n acel moment nu exista pia pentru el, aa c ideea a fost pus la pstrare. n 1981, Alan Osborne, de la Osborne Computer Corporation a inventat Osborne 1, primul computer personal complet portabil, de mrimea unei mici valize, cntrind cam 11kg. Primul model scoic a fost GriD Compass 1101, inventat de Bill Moggride i prezentat n 1982. Galivan Computer a scos ceea ce e considerat primul laptop adevrat n 1983; era cel mai mic i uor computer portabil la cea dat. Totui Compaq Computer Corporation a acaparat piaa de la aceti rivali n 1983 cu modelul Compaq Portable. Rod Canion, Jim Harris i Bill Murto au nfiinat Compaq n 1982 dup ce au prsit Texas Instruments. Se spune c ideea pentru Compaq Portable a fost schiat pe o fa de mas de la o plcintrie din Houston. Computerul a fost proiectat invers folosind codul surs IBM BIOS pentru crearea unei noi versiuni a unui sistem care opera precum cele IBM, fapt important considernd c IBM avea imens succes pe piaa computerelor din acel timp. Compaq a avut ncasri record n 1983, anul primei lansri a Compaq Portable. n urma succesului de pia al modelului, laptopurile au evoulat i mai departe, devenind tipurile mai mici i mai rapide de astzi. 160 PROTOCOLUL INTERNETULUI (TCP/IP) (1983) p.872 Kahn i Cerf dau glas computerelor. Cnd trimitem fiiere sau e-mailuri altora prin internet, puini dintre noi suntem interesai de modul cum ajunge mesajul, aproape instantaneu, la terminalul de la distan, far conexiune direct ntre cele dou. Dar fr magia descentralizat a protocolului de comand a transmisiei (TCP) i a protocolului internetului (IP), aceste evenimente remarcabile nu ar fi posibile. TCP i IP sunt dou protocoale de reea, dar conectate att de profund n utilizare c n general sunt considerate ca o singur entitate. Dezvoltate de Robert Kahn (n.1938), Vinton Cerf (n.1943) i alii, iniial utilizate, n 1983, n reeaua cu transfer n pachete ARPA a Ageniei Guvernamentele pentru Proiecte cu Cercetare Avansat a SUA, TCP i IP permiteau unui numr n continu cretere de reele s se conecteze ntre ele i n final s devin Internetul. In esen, TCP i IP sunt stratificate. Stratul superior (TCP) se ocup de divizarea fiierelor sau mesajelor n fragmente mai mici, sau pachete, pentru transmisie, i cu reasamblarea pachetelor la forma lor original. Stratul inferior (IP) se ocup n principal de adresarea i orientarea fiecrui pachet pentru a ajunge la destinaia corect. Rutele pe care le parcurg pachetele fiecrui mesaj pot fi diferite una de alta. Se poate compara cu trimiterea separat a paginilor unei cri, pe diferite rute, la o adres unde ele sunt apoi reasamblate. 161 CAPSULA ENDOSCOPIC (1985) p.884 Mullick inventeaz o camer TV care este nghiit pentru investigaii n interiorul corpului. Corpul uman conine pn la 8 m de intestine. Cnd cineva are o afeciune a tractului intestinal, poate fi dificil localizarea problemei pe o lungime aa de mare. O endoscopie tradiional const ntr-un tub subire cu fibre optice introdus n pacient, imaginile peretelui intestinal al pacientului fiind transmise unui monitor de televiziune. Este o procedur minimal invaziv, care poate crea un uor discomfort pacientului. Pe msur ce tehnologia camerelor digitale le-a fcut mai mici i mai compacte, a aprut o alternativ. Creat de o echip de doctori condus de dr. Tarun Mullick din Baltimore, Maryland, prima capsul endoscopic fr cablu a aprut n 1985. Este util pentru depistarea unor leziuni

vasculare, tumori, boala celac, boala lui Crohn, n zone n care alte metode neinvazive nu ajung. Capsula este de dimensiunea unei pastile obinuite cu vitamine i se nghite cu ap. Ca i endoscopul, capsula conine o surs de lumin i un sistem de lentile precum i un echipament care achiziioneaz i transmite imaginile unui receptor pe care pacientul l poart la centur. Dup nghiire, camera parcurge n 8 ore toat lungimea tractului gastrointestinal, fcnd sute de imagini color ale esofagului, stomacului, intestinului subire intestinului gros, permind punerea unui diagnostic bazat pe informaii vizuale cuprinztoare. 162 ROBOTUL CHIRURGICAL (1985) p.880 Kwoh perfecioneaz chirurgia asistat robotic. n 1954, George Devol a creat primul robot industrial programabil care era constituit dintrun bra manipulator cu multiple articulaii i o unitate magnetic pentru memorarea i redarea instruciunilor. Versiuni mai avansate au lucrat pe liniile de asamblare n anii 1960. n 1978, PUMA (Maina Universal Programabil pentru Asamblare) a fost introdus de cte Victor Scheinman i a devenit rapid standardul roboilor comerciali. Dr.Yik San Kwoh (n.1946) a inventat interfaa robot-software care a permis efectuarea primei operaii chirurgicale ajutat robotic n 1985. Ole era un PUMA modificat care putea efectua un tip de neurochirurgie. Un mic senzor era trimis n craniu, un CT urmrea i efectua imagini 3D ale creierului, iar robotul trasa cea mai bun cale spre leziune. Ole era folosit pentru biopsiile suspiciunilor tumorale adnc localizate. nainte ca acest sistem s poat fi folosit pe om, Kwoh trebuia s-l testeze. Au fost introduse mici obiecte matalice n 4 lubenie; robotul le-a localizat rapid i a introdus un instrument cu care le-a extras. De atunci, roboii au devenit mai compleci putnd acum asista i chiar efectua operaii chirurgicale. n 1998 dr. Friedrich-Wilhelm Mohr a folosit un robot chirurgical Da Vinci pentru efectuarea grefei asistate pentru bypass coronarian (CABG) n Leipzig, Germania. n 1999 a fost efectuat pentru prima dat CABG robotizat fr pomp n Ontario, Canada cu un robot chirurgical ZEUS. n acest tip de operaie, inima nu este oprit ca n cazul operaiilor convenionale de bypass. 163 SECVENIATORUL AUTOMAT ADN (1985) Hood i Smith accelereaz analiza ADN. Imaginai-v inventarea unui proces care accelereaz de 3000 de ori efectuarea unei sarcini simultan cu scderea periculozitii i intensitii muncii respective. Imaginai-v acum c acel proces este cheia descifrrii i cartografierii genomului uman. Este exact ceea ce au fcut n 1985 Leroy Hood (n.1938) i Lloyd Smith (n.1954) cnd au inventat secvenierea automat a ADN. Secvenierea ADN a fost inventat iniial n anii 1970, dar presupunea un lung i laborios proces n care perechi de baze de nucleotide care consituiau ADN erau marcate radioactiv i apoi ataate unor singure lanuri ADN existente. Lanurile ADN rezultante erau apoi trecute printr-un gel separator i examinate manual cu mult dificultate, pereche de baze cu pereche de baze, lan cu lan, secvena fiind nregistrat cu mna. Hood i Smith recunoteau c acest proces era cel puin nepractic i mpreun cu colegii lor Tim i Michael Hunkapillar au nceput s-l eficientizeze. La mijlocul anilor 1980 ei au determinat c marcajele radio ale fiecrei perechi de baze puteau fi nlocuite cu pigmeni fluoresceni portocaliu, rou, albastru i verde (cte unul pentru fiecare nucleotid). Aceti pigmeni nu numai c erau mai stabili i mai puin riscani pentru sntate dect radio-markerii, dar puteau fi i iluminai cu un laser. Strlucirile rezultate puteau apoi fi numrate de un senzor de lumin conectat la un computer care putea cataloga lanurile automat. n plus, secvenierea tuturor bazelor putea fi efectuat pe un singur gel. Acest proces a fcut ca secvenierea unor cantiti mari de ADN s fie practic i viabil pentru cercetare. n final, a condus la Proiectul Genomului Uman.

164 AMPRENTAREA ADN (1985) p.882 Jeffreys identific persoanele prin ADN-ul lor. Dei amprentarea ADN a provocat oarecare team fa de eventualitatea invadrilor neprevzute ale confidenialitii bazelor de date ADN, nu se poate contesta faptul c tehnica a avut un impact pozitiv n domenii precum criminalistica, testarea paternitii i clasificarea animalelor. Dup ce a studiat la Universitatea Oxford, biochimistul Alec Jeffreys (n.1950) a devenit profesor n 1977 la Universitatea din Leicester unde s-a ocupat de variaia ADN i evoluia genetic n familii. El a studiat motenirea tiparelor de boal, specific n ceea ce sunt numii mini-satelii sau zone de mari variaii genetice n secvena ADN uman nafara genelor centrale. n 1984, n timp ce studia mini-satelii n ADN-ul focilor, Jeffreys, folosind film Rx, a testat o prob de ADN pe eantioane provenind de la diverse persoane. Cnd a developat filmul el a vzut ceea ce a descris ca o dezordine complicat. Totui, la o examinare mai atent, el a realizat c apreau anumite tipare care variau foarte mult de la persoan la persoan. Tiparul ADN mini-satelit al fiecrei persoane era unic, la fel ca o amprent. Jeffreys a neles rapid implicaiile descoperirii lui, n special n domeniul medico-legal. El a obinut patente n 1984 i a publicat n 1985 o serie de articole n revista Nature. Tehnica a fost folosit prima dat n Marea Britanie ntr-o disput a unei imigrri, iar n 1986 ntr-un caz penal n Leicestershire. Amprentarea ADN este actualmente o practic standard n cazurile penale, noile tehnici au automatizat procesul pentru producerea mai rapid a rezultatelor de ncredere. 165 MICOPROTEINA COMESTIBIL (1985) p.879 Rank Hovis McDougall prezint Quorn. Cererea pentru nlocuitoarele de carne este n continu cretere pe msur ce tot mai muli oameni i reduc alimentaia cu carne sau devin vegetarieni. Micoproteina comestibil, cunoscut sub numele de marc de Quorn, ofer o alternativ cu coninut mare de proteine celor care nu consum carne dect puin dau deloc. Pionierii acestui aliment nu avuseser n minte vegetarianismul, ci cutau o surs de proteine n vederea unei eventuale penurii anticipate la nivel mondial. Soluia a venit din cel mai puin exotic loc un cmp de lng orelul englezesc Marlow unde n 1967 a fost descoperit o specie de fungi numit Fusarium venenatum care a fost curnd identificat ca o potenial surs de micoprotein. Extractele din fungi au fost evaluate pentru consum uman de Ran Hovis McDougal (RHM) n decursul anilor 1970, n 1980 fiind deja stpnite tehnicile pentru producia n mas. Microproteina a primit n 1985 aprobarea pentru a fi comercializat n Marea Britanie, iar compania Marlow Foods a lansat produsul Quorn. Mucegaiul este cultivat n rezervoare cu fermentaie oxigenat, apoi micoproteina este extras, texturat i modelat folosindu-se ca agent liant albumina de ou de gin. Astzi gama de produse bazate pe Quorn este enorm, n fiecare zi consumndu-se o jumtate de milion de porii n Marea Britanie. 166 REACIA N LAN A POLIMERAZEI (PCR) (1985) p. 880 Mullis propune o metod de duplicare a ADN. Kary Mullis (n.1944) lucra n 1985 la Corporatia Cetus din Emeryville, California, cnd a pus la punct o metod pentru multiplicarea unui singur fragment ADN n cte copii era nevoie. Tehnologia care a rezultat din ideea lui a fost numit reacia n lan a polimerazei (PCR); procesul poate fi efectuat n eprubet cu ajutorul unor enzime i schimbri de temperatur. Dup depirea dificultilor iniiale din laborator, PCR a devenit un mare progres tehnologic n studiul biologiei moleculare. Anterior fuseser publicate 5000 de articole pe aceast tem. Nu numai c tehnologia a pus la ndemna savanilor cantiti aparent nelimitate de ADN

derivat din ceva att de mic precum un singur lan, dar a i accelerat procesul prin care ei puteau sl analizeze, cloneze i modifice. La un moment dat Cetus a vndut tehnologia lui LaRoche pentru 300.000.000 de dolari. Utilizrile acuale ale PCR sunt aparent nelimitate, printre multe alte aplicaii, tehnica ete folosit pentru diagnosticarea bolilor, detectarea bacteriilor i viruilor, amplificarea ADN provenit de la fosile strvechi, analiza ADN pentru cazuri penale, compararea ADN al diferitelor specii. O invenie profund i influent, PCR se distinge ca una din cele mai importate inovaii ale epocii noastre. Puine alte invenii au avut un impact la fel de rspndit ca reacia n lan a polimerazei a lui Kary Mullis. 167 CEREALELE PENTRU MICUL DEJUN (1985) p. 490 Fraii Kellogg inventeaz un aliment popular pentru micul dejun. Fulgii de porumb au fost inventai din ntmplare n 1894 de John Kellogg (1852-1943) i fratele lui Will Keith Kellogg (1860-1951). Un grup de adventiti de ziua aptea, inclusiv fraii Kellogg, ncercau s gseasc noi alimente conforme unei stricte diete vegane, creznd c e n beneficiul sntii. Ca director al Sanatoriului Battle Creek, spital i baz de tratament pentru clieni bogai, John Kellogg testa alimentele pe clienii lui. Se tia c seminele de tot felul sunt hrnitoare. ntr-o zi, fraii Kellog au lsat nite gru prjit ca s se ocupe de altceva; cnd s-au ntors, grul se uscase, iar ei vrnd s nu-l arunce, l-au presat ca s ncerce s fac o coc plat, dar boabele au devenit fulgi pe care apoi fraii i-au prjit. Servii cu lapte i bezele, fulgii au avut succes printre clienii sanatoriului. Brevetnd invenia sub numele de Granose, fraii au nfiinat compania Battle Creek Toasted Corn Flake, condus de Will Kellogg. Will a realizat reete similare folosind i alte feluri de boabe, inclusiv de porumb. El a nceput s fabrice Granose n 1906 i spre oroarea fratelui su John a adugat zahr fulgilor ca s-i fac mai gustoi. John Kellogg a considerat afacerea cu cereale ca secundar i a vndut aciunile, pe care fratele lui le-a achiziionat pe ascuns pn i-a format pachetul majoritar. 168 PROZAC (1986) p.886 Eli Lilly revoluioneaz tratamentul medicamentos al depresiei. Prozac este numele mrcii nregistrate al substanei fluoxetin clorhidrat, cel mai prescris antidepresiv din lume. A fost primul dintr-o nou clas de medicamente pentru depresie numit SSRI inhibitori selectivi ai recaptrii serotoninei, care acioneaz prin creterea nivelului de serotonin din creier, neurotransmitorul considerat c influeneaz somnul, pofta de mncare, agresivitatea i starea de spirit. Prozac inhib recaptarea neurotransmitorului (fie c e distrus, fie c e recuperat n celul), amplificnd astfel nivelul lui. La Eli Lilly i Compania, echipa de inventatori din spatele Prozac i-a inclus pe Bryan Molloy, Ray Fuller i David Wong. La nceputul anilor 1980 se tia c antihistamina difenhidramina avea cteva proprieti antidepresive. Ca punct de plecare, colectivul a luat 3fenoxi-3-fenilpropilamina (un compus similar structural difenhidraminei) i a sintetizat zeci de derivate ale acesteia. Se descoperit c fluoxetina clorhidrat era cea mai eficient la oareci. Fluoxetina clorhidrat a fost testat la nceput ca agent anti obezitate i pe oameni spitalizai cu depresie, dar nici o indicaie n-a avut succes. Eli Lilly a testat medicamentul pe civa pacieni uor depresivi i toi cinci s-au nveselit imediat. Prozac a intrat pe pia nti n Belgia, n 1986, fiind medicamentul psihiatric cel mai rapid acceptat vreodat. n trei ani, numai n SUA, se scriau peste 65.000 de reete pe lun, iar la nceputul anilor 1990, 4,5 milioane de americani l utilizaser deja. De atunci, Prozac a avut o reputaie amestecat, existnd rapoarte de schimbare a personalitii datorat medicamentului i de asemenea de provocare a sinuciderii.

169 CALCUALTORUL PALMTOP (PDA) (1986) p.887 Psion ofer pe pia un calculator pentru organizare personal care poate fi inut n palm. Suntem n 1984. Economiile duduie, revista Newsweek l declar anul yuppie, iar n Marea Britanie, organizatorul personal Filofax este accesoriul indispensabil tuturor tinerilor profesioniti urbani. n Londra ns, dr. David Potter plnuiete s-l fac depit pe Filofax, agend de hrtie legat n piele. Compania lui dr. Potter, Psion numele venind de la Potters Scientific Instruments fcea afaceri de civa ani deja, producnd jocuri i softuri pentru calculatoarele personale de atunci ca Spectrum ZX al lui Sinclair. n 1984 Psion a intrat pe piaa hardware, lansnd un nou tip computer care putea fi inut n palm, Psion Organizer. Era un dispozitiv greoi de plastic rectangular, cu un ecran mic n partea de sus i o tastatur protejat de un capac culisant; avea un ceas, o mic memorie i era alimentat de o baterie de 9V cu care funciona luni de zile. Comparnd cu standardele de azi, Organiser era primitiv. Se putea tasta cu butoanele lui mici i inea minte, dar asta era tot. Dezavantajele includeau faptul c memoria era de tipul scrii numai odat i atunci cnd se umplea, putea fi tears cu o lamp cu utraviolete, precum i c tastatura era aranjat alfabetic. n 1986, Psion a lansat o nou versiune a Organiser, mrind dimensiunile ecranului, adugnd un ceas de alarm i un jurnal, printre alte aplicaii utile. Astfel, Psion Organiser II a fost primul calculator care merita s fie numit asistent digital personal (PDA) chiar dac expresia a aprut doar n 1992, cnd John Sculley de la Apple a folosit-o pentru descrierea MessagePad Newton marca Apple. 170 STATINELE (1987) p.890 Merck prezint un medicament care scade colesterolul. Odat cu cunoaterea faptului c un colesterol mrit crete riscul unui atac de cord sau cerebral s-a lansat cutarea unor medicamente pentru micorarea colesterolului. n 1959 savanii Institutului Max Planck din Heidelberg, Germania, a identificat reductaza HMG-CoA ca fiind un factor major al producerii colesterolului intern. Descoperirea a inspirat savanii din ntreaga lume s nceap cutarea medicamentelor inhibitoare ale enzimei, deci micorarea nivelului de colesterol. n 1976, cercettorul japonez Akira Endo, din Sankyo, a izolat primul inhibitor (Compactin, ML 236B) al enzimei reductaz HMG-CoA dun mucegaiul Penicilium citrinium. Endo alesese s nceap cutarea n mucegaiuri i fungi pentru simplul motiv c erau aria lui de expertiz. n 1979 Carl Hoffman i colegii cu care lucra la Merck & Co n SUA au izolat MK-733 (denumit ulterior simvastatin) dintr-o tulpin a ciupercii Aspergillius Terreus. Trialurile clinice cu Compactin au fost oprite ns n 1980 zvonindu-se c a provocat cancer cinilor, urmnd apoi i alte obstacole. n iulie 1982 FDA i-a acordat lui Merck permisiunea special de a da Simvastatin pacienilor cu colesterol foarte mare. Rezultatele au fost spectaculoase, efectele secundare foarte puine, ceea ce a dus n septembrie 1987 la autorizarea de ctre FDA. 171 INGINERIA ESUTURILOR (1987) p.890 Vacanti i Langer cultiv esut celular. Dr.W.T.Green, ortoped pediatru la Spitalul de Copii din Boston, Massachusetts, a efectuat una din primele ncercri de inginerie a esuturilor, ncercnd s dezvolte cartilaje n cobai. Dei fr succes, munca lui a pregtit calea pentru ncercri ulterioare sugernd c odat materialele potrivite inventate, celulele vor crete pe tiparele configurate. Joseph Vacanti, chirurg, i Robert Langer (n.1948), inginer, au creat un tipar biosintetic i biodegradabil n 1987. Tiparele dezvoltate de ei permiteau accesul nutrienilor i eliminarea reziduurilor celulelor n cretere, structura final putnd fi asemnat cu un organ natural.

O realizare faimoas a fost auriculozaurul, un cobai cu o ureche de form uman crescut pe spate. Urechea era un tipar biodegradabil nesat cu celule de cartilaj bovin. oarecele era un animal fr blan, special crescut ca s nu resping proteine strine. Auriculozaurul, filmat de o echip BBC, a devenit imaginea ingineriei esuturilor n lumea ntreag. n 1998, un muncitor a fost prezentat Centrului Medical al Universitii Massachusetts dup ce o main i smulsese ultima falang a policelui, lsndu-i doar carnea. Vacani a modelat o bucat de coral n forma falangei lips. Coralul a fost apoi nesat cu celule osoase i implantat. Dup ce coralul s-a dizolvat, structura a fost nlocuit de os. Aceste dou exemple au crescut n interiorul organismului. Tesuturile cultivate sunt de obicei crescute n bioreactoare - vase proiectate s livreze nutrieni i s elimine reziduuri mai eficient dect se poate n cutiile petri. 172 STENTUL INTRAVASCULAR (1988) p.892 Palmaz redeschide vasele sanguine blocate. Stentul, un tub plas proiectat s in vasele sanguine deschise a revoluionat managementul bolii arterelor coronare. Primul stent de succes a fost inventat de medicul argentinian Julio Palmaz (n. 1945). El a auzit c vasele de snge au tendina s se nchid dup o angioplastie cu balon, n care vasele sunt deschise cu un cateter. Palmaz a avut ideea s pun o schel n interiorul vaselor pentru a mpiedica nchiderea lor. A nceput prin a crea prototipuri de stent implantabil folosind materiale simple ca srma se cupru i un letcon. A modelat reeaua cu o structur de deschideri distanate pe care tocmai o gsise n garaj pe jos. Proiectul s-a dovedit perfect: structura era pliabil, dar rmnea rigid cnd era introdus n vasul de snge. Dup testarea dispozitivului pe porci i iepuri, Palmaz i asigurat finanare dintr-un parteneriat improbabil cu Phil Romano, patron de restaurant i Richard Schatz, cardiolog la Brooke Army Medical Center. Sub denumirea de Expandable Graft Partnership, cei trei au patentat dispozitivul n 1988. Una dintre complicaii era restenoza, dezvoltarea unui blocaj din cicatrizarea rezultat n urma implantrii. Etapa urmtoare a fost producerea de stenturi care s elibereze ageni terapeutici, de exemplu sirolimus, pentru prevenirea apariiei cicatricilor. Totui, n cazuri rare, acestea pot duce la formarea trombilor care s provoace atacuri de cord. Direcia actual a explorrilor este spre realizarea unor stenturi biodegradabile din metale sau polimeri care s se dizolve lent. 173 CHIRURGIA CATARACTEI ASISTAT DE LASER (1988) p.894 Bath concepe un instrument laser pentru scoaterea cristalinului. Cnd vorbeam oamenilor despre asta, ziceau c nu se poate face dr.Patricia Bath n aproape toate cazurile, ndreptarea unui laser spre ochi e un lucu ru, dar dac ai cataract, tocmai i-ar putea reda vederea. Cataractele sunt una din cauzele principale ale orbirii. Afeciunea are loc atunci cnd structura ochiului care focalizeaz lumina, numit cristalin, se opacizeaz. Acesta este un proces care are loc n aproape noi toi dac trim suficient. Din pcate, actualmente nu exist o metod de a reda transparena unui cristalin opacizat, prin urmare oftalmologii sunt obligai s recurg la alte mijloace pentru a ameliora problema. Metoda curent de tratament a cataractei este ndeprtarea cristalinului. Una din probleme este c scoaterea cristalinului ntreg necesit o incizie mare n ochi, oftalmologii simind de mult c ar fi mai bine s gseasc o metod de fragmentare a cristalinului i scoaterea lui pe buci printr-o incizie mai mic. Acest proces, cunoscut ca emulsifierea cristalinului, a fost la un moment dat efectuat prin simpla mcinare a lui dar metoda a fost ulterior nlocuit cu un instrument care emite ultrasunete ale cror energie fragmenteaz cristalinul, bucile fiind apoi aspirate din ochi. Toate acestea ar putea fi schimbate de un instrument inventat de dr. Patricia Bath (n.1942) care a postulat c i laserii ar putea fi folosii pentru emulsifierea cristalinului i a realizat un model

de instrument cu laser destinat ndeprtrii cataractelor. Pentru invenia ei, a primit un brevet n 1988. Dup multe experimentri a rezultat c dr. Bath are dreptate i sistemul ei poate fi benefic pacienilor cu cataract de pretutindeni. 174 PANOUL TACTIL (1988) p.894 Gerpheide gsete un nlocuitor pentru mouse. Introducerea computerului laptop a prezentat o problem: cum putea fi deplasat cursorul fr mouse. Soluia cel mai des adoptat a fost creat de americanul dr. George Gerpheide (n.1952). Panoul capacitiv tactil, inventat n 1988, putea detecta micarea unui deget al utilizatorului transfernd-o cursorului de pe ecran. Este interesant c Gerpheide a realizat aceast tehnologie nainte ca metoda de operare standard a interfeei cu computerul s fie plasarea cursorului i clicul. Aa s-ar expica faptul c doar n 1994 Apple Computers a cumprat prima licen de utilizare a tehnologiei lui (care a aprut prima dat pe Apple Powerbook 520). Panoul tactil funcioneaz utiliznd mai multe straturi de material. Deasupra se afl cel protector, aproximativ 30 cm2, pe care l atinge utilizatorul. Sub acesta se afl straturi succesive de electrozi dispui n rnduri verticale i orizontale, fiecare separat de straturi subiri izolatoare. Toi electrozii sunt conectai la un circuit care-i alimenteaz permanent cu curent alternativ. Cnd degetul atinge panoul, curentul este ntrerupt, iar localizarea ntreruperii este nregistrat de circuit. Orice micare ulterioar a degetului i alte ntreruperi sunt comparate cu locul atingerii iniiale astfel c micarea degetului pote fi detectat i reprodus pe ecran. Panourile actuale pot fi gsite pe aparate mobile, ncepnd cu PDA (asistent personal digital) i pn la telefoane celulare. Motivul de la baza inovaiei este simplu, aa cum spunea Gerpheide: Cnd te referi la aplicaii mobile, mouse-ul nu se potrivete. Nimeni nu vrea un mouse atrnnd de telefonul celular conectat la reea. 175 MICROREEAUA ADN (1989) p.896 Fodor simplific studiul activitii genetice. Putnd vedea toate genele, toat diversitatea genetic, putem afla rspunsurile. - Eric Lander, conductor al unui proiect de genom uman. n ADN-ul uman exist cam 30.000 de gene. Diferitele celule ale corpului, dei au acelai ADN, activeaz sau dezactiveaz gene diferite depinznd de ceea ce este necesar pentru dezvoltarea unei anume celule. Studiul genelor care sunt active ntr-o celul este o modalitate practic pentru a afla ce determin funcionarea i ajut identificarea a ceea ce a mers prost cnd funcionarea nu mai e corect. n 1989, savantul american Stephen Fodor a prezentat o tehnic revoluionar pentru analiza ADN. El a creat o microreea ADN o lamel de sticl cu pn la 500.000 de secvene ADN ataate ei. La activarea unei gene dintr-o celul, o copie complementar a informaiei acelei gene (numit acid ribonucleic mesager mARN) este produs n celul, fiind ca o imagine n oglind a unei anumite secvene ADN. Fragmentele mARN i ADN similare se vor ataa mpreun. Pentru gsirea genelor active, o celul este tratat cu un pigment sare se ataeaz la mARN i apoi coninutul celulei este adugat microreelei. Secvenele mARN se vor prinde de orice secven ADN cu care se potrivesc iar pigmentul le va evidenia. Microreeaua s-a dovedit deja un instrument important pentru studiul a numeroase boli, de la cardiopatii la cancer.

176 DIAGNOZA GENETIC DE PREIMPLANTARE (1989) p.895 Handyside testeaz celulele pentru defecte genetice. Ce e important este c ei nu sunt copii proiectai. Ei nu sunt copii perfeci. Lord Robert Winston Diagnoza genetic de preimplantare (PGD) a fost un test genetic de pionierat descoperit la sfritul anilor 1980, pentru a permite prinilor ngrijorai s testeze existena tarelor genetice chiar nainte de graviditate. n 1989, cercettorul britanic Alan Handyside i colegul su Robert Winston (n.1940), au publicat noua lor metod de verificare a prezenei tarelor genetice n ovulele fertilizate, nainte de implantare. Embrionii neafectai erau apoi implantai prin tehnicile convenionale de fertilizare in vitro (IVF). naintea introducerii PGD, prinii predispui le transmiterea tarelor genetice copiilor lor aveau puine posibiliti de a mpiedica aceasta. Ei puteau rmne fr copii, puteau adopta sau puteau fi nevoii s aduc o sarcin la termen avnd tarele genetice descoperite. PGD le permite s aleag numai embrioni neafectai. Tehnica PGD implic stimularea cu hormoni a ovarelor pentru mrirea produciei de ovule, care sunt apoi fertilizate de spermatozoizii tatlui. Dup trei pn la cinci zile, cteva celule ale embrionilor (numite n aceast faz blastocite) sunt recoltate i testate pentru tara genetic anume. Criticii PGD susin c nu e etic screeningul pentru tare genetice. Alii susin c tehnica ar putea mri riscul apariiei altor complicaii genetice dar un studiu recent a artat contrariul. 177 MODEMUL DE CABLU (1990) p.902 Yassini conecteaz computerele personale la internet. Imaginai-v o lume n care banda larg n-ar exista. Fr acest tansfer rapid de date ar fi internetul nodul informaiilor, pozelor, filmelor i posibilitilor se afaceri aa cum este astzi? Vitezele conectrilor rapide au necesitat inventarea modemului de cablu iar omul care a fcut-o este inginerul american nscut n Iran, Rouzbeh Yassini (n.1958). Yassini a lucrat n 1981 pentru General Electric la fabricarea televizoarelor. Ca s neleag cum circulau semnalele, lua acas televizoare i le demonta pentru a vedea cum funcioneaz. Aceste cunotine s-au dovedit utile n 1986 cnd s-a angajat la Proteon, o companie pentru reele de date care folosea un cablu de reea numit pereche rsucit. Dei i se spusese c semnalele video i de date nu se amestec, Yassini i-a dat seama nc de la nceput c putea folosi acelai cablu coaxial care ducea televiziunea prin cablu n locuinele oamenilor i pentru transmiterea altor informaii. n 1990 el a nfiinat o nou companie numit LANcity Corp. mpreun cu echipa sa de 13 oameni au nceput s construiasc un aparat care urma s fie interfaa dintre reeaua de date i reeaua televiziunii prin cablu primul modem de cablu. Primul model costa 15.000 de dolari iar instalarea dura trei luni; 5 ani mai trziu ns modemul LANcity de a treia generaie de costa 500 de dolari i era de tipul conecteaz-l i d-i drumul (plug and play). Compania a fost cumprat, foarte curnd dup aceea, pentru suma de 59 milioane de dolari de ctre Bay Networks. Yassini a continuat s fie vrful de lance al cercetrii, implementrii i certificrii DOCSIS, un standard pentru transferul de date prin modemurile de cablu.

178 CAMERA WEB (1991) p.905 Imaginile live intr n lumea ciberspaiului. Prima camer web din lume a aprut din dorina studenilor la calculatoare de la Universitatea Cabridge din Anglia de a avea cafea proaspt. Avnd un singur ibric aflat la ceva distan de laboratoarele de calculatoare, nsemna c un ibric cu cafea proaspt se termina repede. Pentru a scpa de acest necaz, Quentin Stafford-Fraser i Paul Jardetzky au avut ideea de a focaliza o camer pe acel ibric. Acea camer orientat pe ibric era conectat la un calculator care avea un dispozitiv simplu de captare cadre. Jardetzky a scris un program de server care colecta imagini de la camer la fiecare 3 minute, n timp ce Stafford-Fraser a realizat ca programul s ruleze pe computerele tuturor membrilor ai Trojan Room coffee club. Conectarea la server le punea la dispoziie pe ecran o imagine actualizat, de mrimea unei icoane, a ibricului. Camera a fost conectat la internet n 1993 i a devenit un simbol popular al World Wide Web. Cnd camera web a fost n final oprit n august 2001, media interneional a relatat evenimentul, iar ibricul original Krups a fos licitat pe eBay ajungnd la o sum semnificativ. Actualmente, camera web n funciune de cel mai mult timp din lime este Fogcam; ea transmite din 1994 de la Universitatea de Stat din San Francisco. Camera a fost reglat de studenii Jeff Schwartz i Dan Wong s capteze imagini din viaa zilnic a campusului i nc transmite imagini din faa cldirii disciplinelor umaniste. Tehnologia camerelor web s-a rspndit pe internet dup ce industria pornografiei i-a manifestat interesul. Un cercettor olandez a scris software care poate pune la dispoziie imagini fr s fie nevoie de vreo conectare suplimentar i astfel s-a realizat camera web cu redare live. INJECTAREA INTRACITOPLASMIC A SPERMATOZOIZILOR (ICSI) (1992) p.910 Van Steirteghem asist fertilizarea. De cnd a aprut ICSI, peste 95% din brbai pot fi taii propriului lor copil genetic. - Paul Devroey i Andre van Steirteghem, 2004 Injectarea citoplasmic a spermatozoizilor (ICSI) este un proces n care un singur spermatozoid este injectat ntr-un ovul, metod util atunci cnd infertilitatea este legat de probleme ale spermatozoizilor, de exemplu dificulti la penetrarea ovulului sau numr mic. Procentul de reuite este egal cu cel al fertilizrii n vitro (FIV), metoda fiind recomandat la mai mult de jumtate din cuplurile care fac tratamente pentru FIV. Andre van Steirteghem (n.1940) mpreun cu colegii de la Vrije Universiteit din Bruxelles au elaborat aceast tehnic. Dup naterea Louisei Brown, primul copil n eprubet, FIV a fost folosit pentru tratarea multor cupluri cu probleme de fertilitate, dar s-a vzut c nu era prea util n cazul infertilitii la brbai, ceea ce a determinat explorarea unor noi proceduri de fertilizare asistat. Echipa lui van Steirteghem a decis s ncerce micro-injectarea unui spermatozoid ntr-un ovul. Rezultatele procedurii ICSI au fost consistente ani de zile aa nct a fost extins i la tratamentul cuplurilor care nu aveau factorul masculin de infertilitate. Trebuie observat c ICSI are un risc crescut de apariie a anormalitilor cromozomiale i a erorilor de tipar genetic dar procentul malformaiilor congenitale majore este acelai pentru copiii ICSI i FIV. 179

180 POLIMERUL ELECTROACTIV (MUCHIUL ARTIFICIAL) (1992) p.910 SRI realizeaz un mod de acionare a membrelor robotice. Corpul uman este o main foarte complex. Are instalaii, cablaje, motoare i, ca orice automobil, are nevoie de combustibil i produce deeuri. Pentru moment asemnrile se termin aici, dar n viitorul foarte apropiat mainile pot deveni mult mai similare oamenilor. Motoarele electrice standard au limitrile lor. Sunt zgomotoase, scumpe, dificil de miniaturizat, grele i se defecteaz uor. Un muchi ns se mic relativ silenios, este eficient, atinge limita miniaturizrii la nivel celular, poate funciona de milioane de ori fr a se defecta (de exemplu, n inima uman). Muchii sunt mijlocul ideal pentru orice numr de aplicaii, sau cel puin aa credea guvernul SUA. La nceputul anilor 1990, compania SRI International a fost contactat i i s-a solicitat s produc o versiune artificial a muchiului biologic. n 1992 ei au nceput s lucreze la polimerii electroactivi. Spus simplu, polimerii electroactivi sunt materiale care se ntind sau contract cnd li se aplic un cmp electric, la fel ca un muchi. Mai mult, ei revin rapid la configuraia iniial dac li se aplic un cmp de polaritate invers. Prima dat, ei au fost concepui ca un mod de a mbunti micrile robotice (ntr-adevr, SRI cerceteaz relizarea unui set de aripi din plastic i polimer), dar aplicaiile lor sunt nelimitate. Muchii artificiali au fost folosii pentru acionarea protezelor pentru membre ca i pentru robinei i actuatoare n aeronave. Din 2007 cercettorii americani au realizat un muchi care se repar i genereaz electricitate i micromuchi crescui din celule musculare de inim de obolan care sunt capabili s apuce, s mearg i s inoate. Asemenea realizri ar putea duce n viitor la roboi care s mearg. 181 CONEXIUNEA USB (1995) p.916 Forumul proiectanilor USB pune la dispoziie un soclu standard de interfa pentru mrirea conectivitii. Utilizatorii intensivi ai calculatoarelor erau foarte obinuii cu frustrarea de a opri i reporni computerul. Mulumit USB (bus serial universal) acest scenariu a fost n general dat uitrii. Actualmente, aproape orice dispozitiv care se conecteaz la un computer, de exemplu un printer, un scaner, este prevzut cu un conector USB n locul unei plci de interfa pe care sistemul trebuie s o recunoasc n urma unui proces lung de instalare. Dezvoltarea USB a fost stimulat de dorina de a conecta n viitor orice dispozitiv la orice calculator deoarece toate porturile i toi conectorii se vor potrivi. Simbolul trident este marcat pe toate fiele i pe toi conectorii pentru indicarea funcionalitii USB. Desigur realitatea e c mai sunt cteva dispozitive care nu sunt conforme, dar n prezent toate PC-urile sunt fabricate avnd porturi USB n dotarea standard. Prima interconectare USB (USB 1.0) a aprut la mijlocul anilor 1990. Astzi, conexiunile USB 2.0 permit transferarea datelor de 10 ori mai rapid dect se ateptau utilizatorii de la vechiul tip de conectori. Formarea Forumului proiectanilor USB (USB-IF) n 1995 de ctre Intel a marcat un moment important n istoria echipamentelor de calcul. Pentru industria de calculatoare, a artat angajamentul lor pentru realizarea mririi conectivitii. Pasul urmtor va fi eliminarea total a conexiunilor fizice. USB wireless va funciona precum o mic reea WiFi, astfel c imprimanta dumneavoastr va putea fi aezat oriunde n camer fr s fie conectat.

182 LASERUL ATOMIC (1996) p.920 Ketterle realizeaz un laser atomic funcional. Ideea pentru un laser atomic exista de muli ani, principiul fiind bazat pe laserul optic, mai convenional. Un laser normal emite lumin dar, spre deosebire de o lamp normal, lumina laser este coerent, astfel nct poate fi focalizat punctiform i poate parcurge distane mari, fr s se mprtie ca un fascicul de lantern. n momentul cnd a fost introdus laserul optic n 1960, savanii cunoteau deja proprietile ondulatorii ale materiei, iar laserul atomic era considerat ca o posibilitate teoretic. n 1997, au aprut articole despre primul model rudimentar funcional. O form bizar de materie super-rcit, numit condensul Bose-Einstein, a fcut totul posibil. Aceast materie ciudat, n care atomii i pierd identitatea i se unesc ntr-o singur mas amorf, seamn n anumite feluri cu fotonii de lumin ai unui lasesr. Profesorul Wolfgang Ketterle (n.1957) i colegii lui au fost primii care au reuit s produc un condens Bose-Einstein n 1995. Nu mult dup aceea, n noiembrie 1996, Ketterle i echipa s-au bucurat cnd laserul lor atomic a funionat pentru prima oar. Ei folosiser cu succes un condens Bose-Einstein ca surs de atomi coereni pentru crearea unei unde de materie. Comparat cu un robinet care picur, laserul atomic emitea pulsuri de picturi de atomi, fiecare avnd pn la cteva milioane. Utilitatea practic a laserului atomic nu este nc precizat, fiind n prezent n curs de cercetare. Este totui probabil c laserii atomici vor fi utilizai pentru depunerea direct a picturilor de atomi pe cipuri de computer, permind realizarea unor modele mult mai mici i mai fine i unor calculatoare mai puternice. 183 TERAPIA CU CELULE STEM (1998) P.922 Thomson i colegii avanseaz o terapie medical revoluionar. ...Celulele stem embrionare erau un vis al cercettorilor. Acum ele sunt o minge politic. Frederic Golden, comentator Celulele stem sunt celule care se pot diferenia ntr-o gam de diverse tipuri de celule, crend potenialul de a fi folosite la creterea esuturilor nlocuitoare. Biologul american James Thomson (n.1958), de la coala de Medicin a Universitii Wisconsin, a ctigat cursa pentru izolarea i cultura celulelor stem embrionare umane. n 6 noiembrie 1998, revista Science a publicat rezultatele cercetrii lui Thomson, descriind cum a utilizat el embrioni de la clinici de fertilitate (donai de cupluri care nu mai aveau nevoie de ei) i cum a gsit moduri de extragere a celulelor stem i de reproducere a lor la nesfrit. Avnd posibilitatea de a evolua n oricare din cele 220 de tipuri de celule din organism, celulele stem dau sperana tratrii unor boli ca: diabetul, leucemia, Parkinson, afeciuni ale inimii, rnirea coloanei vertebrale. Deasemenea, mai pun la dispoziia savanilor modele de boli umane i feluri noi de utilizare mai eficient a medicamentelor n organisme vii. Dar cu toate speranele puse, progresul este lent, iar cercetarea cu celule stem a dus la multe controverse, diferite grupuri ndoindu-se de etica recoltrii celulelor stem din embrioni umani. n 2007, Thomson i Shinya Yamanaka, de la Universitatea Kyoto din Japonia, au gsit independent un mod de a transforma celule normale de piele uman n celule stem. Ambele colective au folosit doar 4 gene pentru reprogramarea celulelor pielii. Activitatea lor se prezint ca o posibilitate de rezolvare a problemelor, inclusiv penuria de celule stem i restriciile bugetare americane pentru cercetare.

184 VIAGRA (1998) p.923 Pfizer ofer speran brbailor impoteni. De cnd Viagra (citrat de sildenafil) primul medicament luat pe cale oral pentru tratarea disfunciei erectile a fost pus n vnzare acum mai bine de 10 ani a fost prescris pentru impoten la mai mult de 27 milioane de brbai din 120 de ri. Iniial medicamentul a fost creat pentru tratarea hipertensiunii, dar s-a dovedit o dezamgire n trialurile clinice. Un efect secundar, relatat cu jen de voluntari sntoi, a fost apariia ereciilor super intense. Se tia c mesajele de excitaie sexual ale creierului declanau producia de monofosfat de guanozin ciclic (GMP ciclic), o substan care relaxeaz muchii pelvieni, permind inundarea penisului cu de opt ori mai mult snge. Sildenafil suprim o enzim (fosfodiesteraza tip 5) al crei rol normal este ntreruperea GMP ciclic i determinarea dispariiei ereciei. Compania farmaceutic Pfizer a efectuat 21 de trialuri clinice cu randomizare i control placebo cu peste 3.700 de participani ntre 19 i 87 de ani suferind de diverse grade de impoten. Rezultatele au artat c Viagra a redat funcia sexual la 7 din 10 brbai; din fericire, medicamentul aciona numai cnd brbaii erau excitai sexual, nu i altcndva. Medicamentul a fost aprobat de FDA din SUA n 1998. Tratamentele anterioare pentru disfuncia erectil includeau injecii n penis, supozitoare uretrale, chirurgie i dispozitive aspiratoare. n primele 2 sptmni, numai n SUA au fost scrise 2 milioane de reete. Efectele secundare ale Viagra, actualmente comercializat i sub alte nume, includ durerile de cap, roeaa, indigestia i schimbarea temporar a vederii color. Au fost i un numr mic de cazuri de atac de cord sau accident vascular. 185 FICATUL ARTIFICIAL (2001) p.925 Matsumura inventeaz un salvator potenial al vieii bolnavilor cu grav insuficien hepatic. Oamenii sunt emoionai de inimile artificiale. Dar dac ne gndim la asta, inima e n principiu o pomp de acelai tip cu cele utilizate de oameni de mii de ani; descris n acest fel, nu mai pare att de avansat. Dimpotriv, un ficat artificial este o realizare complex. Departe de a face un singur lucru, ca inima, ficatul ndeplinete simultan mai multe sarcini, printre care ajut la descompunerea hranei n substane utilizabile, detoxific, nmagazineaz energie sub form de glicogen i produce un numr de diferite substane, de la bil la proteine care opresc sngerarea rnilor. Dar cum se pot combina toate funciile astea diferite ntr-un ficat artificial? Au fost ncercate diferite moduri de tratare a insuficienei hepatice, de la nlocuirea total a sngelui din organism, pn la hemodializ; niciunul nu prea a avut succes. n 2001 dr. Kenneth Matsumura i echipa sa au fost printre primii care au realizat un ficat artificial funcional. Ei au decis c abordarea cea mai bun a problemei e s se plaseze celule hepatice vii n secven cu o serie de filtre de carbon. Dispozitivul rezultat efectua majoritatea activitilor pe care le ndeplinete un ficat normal deoarece era format parial din celule hepatice normale. E folosit n special doar ca punte pn cnd apare un ficat nou pentru transplant dar rezultatele testelor sunt promitoare. De atunci, savanii britanici au creat pimul esut hepatic artificial pornind de la celule stem. Se sper c n timp se vor putea crea organe ntregi pentru transplant. 186 TELECHIRURGIA (2001) p.924 Gagner opereaz de la distan cu ajutorul roboilor. Chirurgii, folosind tastaturi, joystick-uri i alte asemenea, pot face micri care comand roboi chirurgicali avansai ca Da Vinci sau Zeus pentru efectuarea operaiilor neasistate la distan. n 7 septembrie 2001, Jacques Marescaux de la Unversitatea din Strasbourg i IRCAD Institutul European de Telechirurgie i Michael Gagner, eful departamentului de chirurgie laparoscopic a Centrului Medical Muntele Sinai din New York, au eliminat vezica biliar a unei

femei de 68 de ani din Strasbourg, de la o distan mai mare de 6000 km. O alt echip medical era pregtit s intervin, dar n-a fost cazul. Aa numita Operaie Lindbergh a necesitat o reea de fibre optice de mare vitez pentru transmiterea informaiilor. Timpul de ntrziere dintre iniierea unei micri de ctre chirurgi i urmrirea rezultatului ei pe monitoare a fost de o optime de secund. Operaia a fost efectuat laparosopic: o camer i instrumentele au fost introduse n pacient prin mici incizii. Durata operaiei a fost de 54 de minute, similar cu durata unei operaii convenionale de vezic biliar. n mai 2006, un robot chirurgical a efectuat o procedur neasistat la Milano, Italia. Carlo Pappone, ef la Aritmie i Electrofiziologie Cardiac la Universitatea San Rafaele din Milano, a supravegheat operaia din Boston, Massachusetts. Operaia de 50 de minute a fost efectuat pentru a controla ritmul cardiac neregulat al unui brbat de 34 de ani. 187 MATERIALELE CARE SE AUTO-REPAR (2001) p.928 White prelungete viaa materialelor plastice. Corpul nostru are capacitatea de a se auto-vindeca, fiind acoperit de un material remarcabil care se repar singur pielea. Materialele fcute de om nu au avut acest avantaj pn cnd americanul Scott White i echipa sa din Universitatea din Illinois au creat n 2001 polimerii care se repar singuri. Materialele care se repar singure sunt compozite constnd din microcapsule care conin un agent reactiv i din mici cantiti de catalizator, care permite agentului s repare deteriorarea materialului. De obicei, un material se deterioreaz n timp datorit unor microfisuri care determin apariia crpturilor mai mari. La materialele care se repar singure, microfisurile sparg microcapsulele, agentul reactiv intr n contact cu catalizatorul, iar defectul este reparat. Aceste materiale au via lung i se crede c se vor dovedi de nepreuit n special pentru organe artificiale i utilizare n spaiul cosmic. Materialele care se repar singure au o via finit deoarece reactivul coninut este limitat. Odat reparate, ele au cam 60-75% din rezistena iniial, dar deoarece erau cu pn la 20% mai rezistente, ale sunt nc viabile. Scopul final al lui White este s creeze o substan bio-mimetic cu un sistem circulator care s transporte agenii reparatori unde este nevoie. Un semenea material ar avea o durat de via infinit. 188 PROTEZA VIZUAL (OCHIUL BIONIC) (2007) p.938 Argus II permite nevztorilor s perceap forme. Aceast...tehnologie revoluionar... are potenialul de a schimba viaa oamenilor. Anita Lifestone, Institutul Naional Regal pentru Nevztori n anul 2007 n SUA au avut loc trialuri n care 70 de pacieni au avut instalate dispozitive numite Argus II, constnd ntr-o camer TV conectat la ochelarii prin care informaia vizual ajunge n electrozii din ochi. n acest trial, pacienii nevztori au putut vedea forme i micare. Se pare c vom putea avea ochiul bionic n viitorul foarte apropiat. nc din 1950 s-au cutat proteze pentru redarea vederii. De obicei, proteza ocular const dintr-o folie subire i curb n general fcut dintr-un fel de sticl numit criolit potrivit pe ochiul existent nefuncional. Mai recent, cercettorii au ncercat s redea vederea celor care au pierdut-o, dei este extrem de dificil de dat vederea celor care s-au nscut fr ea. Savanii mai au nc de recreat vederea i se tot apropie de reuit. Ceea ce e realmente important este relaionarea dintre semnalele electronice i componentele biologice ale ochiului, aceast zon fiind invesigat n prezent. Dac nervul optic este deteriorat n timpul vieii adulte, ar putea fi reactivat prin folosirea unor electrozi. Dar asta e doar o simplificare masiv; o serie complex de pn la 60 de electrozi ar putea fi folosii ntr-un ochi bionic, rmnnd de gsit doar unul care s funcioneze pe deplin.

189 MARELE ACCELERATOR DE HADRONI (2008) p.938 Sprgtorul de particule al lui CERN este terminat. Cea mai mare instalaie construit de om, Marele Accelerator de Hadroni (Large Hadron Collider) sau LHC, este un accelerator de particule care ocup un tunel circular imens (27km) subteran la adncime ntre 50 i 175 m. Situat lng Geneva, este att de mare, nct proiecia lui la suprafa intersecteaz grania dintre Frana i Elveia de patru ori. Tunelul n sine a fost construit ntre anii 1983 i 1988, fiind locaia unui alt accelerator de particule, Large Electron-Positron Collider care a funcionat pn n anul 2000. nlocuitorul lui, LHC, a fost aprobat n 1995 i a fost pornit n 2008. LHC este cel mai puternic accelerator construit vreodat, fiind proiectat s exploreze limitele a ceea ce fizicienii numesc Modelul Standard care se refer la particulele fundamentale subatomice. Sistemul utilizeaz magnei capabili s accelereze protonii pn aproape la viteza luminii, astfel c ei parcurg un circuit complet n mai puin de 90 microsecunde. Dou fascicule parcurg circuitul n sensuri opuse. n patru puncte separate, cele dou fascicule se intersecteaz, determinnd protonii s se ciocneasc ntre ei, avnd energii enorme, distrugerea lor fiind nregistrat de instrumente super sensibile. Scopul realizrii acestor coliziuni espre producerea a nenumrate particule noi care simuleaz, la o micro scar, unele condiii postulate de Big Bang la naterea universului. Unii savani sper c rezultatele de la LHC vor dezvlui existena bozonului Higgs aa numita particul a lui Dumnezeu care ar putea fi responsabil pentru nsi existena masei.