Sunteți pe pagina 1din 150

Capitolul I

Habarnam Viseaz

red c unii dintre cititorii mei au fcut de mult cunotin cu Aventurile lui Habarnam i ale prietenilor si. Era vorba acolo despre o ar din basme n care triau prichindei i prichindue, adic fetie i bieai mrunei de tot sau, cum li s-ar mai putea spune, pitici. Iaca un asemenea piticu-prichindu era i Habarnam. i tria el n Oraul Florilor, pe strada Clopoeilor, mpreun cu prietenii lui tietot, Grbil, Pierdetot, meterii urubel i Piuli, muzicantul Gusl, pictorul Tubule, doctorul Pilul i muli alii. n carte se povestete n ce fel Habarnam i prietenii si au svrit o cltorie cu balonul, cum au ajuns n Oraul Verde i n Oraul Zmeilor, ce au vzut pe acolo i ce au nvat din cele vzute. Odat ntori din cltorie, tietot i prietenii lui se pornir pe lucru: se apucar s construiasc un pod peste rul Castraveilor, o conduct de ap din trestie i fntni arteziene ntocmai acelora pe care le vzuser n Oraul Verde. Piticii izbutir s fac toate acestea, dup ce traser pe strzile oraului lumin electric i-i puser telefon, pentru ca s poat discuta ntre ei fr s mai ias din cas; iar urubel i Piuli, sub ndrumarea lui tietot, instalar televizoare, ca fiecare s aib spectacol de teatru i cinema la el acas.

Precum ai aflat, n urma cltoriei Habarnam cptase mai mult minte, se apucase s nvee a citi i a scrie, parcursese n ntregime gramatica i mai toat aritmetica, ajunsese s dezlege probleme, ba vru chiar s se apuce de studiul fizicii, creia i zicea n glum fizica-mizica, dar uite c tocmai atunci, nu se tie din ce pricin, se rzgndi s mai nvee. Aa se ntmpl adesea n ara piticilor. Se nimerete cine tie ce pitic care fgduiete cte-n lun i-n soare, se laud c-o s fac i-o s dreag, c-o s urneasc chiar munii din loc i-o s-i aeze cu poalele n vrf. Nu-i vorb, dou, trei zile se sili el pe ct l inur puterile s mai lucreze cte ceva, dar pn la urm se ls iar pe tnjal.Desigur, nimeni nu spu ne c Habarnam era un lene fr de leac. Ca s vorbim drept, el se rtcise, pur i simplu, de pe drumul cel bun. Fiindc ajunsese n sfrit i el s cunoasc slovele ca lumea, sttea acum zile ntregi aplecat deasupra crilor i le Ersfoia de zor, numai c nu citea tot ce-ar fi trebuit, ci numai ce-i plcea lui mai mult i mai cu seam basme. Citind ntr-una la basme, el ncet s mai nvee i, cum sar spune, capul i se umplu de visuri. Tot atunci se ntmpl s se mprieteneasc i cu o prichindu, care se numea Bumbia i creia, nu mai puin dect lui, i mergea vestea c-i plac grozav basmele. Furindu-se pe undeva, prin cte un locor ascuns, Habarnam i Bumbia prindeau s viseze la tot soiul de minuni: la tichia minunat ori la covorul zburtor, la ciubotele fermecate ori la farfurioarele de argint i la merele vrjite, la baghetele magice, la

zgripuroaice i la cpcuni, la vrjitorii i vrjitoarele cele rele i la znele cele bune.

Uneori i povesteau unul altuia basme, dar cel mai mult le plcea s se ntrebe ntre ei ce e mai bine s ai: tichia minunat sau covorul zburtor, fluierul vrjit sau ciubotele fermecate. i aa de aprins discutau ntre ei, c uneori ajungeau chiar la btaie. Odat au discutat dou zile n ir, i Habarnam a izbutit s-i dovedeasc Bumbiei c mai bine dect orice este s ai o baghet magic, pentru c cine pune stpnire pe ea poate s capete tot ce dorete. N-are dect s-o nvrteasc cu degetele i s spun.: Vreau tichia minunat sau ciubotele fermecate, i toate astea vor aprea dintr-o dat. Lucrul cel mai de seam - spuse Habarnam - este c cel care are bagheta magic poate s nvee de toate fr s munceasc. Adic nici mcar nu are nevoie s nvee; e de ajuns s nvrteasc bagheta i s spun: Vreau s tiu, s zicem, aritmetica sau limba francez - i deodat se pomenete tiind aritmetica i vorbind franuzete. Dup asemenea discuie, Habarnam umbla ca fermecat. Se trezea deseori n mijlocul nopii, se rostogolea prin aternut, bolborosea ceva neneles i ddea din mini. Asta pentru c visa, pesemne, c nvrtete bagheta magic. Doctorul Pilul bg de seam c se petrece ceva necurat cu Habarnam i i ceru s pun capt spectacolelor lui nocturne, pentru c altfel are s fie nevoit s-l lege de pat cu o frnghie i s-i dea nainte de culcare ricin. Habarnam se cam sperie de ricin i se mai potoli. Odat, Habarnam sef ntlni cu Bumbia pe malul rului.Se aezar amndoi pe unul dintre nenumraii castravei care crescuser prin jur.

Dei soarele se afla sus pe cer i nclzea pmntul n lege, lui Habarnam i Bumbiei nu le era prea cald, deoarece castravetele pe care edeau, ntocmai ca pe o lavi, era destul de rcoros, iar deasupra lor se ntindeau, ca nite umbrele verzi, uriae, frunzele late ale castravetelui. Un vntule linitit adia prin iarb i ridica pe ru unde uoare, care scnteiau puternic n soare. Mii de raze, rsfrnte de oglinda apei, jucau pe frunzele castraveilor, luminndu-le de jos n sus cu un soi de lumin tainic. Din aceast pricin, ai fi zis c i vntul ce trecea printre frunzele sub care edeau Habarnam i Bumbia nu era altceva dect zbaterea unor nenumrate aripioare nevzute - i totul prea att de ciudat, de neobinuit... Dar Habarnam i Bumbia nu gseau nimic ciudat n jurul lor, fiindc privelitea le era mult prea cunoscut; i apoi fiecare dintre ei era stpnit de propriile lui gnduri. Tare mult ar fi dorit Bumbia s vorbeasc despre basme, dar, nu se tie de ce, Habarnam tcea cu ncpinare i faa i era att de acr i de amrt, nct prichindua nici nu ndrznea s-i vorbeasc. n cele din urm nu se mai putu stpni i ntreb: Spune, Habarnam, i s-a necat astzi vreo corabie? De ce eti att de plictisit? Nu mi s-a necat nici un fel de corabie - rspunse Habarnam dar snt plictisit pentru c m plictisesc. Poftim rspuns, rse Bumbia. Eti plictisit fiindc te plictiseti. Incearc i tu s vorbeti puin mai lmurit. Pi, gndete-te i tu, spuse Habarnam, gesticulnd ntr-una. n oraul nostru, toate snt aa, nu tiu cum s-i explic, cum n-ar trebui s fie. Nu se ntmpl nici o minune, nu se petrece nici un fel de vrjitorie. Cu totul altceva era n vremurile strvechi! Pe atunci se ntlneau la fiecare pas vrjitori, zgripuroaice, ba chiar cpcuni. Nu degeaba se povestete despre ei prin basme.

Se nelege, nu degeaba, ncuviin Bumbia. Dar s tii c nu numai n timpurile vechi au existat vrjitori. Exist i astzi, ns nu oricine poate s-i ntlneasc. Dar cine ar putea s-i ntlneasc, m rog? Te pomeneti c tu! ntreb Habarnam batjocoritor. Ce vorbeti, ce vorbeti! spuse Bumbia dnd din mini. Tu doar m tii ct snt de fricoas. Dac mi s-ar ntmp la s m ntlnesc cumva n clipa asta cu un vrjitor, cred c de spaim n-a fi n stare s scot nici mcar un cuvnt. Tu ns cred c ai putea s stai de vorb cu un vrjitor, pentru c eti foarte curajos. Cred i eu c snt curajos, ntri Habarnam. Numai c nu pricep de ce nu m-am ntlnit pn acum cu nici unul. Fiindc pentru aa ceva nu ajunge numai curajul, spuse Bumbia. Am citit eu cndva ntr-un basm c trebuie s svreti trei fapte bune la rnd. Atunci, n faa ta apare un vrjitor i i d tot ce-i ceri. Chiar i bagheta magic? Chiar i bagheta magic! Ia t uit - se minun Habarnam - i, dup tine, care fapt se socotete bun? Dac, de exemplu, am s m scol de diminea i am s m spl cu ap rece i cu spun nseamn c fac o fapt bun? Bineneles, spuse Bumbia. Dac are s-i fie cuiva greu i tu ai si ajui, dac cineva are s fie necjit i tu ai s-l mngi, tot fapte bune or s fie. Chiar i atunci cnd ai spune mulumesc cuiva care te-ar ajuta pe tine ar nsemna c te-ai purtat frumos. Pentru c ntotdeauna trebuie s fii recunosctor i politicos. Ei i, eu nu gsesc c e greu s faci toate astea, zise Habarnam. Ba e chiar foarte greu - l contrazise Bumbia - pentru c cele trei fapte bune trebuie svrite la rnd, iar dac se nimerete s pice printre ele o singur fapt rea, atunci nu mai iese nimic i eti nevoit s iei totul de la nceput. nc un lucru s tii: fapta bun e socotit bun atunci cndofaci fr s te gndeti c ai s tragi de pe urma ei cine tie ce foloase. Cred i eu, cred i eu, ncuviin Habarnam. Ce fel de fapt bun mai e i aia pe care o faci din interes? Astzi m mai odihnesc, dar de mine ncep s fac fapte bune, i dac toate cte mi le-ai spus snt adevrate, atunci bagheta magic are s fie curnd n minile noastre.
2007

Capitolul doi

Cum a svrit Habarnam fapte bune


n ziua urmtoare, Habarnam se trezi mai devreme ca de obicei, cu gndul s se apuce de ndat s fac fapte bune. Mai nti se spl ca

lumea cu ap rece, fr s se zgrceasc la spun, apoi i cur frumuel dinii. Uite c am i fcut o fapt bun, i spuse n sinea lui, tergndu-se cu prosopul i pieptnndu-i cu grij prul. Grbil, care tocmai trecea pe acolo i l vzu cum se tot sucete n faa oglinzii, i spuse: Eti frumos, ce mai ncolo-ncoace, nimic de zis, tare frumos. n orice caz mai frumos dect tine, rspunse Habarnam. Bineneles. O mutr att de frumoas nu se ntlnete pe toate drumurile.

Cum ai spus? Adic cine are mutr? Vrei poate s zici c eu? se nfurie Habarnam i se repezi s-l loveasc pe Grbil cu prosopul pe spinare. Grbil se feri ridicnd o mn i fugi ct l ineau picioarele din calea lui Habarnam. Ah, cine mi-eti, Grbil, pctosule! strig Habarnam n urma lui. Din cauza ta s-a prpdit buntate de fapt. i, ntr-adevr, fapta cea bun se prpdise, deoarece nfuriindu-se pe Grbil i lovindu-l cu prosopul, Habarnam fcuse o fapt rea, i acum totul trebuia luat de la capt. Dup ce se mai liniti puin, Habarnam ncepu s-i frmnte mintea tot gndindu-se ce fapt frumoas ar putea s i mai fac: nu tiu cum se fcea ns c nu-i venea n cap nici o idee. Pn la gustarea de diminea nu izbuti s ia vreo hotrre, dar dup ce mnc, mintea lui prinse s lucreze mai bine. Vzndu-l pe doctorul Pilul pisnd ntr-un castrona nite prafuri pentru ca s prepare din ele doctorii, Habarnam spuse:

Tu, Pilul, munceti ntr-una i totdeauna pentru alii, dar pe tine nu vrea nimeni s te ajute. D-mi s-i pisez eu doctoriile. Poftim - ncuviin Pilul - foarte frumos din partea ta c vrei s m ajui. Aa e bine, s ne ajutm unii pe alii. i ddu deci castronaul lui Habarnam, care se apuc s piseze prafurile, iar Pilul prepar din ele pilule. i cu atta plcere lucra Habarnam, nct Pn la urm pis chiar mai mult praf dect era nevoie. Ei, nu-i nimica, i spuse el, asta nu stric. n schimb am fcut o fapt bun. Treaba s-ar fi terminat ntr-adevr cum nu se poate mai frumos, dac Sirop i Gogoa nu l-ar fi zrit pe Habarnam pisnd doctoriile. Ia te uit - spuse Gogoa - va s zic i Habarnam s-a hotrt s se fac doctor. tii c are s aib haz cnd o s se apuce s doftoriceasc bolnavii! Altceva e la mijloc - zise i Sirop - pesemne c s-a gndit s se dea bine pe lng Pilul, ca s nu-i dea ricin. Auzind asemenea cuvinte de batjocur, Habarnam se supr foc i ridic castronaul, ameninndu-l pe Sirop. Tu, Sirop, s taci, c de nu i dau una cu castronul sta. Stai, stai, strig doctorul Pilul. i ncerc s ia castronaul din mna lui Habarnam, dar acesta nu i-l ddu, aa nct se luar amndoi la btaie. n toiul btii, Pilul se mpiedic cu piciorul de mas, masa se rostogoli, prafurile se risipir pe podea i pilulele zburar care ncotro. Cu chiu cu vai izbuti Pilul s smulg castronul din mna lui Habarnam i strig:

Pleac de-aici, netrebnicule! S nu te mai vd n ochi! Cte doctorii s-au risipit de poman din pricina ta! Ah, Sirop,nesuferitule - se mnie Habarnam - nu pun eu mna pe tine o dat, c i-art eu ie! Auzi colo, s se prpdeasc degeaba o fapt att de frumoas! Ei da, fapta frumoas se prpdise i de data asta, ba chiar nainte ca Habarnam s-o duc pn la capt. i tot aa se ntmpl n ziua aceea mereu. Orict se silea Habarnam, nu reuea s svreasc nici mcar dou fapte bune la rnd, darmite trei. Dac izbutea cumva s nfptuiasc ceva bun, ndat dup aceea fcea neaprat i o pozn; ba uneori chiar de la nceput, n loc de fapt bun, ieea un fel de nimic. n noaptea aceea, Habarnam nu putu mult vreme s adoarm ntrebndu-se ntr-una din ce pricin i ies lui toate pe dos. Pn la urm i spuse c de felul lui este cam necioplit i c de acolo i se trage tot rul. Era de ajuns ca cineva s glumeasc pe socoteala lui sau s-i fac vreo observaie ct de nensemnat, c el se i supra i pornea s strige, ba srea chiar la btaie. Ei, las, nu-i nimic - cut s se mngie singur - de mine am s devin mai politicos i atunci totul are s mearg bine. A doua zi de diminea, Habarnam parc se nscuse din nou. Devenise ct se poate de politicos i bine crescut. Dac-i adresa cuiva vreo rugminte, i vorbea neaprat cu v rog, cuvinte pe care nimeni pe lume nu le mai auzise pn atunci de la el. Mai mult dect att: se strduia s serveasc pe fiecare, s fac pe placul tuturor. Vznd c Pierdetot nu izbutete nicidecum s dea de cciul, pe care venic o pierdea, se apuc i el s o s caute prin toat camera i n cele din urm o gsi sub pat. Dup aceea i ceru iertare lui Pilul pentru tot ce-i fcuse n ajun i l rug s-i dea din nou voie s piseze prafuri.

De pisat prafuri, doctorul Pilul nu-i mai ngdui, dar i ddu n schimb sarcina s culeag din grdin nite lcrmioare, care i erau de trebuin ca s prepare din ele picturi pentru ochi. Habarnam i ndeplini sarcina cu mult srguin. Dup aceea unse cu crem cizmele cele noi ale lui Glon, vntorul, i la urm se apuc s mture prin camere, cu toate c n ziua aceea nu era de loc rndul lui. ntr-un cuvnt, fcuse o grmad de fapte bune i credea acum c iaca, iaca, are s

apar naintea lui vrjitorul cel bun i are s-i dea bagheta magic. Cu toate acestea, ziua se sfri i vrjitorul nici gnd s se arate. Habarnam era tare amrt. De ce m-ai tot minit cu vrjitorul acela? o ntreb el pe Bumbia cnd o ntlni, n ziua urmtoare. M-am strduit ca un prost s fac o mulime de fapte bune, dar nici un fel de vrjitor nu mi s-a artat. Nu te-am minit de loc, se apr Bumbia. in foarte bine minte c am citit aa ceva ntr-un basm. Atunci de ce nu a aprut vrjitorul? ntreb Habarnam mbufnat. Pi, tie el, vrjitorul, cnd trebuie s apar, rspunse Bumbia, nlnd din umeri. Pesemne c n-ai fcut trei fapte bune, oi fi fcut mai puine. N-am fcut trei - vorbi Habarnam, strmbnd dispreuitor din nas n-am fcut trei, am fcut, poate, douzeci i trei, dac vrei sa tii! nseamn atunci - spuse Bumbia - c nu le-ai fcut una dup alta: s-or mai fi amestecat i rele printre ele. S-or mai fi amestecat i rele printre ele, o ngn Habarnam i fcu o figur att de ngrozitoare c, de team, Bumbia se trase civa pai napoi. Afl c am fost ieri toat ziua politicos i n-am fcut nimic ru, zise Habarnam. Nu m-am certat, nu m-am btut, iar de cte ori am spus cte ceva, am vorbit numai cu iertai-m, mulumesc, v rog. Cum se face c nu aud i astzi asemenea cuvinte din gura ta? ntreb Bumbia cltinnd din cap. Pi nu-i vorba de astzi, eu i-am vorbit despre ziuade ieri. Habarnam i Bumbia se pornir s chibzuiasc cum de lucrurile ieiser aa i nu altfel, dar nu se putur lmuri cu nici un chip. n cele din urm, Bumbia spuse: Dar poate c tu ai fcut faptele astea din interes. Habarnam se supr foc. Cum adic din nteres? strig el. De ce vorbeti aa? I-am ajutat sau nu lui Pierdetot s-i caute cciula? Ce, era cciula mea? Am cules lcrmioare pentru Pilul? Am cules! Ce folos aveam eu din lcrmioarele lui? Atunci de ce le-ai cules? Parc tu nu tii de ce. Doar de la tine am aflat c dac vreau s capt bagheta magic trebuie s fac trei fapte bune. Va s zic ai fcut toate astea ca s capei bagheta magic! Bineneles! Ei vezi, i spui c n-ai fcut din interes! Dar tu cum crezi, de ce-a fi trebuit s fac faptele bune dac nu pentru bagheta magic? Ei, ar fi trebuit s le faci aa, de la sine, din ndemnul inimii. De unde pn unde ai mai rsrit acum i cu ndemnul inimii? ntreb Habarnam.

Of, cine-mi eti! vorbi Bumbia, surznd batjocoritor. Pesemne c tu nu poi s te pori bine dect atunci cnd tii c pentru asta are s i se dea vreo rsplat, fie bagheta magic, fie cine tie ce altceva. tiu, exist pe la noi asemenea prichindei, care se strduiesc s fie politicoi numai pentru c li s-a spus c politeea i purtrile bune au s le aduc foloase. Ei, dar eu nu snt dintr-aceia, zise Habarnam fcnd un gest cu mna. Eu, dac vrei s tii, pot s fiu politicos numai aa, degeaba, i pot s fac fapte bune fr nici un interes. Dup ce se despri de Bumbia, Habarnam porni spre cas spunndu-i n gnd c de aici nainte are s fac fapte bune numai din ndemnul, inimii, fr s se mai gndeasc ctui de puin la bagheta magic. Dar e uor de spus: N-am s m gndesc. De fapt, cnd vrei s nu te gndeti la ceva, atunci i vine n minte tocmai lucrul acela. Cum intr n cas, Habarnam se apuc s citeasc dintr-o crticic de basme.

Glon, vntorul,care tocmai sttea n faa ferestrei i i cura arma, spuse: Cei citeti acolo att de interesant? Ai face bine dac ai citi cu glas tare. Habarnam fu ct pe-aci s rspund: Dac ai poft de citit, n-ai dect s-i citeti singur, dar n clipa aceea i aminti de bagheta magic, i i spuse c ndeplinind rugmintea lui Glon face o fapt bun. Bine - primi Habarnam - ascult, i prinse a citi cu glas tare. Glon, vntorul, ascult cu plcere i nu-i mai fu att de urt s curee arma. Aflar i ceilali pitici c Habarnam citete basme i se strnser cu toii s-l asculte. Bravo, Habarnam, spuser ei cnd crticica se isprvi. Ai avut o idee minunat s citeti cu glas tare. Lui Habarnam i fcu plcere c este ludat, dar n acelai timp se amr dndu-i seama c s-a gndit la baghet tocmai cnd n-ar fi trebuit.

Dac nu mi-ar fi venit n minte bagheta i a fi primit s citesc aa, de la sine, nseamn c a fi fcut asta din ndemnul inimii. Dar acum se cheam c am citit din interes, gndi Habarnam. i aa se ntmpla de fiecare dat: cnd i amintea de bagheta magic, Habarnam fcea numai fapte bune, cum uita ns de ea, era pornit numai pe rele. Uneori, e adevrat, mai izbutea el s fac i cte O fapt bun, ct vrful acului de micu, fr s se gndeasc la baghet, dar aa ceva se ntmpla att de rar, nct nici nu merit s mai pomenim despre asta. Trecur zile, sptmni i luni. ncetul cu ncetul, Habarnam i lu gndul de la bagheta magic. i cu ct trecea mai mult vreme, cu att mai rar i amintea de ea, iar n cele din urm i spuse c stpnirea baghetei magice este un vis care nu i se va mplini niciodat, deoarece el nu va fi nicicnd n stare s fac, fr vreun interes, trei fapte bune la rnd. tii - i spuse el ntr-o zi Bumbiei - eu cred c nu exist pe lumea asta nici un fel de baghet magic i c ori ce-ai face i ori ce-ai drege, tot nimica n-ai alege. i Habarnam se porni pe rs de bucurie c ultimele cuvinte i se potrivir n rim. Bumbia rse i ea, dar pe urm ntreb: De ce s-o fi spunnd atunci n poveste c e nevoie s faci trei fapte bune? S-ar putea s fie o nscocire scornit nadins pentru ca unii pitici s se nvee a face fapte bune, spuse Habarnam. neleapt judecat! rosti Bumbia. Foarte neleapt! aprob Habarnam. Mie nu-mi pare ru c s-a ntmplat aa. Oricum mi-a prins bine. Ct vreme m-am silit s fac fapte bune, m-am obinuit s m spl n fiecare diminea cu ap rece, iar acum pot s spun c obiceiul sta mi i place.

Capitolul trei

Visul lui Habarnam se mplinete


Odat, Habarnam sttea n cas i privea pe fereastr. Afar era tare urt. Cerul se artase mohort nc de diminea; nici o clip nu se ivise soarele, iar ploaia curgea fr ncetare. Sigur, de plimbat nici nu putea fi vorba, i din aceast pricin pe Habarnam l cuprinse plictiseala. Se nelege c nu pe toi locuitorii Oraului Florilor i plictisea vremea urt. Lui tietot, de pild, puin i psa dac ploua sau ningea, fiindc chiar i cea mai reavreme nu-l mpiedica s stea acas i s-i vad dei treburi. Iar doctorul Pilul o inea ntr-una c mai mult i place cnd e urt afar dect cnd e frumos, pentru c pe vreme rea organismul piticilor se clete, aa c ei se mbolnvesc mai puin. Ct despre poetul Floricel, cea mai mare plcere alui era s se instaleze, pe timp de ploaie, n podul casei

i, ntinzndu-se pe nite frunze uscate, s asculte zgomotul picturilor care cad pe acoperi.

n jurul tu tun i fulger - zicea Floricel - afar e att de groaznic c nici nasul nu-i vine s-l scoi, iar n pod este cald i bine. Frunzele uscate rspndesc un parfum minunat, ploaia bate darabana n acoperi, iar tu i simi sufletul att de uor i i e att de bine, nct i vine s compui poezii. Celor mai muli dintre pitici nu le plcea ns ploaia. Era chiar o prichindu, pe nume Pictura, care de cum ncepea s plou, se i pornea pe plns. Iar dac cineva o ntreba de ce plnge, rspundea: Nu tiu, eu plng ntotdeauna cnd plou. Desigur, Habarnam nu sttea chiar aa prost cu nervii ca plngreaa de Pictura, dar pe vreme rea dispoziia lui se strica. Aa se ntmplase i de data aceasta. Se uita cu tristee la uvoaiele piezie de ploaie, la violetele ude leoarc care creteau n curte, sub fereastr, la Burduf, celul, care de obicei sttea legat de l.an n faa casei, dar care se cuibrise acum n cuca lui i privea de acolo scond prin gaur doar vrful nasului. Bietul Burduf - gndi Habarnam - dup ce c toat ziua st legat, de nu poate s zburde i el n voie, acu, din pricina ploii, e nevoit s se ghemuiasc n cuca lui cea strmt. Am s-i dau drumul la plimbare cnd are s nceteze ploaia. Dar ploaia nu mai nceta de fel i lui Habarnam i se pru de la o vreme c nici n-are s se sfreasc vreodat, ci are s curg venic, c soarele s-a ascuns pentru totdeauna i nu se va mai zri nicicnd din pricina norilor. Ce-are s fie atunci cu noi? se ntreb Habarnam. Sigur c din cauza apei, pmntul o s se nnmoleasc. Are s se strng atta noroi, c n-o s se poat merge nici pe jos, nici cu maina. Toate strzile or s noate n noroi. Noroiul are s nghit i casele, i florile, i pomii, iar pn la urm or s se scufunde i piticii. S vezi atunci grozvie. Pe cnd Habarnam i nchipuia tot soiul de nenorociri i se gndea ct de greu va fi traiul n mpria noroiului, ploaia ncet, vntul izgoni norii i n cele din urm se ivi soarele. Cerul se limpezi. Totul n jur se lumin ca prin farmec. Picturile mari de ploaie, nc neuscate, tremurau, scnteiau, sclipeau ca argintul pe firele de iarb i petalele florilor. Prea c lumea ntreag ntinerete, se bucur i surde. n cele din turm, Habarnam se trezi din visurile lui.

Soarele! strig el, orbit de lumina puternic a razelor. Soarele! i fugi n curte. n urma lui alergar i ceilali pitici. Se pornir cu toii s sar, s cnte i s joace. Chiar tietot, care de obicei se luda c lui i e totuna dac cerul este senin sau noros, srea acum de bucurie n mijlocul curii. Ct despre Habarnam, el uitase cu totul, n clipa aceea, de ploaie i noroi. Ba i se prea chiar c niciodat nu vor mai fi nori pe cer i c soarele va lumina mereu, fr ncetare. l uit pn i pe Burduf, pe urm ns i aminti de el i-i ddu drumul din lan. Atunci Burduf o lu la fug prin curte. Ltra ntr-una de bucurie i i apuca pe toi de picioare, dar fr s-i mute, fiindc el muca numai strinii, pe-ai lui niciodat. Aa-i era firea. Dup ce au mai petrecut puintel, piticii s-au apucat din nou de treburi, ba civa dintre ei s-au ndreptat spre pdure dup ciuperci, pentru c dup ploaie ciupercile se ivesc cu droaia. De mers n pdure, Habarnam nu merse, dar aezndu-se pe o banc n faa chiocului, prinse a citi dintr-o crticic. n timpul acesta, Burduf, care putea acum s fug ncotro avea poft, dibui n gard o gaur, se strecur prin ea n strad i zrind un trector cu baston n mn se hotr s-l mute. Toat lumea tie doar ct de ru se nfurie un cine cnd vede un baston n mna cuiva.

Prins n mrejele cititului, Habarnam nu auzi ltratul din strad. Dar ndat dup aceea, ltrturile se nteir simitor. Habarnam se ntrerupse din citit i de abia atunci i aduse aminte c a uitat s-l pun pe Burduf napoi n lan. Ddu fuga la poart i l vzu pe Burduf, care, ltrnd furios, izbutise s ajung din urm un trector i ncerca acum s-l apuce de picior. nvrtindu-se pe loc, trectorul se apra din rsputeri cu ajutorul bastonului. napoi, Burduf! napoi! strig Habarnam nspimntat. Vznd ns c Burduf nu-l ascult, l apuc de zgard i-l ddu la o parte. Ah! viper mic ce eti! spuse el. De ce nu asculi cnd i se spune ceva! Habarnam ridic pumnul ca s-l loveasc zdravn peste bot, dar cnd vzu c bietul cel strnge din ochi i clipete speriat, i se fcu mil i n loc s-l bat, l trase n curte. Dup ce-l puse pe Burduf n lan, Habarnam fugi napoi la poart, ca s vad dac nu cumva trectorul cu pricina se alesese cu vreo muctur. Dup ct se prea,trectorul obosise ru n lupta cu Burduf, fiindc se aezase pe banca din faa portiei ca s se odihneasc. De abia atunci apuc Habarnam s se uite la el cu atenie. Necunoscutul purta o mantie nespus de frumoas, de un albastru nchis, mpodobit cu stelue de aur i semilune de argint. Pe cap avea o tichie neagr cu aceleai podoabe, iar n picioare purta iminei roii, cu vrful ndoit n sus. Nu semna cu nici un locuitor din Oraul Florikor, fiindc avea nite l musti albe, lungi i o barb alb, lung, lung pn aproape de genunchi, care i acoperea mai tot obrazul, ntocmai ca la Mo Geril. n Oraul Florilor nu avea nimeni o astfel de barb, pentru c pe acolo toi locuitorii erau spni. A apucat cumva s v mute cinele? ntreb ngrijorat Habarnam, uitndu-se plin de curiozitate la btrnul acela ciudat. Halal celu. Mda! Nimic de spus, pare destul de iste. Vorbind astfel, brbosul i puse bastonul ntre genunchi, se sprijini n el cu amndou minile i arunc o privire piezi spre Habarnam, care se aezase i el pe marginea bncii. tii, este cinele lui Glon - continu Habarnam - i se spune Burduf. Glon l ia ntotdeauna cu el la vntoare. n timpul liber, Burduf st n lan, ca s nu mute pe careva. Nu cumva v-a mucat? Nu, drguule. Era ct pe-aci, dar n-a reuit s m mute. Asta-i ru - spuse Habarnam - adic nu voiam s zic c-i ru c n-a reuit s v mute, e ru c v-a speriat, poate. Numai eu snt de vin. Eu i-am dat drumul din lan i pe urm am uitat s-l pun la loc. V rog s m iertai! Ei, ce-a putea s mai fac acum! Fie, te iert, zise brbosul. Vd eu c eti un biea bun. Nu snt nc bun, abia vreau s ajung. Adic voiam nainte. Am fcut chiar i fapte bune, dar acum m-am lsat pguba. Habarnam fcu un gest de lehamite cu mna i rmase cu privirea aintit asupra imineilor roii din picioarele celui cu care sttea de vorb. Atunci bg de seam c acetia snt ncheiai cu cte o cataram n form de semilun cu stea. i de ce te-ai lsat pguba? ntreb moneagul. Pentru c toate astea snt fleacuri. Care toate astea? Faptele bune? Nu, vrjitorii. Spunei-mi, cataramele acelea de la pantofi snt chiar de aur sau numai aa, aurite. Chiar de aur. i de ce-i socoteti pe vrjitori fleacuri? Atunci Habarnam prinse a povesti cum a visat el la bagheta magic, cum i-a istorisit Bumbia c trebuie s fac trei fapte bune i cum lui nu i-a reuit pn la urm nimic,

fiindc nu era n stare s fac fapte bune fr vreun interes, ci numai de dragul baghetei magice. Dar vezi tu vorbi moneagul - mi spuneai mai adineauri c i-ai dat drumul lui Burduf s se plimbe. Oare i asta ai fcut-o de dragul baghetei magice? De ce vorbii aa? rspunse Habarnam, dnd din mn. n clipa aceea uitasem cu, totul de bagheta magic. Mi-a fost ns mil de Burduf c st ntr-una legat. Va s zic ai fcut-o din ndemnul inimii. Desigur. Iac, vezi, ai i fcut o fapt bun! Curios, se minun Habarnam i se porni chiar pe rs de bucurie. Nici mcar nu mi-am dat seama cum am fcut-o! Dup care ai svrit nc una. Asta cnd s-a petrecut? Cnd m-ai aprat pe mine de cine. Doar n-ai s zici c fapta aceea a fost rea? Sau te-ai purtat aa de dragul baghetei magice? A, de unde! Nici prin minte nu-mi trecea atunci bagheta magic.

Ei vezi, se bucur btrnul. Pe urm ai Svrit i a treia fapt bun, cnd ai venit s afli dac nu cumva m-a mucat cinele i i-ai cerut iertare. Asta a fost frumos din partea ta, pentru c ntotdeauna trebuie s fim ateni unul fa de cellalt. Minunea minunilor! rse Habarnam. Trei fapte bune i toate la rnd. n viaa mea nu mi s-a mai ntmplat aa ceva. S tii, nu m-a mira ctui de puin dac a ntlni azi vreun vrjitor. Nici s nu te miri; l-ai i ntlnit. Habarnam i arunc btrnului o privire plin de nencredere i zise: Nu cumva ai vrea s spui acum c vrjitorul eti chiar matale? Ba da, asta vreau s spun. Chiar eu n persoan snt vrjitorul. Habarnam holb ochii ct putu de tare la btrn i cut s vad dac nu cumva i rde de el, dar barba acoperea att de tare obrazul moului, nct nu-i fu cu putin s descopere dedesubtul ei nici mcar un zmbet. Pesemne c matale i bai joc dc mine, zise Habarnam nencreztor. Dar nu-mi bat joc de fel. Ai svrit trei fapte bune i poi s-mi ceri tot ce doreti. Ei hai, spune, ce-i place mai mult: tichia minunat sau ciubotele fermecate. Ori poate c ai vrea covorul zburtor? Pi matale ai i covorul zburtor? Nici vorb! Am i covorul. Pe toate le am.

Moneagul vr mna ntr-una din cele dou mneci largi ale mantiei, scoase de acolo un covor strns sul, l desfcu i ct ai clipi din ochi l ntinse pe pmnt naintea lui Habarnam.

Iaca i ciubotele fermecate, i tichia minunat. Rostind aceste cuvinte, moul scoase din cealalt mnec o tichie i nite ciuboele i le aez frumuel pe covor. n urm aprur, pe aceeai cale, gusla vrjit, masa miraculoas i alte multe minunii de prin basme. ncredinndu-se tot mai mult c are nj faa lui un vrjitor adevrat, Habarnam ntreb: Ai poate i bagheta magic? De ce nu? Sigur c o am! Poftim, privete! i scond din buzunar o baghet micu, de culoare crmizie, vrjitorul i-o ntinse lui Habarnam, care se grbi s-o apuce. Dar e chiar adevrat? ntreb el, necrezndu-i ochilor c visul lui s-a mplinit. Cea mai adevrat baghet magic din lume, n-ai de ce s te ndoieti, l ncredin vrjitorul. Atta timp ct nu vei face fapte rele, n-are s-i rmn dect s rsuceti bagheta i toate dorinele i se vor mplini. Dar s tii c dac se ntmpl cumva s svreti trei fapte rele, bagheta magic i pierde toat puterea. Lui Habarnam i se opri rsuflarea de bucurie, i inima porni s-i bat n piept mult mai tare dect ar fi trebuit. Atunci eu am s dau o fug pn la Bumbia, ca s-i spun i ei c acum bagheta magic este a noastr - vorbi Habarnam - doar ea m-a nvat cum s-o capt. Sigur c da, alearg, l ndemn vrjitorul. Eu tiu c Bumbia viseaz de mult s capete bagheta magic.

Vorbindu-i astfel, vrjitorul l mngie pe cretet, i de data aceasta Habarnam izbuti s deslueasc pe chipul blnd al btrnului un surs larg i prietenos. Atunci la revedere, zise Habarnam. Rmi sntos, rspunse vrjitorul zmbind. Dup ce vr n sn bagheta magic, Habarnam se porni pe fug i ncercnd s scurteze drumul spre casa n care locuia Bumbia, coti pe o ulicioar. Dar n clipa aceea i aminti c a uitat s-i mulumeasc vrjitorului pentru minunatul dar i o lu la goan napoi. Ieind ns din ulicioar, vzu strada pustie. Vrjitorul nu se mai zrea nici pe banc i nici n vreun alt loc. Pierise mpreun cu covorul zburtor i cu celelalte minunii, de parc l-ar fi nghiit pmntul ori s-ar fi risipit pe undeva prin vzduh.

Capitolul patru

Habarnam i Bumbia mpestriatu

se

ntlnesc

cu

Mzglici-

Vznd c nu-i mai rmne nimic de fcut, c n nici un chip nu mai poate repara greeala de care se cia att, Habarnam apuc din nou pe drumul care ducea spre Bumbia. Dar acum nu se mai grbea, ba din cnd n cnd se oprea chiar n mijlocul strzii, cltina trist din cap, i trecea mna pe dup ceaf, bolborosea ceva neneles i scotea nite exclamaii curioase, apoi i vedea mai departe de drum. Bumbia se juca pe strad n apropierea casei ei. Zrindu-l pe Habarnam care se apropia, se grbi s-i ias n ntmpinare. Noroc bun, Habarnam, i strig ea bucuroas. Habarnam se opri i, fr s-i rspund la salut, vorbi posomort: Nu mai snt Habarnam, nu snt dect un mgar, cu urechile ct toate zilele. Dar ce s-a ntmplat? se neliniti Bumbia. S-a ntmplat c vrjitorul mi-a dat bagheta, iar eu nici mcar n-am catadicsit s-i mulumesc. Asta s-a ntmplat! Care baghet? se minun Bumbia. Ei, care baghet! Parc tu nu tii ce fel de baghete exist pe lumea asta. Bagheta cea magic!

Tu, Habarnam, i-ai ieit, pesemne, din mini. Ce baghet magic ai mai nscocit? Nu eu am nscocit-o. Uite-o, o vezi? i Habarnam i art bagheta pe care o inea strns n mn. Ce s vd - ntreb Bumbia nedumerit - o nuia ca toate nuielele! O nuia ca toate nuielele, o ngn Habarnam. Ai face mai bine s taci dac nu te pricepi. Mi-a dat-o vrjitorul n persoan. Ce fel de vrjitor? Ce fel de vrjitor, ce fel de vrjitor! Parc tu nu tii cum snt vrjitorii! Bineneles c nu tiu, zise Bumbia nlnd din umeri. N-am vzut n viaa Inea un vrjitor n carne i oase. Ei, afl atunci c vrjitorul acela avea barb i mai avea nite stele i nite semilune... Burduf a ltrat i eu am fcut trei fapte bune... Ai neles acum? A, de unde - spuse Bumbia - n-am neles nimic. Mai bine mi-ai povesti cum s-au petrecut lucrurile de la nceput. Atunci Habarnam prinse a istorisi toate cte i se ntmplaser. Bumbia ascult pn la sfrit i pe urm zise: i-o fi btut careva joc de tine i S-o fi mascat n vrjitor. Dac vrjitorul n-a fost adevrat, atunci de unde a rsrit bagheta magic? i tu eti sigur c bagheta e ntr-adevr magic? Ai ncercat-o? Nu, n-am ncercat-o, dar pot s-o ncerc. Ce mai stai atunci pe gnduri? Rsucete baghetai pune-i o dorin. Dac dorinai se mplinete nseamn c bagheta e cu adevrat magic. i dac nu se mplinete? ntreb Habarnam. Ei, dac nu se mplinete nseamn c ai de-a face cu o nuia obinuit de lemn, i gata! Cum de nu nelegi singur asemenea lucruri? zise ea mnioas. Bumbiei i era ciud, deoarece ar fi vrut s afle ct mai iute dac bagheta este sau nu magic i i era necaz pe Habarnam care nu se gndise mai devreme s o ncerce. Ei las, nu-i nimic - spuse Habarnam - o s-o ncercm ndat. Ce s ne dorim? Tu cam ce i-ai dori? ntreb Bumbia. Nici eu nu tiu ce s-mi doresc. Mi se pare c acuma nu-mi doresc nimic. Of, ce fel de om mai etii tu! se supr Bumbia. Gndete-te, ngheat ai dori? Da, ngheat parc a dori, ncuviin Habarnam. Stai c cerem chiar acui nite ngheat. Rsucind bagheta magic, Habarnam spuse: Vrem s cptm dou porii de ngheat. Pe b, adug i Bumbia.

Habarnam ntinse mna cu team i nchise chiar ochii. i dac nu apare nici un fel de ngheat? se ntreb dar chiar n clipa aceea simi cum se strecoar n mna lui ceva tare i rece. Habarnam deschise iute ochii i vzu c are n palm o porie de ngheat pe b. De mirare rmase cu gura cscat, privind ntr-una n sus, de parc ar fi vrut s afle de unde i-a picat ngheata. i fiindc nu des-coperi acolo sus nimic care s dea de bnuit, Habarnam se ntoarse ncetior spre Bumbia strngnd n mn ngheata de parc s-ar fi temut s n-o scape sau s nu-i zboare. Bumbia avea i ea o porie de ngheat n palm i zmbea bucuroas. Ve-ve-ve, se blbi Habarnam, artnd ngheata cu degetul. Voia, pesemne, s spun ceva, dar din Pricina emoiei nu putu s rosteasc nici un cuvnt. Ce ve-ve-ve, ce vrei s spui? ntreb Bumbia. Habarnam se mrgini s fac doar un gest cu mna i se apuc s mnnce ngheata. Bumbia i urm exemplul, i dup ce terminar de mncat spuse: Grozav ngheat, nu-i aa? Minunat, ncuviin Habarnam. Ce-ar fi s mai cerem cte oporie? Hai, rsucete bagheta! l ndemn Bumbia. Habarnam o rsuci i spuse: Vrem nc dou porii de ngheat. n clipa urmtoare se auzir prin aer pocnete, un fit i iat c n minile lui Habarnam i ale Bumbiei se ivi iar cte o porie de ngheat. Habarnam amui din nou, de data aceasta ns i veni mai repede n fire i dup ce mnc ngheata ntreb: S mai lum?

Cred c am putea s cerem nc o dat cte o porie. Ce s ne mai pierdem vremea cu cte o porie, fu de prere Habarnam i rsucind bagheta spuse: Vrem o lad cu ngheat! i poc! De pmnt se izbi o lad mare, albastr, de felul celor pe care le poart pe strzi vnztoarele de ngheat. Habarnam deschise capacul, de sub care se ridicau aburi, scoase de acolo dou porii de ngheat. nchise apoi lada la loc i, aezndu-se pe ea ca pe o banc, prinse a linge ngheata, care se arta a fi mai tare i mai rcoroas ca cea dinainte. Aa ngheat mai zic i eu! o lud el. i sparge i dinii! A vrea s tiu, bagheta asta d numai ngheat sau poate s dea i alte lucruri? ntreb Bumbia. Ciudat mai eti! spuse Habarnam. De vreme ce este cu adevrat magic e n stare s dea orice. Vrei tichia care te face nevzut, o capei, doreti covorul zburtor, i d covorul zburtor. Hai s cerem atunci covorul zburtor i s cltorim cu el, propuse Bumbia. Tare ar fi dorit i Habarnam s porneasc ct mai departe ntr-o cltorie, dar i venir n minte clipele de groaz prin care trecuse atunci cnd zburase cu balonul construit de tietot i spuse: Cu covorul zburtor nu e chiar att de comod s cltoreti, pentru c atunci cnd zbori nu mai poi vedea nimic din toate cte se petrec jos. Ei, atunci trebuie s ne gndim la altceva, spuse Bumbia. Am citit eu, nu-mi mai aduc aminte unde, c exist pe lumea asta ceva care se numete tren... i dac dai cumva peste un tren dintr-sta, nu-i rmne dect s te sui n el, c te i pomeneti dus departe, pe calea ferat. Las c i eu am auzit. Parc tietot nu ne-a povestit despre calea ferat? A vzut-o doar bine de tot, cnd s-a dus n Oraul Soarelui, dup cri. Dar s tii c i calea ferat e destul de primejdioas, fiindc i pe acolo se ntmpl uneori accidente.

Tot vorbind aa, Habarnam i zri pe urubel i Piuli trecnd prin mijlocul strzii n noul lor automobil, care, ca i cel dinainte, stricat de Habarnam n ziua cnd ncercase s-l conduc, era descoperit i avea patru locuri. Numai c, spre deosebire de primul, acesta era mai luxos i cu motorul mai puternic, pentru c acum nu mai era pus n micare de sifon simplu, ci de sifon nclzit. Zrindu-i pe Habarnam i pe Bumbia, urubel i Piuli le fcur cu mna. Habarnam le strig c a cptat bagheta magic, dar automobilul huruia att de tare, nct nici urubel, nici Piuli nu auzir nimic i, ridicnd nori de praf n urma lor, disprur cu main cu tot dup colul strzii.

tii cu ce-o s cltorim noi? ntreb Habarnam. Nu cumva cu automobilul? ghici Bumbia. Ba chiar aa, ncuviin Habarnam. Dar ce, ai uitat ziua cnd te-ai prvlit cu automobilul din muni? Nu-i mai aduci aminte cum ai stricat atunci maina cum era ct pe-aci s te prpdeti tu? Caraghioas mai eti! izbucni Habarnam. Atunci era altceva, nu m pricepeam s conduc. Parc acum ai nvat? Nu, dar acum nici n-am nevoie s mai nv. i spun baghetei c vreau s tiu s conduc i s vezi cum am s tiu. Dac e aa, se schimb lucrurile, spuse Bumbia. Hai s cltorim cu automobilul! Are s fie tare interesant. Habarnam nvrti bagheta i i porunci: F ca s avem i noi un automobil cum este cel al lui Dltior i urubel i mai f ca eu s m pricep la condus! Nici nu sfri bine vorba c i zri la captul strzii un automobil care venea n goan spre ei. Lui Habarnam i se pru chiar c se ntorc pe acolo urubel i Piuli cu maina lor; de-abia cnd automobilul se opri bg de seam c la volan nu se afla nimeni. Ia te uit ce minunie! exclam el cercetnd maina pe toate prile. Ba se uit pn i sub roi, bnuind c oferul S-a ascuns dinadins acolo, ca s-i rd de el.

Dup ce se convinse c nu este vorba de aa ceva, Habarnam spuse: Ei, la urma urmelor de ce m-a mira att? O dat ce-i vrjitorie, i vrjitorie rmne! Rostind aceste cuvinte, deschise portiera mainii, puse lada cu ngheat pe banca dinapoi i i ocup locul la volan. Lng el se instal l Bumbia. Chiar n clipa cnd Habarnam se pregtea dea drumul motorului, Bumbia zri n deprtare un oarecare prichindel care venea nspre ei. Stai - i spuse ea lui Habarnam - nu porni nc. S-ar putea s-l zdrobim. Habarnam atept ca prichindelul s se apropie i de-abia atunci vzu c n faa lor se afla nsui Mzglici-Impestriatu. Mzglici sta umbla mereu cu pantaloni cenuii cu o vest de aceeai culoare, iar pe cap obinuia s poarte o tichiu tot cenuie, creia el i zicea cipilic. Socotea c hainele cenuii snt cele mai bune din lume pentru c nu se murdresc niciodat prea ru. Se nelege ns c e o prostie s crezi asta c aa ceva nu poate fi adevrat. Haina cenuie se murdrete la fel ca oricare alta, numai c, cine tie din ce pricin, murdria de pe ea se observ mai puin. Trebuie s v spun neaprat c Mzglici era un pitie grozav caraghios. Avea el dou reguli dup care se conducea via: nu speli niciodat si s nu te miri de nimic. Mai greu i era s respecte prima dect a doua, pentru c piticii care stteau n aceeai locuin cu el l sileau se spele de cte ori se aeza la mas. Iar dac ncerca s se mpotriveasc, nu-i ngduiau pur simplu s mnnce alturi de ei. Aa nct era nevoit sa se spele. Numai c splatul lui nu nsemna mare lucru, fiindc se pricepea se murdreasc tare repede. Nici nu apuca bine s se spele, c i apreau i pe obrazul lui tot soiul de dungi, de pete de punctioare faa i pierdea culoarea ei natural, devenind toat un fel de mzglitur. De aceea i s-a i spus Mzglici. i ar fi rmas n vecii vecilor numai cu acest nume, dac n-ar fi fost ntmplarea petrecut pe vremea cnd se afla n Oraul Florilor vestitul excursionist Compas. Acest vizitator era i el o persoan de vaz, despre care S-ar cuveni s auzii cite ceva. Trebuie s tii mai nti de toate c era tare slab i tare lung, avea minile lungi, picioarele lungi, capul lung i nasul tot lung. Pn i pantalonii lui cu ptrele erau lungi. i tria acest Compas tocmai n oraul Plimbreilor, ai crui locuitori nu mergeau niciodat pe jos, ci se plimbau ntr-una cu bicicleta. Nici Compas n-ar fi umblat vreodat fr biciclet. i att de mare era zelul lui de biciclist, nct de la o vreme propriul su ora i se pru prea mic pentru plimbat i se hotr s strbat toate oraele din lume locuite de pitici. Cnd ajunse n Oraul Florilor, nu ls nici un locor pe care s nu-l cutreiere cu bicicleta: i vr nasul lui lung peste tot i fcu cunotin cu toat lumea. Curnd izbuti s-i tie pe fiecare n parte. Numai pe Mzglici nu-l cunoscuse, pentru c locuitorii oraului l ascunseser nadins, de ruine. Le era team ca nu cumva zrind mutrioara lui murdar, excursionistul s-i nchipuie c toi piticii din Oraul Florilor snt nite nesplai. Tocmai de aceea cutar pe ct era cu putin ca Mzglici s nu se iveasc n faa ochilor lui Compas. Lucrurile merser cum nu se poate mai bine pn n ziua cnd Compas se pregti de plecare. n acea zi, nu se tie din ce pricin, paza asupra lui Mzglici fu slbit, aa nct el apru n strad chiar n momentul cnd piticii din ora i luau rmas bun de la Compas. Zrind prin mulimea de pitici o figur necunoscut, Compas se art nielu mirat fu cit pe-aci s ntrebe: De unde l-ai mai scos i pe nesplatul sta? Deoarece Compas era ns un pitic binecrescut i nu putea rosti vorbe att de grosolane cum ar fi cuvntul nesplat, ntreb ntr-o form mai politicoas: De unde l-ai mai scos i pe mpestriatul sta?

ntorcnd capetele, piticii l vzur pe Mzglici, a crui figur se mpestriase ntr-adevr de atta murdrie, pentru c din dimineaa acelei zile nu se mai splase niciodat. Tuturora le plcu numele gsit de Compas i de atunci Mzglici fu poreclit mpestriatu. Chiar i lui Mzglici i fu pe plac noul su nume, fiindc suna parc mai frumos i mai delicat deet cel dinainte.

Capitolul cinci

Cum au pornit Habarnam, mpestriatu n cltorie

Bumbia

Mzglici-

Hei, noroc, mpestriatule strig Habarnam cnd Mzglici fu aproape de tot. la privete, avem automobil! Mare lucru! urubel i Dltior au unul mai grozav dect al vostru! Rostind aceste cuvinte, Mzglici se opri, i vr Ininile n buzunarele pantalonilor lui cenuii i prinse a cerceta roile din fa ale automobilului. De ce spui minciuni? se supr Bumbia. Automobilul nostru este exact ca acela al lui urubel i Dltior. i pe urm, dac vrei s tii, afl c Habarnam are bagheta magic. nchipuiete-i ce minune! vorbi din nou Mzglici. Eu, dac a vrea, a avea o sut de baghete magice! Cum se face atunci c nu ai nici una? ntreb Habarnam. Pentru c nu vreau, se grbi s rspund Mzglici. Vznd c oricum n-are s-o scoat cu el la capt, Habarnam zise: Ascult, Mzglici, noi plecm n cltorie. Vii i tu? Fie, primi mpestriatu, ti deschiznd portiera automobilului se aez plin de importan pe banca dinapoi. S-a fcut! Ei, pot s-i dau drumul? ntreb Habarnam. D-i drumu'! D-i drumu' ! strig Bumbia. Pi sigur, poi s-i dai drumul - fu de prere i Mzglici - dar n-o lua nici tu la goan chiar ca s faci moarte de om. Habarnam deschise contactul i aps cu piciorul pe butonul de pornire automat. Motorul se puse n micare i, mergnd n gol, Scrnea ca i cnd cineva ar fi zgriat o bucic de fier. Dup ce atept ca motorul s se nclzeasc,

Habarnam aps pe pedala de ambreaj i bg maina n vitez. Maina porni. Habarnam mnuia linitit volanul, schimbnd uneori vitezele i fcnd maina s mearg cnd mai repede, cnd mai ncet. Cu toate c nu pricepea pentru ce i plimb mna de pe schimbtorul de viteze pe volan, de ce-apas pedala cu piciorul, Habarnam fcea de fiecare dat exact ce trebuia, fr s dea cumva gre. i nu este nimic de mirare ntr-asta, pentru c bagheta magic l nvase ct ai clipi din ochi s conduc maina i acum proceda ca un ofer iscusit, care nici nu are nevoie s se gndeasc ce trebuie s nvrteasc i pe ce anume s apese, ci face totul automat, din obinuin. Trecnd cu automobilul dintr-o strad ntr-alta, Habarnam clacsona puternic, ca s atrag atenia piticilor din ora. Tare ar fi avut poft ca toat lumea s-l admire cum ade el de curajos la volan i ct de ne-nfricat este. Dar zrind maina, piticii din Oraul Florilor nu se gndeau c ar putea fi altcineva n ea dect urubel i Piuli, aa nct Habarnam nu fu bgat n seam. n timp ce automobilul mergea prin ora, Bumbia intr n vorb cu Mzglici. Dup cte se vede - i spuse ea - tu, mpestriatule, nu te-ai splat pe ziua de azi. Ba da, i nc ce mult m-am mai splat, rspunse Mzglici. i, m rog, de ce eti atunci att de murdar? ntreb Bumbia. Foarte simplu - vorbi el - m-am murdrit din nou. Atunci, hotr Bumbia - trebuie s te mai speli o dat, fiindc n halul sta noi nu putem s te lum n cltorie. Cum adic nu putem? Voi m-ai fcut s-o pornesc, i acum, aa deodat, nu putem, se revolt mpestriatu. ntre timp, Habarnam ajunsese cu maina n afara oraului i, ndreptnd-o spre rul Castraveilor, coti cu ea pe un pod. Cnd fur la captul podului, Bumbia strig: Haide, gata, oprete maina. mpestriatu are s se spele n ru. Habarnam trase maina pe malul rului i opri. Protestez! strig mpestriatu ieindu-i din fire. Nu exist nici o regul care oblig splatul de dou ori pe zi! Dac nu vrei - rosti Habarnam pe un ton aspru - sntem nevoii s te lsm aici. Plecm fr tine, i gata! Cum vine asta fr mine? ntreb Mzglici. Dup socoteala voastr ar trebui s m ntorc pe jos, nu? Ei bine, dac e vorba pe aa, atunci ducei-m cu automobilul acolo de unde m-ai luat. Altfel nu m-nvoiesc. Hai, las-l, d-l ncolo, n-are dect s mearg aa murdar, i spuse Habarnam Bumbiei. N-o s ne ntoarcem din pricina lui. Dar dac nimerim cumva, n timpul cltoriei, prin cine tie ce ora strin rspunse Bumbia - i toat lumea de acolo are s vad c am adus cu noi un asemenea nesplat? Tot nou are s ne crape obrazul de ruine din pricina lui. Asta aa e! Ascult-m, mpestriatule, trebuie totui s te speli. tii ce, frailor - fcu deodat Habarnam -- ce-ar fi s ne splm toi trei? Auzind c e vorba s se mai spele alii, c nu i se cere numai lui treaba asta, mpestriatu se liniti i spuse: Dar cum am putea s ne splm? Pe aici nu se gsete nici spun, nici prosop. N-avea tu grij, rspunse Habarnam. O s avem tot ce ne trebuie. Spunnd aceste cuvinte, rsuci bagheta magic i n aceeai clip se ivir trei bucele de spun i trei prosoape. mpestriatu fu ct pe pe aci s-i arate mirarea,

dar i aminti de una din regulile dup care se conducea el - s nu te miri de nimic aa nct pi spre ru fr s rosteasc o vorb. Peste cteva minute, cei trei erau de mult splai treceau cu automobilul printr-o pdure. Se aezaser ca la nceput: Bumbia pe banca din fa alturi de Habarnam, iar mpestriatu la spate, lng lada cea albastr. Drumul se arta ntortocheat i nu prea neted. Pe alocuri, roile automobilului treceau peste rdcini groase. Uneori, maina era nevoit s strbat gropi i anuri.

n preajma unor astfel de piedici, Habarnam micora viteza, ca s nu zguduie prea tare automobilul. Bumbia ntorcea mereu capul spre mpestriatu i l privea zmbind. Se bucura c l vede att de curel i de rumen. Vezi - i spuse ea n cele din urm - ce bine e aa? ie singur i este mai plcut cnd te tii curat. Dar mpestriatu sta cu capul rsucit ntr-o parte i nici nu se uita mcar spre Bumbia. Ei gata - adug ea - destul cu bosumflatul, i-ajunge! La urma urmelor e nepoliticos din partea ta. Vezi mai bine c acolo, lng tine, n lada aceea albastr, ai s gseti nite ngheat. Aa va s zic, ngheat! se bucur mpestriatu. Tocmai m ntrebam: cear putea fi n lada asta? Ridicnd capacul lzii, Mzglici scoase de acolo trei porii de ngheat. i toi trei se apucar s mnnce. Acum Habarnam era nevoit s fac dou lucruri n acelai timp: s mnnce ngheat i s conduc maina. ntr-o mn inea volanul i n cealalt ngheata, pe care o lingea struitor. Dar lundu-se cu ngheata, nici nu bg de seam anul care se ivise n calea lui i n-apuc s micoreze viteza la vreme. Din aceast pricin, maina Se zgudui att de puternic, nct mpestriatu sri n sus, nghiind, fr s vrea, ntreaga porie de ngheat. Numai bul i mai rmsese n mn. Ascult, frioare, ia-o i tu mai ncetior, i spuse el lui Habarnam. Din cauza ta mi-a alunecat pe gt toat ngheata. Nu-i nici o nenorocire, zise Habarnam. Poi s-i mai iei o bucat. Aa da, se liniti mpestriatu i scoase din lad alt porie de ngheat. Tu - i spuse Bumbia lui Habarnam - ai face mai bine s nu mnnci, fiindc mncatul te mpiedic s fiiatent la condus i nimerim cumva ntr-o prpastie. Atunci nu mnca nici tu - rspunse Habarnam - fiindc mi faci poft, aa c i asta m ncurc.

Bine - primi Bumbia - n-am s mai mnnc nici eu. Dar eu am s mnnc pentru c stau la spate i nu ncurc pe nimeni, hotr mpestriatu. Peste puin vreme, maina iei din pdure i o porni n vitez. Drumul urca mereu, iar pentru c de la o vreme dincolo de nlimi, ct puteai cuprinde cu ochii, nu se mai zrea nimic altceva afar de bolta cerului, cltorilor notri lise pru c au ajuns la captulpmntului. Ar fi trebuit s-o apucm n direcia cealalt, pentru c pe partea asta pmntul se isprvete, spuse Habarnam. Sigur - aprob mpestriatu - am cam ncurcat socoteala. Oricum, n-ai face ru s micorezi viteza, altfel nu mai apuci s opreti la timp i o s ne rostogolim n gol. Cel mai bine ar fi s ntorci maina i s-o lum la goan napoi, ct mai departe de primejdie. Nu - rspunse Habarnam - eu de mult am dorit s vd ce ncepe acolo unde pmntul se sfrete. n timp ce vorbeau aa, urcuul se isprvi i naintea lor apru o privelite larg. Jos, la poalele nlimilor, se deschidea o cmpie ntins, la dreapta creia se ridicau nite coline acoperite cu un covor verde de iarb, ntrerupt din loc n loc de tufiuri. Departe, n zare, se iveau din nou potecile umbrite ale unei pduri. De la un capt la altul, cmpia era presrat cu albstrele i flori de ppdie care sclipeau ca aurul. Dar cele mai multe erau nite floricele albe crora piticii le spuneau Psat de mesteacn. i era att de mult psat din acesta, nct ai fi zis c pmntul este acoperit din loc n loc cu zpad. Drumeilor notri li se tie rsuflarea de bucurie cnd descoperir asemenea frumusei.

Dup cte vedei, nu am ajuns nc la captul lumii, rosti Habarnam. Da, aprob mpestriatu. Pmntul s-a dovedit a fi mai mare dect am bnuit noi. Prin urmare am fcut mpreun o important descoperire tiinific i cu acest prilej pot s mai mnnc o porie de ngheat. Vorbind aa, Mzglici vr mna n lada cea albastr i scond de acolo un nou baton, se apuc s-l mnnce. Drumul erpuia acum pe la poalele munilor, aa c maina i mrise viteza. Dup puin vreme ns ncepu iar urcuul i iari cltorii notri crezur c au

nimerit la captul pmntului, dar cum ajunser n vrful urcuului, ddur din nou peste locuri ntinse. i tot aa se ntmpl de mai sulte ori n ir. Se zice c pmntul este nemrginit-spuse Bumbia-i n orice parte ai porni, capt tot nu i-ai gsi. Eu cred c zictoarea asta nu-i adevrat, se mpotrivi Habarnam. Noi, piticii, sntem tare mititei i nu putem cuprinde cu privirile noastre scurte ntinderi prea mari, de aceea ne i apar ele fr margini. i eu tot aa cred, aprob mpestriatu. Dup mine, toate au un sfrit. Uite, s lum de pild lada asta. E adevrat, acuma are n ea mult ngheat, dar mi spune mie inima c n curnd i ngheata din ea are s se isprveasc. Nemaicontenind cu vorba, Habarnam i tovarii lui de drum nici nu bgar de seam c automobilul gonete tot mai departe i mai departe. Deodat, fr de veste, se pomenir la o rscruce de drumuri. Aici, Habarnam opri maina, ca s se lmureasc ncotro s-o apuce: nainte, la dreapta sau la stnga. La mijlocul rscrucii se ridica un stlp cu trei sgei. Pe sgeata care arta spre dreapta era scris: Oraul de Piatr. Pe cea care arta spre stnga scria:Oraul de Pmnt. i, n sfrit, pe cea de la mijloc se putea citi: Oraul Soarelui. Totul e limpede, spuse Habarnam. Oraul de Piatr este construit din piatr. Oraul de Pmnt are toate casele construite din pmnt. lar Oraul Soarelui este construit din soare, nu-i aa? i-o retez mpestriatu n btaie de joc. S-ar putea, rspunse Habarnam. Ba asta n-a crede - zise Bumbia - pentru c soarele e tare fierbinte i nu vd cum s-ar putea construi din el case. Ei, uite, o s mergem acolo i-o s vedem, spuse Habarnam. Mai bine s ne ducem nti n Oraul de Piatr,propuse Bumbia. Ar fi foarte interesant s vedem i noi cum arat casele ntr-un asemenea ora. Eu a fi curios s cunosc Oraul de Pmnt. S vd cum triesc piticii pe acolo, vorbi i mpestriatu. Dar nu gsesc nimic interesant n asta. Plecm n Oraul Soarelui, i gata! hotr Habarnam. Cum adic i gata? se revolt mpestriatu. Cu ce drept te-ai apucat s comanzi? mpreun am plecat, mpreun trebuie s hotrm. i ncercar toi trei s ia o hotrre, dar degeaba, nu izbutir nicicum s cad la o nelegere. n cele din urm, Bumbia spuse: tii ce, s nu ne mai certm atta. Mai bine s ateptm o ntmplare care s ne arate ncotro s-o pornim. Habarnam i mpestriatu ncetar cearta. Deodat, din stnga drumului se ivi un automobil care trecu ca un fulger prin faa ochilor celor trei cltori i pieri n direcia artat de sgeata pe care scria: Oraul Soarelui. Ei, vedei - spuse Habarnam - ntmplarea asta ne arat c i noi trebuie s-o apucm spre Oraul Soarelui. Dar s nu v mhnii pentru atta lucru. Mergem nti n Oraul Soarelui i pe urm le vizitm noi i pe celelalte dou. Vorbind astfel, el prni din nou motorul, ntoarse volanul spre dreapta i maina o porni la drum.

| Cuprins |

Capitolul cinci

Cum au pornit Habarnam, mpestriatu n cltorie

Bumbia

Mzglici-

Hei, noroc, mpestriatule strig Habarnam cnd Mzglici fu aproape de tot. la privete, avem automobil! Mare lucru! urubel i Dltior au unul mai grozav dect al vostru! Rostind aceste cuvinte, Mzglici se opri, i vr Ininile n buzunarele pantalonilor lui cenuii i prinse a cerceta roile din fa ale automobilului. De ce spui minciuni? se supr Bumbia. Automobilul nostru este exact ca acela al lui urubel i Dltior. i pe urm, dac vrei s tii, afl c Habarnam are bagheta magic. nchipuiete-i ce minune! vorbi din nou Mzglici. Eu, dac a vrea, a avea o sut de baghete magice! Cum se face atunci c nu ai nici una? ntreb Habarnam. Pentru c nu vreau, se grbi s rspund Mzglici. Vznd c oricum n-are s-o scoat cu el la capt, Habarnam zise: Ascult, Mzglici, noi plecm n cltorie. Vii i tu? Fie, primi mpestriatu, ti deschiznd portiera automobilului se aez plin de importan pe banca dinapoi. S-a fcut! Ei, pot s-i dau drumul? ntreb Habarnam. D-i drumu'! D-i drumu' ! strig Bumbia. Pi sigur, poi s-i dai drumul - fu de prere i Mzglici - dar n-o lua nici tu la goan chiar ca s faci moarte de om. Habarnam deschise contactul i aps cu piciorul pe butonul de pornire automat. Motorul se puse n micare i, mergnd n gol, Scrnea ca i cnd cineva ar fi zgriat o bucic de fier. Dup ce atept ca motorul s se nclzeasc, Habarnam aps pe pedala de ambreaj i

bg maina n vitez. Maina porni. Habarnam mnuia linitit volanul, schimbnd uneori vitezele i fcnd maina s mearg cnd mai repede, cnd mai ncet. Cu toate c nu pricepea pentru ce i plimb mna de pe schimbtorul de viteze pe volan, de ce-apas pedala cu piciorul, Habarnam fcea de fiecare dat exact ce trebuia, fr s dea cumva gre. i nu este nimic de mirare ntr-asta, pentru c bagheta magic l nvase ct ai clipi din ochi s conduc maina i acum proceda ca un ofer iscusit, care nici nu are nevoie s se gndeasc ce trebuie s nvrteasc i pe ce anume s apese, ci face totul automat, din obinuin. Trecnd cu automobilul dintr-o strad ntr-alta, Habarnam clacsona puternic, ca s atrag atenia piticilor din ora. Tare ar fi avut poft ca toat lumea s-l admire cum ade el de curajos la volan i ct de nenfricat este. Dar zrind maina, piticii din Oraul Florilor nu se gndeau c ar putea fi altcineva n ea dect urubel i Piuli, aa nct Habarnam nu fu bgat n seam. n timp ce automobilul mergea prin ora, Bumbia intr n vorb cu Mzglici. Dup cte se vede - i spuse ea - tu, mpestriatule, nu te-ai splat pe ziua de azi. Ba da, i nc ce mult m-am mai splat, rspunse Mzglici. i, m rog, de ce eti atunci att de murdar? ntreb Bumbia. Foarte simplu - vorbi el - m-am murdrit din nou. Atunci, hotr Bumbia - trebuie s te mai speli o dat, fiindc n halul sta noi nu putem s te lum n cltorie. Cum adic nu putem? Voi m-ai fcut s-o pornesc, i acum, aa deodat, nu putem, se revolt mpestriatu. ntre timp, Habarnam ajunsese cu maina n afara oraului i, ndreptnd-o spre rul Castraveilor, coti cu ea pe un pod. Cnd fur la captul podului, Bumbia strig: Haide, gata, oprete maina. mpestriatu are s se spele n ru. Habarnam trase maina pe malul rului i opri. Protestez! strig mpestriatu ieindu-i din fire. Nu exist nici o regul care oblig splatul de dou ori pe zi! Dac nu vrei - rosti Habarnam pe un ton aspru - sntem nevoii s te lsm aici. Plecm fr tine, i gata! Cum vine asta fr mine? ntreb Mzglici. Dup socoteala voastr ar trebui s m ntorc pe jos, nu? Ei bine, dac e vorba pe aa, atunci ducei-m cu automobilul acolo de unde m-ai luat. Altfel nu mnvoiesc. Hai, las-l, d-l ncolo, n-are dect s mearg aa murdar, i spuse Habarnam Bumbiei. N-o s ne ntoarcem din pricina lui. Dar dac nimerim cumva, n timpul cltoriei, prin cine tie ce ora strin - rspunse Bumbia - i toat lumea de acolo are s vad c am

adus cu noi un asemenea nesplat? Tot nou are s ne crape obrazul de ruine din pricina lui. Asta aa e! Ascult-m, mpestriatule, trebuie totui s te speli. tii ce, frailor - fcu deodat Habarnam -- ce-ar fi s ne splm toi trei? Auzind c e vorba s se mai spele alii, c nu i se cere numai lui treaba asta, mpestriatu se liniti i spuse: Dar cum am putea s ne splm? Pe aici nu se gsete nici spun, nici prosop. N-avea tu grij, rspunse Habarnam. O s avem tot ce ne trebuie. Spunnd aceste cuvinte, rsuci bagheta magic i n aceeai clip se ivir trei bucele de spun i trei prosoape. mpestriatu fu ct pe pe aci s-i arate mirarea, dar i aminti de una din regulile dup care se conducea el - s nu te miri de nimic - aa nct pi spre ru fr s rosteasc o vorb. Peste cteva minute, cei trei erau de mult splai treceau cu automobilul printr-o pdure. Se aezaser ca la nceput: Bumbia pe banca din fa alturi de Habarnam, iar mpestriatu la spate, lng lada cea albastr. Drumul se arta ntortocheat i nu prea neted. Pe alocuri, roile automobilului treceau peste rdcini groase. Uneori, maina era nevoit s strbat gropi i anuri.

n preajma unor astfel de piedici, Habarnam micora viteza, ca s nu zguduie prea tare automobilul. Bumbia ntorcea mereu capul spre mpestriatu i l privea zmbind. Se bucura c l vede att de curel i de rumen. Vezi - i spuse ea n cele din urm - ce bine e aa? ie singur i este mai plcut cnd te tii curat. Dar mpestriatu sta cu capul rsucit ntr-o parte i nici nu se uita mcar spre Bumbia.

Ei gata - adug ea - destul cu bosumflatul, i-ajunge! La urma urmelor e nepoliticos din partea ta. Vezi mai bine c acolo, lng tine, n lada aceea albastr, ai s gseti nite ngheat. Aa va s zic, ngheat! se bucur mpestriatu. Tocmai m ntrebam: ce-ar putea fi n lada asta? Ridicnd capacul lzii, Mzglici scoase de acolo trei porii de ngheat. i toi trei se apucar s mnnce. Acum Habarnam era nevoit s fac dou lucruri n acelai timp: s mnnce ngheat i s conduc maina. ntr-o mn inea volanul i n cealalt ngheata, pe care o lingea struitor. Dar lundu-se cu ngheata, nici nu bg de seam anul care se ivise n calea lui i n-apuc s micoreze viteza la vreme. Din aceast pricin, maina Se zgudui att de puternic, nct mpestriatu sri n sus, nghiind, fr s vrea, ntreaga porie de ngheat. Numai bul i mai rmsese n mn. Ascult, frioare, ia-o i tu mai ncetior, i spuse el lui Habarnam. Din cauza ta mi-a alunecat pe gt toat ngheata. Nu-i nici o nenorocire, zise Habarnam. Poi s-i mai iei o bucat. Aa da, se liniti mpestriatu i scoase din lad alt porie de ngheat. Tu - i spuse Bumbia lui Habarnam - ai face mai bine s nu mnnci, fiindc mncatul te mpiedic s fiiatent la condus i nimerim cumva ntr-o prpastie. Atunci nu mnca nici tu - rspunse Habarnam - fiindc mi faci poft, aa c i asta m ncurc. Bine - primi Bumbia - n-am s mai mnnc nici eu. Dar eu am s mnnc pentru c stau la spate i nu ncurc pe nimeni, hotr mpestriatu. Peste puin vreme, maina iei din pdure i o porni n vitez. Drumul urca mereu, iar pentru c de la o vreme dincolo de nlimi, ct puteai cuprinde cu ochii, nu se mai zrea nimic altceva afar de bolta cerului, cltorilor notri lise pru c au ajuns la captulpmntului. Ar fi trebuit s-o apucm n direcia cealalt, pentru c pe partea asta pmntul se isprvete, spuse Habarnam. Sigur - aprob mpestriatu - am cam ncurcat socoteala. Oricum, n-ai face ru s micorezi viteza, altfel nu mai apuci s opreti la timp i o s ne rostogolim n gol. Cel mai bine ar fi s ntorci maina i s-o lum la goan napoi, ct mai departe de primejdie. Nu - rspunse Habarnam - eu de mult am dorit s vd ce ncepe acolo unde pmntul se sfrete. n timp ce vorbeau aa, urcuul se isprvi i naintea lor apru o privelite larg. Jos, la poalele nlimilor, se deschidea o cmpie ntins, la dreapta creia se ridicau nite coline acoperite cu un covor verde de iarb, ntrerupt din loc n loc de tufiuri. Departe, n zare, se iveau din nou potecile umbrite ale unei pduri. De la un capt la altul, cmpia era

presrat cu albstrele i flori de ppdie care sclipeau ca aurul. Dar cele mai multe erau nite floricele albe crora piticii le spuneau Psat de mesteacn. i era att de mult psat din acesta, nct ai fi zis c pmntul este acoperit din loc n loc cu zpad. Drumeilor notri li se tie rsuflarea de bucurie cnd descoperir asemenea frumusei.

Dup cte vedei, nu am ajuns nc la captul lumii, rosti Habarnam. Da, aprob mpestriatu. Pmntul s-a dovedit a fi mai mare dect am bnuit noi. Prin urmare am fcut mpreun o important descoperire tiinific i cu acest prilej pot s mai mnnc o porie de ngheat. Vorbind aa, Mzglici vr mna n lada cea albastr i scond de acolo un nou baton, se apuc s-l mnnce. Drumul erpuia acum pe la poalele munilor, aa c maina i mrise viteza. Dup puin vreme ns ncepu iar urcuul i iari cltorii notri crezur c au nimerit la captul pmntului, dar cum ajunser n vrful urcuului, ddur din nou peste locuri ntinse. i tot aa se ntmpl de mai sulte ori n ir. Se zice c pmntul este nemrginit-spuse Bumbia-i n orice parte ai porni, capt tot nu i-ai gsi. Eu cred c zictoarea asta nu-i adevrat, se mpotrivi Habarnam. Noi, piticii, sntem tare mititei i nu putem cuprinde cu privirile noastre scurte ntinderi prea mari, de aceea ne i apar ele fr margini. i eu tot aa cred, aprob mpestriatu. Dup mine, toate au un sfrit. Uite, s lum de pild lada asta. E adevrat, acuma are n ea mult ngheat, dar mi spune mie inima c n curnd i ngheata din ea are s se isprveasc.

Nemaicontenind cu vorba, Habarnam i tovarii lui de drum nici nu bgar de seam c automobilul gonete tot mai departe i mai departe. Deodat, fr de veste, se pomenir la o rscruce de drumuri. Aici, Habarnam opri maina, ca s se lmureasc ncotro s-o apuce: nainte, la dreapta sau la stnga. La mijlocul rscrucii se ridica un stlp cu trei sgei. Pe sgeata care arta spre dreapta era scris: Oraul de Piatr. Pe cea care arta spre stnga scria:Oraul de Pmnt. i, n sfrit, pe cea de la mijloc se putea citi: Oraul Soarelui. Totul e limpede, spuse Habarnam. Oraul de Piatr este construit din piatr. Oraul de Pmnt are toate casele construite din pmnt. lar Oraul Soarelui este construit din soare, nu-i aa? i-o retez mpestriatu n btaie de joc. S-ar putea, rspunse Habarnam. Ba asta n-a crede - zise Bumbia - pentru c soarele e tare fierbinte i nu vd cum s-ar putea construi din el case. Ei, uite, o s mergem acolo i-o s vedem, spuse Habarnam. Mai bine s ne ducem nti n Oraul de Piatr,propuse Bumbia. Ar fi foarte interesant s vedem i noi cum arat casele ntr-un asemenea ora. Eu a fi curios s cunosc Oraul de Pmnt. S vd cum triesc piticii pe acolo, vorbi i mpestriatu. Dar nu gsesc nimic interesant n asta. Plecm n Oraul Soarelui, i gata! hotr Habarnam. Cum adic i gata? se revolt mpestriatu. Cu ce drept te-ai apucat s comanzi? mpreun am plecat, mpreun trebuie s hotrm. i ncercar toi trei s ia o hotrre, dar degeaba, nu izbutir nicicum s cad la o nelegere. n cele din urm, Bumbia spuse: tii ce, s nu ne mai certm atta. Mai bine s ateptm o ntmplare care s ne arate ncotro s-o pornim. Habarnam i mpestriatu ncetar cearta. Deodat, din stnga drumului se ivi un automobil care trecu ca un fulger prin faa ochilor celor trei cltori i pieri n direcia artat de sgeata pe care scria: Oraul Soarelui. Ei, vedei - spuse Habarnam - ntmplarea asta ne arat c i noi trebuie s-o apucm spre Oraul Soarelui. Dar s nu v mhnii pentru atta lucru. Mergem nti n Oraul Soarelui i pe urm le vizitm noi i pe celelalte dou. Vorbind astfel, el prni din nou motorul, ntoarse volanul spre dreapta i maina o porni la drum.

Capitolul ase

Peripeiile de-abia ncep

Dup ce cotir, drumul se art mult mai larg i mai neted. Se vedea bine c pe acolo trec deseori maini. Peste puin vreme, n calea drumeilor notri se i ivi un automobil. Alunec pe lng ei att de repede, nct nici nu apucar s-l vad ca lumea. Mai trecu ce mai trecu i din urm i ajunse un alt automobil. Habarnam bg de seam c era de o construcie cu totul curioas. Arta turtit, lunguie, colorat ntr-un verde viu i avea dou faruri strlucitoare. oferul se aplec pentru O clip n afar, privi plin de curiozitate maina lui Habarnam, apoi mri viteza i, gonind, se pierdu n zare. erpuind printre coline, drumul strbtea pduri i cmpii. Cnd, dintr-o dat, cei trei cltori se trezir n faa unui ru. Apa rului strlucea ca argintul i de la un mal la cellalt se ntindea un pod. Prin mijlocul apei plutea, spintecnd valurile, un vapor. Coul uria al vaporului rspndea prin aer nori de fum. Ia uitai-v, un vapor! strig Bumbia btnd din palme de bucurie. Pn atunci, ea nu mai avusese prilejul s vad vapoare adevrate, pentru c prin alte locuri dect cele din Oraul Florilor nu mai clcase niciodat iar pe rul Castraveilor nu plutiser nicicnd asemenea vase. Cu toate acestea, de cum l zri, i ddu seama c este un vapor, fiindc i se ntmplase adesea s ntlneasc vapoare prin pozele crilor. Haidei s ne oprim puin, ca s-l putem privi! Vorbind astfel, Habarnam opri maina la mijlocul podului. Atunci coborr cteitrei, i sprijinir coatele de balustrad i prinser a se uita spre vapor. Pe puntea vaporului se aflau foarte muli pasageri pitici. Unii edeau pe bncile rnduite de-a lungul bordului i admirau malurile frumoase, alii vorbeau ntre ei, ba chiar discutau aprins nu se tie despre ce,iar aliise plimbau. Erau i unii care dormeau linitii,instalai n fotolii moi, cu spetezele lsate. n aceste fotolii puteai s ezi foarte comod, mai ales dac-i ridicai mult picioarele. Cnd vaporul ajunse n dreptul podului, Habarnam, Bumbia i mpestriatu putur s deslueasc bine de tot pe toi pasagerii de pe punte.

Pe neateptate, podul fu nvluit n rotocoalele de fum care ieeau din coul vaporului. Habarnam ncepu s tueasc, necndu-se din pricina fumului, dar, neinnd scama de asta, trecu n goan de cealalt parte a podului, pentru a urmri vaporul i din spate. Bumbia i mpestriatu se grbir s-l ajung din urm. Cnd fumul se risipi, vaporul era departe. Peste cteva minute, drumeii notri erau din nou n automobil i i continuau cltoria.

Habarnam pomenea ntr-una de vaporul care trecuse i nu mai nceta s se minuneze. Va s zic am vzut i vapor, spuse el n cele din urm. Niciodat n-a fi crezut c o asemenea namil poate s pluteasc pe ap! Bumbia, la rndul ei, se art i ea mirat. La nceput vru mpestriatu s se mire, dar ndat i aduse aminte de principiul su: s nu te miri de nimic, i zise: Auzi colo, vapor! Ce mare grozvie? La urma urmelor nu-i dect O barc mai mare! Bine c n-ai spus: Nu-i dect o albie mai mare, se supr Habarnam. De ce albie? ntreb mpestriatu. Dac ar fi fost albie, aa i-a fi spus, dar eu iam zis barc. Ascult, mpestriatule - vorbi Habarnam - ai face bine s nu m nfurii! Un ofer n-are voie s fie furios cnd st la volan, fiindc poate s provoace un accident. Va s zic eu snt obligat s ndrug minciuni numai pentru c tu stai la volan, zise mpestriatu. Cum adic minciuni? se aprinse Habarnam. Nu cumva vrei S spui c eu te nv s mini? Ascult, Bumbia, spune-i, te rog, s isprveasc odat, altfel nu rspund de mine! nceteaz, mpestriatule - zise Bumbia - se vede c ai chef s te ceri pentru fleacuri Frumoase fleacuri! se nfierbnt Habarnam. Auzi, s compari vaporul cu o albie! Dar eu l-am comparat cu o barc, rspunse mpestriatu. Ei gata, mpestriatule, te rog s taci, cut Bumbia s-l nduplece. Mnnc mai bine ngheat. mpestriatu se porni din nou pe mncat i n felul acesta se potoli o vreme. Maina gonea acum iari prin cmpii i prin lunci. n faa ochilor celor trei drumei se deschideau mereu priveliti noi. Merser ei ce merser deodat ddur peste O cale ferat, de-a lungul creia se niruiau stlpi de telegraf, legai prin reeaua cablurilor electrice. Departe, n zare, pufia o locomotiv care se apropia tot mai mult, trgnd dup ea un ir ntreg de vagoane. Trenul! strig Bumbia n culmea ncntrii. Se vede un tren! Nici tren nu vzuse n viaa ei, dar l recunoscu ndat aa cum recunoscuse vaporul, fiindc vzuse trenuri prin poze. Ia te uit, ai dreptate, e chiar un tren, ngn Habarnam cu uimire. Dar mpestriatu, care hotr s nu se mire nici de data asta, spuse: Auzi colo, tren! Ce mare scofal? Au pus i ei nite csue pe roate, s-au pitit n ele i acum se distreaz, iar locomotiva i trage, i trage de zor. L-ai auzit, Bumbia? Ce-nseamn asta? Iari mi calc pe nervi, se-nfurie Habarnam. nchipuiete-i ce fiin delicat, are i nervi, vorbi mpestriatu strmbnd dispreuitor din nas. i ard acuma una! se aprinse Habarnam. Ei, mai ncet, mai ncet, zise Bumbia revoltat. Ce vorb mai e asta i ard una? Dar de ce s-mi spun c snt delicat? Asta aa-i, mpestriatule - vorbi Bumbia - nu trebuia s-i zici c e delicat. E urt ce faci. Nu pricep ce e urt ntr-asta, protest mpestriatu. Cnd i-oi arde una, ai s vezi cum pricepi! se rsti Habarnam. Nu mai rspund de mine! Drumul pe care gonea maina trecea peste calea ferat i tot certndu-se cu mpestriatu, Habarnam i ddu seama prea trziu c atunci cnd roile automobilului or s ajung pe inele trenului, au s nimereasc drept sub locomotiv. Se hotr s

mreasc viteza, ca s treac linia ferat nainte de-a-i ajunge trenul. Dar cu ct se apropiau mai mult de ine, cu att Habarnam i ddea mai limpede seama c aveau s soseasc la locul de trecere n acelai timp cu locomotiva. Cnd vzu c roile locomotivei snt aproape de tot i c iaca, iaca or s intre toi trei sub ele, Habarnam i nclet minile pe volan, l scutur cu toat puterea i zise: Iac! V-am spus eu c-o s avem un accident. Ca s nu mai vad locomotiva care venea grbit spre ei, Bumbia se strnse ghem i nchise ochii. mpestriatu se ridic n picioare i, fiindc nu tia cum s mai salveze situaia, l lovi pe Habarnam cu pumnul drept n cretetul capului. Stai, ntfleule - i strig el - ncotro vrei s-o apuci? Dndu-i seama c oricum nu mai poate frna i c nici s traverseze linia ferat naintea trenului n-o s izbuteasc, Habarnam prinse a rsuci volanul. Chiar n clipa cnd i se pru c ciocnirea nu mai poate fi n nici un caz mpiedicat, ntoarse maina spre dreapta i porni cu ea de-a lungul liniei ferate, n faa locomotivei. Automobilul mergea pe traverse sltnd ntr-una, iar n urma lui gonea locomotiva, pufind din greu ca un monstru uria i fioros. mpestriatu, care edea n spate, se simi cuprins de cldura locomotivei. Alturi de el, pe banc, lada cu ngheat srea ncolo i-ncoace. Temndu-se ca nu cumva s alunece din main toat ngheata, mpestriatu inea cu o mn lada, iar cu cealalt se sprijinea de speteaz.

Habarnam, drguule, d-i drumul mai repede, se rug mpestritatu cu o voce tremurtoare. Pe cuvntul meu de cinste c n-am s te mai contrazic niciodat! Habarnam aps pedala cu toat puterea, dar nu fu n stare s mreasc viteza. Nici s coteasc nu avea cum, cci calea ferat era sus, pe terasament, aa nct nu se putea cobor cu maina de acolo. Cnd i ddu Seama c nu s-a produs nici un fel de ciocnire, Bumbia ntoarse capul i vzu locomotiva care venea cu vitez n urma lor. n acelai moment zrir automobilul i cei de pe locomotiv. Bumbia deslui la geamul de la cabina locomotivei capul piticului mecanic, care rmsese cu gura cscat descoperind c n faa lui a aprut o main. nlemnit de spaim, mecanicul trase nti semnalul de alarm, apoi deschise un fel de capac i, n clipa aceea, de sub roile locomotivei nir aburi, care se rspndir n jur. Ca s nu se trezeasc cumva oprit de aburi, mpestriatu se vr, repede sub banc. Dup ce ddu drumul aburilor, mecanicul aps pe frn i trenul i micor viteza. Maina, care mergea la fel de iute ca i pn atunci, o lu mult nainte. Distana dintre automobil i locomotiv se mrise, dar Habarnam nu observ asta. De aceea, cum vzu

c n faa lui terasamentul ncepe s fie mai puin abrupt, vir, i maina se rostogoli n jos. Izbindu-se ntr-un bolovan, automobilul se opri brusc, aa nct Bumbia i Habarnam fur ct pe-aci s-i sparg capetele, iar mpestriatu zbur de sub banc, unde se ascunsese, tocmai dincolo de main i, lungindu-se la pmnt, rmase nemicat. n timpul acesta se opri i trenul. Curioi, pasagerii se ddur jos din vagoane i se ntrebau unii pe alii ce s-a ntmplat, dar nimeni nu putea s dea vreun rspuns. Civa dintre ei, cobornd de pe terasament, se apropiar de Habarnam i de tovarii lui. Cnd vzur c mpestriatu zace nemicat, l nconjurar cu toii. Cineva zise c ar trebui stropit cu ap rece, fiindc numai aa are s se trezeasc. Dar cum auzi de ap, mpestriatu sri n picioare i se uit buimcit n jurul lui. Unde e nghe-ghe-ata? se blbi el. nghe-ghe-ata e aici, se blbi i Bumbia din cauza spaimei prin care trecuse. A-a-tunci snt linitit, rspunse mpestriatu, care, dup ce mai prinse nielu curaj, ridic lada cu ngheat i o puse napoi pe banca mainii. Tocmai n acea clip cobor de pe locomotiv ajutorul mecanicului. Toat lumea a fost salvat? ntreb el de departe. Nu e nimeni rnit? Nu - rspunse Habarnam - totul e n ordine. Foarte bine! Dac-ai ti ct de tare s-a speriat mecanicul cnd a vzut maina voastr n faa locomotivei, spuse ajutorul. Nici acum nu i-a venit n fire. Dar voi ncotro ai pornit-o? se interes Habarnam. Trenul nostru - rspunse ajutorul - merge spre Oraul Soarelui. i noi tot ntr-acolo mergem! se bucur Habarnam. n cazul acesta trebuie S-o luai pe osea, vorbi ajutorul cu voce aspr. Cine a mai pomenit cltorie cu automobilul pe calea ferat? Pi noi pe osea am pornit-o, dar mpestriatu a zis... Adic n-a fost aa; mai nti, am zrit un vapor, dar tii, unul mare, mare de tot... Habarnam prinse a istorisi cu de-amnuntul cum au vzut vaporul i cum a ajuns el s se certe cu mpestriatu, cnd dintr-o dat locomotiva scoase un uier puternic. Te rog s ne ieri - l ntrerupse ajutorul de mecanic pe Habarnam - e timpul s pornim, nu putem lsa trenul s ntrzie. Alt dat o s ascultm cu plcere povestea voastr. i rostind aceste cuvinte, alerg spre locomotiva care prinse a rspndi n jur aburi. Pasagerii se grbir s-i ocupe locurile n vagoane. Hei, stai puin! Cnd alt dat? strig Habarnam. Poate c alt dat n-o s ne mai ntlnim! Dar nimeni nu-l ascult. Trenul se i puse n micare aa nct civa pitici fur nevoii s urce din mers. Ia te uit! zise Habarnam suprat. Ce-ar fi fost dac ar fi ateptat un pic? Tocmai ce era mai interesant n-am apucat s le povestesc!

Capitolul apte

Drumeii i urmeaz cltoria


Odat ntori pe osea, Habarnam, Bumbia i mpestriatu pornir mai departe la drum. mpestriatu se aez la locul lui pe banca dinapoi i ncepu s se ospteze de zor cu ngheat. Spunea c S-a speriat prea tare cnd a czut din main, iar ngheata are darul s-l liniteasc. Bumbia i aminti si ea ct de ru a nspimntat-o locomotiva, pe cnd Habarnam prinse a istorisi cu mult haz cum i-a trecut prin minte, n ultimul moment, s ntoarc automobilul ca s mpiedice ciocnirea. Deodat - povesti el - mi-am dat seama c intrm drept sub locomotiv! S mresc viteza nu se putea, s frnez era prea trziu. Ei, mi-am zis, gata, S-a terminat cu noi! Cnd, ce s vezi? Ceva, ca o for nevzut, m lovete peste cap i mi optete parc la ureche: ntoarce maina! sta eram eu - spuse Impestriatu - eu te-am lovit. Nu de alta, dar m speriasem tare, nelegi? i eu te rog s nelegi c iar ai nceput s m scoi din srite, se supr Habarnam. Gata, am tcut - zise mpestriatu - acum tiu c nu e voie s superi oferul cnd st la volan. n timpul acesta, pe cltorii notri i ajunse din urm un alt automobil. Colorat ntr-un galben strlucitor, automobilul adpostea doi pitici. Piticul care sttea la volan micor ntr-adins viteza, ca s poat observa mai bine maina lui Habarnam, iar cel care edea alturi se uit lung la mpestriatu. ie, drguule - rosti el zmbind - nu i-ar strica s te mai speli un pic. Ambii izbucnir n hohote de rs, apoi piticul-ofer mri viteza i maina o lu nainte. ntorcnd capul, Habarnam i Bumbia vzur c obrajii, fruntea, nasul i chiar urechile lui mpestriatu erau numai pete i dre. Ce-i cu tine? se minun Habarnam. De-abia te-ai splat! Cum de-abia? rspunse mpestriatu. Ehei de cnd! Bine, dar tot atunci ne-am splat i noi. Cum se face c am rmas curai? ntreb Bumbia. Ai vorbit de te-ai prpdit, spuse mpestriatu rznd. Voi stai n fa, i eu n spate! Tot praful se aaz pe mine. Dac-ar fi dup cum se aaz praful - rspunse Habarnam - ar nsemna ca noi, care stm n fa, s ne prfuimimai tare. Ei, nu pricep nici eu cum facei voi de nu v prfuii, zise mpestriatu dnd din mn a lehamite. La urma urmelor, ca s vorbim drept, nu numai praful era adevratul vinovat. Toat lumea tie c pe o fa uscat nu se prea aaz praf, dar

obrazul lui mpestriatu era lipicios, fiindc ngheata din care linsese tot timpul, fr ncetare, se topise n minile lui, mnjindu-i obrajii, nasul, ba chiar i urechile, i lsndu-i peste tot urme umede. Peste urmele de ngheat i gsi lesne loc praful de pe drum. ncetul cu ncetul, ngheata topit pe obraz se amestecase cu praful lipit de ea i totul se usc aa, nct mpestriatu ajunse nemaipomenit de murdar. La primul lac sau ru pe care-l ntlnim trebuie s te speli din nou, mpestriatule, spuse Bumbia. Nu e de loc plcut s ajungem de rsul fiecruia! Dar cine are dreptul s rd de noi? se revolt mpestriatu. Dac i-am ajunge din urm, le-a arta eu lor, a face s le treac pofta de rs. Pcat numai c ne trm n halul sta, ca nite melci. Cine se trte ca melcii? Noi? ntreb Habarnam suprat. Bineneles, rspunse mpestriatu. ncearc s ajungi automobilul galben, s vedem, poi? Uite ce mult ne-a luat-o nainte. i ntr-adevr, automobilul galben era att de departe, nct se zrea mic ct un punct. Fleacuri - rosti Habarnam - l ajungem noi! Spunnd acestea, schimb viteza i aps pedala de acceleraie pn la fund. Maina ncepu s mearg acum mai repede, dar nu izbuti totui s ajung automobilul cel galben, care o luase mult nainte. Ei, ce, parc putem s ne lum la ntrecere cu ei? cut mpestriatu s-l ntrte pe Habarnam. Ei au cu totul alt sistem de main! Nu-i nimic - rspunse Habarnam - ai s vezi tu! Uite, chiar acum mresc viteza! Las-te mai bine pguba - spuse Bumbia - altfel iar o s ni sentmple vreun accident. Fii pe pace, n-o s ni se ntmple nimic. i vorbind astfel, Habarnam mri viteza. Nici cu asta ns nu fcu mare lucru. Dar iat c peste puin vreme drumul ncepu s coboare. oferul automobilului galben frna cte puin, pentru ca s n-o ia prea repede la vale, pe cnd Habarnam, dimpotriv, ls frna liber, aa nct maina lui porni s alunece din ce n ce mai iute. naintea lor, la poalele munilor, se ivi iari un ru, peste care trecea un pod de lemn. Podul era att de ngust, nct pe el n-ar fi putut trece dect dou maini venind din direcii opuse. Ba, pe deasupra, nu se tie din ce pricin, n mijlocul podului era oprit un autocamion. Dar Habarnam nu-l bg n seam. i ajung eu ndat, vorbi plin de ngmfare Habarnam ctre mpestriatu.

Ajunge-i, ajunge-i - zise mpestriatu - i-am s-i ntreb eu care din noi trebuie s se spele. n timpul acesta, cei din automobilul galben coborr ncet, ncet la vale cu maina lor, iar cnd ajunser pe pod, se oprir n dreptul autocamionului, s-l ntrebe pe ofer de ce a rmas n pan i dac nu cumva are nevoie de ajutor. Rostogolindu-se cu toat viteza de pe coasta abrupt, Habarnam se pomeni pe pod i descoperi de-abia atunci c cele dou maini bareaz calea i c nici s-o coteasc ntr-o parte n-ar fi cu putin, pentru c l-ar mpiedica balustrada podului. De spaim, un fior rece l trecu din cretet pn-n tlpi. Zeci de gnduri i nvlir n minte ntr-o secund, iar lucrurile s-ar fi terminat desigur ct se poate de jalnic dac nu i-ar fi amintit la vreme de bagheta magic. Chiar n clipa cnd se aflau n faa camionului i Bumbia i acoperise din nou ochii cu minile de groaza ciocnirii, Habarnam rosti repede, nvrtind bagheta: Doresc s ne ridicm deasupra acestor maini! Pe dat, automobilul se nl n aer, dar att de sus, nct lui Habarnam i se tie rsuflarea. Cnd ne-om rostogoli de la nlimea asta - i zise el uitndu-se n jos - nu ne mai adun nimeni ciolanele ! i rsucind iar bagheta, zise: Doresc s zburm ca ntr-un avion! n aceeai clip, automobilul cpt aripi i prinse a zbura deasupra Pmntului, ridicndu-se din ce n ce mai sus... Deodat ns din spatele mainii se auzi un ipt. Habarnam se uit napoi i vzu c mpestriatu czuse din main i acuma se blbnea ncolo i-ncoace prin aer, cu minile prinse de speteaza bncii. Vrnd bagheta magic n gur i strngnd-o cu dinii, Habarnam sri peste banca din fa, l apuc pe

mpestriatu de hain i ncerc s-l trag napoi n main. Dar i ddu ndat seama c nu-i st n putere s fac acest lucru, deoarece l apucase cu o singur mn, cu cealalt fiind nevoit s se in de capota automobilului. Vznd bine c mpestriatu n-are s mai reziste mult vreme, Habarnam vru s-i spun Bumbiei: Ia bagheta din gura mea i zi c doreti s coboare maina. Dar cum bagheta era vrt ntre dini, n locul acestor cuvinte se auzi aa: Fia fiafeta din bura bea i fi... fi... fi... Bineneles c Bumbia nu pricepu nimic i ntreb doar att: Ce? Frage i fru, forfoloaco! izbuti s rosteasc Habarnam i i arunc Bumbiei o privire att de crunt, nct ea nelese c aceste cuvinte trebuiau s nsenine: Trage i tu, mormoloaco! Sri atunci ct putu de repede pe banca din spate i l ajut pe Habarnam s-l trag pe Mzglici napoi n main. mpestriatu se instal la locul lui. Era att de ngrozit, nct mult vreme nu fu n stare s rosteasc o vorb. Aezndu-se din nou la volan, Habarnam privi n jos i i ddu seama c maina plutete la o nlime ameitoare. Drumul de pe care de-abia se ridicaser se vedea acum de sus ca o panglicu ngust. Simind c i se taie rsuflarea din pricina vntului care i btea n fa, Habarnam nvrti bagheta i spuse: Doresc s coborm din nou pe pmnt... Ei, ei, dar nu chiar aa de repede, se grbi el s adauge cnd vzu c maina o pornete n jos ca fulgerul, de-ai fi zis c e gata s se prvleasc n gol. Pe dat, automobilul ncepu s coboare lin. O vreme pluti deasupra pmntului, lsndu-se din ce n ce mai jos. n cele din urm, roile lui atinser pmntul, dar att de uor, nct nu se simi nici o zguduitur. Aripile mainii disprur. Treptat, mpestriatu i veni n fire i se apuc iar s mnnce ngheat. Nu trecu mult vreme i cellalt automobil i ajunse din urm pe cltorii notri. oferul i apropie maina de aceea a lui Habarnam i, intrnd n vorb cu el, ntreb: Ce fel de automobil e sta? Ce marc? Marca urubel i Piuli, rspunse Habarnam. Dar cu ce combustibil funcioneaz? se interes cellalt. Cu motorin, cu pcur? Nici cu una, nici cu alta - rspunse Habarnam - ci cu sifon i sirop. Din ap se degaj gaz, gazul intr n cilindru i mpinge pistonul, care la rndul lui mic roile, fcndu-le s se nvrteasc. Iar siropul e pentru uns.

Ia te uit - se minun oferul automobilului galben - simeam eu adineauri, cnd v ajungeam din spate, c miroase a sirop i nu pricepeam de ce. Dar maina ta tot cu sifon funcioneaz? ntreb Habarnam. Nu, a mea merge cu spirt, spuse cellalt. Cum s-i explic? n motor se afl un cilindru unde snt pompai vapori de spirt, care se aprind printr-o scnteie electric. n felul acesta se produce o puternic presiune asupra pistonului i-l mpinge nainte. Micarea este transmis roilor. Pentru ca fora motorului s fie mai mare este nevoie de mai muli cilindri. Automobilul meu, de pild, are patru. Altele ajung s aib chiar cte opt. Ei, i pe urm mai exist maini care merg cu benzin, ns benzina miroase cam neplcut. Tot mai bun e spirtul, fiindc nu rspndete nici un fel de miros. Mai snt i maini cu crbune, dar mainile celea uf cum mai duhnesc! Pfu! Scond astfel de exclamaii, oferul automobilului galben strmb din nas suci capul ntr-o parte. Spune, te rog - vorbi deodat Bumbia - mai e mult pn n Oraul Soarelui? Nu - rspunse oferul - de aici nu mai e chiar att de mult. Dar de ce i s-o fi zicnd Oraul Soarelui? ntreb Habarnam. Nu cumva pe acolo toate casele snt construite din soare? Da de unde, rse oferul. Oraul nostru se numete aa pentru c este venic luminat de soare i se bucur ntotdeauna de vreme frumoas. Cum adic - se minun Habarnam - pe cerul vostru nu se ivesc niciodat nori? Cine spune asta? rspunse oferul. Nori se ivesc, numai c nvaii notri au nscocit un fel de praf. Cum apare cte un noura, l i presar cu praful acela i pe dat nu mairmne nici urm din el. Ei, dragul meu, astea snt minunile chimiei! i cum poi ajunge la nori ca s-i presari cu praf? continu s se mire Habarnam. Foarte simplu - l lmuri oferul - te urci cu avionul. Da - spuse Bumbia - dar vezi c fr nori nici ploaia nu mai cade. Pentru ploaie avem un alt soi de praf, rspunse oferul. l presrm de sus i n aceeai clip se pornete s toarne cu gleata. Dar facem n aa fel nct s nu plou peste tot, ci doar prin grdini i livezi, adic tocmai acolo unde trebuie. Din cnd n cnd mai aranjm s plou i deasupra oraului, ns niciodat ziua, ci numai noaptea, ca s nu ncurcm socotelile nimnui. Iar dac vrem s udm florile de pe strzi le stropim pur i simplu cu furtunul. Dup ct se vede - spuse Habarnam - n Oraul Soarelui locuiesc pitici tare nelepi.

O, desigur - exclam oferul - fiecare pitic din Oraul Soarelui are att de mult minte, nct nimeni n-ar fi n stare s i-o msoare. Dac am neles bine, matale tot n Oraul Soarelui locuieti, nu-i aa? observ Bumbia. Da, tot acolo, rspunse oferul i dup ce rosti aceste cuvinte prinse a cntri n minte tot ce spusese. De-abia atunci i ddu seama c ludndu-i atta pe cei din Oraul Soarelui se ludase fr s vrea i pe el. Ruinat peste msur, se fcu rou cum e sfecla. Eu trebuieis-o iau mai repede, rosti el ca s scape din ncurctur, apoi i lu rmas bun, aps cu putere pedala i porni cu vitez nainte. S-ar putea s fie un pitic bun - zise Habarnam - dar s-ar putea tot aa de bine s fie i un mare ludros. Parc nu prea mi vine mie s cred tot ce-a ndrugat el despre prafurile alea. Bine c pn la urm a roit, vorbi Bumbia. Asta nseamn c i-a mai rmas puin minte. i atta vreme ct mai pstreaz olecu de minte, se poate ndjdui c are s se ndrepte.

Capitolul opt

Circulina i planetaria

Drumul ncepu s urce din nou, iar cnd fur la captul suiului, naintea ochilor cltorilor notri se desfur o privelite cum nu mai vzuser niciodat n viaa lor. Ai fi zis c cine tie ce fiin ciudat, mare ct un uria, s-a strecurat pe furi ntr-o fabric de esturi i lund de acolo o mulime de suluri pestrie, le-a aternut pe toate deasupra pmntului. Cele mai ndeprtate coline erau parc mpodobite cu fii de stamb n picele mrunte: negre, albe, galbene, verzi i roii. Mai aproape de ei se ntindeau fii cu picele mai inari, ct bobul de mazre. Fiile erau nghesuite unele ntr-altele, nct acopereau tot pmntul. Iar aproape, chiar lng ei, cmpul era acoperit de cercuri felurit colorate. Cele mai vii culori erau galbenul i roul, care strluceau att de puternic n mijlocul cmpiei verzi, nct i luau ochii. Se pare c cineva a desenat dinadins cercurile astea cu compasul i pe urm le-a colorat, spuse Bumbia. Cine oare a avut nevoie s mpestrieze pmntul cu cercuri si pentru ce? se mir Habarnam. Las c aflm noi ndat ce ne apropiem. Cu ct automobilul se lsa mai la vale, cu att cercurile se vedeau mai puin, pn cnd disprur cu totul. Drumeagul pe care mergea acum maina erpuia ca poteca unei

pduri. De o parte i de alta a drumului se ntindeau tufiuri de mac. Era aa ca i cum noi toi am fi pornit ntr-o cltorie prin pdure, numai c n locul copacilor se nlau tulpini verzi, n vrful crora florile roii de mac strluceau la soare ntocmai ca rubinele. Apoi maina trecu prin mijlocul unor plantaii de morcovi, de cpuni i de ppdii n culoarea aurului. Pe urm ncepur din nou plantaii de mac. Pesemne c prin locurile astea triesc nite macofili, spuse mpestriatu. Cine-or mai fi i tia? se mir Habarnam. Macofilii? ntreb mpestriatu. Cei crora le place macul. Ei or fi semnat pe aici toate plantaiile astea: i macul i morcovii. Dar cui crezi tu c i-ar sta n putere s semene atta bogie? Aa ceva nu izbuteti s plantezi nici ntr-o mie de viei. Peste puin vreme, automobilul iei dintre tufiurile de mac, i cltorii notri vzur, nu departe de drumeagul pe care mergeau, un soi de main ciudat, care i amintea i de tractor, i de maina pentru curat zpada, dei nu era nici una, nici alta. Ciudenia aceasta cosea iarba, rotindu-se ncet. Mnat de curiozitate, Habarnam opri automobilul ca s poat vedea mai bine cum funcioneaz. Apropiindu-se tot mai mult, cltorii notri bgar de seam c, n fa, maina avea un mecanism asemntor cu o main de tuns. Fr s se opreasc o clip, maina tundea pe rnd toate firicelele de iarb care i cdeau sub cuit. Tocat mrunt, iarba aluneca apoi pe oband rulant, careo ducea sus, ntre doi cilindri dinai. Acetia se nvrteau repede i o frmiau ntr-att c prea rumegat cu dinii. Astfel mbuctit, iarba se lsa la fund i se fcea nevzut n pntecul mainii. n urma ei, pmntul rmnea arat; de aceea puteai s bnuieti c are nuntru un plug, dei pe dinafar nu se vedea nici urm de aa ceva. La spate, maina avea o grebl care afna pmntul ca o boroan. ntr-un col al mainii era scris cu litere mari Circulina1). Dar ce-i mira cel mai mult pe cltorii notri era c maina lucra singur. Locul de la volan era gol, neocupat de nimeni. Habarnam i prietenii lui se uitar struitor peste tot, dar nu vzur nici o fiin vie. Asta-i bun! rosti mpestriatu, fiind ct pe-aci s-i trdeze mirarea. Se stpni ns la vreme i nu mai zise nimic. Bumbia, pe care nu o interesau att de mult mainile, fu de prere c prea s-a lungit popasul. Dar Habarnam inea cu orice pre s afle secretul mecanismului. Tot uitndu-se ntr-o parte i-ntr-alta, descoperi deodat n mijlocul cmpiei un stlp, n jurul cruia era nfurat un cablu metalic. Maina avea prins ntr-o parte captul acestui cablu i de aceea se mica n cerc, ca i cnd ar fi fost prins de un ru. Puin cte puin, cablul se desfura i se lungea, din care pricin cercurile fcute de main erau din ce n ce mai largi. A! Va s zic aa stau lucrurile! rosti Habarnam bucuros c descoperise taina mainii. Ei, s vedem acum ce-o s se ntmple cnd cablul are s se desfoare pn la capt. Nu fur nevoii s atepte mult. Dup ce descrise ultimul i cel mai mare cerc, maina se opri singur i scoase un uierat puternic: Tuu-tuu-tuu! Chiar n clipa urmtoare, un alt uierat se grbi s rspund de undeva, de departe. Pe urm uierturile ncetar. Apoi, dintr-o dat, se auzi un huruit uor i n faa ochilor celor trei drumei se ivi un pitic pe o motociclet caraghioas, care mergea cu enil, ca un tractor. Srind de pe motociclet, piticul i salut pe cltorii notri ct se poate de politicos. V intereseaz, pesemne, cum funcioneaz Circulina, spuse el. Chiar aa - rspunse Habarnam - ne ntrebam tocmai ce fel de main o fi asta; nu cumva e o secertoare?

Nu, este o autocombin circular pentru sdirea plantelor, explic piticul. Combina aceasta cosete nti iarba, pe urm ar pmntul cu plugul, seamn seminele cu ajutorul unei semntori mecanice care se gsete nuntru i n cele din urm boronete. Dar asta nc nu e tot. Cred c ai observat pn acum c iarba cosit alunec pn n fundul combinei. Acolo, firele de iarb snt tocate mrunt, pisate, amestecate cu ngrminte chimice i apoi ngropate n pmnt ca ngrmnt combinat, tare folositor pentru plante. Cnd plugul combinei ar, o dat cu ngrmintele ptrund n pmnt i o serie de ngrminte activizate, datorit crora plantele cresc foarte repede, aa nct izbutim s obinem cite dou, trei i chiar patru recolte pe var. Am uitat s v spun c n partea din fa a mainii, mai bine zis n spatele instalaiei pentru tuns iarba, se gsete un aspirator. tii care e menirea lui? S absoarb seminiele buruienilor rspndite n praful de pe cmpie. Smna de buruian este sfrmat de cilindri i servete tot ca ngrmnt. Odat frmiate buruienile i pierd puterea, ncetnd s mai fie duntoare pentru plante.

Astfel combina nu numai c ar, seamn i boronete, dar pe deasupra hrnete pmntul, prepar ngrminte i lupt mpotriva buruienilor. De aceea i se i spune universal. Pentru ce-ai legat maina de stlpul din mijloc? ntreb Habarnam. Ca s poat lucra singur, fr mecanic, rspunse piticul. Cablul prin care combina se leag de stlp este unit cu instalaia de manevrare circular. Dup lungimea cablului, combina deseneaz cercuri mai mari sau mai mici. n clipa cnd cablul s-a desfurat pn la capt, maina se oprete automat i ncepe s claxoneze. La auzul claxonului vine mecanicul i mut combina pe o alt parcel. Vorbind astfel,piticul desprinse cablul, se aez la volanul combinei i o duse pn-n dreptul unui alt stlp. Cum ajunse acolo, leg cablul n jurul stlpului,cobor, duse la gur un fluier i fluier de dou ori. Combina ncepu s zumzie i porni s se nvrteasc n jurul stlpului, arnd pmntul. Ia te uit ce interesant! exclam Habarnam. Nu cumva maina pricepe semnalul? De unde tie ea s porneasc atunci cnd i se fluier? Maina nu poate, desigur, s priceap nimic, rspunse mecanicul.

Dar dac ai studiat fizica trebuie s tii c sunetele se transmit cu ajutorul vibraiilor. nuntru, n main, se gsete un aparat care preface vibraiile n energie electric. i odat obinut, energia electric poate s pun n micare ntregul mecanism al combinei. Aa, de pild, o fluiertur poate porni frna; dou fluierturi pun n micare motorul; trei, rsucesc mecanismul spre stnga; patru, spre dreapta. n timpul acesta, de undeva, de departe, rsunar nite claxoane: Tuu-tuu-tuu ! Ah! exclam piticul mecanic. Asta nseamn c Planetaria i-a terminat lucrul. Trebuie s m grbesc acolo. Vrei s-o vedei? Nu-i departe. Ajungem ntr-un minut. Se nvoir cu toii i se pregtir s se urce n automobil, dar piticul mecanic le propuse s mearg mpreun cu el pe motociclet. Spre mirarea cltorilor notri, aua motocicletei se dovedi att de lung, nct ncpur bine cteipatru. n fa se aez mecanicul, dup el Habarnam, apoi Bumbia i la urm mpestriatu. Piticul ddu drumul motorului i motocicleta o porni pe cmp cu atta vitez, nct tuturora li se tie rsuflarea. ntr-adevr, s tot fi trecut un minut sau poate unul i jumtate, cnd se i aflau n faa altei combine, care sta pe loc pentru c i terminase chiar atunci lucrul pe bucata circular de cmpie din jurul ei. Mecanieul mut combina la un alt stlp i fluiernd cu putere o porni. Pe unul din pereii mainii era scris cu litere mari i frumoase: Planetaria. Maina asta este de alt construcie? ntreb Habarnam. Nu, construcia este exact aceeai, rspunse mecanicul. De ce atunci una se numete Circulina alta Planetaria? Mainile noastre - explic piticul - au toate ete un nume; noi socotim c aa e mult mai frumos dect dac le-am nsemna pe fiecare cu diverse numere. Matale lucrezi la dou maini deodat? Faci toat ziulica naveta pe motociclet de la Circulina la Planetaria? ntreb Bumbia. Nu - vorbi mecanicul - eu am n grij zece maini: Excentrida, Concentrina, Rondoza, Circulina, Melcuor, Morica, Sfrleaza, Orbita, Cometa i Planetaria. Cum de izbuteti s le supraveghezi pe toate zece? se minun Bumbia. Foarte simplu - rspunse mecanicul - nu e nimic neobinuit ntr-asta. Ba nc mi mai rmne timp s citesc i o carte sau s m bronzez la soare. Dar dac ar fi s spun adevrul, ar trebui s mrturisesc c mainile s-au nvechit i c ne fac o mulime de neajunsuri. Am putea s le tim i noi? ntreb Habarnam cu interes. Mai nti - explic mecanicul - raza lor de aciune este foarte mic, deoarece funcioneaz cu ajutorul cablului care nu se poate ntinde la nesfrit. Din aceast pricin sntem nevoii s mutm mereu maina din loc n loc i nu izbutim s-o facem s lucreze o bucat prea mare de pmnt, ceea ce nu este de loc productiv. Dar s-ar putea oare s o scoatei la capt fr cablu? ntreb Habarnam. Bineneles, l asigur mecanicul. Mainile moderne fabricate n ultimul timp au n locul cablului o legtur radiomagnetic. n mijlocul cmpului se instaleaz un radiomagnet puternic, att de puternic nct poate aciona pe distane uriae. Un alt radiomagnet asemntor cu acesta, dar puin mai mic, este instalat la volanul combinei. Cu ct cele dou magnete vor fi mai apropiate, cu att legtura va fi mai strns i cu att mai mare va fi numrul de rotaii ale volanului. Cu ct magnetele vor fi mai ndeprtate, cu att legtura va fi mai slab, iar volanul se va nvrti mai puin. n felul acesta, combina descrie nti cercuri micue de tot, n jurul radiomagnetului central; dar cu fiecare rotaie, cercurile se mresc pot crete ntr-una, la nesfrit. Dac vrei pot s v art cum lucreaz o asemenea radiocombin. Unde se afl? Departe? ntreb Bumbia. Ba chiar foarte aproape, rspunse mecanicul. Ne urcm pe vrful dmbului de colo i o s-o vedem ct se poate de bine.

Cei trei se nvoir bucuroi i instalndu-se pe motocicleta cu enil, o pornir la drum. 1) de la ircul, care in lb. rus nseamn compas. (n.r.)

Capitolul nou

Radiolina
Aa cum v-am spus, motocicleta piticului mecanic se deosebea de cele obinuite fiindc nu mergea pe roi, ci pe enil, aa cum merge de obicei un tractor. Dar n loc s aib dou enile ea tractorul, avea una singur, de aceea se legna ca o biciclet. Nici enila pe care o avea nu era din metal ca la tractor, ci din cauciuc. Tocmai de aceea mergea att de lin, nct ai fi zis c plutete. Gonea cu iueala fulgerului, se descurca de minune pe orice fel de drumuri, fie ele Orict de proste, ba chiar i pe acolo pe unde nu exista nici un drum. Despre toate aceste nemaipomenite nsuiri ale motocicletei cu enil le vorbi piticul mecanic noilor lui cunoscui. Cnd afl spre ce ora au de gnd s mearg drumeii notri, se bucur tare mult, spunnd c i el locuiete n Oraul Soarelui i c numele lui este Colcel. Vorbind ntr-una cu Colcel, cei trei se vzur neateptat de repede la poalele dmbului i se pomenir urcnd spre vrf. Urcuul era att de abrupt, nct mpestriatu, care edea la spate, prinse a aluneca puin cte puin de pe deodat i ddu scama c n curnd nu va mai avea pe ce s ad. Hei! strig el. Stai puin! Ce, vrei s cad? Dar nici nu termin bine vorba c se i rostogoli. Oprind motocicleta care ajunsese aproape de culmea dealului, Colcel alerg s-l ridice pe mpestriatu. Habarnam i Bumbia srir i ei n ajutor. Mare le fu bucuria cnd vzur c prietenul lor a rmas ntreg i nevtmat. Vedei? spuse Colcel. lat nc un avantaj al motocicletei cu enil: fiindc nu are roi, aua ei e mai joas, i dac se ntmpl s cazi cumva de pe a, nu te loveti aa de ru ca atunci cnd te-ai prvli de pe o motociclet obinuit. Acum drumeii notri se aflau din nou pe o nlime, aa nct cercurile uriae care mai nainte i uimiser att de mult li se ivir iari naintea ochilor. Aha! strig Bumbia btnd din palme de bucurie. Am ghicit! Rotogoalele astea nu snt altceva dect cmpul arat de mainile voastre. ntocmai, aprob Colcel. Cercurile negre pe care le zrii acolo, la dreapta, snt cele abia arate. n locurile acelea n-a crescut nc nimic. Dincolo, unde vedei cercuri verzi, au nceput s ncoleasc semnturile; cercurile roii Snt fcute din maci, iar cele galbene din ppdie proaspt nflorit. Dar cele albe? ntreb Bumbia. Acelea snt tot ppdii, dar cu floare trecut, cu pufule alb, rspunse Colcel. i de ce avei nevoie s semnai att ppdie? ntreb Habarnam nedumerit. Nu cumva pentru mncat? Ei a - rspunse Colcel - nu pentru asta, dar din rdcina ei facem cauciuc, din tulpin tot felul de mase plastice i o materie fibroas pentru esturi, iar din semine scoatem ulei. Uite-i se adres mpestriatu lui Colcel - eu am priceput acum c cercurile colorate de pe cmpie sint maci, ppdii i alte plante. Dar ceva tot mi-a rmas nielu cam nelmurit: vd c ncolo, departe, pmntul pare presrat cu nite pete mici. Acelea ce snt? Tot plantaii n cercuri. Ne par nou nite pete mici,pentru c le zrim de la distan.

Bine, i asta am lmurit-o, zise mpestriatu. Ce s fie ns punctioarele celea care de-abia se mai desluesc colo, n zare? Nu-s nici ele altceva dect tot plantaii n cercuri, dar fiindc se gsesc tare departe, ne par doar puncte. i cte maini ai adunat la un loc ca s putei ara atta pmnt? ntreb Bumbia. Zece, rspunse Colcel. Cum, numai zece? se minun Habarnam. Nu se poate! Dar v asigur, zise Colcel. ntreg pmntul pe care l vedei n jur este arat de cele zece maini supravegheate de mine: Rondoza, Cometa, Planetaria, ce s vi le mai nir pe toate celelalte. Bine - zise Habarnam - dar pmntul sta trebuie s fie format dintr-o mie de parcele rotunde puse cap la cap. Ba nu - spuse Colcel - nu-S numai o mie, Snt mult mai multe... socotete i matale... Dac unei maini i trebuie o or ca s are o parcel, n zece ore ar zece parcele. Toate cele zece maini ale mele vor ara deci o sut de parcele ntr-o singur zi. Asta nseamn c n zece zile or s are, de zece ori mai mult, ajungnd la o mie de parcele. Unde mai pui c adunm n medie cte trei recolte pe an, aa nct vremea aratului se cam lungete pe la noi. Nu ine nici mai mult, nici mai puin dect o sut de zile, n care timp se ar de zece ori mai mult, adic, n total, zece mii de parcele! Zece mii de parcele! se minun Habarnam. Mai multe dect stelele pe cer. i lucrezi singur? Nu - rspunse Colcel - lucrm cinci n patru schimburi; ntr-al cincilea ne odihnim. Oricum, tot are fiecare destul treab, zise Habarnam fcnd un gest cu mna. Ei i acum - i vesti Colcel - am s v art cum lucreaz o alt main, mai uluitoare. Cei trei drumei se urcar din nou pe motocicleta cu enil i ct ai clipi din ochi se pomenir n vrful altei coline, la picioarele creia se ntindea o vale larg. Pmntul acestei vi nu mai era mpodobit cu cercuri multe i felurit colorate, nici cu rotocoale i picele. Peste ntreaga vale se ntindea un singur cerc uria care ncepea chiar de la poalele colinei i se sfrea departe, spre coasta pdurii. Dac te uitai bine la el, bgai de seam c e alctuit din numeroase inele i c se aseamn mult cu planeta Saturn, aa cum o vedem desenat prin manualele de astronomie. n mijlocul cercului se nla o cldire alb i rotund, n jurul creia se desluea o fie de pmnt ca un inel larg, negru. Inelul cel negru era nconjurat de un alt inel, galben-auriu, dup care venea unul mai larg, de culoare verde. n sfrit, al patrulea inel, negru la fel ca primul i mare de tot, ncingea pe dinafar cercul uria care acoperea ntreaga vale. Toat cmpia este arat de o singur radiocombin care seamn gru, spuse Colcel. Primvara ncepe s lucreze Pmntul din mijloc, cel din jurul cldirii albe. Treptat, cercul de pmnt arat se lrgete. Peste cteva zile, n centru prinde a ncoli grul, apoi leag spic, pe urm se coace, iar combina ar, ar ntr-una. Privii, chiar n clipa asta, acolo la mijloc S-a pus n funciune o combin pentru strns. Merge n cerc ca i celelalte combine i adun spicele de gru pe msur ce ele se coc. Vedei inelul cel ntunecat, din jurul cldirii albe? Acolo, grul a i fost strns. Inelul galben este format din gru copt, cel verde, din spice nc necoapte. Ct despre inelul negru dinafara cercului, el nu este dect pmntul de abia arat, pe care nici n-a apucat s ncoleasc grul. Dar la ce servete cldirea alb din centru? ntreb Bumbia. nuntrul ei snt elevatorul i moara, rspunse Colcel. Acolo se toarn toate seminele, se macin i se pstreaz. Vedei, sus de tot, n vrf, un turnule ca un fel de far? Este radiomagnetul elevatorului. Dar radiocombin pe unde se afl? ntreb Habarnam. ncolo, spre stnga, la captul cmpului, l lmuri Colcel. De aici nu prea se vede, dar haideti s v duc mai aproape.

Se urcar iari pe motociclet, coborr pin la poalele colinei, strbtur apoi n goan cmpia arat i oprir n faa unei combine, care semna ntocmai cu un autobuz blindat, pe a crei capot se nlau trei plnii. Acest soi de autobuz nu avea nici ferestre, nici ui nici roi. n partea din fa a mainii se deschidea o cutie larg, iar jos de tot se ivea un cuit care, pe msur ce combina nainta, tia mereu buci de pmnt. Dou lopei mecanice, de fier, oa acelea ce se vd n maina de curat zpada, adunau ntr-una pmntui tiat, mpreun cu iarba de pe el, i-l ndesau iute n cutia combinei. Sus, deasupra cutiei, scria: Badiolina. Uite ce-ar mai trebuis tii, spuse Colcel. Ai vzut c pmntul intr n combin, i mai mult nimic.

Chiar aa - ntri mpestriatu - mai mult n-am vzut nimic. Dar ce se ntmpl nuntru? ntreb Colcel i singur rspunse: nuntru, bulgrii de pmnt snt sfrmai i amestecai cu grunele pentru semnturi i cu tot felul de ngrminte. Se mai petrece acolo ceva: toate seminele buruienilor i toate larvele insectelor vtmtoare snt distruse. Dar cum, n ce fel? ntreb Habarnam. Larvele prin ultrasunete, iar seminele buruienilor snt pur i simplu arse, aa nct nu mai pot ncoli. Privii acum spatele mainii, urm Colcel. i n partea aceea vedei o deschiztur, nu-i aa? Ei bine, pe acolo este aruncat napoi afar pmntul afnat n care se gsesc toate cte vi le-am nirat nainte: grune i ngrminte. Aa se face c pe unde trece combina, cmpul rmne arat i semnat. Radiolina lucreaz fr ntrerupere zi i noapte, pe ploaie ca i pe timp senin,pe ari ca i pe ger, nct aduce mari foloase. Va s zic maina asta nu-i supravegheat de nimeni, observ Habarnam. Ba cum s nu, l contrazise Colcel. Radiolina este i ea supravegheat, ns de la distan. Uitai-v numai la globul acela de oglinzi instalat n partea din fa. Este un ecran sferic de transmisie a imaginilor la distane mari. n acest ecran se reflect combina i toate cte se petrec njurul ei. Cele reflectate snt transmise apoi prin televiziune la staia central de radiocombine. Pentru asta, mecanicul de acolo n-are dect s se uite pe ecranul sferic de recepie, care arat ntocmai ca i globul din faa noastr. Mecanicul poate n orice moment s semnalizeze prin radio fie oprirea mainii, fie punerea ei n funciune ori rsucirea ntr-o alt direcie dac n calea ei se ivete cumva vreo piedic.

Dar pentru ce st mecanicul tocmai la staia central? ntreb Bumbia. Ce-l mpiedic s ad aici? Dac ar supraveghea o singur main, atunci sigur c n-ar avea rost stea dect lng ea, rspunde Colcel. Dar vezi c el are n grij nici mai mult nici mai puin dect aisprezece combine, fiecare lucrnd pe alt colior de pmnt din jurul oraului. La staia central se gsesc aisprezece ecrane sferice de recepie, iar mecanicul trebuie s urmreasc cu ajutorul lor funcionarea tuturor celor aisprezece combine. i unde se afl staia central? mai ntreb Bumbia. n Oraul Soarelui, pe strada Apusului, zise Coldel. Tare interesant! rse prichindua noastr. Prin urmare, cu o asemenea combin se poate lucra cmpul fr s iei din ora. Chiar aa, ncuviin Colcel. Ba unde mai pui c fr s prseti oraul poi semna cmpia nu numai cu o combin, ci cu aisprezece dintr-o dat, plasate prin diverse locuri, la o deprtare destul de mricic unele de altele. A fi curios s tiu ce vede mecanicul pe ecranul lui sferic, acolo la staie, spuse Habarnam. Exact ce vedem i noi n aceast oglind sferic, adic: partea din fa a combinei cu mecanismul ei, ntreaga cmpie de jur mprejur, tot cerul i chiar pe noi patru. Nimic nu-i poate scpa din toate astea. Fii ateni: am s-i fac semn mecanicului s opreasc combina. Vorbind astfel, Colcel se apropie mai mult de combin i ridic o min n sus. Pe dat, combina se opri n loc, zgomotul motorului ncet, iar n locul lui se auzi un glas gros i nbuit, ca dintr-un butoi: Ce s-a ntmplat? Nimic. Am vrut s verific dac funcioneaz aparatul de teletransmisie. Aparatul de teletransmisie funcioneaz bine, rspunse vocea. Perfect! Atunci nu te mai stingheresc de la lucru, spuse Colcel i se dete la o parte. n clipa urmtoare, motorul prinse din nou s vjie i maina o porni nainte. Foarte interesant! nu conteni s se minuneze Bumbia. Va s zic maina asta nu numai c vede, dar chiar aude i vorbete. Nu maina aude i vorbete, ci mecanicul, zise Colcel. Fiecare radiocombin are un difuzor i un microfon. Microfonul transmite semnalul prin unde de la staie la noi i de la noi la staie. Dac mecanicul deschide aparatul de radio, aude tot ce vorbim aici, iar noi auzim prin difuzor tot ce vorbete el. Nu vd nici o minune-n asta, rosti mpestriatu. Este ceva n felul telefonului. Dar cu ce funcioneaz motorul? ntreb Habarnam. Cu spirt? Ori poate cu energie atomic? Nici cu spirt, nici cu energie atomic, rspunse Colcel. Cu energie radiomagnetic. Asta ce fel de energie o mai fi? se minun Habarnam. Se aseamn cu energia electric, l lmuri Colcel. Dar aceea se transmite prin cablu, pe cnd ceastlalt, direct prin vzduh. Mai vreau s tiu ceva, zise Habarnam. Dumneata ai spus c mecanicul de la staia central vede tot ce se afl n jurul acestui glob de oglind. Dac i eu m aflu aici nseamn c m vede i pe mine, nu-i aa? Bineneles! l ncredin Colcel. Atunci Habarnam se ntreb ce-ar putea s ias dac, aa, pe neateptate, i-ar scoate mecanicului limba. Doar mecanicul e prea departe ca s-mi poat face ceva, i spuse el. Se apropie de glob, pndi un moment cnd nu-l observa nimeni i scoase limba de un cot, ba se mai i strmb pe deasupra. Pffuu! Nu i-e ruine s scoi limba! rsun vocea din difuzor.

Habarnam se ruin ntr-adevr. Nemaitiind cum s ias din ncurctur, pufni n rs i bolborosi: Tot nu-mi venea s cred c mecanicul vede de acolo tot, pn i pe mine. Dar acum m-am convins c aa este. Aa este, te vede! Nu mai ai nici un motiv s te ndoieti, rse mpestriatu. Mie ns tot mi-a rmas ceva neclar: neleg eu bine cum stau lucurile cu energia radiomagnetic, cum e posibil de condus maina de la distan, cum aude i vede mecanicul tot ce poftete, ba chiar cum ajunge pmntul n combin unde se afneaz i se amestec cu tot soiul de grune: dar uite, de unde pn unde au aprut grunele i ngrmintele acelea n combin, asta nu pot pricepe nici n ruptul capului!

Explicaia este ct se poate de simpl, zmbi Colcel. La fiecare dousprezece ore sosete aici un ir de autocamioane pline cu grune i cu ngrminte. Toat ncrctura este rsturnat apoi prin deschiztura pe care o vedei acolo, n partea de sus a combinei. Atunci chiar c n-am de ce s m mir att, rosti mpestriatu. Dar dac grunele s-ar afla n combin fr s le toarne nimeni nuntru i ar tot ini afar toat ziulica, asta mai zic i eu c ar fi minune. Cu aceasta, vizita la combin lu Sfrit i drumeii notri se ntoarser napoi spre locul de unde porniser. De ast dat, Colcel nu urc piepti colina, ci pe ocolite, ca nu cumva la urcu mpestriatu s se duc iari de-a berbeleacul.

Capitolul zece

Habarnam, Bumbia i mpestriatu sosesc n Oraul Soarelui


Peste cteva clipe, cei trei se vzur instalai n automobilul lor i lundu-i rmas bun de la Colcel, pornir n ntimpinarea altor peripeii. Curnd, cmpiile cele rotunde fur lsate n urm. Acum, de o parte i de alta a drumului aprur case. Erau toate micue, nici una nu avea mai mult de un etaj, dar se ntreceau prin frumuseea lor. Toate acoperiurile erau nalte, cu vrful ascuit,vopsite n culori vii, i aveau turnulee ncovrigate ca nite csue de melc. Nu se vedea cas care s nu aib verand, teras ori balcona. Prin curi se zreau boschete i flori felurite, cu parfum mbttor. Cu ct drumeii notri naintau, cu att casele se iveau mai dese. Pe nesimite, oseaua se prefcu ntr-o strad larg, de ora. Csuele joase dispruser, iar njur se nlau acum cldiri cu multe etaje. Tot mai numeroi erau piticii care mergeau pe trotuare i tot mai lung irul automobilelor din mijlocul strzii.

Mainile goneau unele dup altele ntr-un torent nentrerupt, ncurcndu-se ntre ele i oprindu-se pe la rscruci. Printre toate aceste maini erau unele de forma celor cu care Habarnam i prietenii si se mai ntlniser pe drum; dar se mai aflau i altele de forme noi, pe care drumeii notri le vedeau pentru prima oar n viaa lor. Cele mai multe erau ntocmai ca nite clui de lemn. Autocluii mergeau pe patru picioare terminate cu cte o roti. Se edea pe ei clare, cu picioarele proptite n scrile eii i cu amndou minile prinse de urechile cluului. n loc de ochi aveau felinare sau, mai bine zis, un fel de faruri pentru luminat drumul, iar n loc do gur cte un clacson, ca s sperie cu el pe toi pietonii cscai. Pe autoclui se cltorea cte unul ori cte doi: primul, n fa, iar al doilea n spate. Dar mai erau i autoclui cu cte patru locuri, adic dintre aceia n care doi clui erau pui alturi i formau o pereche. Printre automobilele din ora se mai puteau vedea i aa-zisele spiralete. Acest soi de automobil avea n loc de roi nite uruburi, nite spirale ca la maina de tocat carne. Cnd urubul se nvrtea, spiraleta se urnea din loc i maina pornea la drum.

Astfel de maini snt destul de greoaie i n plus snt nclinate pe o parte atta timp ct spiralele se nvrt. Asemenea neajunsuri nu, apar la autospiraletele care snt prevzute cu dou spirale ce se nvrt n direcii diferite. Datorit acestui lucru, maina nu e nclinat i n afar de asta e mai sprinten la viraje, deoarece cnd ntorci e de ajuns s frnezi spirala din partea spre care vrei s virezi; la mainile cu o singur spiral nu exist frn lateral i pentru a vira trebuie s te sprijini cu piciorul n pmnt, din care pricin se stric foarte repede nclmintea. Circulau apoi pe acolo aa-numitele tubulete rotative cu reacie. Tubuleta nu era altceva dect un tub lunguie pe patru rotile, umplut cu combustibil reactiv. ndat ce combustibilul prindea s ard, gazele, eliminate prin partea din spate atubului, puneau n micare cele patru rotile. Pentru viraje, tubuleta avea o aripioar aezat la spate. Gazele fierbini care neau din tub loveau aripioara cu putere i maina vira ncotro avea nevoie. Tubuletele astea nu snt prea comode pentru cltorit vara, pentru c trebuie s stai clare pe tub, care la vitez mare se ncinge puternic; n schimb iarna, snt minunate, deoarece n locul rotilelor se pun nite tlpice, i atunci tubuleta merge cu o vitez ameitoare, putnd s treac chiar i pe deasupra unor rpe mai mici; i apoi pe aceast main te simi ca pe o sob cald, lucru foarte plcut cnd e ger afar.

Pe lng toate acestea, mai treceau pe acolo biciclete cu enil, motociclete i tot soiul de maini, fie pe rotile, fie pe enile. Lui Habarnam, pe care l interesa grozav de mult orice era main sau mecanism, i fugeau ochii prin toate prile. Din pricina asta fu ct pe-aci s se ciocneasc de o alt main. Haidei mai bine s coborm i s-o pornim pe jos, altfel n-o s putem vedea mai nimic, zise el.

Apoi, fr s mai atepte rspuns, trase maina lng trotuar i opri. Cobornd din automobil, cei trei merser nainte pe jos, uitndu-se cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. i aveau ntr-adevr ce s vad. De o parte i de alta a strzii se nlau cldiri cu multe etaje, uimitor de frumoase. Zidurile erau mpodobite cu desene care mai de care mai ntortocheate, iar sus, sub acoperiuri, atrnau tablouri pictate n culori vii, care i ncntau ochii. Multe case erau mpodobite cu statui de piatr nfind diferite animale slbatice. Asemenea statui se ntlneau de multe ori i jos, n faa uilor de la intrare. Pe trotuare miunau ncolo i-ncoace o grmad de prichindei i de prichindue. La fiecare pas se auzeau rsete i glume. Pe undeva, prin apropiere, cnta muzica. Dup ce merser ct merser, cei trei ddur peste o cas construit ntr-un chip cu totul neobinuit. Casa aceasta avea etajele n piramid i arta ca o scar cu trepte uriae, n aa fel nct locatarii primului etaj puteau s umble n voie pe acoperiul celor de la parter, locatarii etajului doi erau liberi s se plimbe pe acoperiul celor de la etajul nti i aa mai departe. n loc de lift, casa avea un escalator, adic o scar rulant cu care puteai s urci pn la ultimul etaj. Pentru cobor exista n partea cealalt a casei un fel de tobogan, pe care alunecai n jos, dup ce te aezai pe un covora. Toate covoraele stteau grmad dup escalator. Oricine voia s urce cu escalatorul i lua un covora ca s aib pe ce s se aeze cnd va trebui s coboare. Drumeii notri se uitar mult vreme cum urcau cu escalatorul locatarii care se ntorceau acas i cum coborau pe covorae cei care ieeau n ora. Tu cum crezi c e mai plcut, mpestriatule - ntreb Habarnam - s urci cu escalatorul sau c cobori pe covora? Nu tiu, ar trebui S-o ncerc i pe prima i pe a doua ca s-mi pot da seama, rspunse mpestriatu. Ideea nu e rea - se bucur Habarnam - ce zicei, ncercm i noi?

Dar nu i-e fric? ngn Bumbia. Nici pomeneal! zise Habarnam. Nu vezi ct lume urc i coboar? Ei, haidei, luai-v covorae! Fiecare apuc cte un covora. Primul care puse piciorul pe escalator fu Habarnam, dup el urm mpestriatu i apoi Bumbia. ntr-o clip fur sus de tot, izbutir s sar cu bine din escalator i strbtnd acoperiul penultimului etaj se pregtir s coboare.

Hai, d-te la oparte! se rsti Habarnam ctre mpestriatu, repezindu-se spre tobogan. Eu cobor ntiul! Da, de ce m rog tu? Cui i-a venit ideea cu urcuul pe escalator, ie sau mie? Mie mi-a venit! Aa nct eu am s cobor primul! Vorbind astfel, mpestriatu l mpinse ct colo pe Habarnam, puse iute covoraul pe tobogan i se pregti s se aeze, dar, pe neateptate, covoraul o apuc nainte. mpestriatu vru s-l trag napoi, i pierdu ns echilibrul i cznd pe tobogan cu capul n jos, alunec pe burt n urma covoraului, mai mult mort de fric. Ct ai clipi, se pomeni aruncat jos, pe trotuar, ridicnd n jurul lui nori de praf. Ei vedei? strig el ridicndu-se n picioare. Am izbutit s descind din spaiul cosmic! A fost bine? zbier Habarnam de sus. Minunatl rspunse mpestriatu, tergndu-se de praf. Acum ncearc tu! Habarnam i puse covoraul n mijlocul toboganului, se aez cu grij pe el i porni n jos. Coborul nu fu egal, deoarece panta se arta cnd mai lin, cnd mai abrupt. Era lin n dreptul fiecrui etaj, pentru ca s le fie comod celor care voiau s coboare acolo. De cum panta se nclina mai ru, Habarnam lua o vitez stranic i fiindc i se fcea fric, i proptea minile de pereii toboganului. Din aceast pricin, covoraul, scpat, de la o vreme, de sub el, o lu n jos liber si independent, lsndu-l pe Habarnam s alunece pe propriii lui pantaloni. Cel mai reuit cobor Bumbia. Se aez cuminte n mijlocul covolaului i nu se sprijini nici o clip n timpul mersului cu minile de perei, aa nct cu ea totul iei cum nu se poate mai bine. Dup ce hotrr s se mai ntoarc i alt dat pe acolo ca s se poat plimba n sus i-n jos ct or s pofteasc, drumeii notri plecar mai departe. Trebuie s v spun c n Oraul Soarelui strzile erau mult mai largi dect n oricare alt ora piticesc. Trotuarele, mai ales, erau neobinuit de largi. Fiecare cas i avea restaurantul ei. Toate restaurantele aveau mese aezate nu numai nuntru, ci i afar, pe trotuar. n jurul meselor edeau o mulime de pitici. Pe unii i vedeai mncnd, bnd ceai, cafea ori limonad, pe alii citind ziare sau rsfoind reviste ilustrate. La multe mese se juca loto, domino, table sau altceva de felul acesta. Peste tot, pe oriunde se putea pune o cutie de ah, ntlneai ahiti. Ct despre mijlocul strzii, pe acolo se juca numai de-a v-ai ascunselea, de-a prinselea, leapa, de-a uliul i porumbeii, oarecele i pisica, ori cine mai tie cte altele cu prins i fugit. Pe lng fiecare restaurant se gsea cte o jucotec unde se pstrau jocurile de mas. n afar de asta, multe case aveau puncte de mprumut, de unde puteai nchiria biciclete, triciclete, rachete de tenis, mingi de fotbal, de volei i de pingpong, sau chiar popice. Piticii care se ndeletniceau cu aceste jocuri puteau fi vzui peste tot: pe terenuri speciale, prin scuaruri ori prin curi.

Dei, dac ar fi s spunem tot adevrul, n Oraul Soarelui nici nu erau curi sau, mai bine zis, erau, dar nu vedeai ntre ele nici un fel de gard ori desprituri. Porile nu se ncuiau niciodat, fiindc la urma urmelor nici nu existau pori. Chiar dac ntlneai pe ici, pe colo cteun grdule, tiai c este fcut pentru ca s nu se striveasc verdeaa i nicidecum cu gndul de a stvili calea cuiva. Fiindc piticii din Oraul Soarelui nu aveau garduri la curi, exista foarte mult loc, aa c puteau s-i aeze plase de tenis sau s-i amenajeze piste de alergri, S-i fac bazine mari de not i terenuri pentru fotbal, volei, baschet ori crochet. Puteau oricnd s treac nestingherii dintr-o curte ntr-alta ca s joace mpreun cu vecinii lor orice le-ar fi poftit inima, fapt pentru care boala nu prea se prindea de ei i creteau cu toii nite pitici zdraveni i voinici. Mai mult dect orice le plcu drumeilor notri c aproape n fiecare cldire se gsea cte un teatru ori cte un cinematograf. Cele mai des ntlnite erau teatrele de ppui. Aproape la tot pasul puteai citi: Tea-trul mare de ppui, Teatrul mic de ppui, Teatrul de marionete, Teatrul de comedie pentru ppui, Teatrul ndric nzdrvanul i altele. Pentru ca spectatorilor s nu le fie vara prea cald, scenele teatrelor erau fcute cu dou fee i cu cte dou cortine. O cortin se deschidea spre sala de spectacol, iar cealalt spre strad. n felul acesta spectacolul putea fi vzut iarna din sal i vara direct din strad ori de prin curi. Cei de la teatru nu mai aveau dect s ntoarc decorul n partea opus, s scoat scaunele din sal i s le aeze afar, sub cerul liber. Habarnam nu se mai stura privind n jurul lui; csca gura cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta i din aceast pricin se tot ciocnea de trectori. Asta l supra tare mult. De obicei, piticii cu care se ciocnea Habarnam i spuneau Iart-m, te rog, dar el, n loc s rspund politicos Nu face nimic, bolborosea nfuriat: Ei, asta-i acum! Nu-i frumos din partea ta, l cert la un moment dat Bumbia. Cnd i se spune Iart-m, trebuie s rspunzi Nu face nimic.

tii c ai haz! zise Habarnam. Dac am s-i tratez pe toi cu nu-i nimic, pn la urm are s se gseasc unul care s-mi sar i-n cap. Tocmai atunci ajunser n faa unei cldiri nalte ale crei balcoane erau unite ntre ele prin nite scri de frnghie. Tot asemenea scri porneau de la ferestrele etajelor de sus spre balcoanele etajelor de jos. Scrile de frnghie, precum i celelalte frnghii care se ntindeau pe ziduri n toate direciile ddeau acelei cldiri nfiarea unei corbii echipate, gata s se avnte n larg. Casa era locuit numai de pompieri, care se antrenau toat ziua crndu-se pe frnghii. Habarnam msur din ochi, cu mult bgare de seam, cldirea aceea ciudat i fiindc pn sus de tot erau prea multe etaje, fu nevoit s-i dea tare capul pe spate. Din pricina asta, plria i zbur din cap. Habarnam se aplec s-o ridice, dar n clipa aceea se petrecu ceva cu totul neateptat. Tocmai atunci trecea pe acolo un pitic pe nume Foicel, cu nasul nfundat n cartea Nemaipomenitele aventuri ale gnsacului Pan, i citea din ea de zor. Foicel era mare iubitor de cri. Fcea parte dintre aceia crora le place s citeasc n orice mprejurare, i acas, i pe strad, i dimineaa la ceai, i ziua n timpul prnzului, i pe lumin, i pe ntuneric, i aezat, i lungit, i n picioare, ba chiar i n mers. Prins n mrejele cititului, Foicel nu bg de seam c Habarnam s-a aplecat dup plrie. De aceea se mpiedic i czu. Cznd, l trase i pe Habarnam dup el i l lovi ru de tot cu piciorul n frunte.

Ia te uit, au i nceput s mi se suie n cap! strig Habarnam. Mgar ce eti! Cine e mgar? Eu? intreb Foicel ridicndu-se n picioare. Dar cine vrei s fie? C doar n-oi fi eu! ip Habarnam ct putu de tare. mi pare ru, dar nu pat fi de acord cu dumneavoastr, zise Foicel politicos. Mgarul este un animal cu patru picioare i cu urechi lungi... ntocmai ca matale! Ca mine? Poate ca dumneata! Ce? zbier Habarnam. Eu snt un animal cu patru picioare? Am s-i dovedesc eu acui care dintre noi doi are patru picioare! Ei hai! Dovedete-mi! Dovedete-mi! Iaca i dovedesc! Mini! rosti Foicel. N-ai s-mi dovedeti nimic! Aa, va s zic mint! strig iar Habarnam, de-abia mai suflnd de furie, i rsucind bagheta magic adug: Doresc ca acest pitic s se prefac ntr-un mgar!

Multe mai doreti i multe mai... pofteti ar fi vrut s adauge Foicel, dar nu apuc s spun vorba asta c se prefcu ntr-un mgar i porni nainte de-a lungul trotuarului, dnd ntr-una din coad i btnd caldarmul cu copitele. Cartea pe care o scpase din mn rmase acolo jos, n mijlocul trotuarului. Nici un trector nu se nimeri atunci prin apropiere, aa nct nimeni nu bg de seam ciudata ntmplare. Fr s observe c Habarnam a rmas gur-casc n faa cldirii cu scri de frnghie, Bumbia i mpestriatu o luaser nainte. Cnd Habarnam i ajunse, cei doi stteau n faa unei case cu multe etaje pe care scria Hotel Nalba. Uite, aici o s locuim noi! Cine cltorete, n hotel locuiete! Aa este regula! zise Bumbia. i fr s mai rosteasc o vorb, drumeii notri se ndreptar spre intrarea hotelului.

Capitolul unsprezece

Cnd seara s-a lsat


n clipa cnd se vzur n faa uii i vrur s intre n hotel, cei trei se ddur brusc la o parte, fiindc ua se deschise singur de parc ar fi mpins-o cineva dinuntru. Vznd c nu iese nimeni n strad, Habarnam i tovarii lui de drum pir pragul hotelului. n urma lor, ua se nchise ct ai clipi din ochi. Cei trei se uitar cu team n jur. n dreapta era o scarlarg, iar n stnga, o msu nconjurat de cteva scaune.

Pe peretele din fa se vedea o u neagr, deasupra creia apru dintr-o dat un ecran alb ca la televizor, iar pe ecran se ivi capul buclat i blai al unei prichindue. Prichindua ude pe ecran avea dou fundulie-negre prinse n pr i dou cti la urechi. n faa ei sttea o msu cu un microfon. Apropiai-v, v rog, zise ea zmbind. Cei trei prieteni se apropiar cu sfial. Avei de gnd s v oprii la hotelul nostru? ntreb prichindua i, fr s mai atepte rspunsul drumeilor notri care se zpciser cu totul, urm: Camere libere avem numai la etajul patru. Intrai, v rog, pe aceast u i urcai cu liftul. Dup ce mai zmbi nc o dat, Prichindua dispru. Ua cea neagr pe care se afla ecranul se deschise singur. Intrnd nuntru, Habarnam, Bumbia i mpestriatu se pomenir direct n cabina unui lift. Apoi ua se nchise i se deschise din nou la oprirea liftului n dreptul etajului patru. Cum ajunser sus, cei trei vzur aprnd pe peretele coridorului faa zmbitoare a aceleiai prichindue. Avei camera cu numrul nouzeci i ase, n captul coridorului, la dreapta, spuse ea. Dar mai nti v rog s v trecei numele n caietul care se afl pe msua de colo. Habarnam deschise caietul cu pricina, citi toate iscliturile de pe ultima foaie i lundu-i aerul cel mai serios din lume scrise: Turistul automobilist Habarnam Habarnamovici Habarnamkin. Vznd asemenea isclitur, mpestriatu pufni plin de admiraie, dup aceea czu nielu pegnduri, timp n care i tot ciupi vrful nasului apuc apoi tocul i se czni s scrie ct mai desluit cu putin: Vizitatorul strin Mzgoalo Pestrini. Doar Bumbia ls la o parte toate mofturile i-i trecu simplu n caiet numele ei piticesc. Dup ce isprvir de isclit, prietenii notri o apucar de-a lungul coridorului cu ui multe de o parte i de alta, pn se vzur n faa camerei cu numrul nouzeci i ase. Gata, am ajuns! spuse Bumbia. E camera noastr!

Habarnam descuie ua, i toi trei se pomenir ntr-un vestiar spaios. Pe peretele din faa lor se ls atunci un ecran, pe care apru, pentru a treia oar, prichindua cea surztoare.

Iat-v acum i acas, zise ea. Vrei, poate, s v odihnii dup atta drum? Avei la stnga ua care d spre camere. Intrai i instalai-v fr nici un fel de jen. Plriile le putei lsa aici n vestiar, pe cuier, ori n dulapul acela. S tii c avei de-a face cu un dulap-aspirator perfecionat. Cur orice fel de mbrcminte, aspirnd praful din ea n mod automat. Ua din dreapta d n baie. Poate dorete careva din dumneavoastr s fac un du, s fac o baie ori s se spele, cel puin pe mini i pe fa, ncheie prichindua, zmbind cu neles spre mpestriatu. Mai discutm noi ntre noi i o s vedem ce hotrre vom lua pn la urm, zise mpestriatu. Aa, aa, discutai, spuse prichindua. Vrei cumva s-mi punei vreo ntrebare? A avea eu una, vorbi din nou mpestriatu. Cine eti matale, unde te afli acum i cum te cheam? Snt directoarea de serviciu a hotelului, m aflu n cabinetul direciei fiindc fac n seara asta de gard, iar numele meu este Crina. i al meu mpestriatu... adic hm, am greit, Mzgoalo Pestrini, sta este. Am i eu O ntrebare de pus, zise Habarnam. Cum se pune la priz dulapulaspirator? Nu-i nevoie s-l punei la priz - zise directoarea hotelului - e de ajuns s v punei n el hainele i s nchidei uia, c face el automat legtura cu priza. Mai avei ntrebri? Deocamdat nu, rspunse Habarnam. Crina i salut din cap pe Habarnam i Bumbia, arunc apoi o privire spre mpestriatu, zmbi larg i dispru de pe ecran. Curios! De ce oare o fi Surznd ntr-una? ntreb mpestriatu nedumerit. Cum se uit la mine, o i ncearc rsul! Ct se poate de clar, rspunse Bumbia. Cnd vede ce prichindel curel am luat cu noi la drum, abia se mai poate ine s nu rid. ntre timp, Habarnam se apuc s cerceteze cum este construit dulapul-aspirator. Deschiznd ua i aruncndu-i o privire nuntru vzu c nu numai pereii, ci chiar partea de jos i tavanul dulapului snt pline de nite gurele rotunde, incit se asemna foarte mult cu un fagure de miere. Habarnam puse bagheta magic n dulap, i atrna plria de crligul dinuntru, nchise napoi uia i ascult cu luare-aminte. Din dulap se auzi un zumzet surd ca cel dintr-un stup de albine. Deschise dulapul, zumzetul ncet, l nchise la loc, iari se auzi. Ascult, mpestriatule, spuse Habarnam. O s facem acum o experien. Eu intru n dulap tu m nchiz acolo. Snt curios s cum funcioneaz automatul. Zis fcut. Se vr n dulap, iar mpestriatu nchise ua... De cum se trezi nuntru, Habarnam auzi zumzetul i simi un vnt puternic. Vntul prinse a sufla asupra lui din ce n ce mai tare. De la o vreme, nici nu se mai putu ine pe picioare. Fu azvrlit ct colo lipit de unul dintre perei. Pe neateptate, vntul sufl n direcie opus, aa nct Habarnam fu izbit de cellalt perete. Apoi curentul porni arunce de jos n sus. Pantalonii i cmaa i se umflar de aer, prul i se ridic mciuc, iar lui i se pru c acui-acui are s fie tras n sus i are s se pomeneasc plutind ca ntr-un balon. Ca s nu zboare, Habarnam se aez jos n dulap i se grbi s deschid ua. Ei, cum i-a reuit experiena? ntreb mpestriatu vznd c prietenul lui sare din dulap n patru labe. Din plin, rspunse Habarnam. A fost tare interesant. ncearc i tu dac vrei. Dar cum e acolo n dulap, nu i-a fost fric? ntreb mpestriatu cu team. Nici pomeneal! Te scutur nielu de praf i atta tot, zise Habarnam. i ce anume simi? Simi aa ceva de parc ai zbura cu balonul. E foarte plcut. Intr nuntru i ai s vezi. Ei, hai, intr odat, ce atta fric?

Fr s mai cumpneasc mult, Habarnam l mpinse pe mpestriatu n dulap i nchise uia, apoi ascult cu un zmbet pe buze zumzetul i zgomotele care veneau dinuntru. Curnd, ns, uia se deschise, iar mpestriatu sri afar. Foarte interesant! zise el ridicndu-se de jos. Acum este rndul tu, Bumbio! Ce-i trece prin cap? rspunse Bumbia. Parc n-a avea altceva mai bun de fcut dect s m ocup de asemenea fleacuri! De ce vorbeti aa? se mpotrivi mpestriatu. Nu-s de loc fleacuri, este ceva foarte serios! Dar Bumbia nu-l ascult. Haidei mai bine s vedem camerele, spuse ea. Dup ce descuiar ua, drumeii notri intrar ntr-o odaie larg al crei parchet, proaspt curat, strlucea ca aurul. n mijlocul camerei se afla o mas rotund, iar de jur mprejur, pe lng perei, tot soiul de mobile: un bufet, o canapea lat mbrcat n stof verde, dou fotolii mari i citeva scaune. Lng fereastr se vedea o msu, pe care existau o cutie de ah, alta de table, i o a treia de domino. ntr-un col era instalat un aparat de radio, iar ntr-altul un televizor. Prin ua din dreapta se intra ntr-o odaie cu dou paturi, prin cea din stnga ntr-alta cu un singur pat. Camera cu un pat e a mea - spuse Bumbia - iar cealalt este a voastr. i asta de la mijloc are s fie comun, zise mpestriatu. Aici o s ascultm radio, o s ne uitm la televizor, i tot aici o s ne adunm toi trei ca s discutm toate problemele noastre. Deocamdat, eu propun s discutm urmtoarea problem: cum facem ca s lum masa de prnz? De prnz poi s n-ai nici o grij, l liniti Bumbia. Cine are bagheta magic, acela poate s mnnce oricnd poftete ! Dar tu, nainte de toate, trebuie s faci o baie. De ce s mai fac acum o baie, cnd de-abia m-am scuturat de praf? protest mpestriatu. Degeaba te-ai scuturat de praf, c tot murdar ai rmas, zise Bumbia. Pentru nimic n lume nu m aez la mas cu un asemenea nesplat! Ori te duci s faci baie, ori nu capei masa de prnz, aa s tii! mpestriatu fu nevoit s se supun. Se ndrept spre camera de baie, cu gndul s nu se spele dect pe fa i pe urm s-o nele pe Bumbia spunndu-i c s-a scldat din cap pn-n picioare. Cum se vzu nuntru, se apropie de chiuvet i prinse a cerceta instalaia. Deasupra chiuvetei se afla o plac de marmur care semna ntocmai cu un contor. Drept n mijlocul acestui soi de contor se gsea o oglinjoar rotund, dedesubtul creia se nirau mai multe butoane, fiecare avnd pe ele cite un mic desen. Mai jos, sub butoane, rsreau cteva mnerae ca nite cornie. n partea de sus a plcii, deasupra oglinzii, era instalat un tub lat ca un microfon. Sub tubul acela era prins de plac un sul dinat, iar de sus de tot, aproape de tavan, se ivea un tub ncovoiat, care se isprvea printr-o plnie cu multe gurele, ca la stropitoarea de flori. De o parte i de alta a oglinjoarei se puteau vedea cteva sertrae. mpestriatu deschise primul sertra, pe care era desenat o bucat de spun, si gsi nuntru spunul, pe urm l deschise pe cel de al doilea, al crui desen arta o perie de dini, i gsi nuntru peria. Deschizndu-l apoi pe al treilea, pe care se vedea un tub cu past, gsi nuntru pasta. Ei i, nu-i nici o minune. Tot ce e desenat afar gseti nuntrul i zise mpestriatu ncntat i prinse a se uita, pe rnd, la toate butoanele de sub oglinjoar. Dedesubtul unuia dintrebutoane era desenat un fel de plnie. mpestriatu aps pe acel buton i chiar n clipa aceea eava ca un microfon care sta sus pe plac se ls puin maijos, fcnd s se mprtie njur aburi calzi. Aha! nelese mpestriatu. Asta este desigur eava pentru uscarea prului dup splat. Apoi aps pe un alt buton, pe care era desenat un fel de perie ca aceea pentru splat vasele, i pe dat i alunec drept pe cap sulul cel dinat, care prinse a se rsuci

pieptnndu-i prul. n prima clip, mpestriatu se sperie ru de tot, dar vznd c sulul se rsucete linitit, prinse curaj i, potrivindu-i capul sub perii lui, spuse: Ce mare grozvie! Nu-i dect O perie automat pentru pieptnat prul. Se pieptn el ct se pieptn, pe urm aps pe butonul al crui desen nfia un flacon de colonie, i atunci, din pulverizatorul care se gsea lng oglinjoar nir cu putere drept n faa lui stropi dei de colonie. nitura fu att de neateptat, nct nici nu apuc s strng pleoapele, astfel c ochii i se umplur de lacrimi pn la durere. tergndu-i-i cu pumnii i ntinznd lacrimile pe obraji, mpestriatu zise: Nici asta nu-nseamn prea mare lucru! De vreme ce e desenat acolo un flacon de colonie nseamn c nu poate ni altceva dect colonie. Da, dac ar fi fost desenat un flacon de colonie i i-ar fi nit n ochi, s zicem, ap simpl, sau chiar cerneal, atunci mai zic i eu c ar fi fost lucru mare ! Dup ce gndi astfel trecu la examinarea mnerelor nirate deasupra chiuvetei. Dar aici ddu peste nite desene al cror neles lpuse ntr-adevr ntr-o mare ncurctur. Sub primul mner era desenat un pitic cu obrajii roii, sub al doilea, acelai pitic, cu obrajii albstrii. Desenul celui de al treilea mner nfia o mn de pitic colorat n rou aprins, iar desenul celui de al patrulea, aceeai mn, dar n albastru. Nepricepnd nimic din toate acele desene, mpestriatu rsuci, la ntmplare, primul mner care i czu sub mn i, pn s se dezmeticeasc bine, se pomeni npdit de un potop zgomotos de ap. i spuse atunci c este iari stropit cu colonie i strnse puternic pleoapele, ca s nu mai lcrimeze. Dar nelese numaidect c de data asta nu este nicidecum vorba de colonie i deschiznd ochii vzu cum stau lucrurile. Fu ct pe ce s-i mrturiseasc mirarea, se stpni ns la vreme i-i zise: Linitete-te, mpestriatule! De ce te-ai mira att? Ai nimerit, pe ct se pare, sub du i asta e tot! S te trezeti pe neateptate sub du, ba s i se mai ntmple asta cnd etii mbrcat, nu e tocmaiplcut. mpestriatu se hotr s opreasc apa, dar uit pe care dintre mnere l rsucise, aa nct porni a le ncerca la rnd, cnd pe unul, cnd pe cellalt. Pe cea rece nu izbutis-o opreasc, n schimb ddu drumul la apa fierbinte. Potopul care curgea ntr-una asupra lui se ntei i se nclzi simitor. Pe scurt, cnd reui n sfrit s opreasc apa, era ud leoarc din cretet pn-n tlpi. Ei, cum i-a plcut baia? l ntreb Bumbia de cum l zri c intr n camer. Mi-a plcut, rspunse mpestriatu scurt fr s mai intre n amnunte. De-abia atunci observ Bumbia c din hainele lui se scurgeau iroaie de ap. Cum vine asta? se rsti ea. Nu cumva te-ai scldat cu hainele pe tine! Dar tu cum porunceti, m rog, s m scald? ntreb mpestriatu. n baie, instalaiile snt att de complicate, nct vrei-nu vrei faci baie cu haine cu tot. Instalaii complicate? se interes Habarnam. Cum aa? Uite-aa! Du-te i-o s vezi! rspunse mpestriatu. Habarnam se duse, dar peste cteva minute se ntoarse i el leoarc din cretet pn-n tlpi. Ba, pe deasupra, din hainele lui noi ieeau i aburi, deoarece se nimerise s dea drumul nti la apa fierbinte. Mare pacoste pe mine cu voi amndoi! zise Bumbia i intr n camera de baie ca s nvee cum se mnuiete instalaia. Habarnam i mpestriatu, care o urmar, rmaser la spatele ei i se mrginir s priveasc. Uite, ncearc s ghiceti! spuse Habarnam. De ce ling mnerul sta este desenat un pitic ntreg, iar ling stlalt numai o mn? Ct poate de simplu! rspunse Bumbia. Dac rsuceti mnerul sub care este desenat o mn, apa i vine doar pe mn, dar dac rsuceti mnerul sub care e desenat nu pitic ntreg, te sclazi n ntregime sub du. Exact! ncuviin mpestriatu. E la mintea oricui. Dar de ce un pitic este rou, iar cellalt albastru?

Asta pot s rspund i eu acum, se grbi Habarnam. Dac deschizi robinetul cu piticul rou, nvlete dintr-o dat apa fierbinte, iar de-atta cldur te nroeti; dac ns deschizi dincolo, la piticul cel albastru, apa curge rece de tot i te faci vnt din pricina frigului. Ei vedei - spuse Bumbia - acuma, c v este totul clar, umplei-v cada cu ap i scldai-v. Dup ce Habarnam i mpestriatu se scldar, camera de baie fu pus la dispoziia Bumbiii; pe urm se aezar toi trei s cineze. Habarnam rsuci bagheta magic i spuse: Mas, ntinde-te! Pe dat apru masa fermecat, care, ct ai clipi din ochi, se ntinse singur. i cte bunti nu se ivir pe ea! Puteai s te nfrupi cu orice doreti i orict pofteti! Bucatele nu se isprveau niciodat. Habarnam i mpestriatu edeau la mas nvelii cu nite cuverturi, deoarece hainele lor fuseser splate de Bumbia i puse la uscat. mpestriatu se ddea n vint mai ales dup dulciuri i de aceea i pru tare ru c nu are buzunare ca s i le nfunde eu bomboane. Pn la urm fcu ce fcu i izbuti s pun deoparte un pumn de bomboane, pe care le ascunse apoi la el n pat, sub pern. Dup ce se sturar, se ridicar cu toii de la mas. Masa fermecat se rsuci i dispru mpreun cu toate buntile. fr s lase nici o firimitur, aa nct n urma ei nu mai fu nevoie s se mture. Bumbia se uit pe fereastr i rmase uimit cnd vzu c afar s-a ntunecat de-a binelea. Spuse atunci c a sosit vremea de culcare i se retrase la ea n camer. Urmndu-i exemplul, Habarnam i mpestriatu intrar de asemenea n odaia lor. Acolo stinser lumina electric i fiecare se vr la el n pat. mpestriatu mai roni o vreme din bomboanele de sub pern, aruncnd poleiala de pe ele drept pe podea, apoi adormi cu o bomboan n gur. Dar Habarnam nu putu mult vreme s doarm tot gndindu-se la cte s-au petrecut cu el din dimineaa acelei zile. I se prea c a plecat din Oraul Florilor nu n ziua aceea, i nici cu o zi mai nainte, ci de o lun ntreag sau poate chiar de un timp i mai ndelungat. Asta n-ar trebui s v mire de loc, fiindc piticii snt tare prichindei i pentru fiinele mici vremea se scurge mult mai ncet dect pentru cele mari.

Capitolul doisprezece

Cum a ajuns Habarnam s stea de vorb cu contiina lui


Ochii lui Habarnam se deprinser ncetul cu ncetul cu ntunericul din camer. Treptat, deslui contururile terse ale lucrurilor din jur. Pe peretele din faa patului, el vzu rama lat i neagr a unui tablou. Apoi putu distinge, aproape de pat, un dulpa scund, pe care la nceput l luase drept o noptier obinuit. Dar nu era vorba despre o noptier obinuit. n loc de ui, dulpaul avea un perete plat, presrat cu multe butonae albe. Sub fiecare butena scria numele unui basm. Erau acolo i Scufia roie, i Degeel, i Cocoul de aur, i Motanul nclat, i altele, care mai de care mai minunate. Sus pe dulpa se gsea o oglind. Ce comedie o mai fi i asta? se ntreb Habarnam i singur i rspunse: Poate c dac aps pe unul din butoanele dulpaului sare afar o carte cu poveti! Ei i, n-ar fi de loc ru s citesc un basm nainte de culcare! Fr s stea mult pe gnduri, Habarnam aps pe primul buton care-i veni landemn. Cu toate astea, nicio carte nu sri din dulpa; n schimb se auzi o melodie lin, frumoas i un glas blnd, sftos, care prinse a istorisi, rar de tot, o poveste: A fost odat ca niciodat. Au fost un frate i o sor. Pe sor o chema Alionuka, iar pe frate, Ivanuka. i iac-aa, ntr-o bun zi au pornit amndoi la drum...

Al ghici Habarnam. Va s zic dulpaul sta nu-i dect o main de povestit basme. Cu att mai bine,mai comod chiar dect s citescsingur. Am s stau aa culcat i am s ascult pn cnd m-o fura Somnul. Pe cnd se gndea el aa, oglinda de pe dulpa se lumin fr veste i n ea apru un cmp nverzit. Pe cmpul acela se vedea erpuind o crruie ngust, iar pe crruie Se ivir, pind mnn min, Alionuka i Ivanuska. Habarnam se sprijini n coate ca s poat privi mai bine, iar glasul urm mai departe firul povestii: Merser ei ce merser, cnd deodat ddur peste un lac pe malul cruia ptea o turm de vaci. Mi-e sete - spuse Ivanuka - i vreau s beau ap din lac. Nu bea, frioare - i rspunse Alionuka - fiindc ai s te prefaci ntr-un vielu. Habarnam ascult, ascult i nu se mai stur, pn cnd se sfri ntreaga poveste. De plcut i plcu mult de tot, dar i fu tare mil de bietul Ivanuka, care se prefcuse ntr-un vielu. Asta i amintea de prichindelul pe care-l ntlnise n ziua aceea pe strad i pe care-l transformase ntr-un mgar. Uitase cu totul de ntmplarea aceea, dar acuma, iac, l npdir gndurile i nu mai voiau, cu nici un chip, s-i ias din cap. i aduse aminte cum s-a deprtat de el piticul acela prefcut n mgar, cum tropia cu copitele pe trotuar, ntorcndu-i din mers capul lunguie i aruncndu-i priviri mustrtoare din ochii lui blnzi, dar triti, Basmul i depnase de mult firul ntmplrilor, dar Habarnam tot i mai veghea n ntuneric, fr s poat adormi. Sta aa culcat i se sucea ntr-una cnd pe o parte, cnd pe alta, oftnd amar. Se trezi, de la o vreme, discutnd, n gnd, cu el nsui i de aceea i se pru c st de vorb cu o voce care vine de undeva dinluntrul lui: Singur i-a fcut-o! se apr Habarnam. Doar m-a lovit. Ce, eram obligat s rabd? nchipuiete-i ce persoan nsemnat e dumnealui rspunse vocea. Nici s-l atingi n-ai voie! i ce-i dac te-a lovit? N-aveai dect s-l loveti i tu! Cum adic s-l lovesc? ntreb Habarnam. nsemna s-l iau la btaie, i asta nu-i frumos! Ia te uit! se revolt vocea. S te bai nu-i frumos ! i ce-ai fcut tu e frumos,nu-i aa? ie i-ar fi plcut s te prefac altul ntr-un mgar? Dar de ce m-a lovit? ntreba cu ncpnare Habarnam. Ce tot o ii ntr-una m-a lovit, m-a lovit! tii bine c n-a fcut-o dinadins. Nu tiu nimic! Ba tii, ba tii ! De mine, frate, nu te poi ascunde! Dar cine eti tu, m rog, c nu m pot ascunde de tine? ntreb Habarnam. Cum cine? rse vocea. Nu m recunoti? Snt contiina ta ! Aha fcu Habarnam. Tu erai? Atunci ezi colo i taci. Doar nimenea nu m-a vzut si nu poate nimeni s-mi spun nimic. Va s zic, ie i-e fric s nu te mustre cineva pentru purtarea ta urcioas, zise contiina. Dar de mustrarea mea nu i-e fric! Ru faci. Iaca, am s m apuc chiar acum s te chinuiesc atta, nct are s ti se urasc i viaa. O s vezi tu, pn la urm, c ai s te simi mai uurat dac are s cunoasc i altcineva fapta ta i are s te pedepseasc pentru asta. Hai, scoal-l chiar n clipa asta pe mpestriatu i povestete-i tot. Ascult, spuse Habarnam. Unde mi-ai fost pn acum? De ce ai tcut, tot timpul? La toi piticii, contiina este ca orice contiin, numai la mine e un fel de viper nveninat! Se pitete naiba tie pe unde, st acolo ascuns i ateapt pn m port o dat nu tocmai aa cum trebuie, i atunci, hop! sare i se apuc s m chinuiasc. Nu snt nici eu chiar att de vinovat cum i se pare, se apr contiina. Toat nenorocirea vine de acolo c eu snt nc mult prea mic, prea pipernicit, de aceea i glasul meu e att de slab. Pe deasupra, se mai ntmpl destul de des s fie zgomot n jur. Asta n special ziua, cnd se aud ba huruit de autobuze, ba clacsoane de automobil, ba discuii, ba muzic. De aceea mi place s stau de vorb cu tine noaptea, cnd e linite n jur i nimeni nu poate s-mi nbue vocea.

Aha, bine c am aflat de ce i-e fric ie! Las c te nbuim noi acui!se bucur Habarnam i, grbindu-se s apese pe unul din butoanele dulpaului, ascult povestea cu Arici Aricil. Contiina tcu vreo cteva clipe, dar n cele din urm glsui din nou: Sigur, tu eti ntins ntr-un aternut moale, sub cuvertur, ie i-e cald, plcut i bine. Dar te-ai ntrebat ce face n timpul sta piticul pe care l-ai prefcut n mgar? Pesemne c st culcat pe paie, undeva ntr-un grajd. Fiindc, vezi tu, mgarii nu dorm prin paturi. S-ar putea chiar s se tvleasc afar, n frig, pe pmntulrece. Doar e singur, fr stpn, i nu are cine s-i poarte de grij. Habarnam scoase un strigt de ciud i se rsuci nelinitit n aternut. Ori poate c-i este foame, urm vocea. tii bine c el nu-i n stare s cear de mncare, fiindc a pierdut darul vorbirii. Ia nchipuie-i c ai vrea s ceri ceva i n-ai putea s rosteti nici un cuvnt, cum i-ar fi? Ce poveste idioat! bolborosi Habarnam. Nu-i n stare s nbue nici mcar un glas. Se apuc atunci s apese pe celelalte butoane i ascult alte basme,pe urm aps pe butoanele laterale ale dulpaului i fcu s rsune tot felul de maruri, de valsuri i de polci. Cu toate astea, vocea contiinei nu nceta nici o clip, ci o inea una i bun. Desperat, Habarnam aps pe butonul sub care scria: Gimnastica de diminea. i iat c n tcerea nopii rsun un glas poruncitor: Ateniune! Pregtii-v pentru gimnastica de diminea! Deschidei nti ferestruia, pentru aerisirea camerei. Umplei-v apoi pieptul cu aer! Aa! Cu pas de mar, nainte! ncepem... un, doi, trei, patru! Habarnam mrlui descul prin camer, pe urm trecu la srituri: deprta picioarele, le apropia din nou, iar le deprta, iar le apropia: ajunse apoi la aplecri i la aezri. Muzica btea tactul, comanda rsuna rspicat, iar Habarnam se strduia s execute fiecare figur. Degeaba ns: contiina lui nu voia n ruptul capului s tac, ci i zbrnia ntr-una la urechi: Trezete-l pe mpestriatu! Trezete-l pe mpestriatu! Neputnd s ndure atta chin Habarnam se apropie n cele din urm de patul lui mpestriatu i se apuc s-l trag de umeri. Scoal, mpestriatule! strig el. Trebuie s-i vorbesc ceva! A, de unde! mpestriatu dormea att de tare, nct ai fi putut s spargi lemne pe el, fr s se trezeasc. Habarnam i aduse aminte c, mai mult ca de orice pe lume, mpestriatu se teme de ap rece. Se duse deci la robinet, i umplu o can cu ap i se apuc s-l stropeasc pe mpestriatu drept pe obraz. Atunci mpestriatu se trezi i sri n sus. Ce cazn ai mai nscocit! scnci el clipind des din ochi. Doar m-am splat pe ziua de astzi! Auzi, mpestriatule! ncepu Habarnam. Vreau s-i povestesc ceva, dar promitemi c n-ai s-i spui nimic Bumbiei. De ce i-a spune? ntreb mpestriatu. Nu, nu aa, zise Habarnam. Tu promite mai nti. Bine, promit, dar zi mai repede c mi-e somn! ngn mpestriatu cscnd. Pricepi tu, mpestriatule - vorbi Habarnam - eu am prefcut astzi un pitic n mgar. Ei, i ce vezi tu aa grozav ntr-asta? ntreb mpestriatu pe un ton plngre. Pentru un asemenea fleac trebuia s m scoli pe mine din somn? Dac l-ai prefcut, l-ai prefcut! Ce mai vrei acum? Da, dar cred c el nu prea are poft s fie mgar! zise Habarnam. Multe n-o fi avnd poft dumnealui ! rspunse mpestriatu. Asta-i acum! Nu, mpestriatule! Cu toate astea e urt din partea mea, vorbi Habarnam. Ceart-m, te rog, pentru asta! De ce? ntreb mpestriatu.

Fiindc, nelegi tu - explic Habarnam - m mustr contiina i cred c dac ai s m ceri are s-mi fie mai uor. Dar cum s te cert? Ei, gseti i tu ceva! Nu tiu ce s gsesc, crede-m, zise mpestriatu. Prea puin m pricep la certat. Ei, spune-mi c snt un neghiob. Eti un neghiob, repet mpestriatu. Snt o vit nclat! Eti o vit nclat! Ei, mai spune ceva, ceru Habarnam. Minte de mgar! Foarte bine! Ei, acum i-e mai uor? ntreb mpestriatu. Nu, nu prea mi este, mrturisi Habarnam. Mai bine tii ce? Lovete-m cu pumnul. Unde s te lovesc? ntreb mpestriatu. Pe spinare ori dup ceaf? tiu i eu, rspunse Habarnam. Hai, lovete-m pe spinare. Aa, minunat. Acum cred c poi s-mi dai una i dup ceaf. Aa! Mai d una, i nc una, d fr fric. Aoleu! Destul. Oprete! Ce, i-ai luat avnt? i art eu ie! Te bucuri c-i rost de btaie? Pi tu mi-ai cerut, zise mpestriatu. Ei, i ce-i dac i-am cerut? n toate trebuie s tii msura. Vorbind astfel, Habarnam se duse spre patul lui i se vr iari sub ptur. Ateapt tu, am s te prind eu o dat, l amenin el pe mpestriatu n timp ce-i trecea mna peste ceafa nroit de lovituri. N-am chef acum s m pun cu tine. Eti un animal nerecunosctor, asta eti! se nfurie mpestriatu. Ia te uit! exclam Habarnam. Zice c nu-i n stare s certe pe cineva, dar pe minetie s m fac animal. Cu aceasta, discuia se termin i, ct ai clipi, czur amndoi ntr-un somn adnc.

Capitolul treisprezece

Foicel i Buchia
Prichindelul Foicel, despre care a mai fost vorba n povestea noastr, era un pitic tare cumsecade i locuia n Oraul Soarelui po strada Acadelelor. Tot pe aceeai strad, dar ntr-o alt cas, edea o Prichindu care se numea Buchia. Att despre Foicel, ct i despre Buchia se spunea prin ora c le place teribil de mult s citeasc. Uneori se cufundau att de adnc n lectura vreunei povestiri, nct renunau s se duc la teatru ori la cinematograf, se lipseau chiar de radio i de televizor, pentru ca s poat urmri pn la capt toate ntmplrile din cri. La nceput citir toate crile pe care le aveau prin cas, apoi se apucar s mprumute de pe la prieteni ori s cumpere de la librrie, iar pn la urm se nscriser la o bibliotec, nelegnd c de acolo port cpta oricnd au ei plcere cte o carte frumoas. Mult vreme, Foicel i Buchita nu se cunoscuser. Dar de cnd se nscriseser la bibliotec, se ntlneau acolo si se ntorceau mpreun acas, discutnd ntre ei despre crile citite. Curnd, cei doi se mprietenir, iar Buchia, care era foarte cumpnit din fire, gsi c ei amndoi i ntrebuineaz nechibzuit timpul, fiindc se duc la bibliotec mpreun, nct fiecruia dintre ei i rmne mai puin vreme de citit.

Spuse apoi c le-ar fi mult mai convenabil dac S-ar duce unul din ei i ar lua cri pentru amndoi. Iar ca s nu-i fie nici unuia cu suprare, hotrr s mearg la bibliotec cu rndul. Aa i fcur: in timp ce unul se ducea la bibliotec, cellalt edea i citea. Trecur zile, sptmni i luni, iar cei doi se ntlneau tot mai des, nct, pe negndite, sosi timpul cnd i ddur seama c nu mai pot rbda o zi fr s vorbeasc unul cu altul. Odat, Buchia i mrturisi lui Foicel c se simte fericit fiindc a gsit un prieten cu care s mai schimbe cte o vorb despre tot ce citete. Foicel zise c nici el nu se simte mai puin fericit, dar c l chinuie ntr-una un gnd: de ce oare mai exist pitici care n-au rbdare s citeasc o carte, ci se mrginesc doar s se uite la pozele de prin cri sau, mai ru dect att, i vezi toat ziulica btnd mingea pe strad ori jucnd urca. Mie de asemenea pitici mi-e mil - spuse Foicel - fiindc atta vreme ct nu pun mina pe o carte nu-i pot da scama de ce plceri se lipsesc. Numai dac S-ar apuca s citeasc ar prinde gust. Ascultnd cuvintele lui Foicel, Buchia czu o vreme pe gnduri i pe urm spuse: tii ce, Foicel? Ce-ar fi dac am deschide amndoi un teatru de cri? Cum adic un teatru de cri? se mir Foicel. Ei - rspunse Buchia - aa, un fel de teatru n care nu fie nici actori, nici decoruri, nici scen, ci numai un public care s ad i s asculte o carte interesant. Unde ai mai vzut tu asemenea teatre? ntreb Foicel. Nicieri. Dar m-am gndit c ar fi bine s facem noi unul. Adunm istorioare, basme oripovestiri dintre cele mai frumoase i le citim pe rnd n faa publicului. Pe Foicel l ncnt mult ideea Buchiei, aa c se puser ndat pe lucru. Luar mai nti cteva poveti, dar avur grij s le aleag aa ca s se nimereasc printre ele i triste i vesele, i duioase i nfricotoare - ntr-un cuvnt, de tot felul ca s fie pe placul tuturor. Pentru teatru gsir un loc ct se poate de potrivit. Lng casa n care locuia Foicel era o curte, mai bine-zis nu o curte, ci o grdin, adic nici grdin, ci un fel de scuar destul de mititel. De jur mprejurul scuarului creteau flori, n mijloc se afla o msu pentru jucat ah ori table, iar mai ncolo, cteva bnci pe care se putea aeza oricine ca s mai respire aer curat. Scuarul era aezat ntre dou cldiri, nct toat lumea care trecea pe strad putea s vad i florile, i bncile, i msua. Uite-aici o s instalm teatrul nostru de cri, hotrr ntr-un glas Foicel i Buchia. Din cteva micri traser msua mai aproape de strad, aezar n faa ei bncile pentru asculttori, i pentru ei doi aduser din cas cte un scaun. Pe urm, Foicel alerg dup crile cu poveti, iar Buchia i fcu rost de un clopoel de bronz. i iat c pe sear, cnd toate teatrele din Oraul Soarelui sunau ca s-i cheme spectatorii la spectacol, Buchia prinse i ea a suna din clopoelul ei. Ateniune! strig Foicel ct putu de tare. Aici se deschide un teatru nou! Vei vedea un spectacol nemaipomenit! Intrai i ocupai locuri! Trectorii care se nimerir atunci pe strad i auzir strigtele. Unii dintre ei intrar n scuar, se aezar pe bnci n faa msuei i ateptar. Dup ce vzu c s-au umplut toate bncile, Foicel spuse: Acum se va produce n faa noastr Buchia, care v va citi oi poveste. Buchia deschise cartea i ncepu s citeasc. Glasul ei suna cald i foarte melodios, nct toi o ascultau cu plcere, dar, deodat, un oarecare pitic care edea n rndul nti strmb din nas n semn de dispre i rosti dezamgit: A! va s zic asta e tot: se citete dintr-o carte! Ce mai teatru! Nimic interesant! adug altul. Un fel de fleac pe tav! ntr-o clip se ridicar amndoi de pe bnci i ieir din scuar. Dup ei plecar i ali pitici. La o vreme se auzi soneria teatrului care se afla n cldirea vecin. Muli pitici se

grbir ntr-acolo. Curnd se risipir toi spectatorii i nu mai rmase dect un singur pitic, care, nu se tie din ce pricin, adormise. Cei doi l scular i se apucar s-i citeasc mai departe, dar el nu prea i asculta: se foia ntr-una pe scaun, csca cu gura pn la urechi i moia. Pn la urm prsi i el scuarul. Aa se ntmpl c prima lor ncercare ddu gre, nici n serile urmtoare ns nu fu mai bine. Se aduna la nceput destul public, dar cum ncepea Foicel s citeasc, fugeau care-ncotro. Pe Buchia o cuprinse, n cele din urm, desperarea i fu ct pe ce s plng, dar Foicel spuse: Cu public sau fr public, teatrul nostru trebuie s funcioneze. Dac nu vrea s ne asculte nimeni, o s ne citim noi unul altuia. O aez deci pe Buchia n locul publicului, iar el se apuc s citeasc. Civa trectori se oprir, ascultar ct ascultar i pe urm i vzur de drum. i tot aa se ntmpl mereu, pn cnd lui Foicel i veni ideea s citeasc ntmplri hazlii. n seara aceea se nimerir pe acolo, prin faa scuarului, un prichidel i o prichindu. Auzindu-l pe Foicel, ei sttur o clip n loc, apoi intrar n scuar i se aezar pe banc. Le plcu tare mult cum citea Foicel i rser cu poft. Hohotele lor ajunser la urechile trectorilor, care se oprir curioi. Ah! Dar acolo se citete ceva comic! spuser ei i se grbir s intre cu toii n scuar. Ct ai clipi din ochi, toate bncile fur ocupate. Piticii ascultau cu gura cscat, silindu-se s nu scape un cuvnt i prpdindu-se de rs. Dup ce termin povestea, Foicel citi alta, pe urm nc una i nc una. Nici unul dintre asculttori nu se gndea s plece, fiindc tuturor le era plcut, iar cnd nu mai avur ce asculta se duser ling Foicel i Buchita i le mulumir fiindc le dduser prilejul s petreac o sear att de frumoas. Un pitic mic ct un vrf de deget i ntreb dac or s citeasc i mine, iar cnd afl c vor citi, spuse c el are s vin neaprat s-i asculte. Pe urm, toi asculttorii se rspndir pe la casele lor; plec i piticul cel mic de tot, dar peste o clip se ntoarse ca s-l ntrebe pe Foicel dac mine sear are s citeasc aceleai poveti ori altele noi. Foicel rspunse c altele noi; atunci prichindelul mititel mai spuse o dat c are s vin mine sear i se ndur n sfrit s se duc la el acas. De atunci, Foicel i Buchia se produser n fiecare sear la teatrul lor de cri. Citir la nceput basme i povestiri micue, pe urm aleser pentru publicul lor cte o poveste mai mrioar, care inea o sear ntreag, i pn la urm se trezir citind poveti lungi de tot, ba chiar romane, a cror lectur dura cteva seri de-a rndul. Pe zi ce trecea cretea i numrul asculttorilor, aa nct de la o vreme scuarul primi nc vreo douzeci de bnci, iar pentru cei doi se instal o scen micu in felul celor de la teatrul de estrad. (Jlld. sosi iarna, teatrul de cri cpt o sal special n spatele scuarului. Piticii din Oraul Soarelui prinser mult drag pentru teatrul lor de cri. Ba muli dintre ei se obinuir s citeasc singuri pe acas i i aduceau aminte cu recunotin c la teatrul din scuar au cunoscut pentru ntia oar farmecul crilor. Iar Foicel si Buchia i vedeau din toat inima de treaba nceput. Ca i pn atunci se duceau la bibliotec pe rnd si alegeau de acolo povetile cele mai frumoase. Ct despre Foicel, el nu mai contenea s declare c se simte mai fericit dect oricnd. nainte, cnd citeam cte o carte care mi plcea mult de tot, simeam parc nevoia s mprtesc cuiva bucuria mea, i amintea Foicel. Voiam s citesc cartea aceea i altor pitici ca s se bucure i ei ca mine, dar n-aveam cum. Doar nu era s ies n strad i s opresc pe rnd fiecare trector ca s-i fac lectur! Acum exist teatrul nostru de cri, unde pot s-i citesc oricui are poft s m asculte. mi vine s joc de bucurie! Zilele treceau n ir i totul mergea cum nu se poate mai bine, pn cnd se ntmpl o groaznic nenorocire. n acea zi, Foicel se duse ca de obicei la bibliotec, dup ce i fgdui Buchiei c la ntoarcere are s treac pe la ea ca s mearg mpreun la teatrul de cri. Buchia atept pn la ora fixat, dar curios lucru: Foicel nu se art. La

nceput i spuse c o mai fi zbovit puin pe la bibliotec, aa nct nu-i fcu gnduri negre; pn la urm ns sfri prin a se neliniti i se hotr s ias n ntmpinarea lui Foicel. Tot mergnd ea aa, ajunse pn n faa bibliotecii, fr s-i ntlneasc prietenul. Intr atunci nuntru i afl de la bibliotecar c Foicel a fost nu de mult pe acolo, c a luat cartea cu nemaipomenitele aventuri ale gnsacului Pan i a plecat. Buchia i spuse c, desigur, Foicel i-o fi uitat fgduiala de a trece pe la ea i, fr s mai stea pe gnduri, se duse spre casa lui. Dar Foicel nu era acas. Buchia crezu c prietenul ei s-a ntlnit pe strad cu vreun cunoscut care l-a poftit s-i fac o vizit. Se ntoarse deci la ea n camer i prinse s atepte, uitndu-se ntr-una pe fereastr. Degeaba ns, Foicel nici gnd s apar. Pe nesimite, ziua trecu si se ls seara. Atunci Buchia i lu cartea i se ndrept spre teatrul lor, cu ndejdea c i Foicel va veni ntr-acolo. Dar cnd sosi n scuar nu-l vzu. Bncile erau toate ocupate de pitici care ateptau. cu nerbdare s asculte poveti. Buchia tia bine c publicul i cerc dreptul lui, de aceea deschise cartea i ncerc s citeasc; din pricina tulburrii ns nu-i iei din gur nici un cuvnt. Se gndea c pin atunci Foicel a ezut n fiecare sear lng ea, la msua din scuar, i acum se vedea dintr-o dat singur. Nu se mai ndoia de fel c se ntmplase o nenorocire. Se simea cuprins de o tristee apstoare, capul i czu neputincios pe pagina crii, iar din ochi prinser a-i picura lacrimi. Cnd o vzur plngnd, piticii din public se mirar. ntr-o clip o nconjurar cu toii i o ntrebar ce i s-a ntmplat. Printre lacrimi i suspine, Buchia i vesti c Foicel s-a pierdut nu se tie pe unde. Atunci piticii ncercar s-o mngie, Spunndu-i c probabil pn la urm are s-l gseasc. Dar Buchia nu se linitea de loc. Spunea c Foicel este tare distrat din fire, ba pe deasupra mai are i prostul obicei de a merge pe strad citind i de aceea i este fric ca nu cumva s se fi ntors de la bibliotec cu nasul n vreo carte i s fi nimerit ntr-un felinar de care s-i fi spart capul, ori s fi trecut strada pe rou i s fi fost clcat de-un automobil sau de vreunul dintre acele tubulete care alearg pe strzile oraului cu o vitez att de ngrozitoare, nct nu apuc s frneze la vreme. Piticii fur tare micai de durerea Buchiii i hotrr s-o ajute ntr-un fel. Unii se apucar s colinde pe la toate seciile de miliie, alii se grbir s telefoneze la spitale, pentru c se tie c cineva cruia i s-a ntmplat vreun accident nimerete neaprat ori la miliie ori n vreun spital. Umblar peste tot, telefonar pe oriunde se putu, dar de Foicel nu ddur. Fiecare secie de miliie a oraului trimise civa miliieni ca s-l gseasc pe cel pierdut. l cutar toat noaptea, pn-n zori, dar toate strduinele lor fur zadarnice. Atunci i veni cuiva n minte s scrie despre ntmplarea asta la ziar. Iat c n dimineaa urmtoare apru i ziarul n care se putea citi ntreaga poveste cu Foicel i Buchia. Iar n josul la captul povestirii, se cerea ca acela care bnuiete pe unde s-ar putea afla Foicel s fac bine i s anune numaidect redacia.

Capitolul paisprezece

Habarnam citete ziarul i afl unde poate fi gsit Foicel


Dimineaa, Habarnam fu trezit din somn de un zgomot ciudat. Pn s se dezmeticeasc bine i se pru c zumzie o albin prin apropiere ori s-a pus n funciune dulapul aspirator. Dar cnd deschise ochii vzu jos pe podea, n apropierea patului, o mainu curioas, care se tot plimba de la un perete la altul i zbrnia. La nfiare arta ntocmai ca o broasc estoas: bombat pe deasupra i plat pe dedesubt. Habarnam sri din pat, i ncovoie spinarea pn la pmnt i porni dup mainu, cznindu-se s o cerceteze ct mai amnunit. Vzu atunci c e vopsit ntr-un verde nchis, c are sus, pe crusta bombat, mai multe gurele mrunte - cum snt cele de la strecurtoare - iar jos, de jur mprejur, un cordona de metal strlucitor, presrat

cu un fel de guri mai mari, ca nite ochi. Pe botul mainiiel era scris cu litere argintii: Cibernetica. Cibernetica? Ce cuvnt o mai fi i sta? se ntreb Habarnam. Pe semne c aa se numete maina, i rspunse el singur. n timpul acesta, Cibernetica se ndrept spre patul lui mpestriatu, n jurul cruia se tvleau mai multe hrtiue de bomboane, se nvrti apoi ncolo i-ncoace deasupra fiecrei hrtiue, fcndu-le s dispar pe rnd, de parc le-ar fi nghiit pmntul. Dup aceea se vr sub pat, de unde, o bucat de vreme, rsun ntr-una zbrnitul ei. Auzind zgomot prin somn, mpestriatu se detept i-i ls picioarele pe podea, dar zrind mainua care tocmai atunci ieea de sub pat se trnti nspimntat napoi pe pern. Ce-i cu asta? ntreb el tremurnd de fric. Cibernetica, rspunse Habarnam. Ce cio-cibernetic? se blbi mpestriatu. Nici o cio-cibernetic - zise Habarnam - Cibernetica: maina de mturat podeaua. Dar de ce S-a vrt sub patul meu? protest mpestriatu. Ciudat mai eti! rosti Habarnam. Parc pe sub pat n-ar fi nevoie s se mture. n clipa aceea, mainua ajunse n dreptul uii i scoase o uiertur. Ca la comand, ua se deschise larg, lsnd-o s treac n camera vecin. Acolo Cibernetica mtur podeaua de la un capt la altul, ba se bg chiar pe sub mas, nct pn la urm nu mai rmase pe nicieri nici un firicel de praf. De-abia atunci se trezi din somn i Bumbia. Auzind atta zgomot, deschise ua s vad ce s-a ntmplat. Cine face glgie? ntreb ea. Cibernetica, rspunse Habarnam artnd mainua cu degetul. Mtur singur podeaua! Ia te uit ce minunie! exclam Bumbia. Nu-i nici o minunie! zise mpestriatu dnd din mn dispreuitor. Minune ar fi fost dac ar fi murdrit podeaua, dar de vreme ce o mtur nu vd de ce te-ai mira att. Terminnd de mturat, mainua naint n mijlocul camerei, se nvrti de cteva ori pe loc de parc ar fi vrut s cuprind cu privirea toat odaia, apoi se retrase ntr-un col i dispru dup o ui care se afla n partea de jos a zidului, lng podea. Drumeii notri luar masa de diminea (bineneles c mai nainte se scldar, se mbrcar i se splar pe dini). Dup aceea hotrir s se mai plimbe oleac pe strzi, fiindc pn atunci nu admiraser oraul dect n treact. Coborr deci scrile hotelului, iar cnd ieir n strad vzur c trotuarele s-au i umplut de trectori. Aproape fiecare inea n mn cte o gazet i citea de zor. Unii se aezaser pe cte o bncu ca s citeasc, alii rmseser, drept n mijlocul trotuarului, cu nasul n ziar. Mai erau dintre aceia care citeau din mers, adic mergeau i citeau, din care pricin se ciocneau ntre ei la fiecare pas. Dar nimeni nu bg n seam ntmplrile astea, fiindc toat lumea era ocupat cu cititul. Cei care nui cumpraser nc ziarul se grbeau care mai de care spre chiocul din colul strzii. Trebuie s scrie ceva tare important n ziarul de azi, zise Bumbia i fiindc tocmai atunci trecea pe lng o prichindu care edea pe un scunel cu ziarul n mn i citea absorbit o ntreb: Ce s-a ntmplat, v rog? De ce citete toat lumea ziarul? A disprut Foicel, rspunse prichindu. Care Foicel? Un pitic care se numea aa. i de ce-o fi disprut? ntreb iar Bumbia. Tocmai asta n-am aflat nc. Lsai-m s citesc pn la capt i pe urm am s v povestesc i vou. Bumbia nu avu rbdare i fu ct pe-aci s fug pn la chiocul de ziare; n clipa aceea ns vzu un prichindel care fugea prin mijlocul strzii cu un pachet de jurnale sub

bra i mprea din ele oricui dorea s citeasc. Cnd ajunse n dreptul ei, prichindelul i ntinse un ziar. Aezndu-se pe o banc alturi de Habarnam i de mpestriatu, Bumbia se apuc s citeasc cu glas tare rndurile scrise n ziar despre Foicel i Buchia i afl de acolo toat povestea celor doi, ntocmai cum v-am istorisit-o i eu vou n capitolul trecut. Cum auzi Habarnam c lui Foicel i plcea s citeasc din mers nelese c acel Foicel nu putea fi altul dect nsui piticul pe care-l ntlnise pe strad n ajun i-l prefcuse n mgar. Atunci contiina prinse a-l mustra iari. Dar el tcu chitic i nu sufl nici o vorb Bumbiei despre chinurile lui. Pe Bumbia, care era tare simitoare, o mic att de mult povestea din ziar, nct i ddur i lacrimile. ii minte, Habarnam - spuse ea - i noi ne-am dat scama ntr-o bun zi ct de mult ne-am mprietenit unul cu altul, i noi doi citeam mpreun basme, la fel ca Foicel i Buchia. Ce m-a fi fcut dac te-a fi pierdut i eu pe tine? Uite c bzie, proasta! rse mpestriatu. Habarnam n-a pierit nc! Deocamdat e aici, lng tine! ntre timp, Habarnam lu ziarul din mna Bumbiei i se apuc s citeasc alte nouti. Deodat ochii i czur asupra unui anun care l interes deosebit de mult. Ascultai ce scrie aici, spuse el ise apuc s citeasc anunul cu voce tare: Ieri sear a fost gsit pe strada Biscuiilor un mgar aparinnd nu se tie cui. Animalul se nvrtea ncolo i-ncoace pe trotuar, ivindu-se pe neateptate n calea trectorilor i nspimntndu-i cu privirea lui stranie. Uneori o apuca prin mijlocul drumului, pe unde trec maini, punndu-i astfel viaa n pericol. Toate ncercrile de a se afla cine este stpnul mgarului s-au irosit n van. Mgarul a fost ridicat de civa miliieni i dus la grdina zoologic. Ei, au luat animalul i l-au dus la grdina zoologic. Nu vd nimic deosebit ntrasta, zise Bumbia. De, dar asta nseamn... c era piticul pe care l-am prefcut ieri n mgar, fu ct pe-aci s rosteasc Habarnam, dar i ddu seama la vreme i tcu. Ei, ce-nseamn? ntreb Bumbia. nseamn, nseamn - Se blbi Habarnam - nseamn c n Oraul Soarelui exist o grdin zoologici noi putem s ne ducem s-o vizitm. Foarte exact! se bucur mpestriatu. De cnd visez eu s m duc ntr-o grdin zoologic i s m uit la fiare. Trebuie s v spun c n ara piticilor se gsesc, ca i pe meleagurile noastre, tot soiul de animale slbatice: lei, tigri, lupi, uri, crocodili, ba chiar i elefani. Numai c toate fiarele de pe acolo nu snt aa mari ca cele de pe la noi, ci mici de tot, pitice. Lupul e ct un oricel, ursul ct obolanul, pn i cel mai uria animal, elefantul, de-abia atinge mrimea unui pisoi de-al nostru. Dar cu toat micimea lor, animalele astea le par piticilor tare nfricotoare, fiindc, dup cum bine tii, nici unul dintre pitici nu este mai nalt ca degetul unui om. n ciuda staturii lor mrunele, piticii snt teribil de curajoi, aa nct prind fiarele slbatice fr nici un fel de team i le nchid n cutile grdinii zoologice, ca s le poat vedea acolo oricine poftete. Auzind c e rost de vizitat grdina zoologic, mpestriatu se ridic n picioare, gata de drum. Dar nici nu tim unde vine grdina asta, rosti el. Ce ne facem? Fleacuri - l liniti Habarnam - aflm noi ndat, i, apropiindu-se de un pitic care sta la marginea trotuarului citind ziarul, l ntreb: Nu tii, v rog, cum putem ajunge la grdina zoologic? Cum s nu - rspunse piticul - luai autobuzul nou. Are staia puin mai ncolo, n faa hotelului. Habarnam mulumi, i drumeii notri se ndreptar spre staie. Nu avur mult de ateptat. Peste dou minute, sau poate nici att, autobuzul i fcu apariia. Uile lui se

deschiser primitoare, i dup ce i ls pe cei trei s urce, porni iar mai departe. Avea mersul att de lin, nct nu se simea nici cea maimic zguduitur. Asta pentru c arcurile i cauciueurile i erau lucrate cu o miestrie rar. De altfel i pe dinuntru autobuzul arta ntr-un chip neobinuit. n dreptul fiecrei ferestre vedeai cte o msu, cu cte un divna moale de o parte i de alta. Pe fiecare divan ncpeau doi pasageri. Msuele erau ncrcate cu ziare, reviste, cutii de ah, loto, domino icu multe alte jocuri de soiul sta. Pereii dintre ferestre erau mpodobii cu picturi viu colorate, iar pe sub tavan atrnau stegulee multicolore, care ddeau ntregului autobuz o nfiare vesel. n fa, lng coborre, era un televizor, pe al crui ecran puteai urmri filme, meciuriide fotbal i toate cte se transmiteau de la televiziune. Iar n fund, aproape de intrare, se afla un tir pentru tragere la int. Descrierea noastr ar fi incomplet dac n-am arta c n autobuz nu exista taxator i c, n lipsa acestuia, se anunau prin difuzor denumirile opririlor. Cnd Habarnam i tovarii lui de drum intrar n autobuz, civa pasageri stteau aplecai deasupra unei msue i citeau ziare. Un prichindel i o prichindu jucau loto, iar alte dou perechi fceau cte o partid de ah. n fa, trei pitici edeau la televizor i urmreau un film, pe cnd n fund, ali doi trgeau la int cu puca. Ceea ce, n treact fie spus, nu stingherea pe nimeni. Prichindeii lng care se aezaser drumeii notri discutau cu aprincere cele povestite n ziar despre dispariia lui Foicel. Pornind de la asta, unul dintre ei prinse a istorisi ce i s-a ntmplat piticului Zurglu, o veche cunotin de-a lui, care S-a rtcit ntr-o noapte prin ora i n-a fost n stare nici n ruptul capului s gseasc drumul spre cas. ntmplarea l interesa tare mult pe Habarnam, dar, din pcate, de-abia apuc s-i asculte nceputul, c autobuzul se i opri la grdina zoologic, i el fu nevoit s coboare fr s mai afle ce S-a fcut, pn la urm, cu bietul Zurglu.

Capitolul cincisprezece

La grdina zoologic
Piticii din Oraul Florilor nu-i fcuser nc grdina lor zoologic, aa c nici Habarnam, nici tovarii lui de drum nu avuseser prilejul s vad o asemenea grdin. i nchipuiser ntotdeauna cutile fiarelor ca pe nite cufere uriae i posomorite cu toi pereii din sirm. n locul unor astfel de cuti gsir ns nite csue plcute la nfiare, nconjurate de verdea i flori. Acoperiurile lor erau vopsite n culori vesele, iar dintre cei patru perei cel din fa era de sirm, pentru ca piticii vizitatori s poat vedea bine fiarele dinuntru. Pe ling cuti, mai ntlneai prin grdina zoologic lacuri i bazine n care triau tot soiul de psri nottoare, ba chiar asemenea animale de ap ca balenele i hipopotamii. Pentru psrile zburtoare erau agate din loc n loc colivii spaioase din plase de sirm. Iar punii i curcile, care nu se pricep nici s zboare, nici s noate, se plimbau n voie prin grdin ncotro aveau plcere. Drept n mijlocul grdinii zoologice se nla un munte artificial, pe stncile cruia oile i caprele se crau toat ziua. Cum se vzu n grdina zoologic, Habarnam ncepu s fie cu ochii n patru la animale, cutnd s-l descopere printre ele pe Foicel cu chip de mgar. De-abia atepta s-l gseasc i s-l prefac iari n pitic ca s-i dea odat pace contiina, s nu-l mai mustre att. Nici Bumbia nu-i putea lua ochii de la animalele slbatice i nu mai nceta s li admire. Inima ei era tare bun, de aceea ofta la tot pasul i spunea: Vai de voi, srcuele! De ce oare v-au nchis n cuti? V-o fi i vou poft s v mai plimbai o lecu.

n schimb mpestriatu nu se minuna de nimic, dup cum tii c i era obiceiul, ci doar cuta s se in ct mai departe de cuti. Uite lupul! rosti el cnd trecur pe lng lup. nchipuiete-i, ce mare grozvie! Nu-i dect un cel mai mare. Iar cnd fur n dreptul tigrului zise: i sta parc ce-i dect un pisoi mai lung? Nu vd de ce mi-ar fi fric de el. Atunci apropie-te de cuc, dac te lauzi c ai atta curaj, rse Habarnam. Pi, de aproape nu prea vd bine. Snt prezbit, rspunse mpestriatu. Nu departe de cuca tigrului era un chioc cu rcoritoare. Chiocul nu avea vnztor, dar oricine dorea s se rcoreasc se ducea acolo, apsa pe un buton i i umplea automat paharul. Observnd asta, mpestriatu zise c i lui i s-a fcut tare cald i c are poft s bea nite sirop. Foarte bine, l aprob Habarnam. Am putea s ncercm cu toii. Fr s mai stea pe gnduri, se apropiar toi trei de chioc; i de-abia atunci bgar de seam c pe tejghea era nirat un rnd ntreg de robinete, cu cte un butona. Pe care dintre butonae s aps? ntreb mpestriatu nedumerit. Ei, apas i tu la viina ceea, l sftui Habarnam. mpestriatu aps pe butonul sub care era desenat o viin coapt i dintr-o dat, prin deschiztura rotund din josul robinetului, iei un pahar care, ct ai clipi, se umplu cu licoarea trandafirie a siropului de viine. Dup ce bu cu poft pn la fund, mpestriatu puse napoi paharul,care dispru ca prin farmec, alunecnd n deschiztura de sub robinet. Poftim - se supr mpestriatu - i eu voiam s beau nc un phrel. N-ai dect s mai apei o dat, zise Bumbia. Atunci, mpestriatu aps pe butonul sub care era desenat o portocal, i paharul apru din nou pe tejghea, umplndu-se cu o butur parfumat care nu era altceva dect sirop din zeam de portocal. mpestriatu ddu pe gt i acest pahar. Dac-i pe-aa - zise el - hai s mai aps i pe butonul sub care se vede o lmie. Atunci, eu aps colo, la coacz, zise Habarnam. i eu dincolo, la fragi, se hotr Bumbia. Se apucar cu toii s apese pe toate butoanele i bur cteitrei pe sturate. n cele din urm, mpestriatu, cruia siropul ncepu s-i bolboroseasc prin burticic i sifonul s-l gdile pe la nas, spuse c deocamdat lui nu-i mai este sete, aa nct prietenii notri o pornir mai departe. Nu fcur dect civa pai i se pomenir n faa cutilor cu maimue, pe care le gsir cele mai zglobii, mai vioaie i mai amuzante dintre toate animalele pe care le vzuser. Cutile lor erau pline de scri, de prjini, de leagne i de trapeze. Maimuele se crau toat vremea pe prjini, se ddeau n leagn ori se urcau pe scri, prinznduse sprinten cu cele patru labe i chiar cu coada. Una dintre maimue gsise pe undeva prin cuc o oglinjoar i se tot sucea cu ea ncolo i-ncoace, fr s-o mai lase nicio clip din mn. Unde mai pui c, oglindindu-se, se schimonosea aa de tare, nct oricine ar fi privit-o nu i-ar fi putut dtpni rsul. Habarnam fcu mare haz i spuse c maimua seamn leit cu mpestriatu. Ba nu seamn de loc, se supr mpestriatu. Ce, eu am coad? Atunci se luar amndoi la ceart, pn cnd mpestriatu i iei din fire. Am s-i spun chiar acum Bumbiei c tu ai prefcut un pitic n mgar, zise el. Atta-i trebuie! Mi-ai promis c ai s taci, opti Habarnam ameninndu-l pe mpestriatu cu Pumnul. Mai ncet, mai ncet! M mir c nu v e ruine! se revolt Bumbia. Or s rd i maimuele de voi. S plecm mai bine. Iaca, eu nu m mic din locul sta, zise mpestriatu suprat. Ai de gnd s rmi aici pn seara i s admiri maimuele? ntreb Bumbia. Nu uita c trebuie s mai vedem elefantul.

Peste cteva clipe, prietenii notri mergeau pe crarea care i ducea spre cuca elefantului. Deodat ddur peste un arc de lemn n spatele cruia sttea un mgar cenuiu, cu urechile lungi ca toi mgarii i cu ochii mari, parc nespus de triti. Animalul ddea din cap a jale, prnd c se gndete la ceva. De cum l zri, mpestriatu pufni n rs i l trase pe Habarnam de mnec. Uite-l pe mgarul tu, opti el. Sst! Taci odat! rspunse Habarnam tot pe optite. ine-i gura! Ai neles? Ce v-ai apucat iar s ssii acolo ca doi gnsaci? ntreb Bumbia. Nu ssim, rspunse mpestriatu. Am spus numai c sta o fi, pesemne, mgarul despre care au scris toate ziarele. Dup ce se uitar la mgar, drumeii notri pornir mai departe i peste cteva clipe fur aproape de arcul elefanilor. Ca s ajung n faa cutii, se arta a nu fi tocmai uor, pentru c se adunase acolo o grmad de pitici. Bumbia nu sttu mult pe gnduri i-i fcu drum prin mulime, iar mpestriatu o urm. De cum rmase singur, Habarnam se grbi s dea o fug napoi, pn la locul unde vzuse mgarul. l gsi pe urechiat aa cum l lsase; n clipa aceea, tocmai se apropia de porti. Habarnam se uit n jurul lui, ca s se ncredineze c nu-l vede nimeni, apoi scoase din sn bagheta magic, o rsuci i zise: Doresc ca acest mgar s se transforme n pitic! Nici nu apuc s-i termine bine vorba, c mgarul se i ridic pe picioarele dinapoi, i ndrept spatele ce s vezi? Dup porti nu se mai afla nici urm de mgar. n locul lui apruse un pitic ca toi piticii. Prichindelul purta un veston verde, fr coad, cu mneci nguste bine strnse pe mn, i pantaloni largi, galbeni-verzui. Avea pe cap o beret frumoas, de un albastru nchis, cu picele portocalii, pe vrful creia se ridica un ciucura tot de culoarea portocalelor. De sub beret i aluneca pe frunte un mo care i ajungea pn spre sprncene. Noul pitic privi spre Habarnam, cu gndul, parc, n alt parte. Apoi strnut, strmb din nas i-i trecu pumnul peste el. Pumnii i avea destul de mari, dar nasul lui stropit cu pistrui era mititel ct un nstura. Dup toate astea, prichindelul deschise portia cu piciorul i iei din arc, apoi se ntoarse cas-lmaipriveasco dat pe Habarnam. Atunci ochii lui mititei sclipir ca nite mrgelue, iar gura, i aa mult prea mare, se lungi ntr-un zmbet pn la urechi. Rspltindu-l pe Habarnam cu un asemenea zmbet, fostul mgar i bg minile n buzunarele pantalonilor i i vzu de drum. Habarnam l urmri mult vreme cu privirea. Parc i se luase o piatr de pe inim. Pn i glasul contiinei, care nu-l slbise pn atunci toat vremea, i ddu pace. Fugi deci fericit s-i caute prietenii. n lipsa lui Habarnam, Bumbia izbutise s ajung foarte aproape de cuca elefantului, de aceea putu s se uite la el bine. Mare i fu mirarea cnd vzu ct de uria este. Mai mult dect orice ns o minun trompa lui lung, cu care putea s apuce tot ce i se ddea, de parc ar fi apucat cu mna. n schimb mpestriatul, cruia i era fric s se apropie prea tare de cuc, rmase mai pe la spate, uitndu-se la elefant peste umerii altora. Aa se face c nu apuc s zreasc dect ceafa animalului, cu urechile late atrnnd de o parte i de alta a capului. ncredinat c vzuse tot ce se putea vedea, mpestriatu iei din mulimea adunat n faa cutii. Tocmai atunci sosi i Habarnam. Ei, ai vzut elefantul? ntreb el. L-am vzut. Ce mare lucru? rspunse mpestriatu, fcnd un gest de dispre. Toat lumea spune c elefantul aa, c elefantul pe dincolo, dar cnd ai cuta, n-ai ce s vezi! Doar urechile snt de el! Pe unde mi-ai fost, Habarnam? se rsti Bumbia, care se ivi din gloat. De ce n-ai venit i tu s vezi elefantul?

Ce era s vd, nite urechi? zise Habarnam. Mai bine ne-am duce s mai bem cte un sirop. Bun idee! se bucur mpestriatu. i mie, nu tiu de ce, mi s-a fcut iar sete. Dar Bumbia nu primi invitaia. Putei s v ducei singuri, eu v atept aici pe banc, zise ea i, ajungnd n dreptul unei bnci care se afla la marginea crrii, se aez. Habarnam i mpestriatu pornir napoi spre chiocul cu rcoritoare. tii, mpestriatule, c am i prefcut mgarul n pitic, se lud Habarnam pe drum. O! exclam mpestriatu. Aa vaszic! Am bgat eu de seam c ai fugit de lng noi, dar nu bnuiam ncotro ai luat-o. Tot vorbind aa, se pomenir iari lng arcul cu pricina, iar mpestriatu zri n spatele portiii un mgar. Bine l-ai mai prefcut, n-am ce spune - rse el, vd c s-a i ntors. Cine s-a ntors? se mir Habarnam. Nimeni altul dect mgarul tu! l lmuri mpestriatu. Ah! Cum ai ajuns aici? i strig Habarnam mgarului, care sttea cu capul plecat i se mrginea s clipeasc lene din ochi, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Nu se poate ca piticul acela s se fi prefcut iar n mgar. Ascult, mpestriatule! Dac sta e altul? Exact! pricepu mpestriatu. sta trebuie s fie alt mgar. Pe semne c de-abia acum a ieit din opron. Bine c l-am vzut, spuse Habarnam. Poate c tocmai sta e mgarul care ne trebuie, i nu cellalt. Ai dreptate! aprob mpestriatu. S-ar putea ca sta s fie la, i llalt s nu fie la, sau invers: llalt s fie la, i sta s nu fie la. Stai puin - l ntrerupse Habarnam - c eu ncep s m ncurc cu atia mgari. Mai bine l prefac i pe sta n pitic. Minunat! spuse mpestriatu, care de-abia atepta s vad cum se poate preface un mgar n pitic. Fr s mai stea pe gnduri, Habarnam rsuci bacheta i zise: Doresc ca i acest mgar s se prefac n pitic! Nici nu apucar Habarnam i mpestriatu s clipeasc din ochi, c i vzur n locul mgarului un pitic.Acest al doilea pitic purta, ntocmai ca i primul, un veston scurt, cu mnecile strimte, i o beret cu ciucura n vrf; dar haina nu era verde, ci de un rou aprins, iar bereta n culoarea cerului i cu picele albe. Numai pantalonii i avea la fel de largi ca i ai primului i tot galbeni-verzui. Pn i la fa semnau: aceiai ochi mici i negri, acelai mo czut pe frunte, aceeai gur cu buza de sus nepotrivit de mare, acelai nsuc pistruiat. O singur deosebire era ntre ei: la primul, doar nsucul era pistruiat, pe cnd la al doilea - i obrazul. Privind nedumerit n jur, piticul i ncrei o clip nasul lui pistruiat i, fr s strnute ori s se strmbe, ddu din cap. Nu se uit nici la Habarnam, nici la mpestriatu, deschise doar portia, iei i pe-aci i-e drumul! Aceast ciudat prefacere l nmrmuri pe mpestriatu n aa msur nct i pieri graiul i abia dup ce piticul nu se mai vzu izbuti s ntrebe: sta e? Cine s fie? se mir Habarnam, nenelegnd ntrebarea. Ei, cine! exclam mpestriatu. Piticul pe care l-ai prefcut tu n mgar. Da, naiba l tie! rosti Habarnam ridicnd minile n sus. Parc mai in minte cum arta? Las, nu-i nimic, unul din doi trebuie s fie. Ia stai! strig el deodat. Asta ce-o mai fi?

Nemaipomenit, nc un mgar! se minun mpestriatu vznd capul prelung care se ivi n ua deschis a opronului. Nu mi-au fost de-ajuns doi! se plnse Habarnam. Acum snt nevoit s mai prefac unul. Ateapt puin, spuse mpestriatu. Cred c sta e cal, nu mgar. A, de unde! fcu Habarnam. Caii snt mult mai mari. Da, s-ar putea s ai dreptate,aprob mpestriatu. Pe de o parte pare a fi cal, pe de alta mgar. Trebuie s fie un mgar mare: atta tot. Ei, d-i ncolo! N-am timp s-mi pierd vremea cu ei! zise Habarnam. l prefac - i gata. La urma urmelor are s fie pe lumea asta un pitic n plus! Pe cnd vorbeau ei aa, mgarul prsi opronul i veni drept spre porti. Atunci Habarnam scoase bagheta magic i se grbi s-o rsuceasc chiar sub nasul mgarului. Doresc ca i acest mgar s se prefac n pitic! zise el nchiznd ochii i, cum i deschise, vzu n locul mgarului un pitic. Al treilea fost mgar semna leit cu ceilali doi: avea i el buza de sus la fel de mare, dar era oleac mai nalt, iar la el, pistruii nu se gseau numai pe nas i pe obraz, ci peste tot, ntinzndu-se pn i pe frunte i pe mini. De cum ajunse n faa arcului, acesta se uit int la Habarnam i-l ntreb aspru: Unde snt Blatu i Zvpiatu? Care Blatu i care Zvpiatu? se sperie Habarnam. Ei, cei doi mgari, zise noul pitic. Nu cumva vrei s spui c nu i-ai vzut? Sigur, nu i-am vzut, ngn Habarnam zpcindu-se cu totul. De ce mini? ip piticul ct putu de tare. Vrei una dup ceaf ? Cum dup ceaf? ntreb Habarnam, fr s priceap ameninarea. Uite-aa! glsui piticul i, ntinznd deasupra arcului mna lui pistruiat, l lovi pe Habarnam att de zdravn peste ceaf, nct prietenul nostru fu ct pe-aci s cad din picioare. Aha! strig Habarnam. Asta este! Caui pricin de btaie! Las c te potolesc eu! Ce-ai spus? ntreb piticul. S vedem care pe care, i iei dup porti. Fr s mai atepte rfuiala, Habarnam o lu la picior. mpestriatu dup el. Fugeau amndoi printre cutile animalelor cu iueala unor meteori, iar n urma lor gonea noul pitic, bocnind zgomotos i tropind ca un cal. Nu se tie cu ce s-ar fi terminat toate astea dac nu s-ar fi ntmplat ca, n toiul vitezei, piticul s se mpiedice de o rdcin i s se rostogoleasc. Odat ridicat n picioare nu mai avu chef s fug; se ls pguba, fiindc vzu c Habarnam i mpestriatu se ndeprtaser prea mult ca s-i mai poat ajunge. i art eu ie! se mrgini el s zbiere ct putu de tare. Ne mai ntlnim noi i altdat! S vezi tu ce peti! Pe urm mai amenin o dat cu Pumnul, apoi i vr minile n buzunarele pantalonilor lui largi, galbeni-verzui, i o porni nainte pe crare. Vznd c pericolul a trecut, Habarnam i mpestriatu o luar napoi spre Bumbia. Pe unde mi-ai umblat att? i ntmpin ea suprat. M pregteam s pornesc n cutarea voastr. Pi, s vezi ce s-a ntmplat, ncepu Habarnam. Ne-a fugrit un mgar nebun. Un mgar nebun?! se mir Bumbia. i cum a ajuns s v fugreasc? i povestesc eu altdat, rspunse Habarnam. Ei asta-i! De ce alt dat? se supr Bumbia. Mie acum s-mi povesteti. Habarnam nu mai avu ce face i trebui s mrturiseasc totul: cum l-a prefcut pe Foicel n mgar i ce i s-a mai ntmplat pe urm din pricina asta. Vezi, Habarnam, ce ru eti? spuse Bumbia dup ce ascult pn la capt. De asta ai cptat tu bagheta magic, pentru ca s prefaci piticii n mgari? Zu c nu snt ru, rosti Habarnam. Dac ai ti ct de mult m-a mustrat contiina pentru Foicel i Buchia! Zi i noapte m-am perpelit.

Crede-m. Acuma n-ai de ce s mai fi suprat! Totul s-a terminat cu bine! Snt sigur c n clipa asta Foicel se i afl lng prietena lui. Bine cel puin c am apucat s citim prin ziare unde poate fi gsit Foicel, mai zise Bumbia.

Capitolul aisprezece

Cum s-au ntlnit Habarnam, Bumbia i mpestriatu cu Pistrui i ce-a ieit din ntlnirea lor
Sfritul acelei zile, drumeii notri i-l petrecur la grdina zoologic, fiindc mai ntlnir acolo destule fiare pe care nu le vzuser niciodat pn atunci. De-abia spre sear se ntoarser la hotel i se culcar, dup ce mai nti mncar. De data asta, contiina l ls n pace pe Habarnam, de aceea el adormi foarte repede. Desigur, somnul nu i-ar fi venit att de uor dac s-ar fi gsit cineva care s-i spun c nici unul din cei trei mgari prefcui n pitici nu este Foicel. ntr-adevr, n gazet se strecurase o greeal: n loc s scrie c mgarul gsit a fost luat la circ, scria c a fost dus la grdina zoologic. Aa s-a fcut c Foicel a rmas mai departe la circ, iar n locul celor trei mgari de la grdina zoologic au aprut trei pitici. Primul se numea Blatu, al doilea Zvpiatu i al treilea Pistrui. Dei la grdina zoologic Pistrui era socotit un mgar obinuit, el nu era de fapt un mgar, ci catr. Dup cum bine tii, catrii snt jumtate cai, jumtate mgari: arat mai mari dect mgarii i mai scunzi dect caii. Dac Blatu i Zvpiatu au ieit la fel de prichindei ca toi piticii, n schimb Pistrui s-a nimerit destul de nalt. Oricine l-ar fi msurat ar fi gsit c nlimea sa era de nou unghii i jumtate. Trebuie s v spun c unghia este un fel de unitate de msur cu care se socotete lungimea n ara piticilor. Dac ar fi s asemnm cumva unghia cu msurtorile noastre, am putea zice c o unghie este egal un centimetru i un sfert. N-avei dect s nmulii acum un centimetru iun sfert cu nou i jumtate, ca s cptai ntocmai nlimea lui Pistrui. i Blatu, i Zvpiatu, i Pistrui nu mai ncetau s se minuneze de ntmplarea care-i prefcuse pe toi trei n pitici. Mai curios dect orice li se prea lor faptul c nu mai merg n patru picioare, ci doar n dou, c au nvat pe neateptate s vorbeasc i c n loc de copite aveau degete. Asta socoteau ei peste msur de hazliu. Era de ajuns si priveasc mna sau vreunul dintre degete, ca s se prpdeasc de rs. Dar luai din surt, desigur,nici Blatu,nici Zvpiatu, nici Pistrui n-ar fi putut s lmureasc ce gsesc att de caraghios n toat pania lor. De altfel, piticii care ieiser din ei nu prea aveau rbdare s-i frmnte mintea pentru orice fleac: preferau s fac totulipe negndite. C aa stteau lucrurile seva convinge i cititorul, fiindc va mai avea prilejul s-i ntlneasc pn la captul povestirii. A doua zi, dup ce se trezir din somn, Habarnam, Bumbia i mpestriatu se ntrebar pe unde s se mai plimbe i dac nu cumva ar fi bine s se duc iari la grdina zoologic, dar Bumbia gsi cel mai nimerit s-o porneasc toi trei pe strzi, ca s cunoasc oraul, fiindc pn atunci nu-l vzuser dect pe alocuri. Cum isprvir dejunul, coborr scrile hotelului i ieir n strad. Trotuarul larg se i umpluse de trectori, care miunau ntr-o parte i-n alta. Vntul proaspt de diminea aducea cu el mireasma nenumratelor flori care creteau n voie de-a lungul trotuarelor. De-abia ivit deasupra acoperiurilor, soarele se i grbi s trimit n jos un val de cldur, care i cuprindea pe trectori din cretet pn-n tlpi. Poate de aceea feele tuturor erau vesele i mulumite. La marginea trotuarului, Habarnam i tovarii lui de drum zrir un pitic cu un or alb i cu nite cizme negre de cauciuc care luceau n soare. Mo, fiindc aa se numea

piticul, inea n mn un furtun cu care stropea florile. Apa nea puternic din eav, dar Mo tia s ndrepte cu dibcie furtunul spre flori, aa ca s nu ude cumva trectorii nici mcar cu un strop. Oprindu-se pe undeva prin apropiere, drumeii notri privir plini de admiraie ct de frumos lucreaz Mo. ntre timp apru la captul strzii un prichindel care purta o hain verde, scurt, cu mneci nguste, pantaloni galbeni-verzuii oberet albastr cu ciucure portocaliu. Habarnam recunoscu ndat n el pe unul din cei trei mgari prefcui cu o zi nainte n pitici. ntr-adevr, prichindelul nu era altul dect Pistrui, care de diminea cutreiera strzile, uitndu-se mereu ntr-o parte i-n alta, fr s gseasc ceva cu care s-i omoare vremea. Vznd c Mo ud florile, se opri i el s priveasc i deodat, cine tie din ce pricin, i veni i lui chef s stropeasc. Las-m s in i eu an pic furtunul - zise el - vreau s ud florile. Mo i zmbi binevoitor i, dndu-i furtunul, i spuse: Poftim. Pistrui se bucur i, apucnd eava cu amndou minile, o ndrept spre flori. Ridic furtunul mai mult - l sftui Mo - ca apa s cad de sus peste flori: dac le stropeti prea de aproape, ele se stric. Pistrui l ascult i fcu ntocmai. Acum e bine - zise atunci Mo - ai chiar talent la aa ceva, dup cte vd. Matale mai continu, i ntre timp eu am s m reped nielu pn acas. Dac nu i-e greu, bineneles, adug el. Nu, nu, rspunse Pistrui. Auzi colo! De ce s-mi fie greu? Mo plec i Pistrui rmase singur s ude florile. Fiindc apa avea presiune, eava i tremura n mini, de parc era vie. Se simea tare mndru c face o treab att de nsemnat. Deodat ns i zri la marginea trotuarului pe drumeii notri i chiar n aceeai clip i trecu prin minte un gnd nstrunic. Ce-ar fi s-i stropesc cu ap? Nici nu apuc s-i duc bine gndul la capt, c minile lui ndreptar singure furtunul spre Habarnam, care se i pomeni ud leoarc din cretet pn-n tlpi. Ei! strig Habarnam. De ce ne stropeti? Fcndu-se c nu a auzit nimic, Pistrui ndrept furtunul n alt parte, pe urm ns l ntoarse iar i, ca din ntmplare, l ud din nou pe Habarnam, care, nfuriat la culme, ar fi srit desigur s-l pedepseasc pe vinovat, dac n-ar fi fost mpiedicat de Bumbia. Hai s plecm de-aici, i zise ea trgndu-l de mnec. Numai asta mai lipsete, s ias cu btaie. Toi trei se ntoarser, vrnd s plece, dar ntre timp Pistrui ndrept furtunul drept spre ceafa Bumbiei. Vai! url ea simind uvoiul de ap rece ca gheaa alunecndu-i pe dup guler, de-a lungul spatelui. Aa va s zic! ndrzneti s te agi i de Bumbia. Ei, las c-i art eu ie, strig Habarnam furios i se repezi s-i smulg furtunul din mn. Dar Pistrui ndrept eava n alt direcie, nct curentul de ap porni s neasc spre trotuar, udndu-i pe trectori. Habarnam se apropie de Pistrui dintr-o parte, ncercnd s apuce furtunul, Pistrui ns i ntoarse spatele i se sili s-l mping napoi cu piciorul. Aha! bombni Habarnam. Ai n-ceput s i zvrli! n cele din urm izbuti s pun mna pe eav i se apuc s trag de ea, dar degeaba: Pistrui nu voia s-i dea drumul nici n ruptul capului. Torentul de ap nea cu putere, stropind cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. Ferindu-se de picturile reci de ap, trectorii fugeau mncnd pmntul; de la o vreme, undeva mai la distan se strnsese o grmad de pitici, nici unul dintre ei neputnd pricepe pentru ce a fost stropit. Se gsir civa care s strige la Habarnam i Pistrui, povuindu-i s nu-i mai fac de cap.

Strig i Bumbia, dar degeaba: Habarnam i Pistrui nu se prea sinchiseau de strigte, ci continuau s-i trag mai departe unul altuia eava din mn. Ar fi bine s li se ia furtunul, spuse un pitic. Chiar aa! ncuviinar alii din mulime. Ar trebui s srim cu toii pe, ei i s le lum furtunul. Atunci n-ar mai putea s stropeasc. ntr-o clip se i gsi un comandant de oaste. Acesta fu piticul numit Periu, care purta un costum sport, cafeniu deschis, i o plrie cu borul mare. Haidei, frailor! Dup mine! strig Periu i se avnt nainte. Cnd vzu asta, Pistrui ndrept torentul de ap drept peste faa comandantului. ntr-o clip, plria lui Periu czu din cap i prinse a se rostogoli de-a lungul trotuarului. Stai! Hei! strig el fugind dup plrie. ntre timp, Habarnam, cu o micare dibace, i smulse lui Pistrui furtunul din mn. Dar Pistrui nu-i pierdu cumptul. Apuc eava n pumni i trase de ea cu atta putere, nct o scoase din furtun. Habarnam vru s-i dea peste cap cu furtunul din care mai curgea ap, dar ntr-o clip piticii fur n jurul lui i l nfcar de mini. Vznd ct de ru s-au ncurcat lucrurile, Pistrui nu mai sttu mult pe gnduri, arunc eava la pmnt i fugi ct l inur clciele. n jurul lui Habarnam se strnse ndat o gloat mare de pitici. Mulimea se ntindea acum de la un trotuar la altul. Automobilele se opriser din mers i pe toat strada se fcuse o mbulzeal nemaipomenit. Ca din pmnt se ivi un miliian. Rog toat lumea se mprtie, spuse el. ncurcai circulaia! Uite - strig Periu artnd cu degetul spre Habarnam - sta a stropit cu ap. Nu-i adevrat! url Habarnam. Eu am fost stropit! Ha, ha, rse Periu. la privii-l l El, sracul, a fost stropit! La locul ntmplrii soseau mereu ali pitici. Mulimea cretea din ce n ce mai mult. Automobilele se niruiser ntr-un rnd lung, care ajungea pn la rscruce. Nemaitiind ce s fac, bietul miliian se apuc cu minile de cap. Circulai, v rog! striga el ntr-una. Dar nimeni nu se urnea din loc. Cei care vzuser cte ceva din cele ntmplate nu se ndurau s plece fiindc doreau s le povesteasc cele vzute acelora care nu fuseser de fa la nceput, iar cei care nu vzuser nimic nu plecau pentru c ineau neaprat s-l vad pe Habarnam. Dndu-i seama c nici un pitic n-are s se mite din strad atta vreme ct Habarnam are s fie acolo, miliianul i spuse c ar fi cazul ca prietenul nostru s fie arestat. l apuc deci de mn i l duse spre automobilul care se afla dup col, la rscruce. Vznd c miliianul l vr pe Habarnam n main, Bumbia i mpestriatu fugir i ei ntr-acolo. Luai-ne i pe noi! Luai-ne i pe noi! se rugar ei. Maina ns se i urni din loc i o porni n goan.Bumbia i mpestriatu fugir dup ea cit i inur puterile. Dar degeaba. Cine putea s-o ajung? Curnd, distana dintre ei i main se mri mult. Din fericire, postul de miliie se afla destul de aproape. Maina o lu dup col i peste vreo dou minute se opri n faa unei case scunde. fr etaj, cu un acoperi rotund, n form de cupol, sclipind n soare din pricina culorii argintii n care era vopsit. Bumbia izbuti observe c miliianul i Habarnam coborr din main i se ndreptar spre poarta acelei case. Trecnd pragul nsoit de miliian, Habarnam se pomeni ntr-o camer mare luminoas. Aeolo gsi un alt miliian, care edea pe un scaun rotund, turnant, n faa unui fel de pupitru cu tot soiul de butoane, parabutoane, megafoane, microfoane, telefoane, ntreruptoare. Deasupra pupitrului erau instalate pe patru rnduri cincizeci i dou ele televizoare cu ecran rotund, n care. ca ntr-o oglind sferic. se puteau urmri cele cincizeci dou

de rscruci ale oraului, cu maini miunnd intr-o parte i ntr-alta, cu case, pietoni i toate cite pot vedea pe o strad. n mijlocul camerei se mai afla nc un ecran sferic. dar mult mai voluminos dect celelalte. Amndoi miliienii, i cel care l adusese pe Habarnam, i cellalt care. edea n faa pupitrului, nu se deosebeau prin, mbrcminte de ceilali pitici din ora: dar ca se vad totui c ei snt miliieni i c toat lumea trebuie s le dea deci ascultare, purtau pe cap nite caschete lucitoare de metal, n felul celor ale pompierilor. Primul, cel care venise cu Habarnam, subire i nalt ca o trestie, se numea Fluiera, iar al doilea, cel care edea la pupitru, scund i rotofei, era poreclit Pzil. De cum vzu c miliianul Fluiera l aduce pe Habarnam, Pzil l lu la rost. Aha! A sosit stropitorul, spuse el. Ce i-o fi venit, prietene, s stropeti lumea pe strad? N-am stropit eul bolborosi Habarnam pierzndu-i cumptul. Cum n-ai stropit mata? se minun Pzil. Crezi c nou ne scap ceva? Noi, aici la miliie, vedem totul. Vino, te rog, mai ncoace! Miliianul Fluiera l mpinse uurel de la spate pe Habarnam, fcndu-l S se apropie de pupitrul cu ecran sferic. Sub supravegherea sectorului nostru de miliie se afl nici mai mult, nici mai puin dect cincizeci i dou de rscruci, spuse Pzil. E de-ajuns s aruncm o singur privire asupra celor cincizeci i dou de globuri ca s vedem tot ce se petrece n fiecare strad. Dac la globurile mici nu se vede totul n amnunt, putem deschide globul cel mare. Zicnd acestea, miliianul Pzil ntoarse ntreruptorul. Pe dat nuntrul oglinzii sferice care atrna n mijlocul camerei se aprinse o lumin tainic, albstrie, i pe ecran apru o rscruce, cu mainile oprite n mijlocul strzii. Uite, aici, la colul strzii Turt-dulce cu strada Stafidelor, ce mbulzeal. Toat circulaia este oprit, spuse Pzil nemulumit, artnd cu degetul pe glob. Pe urm ntoarse un al doilea ntreruptor i pe ecran apru alt rscruce. i la colul dintre strada Zahrului i strada Chiftelelor este mbulzeal, zise el apoi. Acum trebuie s treac mult vreme pn cnd circulaia se va restabili. cnd te gndeti c fiecare main-trebuie s ajung la vreme ntr-un loc anumit. Din Pricina acestei ntrzieri, toat viaa oraului se tulbur. ntre timp, miliianul Fluiera se uit pe ecranul unuia dintre globuleele cele mici. Pe strada Rsritului, mulimea nu s-a rspndit nc, spuse el. Hai deschidem la strada Rsritului, zise Pzil, i ntorcnd nc un buton, fcu s apar pe globul mare chiar locul unde Habarnam btuse cu Pistrui din pricina furtunului. Atunci Habarnam se apropie de ecran i vzu c toat strada Rsritului era mpnzit de lume. La mijloc sta Periu, care povestea mulimii ce s-a ntmplat. Ce mai norod avem i noi n ora, mormi Pzil. Te pomeneti c or s se nghesuie acolo cine tie ct vreme. Trebuie s te duci napoi, Fluiera, ca s-i risipeti. N-au dect s-igseasc alt loc de discuie, dar acolo s nu adune lume n jurul lor. ncurc circulaia. Am neles, m duc ndat, ncuviin Fluiera. Apoi l conduse pe Habarnam n camera alturat, unde se gseau o mas i cteva scaune. V rog s ateptai puin aici, spuse el. M ntorc ndat. nchiznd ua cu putere, Fluiera plec, iar miliianul Pzil urmri mai departe micarea la rscrucile oglindite n cele cincizeci i dou de globulee. Cnd Pzil i arunc ochii pe ecranul cel mare vzu c Fluiera, ajuns la locul cu pricina, a izbutit s trimit piticii pe la casele lor i c gloata ncepe s se micoreze. klulumit de reuit, Fluiera se urc n main i o porni napoi spre miliie. Ce s facem acum cu arestatul nostru? ntreb el odat sosit la post.

Chiar c nu tiu, rspunse Pzil ridicnd din umeri. Nici eu, zise Fluiera. De atia ani de cnd lucrez n miliie, niciodat nu s-a ntmplat ca trectorii s fie udai cu ap. Poate c ar fi bine s-l mustrm nielu i pe urm s-l trimitem acas: altfelte pomeneti c se supr pe noi. i mie mi-e tare team s nu se supere cumva, spuse Pzil. D-i drumui, te rog, Fluiera. F-l s neleag mai nti, cu vorbe ct mai politicoase, c nu-i frumos s ude lumea pe strad i cere-i respectuos te ierte c l-ai arestat. Spune-i c ai fost nevoit s faci asta ca s risipeti mulimea i s restabileti circulaia vehiculelor. Bine, aprob Fluiera. Stai - urm Pzil - s-l aduci puin pe aici. Trebuie s-i cer i eu iertare pentru c i-am vorbit cam aspru. O asemenea discuie ntre miliieni poate s par unora ciudat i chiar de necrezut. Toat lumea tie c orice miliian poate gsi pentru arestatul lui, care a tulburat ordinea, o pedeaps fie ea ct de mic n nici un caz nu ajunge s-i cear scuze. Dar trebuie s inei scama c n Oraul Soarelui lucrurile se petreceau cu totul altfel. Cndva, n vremurile ndeprtate, n acest ora, ca i n alte orae, mai ntlneai pitici care nu se purtau aa cum trebuie, se certau ntre ei, i aruncau cu pietre sau cu noroi, se udau cu ap, ba unii dintre ei mai puneau cteodat mna pe un lucru strin sau i fceau tot felul de rele unul altuia. Pentru lupta mpotriva piticilor ce tulburau linitea se furise miliia, care avea dreptul s-i pedepseasc pe vinovai. Dac vreunul din pitici btea pe careva, scotea limba, nu respecta regulile de circulaie, mergea cu automobilul pe unde nu era voie, uda lumea cu ap, scuipa sau ntrita vreun cine, se alegea cu o mustrare sau o moral de la miliian, care dura ntre cinci i cincizeci de minute. Cu ct mai mare se dovedea vina, cu att mai lung era morala primit. Pentru greeli grave se ddeau pedepse mult mai aspre. Aa, de pild, pentru o lovitur cu pumnul n piept, pe spinare, ntr-O coast sau dup ceaf se cpta o zi i o noapte de arest; pentru o lovitur n obraz sau n cap, dou zile i dou nopi de arest; pentru aruncare cu pietre sau lovire cu bul, trei zile i trei nopi. Dac n urma loviturii victima cpta o vntaie, o jupuitur sau o zgrietur, vinovatul primea cinci zile cinci nopi, iar dac celui lovit i curgea snge, nc o datpe att. n cazul cnd careva i nsuea un lucru strin se prevedea cea mai aspr pedeaps: un arest de cincisprezece zile i cincisprezece nopi. S-ar putea gsi printre cititori unii care s-i spun c un arest de cincisprezece zile i cincisprezece nopi trece foarte repede i c aceast pedeaps e prea mic pentru o asemenea vin ca furtul. Dar pentru piticii cei mrunei, la care timpul trece mult mai ncet dect la noi, attea zile i nopi se scurg destul de ncet i oricum ajung pentru ca vinovatul s se ciasc. Trebuie s v spun c toate msurile acestea mpotriva celor care tulburau linitea nu prea dduser rezultate pn cnd piticii din ora nu s-au fcut mai nelepi. Dar ncetul cu ncetul deveniser toi att de detepi, nct nu-imai vedeai btndu-se ntre ei, lovindu-se, fcndu-i necazuri sau furnd cte ceva. Fiecare ncepuse s neleag c trebuie s te pori cu altul aa cum i-ar plcea s se poarte toat lumea cu tine. Numrul celor ce tulburau linitea se micora tot mai mult i veni un timp cnd miliienii nu-i mai aminteau de zilele cnd foloseau pedepse att de ngrozitoare ca arestul. Cu vremea, cuvntul arest fusese uitat i nimeni nu mai tia ce neles are. Singura pedeaps rmas din timpurile de demult era mustrarea, adic morala pe care miliianul le-o fcea acelor pitici care nclcau regulile de circulaie fcnd greuti mai ales oferilor. Pe scurt, miliienilor nu le mai rmsese n grij dect s supravegheze circulaia, s treac strada pe acei prichindei i prichindue crora le era team s traverseze singuri i s le arate cum sau pe unde s mearg pe jos sau cu vreo main celor care ntrebau. i aa miliienilor le rmseser destule pe cap, fiindc dei nu mai trebuiau s se ocupe de educaia piticilor, aveau mult de furc cu circulaia automobilelcr, al cror numr cretea din ce n ce mai mult.

Capitolul aptesprezece

ntlnirea cu Cubule
n timp ce Pzil i Fluiera stteau de vorb, Habarnam edea singur n camera cea pustie. De cum se pomenise acolo se speriase foarte tare. Primul lui gnd fu s fug; vru s deschid ua, ns vzu c era ncuiat; ncerc s deschid fereastra, dar i aceea era ferecat. Atunci i spuse c ar fi cazul s sparg geamul i se apuc s loveasc n el cu pumnii; sticla se dovedi ns groas i rezistent, nct nu se sfrm. Sleit de puteri, Habarnam se aez pe pervazul ferestrei. Prin geam se vedea doar o bucic de curte i zidul cenuiu, trist, al casei vecine. Habarnam se uit la zidul acela, se tot uit pn cnd simi c l cuprinde o plictiseal ngrozitoare. Niciodat n via nu i se mai ntmplase s fie nchis undeva. ntotdeauna putuse s fac ce vrea, s se duc unde-i place, s se nconjoare de prieteni cu care s vorbeasc, s rd i s glumeasc; i acuma, dintr-o dat, se trezi singur cuc. Fr s-i dea bine seama, i veni s plng, ba chiar lacrimile prinser a-i picura din ochi. Dar chiar n clipa aceea observ c n curte se ivesc Bumbia i Impestriatu. Amndoi se uitau zpcii n jur, pn cnd l zrir pe Habarnam la fereastr. Atunci ncepur s strige ceva. Habarnam se sili din toate puterile s aud, dar nu putu deslui nici mcar un cuvnt din pricina geamului care era att de gros, nct nu lsa s ptrund nici un sunet. Bumbia i agita ntr-una minile i fcea cu degetele nite semne, pe cnd Habarnam se mrginea s dea din cap, silindu-se s arate c nu pricepe nimic. n cele din urm, Bumbia ridic un beior care zcea pe jos i prinse a-l rsuci n mn. Ce meterete ea acolo? se ntreb Habarnam uimit. Proast mai el a gsit un b i s-a apucat s-l nvrteasc. Deodat ns i ddu cu palma peste frunte. Ah! Eu snt prost, nu ea! i spuse. Am uitat cu totul c am bagheta magic. i se grbi s vre mina n sn ca s scoat bagheta, dar tocmai atunci ua fu descuiat i n prag se ivi miliianul Fluiera, care i ntinse mna lui Habarnam i vru s spun ceva. Speriat, Habarnam sri ntr-o parte i scoase bagheta ct putu de repede. Doresc ca pereii miliiei s se drme, i eu s scap nevtmat, porunci el. Totul se cutremur, bubui, gemu asurzitor. Pereii camerei se prvlir, iar tavanul czu, ridicnd n jur nori de praf. Peste Habarnam curse ceva de sus, n timp ce miliianul se pomeni lovit puternic cu o crmid drept n caschet, nct i vjir urechile i czu la pmnt. Fr s mai stea mult pe gnduri, Habarnam sri n curte. Bumbia i mpestriatu l luar de mn i l traser repede spre poart. Cu mare trud izbuti miliianul Fluiera s ias de sub drmturi: cascheta i zburase ct colo, dar fr s-i mai pese de ea, o lu la goan dup fugari. Fugea i gfia din greu. Capul lovit de crmid l durea ru, ba i ddea chiar ameeli. Din pricina asta nici nu alerga drept nainte ci n zigzag. Simind n cap dureri i vrtejuri din ce n ce mai mari. Fluiera fcu spre Habarnam un gest de ameninare i se opri. Un timp, Habarnam, Bumbia i mpestriatu mai strbtur n goan strada, fr s se uite napoi. Curnd bgar ns de seam c nu-i mai urmrete nimeni i potolir pasul. Chiar n aceeai clip, Bumbia se apuc s-l certe pe Habarnam. Ah, tu, cltorule! rosti ea cu mustrare n glas. Ei, spune singur, pentru asta neam pornit la drum pn aici, ca s te bai, s stropeti cu ap trectorii? Ai plecat s admiri oraul i pn la urm te-ai luat la btaie pentru un ma de cauciuc.

Nu fi suprat pe mine, Bumbio, zise Habarnam. Alt dat n-am s mai fac. O s merg de acum ncolo cu voipe strad doar ca s vd oraul, ca orice cltor. Cei trei prieteni o luar ncet pe trotuar, privind vitrinele magazinelor. La un col de strad ddur peste un chioc cu limonad la fel cu acela pe care l ntlniser n grdina zoologic. Cum zri tejgheaua cu butoane i robinete, mpestriatu spuse: N-ar strica, dup o asemenea ncercare, s bem nite sirop cu sifon. Zis i fcut: prietenii se apropiar de chioc, apsar pe butoane i bur sifon cu tot felul de siropuri. mpestriatu ddu peste cap vreo cinci sau ase pahare i tot nu-i mai venea s se dezlipeasc de chioc, dei n-ar mai fi fost n stare s bea nici O pictur. Deodat Habarnam zri n apropiere o banc. Haidei s ne aezm acolo, ca s ne mai odihnim - zise el - i dac i mai vine cuiva din noi pofta s bea, poate s dea o fug pn la chioc. Se aezar toi trei pe banc. n faa lor, pe trotuarul de peste drum, nla o cldire cu patru etaje. Sub acoperi, pe zidurile casei se ntindea un tablou care o nfia pe Scufia Roie ntlnindu-se n pdure cu lupul cel cenuiu. Atunci Bumbia prinse a povesti basmul cu Scufia Roie. Era tare plcut, pentru c puteai s auzi povestea i s vezi n acelai timp tabloul. Cu toate acestea, Habarnam i mpestriatu nu prea aveau chef de ascultat, ba chiar fugeau la fiecare minut pn la chioc, ca s bea limonad. Purtarea lor o suprase, firete, pe Bumbia, fiindc ce poate fi mai ru dect s povesteti ceva s fii ntrerupt ntr-una. Din pricina ntreruperilor,povestea dur o jumtate de or, ns pn la urm tot se sfri. Habarnam sri de pe banc, s mai dea o fug pn la chioc, daradeodat se cltin i se prinse cu amndou minile de Bumbia i de mpestriatu. Ce-i cu tine? ntreb Bumbia speriat. Mi se nvrte capul, ngn Habarnam, mai, mai s cad. Bumbia i mpestriatu l sprijinir pe Sub brae i l aezar pe banc. Cred c ai but prea mult sifon, spuse mpestriatu. Ei, cum te simi acum? se neliniti Bumbia. Parc mi-e mai bine, zise Habarnam. Dar adineauri mi se prea c pn i casa se nvrtete. Care cas? Cea de peste drum. Dup ce aruncar o privire ntr-acolo, Bumbia i mpestriatu se apucar i ei de mn unul pe altul. Amndurora li se prea c toat cldirea, care fusese mai nainte ntoars cu faa la ei, se sucise acum ntr-o parte. Din tablou se mai vedea doar un col, n care cu greu mai puteai deosebi ceva din Scufia Roie i din lupul cel cenuiu. De aa ntmplare neateptat, pe mpestriatu l cuprinse un tremur i czupe banc alturi de Habarnam. n clipa aceea veni spre ei un pitic localnic. Ce vi s-a ntmplat? ntreb el. Avem ameeli, rspunse Bumbia. Nu tiu de ce, dar ni se pare c se nvrtete casa aceea. Nu sntei, pesemne, din locurile astea, spuse piticul aezndu-se pe banc alturi de cei trei. Nu, nu sntem, zise Bumbia. Cum ai ghicit? Foarte uor! Oricine din oraul nostru tie c ntr-adevr casa aceea nvrtete, rosti piticul. Cum se nvrtete? izbucnir ntr-un glas Habarnam i mpestriatu. n chipul cel mai obinuit, rspunse piticul. E drept c nu se mic att de repede ca s bagi de seam de la prima vedere, dar dac te uii atent, micarea se poate vedea. ncetul cu ncetul, drumeii notri i venir n fire i prinser a se uita din nou la casa cu Pricina, care ncepea s ntoarc spre ei peretele din spate. Acum tabloul cu Scufia Roie nici nu se mai zrea.

Poftim minune! exclam mpestriatu. Adic... phii! Ce spun eu? Nu-i nici o minune, se nelege! Este cea mai obinuit cas nvrtitoare. Nu nvrtitoare, ci turnant, l corect piticul. Cu toate astea, eu tot nu pot s pricep cum se nvrtete, spuse Habarnam. Nu mi-e greu s v lmuresc - zise piticul - fiindc snt arhitect i tiu cum se construiete o astfel de cas. Explicai-ne, v rog, l rug Bumbia. Trebuie s fie foarte interesant. Ai vzut vreodat cum se mut din loc casele cu multe etaje? ncepu arhitectul. Ei bine, urm el dup ce afl c drumeii notri nu vzuser niciodat aa ceva. Sub fundamentul acelor case se instaleaz un fel de ine anume aduse, i casele snt mutate ca pe roate la locul cel nou. Construcia caselor turnante este cu att mai uoar, fiindc sub ele se pun de la nceput nite ine circulare. Pentru ca s se nvrteasc cldirea este neaprat nevoie de un electromotor mult mai slab ca cel folosit la mutatul caselor. Totul e clar, spuse Habarnam. Dar pentru ce trebuie s se nvrteasc casa? Ce, e ru s stea linitit, la locul ei? Nu e ru, firete, ncuviin arhitectul. ns casa turnant are unele avantaje. Se tie c ferestrele unei case pot da spre toate cele patru puncte cardinale: spre nord, sud, est sau vest. n camerele care au ferestre spre sud, soarele ptrunde toat ziua, n schimb n cele cu ferestre spre nord nu rzbate nicio raz. Viaa ntr-o asemenea camer este tare plicticoas, pentru c oricine vrea se bucure de lumina soarelui. De asemenea neplceri scap toi cei care locuiesc n cldiri turnante. Uitai-v, casa de peste drum face ntr-o or o nvrtire complet; din aceast pricin, ferestrele, n orice parte s-ar afla ele, trec prin faa soarelui n fiecare ceas. Aa se face c locuinele din cldirile turnante snt luminoase i vesele. Mie mi se pare c am nceput s neleg cte ceva, spuse Habarnam. Interesant de tiut cui i-a trecut prima oar prin minte s cldeasc case turnante. Primul proiect de cas turnant a fost fcut de arhitectul Clondirsucit, spuse piticul. Asta s-a ntmplat acum civa ani. De atunci s-au gsit mai muli arhiteci care s-i urmeze ideea, aa ncit n ziua de azi se gsesc pe la noi destule cldiri de felul acesta. Snt case care fac o nvrtire nu ntr-un ceas, ci n dou sau chiar n trei-patru. Dac v face plcere, putem s facem mpreun o mic excursie, ca s cunoatei arhitectura oraului. Ar fi interesant - se nflcr Bumbia - dar nu v e totui greu? De ce s-i fie greu, spuse mpestriatu. Pentru atta lucru nu se face gaur n cer. Tu, mpestriatule, mai bine ai tcea din gur dect s vorbeti nepoliticos, se supr Bumbia. mpestriatu are dreptate, rosti piticul binevoitor. ntr-adevr, gaur n cer nu se face i n afar de asta mie mi-e foarte plcut s cunosc nite cltori dornici s afle ct mai multe. Pe mine m chem Cubule. arhitectul Cubule. Pe mine Habarnam - spuse Habarnam - i pe ea Bumbia. mi pare bine, zise Cubule strngnd minile noilor lui cunotine. Iat cprezentrile s-au fcut. i acum v rog s m urmai. Cubule o lu nainte pe trotuar, iar Habarnam, Bumbia i mpestriatu se grbir, s-l urmeze. Mai nti, Cubule le art drumeilor notri o alt cas, cu terase, care, dup cum spunea el, fcea parte din aa-zisele case terasate. Casa aceasta nu avea escalator, ci era prevzut cu benzi rulante, cu ajutorul crora locatarii puteau s urce ori s coboare. Pe urm vizitar o strad n care toate cldirile erau turnante i rotunde ca nite turnuri. Casele acestea aveau nite pante n spiral, pe care se putea cobor cu covoraul. Pe strada urmtoare, Cubule le art drumeilor nc dou case frumoase. lina dintre ele era alctiuit din jumti de sfer de piatr, lipite ntre ele. Fiecare jumtate de sfer avea ui i ferestre semicirculare. Dup cte se prea i camerele acestei case erau toate semirotunde. Cealalt cldire prea format dintr-un fel de butoiae puse unul peste altul. Nici un butoia nu era mai scund de dou etaje i nici un

etaj nu era lipsit de ferestre. Amndou aceste case fuseser construite, dup cum spunea Cubule, pentru iubitorii de camere rotunde. Cotind apoi strada, drumeii notri se pomenir n stradela Muzicii, unde toate casele aveau forma diferitelor instrumente muzicale. Una era n form de pian cu coad, alta de pianin, o a treia de harf, a patra de acordeon i a cincea n form de tob. Numai ultima, din col, semna, cine tie din ce pricin, cu o oal de lut. Pe alt strad ntlnir o cas cu totul neobinuit, care nici mcar nu sttea pe pmnt, ci atrna n aer, agat de un balon enorm. Nu cumva se gsesc pitici doritori s locuiasc ntr-o asemenea cas aerian? ntreb Bumbia mirat. Nici nu mai tim ce s facem cu atia doritori! rspunse Cubule. Ca s-i mpcm pe toi, am hotrt s mai construim case de acest fel. Piticilor din oraul nostru le place s nfrunte zilnic greutile si primejdiile: s se care pe scri de frnghie, s se arunce cu parauta sau s alunece pe srm. Nici eu n-a refuza s locuiesc ntr-o cas ca asta, spuse Habarnam. Aa, spuse Cubule. Acum avei, v rog, puin rbdare i o s v prezint arhitectura noastr veche. Peste cteva minute vom intra n aa-numita rezervaie a arhitecturii vechi. ntr-adevr, dup ce fcur civa pasi se pomenir ntr-un cartier n care toate casele aveau coloane. Coloanele erau diferite: i drepte, i strmbe, i sucite, i rsucite, spiralate, i aplecate, i turtite, i ascuite, i rotunjite, i din cele crora nu le puteai spune n nici un fel. Corniele caselor erau i ele cnd-drepte, cnd ntoarse, cnd frnte, cnd strmbe, cnd n zigzag. Unele case nu aveau coloanele jos, aa cum se obinuiete, ci sus, pe acoperi; altele le aveau jos, n schimb toat cldirea era sus, deasupra coloanelor. Mai erau si case la care coloanele atrnau de cornie i se blbneau ntruna deasupra capetelor trectorilor. La una din cldiri, cornia era jos i coloanele crau deasupra, cu picioarele n sus; ba, dup toate astea, mai crau i aplecate ntr-o parte. La alta vzur nite coloane drepte ca toate coloanele, n schimb casa nsi sta aplecat, gata parc s se prbueasc peste capetele celor care treceau pe acolo. n sfrit, mai ddur peste o cas cu zidurile aplecate ntr-o parte i cu coloanele n cealalt parte, nct ai fi zis c iaca, iaca se rstoarn toat comedia aceea i se frm n buci. La cldirile astea strmbe, v rog s nu v uitai, spuse Cubule. Cndva se rspndise la noi moda s te distrezi construind case care s nu semene cu nimic. i aa au aprut pociturile astea la care i-e i ruine s-i arunci ochii. Uitai-v, de pild, la casa aceea mpins parc de o for nevzut i aplecat ntr-o parte. Acolo nuntru, totul e strmb, i uile, i ferestrele, tavanul, pereii camerelor. ncercai s locuii nu mai mult de o sptmn n asemenea cldire si o s vedei ce repede are s vi se schimbe firea; o s devenii curioi, cusurgii, gata de har. Tot timpul are s vi se par c azimine v ateapt ceva ru, ngrozitor, c trebuie s vise ntmple curnd o nenorocire de nereparat. i asta numai pentru c pereii camerei v vor amenina ntr-una cu prbuirea. Din fericire, casele strmbe nu mai snt astzi locuite de nimeni. ntr-o vreme a fost chiar vorba s le drmm, dar pe urm, ne-am spus c e mai bine s le lsm totui ca un exemplu pentru viitor, pentru ca nimnui s nu-i mai treac prin minte s construiasc asemenea absurditi. i asta a folosit? ntreb Habarnam. A folosit - rspunse Cubule - dar nu pentru mult vreme. Unii arhiteci n-au putut s rup dintr-o dat cu vechile obiceiuri. Se stpneau ct se stpneau i dintr-o dat unul din ei turna cte o cas pe care dac-o priveai i venea ru. Ei, dar pn la urm vestitul arhitect Pepena a gsit mijlocul de a cldi case minunate, fr nici un hocuspocus. Tot el a mai nscocit fel de fel de materiale noi pentru construcii, ca de pild: penocauciucul presat, din care se fac cldiri portative pliante; cartonul hidrofob, care nu se teme nici de frig, nici de cldur, nici de ploaie, nici de vint; plastilina sintetic, pentru obiectele decorative, i penomaterialul plastic pentru construcii, care n ap nu arde i n foc nu se topete, adic - phii! Am vrut s spun c n foc nu arde i n ap nu se topete. Ei, i pe urm penomazrea fosforescent i multicolor, preparat

din psti obinuite de mazre, presate, care de asemenea nu se teme de nimic, e foarte uoar i totodat are rezistena oelului. Acum am s v art casele construite de arhitectul Pepena din penomaterial plastic i din penomazre. Snt foarte aproape de aici, pe strada Creaiei. Cu aceste cuvinte, Cubule o lu din nou nainte. Trebuie s v spun c n Oraul Soarelui se afl la fiecare col de strad cte un chioc cu rcoritoare. Habarnam i mpestriatu socoteau de datoria lor s se opreasc n faa fiecruia dintre ele ca s bea cte un pahar cu sirop. Asta i mai amuza puin, nct cunoaterea arhitecturii oraului li se prea mai puin plictisitoare. Deodat, Cubule se opri din mers, i uitndu-se la ceasul lui de mn, se btu peste frunte: Miculi! exclam el. mi ieise cu totul din cap. Astzi avem consiliu la Comitetul pentru arhitectur. Trebuie s discutm despre construcia caselor turnante. Nu vrei s mergei cu mine? Dup aceea am s v vorbesc mai departe despre arhitectura noastr i o s mergem s vedem casele lui Pepena. Eu primesc, rspunse Habarnam. N-am avut niciodat prilejul s nimeresc la un consiliu al unui Comitet pentru arhitectur. i eu primesc bucuroas, ncuviin Bumbia. Ei, i eu tot att de bucuros, vorbi i mpestriatu. Numai dac, bineneles, nu v e greu. Nu, de ce s-mi fie greu? zmbi Cubule. Pentru asta nu se face gaura in cer.

Capitolul optsprezece

La comitetul pentru arhitectur


nc de mult observase Habarnam c n Oraul Soarelui ntlneti aproape la fiecare col cte un stlp nu prea nalt, prevzut cu butoane i vopsit n dungi albe i negre, din care pricin putea fi vzut de la o distan destul de mare. Apropiindu-se, mpreun cu cei trei nsoitori ai si, de unul din aceti stlpi dungai, Cubule se opri aps pe butonul aflat n vrful stlpului. Pentru ce e butonul sta? ntreb Habarnam. Pentru chemarea taxiurilor, explic Cubule. De cte ori v trebuie un taxi, apropiai-v de un stlp ca acesta i apsailpe buton. Peste un minut avei maina. ntr-adevr, nici nu trecu bine un minut, i n colul strzii se ivi un automobil care, ntocmai ca stlpii, era vopsit n dungi albe i negre. Ct ai clipi din ochi, automobilul se opri la marginea trotuarului i i deschise portierele. Dar unde o fi oferul? se minun Habarnam, bgnd de seam c la volan nu e nimeni. Nu are nevoie de ofer, rspunse Cubule. Este o main automat, cu butoane. Dup cum vedei, n locul oferului snt tot felul de butoane, cu numele diverselor strzi i opriri. Apsai pe care vrei, i maina v duce singur acolo unde trebuie. Cnd toi fur instalai n main, Cubule vorbi iar. Uitai-v - spuse el - acum aps pe butonul pe care scrie Strada Arhitecturii dup ce aps pe butonul artat, maina se urni din loc. Oprii, v rog! Ce vrei s facei? strig mpestriatu apucndu-l pe Cubule de mn. Dac dm cu maina peste cineva? Maina asta nu poate clca pe nimeni - spuse Cubule - pentru c nuntrul ei se gsete o instalaie de locatori cu ultrasunete, mulumit creia se nltur orice pericol de accident. Observai, v rog, cele dou aparate aezate n fa. Unul dintre ele emite tot timpul nainte semnale prin ultrasunete. Cum apare n cale un obstacol, semnalele ncep s se oglindeasc, adic se ntorc i ajung n cellalt aparat. Acolo, energia ultrasunetelor se transform n energie electric i aceasta frneaz sau silete maina s

vireze. Dac obstacolul este mic, maina l ocolete, fiindc se pune n funciune dispozitivul pentru viraj, dar dac este prea mare, maina se oprete pentru c acioneaz frna... Att n spatele mainii, ct i n ambele pri ale ei se gsesc asemenea aparate, pentru ca semnalele prin ultrasunete s poat fi trimise n toate direciile. Dar eu tot nu pricep - spuse Habarnam - ce snt semnalele prin ultrasunete? Cum s v fac eu s nelegei mai bine - ncepu Cubule - snt nite sunete att de slabe, nct noi nici nu le-am putea auzi. Cu toate astea, ele posed energie ca i sunetele puternice pe care le auzim. ntre timp, maina ajunse la o rscruce i se opri n faa semnalizatorului. Vedei - spuse Cubule - automobilul nostru mai are i o instalaie optic, care frneaz motorul de cte ori la semnalizator se aprinde lumina roie. ntr-adevr, maina sttu n faa rscrucii pn cnd ochiul semnalizatorului se color n verde. Ei i, zise mpestriatu. Nu vd n asta nimic de mirare. M uimete totui de unde tie maina ncotro s-o apuce? Maina nu tie, bineneles, nimic, rspunse Cubule. Cu toate astea v duce acolo unde trebuie, dup ce apsai pe buton, pentru c are n mecanismul ei o aanumit instalaie electronic cu memorie. Se numete aa pentru c dup felul cum lucreaz se pare c ine minte drumul pe care trebuie s-l urmeze. Cnd este nou, orice automobil cu asemenea instalaie merge o vreme condus de ofer; ai zice c n tot acest timp i face coala. ncepnd aa-zisele curse de coal, oferul apas de obicei pe butonul sub care scrie numele unei anumite strzi i conduce maina pn la acea strad, apoi apas pe un alt buton, care poart numele unei alte strzi i duce maina ntr-acolo. Motorul care conduce automobilul este n legtur cu aceast memorie electronic. De aceea cnd se apas a doua oar pe buton, instalaia electronic conduce singur maina pe drumul dorit, fr s mai fie nevoie de ofer. Dac-i aa, chiar c nu-i nici o minune, spuse mpestriatu. Minune ar fi fost dac maina n-ar fi avut nici o instalaie i ar fi mers singur acolo unde trebuie. E interesant de tiut cu ce lucreaz instalaia de electroni, cu ajutorul lmpilor electrice? ntreb Habarnam. Nu cu lmpi, ci cu semiconductori, spuse Cubule. ns exact cum funcioneaz, cu de-amnuntul, nu pot s v spun, pentru c nici eu nu m pricep. Dar dac maina merge singur, la ce-i mai trebuie volanul? ntreb mpestriatu. De volan e nevoie pentru drumuri lungi, rspunse Cubule. n afara oraului, instalaia de butoane nu funcioneaz, deoarece pentru distane lungi ar trebui o instalaie cu memorie prea complicat. Atunci te aezi la volan i-i conduci cum i place automobilul. n clipa cnd iei volanul n mn, instalaia cu memorie se nchide automat i te afli ntr-o main ca toate mainile. Peste puin vreme, automobilul coti dup un col i se opri n faa unei case frumoase, cu trei etaje. n casa asta toate erau diferite: pereii nu semnau unul cu altul, coloanele de asemenea, erau fcute n fel i chip, ui nu gseai dou la fel, balcoanele erau felurite; pn i ferestrele se deosebeau ntre ele; i rotunde, i Semirotunde, i triunghiulare, i dreptunghiulare, i alungite, i ptrate, i rombice, i ovale. Era de ajuns s nconjuri casa, ca s-i dai seama cte feluri de ferestre, de ui, de balcoane, de coloane i de alte detalii arhitectonice se gsesc pe lume. Pe acoperiul cldirii se ridicau nenumrate turnulee i foioare de crmid, unele cu vrful ascuit, altele fr. Erau ngrmdite unele ntr-altele, ca ciupercile n jurul unei buturugi btrne. Ai fi zis c acolo, pe acoperi, se nal un ntreg orel de turnuri. Dac vreun pitic se pregtea si cldeasc o cas nou i dorea s-o mpodobeasc cu turnuri, n-avea dect s-i aleag de aici forma de turn care i plcea mai mult. n piaeta larg, asfaltat, din faa cldirii staionau nenumrate automobile i motociclete, de toate tipurile, iar mai ncolo, chiar n faa intrrii, se aflau nghesuite numeroase biciclete.

Se pare c s-au i adunat cu toii. Noi am cam ntrziat, dar nu-i nimic, spuse Cubule. Drumeii notri coborr din automobil i, condui de Cubule, se ndreptar spre cldire. Urcnd treptele largi i trecnd pragul unei ui, se pomenir ntr-o sal mare, spaioas, plin cu pitici care edeau pe scaune ca la teatru. n faa lor, la o inas, se afla preedintele, iar n dreapta lui, la catedr, un pitic care sta n picioare i i inea raportul. Pe catedr se ridica un vraf de proiecte fcute sul, pe care piticul le desfcea i le arta asculttorilor. n timpul cuvntrii uita mereu ce trebuia s spun, de aceea i arunca ntr-una ochii pe un caiet n care-i scrisese tot. Fiindc avea vederea cam slab era nevoit s-i pun pe nas ochelarii pe care i scotea ntr-una i i vra mereu n alt parte, nct de fiecare dat i cuta mult vreme prin buzunare, fr s dea de ei nicicum. E arhitectul Clondirsucit, le opti Cubule nsoitorilor lui. Am picat dup ce i-a nceput raportul, dar nu-i nici o nenorocire. O s ascultm atent i o s nelegem tot. Gsind trei locuri libere ntr-unul din ultimele rnduri, Cubule le spuse lui Habarnam, Bumbiei i lui mpestriatu s se aeze acolo, iar el se instal ntr-un loc liber din alt rnd. Habarnam i Bumbia ncepur s asculte ct se poate de atent, dar nu fu chip s priceap ceva, deoarece Clondirsucit vorbea cu cuvinte prea savante. i mpestriatu se sili s neleag ct de ct; pentru asta i ncord creierul aa tare nct peste cteva clipe capul i se ls pe o parte i adormi. Fiindc Bumbia ncepu s-l nghionteasc, se trezi, dar ndat capul i alunec n partea cealalt i aipi din nou. Cznindu-se din toate puterile s nu nchid ochii, Habarnam simea i el c iaca, iaca are s-l nving somnul. Din fericire, cuvntarea lui Clondirsucit se termin curnd. Acum - spuse preedintele - haidei s discutm dac trebuie sau nu s cldim case turnante. Atunci veni la masa din fa un pitic care purta un costum albastru cu dungi albe i o cravat tot n dungi. Clondirsucit a prezentat un raport foarte interesant, ncepu el. ntr-adevr, construirea caselor turnante este posibil, de aa ceva nimeni nu se mai ndoiete. Dar avem nevoie oare de asemenea case? Asta e ntrebarea. Marea nenorocire vine de acolo c piticii care locuiesc n case turnante ajung s nu mai deosebeasc cum trebuie cele ce se petrec n lumea nconjurtoare. n aceast privin tiu bine ce spun, pentru c eu nsumi stau ntr-o cas turnant. Ascultai numai ce mi se ntmpl mie. n fiecare zi, soarele apare la fereastra apartamentului unde locuiesc, de zece, dousprezece ori i tot de attea ori dispare. Cnd vd lumina lui, snt gata s cred c a sosit dimineaa, cnd n-o mai vd, mi se pare c seara s-a lsat i c e timpul s m duc la culcare. La amiaz, ncep s nu mai tiu dac azi e azi sau te pomeneti c e ieri, ori cine tie dac nu-i mine, iar spre sfritul zilei mi zic c n-a trecut o singur zi, ci cel puin dousprezece. Ajung chiar s fiu ncredinat c o zi i o noapte trec ntr-o or i nu n douzeci i patru. Din aceast pricin, venic m grbesc i nu ajung niciodat s fac ceva ca lumea. ncepe s mi se par c soarele nu se mai mic pe cer cu mersul lui ncet, ci zboar repede ca o musc. Toi rser. La masa din fa se ivi acum o prichindu cu rochie alb. Tot ce ne-ai spus aici - vorbi ea ctre piticul n albastru - nu e chiar att de ngrozitor, pentru c locuii ntr-o cas care se nvrtete de la dreapta spre stnga, de aceea cnd v uitai pe fereastr vi se pare c i soarele merge tot de la dreapta spre stnga, adic de la rsrit la apus, cum se i ntmpl. Dar am eu o prieten creia i se pare c soarele merge de-a-ndoaselea, deoarece casa ei nu se nvrtete ca a dumneavoastr, ci exact invers. Ea, adic prietena mea, nu mai poate s spun ce vine mai nti: seara sau dimineaa, nu-i mai d bine scama unde e rsritul i unde apusul.

n capul ei, toate s-au rvit, ba n ultima vreme i ncurc i minile, nu mai tie care e dreapta i care e stnga. Din nou rser toi. Apoi veni s vorbeasc un alt prichindel arhitect. Prichindelul sta era scund i slab, cu capul ca un castravete i vorbea repede, repede, de parc l-ar fi zorit cineva. n loc de s spunea z i n loc de d, t. Aztea znt fleacuri! rosti el. Zoarele nu e muzc z zboare pe cer. tiina a ztabilit c Zoarele zt pe loc i pmntul ze nvrtete. Fiintc ze nvrtete pmntul, ne nvrtim i noi cu el, te aceea ni ze pare c zoarele ze mic pe cer. i te vreme ce ni ze pare numai, nu e oare totuna cum merge el: ncet zau repete, te la treapta la ztnga sau te la ztnga la treapta, te la rzrit la apuz, zau te la apuz la rzrit? n clipa aceea sri de undeva un alt orator. Cum s fie totuna? strig el. Trebuie ca toat lumea s tie cum se petrec lucrurile n realitate. Asta ar mai lipsi, s nu mai tim la un moment dat care e dreapta i care e stnga. Atunci s nu zicem nimic dac o s ne trezim ntr-o bun zi c mergem dea-ndaratelea. Ei, pn acolo mai avem! strig careva. Discuia se nsufleea tot mai mult. Acum Habarnam era curios s afle la rezultat ajung arhitecii. Somnul i trecuse cu totul. n schimb, mpestriatu dormea aa de adnc, c Bumbia nu putea nicicum s-l trezeasc. Atunci i spuse c ar fi cazul s-l lase n pace. O vreme, totul merse destul de bine, dar iat c mpestriatu ncepu s alunece de pe scaun, i Bumbia se vzu nevoit s-l in puternic de guler,ca nu cumva s cad pe jos. Pe urm lucrurile se nrutir, fiindc mpestri-atu prinse a sfori tare i orict l nghiontea Habarnam, tot nu se linitea. Pn la urm, Habarnam i Bumbia nu mai avur ce face; l apucar pe sub brae i-l traser afar. mpestriatu i mai mica de bine de ru picioarele pe podea, n schimb capul i se legna ntr-o parte i-ntr-alta ca un spic de gru n furtun. Ia te uit cum l-au mai moleit cuvntrile, spuse Habarnam. Ei, nu-i nimic, ndat o s ieim cu el n strad. Poate c aerul proaspt, are s-l nvioreze.

Capitolul nousprezece

La teatru
Vzndu-se n strad, Habarnam i Bumbia l duser pe mpestriatu n scuarul de lng cldire. n mijlocul scuarului era o fntn artezian, nconjurat de mese i de scaune, care fuseser instalate pesemne acolo anume pentru ca arhitecii s se poat aeza puin i s respire aer curat n pauzele dintre consilii. Dup ce l traser pe mpestriatu pn la fntn, Habarnam i Bumbia l stropir cu ap. mpestriatu se trezi i sri n sus. Ce-i asta? ntreb el. De ce m splai? Trebuie s lum masa? Bun idee! Spal-te i o s lum masa, zise Habarnam lscond bagheta magic. Cei trei se splar cu ap de la fntn i se aezar la o mas pe care se ntinse, cu ajutorul baghetei magice, faa de mas fermecat, cu toate buntile. Dup ce mncar pe sturate, drumeii notri vrur s se ntoarc napoi la edina Comitetului pentru arhitectur,dar ntre timp din strad rzbtu un zvon de muzic. Atunci, Habarnam, Bumbia i mpestriatu fugir din grdini i zrir doi pitici care, pind pe trotuar, cntau la nite instrumente muzicale cu totul neobinuite. Unul dintre pitici avea atrnat de un iret petrecut pe dup gt un fel de boloboc, cu ambele capace pline de butonase albe. Piticul apsa cu degetele pe butoane, iar acestea scoteau nite sunete ntocmai ca armonica sau acordeonul. Cellalt muzicant inea n mn ceva ca un bastona cu clape.

Numai ce-l vedeai c-i trece degetele peste clape i bastonaul cnta parc singur. Sunetele care ieeau din el se auzeau curate i gingae ca cele de fluier, iar melodia rsuna att de vesel, nct nu te mai sturai s-o asculi. Toi trei, i Habarnam i Bumbia, i mpestriatu, fr s-i spun unul altuia nici un cuvnt, se luar dup muzicani. Iar muzicanii peau nainte pe strad i cntau ntruna. Nici nu apucau s termine bine o melodie, c i ncepeau alta. Trectorii le aruncau priviri prietenoase i se ddeau la o parte din calea lor, ca s le fac loc. Se vedea bine c piticilor din Oraul Soarelui le place muzica frumoas i o ascult cu plcere. Nu trecu mult i muzicanii se oprir din mers. Stai, frate - spuse cel cu butoiaul - mi-a sczut presiunea! Trebuie s-o ridic din nou. i scond din buzunar o pomp de biciclet, o puse la butoia i se apuc s-i pompeze aer. Habarnam ardea de nerbdare s afle cum stau lucrurile cu instrumentul cel curios. Spunei-mi, v rog - ncepu el - ce fel de butoia e acesta la care cntai? Nu-i nici un fel de butoia, rspunse muzicantul. Este o armonic pneumatic. Dar de ce i pompai aer? ntreb Habarnam. Pi cum altfel? Fr aer nu poate s cnte. Zicnd acestea, muzicantul se i grbi s scoat un capac al butoiaului, ca s le arate celor trei despriturile dinuntru, n care se gseau doar cteva plci subirele de metal. Vedei - spuse el - aerul intr prin aceste desprituri i face s vibreze plcile de metal, care scot sunete. Ca s cni la o armonic obinuit trebuie s-i ntinzi ntr-una burduful. La armonica pneumatic n-ai nevoie s tragi de nimic, fiindc aerul este pompat dinainte ntr-un rezervor special. Iat rezervorul! Iar acesta este un flaut pneumatic, care cnt numai cu ajutorul aerului comprimat, spuse cellalt muzicant artndu-i bastonaul cu clape. Cine cnt la un flaut obinuit trebuie s sufle ntr-una, pn cnd ncepe s-l doar capul de atta suflat. Dar la flautul pneumatic poi cnta o zi ntreag fr nici o durere de cap. nainte, de mult, se foloseau i pe la noi numai flaute simple, dar acum ele au ieit din uz. Muzicanii prinser din nou a cnta i pornir mai departe. Habarnam, mpreun cu tovarii lui de drum, o luar i ei ncetior de-a lungul trotuarului. Ascultau muzica i n acelai timp observau viaa oraului n plin strad. Era vremea prnzului, de aceea muli prichindei i prichindue edeau pe la mese i mncau. Unii dintre ei, dei isprviser de mncat, nu se urneau din loc, ci rmneau acolo i se apucau s joace ah, table ori alte jocuri. Alii citeau ziare, reviste sau se uitau la cri cu poze. Trebuie s v spun c piticii din Oraul Soarelui erau foarte comunicativi din fire. Dac vreunul ddea peste ceva comic ntr-o carte rdea mai nti singur, dar pe urm se ducea i la ceilali pitici s le citeasc ceea ce-l fcuse s rd, ca s se amuze i ei. Tot aa, dac se ntmpla s gseasc careva ntr-o revist o poz hazlie i rdea tare, toi din jur se apropiau de el; fr s se simt ctui de puin stingherii, se uitau la poz i fceau haz. Seara se lsa cu ncetul. Soarele i trimitea ultimele raze, iar strada se umplea tot mai mult de pitici. Aproape la tot pasul ntlneai prichindei i prichindue cntnd la tot soiul de instrumente. Prichindeii cntau mai ales la armonicile pneumatice, din flaute i din tromboane, iar prichinduele la tamburina muzical. Tamburina este un fel de instrument rotund, care seamn cu o sit de cernut fin. ntr-o parte are un zurglu i n cealalt o strun ntins ca la harf. De jur mprejur i atrn o mulime de clopoei, care pot suna pe diferite tonuri. Acum, muzica se auzea din toate colurile i era tare plcut, pentru c te puteai opri n orice loc s asculi ct vrei. Ajuni n faa unei case cu o bolt semirotund ca un arc, nchis cu o cortin frumoas, Habarnam i tovarii lui de drum vzur civa prichindei i prichindue care aduceau scaune din cldire i le nirau pe strad, n faa cortinei. De ce se pun scaune? ntreb Habarnam. Ce are s fie aici?

Teatru de estrad, rspunse un pitic. Aezai-v i o s vedei. Ne aezm? i ntreb Habarnam pe Bumbia i pe mpestriatu. Ne aezm, ncuviinar ei. Cteitrei luar loc n primul rnd, chiar n faa cortinei. Treptat, toate locurile fur ocupate. Pe strad se ls curnd ntunericul. Soneria zbrni. Pe marginea arcului se aprinsese un ir ntreg de beculee, i n faa cortinei viu luminate apru un pitic cu un costum negru, nou, foarte ngrijit i cu o cravat alb n form de flutura. Artitilor din Oraul Soarelui le plcea tare mult s-i pun asemenea cravate, ca s se deosebeasc de piticii obinuii. Prul lui negru era pieptnat lins i strlucea n lumina nenumratelor beculee. Bun seara! strig piticul cel negricios. ncepem concertul nostru de estrad! Dai-mi voie s m recomand. Snt prezentatorul. M numesc Fnticel. Rolul meu este s anun artitii care vor juca. Acum se va produce n faa dumneavoastr artistultransformist Cltit. Habarnam i mpestriatu pufnir dintr-o dat n rs la auzul unui nume att de caraghios. Cortina se ridic i pe scen apru, ieind din culise, un artist purtnd un costum alb i innd un flaut n mn. Artistul era gras, rotofei, cu faa rotund i rumen ca o foaie de cltit. Ia te uit, opti mpestriatu la urechea lui Habarnam. Curat cltit! Amndoi izbucnir ntr-un rs cu hohote. ntre timp, artistul se nclin n faa publicului i prinse a cnta din flaut. Habarnam i mpestriatu nu mai rser. Le plcu grozav de mult cum cnt Cltit, de aceea cptar respect pentru el. Dup ce termin de cntat, Cltit iei din scen, dar nici nu apuc s dispar bine, c din culise apru un artist care purta un costum albastru nchis i inea n mn o trompet din alam strlucitoare. De ce o fi plecat Cltit att de repede? ntreb Habarnam. Nostim eti! spuse Bumbia. Pi sta e Cltit. Ce vorbeti! zise Habarnam dnd nencreztor din mn. Cltit avea costum alb. i acum l-a schimbat cu unul albastru, zise Bumbia. Fleacuri! protest Habarnam. N-a avut cnd s se schimbe att de repede. Pe cnd discutau ei aa, artistul isprvi de cntat din trompet i dispru n culise, dar n aceeai clip apru iar, ntr-un costum verde i avnd n locul trompetei o armonic. Dar sta cine-o mai fi? ntreb mirat Habarnam. Nu cumva tot Cltit? Ba da - rspunse Bumbia - chiar el, Cltit. nelegi tu, artistul sta e nvat s se schimbe repede. Ai auzit cum i-a spus Fnticel: artist-transformist. Ce crezi tu c e un transformist? Un transformist? fcu Habarnam. Nu tiu. Eu att tiu, c att de repede nu se poate mbrca nimeni. Dac i-ar fi schimbat numai haina, mai treac-mearg. Dar vezi c avea i ali pantaloni. D-i ncolo de pantaloni, spuse Bumbia. Mai bine uit-te la faa lui i ai s te convingi c tot Cltit este. Habarnam se uit cu bgare de seam i vzu c ntr-adevr artistul are faa rotund i rumen ca a lui Cltit. Ai dreptate, Cltit este! rosti el. Vezi, mpestriatule, e chiar Cltit! Care Cltit? se minun mpestriatu. Atunci, Habarnam se apuc s-i explice lui mpestriatu c pe scen a aprut de trei ori la rnd acelai artist. Mai nti, mpestriatu nu nelese de fel cum stau lucrurile, pe urm, cnd pricepu, ncepu s rd n hohote. ntre timp, Cltit se schimba mereu i cnta la tot soiul de instrumente. De la o vreme, prinse a-i schimba nu numai costumul, ci i faa. Prima oar apru fr musta, a doua oar cu nite musti lungi, apoi cu o barb neagr, iar la sfrit cu o peruc din pr rocat n inele. Pe urm barba i dispru i n locul perucii se ivi o chelie enorm. Nasul i devenise lung, rou la vrf i rsucit ntr-o parte ntr-un chip caraghios. Habarnam fcea

atta haz de toate schimbrile astea, nct nici nu observ cnd reprezentaia artistuluitransformist lu sfrit i cnd, Fnticel anun c n numrul urmtor se va produce cntreaa pe nume Stelua. i iat c pe scen apru cntreaa Stelua, ntr-o rochie alb, lung pn la pmnt, cu mnecile lungi, dintr-o estur pe jumtate strvezie i cu un guler alb, pufos. Cum o zri Habarnam se puse pe rs. Ce mai mneci, ia te uit ce mneci! i opti el lui mpestriatu. nchipuiete-i! Acuma i-a pus i rochie! Cine i-a pus rochie? ntreb mpestriatu. Cum cine? Cltit! spuse Habarnam. Dar ce, sta e Cltit? Nici vorb! Cine vrei tu s fie? Eu ziceam c e cntrea Stelua, spuse mpestriatu. Ce stelu visezi, fcu Habarnam. Ascult-m pe mine, este transformistul. A! se minun mpestriatu rznd tare. M miram eu de unde amai rsrit i cntreaa asta, cnd colo tot Cltit este. Stranic numr, n-am ce zice! ntre timp, cntreaa ncepu s cnte acompaniat de orchestr Habarnam i mpestriatu rdeau ntr-una n hohote. N-ar fi zis de loc c transformistul Cltit poate cnta cu o voce att de subiric. Toi cei din jur se suprar de rsetele lor i i rugar s se mai potoleasc. Curioi mai snt, i opti el lui Impestriatu Prpdindu-se de rs. Ei cred c ascult o cntrea. Dup ce cntecul se isprvi, toat lumea prinse a aplauda puternic. Atunci, Habarnam ncepu s strige ct l inea gura: Bravo, Cltit! Ajunge, nu mai vorbi prostii, l cert Bumbia. Vezi doar cnu-i Cltit! Dar cine este, dup prerea ta? ntreb Habarnam. Cntreaa Stelua! Nu l-ai auzit pe Fnticel cnd anuna? Tffu! sufl Habarnam cu ciud. Vedeam c are cu totul alt fa dect Cltit. Ei, mpestriatule, ascult. Se pare c sta nu-i Cltit. Ce tot vorbeti? Cum nu-i Cltit? se minun mpestriatu. Uite aa, simplu ca bun ziua - rspunse Habarnam - ce mai ncoace i-ncolo. Dar cine-i atunci? Da, naiba-i mai tie! O cntrea care se numete Stelua. Ia te uit, mormi mpestriatu suprat. Cnd e Cltit, cnd nu-i Cltit. Doar aa, ca s zpceasc publicul. i capul i-l poate pierde cineva din pricina lor! Acum Stelua cnta altceva, dar Habarnam n-o mai asculta. De cnd aflase c are naintea lui o cntrea adevrat i c nu-i vorba de nici un hocus-pocus cu schimbarea costumelor, i pierise tot cheful. De plictiseal, ncepu a se suci pe scaun ncolo incoace, cscnd ntr-una de-i trosneau flcile; n cele din urm gsi un mijloc ca s se distreze singur: i lipea palmele de urechi, le dezlipea, i le lipea iar, din care pricin n loc de cntec auzea ceva ca un orcit de broasc. Cntreaa Stelua arunca spre Habarnam priviri pline de nelinite, pentru c, dup cum tii, el edea n primul rnd, n fa de tot. Totui, Stelua se czni cum putu s cnte pn la capt i, cum termin de cntat, plec fr s se mai ntoarc. Habarnam, se bucur, dar n clipa urmtoare Fnticel anun un alt cntre. Acum - spuse el - se va produce n faa dumneavoastr preferatul publicului, al crui nume este cunoscut n tot oraul, cntreul Bnu. i pe scen apru renumitul cntre, ntr-un costum frumos de culoare cafenie. Din buzunarul de sus al hainei atrna coliorul dantelat al unei batiste. La gt avea, ca i Fnticel, o cravat alb n form de fluture.

Bnu se nclin respectuos n faa publicului i prinse a cnta cu o voce cald, plcut. Toi ascultar n extaz i izbucnir la urm ntr-o furtun de aplauze. Unii bteau din palme cit puteau de tare sau loveau cu piciorul n pmnt, alii strigau bravo. i Bumbia aplauda din toat inima i striga bravo. Zgomotul nu ncet pn cnd cntreul nu ncepu s cnte din nou. Ei poftim, mormi Habarnam suprat. Adevrat pacoste! Mai nti Stelua nu mai termina cu piigiala ei, i acum Bnu sta cine tie ct vreme are de gnd s ne plictiseasc! Tu, Habarnam, eti tare ciudat, spuse Bumbia. Tuturor le place s asculte muzica, numai ie nu tiu de ce nu i-o fi plcnd. E! fcu Habarnam dnd dispreuitor din min. Toi vor s arate c neleg muzica i de aceea se prefac c le place. Uite c nu-i adevrat! protest Bumbia. Eu, de pild, nu m prefac de loc. mi place ntr-adevr cum cnt Bnu. Bnu, Bnu! se strmb Habarnam fcnd o grimas. Spune mai bine c te-ai ndrgostit de Bnu sta. Eu? sri Bumbia. Tu! mormi Habarnam aspru. M-am ndrgostit? Da, te-ai ndrgostit. Nu i-e... nu i-e... De suprare, Bumbia nu-i mai gsea cuvintele i ridic chiar mna, gata s-i dea lui Habarnam un pumn n cap, dar se stpni la vreme i, ntorcndu-i spatele, rosti dispreuitoare: Dac ndrzneti s-mi mai spui un singur cuvnt despre dragoste, o s fie ru de tine! i s tii c de azi nainte nici nu mai vorbesc cu tine! ntre timp concertul continua. Dup Bnu ncepur s se produc jonglerii, acrobaii, dansatorii i clovnii. Numerele cu care se produceau acetia erau foarte hazlii, dar Bumbia nici nu zmbea urmrindu-le. Era tare suprat pe Habarnam. S-i stea mintea-n loc, nu altceva! Cum de-a ndrznit el s spun c ea s-a ndrgostit de nu tiu cine! Asta-i stricase toat buna dispoziie, i jocul artitilor nu-i mai fcea nici o bucurie. n schimb, Habarnam i mpestriatu se prpdeau de rs; ba chiar spre sfritul reprezentaiei, de atta rs alunecar jos de pe scaune, iar mpestriatu,care se lovi cu capul de piciorul scaunului, se mpodobi cu un cucui de toat frumuseea. Dup asta reprezentaia s-a terminat i peste cteva minute prietenii notri se aflau ntr-o main cu instalaie de radiolocatori care-i ducea n goan napoi spre hotel. Niciodat pn atunci nu merseser noaptea prin ora i de aceea nu-i puteau lua ochii de la tabloul uimitor care li se desfura n faa ochilor. Deasupra lor, cerul nopii era ntunecat, iar n jurul lor totul era luminat ca ziua. La nceput li s-a prut c lumina se cerne de undeva de sus, apoi ncepu s li se par c vine de undeva de jos. De fapt ns, lumina ptrundea din toateprile, pentru c totul, i casele, i chiocurile de ziare, i gheretele de ap mineral, ba chiar i bncile de pe marginea trotuarelor erau vopsite n culori fosforescente. Pentru vopsitul pereilor, locuitorii din Oraul Soarelui ntrebuinau vopsele galbene, albastre ca cerul, verde deschis i trandafiriul cel mai delicat. Acoperiurile, corniele, balcoanele i tocurile ferestrelor le vopseau n culori tari, ca rou-rubiniu, verde de smarald, albastru nchis, violet i cafeniu. Coloanele caselor erau date cu o vopsea sclipitor de alb, iar alteori cu un alb btnd n galben. Ziua, culorile acestea nu se deosebeau ctui de puin de vopselele obinuite, nefosforescente, dar aveau proprietatea de a absorbi razele soarelui i de a acumula energia solar. De ndat ce se ntuneca, ele ncepeau s rspndeasc raze, lumini de diferite culori. Razele acestea se contopeau unele cu altele i, ca un rezultat al mbinrii de culori apereilor, coloanelor,

cornieior i a celorlalte obiecte vopsite, peste tot se rspndea o lumin blnd, linitit, plcut ochiului, din care pricin nu era nevoie de nici un fel de felinare. n Oraul Soarelui erau vopsite n culori fosforescente nu numai casele, ci chiar i autobuzele, mainile, dintre care cele mai multe mergeau pe bulevarde. Dac mai inem scama de faptul c i tablourile de pe pereii multor case erau pictate tot n culori fosforescente, ne putem nchipui ce nfiare uluitoare avea Oraul Soarelui n timpul nopii.

Capitolul douzeci

Cum s-au ntlnit Habarnam i prietenii lui eu inginerul Doag


A doua zi dimineaa, Bumbia se scul cea dinti. n timp ce Habarnam mpestriatu mai dormeau nc, ea ddu o fug pn n strad, ca s cumpere ziarul, apoi se ntoarse i se apuc s citeasc. La nceput o puteai vedea urmrind rndurile cu o privire linitit, dar deodat pe chipul ei se ivi spaima. Se ridic i ntr-o clip fu n camera unde dormeau Habarnam i mpestriatu. Hai, sculai-v degrab, le strig ea. n ziarul de astzi scrie despre noi. Ce vorbeti! se minun Habarnam. Nu-mi amintesc s fi fcut ceva att de grozav ca s ne laude. Dar nu ne laud de loc. Poftim, citete! spuse Bumbia. Habarnam lu ziarul din mna Bumbiei i se apuc s citeasc anunul cu pricina, care suna cam n felul urmtor: n strada Rsritului, nu departe de stradela Peltelii, doi pitici necunoscui, punnd stpnire pe un furtun de grdin i dndu-i o alt ntrebuinare dect cea cuvenit, n-au stropit cu el florile, ci s-au apucat s ude toi trectorii. Sosit n grab la locul ntmplrii, miliianul Fluiera a poftit pe unul din cei doi pitici care tulburaser linitea s-l urmeze la miliie. Nu mult dup aceea, n cldirea miliiei s-a petrecut o catastrof. Tavanul i pereii camerei n care se aflau miliianul Fluiera i arestatul su s-au prbuit. Nici unul, nici cellalt n-a fost gsit sub drmturi, aa c dispariia lor a rmas pn n prezent un mister. Pentru ca s se poat da de urmele miliianului Fluiera i ale arestatului, al crui nume ne este deocamdat necunoscut, s-au fcut nenumrate cercetri, dar toate au fost zadarnice. Pn n clipa de fa, dispariia celor doi constituie o adevrat enigm. Miliianul Pzil nu poate da lmuriri despre prbuire, fiindc tocmai atunci s-a nimerit s fie ntr-o alt arip a cldirii. Miliia a luat toate msurile pentru gsirea celor doi. Se pare c motivul prbuirii e pe cale de a se lmuri. Vezi, se lmurete c numai din vina baghetei tale magice s-a ntmplat toat catastrofa. Ei bine, s tii c pentru aa ceva n-are s te laude nimeni, poi s fii sigur, spuse Bumbia. N-avem dect s tcem chitic i s nu spunem nimnui c am bagheta magic, zise Habarnam. Dar ce te faci c miliianul acela a i vzut-o la tine, rspunse Bumbia. Chiar n clipa aceea, cineva ciocni n u. Habarnam i spuse c trebuie s fie vreun miliian care l caut pe el i fu ct pe-aci s se vre sub mas. Ua se deschise ns i n prag apru Cubule. Bun dimineaa, dragii mei, strig el zmbind larg. Snt tare bucuros c v-am gsit. Pe unde v-ai pierdut ieri? Nu ne-am pierdut, rspunse Habarnam. Dar mpestriatu a aipit la consiliu i a trebuit s-l scoatem n strad, ca s se mai aeriseasc.

Aa va s zic! zise Cubule. i eu care mi-am pierdut capul de spaim. V-am promis doar c am s v vorbesc despre arhitectur i c am s v art casele lui Pepena, dar n-am apucat s m in de promisiune. Ei, fleacuri! spuse Habarnam fcnd un gest de nepsare. Nu, nu, astea nu-s fleacuri! protest Cubule. Pe la noi, toi piticii se in de cuvnt. Atta m-am frmntat azi-noapte din pricina asta, c mult vreme n-am nchis ochii. Pe urm mi-am zis c orice s-ar ntmpla trebuie s m scol cu noaptea-n cap i s v caut. Abia dup aceea am adormit linitit. i cum ai reuit s ne gsii? ntreb Bumbia. Am tiut c cei venii din alte orae locuiesc la hotel - rspunse Cubule - aa c m-am hotrt s telefonez la toate hotelurile pe rnd i s ntreb dac nu cumva se afl acolo Habarnam, Bumbia i mpestriatu. De la acest hotel mi s-a rspuns c Bumbia poate fi gsit aici. Sntei foarte descurcre, spuse Bumbia cu admiraie. Mare scofal! fcu mpestriatu. Orice viel s-ar fi descurcat. Mai bine te-ai strdui s te descurci i tu cumva cu politeea, zise Bumbia. mpestriatu are dreptate, rse Cubule. Desigur, oricine s-ar fi descurcat. i acum cred c e timpul s ne ndreptm spre strada Creaiei, ca s vedem casele arhitectului Pepena. Ieir cu toii din camer, dar pe coridor, mpestriatu l opri puin pe Habarnam. Cum vine asta? i opti el. Nu cumva renunm la masa de diminea? Mai ateapt i tu cu masa! i rspunse Habarnam suprat. Doar n-am s m-apuc s comand mncare n faa lui Cubule. Nimeni nu trebuie s tie c am bagheta magic. Ai neles? Drumeii notri coborr apoi scrile i ieind din hotel se trezir n strad. Habarnam arunca priviri speriate n jur. i era tare team ca nu cumva s se ntlneasc cu miliianul Fluiera. Dup ce se ncredin ns c prin apropiere nu se vedea nici picior de miliian, rsufl uurat. Dar, deodat, la marginea trotuarului se opri o main din care cobor n grab un pitic mbrcat ca un sportiv, cu pantaloni scuri cenuii i hain de aceeai culoare. Pe cap purta un fel de caschet cu urechi, rotundi lucioas, care i amintea fie un coif, fie casca unui motociclist, dei nu era nici una, nici alta. Habarnam crezu c este un miliian i de fric l strbtu un fior rece. Piticul ns nici nu-l bg n seam, ci se duse drept spre Cubule. Noroc bun, Cubule! i strig el. Ha! Ha! Ha! Ce ntlnire plcut! ncotro? A! Noroc, amice! rspunse Cubule vesel. Uite, am ieit la plimbare cu nite prieteni. Vrem s ajungem pe strada Creaiei. S i-i prezint i ie. Ea este Bumbia, iar ei doi, Habarnam i mpestriatu. mi pare bine de cunotin, se grbi s strige piticul, rznd zgomotos. Se vzu limpede c era ntr-adevr bucuros de cunotina cu drumeii notri. Se repezi nti spre Bumbia i i strnse mna cu atta putere, nct bietei prichindue i ddur lacrimile. Pe urm, cu aceeai, grab, le strnse mna i celorlali doi. Eu m numesc Doag, inginerul Doag, spuse piticul. La auzul unui nume att de curios, mpestriatu pufni n rs. Doag? se minun el. Ce nume o mai fi i sta? Poate vrei sr spunei Hodoroag. Ha! Hal Ha! rse Doag n hohote i l btu prietenos pe mpestriatu pe umr. Tu, mpestriatule, ai face mai bine s te gndeti nainte de a vorbi, zise Bumbia. Cred c ie nu i-ar conveni de loc dac cineva ar vrea s te conving c te numeti mpestrioag! mpestrioag? Cum o s existe un astfel de nume! zise mpestriatu. Ei, afl c nici numele de Hodoroag nu exist, rosti Bumbia aspru. V nelai, spuse Doag rznd ntr-una. Cunosc un pitic care se numete ntradevr Hodoroag. Dar el este el i eu snt eu, nu putem fi confundai unul cu altul.

Exist pe lumea asta tot felul de nume, v rog s m credei, ba unele dintre ele snt chiar tare caraghioase. Ha! Hal Ha! Pe mine ns - adug el vorbind cu mpestriatu - nu m cheam altfel dect Doag. Dar dac v face plcere putei s-mi spunei i Hodoroag. Asta ar mai lipsi! se revolt Bumbia. Ba are s v spun Doag, aa cum trebuie. N-avei de ce s-l rsfai. Prietenii mei se gsesc pentru prima oar la noi n ora, spuse Cubule. Au venit din Oraul Florilor. Aa va s zic! rosti Doag. Snt oaspei, cu alte cuvinte! Dar de ce i inem aici, n mijlocul drumului? Pe strada Creaiei vrei s ajungei, nu-i aa? Urcai, v rog, n main. Merg eu cu voi i, dac dorii, n drum ne putem opri puin s vizitm fabrica de mbrcminte. Toi meterii de acolo mi snt cunoscui. Dintr-o sritur, Doag fu n automobil i se instal la volan. Maina lui avea o form aerodinamic. Pe dinafar aducea cu un ou puin turtit la unul din capete, stnd pe patru roate, cu partea mai turtit n fa i cu cea ascuit n spate. n interiorul mainii existau dou deschizturi ovale, n care erau instalate dou banchete, prima pentru ofer, a doua pentru pasageri. Deasupra banchetelor se afla capota rotund ca o umbrel. Iar n faa fiecrei roi atrnau un fel de tampoane, care semnau cu nite cizme. Printr-o simpl apsare de buton, Doag deschise toate cele patru portiere ale automobilului i i pofti pe drumeii notri s se aeze. Fr s se lase prea mult rugat, mpestriatu se instal n fa, lng volan, pe cnd Habarnam, Cubule i Bumbia se aezar la spate. ndat ce urcar cu toii, cele patru portiere se nchiser n urma lor. Doag aps pe un fel de pedal, motorul scrni i maina porni cu atta vitez, nct mpestriatu, luat pe neateptate, fu ct pe-aci s zboare afar. Apuc s se prind ns la vreme de mnerul din faa lui i se alese doar cu spaima. Maina gonea cu o vitez att de grozav nct ntrecea pe rnd toate automobilele din cale, ba chiar srea peste unele i asta fiindc avea un dispozitiv anume fcut pentru salturi. Dispozitivul pentru salt avea o construcie ct se poate de simpl. Pe osii, n dreptul celor patru roi, se gseau, cum v-am mai spus, nite arcuri metalice n form de cizme. n stare de repaus, cizmele acestea stteau cu tocurile nainte, ntocmai ca nite tampoane, servind la amortizare, adic la micorarea izbiturii n caz de ciocnire. De cum intra ns n funciune dispozitivul pentru salt, toate cele patru cizme ncepeau s se nvrt n jurul osiei o dat cu roile. La fiecare ntorstur, ele se propteau n pmnt i fceau maina s zboare deasupra oricrei piedici ivite n cale. Nici semnalele roii de la rscruci nu erau pentru ea un obstacol, fiindc slta deasupra lor plutind n voie peste capetele trectorilor i uvoiul de automobile. Ridicat n aer de saltul neobinuit al mainii, lmpestriatu vru s-i arate mirarea, dar i aminti de regula lui i se abinu la vreme. Totui fiindc apucase s deschid gura se vzu nevoit s zic ceva. Spune-mi, te rog, Doag - ncepu el - de ce pori pantaloni scuri? Din ceilali nai? Ba am - rspunse Doag - dar n pantaloni scuri i-e mai rcoare. Atunci de ce i-ai pus cciul cu urechi? Doar n-oi fi vrnd s spui c i asta tot pentru ca s-i ie rcoare! Se vede c n-ai habar de automobilism, spuse Doag. Ce vezi tu pe capul meu nu-i cciul, ci o casc de protecie din metal, cptuit pe dinuntru cu vat. Dac mi se-ntmpl vreun accident i m lovesc la cap, nu pesc nimic atta vreme ct am casc, dar dac n-a avea-o...Ha! Ha! Ha! i de-atta rs, Doag nici nu fu n stare s-i termine vorba. Atunci poate, din ntmplare, mai ai o casc? ntreb mpestriatu ngrijorat. Nu, nc una nu mai am, rspunse Doag.

Plin de team, mpestriatu ntoarse capul i se uit spre banca dinapoi. Acum i prea ru c s-a aezat lng volan. i spunea c, n caz de accident, cel mai periculos este s stai n fa. ntre timp, automobilul ajunse aproape de rul care curgea prin ora i, n loc s-o apuce de-a lungul malului, sri peste grilaj i pleosci drept n ap. Tremurnd de spaim, mpestriatu deschise portiera ca s sar afar, dar Doag izbuti s-l apuce de guler. D-mi drumui - ncepu s urle mpestriatu, cznindu-se s scape din mna lui Doag - vrei s ne necm? Dar nu ne necm de loc, plutim, l liniti Doag. Automobilele de acest fel cltoresc tot att de bine i pe uscat ca i pe ap. Acum plutim. Ei, fcu mpestriatu revenindu-i puin n fire. Orice plutete se poate neca. Asta cam aa e, rse Doag. Dar nu-i fic team. Sub bncile automobilului se gsete pentru fiecare cte un colac de salvare. Fr s mai atepte, mpestriatu ridic banca pe care edea, scoase do acolo un colac de salvare i i-l prinse. nc nu vd c ne necm, zise Habarnam. Nu-i nimic, cnd ai s vezi c te neci are s fie prea trziu, rspunse mpestriatu. Aflai c mai am o surpriz, spuse Doag. Maina mea poate nu numai s salte ca mai-nainte, ci s i zboare. Cum rosti aceste cuvinte, aps pe unul din butoanele de lng volan. Deodat se auzi un vjit puternic. Habarnam i Bumbia se uitar n sus i vzur c acoperiul rotund pe care pn atunci l luaser drept umbrel s-a prefcut intr-o elice. Iar n timp ce elicea se nvrtea cu o vitez ameitoare, automobilul se ridic lin n aer i, fcnd un viraj brusc, prinse a zbura deasupra apei. Ai i cte o pa-paraut sub fiecare banc? ntreb mpestriatu blbindu-se de fric. Nu, paraute n-am pe nicieri, pentru c nici nu-i nevoie de ele, rspunse Doag. De ce? rosti mpestriatu ngrijorat. Foarte simplu - zise Doag - parauta se poate ncurca uor n aripa elicei i atunci se face bucele cu tine cu tot. Nu, i spun eu, n caz de accident e mai bine s te arunci fr nici un felde paraut. Dar fr paraut te poi izbi de pmnt, observ mpestriatu. De ce de pmnt? ntreb Doag. Doar noi zburm deasupra apei i n ap chiar dac te loveti tot nu te doare. Ei, aa mai merge, se liniti mpestriatu. S cazi n ap nu-i chiar att de ngrozitor. Bineneles, aprob Habarnam. Dar nu uita s te speli dac nimereti acolo. i-ar prinde tare bine. Toi rser, fiindc privindu-l pe mpestriatu vzur c ntr-adevr nu i-ar fi stricat de loc s se spele. Automobilul plutea acum sus de tot, nct tot oraul se vedea ca-n palm. Era o privelite minunat. Sclipind n lumina soarelui, acoperiurile caselor preau o ngrmdire de solziori sidefii n care se oglindeau toate culorile curcubeului. Dar ce, la voi acoperiurile se fac din solzi de pete? ntreb Habarnam. Nu, spuse Doag. Tot ce luai voi drept solzi snt de fapt baterii solare, adic fotoelemente instalate pe case. Fotoelementele transform nti energia solar n energie electric, apoi o trimit n nite acumulatori speciali, care servesc fie pentru nclzire, fie pentru luminatul cldirilor, pun n micare orice lift, orice escalator, fac s funcioneze motoarele ventilatoarelor ori alte feluri de mainrii. Prisosul de energie electric este ndreptat spre fabrici i uzine, ba chiar la centrala electric, unde se preface n energie radiomagnetic, care poate fi transmis fr fire ncotro ai poft.

Dar pentru ce bateriile solare snt instalate tocmai pe acoperi? mai ntreb Habarnam. Un loc mai bun nici zu s-ar putea gsi, rspunse Doag. n primul rnd, acoperiurile snt ntotdeauna pustii, pe acolo nu umbl nimeni aa nct oricum nu pot fi folosite la altceva; n al doilea rnd, snt venic expuse la soare, aa c peste ele cad cele mai multe raze. Dup ce mai roti o dat automobilul deasupra apei, Doag hotr coboare. Maina se ls n picaj brusc i cu un pleoscit se izbi de ap, ridicnd n jur nenumrai stropi. Ca s arate capacitatea de manevrare a automobilului su, Doag mai descrise cu el cteva rotogoale i zigzaguri pe suprafaa apei, apoi se grbi s-l ndrepte spre mal. Habarnam, Bumbia i mpestriatu nu tiau dac trebuie s se bucure sau se ntristeze din pricina asta, pentru c nu puteau s-i dea seam n ce chip este mai periculos s cltoreasc cu automobilul lui Doag: plutind pe ap, zburnd prin vzduh sau mergnd pe uscat.

Capitolul douzeci i unu

Habarnam i prietenii mbrcminte

si

viziteaz

fabrica

de

Ajuni iari pe pmnt, automobilul strbtu din nou strzile i peste cteva minute se opri n faa unei cldiri rotunde, cu nou etaje, ale crei ziduri erau vopsite frumos n culoarea pielii. Dup mine! strig Doag. Am ajuns! Cu aceste cuvinte sri fulgertor din main i, ntocmai ca la asalt, se repezi spre u. Ct timp Cubule, Habarnam i Bumbia coborr din automobil i i ajutar lui mpestriatu s-i scoat colacul de salvare, Doag izbuti s fac de cteva ori, n mare goan, drumul pn la u, dus i-ntors. Ce v-ai mpotmolit acolo? ip el rotindu-i minile ca o moar de vnt. Dup mine! Cu chiu, cu vai, drumeii notri se deprtar de main i pir spre u. Curaj! comand Doag. Dac Sntei cu mine, s nu v. fie team de nimic. Toi meterii de pe aici mi snt cunoscui. Trecur cu toii pragul uii i se pomenir ntr-o sal mare, rotund, toat numai din faian. De peste tot se auzea vjitul nbuit almainilor i fitul moale al esturilor proaspt terminate. Nici nu se dezmeticir bine, c i veni spre ei un pitic foarte ngrijit, mbrcat ntr-o salopet albastr bine clcat, sclipitor de curat, care se ncheia au nasturi albi de la piept pn peste pntec. Salopeta avea reverele desfcute i lsa s se vad o cravat alb. Piticul era rotofei i solid, dar ngust n umeri, de aceea la mijloc parc se lea, iar spre cap spre picioare se ngusta, aa nct prin toat nfiarea lui i amintea de un pete. Noroc bun, Caracud! i spuse Doag piticului. Am venit n vizit cu prietenii mei. Arat-le cum tii voi s facei mbrcminte pentru noi. n loc de rspuns, Caracud lu o poz teatral i, scuturnd din pumni, prinse a declama: Poftii, v rog, dup mine! Eu am s v dezvlui, dragii mei, tainele acestor locuri. Pe urm ridic poruncitor o mn i figura i deveni ct se poate de grav. nainte, prieteni, lsai la o parte teama i-ndoiala, tun el. La auzul unui asemenea urlet, mpestriatu se cutremur i se ascunse n spatele lui Cubule. Ce, nu e-n toate minile? ntreb el cu team.

Dar lui Caracud nu-i lipsea nici un dram de minte. Totul venea de acolo c el nu era numai maistru la fabrica de mbrcminte, ci i actor de teatru. Meditnd la vreunul din rolurile sale i neizbutind ntotdeauna s se smulg din gnduri atunci cnd l ntreba cineva ceva, rspundea de multe ori ntr-o manier actoriceasc, ca i cum s-ar fi aflat pe scen. Vznd ce nrurire a putut avea asupra lui mpestriatu talentul su de actor, Caracud zmbi cu vdit mulumire de sine i i conduse pe drumeii, notri n mijlocul unei sli, unde se ridica un cilindru nalt, ascuit la vrf, turnat n oel brumat, cu reflexe albstrii. n jurul cilindrului se rsucea o scar spiralat, care se termina sus, n vrf, cu un fel de platform. Peste tot pe cilindru atrnau reele electrice, cutii metalice cu manometre, termometre, voltmetre ori alte soiuri de aparate pentru msurat. De cum se oprir n faa cilindrului, Caracud ls la o parte tonul teatral i ncepu s vorbeasc cu glasul lui obinuit, presrndu-i cuvintele cu asemenea expresii fr rost ca: dac pot s m exprim asa, care va s zic i iertai-mi expresia. n faa voastr, dragii mei, se afl, dac pot s m exprim aa, cazanul principal textil, construit dup sistemul inginerului Cilindrel, ncepu Caracud. nuntrul cazanului se pune, care va s zic, materia prim, care nu e altceva dect vrejuri frmiate de ppdie. Aici, sub aciunea unei temperaturi nalte, vrejurile se topesc, dac pot s m exprim aa, i se prefac, printr-o reacie chimic, n tot felul de materii din care apare, iertai-mi expresia, masa gelatinoas fluid, care are proprietatea de a se nchega imediat cnd vine n contact cu aerul. Aceast mas gelatinoas alunec n nite evi i apoi, iertai-mi expresia, scurge cu ajutorul unor compresoare prin nite gurele microscopice aflate la capetele evilor. Odat ieit la aer prin gurelele microscopice, masa aceasta, care va s zic, se ncheag i se preface n mii de fire subiri. Ele ajung n rzboaiele de esut aezate n jurul cazanului. Aa cum observai i dumneavoastr, rzboiul de esut preface firele ntr-o estur care, iertai-mi expresia, iese apoi de acolo n valuri nesfrite; dup aceea ajung la maina de tanat. Aici, dup cum vedei, materialul e nti croit n buci i apoi lipit cu o anumit compoziie, devenind, dac pot s m exprim aa, cmi de gata. La celelalte maini de tanat de aci din jur se croiete, iertai-mi expresia, lenjerie de diferite msuri. Dup ce privir tot procesul de producie de la apariia firelor pn la mpachetarea cmilor n cutii, drumeii notri urcar la primul, etaj, unde se fceau haine, veste, paltoane i jachete, dup acelai sistem ca la parter. Singura deosebire era c aici, nainte de a intra n rzboaiele de esut, firele sufereau operaia colorrii, adic treceau prin nite vase cu tot soiul de vopsele. Caracud le atrase atenia c dei firele se fac din aceeai materie prim, se obin totui mai multe soiuri de esturi, felul acestora schimbndu-se dup metodele chimice de prelucrare a firelor i dup construcia rzboaielor de esut, care pot fabrica fie esturi, fie tricotaje, adic mpletituri i obiecte croetate, precum i obiecte din psl sau fetru, ori unele combinate, cum ar fi, de pild, cele fcute din esturi i mpletituri sau tricotaje i fetru. Etajul doi era ocupat cu fabricarea pantalonilor de diferite modele i msuri. Mai sus, la urmtoarele trei etaje, se fceau bluze, fuste, rochii i jersee pentru prichindue. Aici, esturile odat ieite din rzboaie treceau prin aa-ziii cilindrii de imprimare, de unde ieeau fie cu ptrele sau picele, fie cu flori, dungulie sau diferite alte desene. La etajul ase se fceau ciorapi, jambiere de stof, osete, cravate, panglici, dantele, ireturi, cordoane i alte mruniuri de acest fel, precum i batiste; la apte, podoabe pentru cap, iar la opt, nclminte. Printre materialele de la acest etaj drumeii notri vzur psl, fetru, precum i o estur presat, foarte groas, pe care piticii din Oraul Soarelui o foloseau mai ales pentru ghete. Singurul pitic pe care-l ntlniser de la intrarea n fabric fu Caracud, fiindc n toate cele opt etaje vizitate, ntregul proces de producie pn la mpachetarea obiectelor era fcut de maini. Dar la ultimul - etaj, totul se dovedi a fi invers: maini nu se vedeau de loc, n schimb se gseau acolo o mulime de prichindei i de prichindue. Un grup sttea n faa evaletelor i picta, al doilea edea la o mas i descria, iar al treilea cosea

cte ceva din tot soiul de materiale. De jur mprejurul lor se aflau manechine, adic nite ppui mari, nalte ct piticii, pe care se probau rochiile. i aici avem, iertai-mi expresia, secia de art manual, spuse Caracud ajungnd cu nsoitorii lui la acest etaj. Chiar n clipa aceea se apropie de ei o prichindu care purta un halat lucios de culoare cenuie. Ce-nseamn asta iertai-mi expresia, se supr ea. Ce rost are s te scuzi? Secia de art manual este secia de art manual i nu vd pentru ce trebuie s-i ceri iertare cnd vorbeti de ea. Pi, secia de art manual vine de la cuvntul sec, zise Caracud. Nici gnd s vin de la sec - rspunse prichindua - vine de la cuvntul artist. Ei, atunci iart-m, Aculia, n-am tiut, rosti Caracud. Uite, i-am adus nite vizitatori. Foarte bine c i-ai adus, spuse Aculia. Acum poi s te dai la o parte, ca s nu m stinghereti. Am s le explic totul singur... Mai nti - ncepu ea - trebuie s v spun ce bici ne mn pe noi. Ei bine, aflai c acest bici nu este altul dect moda. Desigur, ai putut observa voi c nici o prichindu nu se mulumete s se mbrace mereu cu aceeai rochie, ci viseaz ntr-una altceva mai nou i mai original. Rochiile se poart cnd lungi, cnd scurte, cnd nguste, cnd largi, cnd cu cute, cnd fr cute. Uneori snt la pre imprimeurile n carouri, n zigzaguri, cu buline, pepite sau n dungi, alteori cele nflorate... ntr-un cuvnt, toate desenele posibile i imposibile! Pn i la culori exist mod. Ba le vezi pe toate n verde, ba, cine tie din ce pricin, se poart cafeniu; nici nu apuci s-i pui de cteva ori taiorul, c gata, se demodeaz i trebuie s alergi cu sufletul la gur s-i cumperi altul... Ultimele cuvinte l amuzar att de mult pe inginerul Doag, nct, fr s vrea, scoase nite hohote de rs care semnau cu un nechezat. V-a ruga s nu mai nechezai cnd explic, spuse Aculia, aspru. Doar nu sntei cal i nu v aflai n grajd. Da, neleg, dac v-ai trezi acolo ai putea necheza ct v-ar place. Faptul c Aculia pomeni de grajd l amuz i pe mpestriatu att de tare c de-abia se mai putu stpni s nu pufneasc n rs. Aculia l privi cu severitate. Prin urmare, continu ea, v rog pe toi s venii mai aproape. Aici, n faa dumneavoastr, se afl pictori care creeaz mereu desene pentru noile esturi i modele de mbrcminte. Facei cunotin, v rog, cu unul din ei, pictoria Aioara. Ridic-te, te rog, Aioara, ca s poi fi vzut. Aioara, care se i grbi s se scoale de pe scaun, se art a fi o prichindu micu de tot, subiric, mbrcat ntr-un halat alb, cu faa palid i cu prulblai ca inul. Modest cum era, rmase aa o vreme, cu ochii n pmnt, din care pricin genele ei lungi preau parc i mai lungi. De sfial, nu mai tia nici ea ce s fac; se mrginea doar s rsuceac n min, fr rost, pensula ei de pictat. Aioara este cea mai bun pictori din fabrica noastr, spuse mai departe Aculia. Acum creeaz un desen pentru un nou imprimeu care se numete: Dimineaa n pdurea de pini. Privii aci: de jur mprejur e pdurea, iar la mijlocul ei, ursoaica cu ursuleii. E foarte nostim. Nu-i aa? Trebuie s tii c de curnd Aioara a creat desenul aa numit: Buburuza. nchipuii-v un material verde, ncrcat cu buburuze portocalii i cu picele negre. O minunie! Rochiile cu buburuze s-au vndut pe la magazine ca pinea cald. Nimeni nu mai vroia s mbrace altceva. Dar n-au trecut nici cteva zile i Sa gsit un detept care a declarat c lui nu-i mai vine s ias la plimbare n ora, fiindc i se pare c hainele tuturor trectorilor snt npdite de buburuze care se trsc. Dup aceea, nici o prichindu n-a mai vrut s-i mbrace rochia cu buburuze. N-am poft s se trasc buburuzele pe mine, spunea fiecare din ele. Alt dat, Aioara a nscocit un material i mai interesant, cruia i-a zis Cele patru anotimpuri. Rochiile astea erau o

adevrat minunie, o feerie, nu altceva. Pe ele erau mbinate opt culori, pentru care a trebuit s se fac opt cilindri noi de imprimare. Nici o prichindu din ora nu mai rmsese fr rochii din acestea. Deodat, una dintre iubitoarele modei a zis: Mie rochia asta nu-mi place, fiindc toat lumea se uit la desenul de pe ea i nu la mine. Ce credei c s-a ntmplat? A doua zi, rochia a ieit din mod, nct am fost nevoii s nscocim n grab alt imprimeu pentru rochii. Doag rse din nou, dar fiindc i ddu seama la vreme i puse mna la gur, rsul lui se prefcu ntr-un fel de grohit. Eu v-a mai ruga s nu grohii, spuse Aculia cu ton de repro. Dac ns inei neaparat s o facei, ducei-v pn acas, grohii ct poftii, i dup aceea v putei ntoarce. Hm!... Aadar, unde am rmas? A, da, la mod! Prin urmare, dup cum vedei, noi nu ne supunem deloc modei, dimpotriv moda ni se supune nou, fiindc noi sntem aceia care crem mereu alte modele de mbrcminte. i deoarece noi crem moda, ei nu-i mai rmne nimic de fcut, aa nct treburile ne merg de minune. Doar uneori se ntmpl s fim pui pe cum se obinuiete s se spun. Doag, care nu mai izbutea nicicum s-i stpneasc rsul, grohi din nou. Auzindul, mpestriatu grohi i el. Ei, poftim! rosti Aculia desfcnd minile uluit. Bine a zis cine-a zis c exemplul ru este molipsitor. A fost de ajuns s grohie unul, ca s fac la fel i alii. Pn la urm o s ncepem s grohim cu toii i o s ne ducem acas. Of! Iar m-ai ntrerupt. Aadar, unde am rmas? La asta: c o s ncepem s grohim cu toii i o s ne ducem acas, spuse Habarnam. Ba nu, zise Aculia. M-ani oprit la altceva... spuneam c sntem pui pe jar. Da, exact, Sntem pui pe jar. Vznd un costum sau o plrie nou, piticii din oraul nostru dau buzna pe la magazine s i-o cumpere. Dar fiindc nu gsesc acolo modelul pe care l caut, trebuie s fabricm la repezeal un nou sortiment, i asta nu-i tocmai uor, fiindc se cer alte modele pentru imprimeuri, alt croial, alte maini de tanat, ba chiar ali cilindri de imprimare. Lumea nu vrea s atepte, i noi sntem nevoii s dm zor, ca s-i facem pe plac. Iaca, de aceea spuneam c sntem pui pe jar. Cum putem lupta mpotriva acestui lucru? Nimic mai simplu. Ne silim s inem legtura cu magazinele. De cte ori piticii cer ceva nou, ele ne dau de veste. Ieri, de pild, ni s-a vorbit despre unii pitici care vor s-i cumpere pantaloni galbeni. Asta ne-a fcut s pricepem c n oraul nostru a sosit cineva cu asemenea pantaloni. Spunei-mi, v rog, sntei de mult la noi n ora? l ntreb ea pe Habarnam. De alaltieri. Vedei? se bucur Aculia. Dumneavoastr ai sosit alaltieri, iar noi ieri am i aflat despre cltorul n pantaloni galbeni. Dar asta nc nu-i totul. Am i nceput s pregtim fabricarea unor astfel de pantaloni. V rog s venii mai aproape i s facei cunotin cu pictoria Nsturica. Ea lucreaz acum la proiectul pantalonilor galbeni, deoarece pantaloni de acest fel nu s-au mai fcut la noi pn acum. Cnd Habarnam i tovarii lui de drum se apropiar de Nsturica, o vzur desennd pe o bucat mare de hrtie nite pantaloni galbeni n mrime natural. n tot acest timp, Aioara msura din ochi pantalonii lui Habarnam, ba din cnd n cnd le mai pipia materialul pe furi. E bine c s-a nimerit s venii pe la noi, i zise Aculia lui Habarnam. Altfel puteam s facem cu totul alt model de pantaloni dect cel care se caut. Ni s-a mai ntmplat nou i altdat. Tu, Nsturico, fii atent i corecteaz proiectul acolo unde trebuie. Pantalonii nu trebuie s fie nici prea nguti, nici prea largi, nici prea lungi, nici prea scuri. Adic: ceva mai jos de genunchi i puin mai sus de glezn. Mai bun model nici nu se poate, e cel mai comod de purtat. i materialul are avantajele lui: aa lucios i mtsos cum este nu se murdrete prea uor. Ai observat? Culoarea nu e galben ca

lmia, aa cum o pictasei tu, ci galben-canar. O asemenea nuan ncnt mai mult ochiul. i pe urm nu-i nevoie de nasturi jos. Piticilor nici nu le place s umble cu nasturi pe la glezne, fiindc i pot aga de ceva i oricum i rup pn la urm. ntlnirea cu Habarnam avu o nrurire ct se poate de binefctoare asupra Aculiei. Nici lui Doag, care o scosese tot timpul din srite cu rsul lui, nu-i mai arunca acuma priviri furioase. Poftindu-i musafirii s ad pe canapea, Aculia ncinse cu ei o discuie foarte prieteneasc. Dup ce afl c drumeii notri au venit din Oraul Florilor, ncepu so ntrebe n amnunime pe Bumbia cum se mbrac prichindeii i prichinduele prin acele locuri i care-i moda pe acolo. ncetul cu ncetul se amestecar n vorb i ceilali pictori. Una dintre pictorie, pe nume Agrafa, l ntreb pe mpestriatu ce i-a plcut lui mai mult n Oraul Soarelui. Siropul cu sifon, rspunse mpestriatu. Dar ce m ncnt urm el - este c l poi bea la oriice chioc i orict ai poft. A i gsit de ce s se minuneze, se amestec Doag. La noi, cu toate e aa. N-ai dect s te aezi la masa oricrui restaurant i ai s mnnci pn ce te saturi, ori s intri n care magazin vrei i ai s capei tot ce ceri, fr s dai nimic. Dar dac-i doreti cumva un automobil? ntreb Habarnam. Cred c aa ceva nu mai capei! Ba de ce nu? Capei i asta! zise Cubule. Dar de cnd au aprut taxiurile cu butoane, nimeni nu-i mai dorete automobil. Spune-mi, te rog, de ce a avea eu nevoie de main proprie dac pot s m urc n taxiul cu butoane i s m duc ncotro am chef, fr s m doar capul. Fiindc, te rog s m crezi, automobilul propriu este o mare belea la casa cui l are. Trebuie splat, curat, uns, reparat, alimentat cu combustibil. Pentru el ai nevoie de garaj. Pe urm, cnd cltoreti cu maina ta proprie trebuie s-o conduci, s ai grij ca s nu dai peste ceva, s nu calci pe cineva, ntr-un cuvnt eti n venic ncordare. Dar cnd cltoreti n taxiul cu butoane n-ai nici o grij. Poi s citeti linitit un ziar sau o carte, s te gndeti la orice sau s nu te gndeti la nimic. Ba poi chiar s dormi ori s compui versuri. Cndva, de mult, am avut i eu o main, ns de cnd m-am descotorosit de ea m simt ntr-adevr un pitic liber. Totui, muli dintre piticii votri au main proprie, zise Habarnam. Uite, de pild, Doag. Cu mine e altceva, spuse Doag. Eu snt vechi automobilist i mersul n automobilele astea moderne care v duc pe voi acolo unde trebuie i n care nu i se poate ntmpla nimic nu snt pe msura mea. Mie mi place s m aez la volan i s conduc singur. mi place s m lupt n timpul mersului cu primejdiile. Snt deprins cu aa ceva din timpuri strvechi i nu m pot dezbra n nici un chip de obiceiurile mele. mi dau bine seama c astea snt la mine nite rmie ale trecutului, cum s-ar spune, dar uite, deocamdat nu snt n stare s fac nimic mpotriva lor. Deodat, mpestriatu, pe care de diminea l chinuise foamea, nu se mai putu stpni: Frailor - spuse el atunci - nu se gsete cumva ceva de mncare pe aici sau mcar sirop cu sifon? N-am luat n gur nimic pe ziua de astzi. Ah, sntem nite mormoloci! strig Doag. Ce tot stm aicea s discutm fr rost? Mai bine ne-am duce la mas! Vorba aceea: Nici privighetoarea n-o saturi cu poveti. Aceast zictoare i plcu grozav de mult lui mpestriatu, nct de atunci, ori de cte ori i era foame spunea: Nici privighetoarea n-o saturi cu poveti.

Capitolul douzeci i doi

Aventurile miliianului Fluiera

Cititorii i amintesc, desigur, c dup drmarea zidurilor la postul de miliie, miliianul Fluiera a fugit mai nti s-l prind pe Habarnam, dar simind apoi dureri mari la cap a ncetat fuga i a plecat acas. Din ce pricin a hotrt el s se duc acas i nu la post, unde l atepta miliianul Pzil, nu se tie deocamdat nimic precis. Nu se tie de asemenea de ce nu s-a dus mai curnd la spital, s-l vad un doctor. Totul se explic, pesemne, prin aceea c, fiind lovit de vreo crmid n cap, el n-a putut s-i mai dea Seama ce trebuie s fac. Fapt este c miliianul Fluiera i-a ndreptat paii lui spre cas. Cum nu locuia prea departe, pe strada Macaroanelor, n-avea de ce s ia nici autobuz i nici taxi. Ajungnd pe strada Macaroanelor, se trezi n faa casei sale. Poate c lucrurile ar fi ieit pn la urm destul de bine, dac nu s-ar fi petrecut ceva cu totul neateptat. Casa n care locuia Fluiera nu era una obinuit, ci turnant; era una din acele case construite de arhitectul Clondirsucit. Toate cele patru ziduri ale ei aveau cte o poart. Dac zidurile ar fi stat nemicate, s-ar fi putut spune c fiecare poart este aezat ctre unul din cele patru puncte cardinale: est, vest, nord i sud. Dar fiindc ele se micau nencetat, ar fi fost imposibil s stabileti la care anume punct cardinal este aezat cutare sau cutare poart. Miliianul Fluiera se ntorcea de obicei de la slujb la aceeai or. n acea parte din zi, intrarea spre apartamentul lui era ntotdeauna pe strada Macaroanelor. Dar de data asta, Fluiera veni mai devreme cu o or, cnd pe strada Macaroanelor se gsea o alt poart. Fr s-i dea seama ce face, el trecu pragul acelei pori, se urc, ca de obicei, cu liftul pn la etajul patru, i intr ntr-un apartament strin. Acolo, stpnii casei erau plecai, aa nct nu avu cine s-i spun lui Fluiera c a greit. Ce e drept, miliianul se art oarecum mirat c a gsit n apartament alt mobil dect aceea pe care o lsase, dar fiindc l durea att de ru capul nu i-l mai frmnt mult, ci se dezbrc repede, se vr n pat i adormi ca mort. Fie din pricina loviturii cu crmida n cap, fie din cine tie ce alt pricin, Fluiera czu ntr-un somn adnc care inu toat ziua, toat noaptea, ba pe deasupra i aproape toat dimineaa urmtoare. Mai exact spus, el se culc la ora zece dimineaa i se trezi a doua zi la ora unsprezece, dormind n felul acesta de dou ori dousprezece ore la rnd, adic douzeci i patru de ore ntregi, plus nc un ceas. Dac Fluiera ar fi dormit n apartamentul lui, unde ar fi putut fi gsit ndat, nu sar fi ntmplat nimic deosebit, dar cum s-a culcat ntr-o cas strin, unde nimnui nu iar fi trecut prin minte s-l caute, s-a produs pn la urm o mare ncurctur. Dup ce czur zidurile la miliie, miliianul Pzil, care auzi zgomotul, ncet observaiile lui la ecranul de televiziune i se repezi n camera vecin. Vznd catastrofa ntmplat, fugi iute n strad, adun mai muli trectori i se apuc s rscoleasc mpreun cu ei drmturile. Lucrar cu toii fr s-i precupeeasc forele, dar totul fu n zadar. Nici arestatul, nici miliianul nu fur gsii sub drmturi. Se descoperi doar cascheta lui Fluiera. Asta l mai liniti pe miliianul Pzil, care i spuse, pn la urm, c pesemne Habarnam a izbutit s scape cumva i c Fluiera trebuie s fie pe urmele fugarului. Vremea trecea ns i Fluiera nu se mai ntorcea. Pzil urmri atent toate ecranele lui de televiziune, n ndejdea c totui Fluiera ar putea fi zrit pe vreuna din strzi; dar, dup cum tie foarte bine i cititorul, la ora aceea Fluiera dormea dusintr-un pat strin, aa c n-ar fi avut cum s fie vzut pe nici unul din ecrane. Curnd se ivir la postul de miliie ali doi miliieni de serviciu: Cozoroc i Sbiu. Miliianul Pzil le pred garda i, dup ce le istorisi cele ntmplate, porni s-l caute pe Fluiera. Presupunnd c s-ar fi putut ca Fluiera s se duc acas, ddu mai nti un telefon acolo, dar fiindc nu i se rspunse, i spuse c e cazul s-o porneasc spre strada Macaroanelor. Cum era i de ateptat, la Fluiera nu gsi pe nimeni, i atunci Pzil se ntoarse la el acas i se apuc s telefoneze pe la toate spitalele. De peste tot i se rspunse c miliianul Fluiera nu figureaz pe listele bolnavilor. Pn la urm ajunse s dea telefoane la celelalte posturi de miliie ale oraului, ca s le cear ajutor n cutarea lui Fluiera. Toate seciile de miliie rspunser cu cldur la chemare i curnd un

escadron ntreg de miliieni porni prin ora s-l caute pe cel disprut. Miliianul Pzil se repezea la fiecare jumtate de or acas la Fluiera, ca s vad dac nu cumva s-a ntors ntre timp. Ba tot restul zilei i toat noaptea sun la fiecare spital n parte, fcndu-i pe bieii medici s se plictiseasc de ei ca de mere acre. n ciuda tuturor cutrilor, Fluiera nu fu gsit pe nicieri, nct a doua zi de diminea apru n ziar un anun despre misterioasa lui dispariie. Dac Fluiera ar fi citit n ziua aceea vreun ziar s-ar fi mirat el nsui nespus de mult c n jurul numelui su s-a strnit atta vlv. Dar vedei c el nu citise n ziua aceea ziarele, aa c n-avea de unde s tie ce scrie n ele. De cum se trezi din somn se uit la ceas i vzu c minutarele arat ora unsprezece. Aducndu-i aminte c s-a culcat la zece, ol crezu c a dormit numai o or i nicidecum douzeci i cinci. De aceea nici nu bg de seam c a trecut o zi i a venit alta. Capul l mai durea nc, ba pe deasupra l chinuia i o foame cumplit, ceea ce n-ar trebui s v mire dac v-ai gndi c a dormit o zi i o noapte fr s mbuce nimic. ndreptndu-se spre buctria care semna ntocmai cu aceea din apartamentul lui, Fluiera se duse drept la micul dulap din perete i prinse a apsa pe butoanele de pe margine sub care scria: sup, psat, gri cu lapte, compot, pine, plcinte, tieei, ceai, cafea i alte bunti. Dup ce deschise o alt ui, n spatele creia nu se afla dect o deschiztur dreptunghiular, Fluiera se aez pe un scaun i atept. Peste dou minute, prin golul din josul deschizturii se ridic o cabin micu a liftuluibuctrie, vopsit n alb, care, prin toat nfiarea ei, i aducea aminte de un rcitor. Fluiera deschise ua cabinei i se apuc s scoat de acolo farfuriile cu sup, psat budinc de ou, gri cu lapte, plcinte, pine tiat felii, cana de cafea, zaharnia i toate cte ceruse: aezndu-le, una cte una, pe mas, n faa lui, prinse a mbuca cu mare poft. Asemenea lifturi-buctrie erau numeroase n Oraul Soarelui. Prin ele erau aduse n apartamente micul dejun, prnzul i cina de la restaurantele aflate la parterul cldirilor. Trebuie s v spun ns c piticii din Oraul Soraelui se hotrau rareori s ia masa la ei acas, fiindc preferau s mnnce la restaurant, unde era mult mai vesel. Acolo erau servii de simpli prichindei i prichindue, crora le puteai mprti gndurile tale, le puteai adresa o vorb de duh ori o glum. Pe cnd acas, masa i-o servea liftul, cu care, dup cte tii, nu se prea poate glumi. Totui, la nevoie, piticii mai mncau i pe acas, lipsindu-se n acest caz de toate plcerile i comoditile de la restaurant. Dup ce mbuc pe sturate, miliianul Fluiera se culc din nou n pat, cu gndul s mai doarm oleac.Asta fiindc el socotea c a dormit doar o or, ceea ce nsemna, desigur, foarte puin. Oricum, Fluiera adormi ndat i, pesemne, i-ar fi urmat somnul pn a doua zi dimineaa, dac la miezul nopii n-ar fi fost deteptat de stpnii casei, care se ntoarser. Dup cte s-a putut lmuri mai trziu, apartamentul n care nimerise Fluiera era locuit de Glumil i Strmbicel. Lui Glumil i mergea vestea c i plac grozav de mult glumele. Gluma lui preferat era s spun aproape dup fiecare vorb: Pe cuvnt de cinste! S nu-mi zicei mie Glumil dac nu-i aa! Ct despre Strmbicel, lui nu-i prea mergea vestea c i-ar plcea ceva n mod deosebit. Amndoi erau oferi la fabrica de bomboane: mpreau zilnic bomboanele pe la magazine i erau buni prieteni. n ziua cnd miliianul Fluiera intrase, din greeal, n apartamentul lor, Glumil i Strmbicel nu nnoptaser la ei acas, fiindc dup ce-i terminar treaba se duser cu maina la un amic al lor, pe nume Cherchelu, care i poftise la un chef n cinstea mutrii lui ntr-o nou locuin. Cheful dur toat noaptea. A doua zi de diminea, cei doi se duser direct la fabrica de bomboane, iar dup-amiaz plecar din nou cu maina la un alt prieten, numit Damigean, care tocmai i schimbase i el locuina i fcea chef. De altfel i aici cheful se proiectase pentru toat noaptea, dar fiindc la prietenii notri ar fi fost a doua noapte de nesomn, Damigean le fcu o favoare ngduindu-le s plece mai devreme, adic pe la orele unsprezece. La urma urmelor, unsprezece seara este O or destul de trzie, ba pe deasupra prietenii notri nu ajunser ndat acas, ci mai fcur un ocol pe la postul de miliie,

unde miliianul de serviciu i fcu lui Strmbicel o moral care inu nici mai mult nici mai puin dect douzeci de minute, pentru c nclcase regulile de circulaie. ntr-un cuvnt, cnd cei doi se ivir n apartamentul lor era noapte adnc. Totui, i unul, i cellalt artau mulumii c se vd n Sfrit acas. Iat-ne i la noi, pe cuvnt de cinste, s nu-mi zici mie Glumil dac nu-i aa, spuse Glumil. Acum s cinm i s ne bgm n pat. Ce-i adevrat e adevrat, ncuviin Strmbicel cscnd. Orict de bine ai mnca n vizit, nu stric s mai mbuci ceva i acas. Se duser deci amndoi la buctrie i se apucar s apese butoanele de pe uia liftului buctrie. Peste cteva minute se i aflau instalai la mas i cinau. Flcile li se micau alene, de-ai fi zis c mnnc silii de cineva, pleoapele li se nchideau singure i totui plvrgeau ntr-una, dei limbile li se mpleticeau. n cele din urm, Glumil se stur, se ridic de la mas i, fr s mai rosteasc o vorb, se duse s se culce. De cum intr n camer, stinse lumina i se vr n pat. Dup el veni Strmbicel. Vznd c Glumil a stins lumina, Strmbicel dibui prin ntuneric pn la patul lui, apoi se dezbrc i vru s se culce, dar ntinznd mna simi c la el n pat doarme cineva.Crezu atunci c Glumil a nimerit din greeal acolo i se porni pe rs. Ce glum o mai fi i asta! Ce caui tu la mine-n pat? zise Strmbicel. Vorbeti prpstii, s nu-mi zici mie Glumil dac nu-i aa! rspunse Glumil din patul cellalt. Cum prpstii? se mir Strmbicel. Dar unde eti? Aici, la mine-n pat! S nu-mi zici mie Glumil dac nu-i aa. Dar unde a putea s fiu? Auzind c Glumil se afl n alt parte, Strmbicel ntinse din nou mna n ntuneric i atinse pieptul lui Fluiera, care dormea att de adnc, nct nu fcu nici cea mai mic micare. tii, Glumil - spuse Strmbicel - la mine n pat doarme cineva. Cine ar putea s doarm? se mir Glumil. nainte de a rspunde, Strmbicel mai atinse gtul, faa, nasul, fruntea i prul lui Fluiera. Ce comedie! zise el apoi, dnd nedumerit din mini. Cred c e un cap cu o chic. Asta-i bun! spuse Glumil. Trebuie s v spun c Glumil i Strmbicel nu s-au prea speriat c au gsit la ei n cas un pitic strin. Ba pot chiar s v asigur c nu s-au speriat de loc. Asta pentru c n Oraul Soarelui nu se mai ntmplaser din vremuri ndeprtate furturi sau pungii. Toi piticii se nelegeau ntre ei i nimnui nu i-ar fi trecut prin cap s se strecoare ntr-o cas strin cu vreun gnd ru. S nu-mi zici mie Glumil dac nu e la mijloc vreo nenelegere, spuse Glumil rznd ntr-una. tii ce trebuie s fie? i ddu cu prerea Strmbicel. Ne-o fi cutat vreun amic n lipsa noastr, ne-o fi ateptat, ne-o fi ateptat, pn cnd i s-o fi fcut urt i pe urm, de plictiseal, o fi adormit. Exact! Aa o fi! aprob Glumil. Ia aprinde lumina! Dup ce odaia fu luminat, cei doi se apropiar de patul n care Fluiera continua s doarm ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat i ncepur s-l cerceteze cu privirea. Cine o fi sta? Tu l tii? ntreb Strmbicel. l vd pentru prima oar n viaa mea, pe cuvnt de cinste! rspunse Glumil. Tffuu! fcu Strmbicel cu ciud. i eu tot pentru prima oar! Dar ceea ce mi se pare grozav de interesant este c doarme ca la el acas! Pe cuvntul meu de cinste, Strmbicel, dac nu e uimitor, zise Glumil. Te pomeneti c din greeal am nimerit n alt apartament. Trebuie s splm putina pn nu se scoal. n primul moment, Strmbicel fu gata s-i dea ascultare, dar pe urm se uit n jurul lui i rmase pe loc.

Nu - spuse el - cred totui c Sntem la noi acas. Trebuie s-l trezim i s-l ntrebm cum a nimerit n patul meu. Glumil se apuc s-l zglie pe Fluiera pn cnd l trezi. Cum ai ajuns aici? ntreb el uitndu-se nedumerit la Glumil i Strmbicel, care stteau n faa lui, fr pantaloni. Noi? se zpci Glumil. Auzi, Strmbicel, adic cum vine asta? S nu-mi zici mie Glumil dac mai neleg ceva. El ne ntreab pe noi cum am ajuns aici! Nu, dragul meu. Noi trebuie s te ntrebm pe matale cum ai ajuns aici? Eu - rosti Fluiera, ridicnd uimit umerii - ca de obicei. Ca de obicei? se revolt Glumil. Dar unde socoteti c te afli? La mine acas, rspunse Fluiera. n alt parte unde m-a putea afla? Asta-i bun! Pe cuvnt de cinste! L-ai auzit, Strmbicel, zice c afl la el acas. Atunci noi unde ne aflm oare? Chiar aa, zise i Strmbicel. Noi doi unde ne aflm, dup prerea matale? Tot la mine acas, bineneles, rspunse Fluiera. Ia te uit! fcu Strmbicel. Eti sigur? Fluiera i roti ochii n jur i de mirare se ridic din pat. Spunei-mi - rosti el n cele din urm - cum am ajuns eu aici? Pe cuvnt de cinste dac te neleg, zise Glumil. Dar de o jumtate de or te ntrebm acelai lucru: cum ai ajuns aici? ncredinndu-se c toat ncurctura s-a ntmplat din vina lui, Fluiera se fstci de tot. Iertai-m, dragii mei, ngn el. V rog s m iertai. Acuma vd c am nimerit din greeal ntr-un alt apartament. Tfuu! Mi se prea mie c mobila voastr e puin altfel dect a mea. Chiar i zugrveala de pe perei e alta. La mine e dat cu galben, i aici cu un fel de albastru. Vorbind astfel, Fluiera sri din pat i se ndrept spre u. Stai puin, l opri Strmbicel. mbrac-te nti. Ah, da! Scuzai! se blbi Fluiera zpcit i, ntorcndu-se, prinse se mbrca. Era foarte grbit i din pricina asta toate i ieeau de-a-ndoaselea. Cravata i-o puse pe dos, ciroapii anapoda i fiindc piciorul drept nu-i intra nicicum n cracul pantalonului sri mult vreme prin camer n cel stng, pn cnd alunec peste ghiveciul cu margarete, fcndu-l ndri. La urm de tot mbrc din zpceal haina lui Strmbicel i plec cu ea. n noaptea aceea, cei doi oferi se culcar neobinuit de trziu i de-abia a doua zi diminea vzu Strmbicel c-i lipsete haina. E drept c n locul hainii pierdute rmsese aceea a lui Fluiera, dar nenorocirea era c, mpreun cu haina, lui Strmbicel i dispruse carnetul de ofer, pe care l pstra n buzunar. Din pcate, nici Glumil, nici Strmbicel nu-l ntrebar pe Fluiera cum l cheam i unde locuiete, aa nct acuma nu mai tiau cum ar putea s-l gseasc. Glumil zise c lucrurile or s se repare, pentru c, vznd nbuzunar un carnet strin i dndu-i seama c a mbrcat alt hain, piticul cel distrat, adic Fluiera, are s aduc napoi permisul i o dat cu el i haina luat. Auzind acestea, Strmbicel se mai liniti puin. Numai c lucrurile ieir cu totul altfel dect presupuse Glumil, deoarece aventurile lui Fluiera nu se ncheiar aici. Poate c ele s-ar fi ncheiat totui, dac nu i-ar fi vrt coada Blatu, Zvpiatu i Pistrui. De cnd aceste trei fiine simandicoase au fost prefcute n pitici, au pornit care ncotro s colinde strzile fr nici o int, pn cnd s-a ntmplat s se ntlneasc cteitrei dintr-o dat. Neateptata ntlnire fu primit de fotii mgari cu o bucurie zgomotoas: Blatu nu-i putu ine rsul vzndu-l pe Zvpiatu i Pistrui, iar Zvpiatu i Pistrui rser n hohote cnd l zrir pe Blatu. Toi trei se recunoscur ndat unulpe

altul. n ciuda prefacerii lor,fiecare dintre eipstra ceva din nfiarea dinainte i asta i amuza grozav. Dup ce se stur de rs, Blatu prinse a vorbi primul. Uite ce e, prieteni, ncepu el. Eu zic c trebuie s nsemnm ntlnirea noastr cu o treab nstrunic, pentru ca s nu o uitm aa de de uor. Toi trei ncepur s chibzuiasc i i frmntar creierii pn la miezul nopii. Nu puteau nici unul dintre ei s gseasc ceva potrivit, dar n cele din urm lui Pistrui i veni o idee. Dup mine, cel mai nstrunic ar fi s ntindem o frnghie de-a latul trotuarului, aa ca toi trectorii s se mpiedece i s cad. Eti un geniu! l ludar Blatu i Zvpiatu ntr-un glas. Dup ce fcur rost de undeva de-o frnghie, noii pitici o ntinser de-a latul trotuarului n cel mai ntunecat loc i pe urm fugir repede, ferindu-se ca nu cumva s capete cte una dup ceaf pentru isprava lor. Asta s-a petrecut pe strada Macaroanelor, nu departe de casa n care locuiau Glumil i Strmbicel, chiar n seara cnd cei doi oferi l-au gsit adormit n apartamentul lor pe miliianul Fluiera. i acuma ascultai ce s-a ntmplat mai departe. Cum iei de la Glumil i Strmbicel,miliianulFluiera pi petrotuar privind nedumerit ntr-o parte i-ntr-alta i nenelegnd unde se afl. Dup un timp i ddu Seama c se gsete pe strada Macaroanelor, dar n partea opus locuinei lui. Fu ct pe aci s se ntoarc, ns i spuse c n-ar strica s se mai plimbe puin, ca s ia aer curat. Acest gnd se dovedi ndat a-i fi fatal. Nici nu apuc s fac vreo zece pai, c se mpiedic cu piciorul de frnghia pus de-a latul trotuarului i czu. Lovindu-se puternic cu fruntea de trotuar, Fluiera rmase nemicat. Nimeni n-ar putea spune ct ar fi zcut el acolo fr cunotin dac n-ar fi trecut pe strada Macaroanelor, n automobilul ei, prichindua Maculina. Vznd ntins pe trotuar un pitic fr suflare i dndu-i seama c acesta are urgent nevoie de medic, Maculina opri maina i l trasepe Fluiera nuntru, ceea ce pentru o prichindu micu ca ea era tare greu. Apoi ndrept automobilul spre spital. La spital, Fluiera fu dezbrcat i culcat n pat. Doctorul Compres se i grbi s-i prescrie o reet i lu msuri s i se pun ghea pe frunte; pe urm inu s-i strng mna Maculinii, mulumindu-i c a adus bolnavul. Vru apoi s-l nscrie pe Fluiera n condica spitalului, dar miliianul nu-i revenise nc, aa nct ar fi fost imposibil s-i spun numele. Nici Maculina nu tia cum l cheam. De aceea, doctorul Compres ddu dispoziii surorii s caute n buzunarele de la haina bolnavului, ca s vad dac nu cumva se gsete pe acolo un act prin care s i se stabileasc numele. Sora se apuc s scotoceasc prin buzunare i gsi o scrisoare pe numele lui Strmbicel i carnetul de ofer tot pe acelai nume. Lucrurile snt clare, spuse doctorul Compres. l cheam Strmbicel. Doar nimeni n-o s se apuce s poarte n buzunar acte ori scrisori strine. i l nscrise pe Fluiera n condica spitalului pe numele de Strmbicel. A doua zi cnd miliianul Pzil telefon din nou la spital ca s ntrebe dac nu cumva este internat acolo miliianul Fluiera, i se rspunse c nici un fel de miliian nu se gsete n spital i c n ultima zi a fost adus doar oferul Strmbicel, care i-a pierdut cunotina n strad. Aa se explic de ce nimnui nu-i trecea prin minte c Fluiera zace n spital, i miliia continua s-l caute oriunde n alt parte, numai acolo unde se afla nu. Ziarele scriau n fiecare zi c miliianul Fluiera n-a putut fi gsit. Cnd, n dimineaa urmtoare, Fluiera se trezi n spital, i zise mirat c iari a nimerit ntr-o cas strin. n prima clip fu ct pe aci s se scoale, ca s se lmureasc cum a ajuns acolo, dar simind o slbiciune i ls capul pe pern. Tocmai atunci intr sora. Bun dimineaa, Strmbicel! i spuse ea pe un ton prietenoS. Ei, cum te mai simi?

Dar unde m aflu? ntreb Fluiera plin de nelinite, fr s bage de seam c sora i-a zis Strmbicel. Atunci sora se apuc s-i explice c a czut ntmpltor pe strad i s-a lovit la frunte, din care pricin a suferit o comoie cerebral, c acuma se afl n spital, dar c poate s n-aib nici o grij fiindc n curnd se va face sntos. Din toat explicaia, Fluiera nu nelese aproape nimic, deoarece din pricina loviturii mintea lui se cam tulburase, dar glasul mngietor al sorii l liniti. ncetnd s se mai frmnte, Fluiera i lu cu poft micul dejun i nghii, fr mofturi, o lingur ntreag de doctorie amar. Doctorul Compres rmase foarte mulumit de asta i vorbi cu sora s-i mai dea bolnavului din acea doctorie, la fiecare ceas cte o lingur, s-i pun pe frunte comprese reci, iar n caz de migren s-i pun imediat ghea pe frunte. nsui el, doctorul, venea de cteva ori pe zi s vad bolnavul i s-i povesteasc istorioare comice.Asta deoarece socotea c nimic nu poate vindeca o boal ca buna dispoziie, care, dup cum bine tii, se capt numai prin rs i zmbet. Pentru a-i nveseli bolnavii, doctorul Compres dduse dispoziie s se atrne prin spital tablouri comice, desene caraghioase ori caricaturi i luase msuri ca att medicii de gard, ct i surorile s le citeasc n timpul liber diverse ntmplri nostime sau poveti hazlii, ba chiar s le spun glume, anecdote, cimilituri, cuvinte rostite de-a-ndoaselea, pcleli, caraghioslcuri i tot felul de fleacuri care s le strneasc rsul.

Capitolul douzeci i trei

Habarnam este din nou chinuit de contiin


Inginerul Doag, noua cunotin a drumeilor notri, era un prichindel cu totul neobinuit. Ceea ce l deosebea mai ales de ceilali era repeziciunea cu care fcea totul. Minile, picioarele i limba i se micau peste msur de iute. De obicei nu mergea, ci alerga, i aproape niciodat nu sttea locului. Dac n-avea unde alerga, n-avea cu cine vorbi, i smucea tot trupul cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta sau opia nerbdtor pe loc. Dac avea de mers cu automobilul, pornea brusc maina i se oprea pe neateptate. n capul lui, gndurile treceau cu viteza luminii care, dup cum bine tii, este de trei sute de mii de kilometri pe secund. Lua orice hotrre nainte de a chibzui n vreun fel, iar dac, cine tie din ce pricin, nu-i mai plcea hotrrea luat, o schimba ndat, far s o duc la capt. Toi cei cu care se ntlnea ajungeau s fie Stpnii de firea lui neastmprat i fceau tot ce i trecea lui prin cap, uitnd de propriile lor planuri. ndat dup mas, Cubule, care era mai linitit din fire, crezu c e timpul s-i conduc oaspeii pe strada Creaiei, ca s vad casele lui Pepena, dar Doag i spuse, fr nconjur, c pentru aa ceva se poate gsi oricnd vreme i se i grbi s ndrepte maina spre fabrica de mobile. De cum ajunser acolo, cltorii notri se artar grozav de mirai c mesele, scaunele, dulapurile, divanele i paturile se fceau n Oraul Soarelui nu din lemn, ci din tot soiul de materiale plastice. Procesul fabricrii era ct se poate de simplu. Masa plastic pregtit din vreme curgea nuntrul mainii de presat i lua fie forma unei mese, fie aceea a unui scaun sau pat. Pentru fabricarea dulapurilor, bufeturilor ori divanuril.or nu ajungea o singur main de presat, era nevoie de mai multe. Prima fcea de pild chiar dulapul, a doua uile i rafturile, treia sertarele i aa mai departe. Materialelor plastice li se ddeau tot felul de culori i de nuane. Era mai nti aa-zisul material plastic-lemnos. Mobila fcut din el n-o puteai deosebi cu nimic de cea din lemn obinuit. Era de asemenea materialul plastic-metalic, care nlocuia metalul cum nu se poate mai bine.

Din acelai material plastic nu se fcea numai mobil, ci i mnere de lu, rame de tablouri, oglinzi ori candelabre. n Sfrit exista un material plastic elastic, care se ntrebuina la saltele ori somiere, ba chiar la pernie pentru spetezele divanurilor i pentru fotolii. Pe lng mobila simpl se mai fabrica i un fel de mobil combinat, cum ar fi divanul-pat, care putea s serveasc i ca pat, i ca divan, pe urm masa-rcitor, scaunul-aspirator, patul-bibliotec, fotoliul-biciclet i altele. Mai mult ca orice le plcu ns drumeilor notri aa-zisa mobil pneumatic. Adic dulapuri, mese, fotolii fcute din cauciuc i umflate cu aer. Mai comod pentru mutat ca mobila asta nici c se putea gsi; n-aveai dect s-o dezumfli pentru ca ntregul mobilier al unei camere s intre bine ntr-un geamantana. Dar cele mai luxoase erau, desigur, fotoliile, paturile i divanele pneumatice, fiindc, umplute cu aer, cptau o form reliefat, bombat, aerodinamic, care parc te mbia s te odihneti. Dup ce vizitar fabrica de mobile, drumeii notri se duser nti la cinematograf i pe urm la teatru. A doua zi, Doag i Cubule venir mai devreme s-i ia cu maina ca s-i duc la fabrica de televizoare i aparate de radio. Nu ncape ndoial c cel mai interesant lucru pe care-l vzur acolo fu fabricarea marilor televizoare de perete cu ecran lat. Trebuie s v spun c aparate de acest fel se gseau la toate cinematografele din Oraul Soarelui, nct filmele se transmiteau direct de la studioul de televiziune. Asta era ct se poate de convenabil, fiindc nu mai trebuia s se depene, n fiecare sear, la fiecare cinematograf, sute de benzi i s lucreze sute de operatori, ba nici nu era mcar nevoie s se fac attea benzi. Ajungea una la staia central de televiziune, ca filmul s se poat vedea n toate slile de cinema. Tot astfel de televizoare, dar ceva mai mici, aveau piticii din Oraul Soarelui i prin apartamentele lor, ns, nu le prea plcea s vizioneze filme acas. Fiindc erau att de comunicativi cum i tii, preferau s vad un film mai muli mpreun. n felul acesta, filmul li se prea parc mai bun i mai interesant. Pe lng televizoarele de perete se mai fceau i televizoare de mas. Mai ales aparatele de radio erau grozav de felurite, ncepnd de la cele mari, de camer, i de la radionoptier i terminnd cu cele mici de tot microiptoarele de buzunar i microoptitoarele de mrimea unor nasturi mici. Dup aceea, Doag i duse pe drumeii notri la fabrica de obiecte casnice, unde se fabricau diferite aspiratoare, maini de splat, automate de mturat i ters praful n cas, oale ermetice i crtii pneumatice. Din tot ce vzur aici, cltorilor notri le plcu automaina electric de clcat, care avea darul s calce rufele singur, fr nici un fel de ajutor. Pentru asta era nzestrat cu doi ochi electrici care semnau cu nite televizoare micue, prin care vedea, parc, ce are de clcat. Ceva mai jos, sub ochi, avea un nas de tinichea. Dac n timpul clcatului rufele se nclzeau prea ru, maina simea prin nasul ei mirosul de ars i se nchidea automat, scond un sunet. Apoi drumeii notri vizitar fabrica de cri, unde se tipreau poveti, istorioare, aventuri, rebusuri, glume ori ghicitori i unde crile apreau n tot felul: ba mici, ba mari, ba groase, ba subiri, ba n chip de jucrie sau de armonic, ba sub form de mosor sau de sul, ba numai din poze sau din desene animate i vorbitoare. Zeci de maini tipografice lucrau n fabric. Era de ajuns s introduci ntr-o astfel de main manuscrisul trimis de scriitor cu desenele pictorilor, ca s nceap s curg prin cealalt parte a mainii crile cu poze gata fcute. Tiprirea n mainile astea se fcea electric i consta n aceea c cerneala tipografic se rspndea nuntru printr-un pulverizator special i se lipea pe hrtia electrizat, sub form de litere i de poze. Aa se explic repeziciunea cu care se fceau crile. Pn la urm, Habarnam i tovarii lui de drum trecur i pe fabrica de instrumente muzicale, i pe la combinatul de marionete, unde se fceau ppui pentru teatrele de

ppui, i pe la uzina de automobile i prin alte cteva locuri. Ziua nu fceau altceva dect excursii interesante cu Doag i cu Cubule prin tot soiul de fabrici i uzine, iar seara se duceau mpreun la teatru, la cinema, la concert i la felurite ntreceri sportive. Uneori, drumeii notri l luau cu ei i pe Caracud, piticul cel rotofei pe care l-au cunoscut la fabrica de mbrcminte. Dup cum v-am mai spus, Caracud era i actor, aa nct tia bine la ce teatre se dau spectacolele cele mai interesante i putea oricnd s le spun celorlali care anume pies merit s fie vzut. Pe scurt, cltorilor notri le era n Oraul Soarelui ct se poate de vesel. Singura umbr care ntuneca buna dispoziie a lui Habarnam erau amintirile despre Fluiera. n ziua cnd ziarele anunaser dispariia miliianului, Habarnam se temuse ca nu cumva cel pierdut s fie gsit prea repede. Dar fiindc a doua zi aceleai ziare scriau, dup cum bine tii, c n ciuda tuturor cercetrilor nimeni n-a putut da de urmele lui Fluiera, prietenul nostru se bucur i se mai liniti puin. Totui, chiar n aceeai sear, contiina lui se detept ca i n alte di i ncepu s l certe. Ce vrei s fac? se apra Habarnam. Snt eu vinovat c a diSprut? Nu eti vinovat, ncuviina contiina. Dar vezi c te bucuri de asta. Crezi c e frumos ca cineva s se bucure de nenorocirea altuia? i ce-i pas ie? se revolta Habarnam. De ce i vri nasul unde nu-i fierbe oala? Cum ce-mi pas? se mir contiina. tii doar c eu vreau s fii bun i am s te cert mereu dac n-ai s te pori cum trebuie. Lui Habarnam i se fcu ruine i i fgdui c alt dat n-are s se mai bucure. Totui, n dimineaa urmtoare se neliniti iar i apuc ziarul n mn, tremurnd ca nu cumva s citeasc acolo c miliianul Fluiera a fost n sfrit gsit i c toat lumea a aflat din gura miliianului despre el, Habarnam, care a ndrznit s drme zidurile miliiei cu ajutorul baghetei magice. Cnd citi c Fluiera nu a fost gsit nc, Habarnam rsufl uurat i nu-i lipsi mult s sar n sus de bucurie; seara ns se ci c s-a bucurat de aa ceva, pentru ca a doua zi dimineaa s se bucure iari. Dar pe msur ce se scurgeau zilele, el i asculta tot mai puin contiina, nct pn la urm linitea lui rmase netulburat. De altfel, noii prieteni nu le lsau de loc drumeilor notrirgaz s se ia cu gndurile. Ba Doag i Cubule fur ct pe-aci s se certe din pricina lor. Cubule ar fi dorit mult s le mai vorbeasc despre arhitectur i s le arate casele lui Pepena, dar Doag nu-l lsa s rosteasc nici un cuvnt i se inea de cltorii notri ca scaiul. Lui Cubule i prea acum tare ru c le-a dat prilejul lui Habarnam, Bumbiei i lui mpestriatu s se mprieteneasc cu Doag. Dac tiam c pesc aa, nu-i mai fceam cunotin cu ei, i spuse el inginerului. Odat i-a trecut prin minte s se duc la cei treioaspeimai devreme ca de obicei, ca s i-o ia nainte lui Doag. ntr-adevr, a doua zi dimineaa se scul aproape cu noaptean cap i o porni spre hotel. Dar care nu-i fu mirarea cnd vzu c drumeii notri au i plecat. Iari Doag sta mi-a fcut figura! se nfurie Cubule. Numai s pice el n minile mele. Nu garantez cum are s scape... ncruntat i suprat, Cubule iei n strad i se ntlni nas n nas cu Doag, care tocmai coborse din automobilul lui sltre. ncotro ai pornit-o? l ntreb Cubule uluit. Cum ncotro? Spre Habarnam i Bumbia, se minun Doag ? Numai c te duci degeaba - zise Cubule - i-a i luat cineva. Cum i-a luat? Cine i-a luat? strig Doag srind n sus de mirare. Eu de unde s tiu? rspunse Cubule desfcnd larg minile. A! rosti deodat Doag, btndu-se cu mna peste frunte. tiu acum. Caracud ia luat. S nu m mic din locul sta dac nu i-a tras el pe undeva! ntr-adevr aa era. Caracud le fgduise de mult cltorilor notri s-i duc prin Parcul Soarelui, ncredinndu-i c o asemenea plimbare este cu mult mai interesant

dect colindatul prin fabrici i uzine. Dar Doag nici nu voia s aud de parc i nscocea tot felul de piedici ca s zdrniceasc plimbarea asta. Pn la urm, Caracud recurse la un iretlic i ducndu-se s-i ia pe cei trei mai devreme ca n alte diminei, se duse cu ei n Parcul Soarelui. Parcul se gsea n partea de rsrit aoraului i ocupa o ntindere destul de mare. Era format din cteva desprituri sau orele, cum li se mai spunea: aa era orelul sportiv, unde aveau loc diverse jocuri i reprezentaii sportive; orelul apei, prin care se vedeau bazine de not, trambuline i debarcadere; orelul teatral, n care se gseau mai multe teatre i cinematografe, ba chiar i un circ; orelul ahului, unde se puteau juca table ori ah, i n sfrit orelul veseliei, prin care ntlneai la orice pas tot felul de locuri distractive. Fiecare din orele era construit n alt fel. Dar cel mai interesant arta orelul ahului. ntreaga sa suprafa era mprit n bucele ptrate, care i ddeau nfiarea unei table de ah. Casele, chiocurile i pavilioanele din el aveau forma unor piese de ah. Unele apreau ca nite turnuri, altele nfiau regine, elefani, cai i aa mai departe. Gardul era fcut din pioni, iar n faa fiecreiintrri se aflau cte doi cai albi sau negri. Printre flori, care erau aezate pe straturi aa ca i piesele de ah, se gseau msue la care edeau cei care doreau s joace ah sau table. Oricnd puteai ntlni acolo o mulime de ahiti i ahiste. ahitii purtau costume n carouri, iar ahistele rochii imprimate cu figuri de ah n diverse culori. Adesea i vedeai innd lecii de ah, povestind ntmplri interesante din viaa ahitilor celebri sau participnd la turnee ahiste la care se adunau muli pitici. Mai fceau cte o partid cu amatorii, adic cu prichindeii i prichinduele crora le plcea ahul. Interesante erau partidele n care jucau n acelai timp cu mai muli adversari. Unii specialiti reueau s joace zece Pn la cincisprezece partide deodat, iar cel mai bun ahist, campionul Oraului Soarelui, numit Figur, juca dintr-o dat la douzeci de mese, ba unde mai pui c nici nu se uita la nici una. I se spunea doar ce micare a fcut adversarul, el i nota n carneel i zicea ndat care trebuie s fie micarea de rspuns. La asemenea reprize veneau de asemenea s urmreasc jocul numeroi pitici. Dar orelul ahului avea nc ceva mai grozav ca orice: automatele ahiste, care nu erau altceva dect nite maini cu nfiarea unor pitici obinuii, avnd nas, gur, ba chiar i cap. nuntru automatului se gsea o instalaie electronic de calculat, cu memorie, care inea legtura prin cablu electric cu ptrelele d.e pe tabla de ah. Jucnd cu un prichindel adevrat, automatul gsea, mulumit instalaiei lui electronice, cea mai potrivit micare de rspuns care s cluc la ctigarea jocului i mica, pe rnd, fiecare pies. Asta n-ar avea de ce s v mire, fiindc jocul de ah i are regulile lui i ntotdeauna poi calcula dinainte cum trebuie s miti piesele ca s nu pierzi partida. Automatele ahiste erau construite de cei maibuniahiti, aa nct nu puteau juca cu succes la ele dect campionii, ba nici ei totdeauna. De multe ori se ntmpla s piard jocul la automat nsui constructorul lui. Lucru lesne de neles, deoarece ahistul poate s oboseasc, s se mbolnveasc s fie distrat i s mite prost piesa, pe cnd automatul nu obosete, ci lucreaz mereu repede i fr gre, dac, bineneles, nu se stric. ntr-un pavilion din orelul ahului se gsea un automat ahist mare de tot, care putea s joace n acelai timp la treizeci i dou de table. Automatul era instalat n mijlocul unei mese rotunde pe care se aflau treizeci i dou de table de ah, cu juctorii respectivi. Dup ce mica piesa pe o tabl, aparatul se rsucea i fcea micarea pe o alt tabl, pe urm iar se rsucea i aa o inea ntr-una, fcnd micare dup micare. Asta se ntmpla att de repede, c unii dintre juctori nici nu apucau s dea rspuns la micare. n acest caz, automatul se oprea i atepta pn ce micarea era fcut. n plimbarea lor prin orelul ahului, drumeii notri urmrir mult vreme jocul celui mai mare automat ahist. Pn la urm, Bumbiei i se ur s priveasc, dar

Habarnam de-abia atunci prinse gust. Vznd c unul din juctori a pierdut partida i se ridic de pe scaun, Habarnam se aez n locul lui i spuse c vrea s joace. Bumbia protest susinnd sus i tare c ea nu poate s sufere jocul de ah. mpestriatu zise i el acelai lucru, dar Habarnam se ncpin i nu vru n ruptul capului s plece de acolo. Atunci Caracud spuse c ar fi mai bine ca el, Bumbia i mpestriatu s se plimbe puin prin orelul vesel, iar Habarnam s rmn la ah, pentru ca dup aceea s-i caute. Cu aceste vorbe, lucrurile se mpcar.

Capitolul douzeci i patru

Cum s-a mbolnvit Habarnam de febra ahului


Bumbia i mpestriatu plecar cu Caracud n orelul vesel, iar Habarnam se apuc s joace ah cu automatul cel mare. Nici nu apuc s fac zece micri, c fu fcut ah mat. Hotr atunci s mai joace o partid i o pierdu i pe asta, dup ce mut doar de cinci-ase ori. Urmtorul mat l primi dup trei mutri. Ai fi zis c automatul dibuie parc fiecare micare greit a lui Habarnam i gsete imediat mijlocul s-l nving n timpul cel mai scurt cu putin. Unul dintre juctori, care edea alturi de el, la mas, i spuse c a nceput prea devreme s joace cu o main att de complicat i c ar face mai bine s-i ncerce la nceput forele cu una mai mic, simpl. Aflnd c n orelul ahului mai snt i alte automate, Habarnam se ridic de pe scaun i se duse n cutarea unei maini pe puterile lui. Dar de-abia fcu civa pai, c se ntlni cu o prichindu ntr-o rochie alb, frumoas, presrat cu piese de ah n diferite culori i cu o plrie n form de coroan, amintind dintre toate piesele ahului pe regin. Bun dimineaa, i spuse ea lui Habarnam zmbindu-i prietenos. Bun dimineaa, rspunse el. Parc te cunosc de undeva. S-i fie ruine, Habarnam, l cert ea. M-ai i uitat? Adu-i aminte de ziua cnd ai venit cu prietenii ti la fabrica de mbrcminte. A! fcu Habarnam. Adevrat! Acuma mi amintesc. Eti Aioara. Exact, ncuviin Aioara. Dar hai s stm puin colo pe banc. E aa de frumos aici. Se aezar amndoi pe bncu. S tii c noi, n schimb, nu v-am uitat, mereu v pomenim, vorbi iar Aioara. Pentru noi, ziua aceea a fost tare vesel. ii minte cum i-a spus atunci Aculia lui Doag: Nu sntei cal i nu v aflai n grajd. Nechezai acas pn v sturai. Ha! Ha! Ha! Acum, de cte ori rde cineva dintre noi i zicem: Nu necheza c nu eti cal i nu te gseti n grajd. Du-te acas, necheaz ct pofteti i pe urm vino napoi. Habarnam i Aioara rser cu poft. Spune-mi, te rog, i place n oraul nostru? ntreb apoi Aioara. Foarte mult, rspunse Habarnam. Voi avei de toate, i maini de tot felul, i cinematografe, i teatre, i restaurante, i magazine. Nimic nu v lipsete! Dar ce, la voi nu e ca la noi? ntreb iar Aioara. Da, de unde! rosti Habarnam fcnd un gest de plictiseal. La noi, dac vrei un mr te sui n pom i i-l rupi singur, vrei fragi - trebuie s i-i cultivi mai nti, vrei alune te duci n pdure dup ele, ntr-un cuvnt, nti lucrezi i pe urm mnnci. Pe cnd la voi te duci direct la restaurant i-i comanzi ce-i poftete inima. Ei, nu-i chiar aa, protest Aioara. Nici la noi nu merge s leneveti. Nimeni nui comand i nu-i cumpr ce poftete pn cnd nu lucreaz mai nti pe cmp, n grdini sau n fabrici.

Da, dar noi n-avem maini ca voi ca s ne ajute la lucru. Nici magazine nu avem. Voi trii cu toii mpreun, pe cnd la noi fiecare i duce traiul n csua lui. Din cauza asta ies doar ncurcturi. n cldirea noastr, de pild, locuiesc doi mecanici i nici un croitor. n alt cas locuiesc numai croitori i nici un mecanic. Dac ai nevoie, s zicem, de pantaloni trebuie s te duci la croitor, dar el nu-i d, bineneles, degeaba, fiindc n cazul cnd s-ar apuca s dea tuturor degeaba... Ar rmne el fr pantaloni, rse Aioara. Mai ru, rosti Habarnam fcnd iari gestul de plictiseal. Ar muri chiar de foame, pentru c n-ar putea s coas haine i n acelai timp s-i agoniseasc singur hrana. Asta cam aa e, ncuviin Aioara. i dai, va s zic, croitorului pentru pantaloni, s spunem, o par, continu Habarnam. Dar dac el n-are ce face cu ea, ci i trebuie, de exemplu, o mas, eti nevoit s te duci la tmplar, s-i dai para ca s-i fac o mas, pe care s o schimbi pe urm cu nite pantaloni. E posibil ns ca i tmplarul s-i spun c n-are nevoie de par, ci mai curnd de un topor. Atunci nu-i rmne dect s alergi la fierar ca s capei toporul. Ba se poate ntmpla s afli, cnd ajungi cu toporul la tmplar, c el nu mai are nevoie nici de topor, fiindc i-a procurat unul din alt parte. i uite aa te alegi, pn la urm, cu toporul n locul pantalonilor! Dar asta este ntr-adevr o nenorocire! zise Aioara amuzat. Nu dintre cele mai mari - rspunse Habarnam - fiindc ori- cum, fr pantaloni tot nu rmi. Pn la urm se gsete un prieten care s te scoat din ncurctur i s-i druiasc vreo pereche dintr-ai lui sau cel puin s i-O mprumute pentru un timp. Mai ru e cnd, din pricina asta, unii dintre pitici se aleg cu nite boli ngrozitoare, cum ar fi invidia sau zgrcenia. Piticul care s-a molipsit de zgrcenie car la el acas tot ce-i cade sub mn, fie c i trebuie, fie c nu-i trebuie. Avem i noi n cldire un asemenea pitic: i zice Gogoa. S vezi ce de catrafuse a strns la el n camer. i nchipuie c o s le schimbe pe alte lucruri folositoare pentru el. A strns i unele lucruri de pre, de care alii poate ar avea chiar nevoie, dar Gogoa le las s zac degeaba pn cnd se prfuiesc i se stric. Are haine i veste ct frunz i iarb,vreo douzeci de costume ntregi, iar pantaloni vreo cincizeci de perechi. Toate se tvlesc grmad pe podea, nct nici el nu mai tie bine ce are i ce nu are acolo. Cte un pitic profit de asta. Dac i trebuie urgent pantaloni ori hain, i alege din grmad care i place. Gogoa nici nu observ. Dar dac observ totui cumva, atunci s te ii... face un trboi c i vine s fugi din cas! Aioara rse un timp cu poft, pe urm ns se opri din rs i deveni serioas. La urma urmelor e ruinos s faci haz pe socoteala unor bolnavi, zise ea. Bine c la noi nu poate cpta nimeni o boal aa urt. De ce ne-am apuca s adunm grmezi de costume, dac putem oricnd s lum de la magazin orice costum dorim? Ba unde mai pui c moda se schimb ntr-una i dac o hain se demodeaz, tot n-o mai pori. De altfel - i aminti Aioara - unde snt prietenii dumitale, Bumbia i cellalt... stai numai, cum l cheam? ntunecatu parc. Nu ntunecatu, mpestriatu, o corect Habarnam. S-au dus amndoi cu Caracud n orelul vesel, i eu am rmas aici s joc ah cu automatul. Ei, i ai jucat? ntreb Aioara. Am jucat trei partide, dar n-am ctigat nici una, rspunse Habarnam. Dup ce afl de la Habarnam cu care automat s-a apucat el s joace, Aioara i spuse prietenului nostru c automatul acela este construit de campionul Figur, nct nici mcar un ahist experimentat nu poate s-l nving uor. Mare lucru se socotete i cnd termini o partid cu el la egalitate, iar dac izbuteti s ctigi, i se d dreptul s joci cu campionul Figur, pentru disputarea ntietii. Pentru asemenea juctori neexperimentai ca Habarnam existau n orelul ahului nite automate mai puin complicate. Instalaia electronic a acestor maini era mult mai simpl, nct nu era chiar att de greu s ctigi jocul cu ele. Unde mai pui c unele dintre automate erau n aa fel construite, nct s-i amuze ct mai mult pe juctori. Aa, de

pild, era unul care avea o mutr nostim. Ba pe deasupra mai putea s fsie din nas i s-i mngie ceafa, ceea ce prea grozav de caraghios. La altul, faa era fcut din material plastic elastic i de cte ori izbutea s fac o micare bun la ah, pe chipul lui aprea un zmbet triumftor. Cum ncepea s ctige partida, gura i se lrgea pn la urechi, dar dac lucrurile se schimbau cumva n defavoarea lui, fcea nite grimase att de ngrozitoare, nct era imposibil s-l priveti fr s te prpdeti de rs. Mai era, pe urm, alt automat, al crui pr se ridica n cap mciuc i care avea n fiecare nar cte un bec aprins, din care pricin nasul i se fcea rou ca la beivi. Puteai s mai ntlneti pe acolo i cte un automat care imit diferite gesturi ale ahitilor. Unul din ele, de fiecare dat cnd trebuia s mite o pies, ncreea un timp fruntea, se ciupea de nas, apoi ridica piesa de pe tabl i o inea mult n mn, de parc s-ar fi gndit n vremea asta unde s o aeze; pe urm o punea ntr-un anume loc, dar se rzgndea ndat i o muta ntr-alt parte. Dup aceea i lua din nou aerul c se gndete. Asemenea apucturi izbuteau s-i scoat din srite pe ahitii mai nerbdtori, nct jocul nu mai putea s-i plictiseasc. Unul dintre automate, nainte de a mica piesa, fcea nti: Hm! apoi ofta, tuea, i sucea capul n toate prile, desfcea larg amndou braele i nla din umeri. Altul rostea n timpul jocului tot felul de vorbe, cum ar fi: Aha, va s zic mata aa ai micat. Ei bine, nici eu n-am s m las mai prejos, sau: Stai c-i art eu ie cum se joac ah, sau: Pzea c te distrug ! Vocea era mprumutat automatului de un magnetofon, adic de un aparat sonor cu nregistrri pe band, pe care erau imprimate cele cteva fraze. La fiecare mutare a unei piese, magnetofonul se deschidea automat i fcea s sune una din frazele nscrise pe band. Fiecare automat i avea numele lui. Aa, de pild, automatul cel mare, cu treizeci i dou de locuri, se numea Titanul. Celui care spunea Pzea c te distrug i se dduse numele Distrugtorul, iar celui care se mngia pe ceaf i se zicea, n-a putea s v spun din ce pricin, Drcil. Aioara i fcu cunotin lui Habarnam cu toate automatele i el juc cu fiecare cte o partid, dar nu ctig dect o dat, cnd juc cu Drcli. Ei, vezi c ai fcut progrese? l ncuraj Aioara. Ar trebui s vii mai des pe aici, la antrenament. n timp ce Habarnam juca ah, Bumbia i mpestriatu se amuzau n orelul vesel. Distraciile ncepeau din locul unde ncepea i orelul, cu alte cuvinte chiar de la poart. Intrarea nu era format nici dintr-o poart mare, nici dintr-o porti mic i nici dintrb u, ci dintr-un tub larg, metalic, ca un fel de tunel. Tunelul se nvrtea ntr-una i oricine ncerca s treac prin el n chip obinuit cdea neaprat, fiindc picioarele i alunecau ntr-o parte. Pentru ca cineva s nu se rostogoleasc trebuia s nu calce drept, ci oblic, mutndu-i sprinten picioarele cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. Unii dintre piticii mai ncercai n de-alde astea treceau prin tunel fr s se clatine mcar. Dar acetia erau puini. Cei mai muli nu puteau s intre n orel fr s se tvleasc mai nti prin tot tunelul. De obicei, la intrare era adunat o grmad de pitici care fceau haz pe socoteala curajoilor ce strbteau tubul. Amestecndu-se cu gloata adunat, Bumbia, Caracud i mpestriatu rdeau alturi de ceilali. Cel mai mult se amuza mpestriatu. El era sigur c nu-i de loc greu s treci prin tub i c toi cad din pricina stngciei lor. Dup ce se stur de rs, mpestriatu i spuse c e timpul s-i arate iscusina i pi, fr fric, n tunel. Nici nu apuc s fac trei pai, c i alunec, rostogolindu-se prin tunel ca o bucat de lemn. Bomboanele din buzunar i se risipir care ncotro. Degeaba ncerc s se ridice ca s le adune pe toate, c se prvlea mereu napoi i se tot rostogolea, pn cnd fu aruncat afar de partea cealalt. Toat aceast reprezentaie strni n gloat o furtun de rs. Vezi, nici n-am intrat nc n orelul vesel i am i nceput s ne nveselim, i spuse Caracud Bumbiei. S observi ns c aici comicul se nate foarte simplu. Oamenii se amuz unii pe alii. nti rzi tu de alii, iar mai trziu, cnd treci prin tunel, rd ceilali de tine. Vorbind astfel, Caracud intr n tub. n ciuda trupului lui ca un butuc, el pi destul de sprinten tot drumul i nu alunec dect cu doi pai nainte de ieire, ceea ce strni

totui rsul spectatorilor. Pe urm veni rndul Bumbiei. Toi erau siguri c are s cad i ea i se pregtir s rd n lege, dar ea naint att de uurel, nct nu se poticni niciodat. De cum se vzur n orelul vesel, drumeii notri pir pe o alee i curnd se trezir ntr-o piaet unde se gsea un cerc mare de lemn, numit roata dracului. Cine dorea., se aeza pe suprafaa cercului, care ncepea s se nvrt tot mai repede, pn cnd fora centrifug l zvrlea ct colo pe cel aezat. Dup ce se nvrtir pe roata dracului i czur la pmnt de-a berbeleacul, cei trei o pornir mai departe, oprindu-se abia n faa oglinzii fermecate. Oglinda asta nu era plat, obinuit, ci strmb, ba pe deasupra mai fcea i ape, din care pricin capul piticului care se oglindea n ea se ntindea n lung ca o pstaie de mazre, iar picioarele lui rmneau scurte ca de ruc; apoi se ntmpla exact invers: picioarele i se lungeau deai fi zis c snt nite macaroane i capul arta ca o cltit. Dup aceea ncepea s se lungeasc nasul, pe cnd faa se strmba ntr-o parte i i se schimonosea n aa hal, nct pn la urm n-o mai putea asemna cu nimic. Era imposibil s te uii la toate aceste poceli fr s faci haz. iifiindc rsul trezete pofta de mncare, drumeii notri se duser s ia masa la restaurant, iar dup-mas se plimbar cu autoscaunul atomic pe roate i cu autopatinele cu rotile. Autoscaunul atomic semna foarte bine cu un scaun obinuit sau cu un mic fotoliu, avnd un postament pentru sprijinirea picioarelor, care se mica cu ajutorul unor rotile moi de cauciuc. Dedesubt, sub scaun, se afla un motora atomic care punea maina n micare. Pentru ca s mergi cu autoscaunul, nici nu aveai mcar nevoie s te pricepi la condus. Era de ajuns s te aezi i s spui: nainte, i scaunul pornea singur. Mai repede sau Mai ncet, i scaunul i iuea ori i ncetinea mersul; La dreapta sau La stnga, i scaunul ntorcea ncotro i-era voia; Stop, i scaunul oprea n aceeai clip. Toate aceste cuvinte puteai s nu le rosteti tare, ci doar pe optite, ba chiar s nu le rosteti de loc, s le spui doar n gnd. Bumbia i mpestriatu l ntrebar pe Caracud cum e cu putin aa ceva. Caracud le spuse c postamentul prinde semnalele electrice date de picioarele piticului care ade pe autoscaun i le transmite instalaiei electronice speciale care pune n micare motorul, regleaz viteza ori d drumul mecanismului de ntoarcere la dreapta sau la stnga. Ce semnale ar putea s vin de la picioarele mele? se mir mpestriatu. N-am simit niciodat aa ceva. N-ai simit, e adevrat - aprob Caracud - pentru c snt foarte slabe. Dar ele exist totui. Ajunge s gndeti - adic s-i spui n gnd nainte, sau celelalte cuvinte, ca n aceeai clip s plece de la creierul tu primul impuls electric nervos care s ordone fotoliului s-o ia nainte ori napoi, s se ntoarc la dreapta sau la stnga sau s se opreasc din mers. Ei, afl c tocmai aceste impulsuri electrice snt recepionate de instalaia electronic. mpestriatu prinse a se plimba n autoscaun, urmrind cu interes cum ascult maina de gndurile lui. Ei - i zise el de la o vreme - dup mine, s tii c un asemenea autoscaun e chiar mai bun dect bagheta magic a lui Habarnam. Cu scaunul i ajunge s zici n gnd La dreapta sau La stnga i dorina i se mplinete ndat, pe cnd bagheta trebuie n plus s-o rsuceti, ba s-i mai i porunceti cu glas tare. Adic, pe scurt, prea mult btaie de cap. Dup ce se sturar de autoscaune, Bumbia, mpestriatu i Caracud se plimbar pe autopatinele cu rotile, care aveau cam acelai fel de instalaie electronic ca i un autoscaun, cu alte cuvinte primeau impulsul electric de la picioarele piticului care patina i l duceau acolo unde voia. Caracud le zise c deocamdat autoscaunele i autopatinele exist numai n parc, dar c n curnd ele or s circule prin tot oraul, nct, de la o vreme, s-ar putea ca nici un

pitic s nu mai vrea s aib de-a face cu automobilul, toat lumea prefernd autoscaunul electronic. Ziua trecu pe nesimite. Caracud, Bumbia i mpestriatu se ntoarser n orelul ahului, unde, dup ce-i gsir pe Aioara i pe Habarnam, se duser cu toii n orelul teatral, s vad un spectacol. De atunci, Bumbia i mpestriatu puteau fi vzui n orice zi n orelul vesel. Habarnam ns i petrecea toat ziulica cu ahul. Acolo se ntlnea cu Aioara, cu care discuta ntr-una vrute i nevrute, dar cel mai important lucru pe care l fceau zilnic erau partidele de ah. Aioara era o ahist nfocat i se bucura c i Habarnam a ndrgit ahul sau, cum spuneau n acest caz piticii din Oraul Soarelui, s-a mbolnvit de febra ahului.

Capitolul douzeci i cinci

Cum a fost gsit Fluiera


n primele zile ale ederii lui la spital, Fluiera rmnea uimit cnd auzea c sora ori vreunul dintre medici i se adreseaz numindu-l Strmbicel. Totui nu-i trecu prin cap s ntrebe de unde pn unde s-a ales el cu un nume att de ciudat. Asta pentru c mintea i era nielu cam tulburat din pricina comoiei cerebrale pe care o suferise, aa nct nu mai putea judeca la fel de limpede ca mai nainte. ncetul cu ncetul se restabili dup boal, dar ntrc timp, fr s-i dea Seama, se obinui cu noul lui nume, nct, de la o vreme, ajunsese s i se par c niciodat nu l-a chemat altfel dect Strmbicel. Numai cteodat tresrea cnd auzea c i se spune aa i atunci nu rspundea de la nceput, ci mai sttea oleac pe gnduri, ca i cum ar fi trebuit s-i dea seama dac este ori nu este el cel strigat. Aceast ciudenie n purtarea lui Fluiera nu, i-a scpat nici doctorului Compres, dar doctorul a luat-o drept urmare a suferinelor care au nrurit asupra sistemului nervos al bolnavului,-fcndu-l s fie cuprins cnd de nelinite, cnd de nepsare fa de orice sar fi petrecut n jur. De aceea, Compres i aplic mai departe tratamentul su obinuit de vindecare prin rs, dei, la nceput, glumele nu descreir ctui de puin fruntea lui Fluiera. Numai pe msur ce i se limpezea mintea, bolnavul ncepea s priceap hazul ntmplrilor povestite, iar faa i se lumina de un zmbet plin de nelegere. Asta arat c putina de a pricepe tot ce e caraghios este legat la pitici de nelepciunea fiecruia. Bgnd de seam c obrazul lui Fluiera se nsenineaz pe zi ce trece, doctorul Compres se hotr s treac la cea de a doua parte a tratamentului su; adic, s nu se mai mrgineasc la povestitul istorioarelor cu haz, ci s nceap a-i citi bolnavului cri vesele. Aa se face c fu aleas pentru citit cartea cunoscutului scriitor Rndunel: Despre cei treizeci i trei de puiori hazlii i despre ale lor peripeii. Ascultnd ntmplrile caraghioase scrise n carte, Fluiera rse din toat inima. Asta l bucur pe Compres, care i spuse c a sosit vremea s-i lase bolnavului plcerea de a citi singur. i aduse, prin urmare, un vraf de ziare dintre acelea care apruser n ultimele zile i n care se povestea mult despre dispariia miliianului Fluiera. De cum i vzu numele prin gazete, i i aminti c el este miliianul cel disprut i nicidecum Strmbicel, cum i se spunea n spital. Contiina lui i reveni cu desvrire, aa nct prinser a i se perinda prin minte toate ntmplrile prin care trecuse. n cele din urm i aminti cum a rsucit Habarnam bagheta magic i cum ndat dup aceea s-au prvlit pn la pmnt zidurile miliiei. Aruncnd ct colo vraful de ziare din jurul lui, Fluiera vru s sar din pat. Stai culcat, Strmbicel, stai culcat! i spuse doctorul Compres. ncotro ai de gnd s-o porneti? Dar eu nu-s Strmbicel, ci miliianul Fluiera, rspunse Fluiera.

Dai-mi voie s m ntorc la postul meu, ca s-l arestez pe vrjitor. Trebuie s scot ct mai repede din mna lui bagheta aceea magic cu care e n stare s drme toate casele din ora i s aduc cine tie cte pagube. Doctorul Compres tia c bolnavii cu mintea tulburat au adesea vedenii: li se pare c snt urmrii de fantome, de cpcuni ori de vrjitori ri. De aceea, el cut s-l ncredineze pe Fluiera prin tot felul de vorbe c nu exist vrjitori i nici n-au existat vreodat. Dar degeaba, deoarece Fluiera o inea mori c a vzut el, cu ochii lui, un vrjitor care a drma zidurile miliiei. i cum arta, m rog, vrjitorul dumitale? ntreb doctorul Compres cu un zmbet pe buze. La fel ca toi piticii - rspunse Fluiera - se deosebea doar prin culoarea galben a pantalonilor i prin bagheta magic pe care o avea n mn. Ei, atunci este limpede c totul a fost numai o nchipuire a dumitale, zise Compres Unde s-a mai pomenit pitic cu pantaloni galbeni. O asemenea culoare nici nu se poart mcar! Foarte bine c nu se poart, rspunse Fluiera. Cu att mai uor are s-mi fie s-i smulg din mn bagheta magic, fiindc am s-l recunosc ndat dup culoarea galben a pantalonilor lui. Doctorul Compres ddu cu dezndejde din cap i puse mna pe fruntea bolnavului, ca s vad dac nu cumva are temperatur. Snt sigur c te doare capul, rosti el apoi. Nu m doare de loc! protest Fluiera suprat. Spui c nu te doare fiindc aa i se pare, vorbi iar Compres. Uite, o s-i punem ghea pe frunte i ai s vezi ce bine ai s te simi. Dup ce vorbi astfel, doctorul Compres chem sora i i spuse: Pune, te rog, ghea pe fruntea lui Strmbicel. Dar v-am spus o dat c eu Snt miliianul Fluiera i nicidecum Strmbicel! Ei las, las, l liniti Compres! Aa pesc cteodat bolnavii care au suferit o comoie cerebral, i nchipuie c au intrat n pielea cine tie crei celebriti. Tot aa i s-a ntmplat i dumitale. A fost de ajuns s citeti prin ziare despre vestitul miliian Fluiera, ca s intri la idee; i se pare acum c dumneata i cu Fluiera sntei una i aceeai persoan. Ba nu mi se pare. Aa este! Eu Snt Fluiera, vorbi bolnavul cu ncpnare. Uite - zise doctorul - cnd ai s-i vezi carnetul ai s te convingi singur c eti Strmbicel i nu Fluiera. Sor, adu, te rog, carnetul lui Strmbicel. Ascultndu-l pe doctor, sora aduse o hain i scoase de acolo un carnet de ofer. Ia privete ce scrie aici, spuse Compres lund permisul n mn. Locuieti pe strada Macaroanelor, nu-i aa? Sigur! aprob Fluiera. n casa cu numrul treizeci i apte? Da, exact, n casa cu numrul treizeci i apte. Prin urmare eti Strmbicel! Asta nu se poate! De ce s nu se poat? ntreb doctorul. Aici scrie negru pe alb: Strmbicel. Privete i dumneata dac nu scrie aa: Strmbicel. ntr-adevr, se minun Fluiera. i apucnd permisul prinse a citi cu glas tare: Strmbicel locuiete pe strada Macaroanelor nr. B7, apartamentul 66. A! Dai-mi voie se ntrerupse el - de ce scrie aici apartamentul 66? Eu locuiesc la 99. Ei - zise doctorul - s tii c ncurctura asta s-a petrecut n capul dumitale. Din pricina loviturii pe care ai suferit-o s-a ntors numrul 66 cu picioarele n sus, aa nct ia ieit 99. Fluiera ntoarse permisul cu susul n jos i pufni n rs:

Ia te uit! se nveseli el. Chiar aa a ieit: 99! Ei, s nu mai fiu atunci Fluiera o dat ce nu snt nici Strmbicel! Adic... Uff! Altfel trebuie spus! S nu mai fiu Strmbicel o dat ce snt Fluiera! Nu-i aa c am dreptate? Sigur, toat dreptatea, l ncredin Compres. Dar nu-i nevoie s te frmni pentru asta! ncearc mai bine s dormi! Cnd ai s te trezeti, n-ai s mai ii minte nici o frm din ntreaga poveste cu Fluiera. Numai eu port vina n ncurctura asta! Ce mi-o fi venit s-i dau ziarele? Peste puin vreme, Fluiera se liniti de tot i adormi. Totui, dup discuia asta doctorul Compres rmase pe gnduri. Nu pentru c s-ar fi ndoit c Strmbicel ar putea fi altcineva dect Strmbicel! Nu! Compres era sigur c Strmbicel era Strmbicel. Totui, n strfundul sufletului lui nu se simea tocmai linitit. Lund cu el carnetul de ofer, doctorul se duse n strada Macaroanelor, cut casa cu numrul B7, se urc pn la etajul patru i sun la ua apartamentului aizeci i ase. Cel care deschise fu Glumil. Spunei-mi, v rog - ntreb doctorul Compres - aici locuiete Strmbicel? Da - rspunse Glumil - poftii nuntru. Pe cnd doctorul se pregtea s intre n camer, Glumil i strig lui Strmbicel, care edea pe divan: Uite, Strmbicel! i-au venit musafiri! Zu dac te mint! Strmbicel se ridic n ntimpinarea doctorului. Va s zic, dumneata eti Strmbicel! se minun Compres,cnd avu n faa lui pe adevratul Strmbicel. Bineneles, i de ce n-a fi eu? Sigur, se grbi Compres s aprobe. De ce n-ai fi dumneata? Vezi ns c noi mai avem un Strmbicel... adic pffuu! Ce prostii vorbesc! Spunemi, te rog, n-ai pierdut din ntmplare carnetul dumitale de ofer? Ba cum s nu, cum s nu! se bucur Strmbicel. L-am pierdut... mai bine zis nu lam pierdut, mi l-a luat din greeal, o dat cu haina, un pitic ciudat care a dormit la noi ntr-o noapte. Doctorul Compres scoase din buzunar carnetul i i-l art lui Strmbicel. Exact! strig Strmbicel. Chiar acesta este! Cum a ajuns la dumneata? Atunci doctorul prinse a le istorisi celor doi despre piticul pe care l-a adus n spital prichindua Maculina. La rndul lor, Strmbicel i Glumil i povestir doctorului cum ntruna din seri a nimerit n apartamentul lor, nu se tie prin ce ntmplare, un pitic care a dormit la ei peste noapte i care la plecare i-a pus haina lui Strmbicel, uitndu-i-o pe a sa. Dup ce isprvir de povestit, Strmbicel i Glumil pornir mpreun cu doctorul spre spital, lund cu ei i haina lui Fluiera. Cum l vzur pe bolnavul nostru, care nc mai dormea, l recunoscur i spuser c fr doar i poate nu este altul dect piticul care a dormit la ei n noaptea cu pricina. Lund haina lui Strmbicel, cei doi plecar, dup ce mai nti cerur s li se dea voie s-l viziteze pe bolnav a doua zi i s-l ntrebe amnunit cum a nimerit n apartamentul lor. Dup plecarea lui Glumil i Strmbicel, doctorul Compres rmase mult vreme pe gnduri. Nu mai rmne nici o ndoial c Strmbicel al nostru nu este Strmbicel, i zise el n cele din urm. i o dat ce nu este Strmbicel, nseamn c nu poate fi altul dect nsui miliianul Fluiera, cel disprut. Ajungnd la asemenea concluzii, doctorul Compres telefon pe la redaciile tuturor ziarelor i le vesti c miliianul cel disprut cu numele de Fluiera nu este nicidecum disprut, ci poate fi gsit oricnd la spitalul su. Ct ai clipi din ochisei ivi n spital, venind direct de la gazet redactorul corespondent Condeia, care sttu de vorb cu doctorul

Compres i cu miliianul Fluiera, apoi se repezi pe la Glumil i Strmbicel, aflnd de la ei tot ce tiau din ciudatele ntmplri, dup aceea trecu pe la prichindua Maculina ca si pun cteva ntrebri, apoi se duse la miliie, unde vorbi cu miliianul Pzil i se ncredin totodat, la faa locului, c zidurile nchisorii au fost ntr-adevr drmate. n dimineaa urmtoare, toate ziarele scriau despre aventurile miliianului Fluiera. Neateptata veste zgudui tot oraul. Curioi, localnicii i rupeau din mn ziarele, ca s se ncredineze cu ochii lor c miliianul Fluiera, cel care a strnit atta vlv n juru-i, a fost n sfrit gsit. Nu se vorbea dect despre Fluiera! Sosit devreme n orelul ahului, Habarnam juca ah cu automatul Drcil i privea mirat spre piticii care se strnseser pe aleile parcului i citeau ceva n ziar, discutnd ntre ei cu mult nsufleire. Ar fi vrut i el s afle ce anume se discut, dar jocul de ah l pasiona att de mult, nct nu se ndura s ntrerup partida. Tocmai atunci o zri pe Aioara, care venea n fug spre el, fluturnd un ziar n mn. Habarnam! strg ea de departe. Fluiera a fost gsit! Fluiera? ntreb Habarnam mirat. Cine o mai fi i sta? Uitase cu desvrire de existena lui Fluiera. Ei, cum cine? rspunse Aioara. Miliianul Fluiera, cel care se pierduse. Dintr-o dat, Habarnam i aminti totul. ntr-o clip fu lng Aioara, i smulse ziarul din mn i se apuc s citeasc. n ziar, paniile lui Fluiera erau istorisite pe rnd de Glumil i Strmbicel, de ctre Maculina, miliianul Pzil i doctorul Compres, ba chiar de Fluiera nsui. Fluiera le ddea de tire tuturor c vrjitorul care fcuse s se drme zidurile miliiei poart pantaloni galbeni-canar, aa nct poate fi lesne descoperit i lipsit de bagheta magic, cea aductoare de pagube. Cum i trecu ochii peste ntiinarea lui Fluiera, Habarnam fu cuprins de spaim. Galben ca ceara, se aez repede pe o banc i prinse a-i acoperi cu ziarul pantalonii si de culoarea canarilor. Ce-icu tine, Habarnam? ntreb Aioara rznd. A, neleg acum! Vezi, doamne, i tu ai tot pantaloni galbeni. i-e fric s nu te ia pe tine drept vrjitorul cela, nu-i aa? Aa este, recunoscu Habarnam. M mir c nu i-e ruine, strig Aioara suprat. tii bine c nu exist vrjitori! Atunci de ce spune Fluiera c a vzut unul? Prostii! rspunse Aioara. Fluiera este bolnav, are mintea tulbure i aiureaz ntr-una, aa nct toat povestea cu vrjitorul nu s-a petrecut dect n nchipuirea lui. Uite, citete ce spune despre asta doctorul Compres. Habarnam citi atunci n ziar i cele povestite de doctor. Compres scria c miliianul Fluiera mai are nc destul pn la vindecare. Facultile lui mintale nu snt pe deplin restabilite dup comoia cerebral de care a suferit, nici imaginaia nu-i lucreaz nc cum trebuie i de aceea i apar naintea ochilor asemenea vedenii ca aceea a vrjitorului cu pantaloni galbeni; i nchipuie, cu alte cuvinte, c a vzut cndva un astfel de vrjitor, dar, se nelege, aa ceva nu S-a ntmplat niciodat. Curnd, bolnavul va nceta s mai viseze vrjitori; pn atunci trebuie s mai stea n spital, deoarece bolnavii cu mintea tulbure snt primejdioi pentru piticii sntoi. Aflnd c Fluiera n-are s ias chiar att de repede de la spital, Habarnam se mai liniti un pic. Cu toate astea i fu team s se ridice de pe banc, fiindc i se prea c toat lumea are s se uite la pantalonii lui cei galbeni. Ciudat mai eti! i zise Aioara. Parc numai tu ai purta pantaioni galbeni! Ia privete n jur! Habarnam se uit i vzu atunci c, ntr-adevr, numeroi pitici poart pantaloni galbeni.

i mai aduci aminte - spuse Aioara - c n ziua cnd ai venit voi s ne vizitai fabrica, pictoria Nsturica fcea un proiect de pantaloni galbeni? Ei bine, de atunci fabrica i-a nsuit acest model i nc de asear pantalonii galbeni se gsesc pe la toate magazinele. Galbenul a ajuns, la noi n ora, cea mai modern dintre culori.

Capitolul douzeci i ase

Evenimente nsemnate
Vznd c nimeni nu bag n seam pantalonii lui cei galbeni, Habarnam se liniti i nu se mai gndi de loc la miliianul Fluiera. Ziua i trecu cum nu se poate mai plcut, dar cnd veni seara i fu nevoit s se culce, l cuprinse dintre-o dat un soi de nelinite. La nceput nici nu putu pricepe ce se ntmpl cu el. I se prea ba c a pierdut ceva, ba c ia promis cuiva c are s-i dea nu tia nici el ce i pn la urm nu-i dduse, ba c altcineva i-a fcut o fgduial i nu i-a inut-o. Naiba tie ce am! se minun el. Mi-era aa de bine, i poftim ce m-a gsit!... Vorbindu-i astfel, Habarnam se suci n pat cnd pe o parte, cnd pe alta, silindu-se din toate puterile luis adoarm. Deodat ns auzi un zumzet subirel, parc ar fi zumzit un nar. Trase el ce trase cu urechea i iat c de la o vreme zumzitul se prefcu ntr-o voce. Nu cumva ai uitat de miliianul Fluiera? Nu cumva ai uitat? Ia te uit - se minun Habarnam - dar asta este chiar dumneaei, contiina! De mult, vorba aceea, n-am avut plcerea s v ascult! Contiina ns nu lu n seam glumele lui Habarnam vorbi mai departe. Tu dormi fr s-i pese de nimic, dar miliianului Fluiera nu vor s-i dea drumul din spital. i asta numai din Pricina ta. Du-te mai bine la Compres si spune-i c miliianul a vzut, ntr-adevr, n mna ia o baghet magic. Fiindc altfel, vezi tu, doctorul are credina c Fluiera nu este n toate minile i se chinuie, degeaba, s-l trateze. Ce pedeaps cumplit! bombni Habarnam printre dini. Nici nu apuc s pun bine capul pe pern, c ea se trezete i ncepe s m piseze. Dumneaei are, vezi bine, insomnii! A, de unde! Contiina nu voia s tac n nici un chip, ci o inea una i bun. Dar nelege c vreau s te faci o dat mai bun. Nu pot s dorm cnd vd apucturile tale urte. Ei las, las, rspunse Habarnam iritat la culme. Mine m duc i povestesc totul. N-are dect s m pedepseasc miliianul. Chiar bagheta magic poate s mi-o ia. M descurc eu i fr baghet. Numai neplceri am avut din pricina ei. Abia apuc s-i termine vorba, c vocea contiinei tcu, aa nct el putu s doarm n voie. n ziua urmtoare, Habarnam nu se duse, bineneles, nicieri i nu spuse nimnui nimic, iar seara, cnd contiina prinse din nou a-l mustra, i fgdui c are s fac i are s dreag a doua zi. i uite-aa gsi el chipul cel mai nimerit n care s-i tot adoarm contiina. Nu mai era nevoie s-o contrazic, ci ndat ce-o auzea certndu-l, i i spunea: Las, nu-i nimic, m duc mine. Atunci, contiina tcea, iar el putea s doarm ct avea poft. Drumeii notri petreceau la fel de bine ca i pn atunci, plimbndu-se toat ziulica prin parc; dar ntre timp, Oraul Soarelui tri evenimente care avur darul s tulbure viaa piticilor de prin partea locului. Un mare rol n desfurarea acestor evenimente l jucar cei trei foti mgari, adic preacunoscuii notri Blatu, Zvpiatu i Pistrui. De cum se gsir cteitrei laolalt pe

strada Macaroanelor i de cnd i trecu lui Pistrui prin cap s ntind de-a curmeziul trotuarului frnghia din pricina creia ptimise atta miliianul Fluiera, nu se mai ndurar s se despart unul de altul. mpreun nu le era de loc urt. Ba, pe deasupra, Zvpiatu i Blatu ndjduiau ca fratele lor Pistrui s le gseasc vreo ndeletnicire plcut, cu care s-i mai omoare i ei vremea. Pistrui le spuse c cea mai nstrunic treab care le-ar rmne de fcut ar fi s ude trectorii cu furtunul, dar c, cine tie, poate mai trziu o s nscoceasc altele i mai i. A doua zi de diminea, de cum se ivir pe strad grdinarii ca s stropeasc florile, Blatu, Zvpiatu i Pistrui i pndir, i smulser unuia dintre ei furtunul din mn i se apucar s ude trectorii. Pn s-i dea bine seama ce se ntmpl cu ei, piticii care treceau pe strad se i pomeneau uzi leoarc din cretet pn-n tlpi. Cei trei repetar gluma cu trectorii de pe strada alturat, pe urm cu cei de pe o alt strad. Se nelege c isprvile lor nu trecur neobservate. Aa se face c n ziua urmtoare aprur ntr-unul din ziare nite rnduri care sunau cam aa: Dup cum i amintesc desigur cititorii, ziarul nostru a mai vorbit ntr-unul din numerele sale trecute despre doi necunoscui care, punnd mna pe un furtun de stropit florile, au udat cu el numeroi pietoni. Ieri s-a petrecut pe strzile oraului o alt serie de asemenea cazuri necuviincioase. Unul dintre pietonii udai din cap pn n picioare a rcit i a cptat guturai. n prezent, bolnavul se afl la spital, unde dup toate probabilitile va trebui s mai zac nc vreo dou-trei zile. Se cuvine s amintim neaprat cititorilor notri c udarea trectorilor cu ap rece este una din acele apucturi slbatice i neghioabe care de foarte mult timp n-au mai avut loc n oraul nostru. Ultima oar s-a petrecut un astfel de caz la noi n urm cu zece ani. n acele vremuri ndeprtate mai existau pitici crora le plcea s fac neplceri altor pitici. Aa, de pild, unora dintre ei le prea nostim s se apropie pe furi de cineva i s-i de un pumn n spate ori s-i toarne n cap o can cu ap rece. Altora le plcea grozav s joace o aa-zis leapa, dobornd la pmnt pe trectori i gonind pe strzi ca vntul, de unde le veni i numele de vnturatici. n urma aplicrii unor msuri educative, vnturaticii au disprut din oraul nostru de foarte muli ani. Ne punem atunci ntrebarea: oare acei necunoscui care se ndeletnicesc cu stropirea trectorilor de pe strzile noastre Snt cumva vechii vnturatici, supravieuitori ai vremurilor trecute, sau snt nite vnturatici noi, care au sosit din cine tie ce meleaguri ndeprtate. Ndjduim c ntr-un viitor ct mai apropiat lucrurile se vor lmuri. Printre altele, fie spus, stropirea trectorilor cu furtunul nu era singura distracie a vnturaticilor notri. Vznd c piticii din Oraul Soarelui se joac de-a v-ai-ascunselea, prinser i ei s joace acest joc, dar i aduser unele mbuntiri. Noul joc se numi de-a v-ai-ascunselea al vnturaticilor i ncepu chiar s fie jucat de unii pitici din ora. Fiecare pitic prins n iele jocului cu pricina inea n mn o can cu ap. Cel care cuta nu trebuia numai s-l gseasc pe cel ascuns, ci s-i i toarne n cap apa din can, iar cel ascuns trebuia, la rndul lui, s toarne ap n capul celui de care era gsit. Tot aa apru i aa-zisa leap a vnturaticilor. Toi juctorii acestui joc curios se fugreau ntre ei pn izbuteau s se stropeasc unul pe altul ciuciulete. Adic jocul venea aa: piticul ales leapa cuta s toarne ap pe dup gulerul altui pitic. Cum i atingea inta, nceta s mai fie leapa i trecea acest rol celui udat, care se strduia la rndul lui s toarne ap pe dup gulerul altor juctori. Dar cei trei foti mgari nu ndrgir numai jocurile cu alergturi, ci i pe cele de mas, cum ar fi: lotoul, dominoul, biliardul, tablele, ba chiar ahul. Nici pe astea ns nu aveau poft s le joace simplu, ca toat lumea, iar Pistrui, care avea ideile cele mai nstrunice dintre ei toi, propuse s se joace pe bobrnaci. Conform acestui sistem, cel care pierdea partida de ah ori de table, de domino ori de biliard era obligat s ntind fruntea spre nvingtor, care i ddea unul sau mai muli bobrnac, dup cum se stabilea dinainte. Se cuvine neaprat s v amintim c Blatu, Zvpiatu i Pistrui se purtau att de urt pentru c nu erau de loc nite pitici ca toi piticii.

Am putea spune c fiecare dintre ei pstra n strfunduri ceva din animalul care fusese mai nainte. Cel mai urcios era Zvpiatu, care niciodat nu se ddea la o parte ca s fac loc trectorilor. Ba dimpotriv cuta s-i mping pe cei pe lng care trecea, s calce lumea pe picioare i s scuipe ncotro nimerea. n loc s rd pe nfundate, ca orice trengar dup ce face o pozn, Zvpiatu necheza att de puternic, nct muli dintre cei care treceau sreau n sus de fric i i astupau urechile. Dac voia ceva, nu ruga pe nimeni s-i dea, ci i lua singur sau rupea din mna altuia. i dac se ntmpla cumva s nu poat cpta ce dorete, atunci zvrlea din picioare, ba cteodat ncerca chiar c mute. Tuturor le striga: Gndacule!... ori le ddea alte porecle la fel de jignitoare, i amenina pe toi c le rupe urechile, iar pn la urm i veni chiar ideea s se strecoare noaptea, cnd piticii dormeau, prin casele altora i s ia de acolo, fr voie, tot ce-i poftea inima. La urma urmelor, nici Blatu i nici Pistrui nu erau cu nimic mai breji. Tuturor celor trei le prea mereu la fel de ciudat ca la nceput c merg pe dou picioare i nu n patru. Aveau nencetat dorina de a umbla n patru labe i de a rage ca mgarii, dar nu se tie ce for luntric i oprea la vreme s fac asta. Deoarece nu puteau s-i mplineasc dorina, tristeea lor cretea ntr-una, traiul sub soare le prea nesuferit i le ploua i le ningea ntr-una. Din aceast pricin jcutau s scorneasc mereu cte o glum neghioab cu care s necjeasc lumea, pentru ca nu numai lor, ci i altora s le fie amar pe suflet. Dac ar fi tiut Habarnam ct de mult se chinuiesc, S-ar fi grbit, cu siguran, s-i prefac iar n mgari. ns Habarnam nici habar nu avea despre toate astea. Fotii mgari puteau fi ntlnii toi trei laolalt la tot pasul. i nu era trector care s nu fi fost izbit de uluitoarea asemnare dintre ei. ntr-adevr erau mbrcai cteitrei la fel, de parc s-ar fi luat dup aceeai mod. Aa cum v-am mai spus, purtau cu toii nite jachete nflorate, din ale cror mnecue strmte i scurte ieeau minile lor vnjoase, cu pumni puternici: pantalonii galbeni-verzui, de culoarea veninului, le erau largi i lungi, iar pe cap nu aveau plrii i nici epci, ci cte o beret neobinuit, garnisit cu buline mari, viu colorate. Cine se uita mai bine la ei bga de seam c i la fa se asemnau unul cu altul. Ceea ce i atrgea mai mult atenia era faptul c toi trei aveau nasul mic ct un nstura, pe cnd buza de sus li se prelungea pn la urechi, n aa fel nct faa lor avea o expresie ntotdeauna puintel nedumerit, prosteasc. Dup cum inei desigur minte din spusele mele, ntre ei exista o singur deosebire: Blatu era pistruiat pe nsuc, Zvpiatu i pe nas, i pe obraz, iar Pistrui avea pistruii presrai pe toat pielea, ca macul pe cozonac. Pentru c unii pitici din Oraul Soarelui puneau mare pre pe mbrcminte, nu le scp felul deosebit n care erau mbrcai Blatu, Zvpiatu i Pistrui. Acetia crezur chiar c a ieit o mod nou i ddur buzna prin magazine. Dar nici vestoane nflorate, cu mnecue nguste, i nici berete pestrie nu vzur pe nicieri. Singura noutate pe care o vindeau acum toate magazinele oraului erau pantalonii galbeni. Atunci ei se grbir s-i ia asemenea pantaloni, dar cum apucar s-i mbrace vzur s s-au nelat. n primul rnd nu erau ndeajuns de largi, n al doilea rnd erau prea scuri, pe urm aveau o culoare demodat, Pentru c dup cte tiau ei, galbenul-canar nu mai era modern, ci acum se purta galbenul btnd puternic n verzui. Aioarei i venea s-i smulg prul din cap de ciud. Sosiser la fabric scrisori care cereau s se confecioneze pantaloni largi galbeni-verzui, vestoane cu mnecue nguste i berete pestrie. Poi ntr-adevr s-i iei din mini! strig Aioara fierbnd toat de furie. Cine a mai pomenit ca pantalonii s fie largi i vestoanele cu mneci nguste. Nu, aa ceva n-are s ias niciodat din minile noastre! Ar fi de prost gust! Bineneles! ncuviin Nsturica, care era i ea foarte suprat. Cine a mai pomenit pantaloni galbeni-verzui! n primul rnd nu-i estetic! Nu-i de loc estetic! Nu, n-avea grij! Fabrica noatr n-are s scoat pantalonii pe care i vor ei, o liniti Aioara. N-au dect s mearg de-aci nainte i fr nici un fel de pantaloni. i privete.

Unii pitici dornici s se mbrace neaprat dup mod numaiateptar s le dea fabrica modelul de mbrcminte de care aveau nevoie: i trguir stof galben-verzuie i se apucar s-i coas singuri pantaloni att de lungi i att de largi ct aveau ei plcere. Cu vestoanele i cu beretele la mod, lucrurile merser i mai uor. Era de ajuns s cumpere din orice magazin un veston oarecare, s-i scurteze i s-i ngusteze mneca i vestonul devenea ndat modern. Ca s-i fac berete, luau cte o plrie obinuit, creia i tiau borul de jur mprejur pn cnd o prefceau ntr-o tichiu. Dup aceea i ndoiau marginile nuntru, i fceau rost apoi de vopsea, pictau tichiua cu buline de felurite culorii i prindeau n vrf un ciucurajde a, care se tot legna ncolo i-ncoace, ntocmai ca o codi. Piticii cumsecade din ora, cei ce alctuiau bineneles cea mai mare parte a localnicilor, se mhnir tare mult de toate cte se petreceau n jurul lor. Ba chiar unul dintre ei, pe nume Gndcil, scrise un articol mare despre asta i-l trimise la ziar. n articolul tiprit n ziar, Gndcil se arta nespus de revoltat c piticii din Oraul Soarelui pot rmne att de nepstori la ntmplrile necuviincioase care se petrec. Mai zicea acolo c n toate aceste necuviine, vinovai snt numai acei vnturatici care s-au ivit nu se tie de unde i de a cror existen n ora nu mai are nimeni de ce s se ndoiasc. Gndcil susinea sus i tare c de oriunde ar fi venit vnturaticii, mpotriva lor trebuie, ntr-un fel sau altul, s se porneasc o lupt. i pentru,ca s se poat lupta cu vnturaticii, Gndcil propuse s se organizeze o societate care s supravegheze respectarea ordinii n ora. Piticii nscrii n aceast societate vor strbate strzile oraului i vor pune mna pe vnturatici i i vor ine la arest, fie numai douzeci i patru de ore, fie chiar un timp mai ndelungat, dup cum pozna de care s-au fcut vinovai a fost mai mult sau mai puin urcioas. Ca rspuns la cele scrise de Gndcil apru ntr-un alt ziar articolul cititorului Zgil, care cuta s ncredineze lumea c nu este nevoie de nici un fel de societate pentru pstrarea ordinii, deoarece o asemenea societate exist n ora, din moi-strmoi i nu este alta dect tuturor cunoscuta miliie. n zilele urmtoare aprur prin toate ziarele, n jurul acestei chestiuni, tot felul de articole ale piticilor cititori. Unii sprijineau spusele lui Gndcil, gsind c miliia are acum prea multe griji cu circulaia de pe strzi, de aceea fr o societate care s ngrijeasc de ordine nu va putea s dispar niciodat dezordinea din ora.Alii, dimpotriv erau de prerea lui Zgil, zicnd c nici o societate pentru pstrarea ordinei n-are s fie n stare s pun capt dezordinei, fiindc numai miliia poate lupta cu succes mpotriva vnturaticilor. Printre cei care iscleau prin ziare, artndu-se fie de o prere, fie de alta, erau asemenea pitici ca: Zgomotosu, Ambiiosu, Ciuciulete, Ciopritu, Lovitu, Spartu, Tichiu, Furnicu i chiar cunoscuta profesoar Pupza. Mai mult dect oricine atrase atenia asupra sa Ciuciulete, care scrisese ntr-un chip exagerat de aspru, dndu-le vnturaticilor asemenea porecle jignitoare ca: uuratici, fluturatici, necioplii, neisprvii, haimanale, clpugi, pitecantropi, pecenegi, ba chiar vite nclate.

Capitolul douzeci i apte

Nzdrvniile vnturatorilor
n timp ce prin ziare se pornise o ntreag discuie dac este sau nu cazul ca miliia s lupte mpotriva vnturaticilor, miliienii trecuser singuri la fapte. Asta pentru c ndat ce se ntmpla ceva pe strad, se i strngea grmada de pitici. i att de mare era numrul curioilor care se mbulzeau acolo, nct umpleau nu numai trotuarele, ci chiar i mijlocul strzii. Din aceast pricin, mainile i autobuzele nu mai puteau s circule, aa

c miliianul de serviciu trebuia s se amestece, s pun mna pe vinovai i s risipeasc astfel gloata adunat. Odat se petrecu o ntmplare curioas. Doi pitici, Supior i Covrigel, se ntlnir nas n nas pe strad. Amndoi erau mbrcai dup ultima mod. Purtau adic pantaloni galbeni-verzui i veston cu mneci nguste. Nici unul nu voia s se dea la o parte ca s-i fac celuilalt loc. La un moment dat, unul din ei l clc pe cellalt pe picior (nu se tie precis care pe care, dar nici nu are prea mare importan). Imediat prinser s-i arunce unul altuia tot soiul de cuvinte neplcute. ntr-o clip se i adunase lume n jurul lor. Circulaia mainilor fu oprit, iar miliianul, care sosi n fug la faa locului, rug mulimea s se mprtie. Nimeni ns nu se urni din loc. ntre timp, Supior i ddu lui Covrigel un pumn dup ceaf i nc unul sub ochi, lsndu-i o vntaie. Atunci miliianul l lu de guler pe Supior i l dusela secie. Pe drum, Supior l muc pe miliian de un deget, creznd c aa are s se smulg din minile lui. Acesta se supr ru de tot. Cum ajunse la miliie scoase din dulap o carte groas de legi, pstrat acolo din vremurile vechi,i o rsfoi pn cnd gsi c legile strvechi hotrau ca pentru fiecare lovitur care-o d, vinovatul s fie pus la arest o zi i o noapte,pentru o vntaie fcut cuiva sub ochi, trei zile i trei nopi, iar pentru o muctur la mn, tot att. Hotrt s aplice legea strbun, l vestipe Supior c n urma tuturor relelor fcute este arestat pentru apte zile i apte nopi. l duse deci ntr-una din acele camere separate care se gseau pe la toate seciile din ora i crora li se zicea, fr ca s se tie de ce: rcoare. ntr-adevr, nimeni nu ar fi putut spune de unde venea, la urma urmelor, acest nume. Numele se pstrase, dar din ce pricin fusese scornit, asta, vedei voi, era o tain care se pierdea, cum s-ar zice, n negura vemii. n camera separat nu era de loc frig, poate doar cndva, n acele zile ndeprtate, s fi fost acolo mai rcoare dect prin alte camere. ntr-un singur fel se deosebea aceast odaie de toate celelalte: n ea puteai fi ncuiat cu cheia pe dinafar i, odat ncuiat, acolo rmneai, nu mai aveai cum s iei pe nicieri. Dup ce l ls pe Supior la rcoare, miliianul i aduse arestatului mncare de la cantin i pe urm porni spre cas, s se culce. Dar nu trecu mult i se ntoarse s-i dea drumul. n urma ntmplrii cu Supior, miliianul se duse la televiziune i inu acolo o cuvntare prin care art c nchiderea vnturaticilor la rcoare nu va aduce niciodat nimic bun. El fu de prere c ar fi mai nimerit ca vnturaticii s fie luai n rs prin ziare, n reviste, s li se fac caricaturi sau s se scrie poezioare i mici povestiri n care s se fac haz de poznele lor. Numai aa se poate spera c le va veni mintea la cap i nu se vor mai ine de nzdrvnii. Propunerea plcu tuturor. Chiar de a doua zi, ziarele fur pline de glume la adresa vnturaticilor i de caricaturi de-ale lor. n ziare, vnturaticii erau desenai cu nite pantaloni galben-verzui, mult prea largi, i cu vestoane ale cror mnecue erau att de nguste, nct numai n caricaturi ar fi putut exista aa ceva. Nsucurile vnturaticilor din desene erau ct un punct de mici, iar buza de sus att de ntins spre urechi, nct i se fcea i groaz s te uii la ei. Nu rmsese ziar n care s nu apar cte o povestioar amuzant din viaa vnturaticilor i trebuie s v spun c cititorii se bucurau mult cnd ddeau peste asemenea povestiri. Unora le plcea mai ales s urmreasc aventurile vnturaticilor din istorioarele fr cuvinte, cele care aveau numai ilustraii, fiindc le gseau foarte caraghioase. La nceput, Habarnam, Bumbia i mpestriatu nu bgar n seam schimbrile petrecute n Oraul Soarelui, deoarece n parcul pe unde se plimbau ei ntr-una de diminea pn seara, toate rmseser o vreme ca mai nainte. Dar ntr-o bun zi, vnturaticii se artar i pe acolo. De atunci i puteai ntlni prin toate ungherele parcului, ciocnindu-se ntr-adins de piticii care se plimbau pe alei, strigndu-le tot felul de porecle, zvrlind cu bulgri de noroi n cine nimereau i zbiernd ct i inea gura un soi de cntece care i ngrozeau urechea

de neplcute ce erau. Prin orelul apei mpunser cu ace toate brcile pneumatice de cauciuc i le dezumflaser, iar n cel al ahului sprseser toate automatele. Bumbia, pe care cea mai mic necuviin o fcea ntotdeauna s sar n sus, se art tare mirat c nu observase din capul locului cu ce lume nesuferit poi avea de-a face n acel parc. S nu mai venim niciodat pe aici, le spuse ea celor doi prieteni.

Capitolul douzeci i opt

Descoperirile profesorului Gz
Ajuni la hotel, Bumbia hotr: E timpul s ne ntoarcem acas. Nu mai stau nici o clip n Oraul Soarelui. Nici eu nu mai stau n orelul sta, se grbi mpestriatu s-i in isonul. Mare nevoie am s m mai pomenesc o dat cu nite ap rece pe sub cma! Foarte bine, prieteni, ncuviin Habarnam. Astzi e prea trziu. Dar mine diminea nu ne poate mpiedica nimeni s facem calea ntoars. Deocamdat, eu i cu tine, mpestriatule, o s mergem s cutm automobilul nostru, pe care l-am lsat n ziua sosirii pe undeva prin mijlocul strzii. Habarnam i mpestriatu se duser s caute automobilul, iar Bumbia se aez la msua din colul camerei, aprinse lampa de birou i prinse rsfoi ziarul, pe care nu apucase s-l citeasc n dimineaa acelei zile. n aceeai clip, ochii i alunecar asupra unui titlu care suna astfel: Istorisirile profesorului Gz despre cum a ajuns el s afle cine snt vnturaticii, de unde au aprut i cum trebuie s se lupte mpotriva lor. Iat ce scria profesorul Gz: Odat, pe cnd m plimbam prin grdina zoologic, am vzut un fenomen al naturii ct se poate de curios. Un mgar, care se afla napoia unui grdu de srm, s-a prefcut deodat, chiar n faa ochilor mei, ntr-un pitic. Aceast ciudenie mi-a uimit att de mult, nct am nlemnit pe loc. Totui nu mi-a scpat nimic din cele petrecute mai departe i in bine minte absolut totul. mi amintesc, de pild, c n faa grduului stteau doi prichindei. Unul purta pantaloni galbeni, iar cellalt avea pe cap o tichiu ncrcat cu desene. Cel cu pantalonii galbeni inea n mn o baghet micu, pe care, la un moment dat, o agit chiar sub nasul mgarului, vrnd, dup cte se prea, s-l necjeasc nielu, din joac. Drept urmare, animalul se prefcu n pitic i i ddu bietului nostru jucu un bobrnac att de zdravn, nct l fcu s sar n sus. Pe urm strbtu arcul i o lu la goan dup cei doi prichindei, care fugeau ct puteau din calea lui. M-am pus i eu pe fug ca s-i ajung i s-mi prelungesc observaiile tiinifice asupra transformrii mgarilor n pitici. Dar nu tiu cum se fcu c mi pierdui ochelarii, fr de care nu pot vedea niciodat mai nimic. n timp ce eu mi tot cutam ochelarii, cei doi prichindei i fostul mgar, care-i urmrea, izbutir s se piard n mulime, aa nct nu mai fu chip s le dau de urm. Mi-a rmas ns bine ntiprit n minte c fostul mgar purta pantaloni largi, galbeni-verzui, veston cu mneci nguste i o beret pestri cu ciucura. Ajungnd acas am nceput s cuget asupra celor ntmplate i pn la urm mi-am zis c totul n-a fost dect o nlucire. Dar peste cteva zile am ntlnit pe strad pitici care erau mbrcai ntocmai ca i mgarul pe care-l vzusem transformat n pitic. Dup cum prea bine tii, aceti pitici cptar curnd numele de vnturatici. Mai tii apoi tot att de bine c de la bun nceput vnturaticii hoinreau pe strzi, batjocorind trectorii, se ineau de slbticii, ntr-un cuvnt nu erau niciodat n stare s se poarte i ei mai piticete. Date fiind toate acestea, am ajuns la concluzia c piticii cu pricina nu snt de fel pitici, ci foti mgari, adic snt nici mai mult, nici mai puin dect nite mgari prefcui n pitici.

Nu m-am grbit totui s anun prin ziare nimic despre descoperirea mea, deoarece mi-era cu neputin s dezleg urmtoarea problem: Dac-i adevrat c fiecare vnturatic e un fost mgar, cum se face c au mai aprut n ora i ali vnturatici? Rmne de neneles unde s-au gsit n oraul nostru atia mgari? Dup cte tiam, noinu avem asemenea animale dect n grdina zoologic. M-am adresat acolo i am aflat c n toat grdina au fost cu totul trei. Ba i aceia S-au fcut nevzui ntr-o bun zi, nu se tie din ce pricin. Aceast misterioas dispariie mi-a ntrit presupunerea c cei trei urecheai s-au prefcut n vnturatici, dar tot nu puteam pricepe de unde au aprut ceilali fluier-vnt. Aa mi-am btut capul cteva zile n ir i m-am chinuit s descopr taina. Continundu-mi cercetrile m-am ncredinat c vnturaticii snt de dou categorii. n categoria nti, aa-zisa categorie a vnturaticilor slbatici, intr toi fotii mgari. Ct despre vnturaticii dintr-a doua categorie sau vnturaticii domestici, cum li s-ar mai putea spune, nu ncape nici o ndoial c au provenit din simpli pitici. Vnturaticii slbatici snt fpturi neroade de la natur i nici o metod educativ nu prinde la ei; de aceea, orict ai ncerca s-i schimbi, tot vnturatici rmn. Cu totul altfel stau lucrurile cu vnturaticii domestici, despre care nu s-ar putea spune c-s proti, dar care se arat cam slabi din fire, nct prea uor se deprind cu orice obicei, fie el bun sau ru. De vreme ce vnturaticilor slbatici nu li se poate aplica nici o metod educativ este neaprat nevoie ca ei s fie prefcui din nou n mgari. Doar aa vor putea vnturaticii domestici s scape de pilda rea i s devin iari nite pitici cumsecade. Numai n acest chip se va aterne din nou linitea n oraul nostru: nu va mai fi nimeni btut, nici mpins, nici mucat, nici stropit cu ap sau supus altor soiuri de obrznicii. Dar pn atunci, dragi cititori, nu v lsai prad dezndejdii, punei-v speranele n tiina noastr, care va gsi mai repede dect credei mijlocul de a preface toi vnturaticii slbatici n mgari. Dei profesorul Gz recomanda cititorilor s nu se lase prad dezndejdei, Buinbia se ntrist. Rndurile din ziar o ncredinar c vinovat de toate cele ntmplate era Habarnam, care a prefcut mgarii n pitici. Desigur, Bumbia i gsi i ei vin n aceea c n-a avut destul grij de Habarnam, altfel ar fi izbutit, poate, la vreme s mpiedice dezlnuirea attor nenorociri. Atunci, tocmai ea, Bumbia cea tcut i potolit din fire, tocmai ea care n-a fost vreodat n stare s supere nici mcar o musc, se nfurie att de ru, nct se simi gata s-l ia chiar la btaie pe Habarnam. Ei bine, las! i spuse n gnd, strngnd din pumni ct putu de tare. Sosete el acui! l dezv cu s mai prefac mgarii n pitici! nchipuiete-i vrjitor grozav a ajuns dumnealui! Numai c Habarnam i mpestriatu ntrziau s soseasc. De la o vreme, Bumbia se ngrijor chiar vru s porneasc n cutarea lor. Dar n aceeai clip, ochii i alunecar pe un anun din ziar care i se pru interesant. Atunci uit cu totul de Habarnam i prinsea citi urmtoarele: Multora dintre cititorii notri le este cunoscut curioasa dispariie a prichindelului Foicel. Se tie de asemenea c n ciuda cercetrilor noastre prelungite, acest pitic n-a putut fi gsit. Tocmai cnd ne pregteam punem capt oricror ncercri de a-l gsi pe cel disprut, cnd numai prichindua Buchia mai nutrea ndejdea s dea de urmele lui, iat c au sosit la ziar mrturii care pot aduce lumin n aceast istorie. Am aflat anume, c n ziua cnd a disprut Foicel s-a ntmplat s treac pe strada Rsritului piticul Pantalona. Ajuns la captul acelei strzi, col cu strada Biscuiilor, Pantalona a gsit, jos, pe trotuar, o carte care, dup ce a ridicat-o, a vzut c este intitulat: Minunatele aventuri ale gnsacului Pan i c poart ntr-un col tampila bibliotecii. Asta l-a fcut s cread c cineva a mprumutat cartea de labibliotec i a pierdut-o apoi n drum spre cas. Dup ce a descifrat pe tampil adresa bibliotecii, Pantalona s-a grbit s duc volumul napoi, dai n ziua aceea n-a mai apucat: biblioteca era nchis. Atunci a luat cartea la el acas, cu gndul s-o napoieze a doua zi. De cum a ajuns n camer s-a

apucat s-o rsfoiasc i fiindc i-a prut interesant, hotrt s n-o duc la bibliotec dect dup ce are s-o citeasc toat, pn la capt. Dar vedei c acest Pantalona s-a dovedit a fi un cititor nu prea zelos, fiindc fcea lecturi pe bucele, citea adic n fiecare zi cte un capitol, din care pricin lectura dur timp ndelungat. La un moment dat ajunse s uite chiar de unde are cartea. ns cnd o termin i aminti c nu-i a lui i c trebuie s-o napoieze. n cele din urm Pantalona s-a prezentat la bibliotec i i-a istorisit bibliotecarei cum a gsit cartea n strad. Uitndu-se n evidenele sale, aceasta a vzut c Nemaipomenitele aventuri ale gnsacului Pan au fost luate de piticul Foicel chiar n ziua dispariiei lui. n felul acesta d-a putut stabili c Foicel a mprumutat o carte de la bibliotec, c a trecut apoi cu ea pe strada Rsritului i c pe urm, ajungnd n apropiere de casa lui, a pierdut-o. Ce S-a petrecut mai departe mne pn acum un fapt nelmurit. Poate c i Foicel a trecut printr-o ntmplare asemntoare cu aceea a miliianului Fluiera i triete cine tie pe unde sub un alt nume. Rugm nc o dat pe toi acei care bnuiesc cumva pe unde s-ar putea gsi Foicel s anune ct mai degrab redacia gazetei noastre. Dup ce termin de citit, Bumbia czu po gnduri: Asta ce-o mai fi? se ntreb ea. Va s zic Habarnam m-a nelat, nu l-a prefcut pe Foicel napoi n pitic. Frumoas treab, n-am ce zice. Tocmai atunci sosi Habarnam urmat de mpestriatu. Totul e n regul! strig el strlucind de bucurie. Automobilul nostru a fost gsit. L-am lsat jos, n strad, peste drum de hotel. De mine ne putem ncepe cltoria. ncotro vrei s te cltoreti? rosti Bumbia cu amrciune. Cum ncotro? se mir Habarnam. Spre cas, spre Oraul Florilor, am hotrt doar... Am hotrt, l ngn Bumbia. Faci tot soiul de boroboae pe aici, amrti viaa oamenilor i pe urm i iei tlpia! Habarnam fcu nite ochi cit roile carului. Ce boroboae am fcut? ntreb el. Cui i-am fcut viaa amar? Parc tu nu tii! rspunse Bumbia. Dar vnturaticii din pricina crora nu are nimeni nici pic de linite a cui oper crezi c snt? A cui? rosti Habarnam nedumerit. A ta! A mea!? se minun Habarnam de atta uimire rmase cu gura cscat. N-ai de ce s cati gura, se supr Bumbia. Mai bine citete ce scrie aici n ziar. Habarnam apuc ziarul ct putu de iute, se aez pe scaun prinse a citi. La rndul lui, mpestriatu, aplecat pe la spate, urmri rndurile din gazet peste umrul lui Habarnam. Poftim comicrie! rse el. Desigur, noi doi am fost aceia pe care i-a lvzut n faa arcului acest profesor Gz. Dar el n-a putut s ghiceasc c Habarnam avea n mn bagheta magic i a crezut c mgarul s-a prefcut n pitic aa, singur. Ce atta plvrgeal! spuse Habarnam nciudat. Parc n-ar fi totul clar i fr explicaiile tale! Cnd termin de citit rndurile profesorului Gz, Habarnam scoase un geamt de necaz, arunc o privire vinovat spre Bumbia ncepu s se scarpine dup ceaf. Da - recunoscu el ruinat - se pare c am fcut ntr-adevr o mare boroboa. Stai c asta nu-i totul! l cert mai departe Bumbia. Citete i despre Foicel. Despre care Foicel? Citete! Citete! Te pomeneti c l-ai i uitat! Habarnam citi acum despre Foicel, iar mpiestriatu trase iari cu ochiul pe la spate, aplecat peste umrul lui. Va s zic n locul lui Foicel, Habarnam a prefcut un mgar n pitic, pe urm nc doi, i Foicel tot mgar a rmas, spuse mpestriatu prpdindu-se de rs.

M-m-daa! zise apoi Habarnam. Am citit-o i pe asta. Nu m-am gndit c-o s ias chiar aa ceva. Ru am ncurcat-o! Acuma ce-i de fcut? Cum ce-i de fcut? se rsti Bumbia. Mai nti s-l prefaci pe Foicel napoi n pitic i asta ct de repede! Biata Buchia cred c s-a topit aproape de atta amrciune. Iar cei trei mgari pe care i-ai prefcut din greeal n pitici, s-i faci napoi mgari. Aa este! ncuviin Habarnam. Mine dis-de-diminea mergem la grdina zoologic i-l cutm pe Foicel. De vreme ce nici unul dintre cei trei mgari nu este el, nseamn c trebuie s mai fie pe acolo un al patrulea. Dar cum s-i gsim pe mgarii prefcui n pitici? Vezi asta se pare c nu-i o treab prea uoar... Nu-i nimic, rosti Bumbia cu asprime n glas. O s cutreierm tot oraul, pn cnd om da de urmele lor. Cum s cutreierm oraul, zise Habarnam mirat. Doar am hotrt s plecm mine. N-avem ce face, spuse Bumbia. Va trebui s amnm plecarea. S amnm? strig mpestriatu. Asta-i bun! Ei s-mi toarne ap rece pe dup guler i eu s amn plecarea? Dar gndete-te i tu, mpestriatule, spuse Bumbia. Dup tine ar fi mai bine ca vnturaticii s chinuie i de aici nainte tot oraul, iar Foicel s rmn pentru totdeauna mgar? tii doar c, n afar de noi, nimeni nu-i poate veni n ajutor. Cine mai are baghet magic? Fie, se nvoi mpestriatu, dnd din mn a lehamite. Facei ce tii, numai s nu v treac prin cap c scpai de mine cu una, cu dou. Voi m-ai adus ncoace, voi s m ducei napoi. Te ducem, n-avea tu grij, l liniti Habarnam. Ei, eu atta v spun! Ba mai e ceva: s m lsai la locul de unde m-ai luat, altfel nu m-nvoiesc, i preveni mpestriatu i plec la culcare.

Capitolul douzeci i nou

ntlnire cu vechii prieteni


n noaptea aceea, Habarnam nu putu mult vreme s adoarm. Contiina prinse a-l chinui iari. Nu-s vinovat c a ieit aa, se apr el, rsucindu-se n aternut cnd pe o parte, cnd pe alta. De unde s tiu c are s se ncurce att de ru lucrurile? Cum de unde s tii? Trebuia s tii. Eu de ce le tiu pe toate? struia contiina. Asta-i bun! Pi, tu eti tu i eu snt eu ! Ai uitat c mie mi se spune Habarnam? Las! Nu fi iret, rosti contiina pe un ton batjocoritor. Pricepi tu totul ct se poate de bine, dar vrei s faci pe prostul, pe cel care habar n-are. Ba nu fac de loc pe prostul. De ce a face, m rog, pe prostul? tii tu de ce. Pentru c unui prost nu-i poi cere prea multe. Te prefaci c habar n-ai, ca s i se ierte totul. Nu, nu, frioare, pe mine n-o s m poi trage pe sfoar! Te cunosc prea bine i tiu c nu eti prost! Ba Snt! susinea cu ncpinare Habarnam. Nu-i adevrat! Snt sigur c nici tu nu crezi ce spui. Pot s zic c eti, n orice caz, mai detept dect pari. Te-am ghicit eu de mult, degeaba ncerci s m neli, oricum nu te-a crede. Bine, fie! recunoscu Habarnam pierzndu-i rbdarea. Las-m s dorm. Mine am s repar totul. Aa, aa, s repari, drguule! aprob contiina pe un ton mult mai blnd. Singur vezi ct de ru au ieit toate. Din pricina ta ptimesc atia pitici...

Ei gata, las, zise Habarnam. Dac am spus c repar, repar eu, n-avea grij! Curnd are s fie iari cum a fost. Contiina fu ncredinat c l-a scuturat cum se cuvine pe Habarnam i tcu. n dimineaa urmtoare, Bumbia se trezi din somn prima, apoi i detept i pe ceilali doi. Sculai-v mai repede! strig ea. E timpul s mergem la grdina zoologic. Habarnam se mbrc iute i se duse s se spele. mpestriatu ns i trecu mult vreme cu mbrcatul, ca s scape cumva de splat. Bumbia ghici manevrele lui i l trimise fr vorb la baie. n cele din urm fur cu toii gata i se pregtir s porneasc, cnd auzir un ciocnit n u i, pe neateptate, intr un pitic care nu era altcineva dect Cubule. Vechiul lor prieten purta pe cap un fel de caschet tare hazlie, din material plastic de culoare albastr, din care se avntau n sus dou cornie legate ntre ele printr-o srm n spiral. La urechi avea cti de radio i la gt un fel de cutiu metalic cu o plnie. O alt cutiu asemntoare i atrna pe spate. Habarnam, Bumbia i mpestriatu se bucurar mult de vizita lui Cubule i se grbir s-l ntrebe de ce n-a mai dat pe la ei att vreme. Atunci Cubule le spuse c ntr-o zi, nu mult dup ce i-a vzut ultima oar, pe cnd traversa o strad, a fost udat cu ap rece,din care pricin arcit i s-a mbolnvit. De atunci a fost nevoit stea o vreme la, pat, acum ns e complet sntos i are voie ias din cas. Dar de ce i-ai pus cascheta ceea cu cornie cutiuele celea? ntreb Habarnam. E o invenie nou, explic Cubule. Se numete radiolocator perfecionat pentru aprarea pietonilor sau, pe scurt, R.P.A.P. Acum, fiecare pitic din ora trebuie s-i aib R.P.A.P.-ul lui, care s-l fereasc de vnturatici. i cum funcioneaz R.P.A.P.-ul? se interes Habarnam. Foarte simplu, rspunse Cubule. Aci, n fa, deasupra cutiuei, se afl, dup cum vedei, un amplificator. n timpul mersului, amplificatorul emite unde radio. Dac n fa apare vreun obstacol, ca de pild o frnghie sau o sirm ntins de-a latul trotuarului, undele vibreaz i se ntorc napoi; aici snt recepionate de antena n spiral pe care o vedei pe caschet, ntre cele dou cornie, i se transform n vibraii electrice. Vibraiile electrice ajung n cti, unde devin, la rndul lor, semnale sonore. Foarte comod, nu-i aa? V dai seama! De ndat ce apare un obstacol n faa ta, ai i auzit semnalul de alarm. Mai ales noaptea i este de folos radiolocatorul, fiindc pe ntuneric e greu s observi frnghia ntins de-a latul trotuarului sau alt obstacol. Dar amplificatorul de pe spate la ce folosete? ntreb Habarnam. Cum la ce? exclam Cubule. A putea spune c acesta are rolul cel mai important. El emite radiosemnale n spatele pietonului. Cum i vine chef unui vnturatic s te urmreasc ca s-i dea, s zicem, un bobrnac sau o palm pe la spate ori s-i toarne ap n cap, ai i auzit semnalul. ncearc dac nu crezi! Fr s stea prea mult pe gnduri, Cubule i scoase aparatul i i-l potrivi lui Habarnam. Se ddu pe urm pu.in deoparte i ntinse o mn spre amplificatorul din fa. S zicem c n clipa asta i apare n cale un obstacol, rosti el. Ce auzi? Aud aa ceva ca un ipt, rspunse Habarnam. Exact, aprob Cubule. Snt semnalele sonore de nalt frecven: Bi, bi, bi! i acum s m furiez pe la spatele dumitale: Ce auzi? Ia te uit! se minun Habarnam. Iari ip, dar parc puin mai gros: Bu, bu, bu! ntocmai! aprob Cubule. De data asta ai auzit semnalele sonore joase. S-au fcut dou feluri de semnale, ca s se tie de unde vine pericolul: din fa ori din spate. Dac auzi: Bi, bi, bi ! vei fi atent la ce se petrece n fa, dac ns auzi: Bu, bu, bu! trebuie s ntorci capul ct poi de iute.

De la Habarnam, aparatul trecu la Bumbia, fiindc se art i ea curioas s vad cum funcioneaz; pe urm l ncerc mpestriatu, care ascult mult vreme i plin de ncordare semnalele. Ei i! zise el n cele din urm. Celmare scofal dac ip. De ipat pot s ip i eu. Un singur lucru m mir: cum de tie s fac o dat Bi, bi, bi! i apoi Bu, bu, bu! Dar e foarte simplu, spuse Cubule i se apuc s explice totul de la nceput. ntre timp se auzir din nou bti n ua care se deschise i n prag aprur dou fpturi rotofeie, grozav de ciudate. Amndou aveau nite paltoane largi, n form de butoi, cu mnecile atrnnd epene, i purtau pe cap cte o cciul verzuie, rotunjit ca la scafandri. Uitndu-se cu atenie la noii venii cu nfiare att de stranie, Habarnam i recunoscu pe Aioara i Caracud. A! Caracud i Aioara, voi sntei! se bucur Habarnam. Dar ce fel de mbrcminte-i asta? Snt noile paltoane cauciucate pneumatice, dac pot s le numesc aa, i tot att de noile cciuli de cauciuc pneumatice, pe care le-a pus n vnzare fabrica noastr. Ia asta i ncearc s m loveti, scuz-mi te rog expresia, n cap, spuse Caracud ntinzndu-i lui Habarnam bul pe care l inea n mn. De ce trebuie s te lovesc? se mir Habarnam. Lovete-m, lovete-m, strui Caracud. N-avea team! Habarnam ridic nedumerit din umeri, apuc bul i-l lovi ncetior pe Caracud drept n cretet. D mai zdravn! Mai tare! Din toate puterile, cu elan, dac pot s m exprim aa! strig Caracud. Atunci, Habarnam i fcu vnt i l izbi ct putu de tare. Bul sri ns napoi, ca de pe un cauciuc de automobil, bine umflat. Ei, vezi? Pe mine nu m doare de loc! strig Caracud prpdindu-se de rs. Acum d-mi una peste spate. Habarnam l ascult. Poftim, parc nici nu m-ai atinge! Dac vrei, pot chiar s cad fr s m lovesc, zise Caracud triumftor i se trnti cu putere la pmnt, dar sri ndat n sus ca o minge elastic. La ce-i servete asta? ntreb Habarnam mirat. Parc nu ghiceti la ce! rspunse Caracud. M apr de vnturatici. N-are dect s-mi dea oricine ghionturi ori pumni n ceaf ct poftete, c nu-mi pas! Dar nu e de loc frumos s mergi cu un astfel de palton cu o asemenea cciul, spuse Bumbia. Nu-i frumos fiindc nu se poart - zise Caracud - ia s vin, scuzai-mi expresia, la mod, s vedei atunci ce frumoase or s le gseasc cu toii. S tii, de altfel, c se i gsesc pe la mai toate magazinele din ora paltoane i plrii din astea. La magazine or fi - spuse Bumbia - dar pe strad n-am ntlnit nc pe nimeni cu mbrcminte aa urt. Nu-i nimic, ai s ntlneti! o asigur Aioara. Crezi c degeaba ne-a pus Aculia s ieim n ora cu paltoanelei cu cciulile astea? Astzi le mbrcm noi, iarmine piticii or s se nghesuie pe la magazine s le cumpere. E un sistem de-al nostru pe care l folosim de cte ori scoatem cte un nou model de mbrcminte, necunoscut nc, zise Caracud i n clipa urmtoare se i duse, mpreun cu Aioara, s cutreiere strzile oraului. Uite unde am ajuns din pricina vnturaticilor, rosti Cubule dup plecarea lor. Eu gsesc c tot mai bine este s pori radiolocatorul. n orice caz arat mai elegant dect paltoanele acelea grosolane. Chiar atunci se auzir nite bti n u i pe dat se ivi n camer inginerul Doag. Cteipatru scoaser o exclamaie de spaim cnd l zrir. Avea tot capul bandajat.

Coatele i genunchii i erau de asemenea nvelite n fee, iar la ceaf i la brbie se vedea cte un plasture. Ce s-a ntmplat cu dumneata? ntreb Bumbia speriat. Ai pit vreun accident de automobil? Da, adic nu, adic mai bine-zis da, rspunse Doag, legnndu-se de nerbdare cnd pe un picior, cnd pe altul. Acum cteva nopi s-a gsit un vnturatic care s deurubeze, nelegei dumneavoastr, unul din clciele elastice ale automobilului meu. Dimineaa nu am bgat de seam comedia asta; m-am instalat la volan i am pornit. Dar la un moment dat, cnd maina a luat o vitez uria, am fost nevoit s fac un salt. Nu sar fi ntmplat cu siguran nimic dac toate cele patru clcie cu arc ar fi fost la locul lor. Cum ns unul dintre ele lipsea, colul cela S-a dovedit mai slab la izbitur, maina s-a rsturnat n aer, iar eu am zburat din ea drept n mijlocul trotuarului. A fost ngrozitor! Uitai-v, mi-am spart capul, mi-am julit coatele, genunchii i brbia... De cte nu snt n stare vnturaticii tia! spuse Cubule micat de aceast panie. Pe mine m-au stropit cu ap, lui i-au deurubat cizma cu arc de la main. Nu exist scpare din ghearele lor i gata! continu s se plng Doag. nainte puteai s lai maina n strad fr nici o grij. Acum ns e de ajuns s ntorci puin capul, c i-o i deurubeaz te miri pe unde, dac nu cumva i-o umfl cu totul. Cum adic i-o umfl? ntreb Habarnam nedumerit. Foarte simplu, rspunse Doag. Se urc n ea i pe-aci i-e drumul! Nite fiare,nu altceva! Eu a aresta toi vnturaticii. Cum a vedea pe unul cu pantaloni galbeni, l-a vr ndat la rcoare i nu l-a lsa s ias de acolo pn n-a vedea c s-a cuminit. Nu merge chiar aa! se mpotriv Cubule. Uite, i Habarnam al nostru are pantaloni galbeni. Ce-ai zice s-l arestm pentru asta? Ei - spuse inginerul Doag - pantalonii lui Habarnam snt galbeni n toat regula i de o croial obinuit, nu galben-verzui i largi ca ai vnturaticilor. Fleacuri, rosti Cubule, dnd dispreuitor din. mn. Orice pitic are voie s poarte pantaloni galbeni sau verzui. Din asta nu devine nimeni vnturatic. Cineva poate purta haine obinuite, dar poate face pe ascuns cine tie ce nzbtii, sau dac nu face nzbtii, poate s mint, s nele, s fgduiasc cte-n lun i-n soare i calce fgduiala. Iaca, de pild, eu le-am promis de att timp Bumbiei, lui Habarnam i lui mpestriatu c am s le art casele arhitectului Pepena, dar nici pin acum nu m-am inut de promisiune. Asta nseamn c snt i eu vnturatic, dei pantaloni galbeni nu port. Cubule i Doag se apucar s discute cu aprindere despre cine poate i cine nu poate fi socotit vnturatic. N-are rost s v certai atta, frailor - le spuse Habarnam - fiindc oricum vnturaticii or s dispar mai repede dect credei. Cum adic or s dispar? se minun inginerul Doag. Foarte simplu, rspunse Habarnam. Curnd are s fie totul ca mai-nainte. O s vedei! A! exclam Doag dnd a lehamite din mn. Dumneata ai citit, pesemne, articolul profesorului Gz. Fleacuri! Niciodat n-am s cred c mgarii se pot preface n pitici. N-a ajuns nc tiina pn acolo... Bine c mi-am adus aminte de tiin. S tii c v iau chiar acum cu mine n orelul descoperirilor tiinifice. O s v fac cunotin acolo cu dou prichindele savante: Cercelua i Scrumbiua,. Cercelua este vestita noastr profesoar de cosmografie, care a nscocit soarele de iarn. Ne-a fcut, nelegei dumneavoastr, un al doilea soare, pe care o s-l nlm pe cer iarna, n aa fel ca s ne fie cald ntotdeauna. Dar cum arat soarele cel nou? se interes Habarnam. Despre asta are s vorbeasc Cercelua, spuse inginerul Doag. n ceea ce o privete pe Scrumbiua, pot s v spun c a inventat o rachet cu care se pregtete s zboare n Lun. Racheta e aproape gata, o s-o vedei. i dac o s-i fii pe plac Scrumbiuei, are s v duc o dat cu ea n Lun.

Asta mai lipsea! se revolt Cubule. Ei, uite, s tii c azi n-a s-i iei nicieri. Or s mearg cu mine pe strada Creaiei, ca s le art casele lui Pepena. De cnd le-am fgduit! Grozav nevoie mai au de Pepena al tu, zise Doag. Pe ei i intereseaz tiina, nu Pepenaul tu. V certai degeaba, spuse Bumbia. Nu putem merge nici cu unul, nici cu cellalt. Astzi trebuie s ne ducem la grdina zoologic. Uite ce bine S-a nimerit, zise Cubule. Mergem nti s vedem casele, pe urm vizitai grdina; este chiar alturi. Haidei, v rog - i implor el- mi-ai promis doar. Ce s facem acum! E adevrat c am promis, spuse Bumbia. Ne ducem, dac zici c-i alturi de grdin. Alturi! Chiar alturi! N-avei de ce s v ndoii, i asigur Doag srind de pe scaun. Atunci mergem cu toii! V iau cu maina mea. Peste cteva minute, cnd fur n strad, lng main, mpestriatu arunc o privire piezi spre bandajele lui Doag. Nu face s ne urcm n automobilul sta, spuse el. Sare toat vremea de zici c-i purice: are s ne arunce ct colo i n-am poft s m pomenesc bandajat din cretet pn-n tlpi, ca un vierme de mtase. Fii pe pace - spuse Doag - maina mea nu mai poate sri. De vreme ce mi-au deurubat o cizm cu arc, a trebuit s m lipsesc i de celelalte trei. mpestriatu se mai liniti; i spuse ns c nu stric s fie, oricum, prevztor, nct se aez la spate, lng Habarnam i Bumbia, lsndu-i lui Cubule locul din fa, alturi de inginer. Dup obiceiul lui, Doag bg dintr-o dat maina n viteza a patra i maina porni att de iute, nct cltorilor notri li se tie rsuflarea. Din cauza vitezei, totul juca n faa ochilor lui Cubule i el nu bg, mult vreme, de seam c maina n-a luat-o pe unde fusese vorba. Treptat ns, el ncepu s disting unde se afl i, privind cnd n dreapta, cnd n stnga, zise: Ascult, Doag, unde ne duci? Cum unde? rspunse inginerul. Acolo unde trebuie s mergem. i unde trebuie s mergem, dup prerea ta? n orelul descoperirilor tiinifice. Ce? strig Cubule. Asta e curat obrznicie! Ne-am neles doar s ne duci n strada Creaiei. Ia-o chiar n clipa asta napoi! Prea trziu, zise Doag. Am i ajuns! Ia-o napoi i spun! se rsti Cubule i, apucnd volanul, vru s vireze. Doag se mpotrivi. Atunci automobilul ncepu s descrie zigzaguri prin mijlocul drumului, pe urin zbur pe trotuar i fu ct pe-aci s nimereasc drept n chiocul cu ziare, dac n ultima clip Doag n-ar fi izbutit s frneze. Oprirea fu att de brusc, nct nu lipsi mult s-i rup cteicinci nasurile. Un timp, cei doi de la volan se uitar buimcii unul la altul, pe urm Cubule ls volanul din mn. Iart-m, Doag! spuse el. N-am fcut bine c am nhat volanul. Puteam s ne spargem capetele. Nu - protest Doag - eu trebuie s-i cer iertare. Iertai-m i voi, frailor. Am vrut s umblu cu iretlicuri ca s v duc acolo unde mi intrase mie n cap. Tare mult a fi vrut s v art orelul descoperirilor tiinifice. Ei, las, l liniti Habarnam. N-o s ne certm acuma pentru asta. Ia-o frumuel napoi i gata. Doag se supuse, ddu iar drumul la motor, ntoarse maina i o apuc n direcia opus. De ruine, sttea cu capul plecat, ofta amar.

Cnd l vzu aa, lui Habarnam i se fcu mil i se gndi s gseasc un mijloc ca si risipeasc gndurile negre. Ar fi interesant de tiut - ncepu el - cu ce merge maina matale; e din cele cu sifon sau te pomeneti c e acionat de energie atomic? N-are nici sifon i nu e acionat nici cu energie atomic, ci cu biomaterial plastic, rspunse Doag. Biomaterial plastic? Asta ce-o mai fi? se mir Habarnam. Biomaterialul plastic e ntocmai unui esut viu, prinse a explica Doag. De fapt zise el - nu-i viu, dar cum l prefaci ntr-o vergea prin care treci curent electric, vergeaua ncepe dintr-o dat s devin mai scurt, s se contracte ntocmai unui muchi. Dac v intereseaz pot s v art. Sigur, spuse Habarnam. Ne intereseaz chiar foarte mult! Fr s mai stea pe gnduri, Doag opri automobilul, lu un fel de clete, desfcu cu el cteva uruburi, pe urm ceru ajutorul lui Cubule ca s apuce carcasa i s o ridice de pe roi. Odat carcasa ridicat, se ivi o ram metalic i axulpe care se nvrt roile. Privii - spuse Doag - vergeaua de biomaterial plastic este ataat la acest ax. Pus n aciune de curent electric, vergeaua de biomaterial plastic se contract i trage axul spre sine, iar roile fac o jumtate de rotaie. Cnd ntrerupe ns curentul, vergeaua revine la lungimea ei i mpinge axul, iar roile fac cealalt jumtate de rotaie. Aa se face c maina merge. Este necesar s fie ns mereu ntrerupt curentul electric. i aceasta o face vergeaua de biomaterial plastic de fiecare dat cnd se contract i cnd revine apoi la lungimea sa. ntre timp, n jurul automobilului demontat se strnse o grmad de pitici. Pe fiecare l interesa mecanismul mainii. i curentul de unde vine? ntreb Habarnam. De aici - spuse Doag - din aceast mic baterie electric de mrimea unei lanterne de buzunar. Cum adic - se minun Habarnam - bateria asta aa micu poate urni din loc cogeamite automobilul? N-ai prea neles cum stau lucrurile, zise unul dintre piticii oprii n jurul mainii. Curentul trimis de baterie nu face dect s pun n aciune vergeaua de biomaterial plastic, fcnd-o s se contracte. Aa c, vezi matale, nu bateria, ci energia acumulat n vergeaua din biomaterial plastic face s mearg automobilul. Vergele de felul acesta gseti cte vrei la noi n ora; cu ele poi pune n micare strunguri sau alte mecanisme i e de ajuns o baterie micu ct asta ca s porneti o ntreag fabric. Dar de unde se ia acest biomaterial plastic? ntreb Bumbia. Din jurul blilor, acolo crete el, rspunse un alt pitic. n planta din care se face biomaterialul plastic, ca de altfel n toate plantele i n toi copacii, se acumuleaz energie solar. Prin introducerea curentului electric n biomatorialul plastic, energia solar se transform n energie mecanic. Ascult, Doag! zise i mpestriatu, care pn atunci se mrginise s priveasc atent mecanismul automobilului. M tot uit la maina asta, dar nu vd motor pe nicieri. E posibil s nu aib? Sigur c nu-i posibil, rspunse Doag. Motorul ei este tocmai vergeaua de biomaterial plastic! Atunci de ce s ne minunm atta? rosti mpestriatu. Minune ar fi dac, dimpotriv, maina ar merge fr motor. Toat lumea din jur rse cu poft. Gloata adunat n jurul mainii cretea ntr-una, mereu i se adugau ali i ali pitici. Ce s-a ntmplat? ntreb unul dintre trectori. Nu tiu - rspunse alt trector - poate un accident. Aoleu, un accident! se sperie al treilea, prinznd cuvntul din zbor.

Frailor! strig atunci al patrulea. Ia uitai-v ce s-a ales din maina asta! Carcasa i-a zburat ct colo, doar roile i-au mai rmas! i oferul - mai zise al cincilea, artnd cu degetul spre inginerul Doag - cum s-a mai schilodit sracul! E tot numai bandaje! ndat ce se rspndi zvonul despre accident, gloata piticilor se fcu de dou ori mai mare. Vznd c lucrurile au luat o ntorstur nedorit, Doag i zise c e cazul s plece ct mai iute de acolo. Puse, cu ajutorul lui Cubulet, carcasa napoi, i pofti apoi pe ceilali s se aeze la locurile lor i aps cu piciorul pedala ntreruptorului, dar iat c maina nu vru s se urneasc. Ce comedie e i asta! bombni Doag, sucindu-se ntr-o parte i-ntr-alta i pedalnd ntr-una. De ce d-o fi ntrerupt curentul? A, ia te uit! A disprut bateria! S tii c mi-a scos-o careva! Poate a czut pe jos, spuse Cubule. Toi cinci coborr din main i se apucar s caute bateria prin jur. Adineauri era aici, la locul ei, se nfierbnt Doag.inei minte c vi-am artat-o? ntre timp, gloata de pitici umplu ntreaga strad. Circulatia vehiculelor fu oprit. Un miliian pe o motociclet cu enil i fcu loc prin mulime. Ce se petrece aici? strig el furios. De ce ai adunat atta lume n jurul vostru? N-aveau dect s nu se adune! tun Doag. Cine i-a pus? Dar de ce nu circulai? ntreb miliianul. Poftim, urc mata la volan i ncearc s circuli fr baterie dac poi! spuse Doag batjocoritor. Frailor, nu cumva a luat vreunul din voi bateria i a vrt-o, fr s vrea, n buzunar? Prin mulime se auzir rsete. Miliianul ddu dojenitor din cap. Dumneata, dragul meu - i zise el lui Doag - judecnd dup felul cum te prezini ar trebui s stai la spital, nicidecum s te plimbi n voie. Nu mai spune! rspunse Doag. tii c ai haz? Bine - spuse miliianul - poftim atunci n main. Mergem la miliie i lmurim acolo cine are i cine nu are haz. De ce s inem aici lumea adunat? ntre timp, Cubule se aplec spre urechea lui Habarnam. Voi-opti el-luai autobuzul sau un taxi i ducei-v la grdina zoologic. Eu am s-I nsoesc pe Doag la miliie, ca s descurc lucrurile. Apoi Cubule se urc lng Doag, iar miliianul trase motocicleta n fa, leg automobilul de ea n chip de remorc i porni spre miliie.

Capitolul treizeci

Cum a pierdut Habarnam bagheta magic


Cnd Habarnam i tovarii lui de drum ajunser la grdina zoologic, era n plin zi. Toat dimineaa le fusese luat de discuii i de plimbarea cu Doag, dup care li se fcu o foame grozav i se duser s prnzeasc la restaurant. De cum intrar n grdin se hotrr s-i nceap cercetrile din locul unde vzuser pentru prima oar cei trei mgari. Dar iat c de data asta nu zrir dincolo de gard nici urm de urecheat. Poarta arcului era dat larg n lturi. Cu toate acestea, Habarnam sri grduul, se apropie de grajd i privi nuntru. Degeaba, grajdul se art pustiu. Atunci, cei trei se narmar cu rbdare i prinser a cutreiera grdina, cu mult srguin, n lung i-n lat, aruncndu-i ochii prin toate ungherele. Ddur peste tot felul de animale, numai mgari nu izbutir s ntlneasc. Dup ce nu le mai rmase nimic de vzut, prietenii notri se ntoarser la locul de unde porniser ivzur pe dup gardul arcului o prichindu cu or alb, care scotea cu mtura gunoiul din grajd.

Spune, te rog - i se adres Habarnam - nu cumva tii matale unde se gsete pe aici un mgar? Ce fel de mgar? ntreb prichindua oprindu-se din mturat i proptindu-se de coada mturii. Unul obinuit, cu copite... rspunse Habarnam. A! Unul obinuit! se mir ngrijitoarea. Dar la ce bun? Mgarul e mgar. Nu vd pentru ce ar putea s v intereseze. Ei, avem noi plcere s vedem unul, zise Habarnam. Am colindat tot parcul, dar n-am dat peste nici un mgar. Hm! fcu ngrijitoarea. Au fost aci trei, nu unul, dar parc-au intrat n pmnt. Sau scornit tot felul de bazaconii pe socoteala lor, dar s nu credei nimic. Cic ar fi la mijloc o vrjitorie sau aa ceva. Fleacuri! Ce vrjitorie ar putea fi? Cred c i-au luat ia, cum le zice, zvpiaii, adic nu zvpiaii, vnturaticii, i asta-i tot. Nu mai e chip s scapi din ghearele lor. Attea nzdrvnii se fac prin ora de la o vreme, nct nu m-a mira s ne pomenim ntr-o bun zi c i elefanii au fost scoi din cuc fr s bgm de seam. Ei, nici chiar aa, spuse Habarnam. Cum or s scoat elefanii? Foarte bine! rspunse ngrijitoarea dnd din mn. Noi am ntrit pe aci paza la toate animalele. Fiindc cine tie!...Avem fiare de prad i reptile nveninate, care stau gata s sfie, s rup n buci pe oricine ar ntlni n cale. Dac i-ar veni cumva n minte vreunui vnturatic s deschid cuca erpilor? Sntem doar n plin ora. Tii!Cte nu s-ar putea ntmpla. Dar unde-i mgarul gsit n strad? ntreb Habarnam. Am citit odat n ziar despre un mgar fr stpn, care s-a rtcit i a fost adus aici. A! rosti ngrijitoarea zmbind. Nu aici a fost adus. S-a ntmplat o ncurctur. Cei de la ziar au greit. n loc s scrie c mgarul a fost dus la circ, au scris c a fost adus la grdina zoologic. La noi ns, nici pomeneal de aa ceva. nseamn c mgarul acela se gse-te acum la circ, nu-i aa ? ntreb Bumbia cu ndejde n glas. Nu mai ncape ndoial, rspunse ngrijitoarea. L-am vzut chiar eu zilele trecute cnd am fost acolo. Iste mgru, n-am ce zice! Nu i-ar mai lipsi mult s par savant. L-au pus s trag o trsuric, ba chiar i clovnii clresc pe el. Poate cu vremea or s-l nvee cte ceva de-ale acrobaiei. Mai tii? Drumeii notri i luar rmas bun de la ngrijitoare i se deprtar de arc. -Tot am aflat ceva! observ Habarnam, strlucind de fericire. Va s zic, Foicel se gsete la circ. i noi care l cutam degeaba pe-aici! Ei las, nu-i nimic. Mergem chiar acum la circ, iar mine ncepem s-i cutm pe cei trei mgari-vnturatici. Am s-i recunosc ndat dup nasurile lor mici i pistruiate. Tot vorbind aa, Habarnam se ndrepta spre ieire mpreun cu tovarii lui de drum. Trecnd pe lng cuca maimuelor, se oprir cu toii ca s le mai vad o dat. Una dintre ele prea tare nostim, nct lui Habarnam i veni ideea s o necjeasc puin. ncerc s-i dea peste bot cu bagheta lui magic, pe care o strecur printre gratii. Maimua se supr, clipi o vreme din ochi, apoi apuc bagheta cu laba i o trase din mna lui Habarnam, care rmase ca mpietrit. Ia uitai-v ce mi-a fcut! ngim el cu un glas stins. Ce-i asta? strig Bumbia. De ce i-ai dat maimuii bagheta magic? Nu i-am dat-o eu, i-a luat-o singur, rspunse Habarnam dnd desperat din mini. Dac n-ai fi lovit-o peste bot, nu i-ar fi luat-o, l cert Bumbia. Las, n-avea grij, o capt napoi chiar acum! Zicnd aa, Habarnam i vr mna printre gratii i se czni s-i smulg maimuei bagheta magic, dar maimua se deprt de gratii, nct nu mai fu chip s-o ating. Ah, tu, zgripuroaice! D bagheta napoi i spun! mormi el.

Dar maimua nici nu se gndi s-i mplineasc porunca. Se apuc, dimpotriv, s opie prin cuc, fr s lase nici o clip bagheta din lab. Pe urm sri drept pe leagnul care atrna n mijlocul cutii i porni s se dea hua, trgnd cu coada ochiului la Habarnam, de-ai fi spus c-i bate joc de el. D napoi bagheta, creatur rutcioas ce eti! rosti Habarnam furios. Nu-i nimic! Las c-o s se plictiseasc ea s se tot joace cu bagheta i o s-o lase jos. ntre timp ncepu s se nsereze. Se auzir fluierturile paznicului care vestea c se apropie ora cnd se nchide grdina. Toi vizitatorii pornir spre ieire. Curnd, grdina rmase pustie. Numai Habarnam, Bumbia i mpestriatu mai stteau proap n faa cutii cu maimue. Pn la urm, maimua cea hazlie se plictisi de baghet i, zvrlind-o ct colo, o ls s zac pe podea n cel mai ndeprtat ungher al cutii. Trebuie s gsim un mijloc ca s ptrundem n cuc, spuse Habarnam. De strecurat printre gratii nici nu putea fi vorba, dar uitndu-se cu bgare de seam, Habarnam descoperi n peretele cutii o ui de Srm nchis cu un zvor. Dup ce se uit ntr-o parte i-ntr-alta ca s se ncredineze c nu ei nimeni n jur, sri peste bariera care nconjura cuca, scoase drugul de fier care inea uia i ncerc s trag zvorul. Dar treaba asta se dovedi mai grea dect bnuise, fiindc zvorul se nepenise zdravn i nu voia nicicum s cedeze. Habarnam i sprijini ambele mini pe zvor i trase att de tare, nct se zgudui toat cuca. n cele din urm, zvorul se mic puin, dar tocmai atunci se ivi paznicul cu mturoiul n mn. Ce metereti acolo, drac mpieliat? strig el. Vrei s dai drumul maimuelor? i art eu ie! Speriat. Habarnam se grbi s sar napoi peste barier, dar paznicul izbuti s-l ajung i-l apuc de guler. Am acolo o baghet! strig Habarnam silindu-se s scape din, strnsoare. i art eu baghet! zise paznicul mpingndu-l spre poarta parcului. Te duc la miliie i vezi tu ce baghet o s-i serveasc acolo. Bumbia i mpestriatu fugir nainte pe potec, aruncnd priviri ngrozite spre paznic. Pe cuvntul meu c am acolo o baghet, zise Habarnam. Mi-a luat-o una dintre maimue. Cred i eu c i-a luat-o dac ai vrut s-o necjeti. I-ai vrt bagheta n bot, hai? Tot vorbind astfel, paznicul l trase pe Habarnam pn n strad, unde ncepu s se uite n toate prile, cutnd pesemne un miliian. N-am s mai fac! Pe cuvnt de onoare c n-am s mai fac! se rug Habarnam. Ei, bag de seam! spuse paznicul dndu-i drumul. Hai, du-te acum, dar s nu te mai prind c faci pe vnturaticul pe aici. A doua oar n-ai s scapi aa uor! Dup ce-l ls n pace pe Habarnam, paznicul ncuie poarta cu lactul i plec. Chiar n clipa urmtoare, Bumbia i mpestriatu fur lng prietenul lor. De ce nu i-ai spus paznicului c bagheta ta e magic, nu-i ca toate baghetele? ntreb mpestriatu. Aa l-ai fcut s cread c ai scpat n cuc o baghet obinuit. i dai seama ce vorbeti? se supr Habarnam. Dac paznicul ar fi aflat c bagheta este magic ar fi luat-o pentru el. Crezi c s-ar fi gndit s ne-o dea napoi? Spunei-mi mai bine de ce ai plecat i voi de acolo? Trebuia s rmnei acolo i s scoatei cumva din cuc bagheta. Acum poarta e ncuiat. Cum s mai ptrunzi nuntru? Asta mai lipsea, s m vr n cuc dup baghet! zise Bumbia bosumflndu-se. Ei, dac nu te vrai tu, ar fi putut s fac asta mpestriatu, spuse Habarnam. Nu, nici eu n-am chef s m pomenesc n cuc, rosti mpestriatu. i la urma urmelor de ce ne mai trebuie bagheta? Aici, i fr aa ceva capei tot ce-i poftete inima. i-e foame? Poftim la mas! Vrei cumva la teatru sau la cinema? Poftim, ai i teatru, i cinema. i-e poft s te plimbi cu maina? Poi s te plimbi toat ziua pn

ameeti. Ba chiar s faci salturi ori s zbori cu automobilul, i asta ai putea, fr nici un fel de baghet magic. Iste mai eti! se supr Habarnam. Dar ce, nou ne trebuie bagheta magic ca s ne plimbm cu maina? Ai uitat c avem nevoie de ea ca s-l salvm pe Foicel i s scpm oraul de vnturatici? Ct vreme o s mai sufere lumea din pricina lor? A, dac-i aa, sigur! ncuviin mpestriatu. Acum o s stabilim urmtorul plan, spuse Habarnam. Ateptm pin se ntunec de tot i pe urm srim gardul. Pe ntuneric o s putem ptrunde n cuc fr s ne vad nimeni. Mie mi-ajunge! spuse Bumbia. M duc la hotel. Capitulezi n faa greutilor, cu alte cuvinte! zise Habarnam. Da, capitulez, rspunse Bumbia cu hotrre. Eu pe gard nu m sui! Din partea ta, va s zic, a putea s nu mai fac nimic pentru Foicel, s-l las mai departe mgar, spuse Habarnam. Presimt eu c n loc s repari greeala ai s intri i de data asta n cine tie ce ncurctur, din care n-ai s te mai descurci n veci. Mai bine ar fi fost dac n-ai fi greit de la nceput. Cu aceste cuvinte, Bumbia le ntoarse spatele i se ndrept spre staia de autobuz: N-are dect s plece, dar tu rmi, te rog, mpestriatule, spuse Habarnam. Poi s-mi fii de folos. Aici, gardul este tare nalt. Ai s m ajui s urc. Sau tii ce? Hai mai ncolo! Poate n alt parte are s fie mai uor la urcat. Merser deci de-a lungul gardului, ocolir pe dup col i se pomenir ntr-o strdu unde gardul parcului se dovedi ntr-adevr nu prea nalt. Acuma s ateptm pn se ntunec, spuse Habarnam. Se sprijinir amndoi de gard i se puser pe ateptat. Cerul devenea de un albastru din ce n ce mai ntunecat, pn cnd pe bolta lui sclipir stelele. Undeva, departe, deasupra caselor, se ivi luna rotund, de un galben rocat, semnnd cu o portocal enorm. E timpul s trec dincolo, spuse Habarnam aruncnd priviri n jur. Hai, ajut-m! mpestriatu se apuc s-i salte prietenul. Crndu-se pe gard, Habarnam ajunse sus, apoi trecu cu un picior dincolo i rmase clare. Acum treci tu! opti el ntinznd mna. N-ar fi mai bine s rmn aici, s te atept? ntreb mpestriatu. Nu, rspunse Habarnam. Acolo o s am nevoie de tine. Ai s stai de straj n faa cutii, ca s nu m prind paznicul. Neavnd ncotro, mpestriatu se cr i el pe gard cu ajutorul lui Habarnam, pe urm srir amndoi de partea cealalt i nimerir drept ntr-un an a crui ap secase. Aoleu! scnci mpestriatu. Am alunecat ntr-o groap! ! fcu Habarnam. Stai linitit! O vreme ezur amndoi n an, inndu-i suflarea i trgnd cu urechea. Dar n jur nu se auzi nici un zgomot. E n regul, spuse Habarnam. Nu ne-a simit nimeni. S mergem acum uurel! Ieir deci din an i pornir nainte printre tufele de iarb i flori. Habarnam pea fr zgomot, Strecurndu-se ca pisicile; n schimb sub picioarele lui mpestriatu, tot timpul trosnea cte ceva. Mai ncet! optea Habarnam. Deodat se auzi un rcnet puternic. mpestriatu se opri; ba chiar se aez pe jos de fric. Ce-o fi asta? ntreb el blbindu-se. Rgetul se repet mai rsuntor. De spaim, lui mpestriatu i trecu un fior din cretet pn-n tlpi, ba chiar i se ridic prul mciuc.

Trebuie s fie leul, ghici Habarnam. i iari se auzi acelai rget, dar acum el rsun att de tare i att de slbatic, nct i strnea groaz n suflet. ndat dup aceea urm schellitul unei fiare, cruia i rspunse mormitul alteia; se auzi apoi urletul lupului i iptul ascuit al unei hiene. Undeva departe mcia somnoros o ruc, pe cnd sus, pe crengile copacilor, croncneau nite ciori. Trboiul strnit n tot parcul se potoli cu greu, dup mult vreme. n cele din urm, mpestriatu i veni n fire. Ce i-o fi venit leului s rag? ntreb el. tiu eu, rspunse Habarnam. I-o fi i lui foame. Dar pe noi n-ar putea s ne mnnce cumva? Nu-i fie team. E doar n cuc, l liniti Habarnam. Mie nu mi-e team, zise mpestriatu. Am ntrebat numai aa, ca s tiu. ncetul cu ncetul se fcu din nou linite n jur, n schimb luna se ascunse deodat dup un nor i n grdin se ls un ntuneric adnc. Doar crarea se mai ivea alb naintea lor. Habarnam porni pe crare. Dup el pea mpestriatu, Silindu-se s nu rmn n urm. ncotro mergem? ntreb mpestriatu nelinitit. Trebuie s gsim arcul mgarilor, fiindc tot pe acolo e i cuca cu maimue, rspunse Habarnam. Curnd, de o parte i de alta a crrii ncepur s apar cutile. n ntunericul care domnea, fiarele nu puteau fi vzute, dincolo de gratii, dar lui mpestriatu i se prea ntruna c iaca, iaca are s se strecoare printre vergele o lab nfricotoare i are s i se nfig n spate cu ghearele. De aceea arunca priviri speriate n jur, cutnd s se in ct mai departe de cuti. Pn la urm ajunser ntr-un loc unde crarea era barat de un grdu de srm, dup care se afla un bazin. Mi se pare c am nimerit nu tocmai acolo unde trebuia, spuse Habarnam. Dinspre gardul de srm le ajunse la ureche un fel de fosit lene, de parc plescia, guia ori se blcea cineva. Poate s fi fost numai plescitul apei, dac nu cumva sunetele le scotea vreun hipopotam ori un alt animal asemntor. Cei doi prieteni o luar puin napoi i cotir pe o crare lateral. Ce-i asta? bolborosi Habarnam,privind ngrijorat prin ntuneric. Nu pot de loc smi dau seama unde ne aflm. Noaptea, toate par cu totul altfel dect ziua. Rtcir mult vreme prin grdin, pn cnd se pomenir lng o cuc mare, care i se pru lui Habarnam cunoscut. Cred c am ajuns la elefant, spuse el. nseamn c sntem aproape de int. Civa pai mai ncolo ddur de un grdule nu prea nalt, din plas de srm, n spatele cruia se afla un grajd. Uite i arcul mgarilor, se bucur Habarnam. Totul e n regul! O luar pe una din crri i trecur prin faa unui ir de cuti de-a lungul crora se ntindea o barier de lemn. Cnd fur lng ultima cuc, aezat ntr-un col, Habarnam se opri. Asta e! spuse el. Tu, Impestriatule, rmi aici i trage cu ochiul prin jur. Dac vezi c se apropie careva, fluier! Bine, aprob mpestriatu dnd din cap. Habarnam sri bariera, i lipi obrazul de gratii i prinse a privi n cuc, ascultnd cu atenie. Ei, ce vezi acolo? ntreb mpestriatu. Mai taci i tu! se rsti Habarnam. Nu vd absolut nimic. Aud doar un sforit. Pesemne c maimua sforie aa... Fie ce-o fi... intru. Zis i fcut: dibui n ntuneric uia, ddu la o parte drugul de fier i ncepu s trag zvorul. De data asta, zvorul ced repede. Odat uia deschis, Habarnam trase de ea i o fcu s scrie.

Uf! Mai i scri! opti el furios, ameninnd uia cu pumnul. O vreme sttu pe loc, ascultnd cu luare-aminte, dar dup ce se ncredin c nu vine nimeni, intr ncetior nuntru i, lsndu-se n patru labe, ncepu s pipie pe jos cu palmele. Ptrunse tot mai adnc, pn ajunse la peretele din fund al cutii, apoi coti spre cealalt parte. Deodat auzi un mormit surd. De groaz, Habarnam rmase ca mpietrit, aa cum se afla acolo, jos, n cuc. Cteva clipe privi n jur, silindu-se s deslueasc ceva n ntuneric. Ca prin cea i se ivi n faa ochilor o fptur mare i neagr. Tocmai atunci luna apru dintre nori i luminnd cuca fcu s se vad limpede c fptura cea uria nu era altceva dect un leu. Ridicndu-i capul lui zbrlit, leul clipi lene i se uit int spre Habarnam, care, nainte de a apuca mcar s se sperie cum trebuie fcu cale-ntoars, o lu, mai bine-zis, de-a-ndratelea n patru labe, ct putu de iute. Fr s-i ia nicio clip ochii de la leu, Habarnam se nl apoi n picioare, gata s sar. Dar leul se ridic n dou labe i porni spre el gfind. Atunci, Habarnam goni prin cuc pn n dreptul uiii, care rmsese deschis, iar de acolo zbur fulgertor n jos, parc l-ar fi purtat vntul. O singur vorb izbuti s ngne trecnd pe lng Impestriatu: leul, i o lu la goan fr s priveasc napoi. Inima lui mpestriatu se fcu ct un purice. Buimcit de spaim, se azvrli pe urmele lui Habarnam. Aa alergar mpreun, fr s se uite mcar unde calc, pn cnd ajunser n faa gardului de la intrare. Ct ai clipi, Habarnam se cr pe gard. mpestriatu urc dup el i-l apuc de pantaloni. Atunci lui Habarnam i se pru c l trage leul i se smulse din toate puterile. Pe neateptate, scndura de la gard n care i proptise minile se rupse. Cu scndur cu tot, Habarnam alunec drept n capul lui mpestriatu i amndoi se rostogolir la pmnt. De prin apropiere le ajunser la ureche nite ipete i fluieratul paznicilor. Aruncnd scndura din mn, Habarnam se strecur afar prin deschiztura rmas n gard. mpestriatu l urm ndat. O luar amndoi la goan pe trotuar. Unul n fa, cellalt n spate, ca o umbr. mpestriatu rsufla din greu i gfia ntr-una, nct Habarnam crezu toat vremea c leul gfie att de groaznic pe urmele lui.

Capitolul treizeci i unu

ntlnirea cu vrjitorul
Ajuns la hotel, Bumbia ncepu s regrete c n-a rmas cu Habarnam i cu mpestriatu. Cine tie ce pozn or s fac acolo fr mine, cine tie ce-o s se mai ntmple, i spuse ea. De atta singurtate, Bumbiei i se fcu urt. Ca s se mai nveseleasc puin deschise televizorul. Dar pe ecran apru figura grav, cu ochelari, a unui pitic savant, care inu o cuvntare lung i plicticoas despre vnturatici. Parc altceva n-ar mai gsi s transmit, gndi Bumbia cu necaz. Dup ce nchise televizorul, ncepu s msoare camera n lung i-n lat, uitndu-se mereu la ceas. O pornesc napoi la grdina zoologic, hotr ea la captul rbdrii, dar n clipa urmtoare alung acest gnd. Cum o s ptrund eu acolo noaptea? se ntreb. Peste gard nu pot s sar n nici un caz! Ei las, numai s se ntoarc dumnealor! i nv eu minte s m pun pe jeratic! Timpul trecea, dar Habarnam i mpestriatu nu se artau. Bumbia nici nu tiu ce s mai gndeasc; tot soiul de grozvii i trecur prin minte. i nchipui la un moment dat c i-a nhat paznicul i i-a dus la miliie. Cu fiecare minut, spaima ei cretea. Nu-i mai gsea locul de tulburare. Se fcu miezul nopii: orologiul btu ora dousprezece.

Acum e limpede, li s-a ntmplat ceva ru, i spuse Bumbia i fu gata S-o porneasc spre grdina zoologic. n clipa aceea ns, Habarnam i mpestriatu se ivir pe u. Aveau amndoi prul ciufulit i ochii de o strlucire slbatic. mpestriatu i zgriase tot nasul i se mnjise mai mult ca de obicei. Ce nzbtie ai mai fcut, Habarnam? l ntmpin Bumbia suprat. Unde ai stat pn acum? Las, Bumbio, fii linitit - rspunse Habarnam - totul are s ias bine, ai s vezi, dar pn una-alta nu fi suprat pe mine. I-am dat drumul leului! Crui leu? se sperie Bumbia. Celui din cuc, rspunse Habarnam. Am nimerit din greeal la el. Multe mai trebuie s ptimesc din pricina voastr! strig Bumbia ngrozit. nti ai fcut vrjitorii cu mgarii, acuma te-ai apucat de leu. Cum o s se termine toate astea? Tu nu te mai frmnta, Bumbio, spuse Habarnam. O s se termine totul cu bine. M duc eu mine dis-de-diminea i repar totul. Dimineaa n-am s m rtcesc, fiindc are s fie lumin. ndrept eu lucrurile, navea grij! Vezi s nu le ndrepi, zise Bumbia. Mai bine te-ai lsa pguba. i dac vrei s tii, eu snt chiar bucuroas c ai rmas fr bagheta magic. Dac ai avea din nou bagheta, cine tie, ai dezlnuiun cutremur pe aici. Mine plecm acas i gata. Nu mai rmn aici nici mcar O clip! i cu ce-o s pleci, m rog? ntreb Habarnam. Vezi c eu nu i-am povestit nc totul. Ce s-a mai ntmplat? fcu Bumbia speriat. Ni s-a luat automobilul, zise Habarnam. Asta mai lipsea! Cum ajungem acum acas? Parc eu ce spuneam? Avem bagheta, o s avem i automobilul, n-o avem, nici automobilul n-avem de unde-l cpta. A doua zi de diminea, Bumbia se scul devreme, ca de obicei, dar cnd se duse s-l detepte pe Habarnam vzu patul gol. mpestriatu mai dormea nc. Ce-i asta, mpestriatule? l trezi Bumbia. Unde e Habarnam? Cum? se mir mpestriatu. Nu-i n patul lui? Dac ar fi fost aici n-a fi ntrebat, rspunse Bumbia. Atunci s-o fi dus la grdina zoologic, zise mpestriatu. Hai, mbrac-te - spuse Bumbia - mergem i noi. Unde mergem? La grdina zoologic, bineneles! MI-e fric de leu! Ei asta-I, leul o fi de mult la el n cuca! Peste o jumatate de or, Bumbia i mpestriatu se aflau la intrarea n gradina zoologica. Fr s mai stea mult pe gnduri intrar pe poart i o pornir nainte pe potecu. mpestriatu se inea ntr-una la spatele Bumbiei, privind speriat n jur. l se prea la tot pasul c iaca, iaca va apare leul i se va repezi la el. Amndoi vzur de departe cuca cu maimue i pe Habarnam ntr-un col al ei, sprijinit de zbrele. n cuc o zrir pe ngrijitoare, care mtura podeaua cu mtura. Ce faci aici? spuse Bumbia apropiindu-se de Habarnam i btndu-l pe umr. Mai ncet! zise Habarnam gesticulnd cu amndou minile. Uite bagheta magic! O vezi? A rmasjos, chiar n locul unde a zvrlit-o ieri maimua. ngrijitoarea o s dea ndat cu mtura peste ea i cred c o s o arunce afar din cuc. Atunci, noi o s-o lum i totul are s fie n ordine. ntre timp, ngrijitoarea termin de mturat n cuc, pe urm adun gunoiul ntr-o cldare i ridicnd bagheta o zvrli tot acolo, peste gunoi.

Nu-i nimic - o liniti Habarnam pe Bumbia - o s ne lum dup ea i o s vedem unde arunc gunoiul. Dar ngrijitoarea nu duse cldarea nicieri, ci se apuc s mture prin cutile vecine. Tot aa, trecnd dintr-o cuc ntr-alta, strnse pn la urm un maldr de gunoi. Deabia cnd isprvi toat curenia deert cldarea ntr-o lad din spatele cutilor, aproape de gard. Habarnam o pndi pn ce vzu c se deprteaz, pe urm se apropie de prietenii lui. Voi rmnei aci s-mi dai de tire dac vine cineva, le spuse el. Apoi se apropie n fug de lada cu gunoi, deschise capacul i sri nuntru. Mult vreme, din lad se auzi un fosit i un gfit surd, pn cnd se ivi de sub capac capul lui Habarnam. Uite bagheta magic! rosti el zmbind triumftor. De bucurie, Bumbia sri n sus. Bravo! spuse ea i btu ncetior din palme. Habarnam sri din lad i pi pe crare innd bagheta n mn cu mult grij. Am s o pzesc bine de acum! zise el. N-are s mi-o mai ia nimeni. n urma lui, pind unul lng altul, Bumbia i mpestriatu se ineau strns de mn, cu feele luminate de zmbet. Acum putem s mergem la circ s-l salvm pe Foicel, spuse Bumbia Da, ntr-adevr! De Foicel am i uitat, exclam el. Atunci, la circ cu noi, ct se poate de repede. Vorbind aa, Habarnam se ntoarse n direcia porii i o apuc spre ieire att de iute, nct Bumbia i mpestriatu de-abia se mai puteau ine dup el. Peste vreo cinci minute se aflau cteitrei ntr-unul din taxiurile acele trcate i cu butonase. Dup ce Habarnam aps pe butonul sub care scria circ, maina o porni ca fulgerul prin ora. Nici nu apucar s arunce o privire napoia lor, c se i pomenir n faa circului. Arena era ocupat de civa acrobai care sreau i fceau tumbe; se pregteau, pesemne, pentru reprezentaia din seara aceea. Tare mult ar fi dorit Habarnam i mpestriatu s-i priveasc, dar Bumbia nu le ddu voie. Doar n-am venit pentru asta aici, i cert ea. Ne uitm dup aceea ! Fie, ncuviin Habarnam. Trecnd printre irurile de scaune, intrar prin ua artitilor i se pomenir n cldirea administraiei, care nu era altceva dect un fel de grajd lunguie, cu ciment pe jos. De-a lungul pereilor se nirau nite cuti cu tot soiul de animale. ntr-una dintre ele se afla un leu. Tot peste leu dm i aici, zise mpestriatu speriat. S tii c iari are s ias cine tie ce comedie din toat povestea. La captul cldirii se afla un mic grajd. Apropiindu-se de el, drumeii notri zrir nuntru civa cai i un mgar al crui cpstru era legat de o vergea btut n perete. Mgarul ntoarse capul i-i arunc lui Habarnam o privire trist. El este! opti Habarnam. l recunosc! Fiindu-i fric s nu-i capete cumva rsplata de la Foicel pentru rul pe care i l-a fcut, Habarnam se deprt ct putu de mult, aa ca s poat fugi la nevoie. Doresc ca acest mgar s se prefac n Foicel, opti el rsucind bagheta. Dar nici o prefacere nu avu loc. ncerc deci a doua oar. Doresc - zise el mai tare - ca acest mgar s se transforme napoi in Foicel. ns nici de data asta nu se petrecu nici o transformare. Asta ce-o mai fi? se neliniti Habarnam. i prinse a nvrti bagheta prin aer ct l inur puterile, bolborosind ntr-una vrjitoriile lui. Degeaba ns! Mgarul tot mgar rmase, dovedind c nu are de loc poft s se prefac n Foicel. ntre timp se ivi paznicul circului. Ce facei aici? ntreb el. Habarnam se fstci i nu mai tiu ce s spun.

Am venit s vedem reprezentaia, sri atunci mpestriatu. Dar pentru reprezentaie se vine seara, observ paznicul i, poftindu-i afar, nchise ua n urma lor. Ce-o fi avnd bagheta, opti Habarnam nedumerit. De ce nu mai vrea s lucreze? Ia s-o mai ncerc o dat! i o mai ncerc zicnd: Doresc dou porii de ngheat! Trei porii, l corect mpestriatu repede. Doresc trei porii de ngheat, spuse Habarnam. Dar cu toate c ceru cele trei porii de cteva ori n ir, nici mcar o porie de ngheat nu vru s apar. Ascult, Habarnam - spuse mpestriatu - te pomeneti c asta nu e bagheta ta. Cum adic nu-i a mea? se mir Habarnam. Pi, a ta era magic, pe cnd asta numai magic nu pare a fi. i unde-i atunci bagheta magic, dup prerea ta? Cred c a rmas acolo, n lada cu gunoi. Ah, gur casc mai Snt! ip atunci Habarnam apucndu-se cu minile de cap. Haidei napoi la grdina zoologic! Nu trecur dect cteva minute i nentrecuii notri meteri n peripeii peau din nou pe aleile grdinii zoologice. Cum se vzu n faa lzii cu gunoi, Habarnam se repezi la ea ca un tigru, o rsturn cu susul n jos i deert la pmnt tot ce era nuntru. Pe urm se apucar toi trei s scormoneasc n grmad, dar nici unul din ei nu gsi bagheta. Vezi, n-a mai rmas nici o alt baghet. nseamn c tot asta este cea magic, i spuse Habarnam lui mpestriatu. Apoi prsi mormanul de gunoi, se aez pe o banc i tot rsucind bagheta prin aer, bodogni acolo ceva ca pentru sine. Ia d-mi s ncerc i eu ceru mpestriatu, care, aezndu-se alturi, lu bagheta din mna lui Habarnam i prinse a o rsuci: Vreau o felie de pine cu dulcea !... Vreau ngheat ! Vreau tiei cu unt...! Mas, ntinde-te!... porunci el. Ei, comedie ca asta! Fiindc nici una din dorine nu i se mplini, mpestriatu i napoie lui Habarnam bagheta zicnd: Pesemne c te-a nelat vrjitorul. i-a dat o baghet cu care numai avea ce face. A ieit din ea toat vrjitoria. Aa o fi, bombni Habarnam. Tare a vrea s-l mai ntlnesc pe vrjitorul acela. Ia arta eu lui s nele piticii i s le dea baghete magice de proast calitate! Habarnam se ntrist foarte mult, dar mpestriatu nu fu n stare s se lase prad amrciunii. Poate c asta se ntmpla nu din vina lui ci mai curnd din pricina soarelui, care tocmai n acele clipe urca sus, sus de tot i nclzea de acolo cu razele lui locul de pe bncua unde edeau cteitrei cltorii notri. Cuprins de cldura soarelui, mpestriatu simi c nu este chiar att de ru s trieti pe lume. Atunci el zimbi fr voie i-i spuse lui Habarnam. Las, Habarnam, de ce s te necjeti att? nc nu-i totul pierdut. La urma urmelor putem mnca i la restaurant. Nu, mpestriatule, rspunse Habarnam. Cu toate astea e nedrept s mi se ntmple aa ceva. Spune i tu la ce am mai fcut atunci fapte bune? Fiindc trei am fcut bg de seam! Toate la rnd ! Fr nici un fel de interes! Cum vorbeau ei aa, departe, pe crare, se ivi un drume btrn.. Moul purta o mantie de un albastru nchis, presrat cu stelue aurii strlucind n soare i cu semilune de argint. n picioare avea imineii roii cu vrfurile lungi ridicate mult n sus. Pea neobinuit de repede i de uor, nct nimeni nu bg de seam cnd ajunse lng bncu i cnd se aez lng Habarnam. Un timp sttu aa tcut, Sprijinindu-se cu o mn n baston i privind piezi spre Habarnam, care i urma discuia lui cu mpestriatu. Deodat, Habarnam simi c mai este cineva lng el. ntorcnd ncet capul vzu c alturi ade un btrnel scund cu musti lungi, crunte i cu barba lung, lung i alb

ca a lui Mo Geril. Chipul lui i pru cunoscut. Privind n jos zri n picioarele moneagului imineii roii cu catarame aurii n form de semilun i cu vrfurile lungi ridicate n sus. A! Dar matale eti vrjitorul! zise el deodat, recuncscndu-l pe btrn i sclipind de bucurie. Bun ziua! Bun ziua! Bun ziua, prietene! rspunse vrjitorul cu un zmbet pe buze. Uite c ne-am ntlnit. Ei, hai, spune, de ce voiai s m vezi att de mult? Am zis eu asta? ntreb Habarnam. Sigur! rosti vrjitorul. Ai spus aa: Tare a vrea s-l ntlnesc pe vrjitorul acela. I-a arta eu lui... Ei, ce mi-ai arta? Lui Habarnam i se fcu grozav de ruine; i ls capul n jos i nici nu ndrzni s se uite n ochii vrjitorului. Bagheta magic! Asta am vrut s-i art, bigui el n cele din urm. Nu tiu din ce pricin s-a stricat i nu mai vrea s ndeplineasc nici o dorin. Ah! fcu btrnul lund bagheta din mna lui Habarnam. Despre ea este vorba! Da, da, vd c s-a stricat. S-a stricat de tot, prietene! Pentru totdeauna! Iac-aa! i-am spus doar c ndat ce faci trei fapte rele, bagheta magic i pierde toat puterea. Cnd mi-ai zis asta? se mir Habarnam. A, da, acum mi amintesc! Uitasem cu totul! Dar ce, eu am fcut trei fapte rele? N-ai fcut trei, ai fcut treizeci i trei, spuse Bumbia suprat. Cum de nu mai in minte nici una din ele? ntreb Habarnam. Se cuvine atunci s i le amintesc eu, rosti vrjitorul. L-ai prefcut ori nu pe Foicel n mgar? Sau asta tu crezi c e fapt bun? Nu, dar m-am necjit destul pentru ea, zise Habarnam. Te-ai necjit sau nu, n-are importan. Totul este c ai greit. Pe urm i-ai prefcut pe cei trei mgari n pitici. De unde s tiu eu ce are s ias din asta? spuse Habarnam. Dac n-ai tiut, nu trebuia s-o faci, spuse vrjitorul. Nimic nu este bine s facem pe negndite. Din pricina nechibzuinei tale au suferit muli. Ei, i n al treilea rnd ai suprat maimua din cuc. Nici asta nu-i o fapt bun. Adevrat, recunoscu Habarnam cu amrciune, dnd din mn a plictiseal. Uiteaa pesc eu ntotdeauna. E de ajuns s calc o dat greit, c pe urm totul mi merge anapoda. De necaz, lui Habarnam i venea s izbucneasc n plns. Nu plnge, Habarnam, spuse atunci mpestriatu. i fr bagheta magic se poate tri de minune. Ce nevoie avem de ea? Soarele s lumineze! Ah! Ce frumos ai vorbit acum, dragul meu! i zise vrjitorul rznd din toat inima i mngindu-l pe cretet. Ai dreptate. Soarele ne d lumin, i cldur, i bucurie. Fr razele lui n-ar fi nici flori, nici copaci, nici albastrul cerului, nici iarba nverzit i nici noi n-am exista. Orice crete pe pmntul sta i trage seva,Se coace ori se usuc la lumina Soarelui. Ctre soare se ndreapt fiecare firicel de iarb. El d via oricui. i atunci de ce am fi triti? Soarele s lumineze! Nu-i aa? Sigur c da! rostir mpestriatu i Bunibia ntr-un glas. Aa e! zise i Habarnam.

Capitolul treizeci i doi

Ziua mnuilor

edeau cu toii de mult vreme pe banc, se nclzeau la soare i se bucurau c le era bine; nici unuia nu-i mai psa de baghet, cnd deodat Habarnam tresri. Dar nu s-ar putea oare - ntreb el - ca dorina cuiva s se mplineasc i fr bagheta magic? De ce nu? rspunse vjitorul. Ba se poate dac acea dorin este puternic i frumoas. A mea este foarte puternic, zise Habarnam. Doresc ca n Oraul Soarelui toate s fie aa cum au fost la sosirea noastr. Foicel s devin iari pitic, i mgarii mgari, iar miliianul Fluiera s ias din spital. Ei, nu vd ce ar fi ru n toate astea, zise vrjitorul. Dorina ta este ntr-adevr frumoas i i se va mplini. Dar tu, Bumbio , ce-i doreti? Eu - rspunse Bumbia - am aceeai dorin ca i Habarnam. Dac s-ar putea ns s mai am vreo dorin n plus, atunci a vrea ne ntoarcem ct mai repede n Oraul Florilor. N-a putea s spun de ce, dar mi s-a fcut tare dor de acas. i dorina ta va fi mplinit! spuse vrjitorul. Tu, mpestriatule, ce doreti? Eu am multe dorine, zise mpestriatu. Trei dintr-o dat. O! se minun vrjitorul. Hai spune-le! Mai nti - ncepu mpestriatu - a vrea tare mult s aflu unde este acum leul cruia Habarnam i-a dat drumul din cuc i dac n-are s ne mnnce cumva. Nu e greu s-i mplinesc dorina asta, rspunse vrjitorul. Leul ade mai departe n cuca lui. Ieri sear, dup ce ai fugit voi, paznicul l-a ncuiat la loc. Nici n-a apucat mcar s peasc afar. Poi fi linitit. N-are s mnnce pe nimeni. Asta-i,bine, spuse mpestriatu. Pe urm snt foarte curios s tiu ce-au pit Doag i Cubule la miliie. Noi am fost de fa cnd i-a luat miliianul. i la asta e uor s-i rspund, zise vrjitorul. Doag a fost ajutat de miliian si repare maina i pe urm i s-a dat drumul i lui, i lui Cubule, fiindc nici unul dintre ei n-a fcut nimic ru. Mai am o dorin, rosti mpestriatu. A vrea s nu m spl niciodat i totui s fiu ntotdeauna curat. Hm! fcu vrjitorul buimcit. Aa dorin, dragul meu, e greu de mplinit. Cel puin, eu n-a fi n stare. Dar dacvrei pot s fac altceva! S te fac s te simi foarte bine cnd eti curat. Ce-ai zice dac de fiecare dat cnd ai uita s te speli, murdria de pe fa i-ar pica flcile, te-ar nepa ca nite ace, pn ai da-ojos, aa nct de la o vreme nu te-ai mai suferi nici o clip murdar,ai ajunge chiar s te speli din plcere. i-ar conveni? De minune! spuse mpestriatu. Atunci, totul e n regul. ntre timp, departe, pe crare, se ivir trei mgari, adic mai bine zis doi, fiindc al treilea nu era mgar, ci catr. Toti trei peau unul dup altul, lovind uor din copite. Cozile lor se micau sprintene ntr-o parte i-ntr-alta, iar urechile i le legnau blajin. n urma lor venea ngrijitoarea, cu o nuia n mn. Ah, fugarilor, nesbuiilor, vagabonzilor, bombnea ea agitnd nuiaua n toate prile. Unde mi-ai fost? Prin ce locuri ai rtcit atta? Unde naiba ai tot hoinrit? numai Pistrui e vinovat de toate astea! Las c te cun.osc eu, banditule! Ce te uii la mine aa smerit! Parc eu nu tiu cine e capul rutilor! Cu siguran c tu ai plecat primul, iar Blatu i Zvpiatu i-au urmat pilda. Fr tine nu le-ar fi trecut prin cap trsnaia asta, snt sigur. Mergnd n urma celorlali doi mgari, Pistrui parc pricepea c despre el este vorba. Poate de aceea lsase capul n jos i clipea ntr-una cu un aer nevinovat. Nu mai tot clipi aa, houle, l cert ngrijitoarea. Te prefaci c n-ai habar de nimic, dar tu le pricepi pe toate, las c tiu eu!... Ei, drguilor, v-ai plimbat de ajuns, acum gata! Ce, credeai c o s vi se piard urma? Degeaba! Prea departe nu putei fugi, orict ai ncerca.

Ajungnd n dreptul arcului, ngrijitoarea deschise ncetior portia i duse mgarii dincolo de gard. Vezi, Habarnam? Dorina ta s-a mplinit. Cei trei mgari s-au ntors la locul lor, spuse vrjitorul. i acum s mergem mai departe, poate mai vedem cite ceva. Cu aceste cuvinte, vrjitorul se ridic de pe banc i pi spre poarta grdinii zoologice. Habarnam, Bumbia i mpestriatu se ridicar de asemenea i se grbir s-l urmeze. Cum ieir din grdin vzur c pe strad se adunase mult lume. Ai fi zis c n acea zi, toi prichindeii din ora s-au ncpnat s ias n strad i c nici un pitic nu a mai rmas acas. Din toate colurile se auzea muzic, cntece, peste tot rsunau glasuri vesele i hohote de rs. Cnd ajunser la rscruce, drumeii notri ddur peste o mulime de pitici strni grmad n faa unei case din colul strzii. Sus, pe acoperi, stteau civa prichindei i prichindue, fiecare dintre ei innd n mn un co destul de mricel, din care scoteau nite obiecte i le aruncau pe rnd peste mulimea adunat. De-abia cnd se apropiar bgar de seam c prichindeii aceia trimit n jos o ploaie de mnui. Ici cdea o mnu albastr, dincolo una alb,roie, verde sau trandafirie. Piticii adunai n strad prindeau mnuile din zbor ori le ridicau de pe jos, apoi le mbrcau pe mn i se apucau s le schimbe ntre ei, ncercnd s capete dou de aceeai culoare. Ce-i asta? ntreb Bumbia. De ce i arunc unul altuia mnuile? Astzi e o zi deosebit, spuse vrjitorul. Srbtoarea mnuilor sau ziua frailor de soare, cum i se mai spune. Astzi se mpart n tot oraul mnui. Fiecare pitic prinde cte dou. Dar fiindc de obicei nu i se nimeresc amndou de aceeai culoare, caut vreun pitic la care s vad o mnu de culoarea uneia din mnuile lui i face schimb. Cei care ajung s schimbe ntre ei devin frai de soare. De ce frai? ntreb Habarnam mirat. Ei, aa-i obiceiul. Ziua mnuilor e srbtorit n fiecare an si, cu fiecare dat, numrul frailor de soare crete. Curnd, toi piticii din Oraul Soarelui or s fie frai de soare ntre ei. La urmtorul col de strad, vrjitorul se opri pe neateptate din vorb. Privii, opti el apoi. Habarnam, Bumbia i mpestriatu rmaser pe loc. Drept n faa lor, n mijlocul trotuarului, se aflau un prichindel i o prichindu. Amndoi se ineau strns de mn i, fr s bage n seam pe nimeni i nimic din jurul lor, nu-i mai puteau lua ochii unul de la altul. Cine snt? ntreb Bumbia. Nu cumva i-e greu s ghiceti? Snt Foicel i Buchia, rspunse vrjitorul. Ah, acesta-i Foicel, strig Habarnam. Va s zic e din nou pitic! Da, ntr-adevr, mi amintesc chipul lui! Foicel, rosti tocmai atunci Buchia. Dragul meu! Snt foarte bucuroas c te-ai ntors. Mi-a fost tare dor de tine, am i plns. Las, Buchia, o liniti Foicel. Gndete-te c de acum ncolo o s fim mereu mpreun i n-o s ne mai desprim niciodat. Dar pe unde ai rtcit pn acum? Ce-a fost cu tine? Povestete-mi! ceru Buchia. Eu, draga mea, am stat la circ, mrturisi Foicel. Nici nu-i nchipui ce vesel era acolo, ce interesant! Ziua - repetiii, antrenamente, seara - reprezentaii. i asta n fiecare zi, chiar duminica. n schimb, eu am fost aa de mhnit, c numai de circ nu-mi ardea. De ce n-ai dat nici un semn de via? ntreb Buchia. Dac a fi tiut c eti acolo, a fi alergat numaidect s te vd. Iart-m, Buchia, dar nu se pu.tea, spuse Foicel. Amf fost mgar, ce s mai lungim vorba. ntre timp, de sus, de pe acoperi, ncepur s cad nencetat mnui, iar piticii grmdii n strad fugeau care mai de care s le ridice. Luai de mulime, Habarnam,

Bumbia i mpestriatu fur ct pe aci s se rstoarne n nghesuial. Cu mare greutate izbutir s scape nevtmai, ba pe deasupra se i aleseser cu cte dou mnui. Atunci se ddur de o parte, ca s se uite bine la prada lor. Habarnam cptase o mnu cafenie i una portocalie. Bumbia, una galben i alta trandafirie, iar mpestriatu, una albastr i alta alb. Uite ce prost a ieit - spuse Bumbia - nici mcar ntre noi nu putem schimba. Toate culorile Snt diferite. Chiar n clipa aceea venir spre ei n fug civa pitici i, rznd zgomotos, se apucar s schimbe mnuile. Primul lu de la Habarnam mnua portocalie i i ddu alta verde, al doilea i-o smulse pe cea cafenie i i strecur n loc una albastr, care la rndul ei fu luat de o prichindu n schimbul alteia roii. A! se bucur Habarnam. Mi-am fcut dintr-o dat doi frai de soare i o surioar. Nici Bumbia nu rmase mai prejos. Cu ea schimbar doi prichindei, aa se fcu c n locul mnuii galbene i a celei trandafirii rmase cu una verde i cu alta albastr. mpestriatu ns era tare mhnit fiindc nimeni nu se arta dornic s schimbe mnua cu el. Pe neateptate, Habarnam zri venind spre colul acela un miliian cu chipiul nou, strlucitor. Se uit la el cu atenie i vzu c miliianul nu era altul dect preacunoscutul Fluiera. Atunci deschise gura i rmase cu ea cscat pn cnd Fluiera, care se apropiase de el, prinse a-l msura din cretet pn-n tlpi. Deodat i se pru c, mai mult dect la orice, Fluiera se uit la pantalonii lui galbeni i, n culmea groazei, fu ct pe-aci s-o ia la goan. Dar n clipa aceea, miliianul se uit la minile sale, n care purta o mnu roie i alta alb; se apropie apoi de mpestriatu, i scoase acestuia mnua alb i i ddu n schimb pe cea roie. Fluiera avea acum ambele mnui albe. Le mbrc ncet, fr grab, le ntinse cum trebuie pe fiecare deget, duse mina la cozoroc i, zmbind larg spre mpestriatu, i vzu de drum. Ei, veolei,acum v-ai ncredinat singuri c toate dorinele voastre s-au mplinit, spuse vrjitorul mngindu-i barba lung. Mgarii s-au ntors n grdina zoologic, Foicel a revenit la Buchia i Fluiera a ieit din spital. Mai trebuie doar s-o pornii spre cas. Dar cu vnturaticii cum rmne? ntreb Habarnam. Poate c i mpotriva lor ar trebui s se fac ceva, ca s nu mai necjeasc atta piticii din ora. De asta n-avea grij, rspunse vrjitorul. Am scris eu o carte fermecat n care am povestit toate paniile voastre. Este o poveste cu mult tlc. Cum or s-o citeasc vnturaticii, vor afla c au luat pild de la nite mgari ca toi mgarii i or s se ruineze. Pe urm s vedei cum le piere pofta s se mai schimonoseasc dup nite mgari. Dar dac se gsete vreunul care nu nva nimic din cartea matale? ntreb mpestriatu. Aa ceva nu se poate, rspunse vrjitorul. Piticii nva ntotdeauna din cri, numai nite mgari ca toi mgarii n-au ce s nvee. Cu aceste cuvinte, discuia lu sfrit i drumeii notri se trezir n piaa unde se afla staia de automobile anume fcute pentru cursele afar din ora. ncepnd de astzi, n Oraul Soarelui a nceput s funcioneze o staie de automobile pentru curse lungi, spuse vrjitorul. Pn acum, mainile circulau numai prin ora: dar astea de aici te duc oriunde ai poft. Vorbind astfel, vrjitorul se apropie de un taxi, vri mina n cresttura din spatele radiatorului i scoase o tbli de carton pe care era desenat harta rii piticilor. Dup ce gsi pe ea Oraul Florilor, nsemn cu creionul calea de la Oraul Soarelui la cel al Florilor, apoi puse harta la loc. Pofii nuntru! Acum putei apsa pe buton si gata, spuse el. Maina are s v duc la int. Dac vrei cumva s v oprii n drum, apsai pe acelai buton. Dac dorii s pornii din nou iari apsai. Asta-i tot ce v rmne de fcut. Nimic mai simplu. E o main fermecat, nu-i aa? ntreb mpestriatu.

De loc, rspunse vrjitorul. Nu-i dect un taxi obinuit pentru curse lungi. Ai vzut c am nsemnat pe hart drumul pe care l avei de parcurs. Ei bine, instalaia electronic care se afl n main duce exact pe acest drum i tot ea aduce maina napoi dup ce v las acas. Peste cteva clipe, Habarnam, Bumbia i mpestriatu intrar n automobil i se aezar unul lng altul pe banca moale. Lundu-i rmas bun de la ei, vrjitorul nchise ua mainii. Apoi Habarnam aps pe buton i automobilul porni. Cei trei ntoarser capul spre vrjitor. Barba cea lung a moului se legna att de tare n btaia vntului, nct mpestriatu crezu c se mic singur. Ia uitai-v, ne face semne cu barba, zise el rznd. Nu i-e ruine s rzi de vrjitor? l cert Bumbia cu asprime unde ai mai pomenit s fac cineva semne cu barba? Pe urm, maina iei din piaa rotund pe o alt strad i vrjitorul nu se mai zri.

Capitolul treizeci i trei

Habarnam, Bumbia i mpestriatu ajung frai de soare


Nici nu se dezmeticir bine, cnd maina prsi oraul i prinse a goni printre cmpuri. Cltorii notri erau triti c se despart de Oraul Soarelui. ntoarser capul pentru cea din urm dat. Uria i rou, soarele se ascunsese pe jumtate napoia orizontului. Totui, oraul se mai vedea nc. Siluetele ntunecate ale cidirilor preau imprimate pe discul strlucitor al soarelui. Aa le rmase lor n minte oraul de care se despreau. Pe urm, soarele Se stinse dincolo de orizont i oraul se topi n ceaa deprtrii. Cei trei drumei se instalar pe banca lor ct putur mai bine prinser a depna firul ntmplrilor din ziua aceea. E de mirare c s-a nimerit s-i ntlnim n aceeai zi i pe cei trei mgari, i pe Foicel, i pe miliianul Fluiera. Acuma nu mai am nici o grij cu ei, spuse Habarnam. Ai i gsit de ce s te miri, rse mpestriatu. neleg s te fi mirat dac nu i-am fi ntlnit. -tii doar bine c la mijloc a fost o vrjitorie. Pcat c nu l-am ntlnit i pe Cubule, ca s ne arate casele lui Pepena, spuse Bumbia. Tare pcat! ncuviin Habarnam. Dar mie i mai ru mi pare c nu ne-am dus mpreun cu inginerul Doag la Cercelua i la Scrumbiua n orelul descoperirilor tiinifice. Cred c am fi vzut multe lucruri interesante acolo. Ce s-i faci, zise Bumbia. Pcat c n-am apucat s vedem tot ce am fi dorit, dar i mai pcat ar fi fost dac am fi prsit oraul sta fr nici o prere de ru. Fiindc de ce i-e drag, ntotdeauna i-e greu s te despari. S fim mulumii c cel puin avem frai de soare printre piticii de acolo. Ei, da - spuse mpestriatu - eu pot s fiu mulumit fiindc am un frate miliian, dar tu i cu Habarnam nici mcar nu tii cine snt fraii votri de soare. i ce-i dac nu-i cunoatem ? rspunse Bumbia. Eu, una, snt bucuroas s-i tiu pe undeva i-o s-i iubesc ntotdeauna. Parc trebuie s te pori bine numai cu cei pe care,-i cunoti? Snt sigur c fraii mei de soare nu-s pitici ri i asta mi-e de ajuns. Cum pomeni Bumbia despre fraii ei de soare, toi trei se uitar la mnuile cu care rmseser. Vzur atunci c fiecare are cte o mnu la fel cu a celuilalt. Habarnam i Bumbia aveau cte una verde. mpestriatu i Habarnam cte una roie, iar Bumbia i mpestriatu cte una albastr. Privii - spuse iute Bumbia - putem s schimbm ntre noi. Tu, mpestriatule, d-i mnu.a roie lui Habarnam, ca s aib dou roii: el are s mi-c dea mie pe cea

verde, ca s am dou verzi, iar eu am s i-o dau ie pe asta albastr i ai s capei dou albastre. Fr s mai stea mult pe gnduri, schimbar mnuile ntre ei i chiar izbucnir n rs de bucurie c lucrurile s- au potrivit cum nu se poate mai bine. Parc niciodat pn n clipele acelea nu le fusese att de plcut i de vesel. Se lipir strns unul de cellalt i rmaser aa mult vreme, fr s rosteasc vreun cuvnt. tii ce? zise n cele din urm Bumbia. Dup ce ajungem acas, s facem multe mnui i s le aruncm prin tot Oraul Florilor, ca s se rspndeasc i pe la noi obiceiul cu fraii de soare. E-aa de bine s fii frate de soare cu cineva! ntre timp, lumina zilei se stinse. Pcla purpurie scldat n lumina soarelui care apunea pieri cu desvrire. Una cte una prinser a strluci pe bolta cerului stelele. Lui mpestriatu i se fcu somn. Capul i alunec puin cte puin n jos i corpul ntr-o parte. Din cnd n cnd, pierzndu-i echilibrul, aluneca peste Habarnam, de-ai fi zis c vrea s-l ciupeasc cu nasul, dar de fiecare dat se trezea i-i trgea capul mult spre spate. Ce-i cu tine? ntreb Habarnam. Te lupi cu somnul? A - ngn mpestriatu cu limba mpleticit - m zoc. De ce m zoc nu m joc, rse Bumbia. Joaca sfri prin aceea c mpestriatu se rostogoli pe o parte i adormi de-a binelea. Bumbia i Habarnam l ntinser pe canapeaua moale, aa ca s-i fie ct mai comod. N-are dect s doarm, i spuser. ncetul cu ncetul, fr s-i dea scama, adormir si ei. Cnd se trezir, maina era oprit n mijlocul unei strzi, iar pe feele lor juca lumina soarelui, care-i privea de sus, de pe cer, de dincolo de pdure. Ei comedie ca asta, zise Habarnam deschiznd portiera i cobobornd. Ne-am oprit undeva! E limpede unde, spuse Bumbia cobornd i ea i privind n jur. Tocmai n Oraul Florilor! Da, exact! rosti Habarnam. chiar n locul din care am plecat. Hei, mpestriatule! Scoal-te! Sntem acas! mpestriatu se trezi i sri din main. Uiinitor ct de repede am ajuns, zise el, cscnd cu gura pn la urechi i frecndui ochii cu minile. Repede, n-am ce zice, i rspunse Habarnam. Afl c e diminea. Ai dormit toat nopticica! A! fcu mpestriatu. Atunci, sigur, nu-i nici o minune. Ei, la revedere, am plecat acas! i punndu-i la spate minile cu mnuile albastre, o apuc spre cas. Rmas numai cu Bumbia, Habarnam nchise pe dinafar portiera automobilului, care se ntoarse singur i porni napoitot pe unde venise. Cei doi l urmrir un timp cu privirea, apoi pornir ncetior de-a lungul trotuarului. Erau foarte bucuroi c s-au ntors la ei acas, n Oraul Florilor. Ar fi avut poft s colinde toate strzile, ca s revad fiecare colior. Tot mergnd ei aa, ajunser pe malul rului Castraveilor. De cnd nu mai fuseser pe acolo, curpenii de castravei crescuser att de nali, nct printre ei te puteai rtci ntocmai ca ntr-o pdure. Habarnam i Bumbia se oprir pe malul abrupt, de unde se vedea minunat i rul, i podul peste ru, i pdurea, i tot Oraul Florilor. nvluite n aurul soarelui de diminea, acoperiurile caselor preau toate colorate n portocaliu. Ce frumos e orelul nostru! rosti Habarnam admirnd ntregul peisaj. Ar fi fost ns mai frumos dac am fi construit i noi cldiri nalte ca cele din Oraul Soarelui. Ia te uit ce-i dorete dumnealui! rse Bumbia. Bine ar fi fost - continu s viseze Habarnam - dac am fi avut i noi parcuri, teatre i locuri de distracie, dac strzile noastre ar fi fost strbtute de autobuze, de taxiuri i de scunele atomice.

Dar piticii din Oraul Soarelui au muncit ca s-i fac toate astea. Fr munc, aa, de la sine, nu se face nimic. Ei - zise Habarnam - parc noi nu putem munci. Dac ne-am apuca s muncim cu toii laolalt, s vezi cte am fi n stare s facem. Uite, podul peste ru am izbutit s-l construim dac ne-am strns mai muli; dar ia s fi ncercat un singur pitic s-l fac, ce ieea? N-ar fi stricat, bineneles, s fi avut bagheta magic. Puteam s-o agitm puin i gata: rsrea pe dat un ora ca cel al Soarelui. Vezi, Habarnam, degeaba ai tot umblat, c nici un dram de minte n-ai cptat. Tu ai s visezi ntotdeauna bagheta magic, ca s poi tri cumva fr s miti un deget i s se fac totul ca prin minune. n schimb mie mi-a trecut pofta de asemenea vise. La urina urmelor, bagheta magic este o putere uria. Dac puterea asta cade din ntmplare n minile unui pitic nu prea nelept, ca tine de pild, toat lumea se alege numai cu pagube. n locul tu mia dori mai curnd, n loc de bagheta magic, oleac de minte. Cine are destul nelepciune n-are nevoie de nici o baghet magic. Dar, Bumbia - rosti Habarnam - eu nu m mai gndesc la bagheta magic. Credeam c ie i pare ru dup ea. De ce m ceri? Fiindc vreau s fii bun, rspunse Bumbia. Cum, i tu vrei s fiu bun? ntreb Habarnam mirat. Sigur, spuse Bumbia. Dar cine mai vrea? Ei, mai am eu o prieten, mrturisi Habarnam i i scutur mna n semn de nepsare. Da? fcu Bumbia. Ce prieten mai ai tu? Uite, aa cam ca tine, explic Habarnam. i ea m ceart ntr-una. Zice c ar vrea s m fac mai bun. De mult eti prieten cu ea? De mult. La acest rspuns, Bumbia se bosumfl i ntoarse capul n alt parte. Ce ru eti tu, Habarnam, spuse ea apoi. Ce ascuns! Sntem prieteni de atta vreme i niciodat nu mi-ai vorbit despre o alt prieten. N-ai dect s te mprieteneti cu cine vrei! Am zis eu c snt mpotriv? Dar de ce nu-mi spui i mie! Ce s-i spun? se apr Habarnam. La drept vorbind, mie nu-mi prea convine prietena asta. Ea se ine de mine. Habarnam, nu mini! l cert Bumbia ameninndu-l cu degetul. Spune mai bine cum o cheam? Pe cine? Ei, pe prietena ta, se nelege. Aha! Asta vrei s tii, spuse Habarnam. Afl c o cheam: Contiina. Care Contiin? A, contiina ta! Am neles, zisei Bumbia nveselit i, punndui minile pe umrii lui Habarnam, l privi drept n ochi. Ce caraghios eti! rosti ea. Caraghios i bun n acelai timp. Tu nici nu-i dai seama ct eti de bun! Te neli, rspunse Habarnam. Aa i se pare ie! De ce s mi se par? ntreb Bumbia. Ei - zise Habarnam stnjenit - se vede c ai prins drag de mine! Cum? Eu am prins drag de tine? izbucni Bumbia. Sigur, i ce vezi deosebit n asta? spuse Habarnam desfcndu-i larg minile. Cum ce vd deosebit? Cred c eti... Dar de atta revolt, Bumbia nu-i mai gsi cuvintele i se mrgini doar s-l amenine cu pumnul. ntre noi, totul s-a terminat! Absolut totul! Aa s tii!

Zicnd asta, ea i ntoarse spatele i o porni n direcie opus. De-abia dup civa pai se opri puin, ca s-l priveasc nc o dat sfidtor. Nici nu pot s m uit la tine! mai zise, apoi se fcu nevzut. Poftim de vezi ce-a ieit! mormi Habarnam stingherit. De ce s-o fi suprat aa? i fiindc oricum n-ar mai fi putut s dreag lucrurile, se duse la el acas. Aa s-a terminat cltoria lui Habarnam n Oraul Soarelui.