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El objeto de la esttica

MANUEL B . TRAS Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza

La palabra Esttica no es un trmino unvoco; es corriente hallarla empleada para designar una unidad de saber, pero esa unidad no est dada siempre con el mismo rigor ni por el mismo objeto formal. Intentemos asignar a la Esttica como disciplina filosfica un objeto bien delimitado. 1. Se designa, en primer lugar, con el nombre de Esttica al conjunto de todas aquellas reflexiones que tienen alguna relacin con el arte bello y con la belleza. As se considera como integrante de la Esttica la Crtica del arte, la Historia del arte, las preceptivas, etc. Partiendo de ah se define entonces la Esttica como "teora del arte y de la belleza". Pero la acumulacin de todo ese material bajo un solo rtulo no slo no fundamenta una ciencia, sino que ni siquiera posee un valor prctico-didctico por las confusiones a las que conduce. Se trata de una reunin accidental, dada por un vnculo externo, a saber: la remota relacin de tales reflexiones con la belleza y el arte. 2. En segundo lugar se considera como objeto de la Esttica la reunin, tambin por yuxtaposicin, de los temas relativos al arte y a la belleza que son tratados como cuestiones parciales por las otras disciplinas filosficas. El objeto es siempre la belleza y el arte como en el caso anterior, slo que en este caso se exige que sean tratados filosficamente, es decir, buscando su razn ltima de ser. Pero tampoco aqu se puede decir que haya objeto formalmente determinado como para constituir una disciplina filosfica autnoma; pues agrupar tomndolas de la psicologa, la tica, la metafsica, etc., aquellas conclusiones que tienen una relacin indirecta con el arte y con la belleza, slo pueden tener un fin tU de comodidad erudita o de tcnica docente.
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3. Siempre que se trate de asignar un objeto propio a una ciencia y de darle con ello autonoma, ha de partirse de una divisin de los objetos en general y para ello ha de tomarse necesariamente como punto de partida un fimdamento, un principio de la divisin.

Los manuales de Esttica de origen alemn nos dicen casi todos que esa disciplina se constituye como autnoma en el siglo XViii, ms especialmente con la publicacin de la Aesthetica de Baumgarten (1750) o de la Crtica del juicio de Kant (1790). Esta afirmacin se funda en dos postulados: primero, que el objeto propio de la Esttica es la belleza; segundo, que slo en este momento de la historia de la filosofa se determin formalmente la esencia de lo bello y se obtuvo la consiguiente separacin de otras instancias con las cuales se lo haba confundido: lo bueno, lo verdadero, lo til, etc. El segundo de estos postulados puede ser negado desde el momento que se demuestre que la filosofa escolstica haba determinado la belleza como instancia objetivamente autnoma (como trascendental), fenomenolgicamente autnoma, y psicolgicamente autnoma^. Con respecto al primer postulado, es verdad que si se aceptan los principios kantianos se llega a fundar una disciplina que ya no es un "cajn de sastre", sino un territorio sistemticamente delimitado dentro de la filosofa. Y ello se ha logrado porque, como hemos dicho, en Kant hay un principio que fundamenta la divisin de los objetos y, despus, de su filosofa. All encuentra su lugar como objeto autnomo la belleza y es posible estudiarla sin invadir territorio diferente al propio. El principio elegido por Kant es la triparticin de las facultades superiores del espritu y la correspondiente divisin de los juicios en tericos, estticos y prcticos. Dichos juicios se apoyan en principios "a priori" peculiares de cada facultad fundamental del espritu. El juicio teleolgico en una de sus formas: finalidad sin fin (sin representacin del concepto final) hace posible fundar la Estti1 Conf. STO. TOMS, S . TK la. 2ae, 27, a. 1 ad 3. Id. la. lae, 5, a. 4, ad 1. Id. la. lae,

29, a. 8. El anlisis de estos textos y de otros que demuestran nuestra afirmacin puede verse e n : J. MARITAIN, Art et scolastique; MARTIN GRABMANN, La filosofa de la cultura de Santo Toms de Aquino, trad. Derisi; MATEO FEBHER, Metafsica de la Belleza, Revista de Filosofa, Madrid, Nos. 19 y 24.

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ca, o teora del gusto, como autnoma. El objeto de la Esttica, es, pues, una estructura cuya esencia est dada por la forma de la finalidad \ Toda divisin de los objetos en general, implica una ontologia y una crtica. El punto de partida de Kant la subjetividad con sus formas trascendentales puede ser reemplazado con todo derecho por un punto de partida realista. La actividad espiritual humana puebla el ser de ciertas determinaciones, y el conjunto de objetos as determinados constituye el mundo llamado de la Cultura. La divisin clsica de los objetos, fundada en los grados de abstraccin del ser, permite determinar un territorio, el de los objetos reales (fsicos, naturales), dentro del cual podemos ubicar sin dificultad el mbito de la Cultura ^ Ahora bien, dentro del mbito de la Cultura podemos distinguir dos estructuras diferentes: la especulativa y la prctica. Son ellas el trmino de las dos actividades del espritu correspondientes. Un grupo de estas concreciones del espritu lo constituyen las ciencias especulativas, que atienden a la verdad sin ulteriores fines. El segundo grupo lo constituyen las ciencias en cuyo conocimiento va algn inters ejecutivo; el hombre con ellas no tiende slo al conocer, conoce para usar y servirse de sus conocimientos en vista de una obra o de una accin moral: son las ciencias prcticas. Mas dentro de esta estructura prctica de la cultura debe incluirse el resultado objetivo teleolgico de dichas ciencias: el mundo del arte objetivamente considerado. En esta estructura prctica del espritu se observan dos dominios diferentes: el del obrar o de la conducta y el del hacer o de la produccin. En el primero el fin es siempre el hombre, su conducta es el uso que hace de su libertad, y a la regulacin de este uso se dirige todo en el mbito prctico-moral de la Cultura. El otro dominio, el de la produccin, se determina no por el uso que se haga de la libertad, sino por la obra realizada y estimada en s misma. Apunta, a diferen* KANT, M . Crtica del juicio, trad. M. Garca Morente, t. 1, p. 114. La filosofa como sistema, trad. Pedro von Haselberg, Ed. Facultad de Filosofa y Letras, Bs. Aires, p. 77. 2 La oposicin moderna entre naturaleza y cultura hace aparecer como impropia la inclusin de la Cultura dentro de los objetos que estudia la Filosofa de la Naturaleza. pero es sta una cuestin terminolgica que se puede superar con slo fijar la atencin sobre el contenido que formalmente se da a los trminos.

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ca del obrar, no a la perfeccin del hombre sino a la perfeccin de la obra. En este dominio debe entrar el arte no slo en su aspecto subjetivo (hbito artstico) sino tambin en su concrecin histrica (la obra de arte) \ El dominio de la conducta es objeto de la Filosofa de la conducta o Etica; el dominio del hacer es objeto de la Filosofa del arte. Habiendo partido de una divisin de los objetos fundada en los grados de abstraccin, estas dos ciencias deben incluirse como apartados de una Filosofa del hombre. El estudio de la obra artstica en su estructura peculiar, no podr ser absorbido por ninguna de las otras ciencias especulativas o prcticas. No podr ser absorbida por la Metafsica, que si bien regular su estudio no tendr al arte bello como objeto propio, pues que slo tiene por tal el ser en el tercer grado de abstraccin. No ser objeto de la Cosmologa que en todo caso tendr a su cargo la explicacin de lo bello natural. Ni menos ser objeto de las Matemticas que se ocupan de la cantidad. Ni podr ser objeto, formalmente considerado, de la Etica, ni de la Poltica, ni de la Economa, si bien puede ser objeto material de cualquiera de estas ciencias filosficas. Las disciplinas particulares: ciencia del arte, historia del arte, crtica del arte, etc., poseen diferente objeto formal y diferente mtodo. La filosofa del arte quiere averiguar de su objeto las razones ltimas, como disciplina filosfica que es, lo contempla con visin universal y sus conclusiones deben regir en consecuencia a las otras disciplinas nombradas. II Una vez establecido el objeto formal de la Filosofa del arte, comienza su tarea de aclararlo y comprenderlo. El primer problema es determinar la constitucin ntima de la obra de arte, sus propiedades, su esencia. A esta pregunta de carcter general se agrega otra que es tambin estrictamente esttica: Cul es la esencia propia de cada arte particu1 En el mbito especulativo y en el prctico-moral puede faltar el instrumento material objetivo. La ciencia podra realizarse, en principio, sin libros ni bibliotecas; la moral puede ser acto subjetivo, no visible en obra o materia alguna. Pero la perfeccin del arte (como hbito subjetivo) implica necesariamente materia exterior al sujeto: objeto significativomaterial exterior, signo instrumental.

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lar, cules las fronteras entre las artes? La distincin entre artes bellas y no bellas y dentro de estas ltimas la determinacin de las artes bellas particulares es faena filosfica porque implica una visin de totalidad sin la cual las distinciones seran puramente empricas.

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Desde un punto de vista estrictamente sistemtico la Esttica o Filosofa del arte tiene un objeto bien definido. Pero de hecho jams el sujeto que inquiere con espritu filosfico se cierra en un objeto recortado entre los dems, pues ni la Etica, ni la Cnoseologa, ni la Esttica son ciencias particulares. El moralista, por ejemplo, es responsable de su Metafsica y, a menos que tenga corrompida su vocacin filosfica, no aceptar se le d hecha por otro, actitud que es lcita en el investigador de laboratorio. Esto es extensible a cualquier ciencia filosfica y en nuestro caso a la Esttica. Para la resolucin de los problemas propios el investigador es conducido a otras cuestiones conexas cuyo estudio corresponde a otras disciplinas. Al investigar la obra de arte en s, descubre el filsofo del arte que el conocimiento del valor de la obra se da en una relacin, anloga a la relacin de conocimiento: un sujeto contemplador, en un caso, se enfrenta a un objeto artstico o natural que posee valor esttico; un sujeto creador, en otro, produce una obra de arte, un objeto artificiado. Para resolver su propio problema la Esttica, o mejor el filsofo del arte, debe resolver problemas conexos que pueden resumirse en cuatro preguntas: 1. Qu es la belleza? En la obra de arte bella encontramos ese elemento, la belleza, que no es propio slo de l obra de arte, porque fenomenolgicamente considerados, objetos exteriores a la cultura (una flor, un rostro de adolescente) tambin son bellos. He aqu un problema metafsico, sin cuya solucin no podra el filsofo del arte dar cuenta de su objeto propio. 2. El sujeto que goza esa belleza qu papel representa frente a la obra de arte? Qu actos espirituales ciunple en su conocimiento esttico? Todo depende de l o el objeto le impone su estructura? He aqu un problema de psicologa.

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3. El sujeto que produce el objeto artstico cmo se comporta interiormente? Crea o imita? Es plenamente consciente y libre en su creacin o est inspirado? La sociedad en que el artista vive es un factor de su produccin? Son problemas tambin de psicologa. 4. Finalmente ha de preguntarse qu relaciones tiene la obra de arte con las otras esferas culturales especialmente con la Teologa y la Moral. Problemas que de derecho corresponden a las nombradas ciencias pero que de hecho estudia el filsofo del arte. Conclusin. El contenido de la Esttica o Filosofa del arte puede resumirse as: I. Problemas propios:

1. Esencia del arte. 2. Fronteras de las artes (derivado del anterior). n.Problemas 1. 2. 3. 4. conexos:

Metafsica de la belleza. Psicologa de la contemplacin esttica. Psicologa de la produccin. Teologa y Moral del arte.

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