Sunteți pe pagina 1din 77

9. PREDICA N BISERICA ORTODOX ROMN N SECOLUL al XX-lea.

Studiu prin exemplificri

Dac pentru secolele precedente dificultile unei prezentri selective au fost mai puin expuse pericolului subiectivismului, dat fiind c personalitile evocate sunt, cel puin pe plan omiletic, recunoscute ca atare unanim, pentru secolul al XX-lea riscurile sunt foarte mari, mai ales pentru cea de-a doua jumtate, din cauza imposibilitii menionrii tuturor preoilor, episcopilor, profesorilor de teologie etc., ntruct un studiu limitat nu-i poate cuprinde pe toi autorii de cri predici sau de cuvntri publicate n diferite periodice bisericeti. Asumndu-ne, aadar, acest risc inevitabil al subiectivismului (recunoscnd, astfel, c anumii autori ne-au convins mai mult dect alii) purcedem la o prezentare selectiv, concentrndu-ne mai puin asupra consideraiilor teoretice, n favoarea analizrii exemplificrilor. Se poate aplica i aici binecunoscuta sintagm Verba docent, exempla trachunt", fiind convini, astfel, c studierea ctorva predici ale unor autori reprezentativi este mai util dect orice ncercare de a face un studiu critic axat pe generaliti. De aceea propunem o list de autori, n ordine cronologic, avnd n vedere anul naterii fiecruia . Aa cum am menionat mai sus, prezentarea de fa va fi selectiv i limitat, impunndu-se n compensaie o completare individual pentru cei care doresc s aprofundeze studiul analitic al ostenelilor omiletice romneti pe ntreg parcursul secolului al XX-lea. Pentru moment, chiar dac avem n vedere doar cte o singur predic pentru fiecare dintre autorii selectai, datorit limitelor propuse pentru acest studiu, credem c este suficient, totui, spre a ne face o imagine asupra stilului, originalitii, coerenei limbajului etc., pe scurt, asupra stpnirii artei omiletice, ca exemplificri deosebit de utile mai ales pentru predicatorii nceptori de astzi. Mai nti s-i nominalizm pe cei ale cror predici le supunem ateniei: a. Dintre cei trecui n venicie: Irineu Mihlcescu (18741948), Iuliu Scriban (18781949), Ioan Lupa (18801967), Toma Chiricu (18871971), Grigore Coma (1889-1935), Marin Ionescu (18911965), Grigore Cristescu (18951961), Mihail Bulacu (1898 1985),Dumitru Belu (19021980), Ilarion Felea (19031961), Simion Radu (19061995), Sebastian Chilea (19061992?) Nicolae Petrescu (19081996), Vasile Coman (1912 1992), Ioan Bunea (19061990), Ilie Cleopa (19121998), tefan Slevoac (19121998), Nicolae Steinhardt (19121989); b. Dintre cei n via: Constantin Galeriu (n. 1918), Gheorghe Liiu (n. 1919), Anania Bartolomeu (n.1921), Antonie Plmdeal (n.1926), Teofil Prian (n. 1929), Veniamin Micle (n. 1939), Sebastian ebu (n. 1941). Majoritatea celor nominalizai sunt inclui n bibliografia omiletic pus la dispoziia studenilor din anul IV de la Secia Pastoral a Facultii de Teologie Ortodox din Bucureti, fiind, totodat, menionate i studiile lor reprezentative, crile de predici .a. Lista" nu are, desigur, un caracter exclusivist, rmnnd deschis oricror completri ulterioare, mai ales n vederea alctuirii unui studiu mai amplu asupra secolului de care ne ocupm.

Trebuie s menionm de la nceput constatarea c n predica secolului al XX-lea se reflect mai mult dect n secolele precedente realitile culturale, sociale, economice i politice prin care a trecut poporul nostru. Este incontestabil faptul c toi predicatorii contiincioi i-au structurat cuvntrile n primul rnd pentru mplinirea scopului religios-moral, dar au avut n atenie i realitile vieii cotidiene. Sub acest aspect, dup opinia noastr, predica din secolul al XX-lea cunoate trei etape: de la nceput pn la instalarea comunismului (1945); perioada propriu-zis a comunismului (19451989) i perioada 19902000, a rectigrii i manifestrii libertii de exprimare. n prima perioad s-au remarcat predicatori strlucii, teologi de mare erudiie, personaliti de nalt contiin sub aspect misionar i patriotic. Unii dintre ei prevznd pericolul comunismului-ateu au presrat n predicile lor ndemnuri la pstrarea contiinei naional-ortodoxe, fapt pentru care au avut mai apoi de suferit felurite prigoane, inclusiv nchisori n care, o parte dintre ei, i-au dat obtescul sfrit, cum a fost, de exemplu, printele Ilarion Felea, decedat ntr-o celul din nchisoarea Aiud, n anul 1961. n perioada comunismului, cum bine se tie (dar se ignor voit de ctre oponenii dreptei-credine), pe Amvonul romnesc nu s-a aternut praful, aa cum ar fi dorit maimarii zilei. S-a predicat, cu timp i fr timp, n condiii vitrege de multe ori. Este adevrat c predicile s-au concentrat ndeosebi asupra coninutului teologic, evitndu-se comentariile privitoare la realitile sociale, economice, politice etc., datorit vigilenei urechilor securitii omniprezente. Cu toate acestea, muli dintre predicatori tratau discret i astfel de probleme, utiliznd un limbaj inteligent, criptat, a crui subtilitate depea adesea slaba inteligen a caraliilor, dar nu scpa ascuimii nelegerii, nici bunului sim al credinciosului de rnd. Comunismul nu putea fi atacat frontal, dar prin propovduirea continu a credinei n Dumnezeu, era negat sistematic. Acest mod pedagogic de a lucra este nvat de preoi de la nsui nvtorul Hristos: El nu a atacat direct, frontal, stpnirea roman, care apsa greu pe grumajii conaionalilor, ci, cu tactul su divinopedagogic, a predicat panic iubirea de vrjmai, rugciunea pentru ei etc., ntr-un cuvnt Evanghelia, care nu numai c va alunga, apoi, jugul strin, dar va robi" chiar i pe muli dintre stpnitorii romani, dintre ei unii devenind, apoi, vajnici propovduitori Exemplul dumnezeiesc al Mntuitorului, urmat i de preoii notri n perioada totalitarismului, va da roade nebnuite nainte de dec. '89: la Revoluie" i dup, muli dintre fotii adversari" ai Evangheliei s-au dovedit sinceri propovduitori ai ei, pn n ziua de astzi. Perioada ultimilor 10 ani a fost, desigur, una de libertate deplin i n ceea ce privete Amvonul. Se pot, n sfrit, spune lucrurilor pe nume, se poate predica n orice loc, nu numai n biserici. Biserica nsi, ca instituie public, a putut iei din ghetoul" n care o izolaser salariaii diavolului. Poate nu ntotdeauna i peste tot s-a fructificat corespunztor aceast libertate, unii predicatori nelegnd greit c a fi liber s vorbeti nseamn s spui orice i oricum. Cele mai frecvente greeli se leag, credem, de atitudinile revanarde i de implicarea predicii n sfera politicului, totodat deturnarea n scopuri subiective a Amvonului, propovduindu-se chestiuni personale, n locul Evangheliei, ignorndu-se ndemnul Marelui Pavel: Nu ne propovduim pe noi nine, ci pe Hristos" (II Cor., 4, 5). Dincolo, ns, de aceste devieri, notm cu bucurie c predica a cunoscut n general o real nviorare, dovad i numrul nsemnat de cri de predici publicate n ultimii ani, unele prin reeditare, altele n ediii noi. Chiar dac nu toate rspund, poate, exigenelor omiletice, din fiecare ne putem inspira cu folos. Pn la o

evaluare de ansamblu a predicii, inclusiv sub forma unei istorii a secolului al XX-lea, socotim util demersul nostru de semnalare, prin acest studiu, a ctorva dintre cei mai renumii predicatori. Dr. IRINEU MIHLCESCU (18741948), ilustru profesor de teologie, autor a numeroase cri, manuale, studii etc., ales arhiereu pentru meritele sale deosebite i nlat apoi pe treapta de Mitropolit al Moldovei (19391948). A fost i un predicator exemplar, att n calitate de preot ct i de arhiereu. Pentru analiz am selectat o Pastoral la nvierea Domnului din anul 1947. Prezentm, mai nti, textul ei integral1: Nu este alt
nume sub cer, dat ntre oameni, ntru care s ne putem mntui" (Fapte 4, 12). Iubiii mei fii duhovniceti, Cnd stai n clipele de linite sufleteasc i priveti n urm cu ochii gndului, observi c ntreaga noastr via se sbucium ntru cutarea unui drum cluzit de ct mai mult lumin. Cci desvoltarea fireasc a vieii este condiionat de lumin, pe cnd ntunericul nseamn chin, durere i nsi nimicirea vieii. Orice om fuge de ntuneric i ar dori ca noaptea s fie ct mai scurt, cci ea nseamn o umbr a morii. Plantele crescute la ntuneric sunt firave, fr culoare, iar animalele care-s sortite s duc viaa n locuri umbroase sunt hidoase, rutcioase i lipsite de acel mbietor simmnt al frumosului i sociabilitii. Dac lrgim orizontul privirii i trecem peste graniele propriei noastre viei sufleteti, constatm c omenirea ntreag sa sbuciumat pentru gsirea unui fga, pe care ea s mearg sigur ctre un liman, unde vnturile tuturor neplcerilor s nu mai aib putere, iar mpria deplinei nelegeri i a pcii s domneasc peste toi i peste toate. Filosofii i nlepii tuturor timpurilor trecute nu au ostenit n cutarea acelei mprii venice n care nici-o alt lege nu are putere dect cea a dragostei fr margini. Nzuina aceasta a omenirii o gsim n ndreptarul Sfintei Scripturi, unde se spune: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate celelate se vor aduga vou. (Matei 6,33) Dar cumpnind feluritele mbieri ce ne stau n fa, constatm c nu toate ne pot da cluza unei singure orientri. Cei mai nsetai dintre oameni, dup satisfacerea dorinelor lor de mbogire sau mrire, vor alerga pe calea cea larg a pierzrii, unde omul singur i face lege, iar dreptatea, mila i adevrul s clcate n picioare ca lucruri de puin preuire i aductoare de piedici. Unii i iau ca ideal n via mplinirea numai a dorinelor lor, socotind c omul este msura tuturor lucrurilor. Ori aceast judecat nu numai c este greit, ci punerea ei n practic aduce o desfigurare a sensului vieii i a rostului omului pe pmnt. Omul este cea mai aleas creatur ce mpodobete lumea, i bunul Dumnezeu I-a ornduit un model dup care s-i fureasc felul de vieuire pe pmnt, ca astfel i mpria cerurilor, prin credin i fapte, s-i fie venic dobndit. i nu este alt nume subt cer, dat ntre oameni, ntru care s ne putem mntui. Iar acela este Domnul nostru Iisus Hristos, Cel a treia zi nviat din mori. Iubiii mei fii sufleteti, Srbtoarea nvierii Domnului este un praznic duhovnicesc, din care se ospteaz orice vrst omeneasc i orice stare social. Cei chemai la ospul bucuriei duhovniceti nu sunt alei dup rnduielile obinuite, adic dup avere, dup nalte demniti obteti, dup nvtur, dup frumusee fizic sau dup alte vremelnice i trectoare ndtinri. Ci, aici, dou pecei arat scaunul ce-l ocup cretinul la ospul nvierii Domnului: cea dinti pecete e cea a
1

Reprodus dup "Mitropolia Moldovei", Anul XXIII, 1947, Nr. 1-4, p. 1-7. Textul de fa respect ortografia original, de aceea apar unele diferene fa de ortografia de azi (sbucium, desvoltarea etc.)

credinei n nvtura Bisericii Ortodoxe i a doua pecete e cea a faptelor bune, ca rodire a credinii religioase. La temelia srbtorii nvierii Domnului st suferina i moartea Fiului Omului pentru omenire. Cnd ne apropiem de nfricoatele i nemuritoarele Taine nu trebuie o clip s uitm de chinul de pe Golgota al Mntuitorului. Cci mpcarea omului cu Dumnezeu sa fcut prin vrsare de snge nevinovat. De aceia pregtirea prin reinere dela mncri i rugciunea, n timpul Marelui Post, constituie poftirea la participarea festiv a praznicului nvierii. S nu se uite porunca dat de Apostolul neamurilor: cel ce mnnc i bea cu nevrednicie trupul i sngele Domnului. osnda lui i bea i mnnc. (I Cor. 11,29) Vremurile grele de rzboiu, prin care am trecut, au lsat urme adnci nu numai n rosturile materiale ale traiului, ci mai ales n ogorul vieii sufleteti. Schilodirile de trupuri, pierderile avuiilor, dispariia celor dragi din familie i alte pricini au produs n unele suflete desndejdea. ndoiala i-a fcut loc n inimile credincioilor i unii au devenit, astfel, cretini numai cu numele. La probele puse n slujba altor idealuri, dect cel al mntuirii de suflet, unii din enoriai au legat actul credinii. Ori credina religioas e cu totul altceva dect ambiiile trectoare izvorte din lipsa de nelepciune. Suferina pentru Hristos sfinete pe om, pe cnd neplcerile legate de nerealizarea bunurilor materiale scoboar demnitatea celui ce le nutrete. Credina religioas nare nici-o vin n nendeplinirea dorinelor materiale individuale. Totdeauna s ne ntrebm, ca altdat fericitul Augustin: Ce folos ai tu, c mrturiseti pe Dumnezeu, c-L cinsteti i-L preamreti, c crezi n Fiul Su i-L recunoti ca eznd dea-dreapta Tatlui, n schimb i huleti Biserica Sa? Vreau s v atrag luarea aminte asupra celor care spun c au credin n Dumnezeu, dar nu obosesc, cu timp i fr timp, a cutreiera satele i a huli Biserica i pe urmaii sfinilor apostoli, aducndu-le fel i chipuri de nvinuiri. Este vorba de acei eretici i schismatici, care socotesc c mprejurrile de lipsuri le sunt prielnice pentru aruncarea seminelor otrvitoare de suflet. Pstoriii notri si aminteasc de cuvintele Sfintei Scripturi: De omul eretic s te pzeti, tiind c sa rsvrtit unul ca acesta i pctuiete, fiind singur de sine osndit. (Tit 3, 10-11). Cei ce se ndeprteaz de Biseric sunt oameni care au avut numai pe buze numele Domnului nostru Iisus Hristos. Pe acetia i-a vdit Sf. Evanghelist Ioan, cnd a scris: Dintre noi au ieit, dar nu erau dintre noi, cci dac ar fi fost dintre noi, ar fi rmas cu noi, ci ei au ieit, ca s se arate c nu sunt toi dintre noi. (I Ioan 2, 19). Iuda Iscarioteanul trebuie s aib urmai, ca n lupta cu necredina lor s ne ntrim credina noastr. Cluza pailor notri s fie pacea i nfrirea, i prin acest fel de comportare cele mai mpietrite inimi se nmoaie, cele mai rsvrtite mini se convertesc la calea dreptei credine i cele mai aprinse simiri se potolesc i se nfresc. Aici st sensul srbtorii Sfintei nvieri i deaceia melodioasele cntri de la stran ne mbie duios: unii pe alii s ne mbrim, s zicem frailor i celor ce ne ursc pe noi i s iertm toate pentru nviere. Cci dragostea ndelung rabd, se milostivete, nu pizmuete, se smerete, nu se trufete, nu se poart cu necuviin, nu caut ale sale, nu se ntrt, nu se gndete la ru, nu se bucur de nedreptate, ci se bucur de adevr. (I Cor. 14, 4-6) i aceast lege a dragostei este sdit n sufletele noastre de sacrificiul fcut pe cruce de Fiul lui Dumnezeu. Fr mplinirea acestei porunci a dragostei, orice alt privire, hain sau stare va mbrca cineva, nu se va putea apropia s srbtoreasc, dup datin, praznicul nvierii Domnului. Iubiii mei fii credincioi, Pronia dumnezeiasc a rnduit ca srbtorea nvierii Domnului s cad la noi o dat cu nceputul primverii. E o bun potriveal ca i viaa cretin pururea s fie frumoas ca anotimpul plin de speran al primverii. Anii din urm ne-au ncercat cu o secet pustiitoare de ogoare i de viei omeneti. Moldova a ajuns, prin necazurile ce au cuprins-o, s fie cunoscut de toat lumea de pe globul pmntesc. Ajutoare sau trimis n hran, mbrcminte i

medicamente din toate rile care in de legea cretin sau respect omenia ca pe cea mai nalt virtute social. Noi s le aducem mulumiri tuturor celor ce i-au ndreptat mila ctre cei lipsii, i celor cuprini ntre graniele noastre i celor din afar, i pururea s-i avem n rugciunile ctre Dumnezeu cu dorina fierbinte ca Atotputernicul s le rsplteasc din vistieria darurilor Sale. Iarna pe care am trecut-o a fost cumplit de grea, sporind necazurile populaiei moldovene. Trebuie s recunoatem c bogia de omt a sturat pmntul nsetat de ap i astfel ogoarele sunt pregtite s primeasc felurite semine pentru ndestulare cu roduri de cereale i zarzavaturi. Noi vam dat povee, cu deamnuntul, s ieii cu mic cu mare s arai i s semnai holdele cu tot soiul de semine, ca astfel nicio palm de pmnt s nu rmn fr cultur. Unde rmne prloaga, acolo se ivete i srcia. Fiecare s-i aminteasc de cuvintele Scripturii: Cel ce samn cu sgrcenie, cu sgrcenie va secera; iar cel ce samn cu binecuvntare, cu binecuvntare va i secera. Cel ce d smna secertorului i pne pentru hrana lui, va nmuli cele semnate de voi i va spori rodul dreptii voastre; ca voi s fii bogai n toate pentru tot felul de binefacere, care aduce prin voi mulumit lui Dumnezeu. Livezile au suferit i ele dup urma secetei, pomii trebuiesc curii de crengile uscate, ca i de omizile ce sau cuibrit n coaja lor. S fie spai pomii la rdcin ca ploaia s ptrund adnc n pmnt. fructele vor nlocui mncarea sau o vor complecta pn la noua recolt. Psrile i alte vieti din curtea gospodriilor voastre sau mpuinat peste msur. Cutai i prindei smn i le nmulii, cci ele aduc belug in cas in pung. De cu var s avei grija s v chivernisii cele trebuitoare pentru iarn: legume i zarzavaturi cultivndu-le n grdini. Voi tii proverbul romnesc, care se cade a-l rosti totdeauna cnd plecai la munc: unde omul pune mna acolo vine i Dumnezeu cu mila. Lenea s nu fie ncurajat, cci porunca Bisericii spune: cine nu muncete s nu mnnce. Grijii-v de sntatea trupeasc i vestii pe medici acolo unde se ivete boala. Cutai i smnai plante textile: cnep i in, ca s avei pnz pentru rufrie, iar lna o facei postav de cas pentru mbrcminte clduroas. Nu uitai de educaia copiilor pe care s-i ndemnai s nu-i strice rostul dela coal, ca astfel lumina crii s ptrund n cea mai umil cas. nvtura este un bun al tuturor i cel ce nu-l primete se condamn singur a orbeci n ntuneric. Fii supui i asculttori fa de autoritile legiuite, care au rspunderea i n faa lui Dumnezeu i n faa rii de buna conducere i propirea neamului. Cuminenia este cel mai bun sftuitor al omului i nu v ndeprtai de poveele cucernicilor preoi, care au grij de sufletele voastre. Dorind tuturor pstoriilor notri, clerici i mireni, spor duhovnicesc i belug de roade n cmpul muncii, v salut cu urarea cretineasc de HRISTOS A NVIAT! Al vostru rugtor ctre Dumnezeu care v trimite Binecuvntare arhiereasc, IRINEU, Mitropolitul Moldovei i Sucevei Dat n reedina Noastr Mitropolitan din Iai, pentru srbtorirea Sfintelor Pati din anul mntuirii una mie nou sute patruzeci i apte".

Scurt analiz:

avem n fa o parenez, propriu-zis o predic ocazional, alctuit pentru un moment liturgic de bucurie; tema predicii este n acord cu praznicul pentru care a fost rostit: Cutrile i nemplinirile omeneti i gsesc rspuns n nvierea Domnului; talentul oratoric este dublat de cel literar, dezvluindu-ni-se chiar de la nceput inuta intelectual a predicatorului: Orice om fuge de ntuneric i ar dori ca noaptea s fie ct mai scurt, cci ea nseamn o umbr a morii. Plantele crescute la ntuneric sunt firave, fr culoare, iar animalele care-s sortite s duc viaa n locuri umbroase sunt

hidoase, rutcioase i lipsite de acel mbietor simmnt al frumosului i sociabilitii"; cuvntarea este structurat, n principal, pe actualitate: rnile rzboiului; ororile comunismului aflat n fa; iminenta ispit a sectelor; apel la pace i nfrire; seceta care a pustiit Moldova i mulumirile pentru ajutoarele primite; ndemn la ascultare fa de crmuirea politic (comunist, deja), considernd c este mai neleapt dect confruntarea care ar fi fcut victime; sfaturi pentru munc, hrnicie etc. Arhim. dr. IULIU SCRIBAN (1878-1949), cunoscut profesor de teologie, care a predat, ntre altele, Omiletica i Catehetica, la Seminarul Central" din Bucureti, la Facultatea de Teologie din Chiinu i la cea din Bucureti (1941-1943). Activitatea publicistic prodigioas cuprinde i un numr nsemnat de lucrri omiletice2. Am selectat pentru analiz Predic la Srbtoarea Sfintei Treimi. 3
"i a fcut pe om dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu" (Fac. 1, 27) Frailor, Cel dinti cuvnt rostit pe lume a fost cuvntul lui Dumnezeu S fie lumin!" El era singura fiin, cnd nimic altceva nu se mai afla n largul vzduhurilor. Numai cuvntul Lui a rsunat, atunci cnd alt fiin nu mai era. Despre acest cuvnt al Lui ne pomenete Prorocul David spunnd: Prin cuvntul Domnului cerurile s-au fcut i prin cuvntul gurii Lui toat fptura (Psalmul 32, 6 ). Dar tot al lui Dumnezeu, care a pornit nceputurile, e i sfritul. El va ncheia marea carte a socotelilor acestei lumi, n care pentru tot omul se afl o foaie deosebit, cu nsemnarea tuturor binefacerilor i a netrebniciilor. Apoi, frailor, tocmai acest gnd, c precum nceputul, aa i sfritul se afl n mna lui Dumnezeu, vrea s ni-l nfieze Biserica n aceast srbtoare a Domnului. n adevr, dup cum Dumnezeu, prin cele trei fee ale Lui: Tatl, Fiul i Sfntul Duh, a lucrat la nceputul lumii, tot aa i azi nu cinstim srbtoarea deosebit numai a Domnului Hristos sau numai a Sfntului Duh, cum a fost ieri, ci suntem luminai de razele srbtorii ntregii Dumnezeiri, a tuturor celor trei fee dumnezeieti care sunt n Sfnta Treime. Atunci s lum aminte la neleapta ornduire a Bisericii, pentru ca s putem vedea cum ea ne duce din srbtoare n srbtoare, spre a arta n ziua de acum c la nceput numai Dumnezeu a fost i c al Lui va fi i cuvntul cel din urm. n adevr, frailor, pe ziua de ieri ne-am bucurat de frumoasa srbtoare a Pogorrii Sfntului Duh asupra Sfinilor Apostoli s-au, cum i se mai zice, Duminica Mare sau Cincizecimea sau Rusaliile. Ziua Cincizecimii ns e srbtoarea de ncheiere a tuturor celor ce Dumnezeu a fcut pentru om spre a-l duce pe o cale mai dreapt i astfel a-l scoate din urtul pcatelor i a-l mntui. De la naterea Sfintei Fecioare i a nchinrii ei n biseric (8 septembrie i 21 noiembrie), apoi de la naterea Mntuitorului Hristos i de la toate srbtorile care ne arat ce s-a petrecut cu Sfnta Sa Fiin, pn la Pati, nlare i Cincizecime, avem nencetat artarea celor ce Dumnezeu a fcut pentru om. E ca un schimb nencetat care s-a petrecut ntre om i Dumnezeu, pentru ca omul s fie curit i sfinit, sorbind din roua bunelor nvturi i a darurilor dumnezeieti. Dar dup ce toate acestea s-au ncheiat, rmne tot tronul lui Dumnezeu de se nal
Citm selectiv: Priveliti n cmpul Omileticii, Bucureti, 1929; Datoria preotului ctre limba bisericeasc, Sibiu, 1938; Patruzeci de predici populare, ed. I, Bucureti, 1904; ed. II-a: Cincizeci de predici populare, Vlenii de Munte, 1908; ed. III-a: aizeci de predici populare, Vlenii de Munte, 1913; ediia IV-a: Predici pentru popor, Bucureti, 1944. 3 Din vol. Predici pentru popor, Bucureti, 1944, p. 231-236
2

singur. Mai presus de om i de trebuina curirii lui, mai nainte de orice, rmne numai Dumnezeu. Toate se vor isprvi, iar Dumnezeu rmne i plutete peste toate. De aceea Biserica, dup ce luni ntregi ne-a tot nirat srbtorile care arat ce a fcut Dumnezeu pentru noi i cum a ntemeiat aezmntul Bisericii, pentru ca oamenii nencetat s fie nvai n dragostea i purtrile cretineti, dup acestea a aezat nc i srbtoarea Dumnezeirii i anume chiar ndat dup Pogorrea Sfntului Duh. Aceasta arat c Dumnezeu a nceput, tot Dumnezeu ncheie toate i rmne peste toate. De aceea e frumoas i mngietoare vorba: Fericii cei ce adorm ntru Domnul (Apocalipsa 14,13), fiindc ei rmn cu Cel ce nu piere niciodat. Iat cum, frailor, pe Dumnezeu Cel n trei fee, Care a ntemeiat lumile, tot pe El Biserica ne pune s-l prznuim i Cel din urm, ca pe Sfnta Treime cea fctoare de via. Nu doar c pn acum n-am fi pomenit de Sfnta Treime, cci ne rugm ctre ea n fiecare rugciune. O pomenim ns i acum, la ncheierea tuturor srbtorilor de prznuire a tot ce Dumnezeu a fcut pentru om, spre a arta c Dumnezeu Cel n Treime mbrieaz totul i c El rmne singur i statornic chiar atunci cnd nu ne mai gndim nici la om, nici la lume. ncheind deci toat povestirea chipului cum a mers mntuirea omului i a ntregii lumi n care ne nvrtim, Biserica ne nva s abatem mintea o clip de la noi, de la lume, de la tot, s ne simim ca nite ngeri purtai n vzduh i s privim pe Dumnezeu Cel ce este nceputul i sfritul a toate. n adevr, cel ce umbl pe cile credinei e cu mult mai n stare s vieuiasc cretinete. Aa este cnd tu caui a te nla cu mintea i cu toat fiina ta pn acolo unde uii c mai trieti tu i te topeti uimit n ntinsul mrii de vieuire i lucire dumnezeiasc. Odat nlai cu mintea i inima noastr la cele de sus cnd ne ntoarcem la treburile i grijile noastre pmnteti, suntem ca ali oameni. Se simte n noi c am trecut ca pe lng o grdin plin de flori, care au vrsat asupra noastr mirosul lor mbttor. Cu adevrat, Frailor, privind Dumnezeirea, ne gndim la cuvintele Sfintei Scripturi c noi, oamenii am fost plsmuii dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Suntem i noi rsrii din izvorul nelepciunii dumnezeieti i se simte asupra noastr pecetea dumnezeirii celei n trei fee. Apoi tocmai gndul acesta ne umple de vrednicie i ne d inim de a face s sclipeasc n noi darurile dumnezeieti cu care suntem nzestrai. Se nelege, tiind c suntem fpturile lui Dumnezeu, ne simim totodat ndatorai de a potrivi i viaa noastr dup curia Printelui Ceresc Care ne-a fcut dup chipul i asemnarea Sa. Oamenii care au uitat pe Dumnezeu umbl pe ci stricate i rtcite, pentru c ei se hrnesc cu gnduri despre fapte i lucruri care sunt cu mult mai prejos de Dumnezeu. Pierznd cunotina c ei atrn de Tatl Ceresc care i-a fcut, mrturisesc cuvinte mincinoase despre nceputul neamului omenesc i pierd vrednicia nalt pe care o d omului gndul c Dumnezeu este Printele lui. Ce poate avea omul mai nalt, mai mre i mai sfnt dect pe Dumnezeu?... Nimic. Deci oriunde aiurea i va ndrepta mintea lui i va umbla s-i nscoceasc ali dumnezei la care s se nchine, va fi ntotdeauna n pagub, fiindc prin nimic nu se poate asemna sau nlocui mreia i farmecul pe care omul l soarbe cnd se apropie de Dumnezeu. n locul adevratului Dumnezeu, omul i scornete uneori ali dumnezei la care se nchin. Ba, de cele mai multe ori se aeaz pe sine n locul lui Dumnezeu. Ajunge rob al patimilor sale, precum al beiei, al lenei, al brfelii, al lcomiei, al deertciunii i al multor altor patimi i pofte. Astfel, s-au vzut oameni copleii de atta deertciune, c, prin gteala lor cu fel de fel de veminte i podoabe, pierdeau o vreme pe care nici sfinii nu o cheltuiau n rugciunile lor ctre Dumnezeu. S-au vzut oameni att de deeri n gndurile i faptele lor, nct tot ceea ce chibzuiesc i fac e numai pentru a fi vzui i ludai de oameni. Acetia i sunt lor dumnezei i nu au alt Dumnezeu. De aceea nici nu ajung s fac ceva de seam pe pmntul acesta. n adevr, imboldul lor

spre lucru nefiind Dumnezeu, ci patimile i deertciunea, nici nu pot ntemeia ceva trainic i sntos... Putut-a oare omul s cldeasc ceva temeinic pe gusturile sale trectoare?... Fr de Mine nu putei face nimic, a spus Domnul Hristos (Ioan 15, 5). Deci orice face omul cu gndul strin de Dumnezeu sau dac a nlturat pe Dumnezeu din socotelile sale, de fapt poate face, dar nu e lucru trainic. La popoarele care au uitat pe Dumnezeu, oamenii ajung robi ai gusturilor lor de toate zilele, nerbdtori i pofticioi ai tuturor buntilor, fr struin la lucru, fr ngduin fa de fratele lor, fr nelegere a datoriilor omului pe pmnt, fr brbie n suflet. Ochii lor sunt mai mult spre pmnt, la lucrurile de azi pe mine. Dorinele lor sunt mai mult spre chefurile i zbenguielile cu care s se poat amei i s-i treac vremea. Nu vei gsi la ei deloc o preuire a timpului care e foarte scump la adevratul cretin i niciodat nu-i vezi muncindu-se cu mintea pentru nvturile cele mari i netrectoare. Unii ca acetia i pierd din ce n ce mai mult asemnarea cu Dumnezeu. De aceea, fiindc tim c de la Dumnezeu am ieit i c de El atrnm, s pstrm asemnarea cu Dumnezeirea cea n trei fee. Aceasta o vom face dnd sufletului nostru totdeauna hrana bunelor nvturi care se scot din Evanghelia Domnului i de la acei care au muncit pentru Domnul. Cunoscnd c suntem dup asemnarea lui Dumnezeu, s pstrm vrednicia noastr, ca s se poat zice: cu adevrat, oameni ai lui Dumnezeu sunt acetia! Aceast vrednicie ns se pstreaz prin ferirea de fapte urte, precum de minciun, grirea de ru, ur, clcarea cuvntului dat, jurmntul strmb, vorbe de ruine, furturi, nelciuni, destrblare i altele. Cine nu face acestea i altele de felul lor i pstreaz vrednicia sa de om i nu mnjete n el chipul lui Dumnezeu. E mare pagub, frailor, de a mnji cu fapte grosolane tiparul dumnezeiesc care se afl n noi. De aceea gndul c suntem de la Treimea cea fctoare de via s-l pstrm cu ngrijire, pentru ca Ea s ne mboldeasc fr ncetare spre a nu cdea din vrednicia noastr. S urmm pilda Bisericii, care, n rugciunile de ncepere a oricrei slujbe totdeauna pomenete nti Sfnta Treime. Ea nate pe om spre viaa sufleteasc prin botez n numele Sfintei Treimi. Prin semnul crucii fcut asupra noastr, noi pomenim totdeauna numele Sfintei Treimi. Dar aceasta s o facem nu numai ca un obicei, ci ca o mrturisire limpede i nencetat c noi suntem de la Dumnezeu i c ne simim rspunztori ctre El prin toate faptele noastre. Cei ce vor face aa vor gusta fericirea celor ce cunosc pe Domnul i urmeaz cile Lui, cci, dup cum a spus Proorocul David: fericit este brbatul care va cugeta la legea lui Dumnezeu ziua i noaptea (Psalm 1, 2). Amin.

Scurt analiz: aceast predic se ncadreaz n categoria panegiricelor (cuvntare de laud); "Sfnta Treime" este un subiect greu de prezentat n predic, dar arhim. Scriban propune prin acest cuvnt calea cea mai neleapt de abordare: Dumnezeu ntreit n persoane este izvorul vieii i temelia credinei noastre. n afara Treimii, totul este zdrnicie; lipsa Dumnezeului-Treimic din sufletul cuiva, duce la idolatrizarea propriei persoane; prin nvturile dezvoltate, autorul ne ndeamn a tri i gndi treimic. De fapt, chiar structura psiho-fizic a omului este treimic (dup chipul Prea Sfintei Treimi, n vederea dobndirii asemnrii).

Preot dr. IOAN LUPA (18801967), cunoscut n plan cultural i social mai mult ca istoric, profesor i om politic, a fost de fapt un distins preot, militant al Marii Uniri a Transilvaniei cu Romnia. n literatura omiletic a lsat dou cri, n afar de predicile publicate separat, n diverse reviste: Czut-a cununa capului nostru. Cuvntri funebrale4 i Mngiai poporul, predici diferite, n colaborare cu ali preoi5. Pentru c n Ardeal a fost mereu o preocupare aparte mai ales pentru necrologuri, vom face o ilustrare cu acest gen de predic: Destul a fost, Doamne! 6 Destul a fost,
Doamne, ia sufletul meu!" (III Regi 19, 4) Astfel a strigat odinioar Ilie proorocul, cnd se retrsese n pustie, spre a-i feri viaa de prigonirile cele multe care l ameninau n preajma cltoriei sale de patruzeci de zile i patruzeci de nopi pn la muntele Horeb, muntele lui Dumnezeu. El a chema atunci pe Dumnezeu, ca s-i mntuiasc sufletul din vltoarea suferinelor i s i-l uureze de povara cea grea a vieii. Sunt mprejurri cnd acest cuvnt al proorocului Ilie se desprinde cu suspinuri adnci de pe buzele oricrui muritor. Cel ce i numr anii vieii sale i vede c cei mai muli dintre ei nau fost dect munc i trud, alergare fr popas, suferin i osteneal, arareori nseninat de cte o bucurie trectoare; cel ce cuget c toi aceia cu care a copilrit i trit mpreun s-au mutat rnd pe rnd la cele venice, lsnd un gol dureros i un pustiu imens n jurul lui, i simte sufletul cuprins de aceeai dorin, care l-a ndemnat pe proorocul Ilie s exclame: Destul a fost, Doamne, ia sufletul meu!". Simul chinuitor al singurtii i al prsirii l alin moartea cu suflarea ei de ghea. Firul vieii, mpreun cu toate suferinele, grijile, alergrile i oboselile, pe care le aduc asupra bietului om valurile ei, l taie pe veci ale morii foarfeci. Umbrele ntunecate ale oricrui amurg trziu i posomort, le alung raza credinei ntr-o via viitoare, de pe ale crei trmuri ptrunde prin taina mormintelor deschise glasul de chemare al evangheliei lui Hristos: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai ... i vei afla odihn sufletelor voastre" (Matei 11, 18-29). Aceast odihn a sufletului i-o dorea Ilie proorocul n pustie, ca prin ea s poat ajunge prta al bucuriei nespuse de a se uni cu nsui Ziditorul fpturii, lund de la El rsplata cea dreapt pentru toate ostenelile, suferinele, alergrile i luptele sale ntru aprarea credinei. i adormitul n Domnul preot, pe care l apsa povara celor 80 de ani de trai pmntesc, dintre care 50 au fost nchinai slujbei de pstorire duhovniceasc, a fost deplin ndreptit s rosteasc i el, ca odinioar proorocul Ilie: Destul a fost, Doamne, ia sufletul meu! Cci spre amurgul vieii, trecute peste 80 de ani, oricare muritor se simte ostenit i apsat de povara anilor muli. Cu att mai mult va fi simit povara aceasta preotul, care s-a ostenit nu numai pentru sine i familia sa, ci s-a simit dator s lupte lupta cea bun a credinei pentru ntreg poporul su, povuindu-l spre bine, ndreptndu-i paii n cile Domnului i aprndu-l de rtciri pgubitoare. tiut este c dup cum ne spune Sfntul Ioan Gur de Aur, n tratatul su Despre preoie" cel ce ia asupri grija aceasta, trebuie s aib mult nelepciune i nainte de nelepciune dar mult de la Dumnezeu i integritate moral i curia vieii i o virtute peste firea omeneasc... dup nsemntatea slujbei i greutatea cea felurit a lucrului. Cci ca nite furtuni care ntrt marea, se reped undele rutii asupra sufletului preoesc". Despre rposatul n Domnul preot pot mrturisi toi cei ce l-au cunoscut c, din darul i mila Tatlui ceresc, a fost mpodobit i cu nelepciune i cu integritate moral i cu curia vieii, cu nelegere dreapt pentru nsemntatea slujbei preoeti i cu virtutea trebuincioas spre a purta cu vrednicie timp de o jumtate de veac toate greutile acestei slujbe.
4 5

Arad, 1918. Sibiu, 1916. 6 Cuvntare rostit la nmormntarea unui preot btrn, din vol. Czut-a cununa capului nostru..., Arad, 1918, p. 168-173.

Despre nelepciunea i dorul de a arunca smna luminii evanghelice, a dat dovezi din tinereile sale, de cnd a nceput s munceasc n coala de aici ca nvtor. Prin purtarea sa aleas i neleapt a ctigat ncrederea ntregului popor dreptcredincios din aceast parohie. i astfel la cel dinti prilej a fost naintat din slujba coalei n slujba Bisericii, de la catedra de rspndire a luminii, la altarul de ntrire a credinei. Cu aceeai evlavie a semnat n sufletul tinerimii lumina cunotinei prin coal, iar n sufletul poporului ntreg a picurat mngierea credinei i tria ndejdii prin rugciuni la sfntul altar. A luminat pe cei dintru ntuneric, a ntrit prin cuvntul su pe cei credincioi, a cercetat pe cei bolnavi, a mngiat pe cei ntristai, a ludat pe cei drepi, a nfruntat pe cei ngmfai, a ndreptat pe cei rtcii, a nvat pe cei vii, a plns pe cei mori i s-a rugat pentru ei, tiind c sfnt i cucernic lucru este a face rugciuni pentru cei mori, ca s se cureasc de pcate" (II Macabei 12, 46). Cu nelepciune a tiut folosi toate prilejurile potrivite spre a ndemna pe credincioii si s aduc jertfe i daruri de bun voie pentru podoaba Casei Domnului i pentru asigurarea viitorului ei. Dac biserica aceasta este ntr-o situaie material mai bun dect bisericile din alte parohii, dac din fondul parohial se pot da an de an preoilor de aici ajutoare mai nsemnate dect acelea de care se mprtesc ali preoi de la biserica lor, meritul revine n mare parte adormitului n Domnul, care a trezit prin cuvntul su de nvtur spiritul de jertf la parohienii si i i-a scuturat din amoreal pe cei nepstori sau nedeprini a se gndi i la viitorul mai ndeprtat. Preoii din vechime, dup cum se spune, purtau pe hainele lor nite clopoei, ca un fel de semn c, precum clopotul trezete din somn pe cei ce dorm, tot astfel i preotul prin graiul nvturii sale s se sileasc a trezi din lncezeal pe cei nepstori. Aceast silin este firul cel rou al activitii pastorale dezvoltate de rposatul n curs de 5o de ani. Rezultatele muncii lui au fost preuite nu numai de parohienii si, ci de toi preoii acestui inut i de nsui rposatul nostru arhiepiscop i mitropolit, care, innd seama de cuvntul apostolului Pavel (I Tim. 5, 17), c preoii care i poart bine dregtoria, de ndoit cinste s se nvredniceasc, mai ales cei ce se ostenesc n cuvnt i ntru nvtur, l-a distins pe rposatul cu bru rou. Iar cinstea de care l-au nvrednicit toi parohienii i cunoscuii lui, nu se va stinge la marginea acestui mormnt, ci va dinui pn n timpuri trzii, nvemntnd ca ntr-o aureol de amintire evlavioas i recunosctoare numele acestui devotat slujitor la altarul Domnului. Este adevrat c n cursul unei pstoriri de 50 de ani a avut i el destule amrciuni i nemulumiri sufleteti. Cci i asupra lui s-au repezit ca nite furtuni care ntrt marea undele rutii i ale vicleniei vrjmaului. Dar el i-a dat seama c trebuie s urmeze n orice mprejurare sfatul marelui ierarh i dascl al lumii, Ioan Gur de Aur, care ne spune c n lupta necontenit contra rului (diavolului) s nu cutezm niciodat a depune armele, nici s ne dedm la somn, dac vrem s nu fim niciodat rnii de el. Cci trebuie s ne alegem una din dou: ori a cdea i a pieri, dac descingem armele, sau a sta i veghea necontenit la arme. El a stat i a vegheat necontenit, ca un adevrat osta al lui Iisus Hristos, n lupta aceasta mare i sfnt, fiind totdeauna narmat cu sabia duhului, care este cuvntul lui Dumnezeu, i mbrcat ntru dreptate, cum cere cuvntul Psalmistului (Ps. 131, 9). De aceea s-ar fi putut mngia i el ctre sfritul vieii sale cu cuvintele Apostolului Pavel: Lupta cea bun m-am luptat, curgerea am plinit, credina am pzit; i acum ce este mai mult, alesu-mi-s-a mie cununa dreptii, care mi-o va da mie n ziua aceea Domnul ca un drept judector, dar nu numai mie, ci i tuturor celor ce iubesc artarea Lui" (II Tim. 4, 7-8). Aceast cunun a dreptii i va rsplti toate ostenelile i jertfele lui, nchinate pe altarul credinei i culturii poporului nostru prin integritatea lui moral, prin cuviina i curia vieii, n care s-a inut pe sine i familia sa, crescndu-i copiii n coli nalte i ndreptndu-i spre crrile virtuii, ca s poat fi i ei fii credincioi ai Bisericii i slujitori luminai ai poporului. Desprindu-se acum de ntristata sa vduv, care dorete s-l urmeze ct mai curnd i ea n crarea veniciei, i mulumete pentru c i-a fost tovar credincioas n toat viaa i prin ngrijirea sa plin de iubire i-a nlesnit adeseori greutatea slujbei sale sfinte. Iar fiilor si le

d sfatul printesc de a tri n frica lui Dumnezeu, n smerenie i dragoste ntre dnii, de a fi muncitori neobosii n ogorul activitii lor i de a se sili s nsenineze prin purtare aleas vduvia mamei lor, cte zile i vor mai fi date s triasc aici pe pmnt. Tot cu asemenea sfaturi printeti se desparte i de numeroii si fiii duhovniceti, de parohienii si, pe care s-a silit totdeauna a-i pstori cu iubire, cu credin, cu mil i cu dreptate. Pe toi i roag s-l ierte, de le va fi greit ceva n aceast via i s urmeze totdeauna sfaturile i nvturile cretineti, a cror smn a cutat i dnsul cu toat struina s-o sdeasc n inima lor. Cu salutare freasc i ia rmas bun i de la slujitorii acestui altar i de la toi preoii din acest protopopiat, n fruntea crora a stat ctva timp, n anii de vacan ai scaunului protopopesc. Toi cei ntrunii n aceast sfnt biseric, cu acest prilej, s mpreunm glasul rugciunilor noastre, zicnd: Stpne, Doamne Dumnezeul nostru, pe Tine Te rugm, primete sufletul acestui slujitor al Tu i-l odihnete pe el n snurile lui Avraam i ale lui Isaac i ale lui Iacob, i-i d lui cununa dreptii Tale, ca pentru cele ce s-a ostenit n lumea aceasta pentru numele Tu, s ia mult plat n lcaurile sfinilor Ti totdeauna, acum i n vecii vecilor. Amin.

Scurt analiz: cuvntarea de fa este un necrolog, gen care face parte din categoria parenezelor la momente de ntristare; este un cuvnt bine cumpnit; deosebit de inspirat alegerea textului-motto", Destul a fost, Doamne!, care creaz un impact puternic asupra auditoriului. Reinem de aici c pentru trezirea receptivitii celor ce ne ascult trebuie s-i ntmpinm adeseori cu expresii tari", ocante" n sensul bun al cuvntului; a evideniat n mod exemplar nsuirile printelui rposat, ca pild pentru credincioi, dar i pentru preoii care ascultau atunci cuvntarea. Desprindem de aici caracterul pedagogic al necrologului; vorbitorul n-a uitat s rosteasc i cuvintele de mngiere pentru cei rmai, familie, rudenii, enoriai. nelegem, aadar, rolul mngietor i ncurajator al predicii.

Preot dr. Toma CHIRICU (18871971), preot i publicist, unul dintre cei mai populari slujitori ai Capitalei, incomod pentru regimul comunist, fapt pentru care a fost transferat la mai multe biserici, dar drept-credincioii l urmau peste tot (bisericile Zltari, Ferentari, Popa Tatu etc.) . A fost un predicator zelos, o dat cu amvonul bisericilor vocea lui fiind prezent pn la instaurarea comunismului i la emisiunile radiofonice. A publicat mai multe cri de predici, singur i n colaborare7, toate nainte de 1948. Dup aceea nu i s-a mai dat dreptul s publice. Abia dup revoluie" i-a mai aprut un volum de predici, practic o reeditare selectiv cu titlul Anul n predici"8. Pentru ilustrare prezentm o predic din acest ultim volum: Bucuria nlrii (cuvnt pentru praznicul nlrii Domnului)9.

Chemri de departe. Predici la radio, Bucureri, 1929 (n colab. cu preoii Gh. Comana, Marin C. Ionescu i Manea S. Popescu); Chemri de sus. Predici i omilii, Bucureti, 1933; Cunoti tu calea? Chemri ctre suflet, Bucureti, 1934; Evanghelia tlmcit pentru timpul prezent, Bucureti, 1935 (n colab. cu Pr. Gh. Butnariu); Drumul crucii, Bucureti, 1938; Evanghelia tlmcit pentru toi, Bucureti, 1947. 8 Editura "Anastasia", Bucureti, 1996. 9 Anul n predici, p. 106-114.

"Iar ei, nchinndu-se Lui, s-au ntors n Ierusalim cu bucurie mare. i erau n toat vremea n templu, ludnd i binecuvntnd pe Dumnezeu" (Lc. 24, 52-53). Cu prilejul praznicului care a trecut, al strlucitului praznic al nlrii Domnului, din pricini binecuvntate, nu ai putut fi hrnii cu pinea cea cereasc a cuvntului lui Dumnezeu. Desigur c pe unii dintre voi i-a ntristat atunci aceast lips de hran; dar iat, iubiilor, c hrana care trebuia dat atunci v va fi dat astzi, pentru c noi astzi tocmai asupra acestui lucru vrem s ne aplecm cu pietate inimile i cugetele noastre, tocmai asupra praznicului nlrii, care a trecut, dar n lumina cruia nc strjuim. Timpul de la srbtoarea ce-a trecut pn la Duminica Rusaliilor este timpul nlrii i n tot acest timp se cuvine ca noi s stm n faa lui Hristos, Celui care s-a nlat, ntocmai cum stteau apostolii Lui, pe muntele Taborului. S stm n genunchi n faa Lui, n adorare i privindu-L, adorndu-L, s primim n sufletele noastre lumin din Lumina Lui, via din Viaa Lui, venicie din Venicia Lui. Iubiii mei frai ntru Domnul Iisus, multe, nesfrit de multe sunt razele de lumin ce pleac din Iisus, Cel Care S-a nlat ctre ceruri, i coboar spre noi, cei care stm n genunchi n faa Lui i l privim. Noi, astzi, iubiii mei, vom ruga pe Duhul Sfnt s ne dea puterea s oprim cteva din aceste raze n mijlocul inimii noastre, pentru ca din lumina lor s ne ntrim i s ne putem cluzi tot mai deplin, n mijlocul acestei viei, de cltorie pe pmnt. Cel dinti gnd, cea dinti descoperire pe care o lucreaz Dumnezeu n cugetele noastre, cnd privim la Hristos care Se nal, este un gnd de recunotin; da, un gnd de recunotin, cci, iubiii mei, L-am privit pe Domnul Iisus nscndu-Se ntr-un staul de vite, L-am vzut atunci cum Se dezbrac de slava Lui, de bogia, de puterea Lui i se face srac, Se face slab, mic, pentru noi. i atunci, stnd lng ieslea Lui, noi, n sufletul nostru, am simit mil pentru trupul Lui cel slab, pentru fiina Lui cea mic i ne-am zis n cugetele noastre: O, Doamne, ct de mari trebuie s fie pcatele noastre, dac Tu voieti s Te cobori att de mult, s Te njoseti att de mult, s Te micorezi att de mult, ca s ne poi mntui! Aceast tristee ne-a umplut sufletul, cnd ne-am uitat la fptura slab care cuprindea ntr-nsa pe Dumnezeu nsui, din petera naterii. Apoi, L-am privit pe Acest Dumnezeu fcut om, L-am privit n tot cursul vieii Sale pe pmnt, crescnd din pruncul din petera Betleemului, la copilul de 12 ani care n Templul din Ierusalim i umplea de uimire pe nvaii i preoii poporului Israel. L-am vzut crescnd mai mare, L-am vzut adstnd n casa prinilor Si i ducnd acolo o via tainic, o via plin de tcere i de ascultare. L-am vzut mai trziu pe malul Iordanului intrnd n valurile rului, n mijlocul pctoilor, njosindu-Se pentru ca s ne poat mntui, apoi umblnd cu picioarele Lui prea bune pe pmntul Iudeei, pe pmntul Palestinei, rscolind praful tuturor drumurilor i mergnd din cas n cas, din sat n sat, i pretutindeni vestind Evanghelia i pretutindeni fiind neneles, dispreuit, urt. Din toat ceata cea mare a poporului lui Israel, abia dac s-a ales un mic grup care s-L iubeasc, s-L urmeze, s-L neleag. Dar nici acest grup nu L-a neles cu adevrat, nu L-a iubit cu adevrat cci vom vedea cum l prsete, cum l trdeaz n noaptea cnd ncepe drumul Crucii lui Iisus. Vom asista apoi la acest teribil drum al Crucii, drum de snge, de njosire, de durere, de dispre i de moarte. Vom asista la njosirea Fiului lui Dumnezeu pe Golgota i sufletul nostru se va umple de o infinit tristee pentru Hristos, pentru rstignirea Fiului lui Dumnezeu fcut om. Atunci vom nelege ct de ngrozitor este pcatul nostru, dac a fost nevoie de o att de cumplit njosire a Fiului lui Dumnezeu i de o att de teribil suferin a Lui ca s ne poat mntui. Dar toat aceast tristee, care ne-a umplut sufletul n lunga cltorie a lui Iisus pe pmnt, de la naterea Sa pn la Golgota, pn la mormntul n care L-au pus Iosif i Nicodim, n care l vom vedea nchis i pecetluit, toat aceast tristee, asemntoare unui nor care acoper lumina cerului, se va risipi cnd l vom vedea nviind. Atunci va rsri i n inimile noastre soarele bucuriei celei cereti, soare care va dura tot timpul ct Iisus Cel nviat va rmne n mijlocul ucenicilor Si, tot timpul de la nviere pn la

nlare; n timpul acesta vom fi i noi, mpreun cu ucenicii lui Iisus, martori la toate artrile Lui i ne vom umple inimile de bucuria care umplea atunci inimile ucenicilor. Dar, iubiii mei, aceast bucurie a nvierii, a slluirii mpreun cu Iisus Cel nviat, nu este o bucurie desvrit; i lipsete bucuria nlrii. Din soarele bucuriei nvierii lipsea nc aceast raz, iar noi astzi suntem recunosctori lui Dumnezeu pentru c ne-o druiete, pentru c desvrete soarele bucuriei noastre, pentru c ni-L arat pe Domnul Iisus Hristos nlndu-Se la cer. i anume, iubiii mei, de ce ne bucurm noi cnd l privim pe Hristos nlndu-Se la ceruri? Aceast ntrebare e de mare pre pentru orice inim i cuget de cretin i merit s-i adncim nelesul, s ne ostenim, s pierdem puin putere ca s cptm n schimb mult mai mult prin descoperirile pe care ni le va face Dumnezeu. Se cuvine mai nti s-L rugm s ne lumineze i s ne arate care este rostul cel minunat al acestei bucurii, ca o desvrire a tuturor celorlalte, bucuria mntuirii. ntr-adevr, cel dinti temei al bucuriei nlrii este acesta: cptm i mai mult siguran n credina noastr, care ne mntuiete, i anume sigurana c Hristos a venit din cer. Ai bgat de seam c la Naterea Mntuitorului au venit tot felul de veti din cer, tot felul de trimii din cer, care au spus pmntului: Bucur-te, pmntule, cci i vine Mntuirea, i vine din cer!". Acesta a fost mesajul pe care l-a adus Arhanghelul Gavriil Sfintei Fecioare, prin cuvintele: Bucur-te, Cea plin de daruri, Domnul este cu Tine, binecuvntat eti Tu ntre femei!". i apoi i vestete: Iat, ai fost aleas s fii Maica Celui Preanalt!". Aceste veti din cer vin nainte de natere i ne vestesc c Mntuirea vine din cer i numai din cer. n aceeai noapte, un alt mesaj din cer a rsunat n auzul oamenilor. E minunata cntare a corurilor de ngeri, care strigau din nalturi: Slav ntru cei de sus, lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni bunvoire!". n acelai timp, un nger s-a desprins din ceat i a vestit pstorilor c S-a nscut Mntuitorul, Hristos Domnul. Prin urmare, nc o afirmare c din cer vine mntuirea oamenilor. Dar iat c, dei toate aceste mesaje au venit din cer, noi totui nu L-am vzut pe nsui Domnul venind de acolo; numai ngerii ne-au vestit c El vine din cer, c El este Fiul lui Dumnezeu, c se pogoar din cer i se face pmntean. Dar s-L vedem pe El nsui venind din cer, de aceast bucurie Dumnezeu nu ne-a gsit vrednici. Este adevrat c la botezul Mntuitorului am gustat ceva din aceast bucurie, atunci cnd deasupra Mntuitorului se coboar Duhul Sfnt i glasul lui Dumnezeu din cer strig ctre oameni: Acesta este Fiul Meu Cel iubit, ntru Care am binevoit!". Dar aceast descoperire nu era desvrit. Desvrirea acestei descoperiri, a acestui adevr care ne mntuie pe noi, i anume c Iisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu, c El Se coboar din cer, Se ntrupeaz ca om pentru mntuirea noastr, desvrirea acestei descoperiri o avem numai n ziua nlrii Sale. Pentru c atunci noi l vedem pe Domnul nlndu-Se la cer i aceasta ne d desvrita siguran c El a venit din cer. Acesta este, iubiii mei, cel dinti temei al bucuriei nlrii Mntuitorului; bucurie pe care n-am avut-o pn acum n chip desvrit i de-abia n ziua nlrii o cptm n toat splendoarea ei. Iat pentru ce n aceast zi n care ne gndim la nlarea Domnului, sufletul nostru este plin de un simmnt de adnc, de nermurit recunotin. Dar din bucuria, din marea i luminata bucurie a nlrii Mntuitorului nostru, noi mai desprindem nc o descoperire, de cel mai mare pre pentru viaa noastr i anume c, dac avem un Mntuitor Care a venit din cer i S-a nlat la cer, atunci se cuvine ca noi niciodat s nu ne desprim, cu inima i cu viaa noastr, de cer. Dac ntr-adevr, iubiii mei, credem n Domnul Iisus, dac ntr-adevr l iubim, dac El slluiete n noi atunci nu se poate s nu vrem i noi, ntr-un anumit chip, tainic i neneles de srmana noastr minte pmnteasc, dar totui real, nu e cu putin s nu vrem s mergem i noi n cer mpreun cu Iisus.

Aceasta este cea mai mare descoperire a srbtorii nlrii. Avem acum desvrita siguran c El este n cer, i totui este cu noi. El nsui ne-a spus-o, ne-a dat aceast asigurare: Voi fi cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacurilor!". i pentru ca s ne dea ceva concret, ceva vizibil, palpabil, doveditor al prezenei Lui ntre noi, pentru ca s nu avem nici un fel de ndoial, pentru ca slbiciunea noastr srman s aib o crj n care s se reazeme n cltoria pe pmnt, Iisus ne-a lsat Sfnta mprtanie. Ne spune c El, Cel din cer, este prezent n chip deplin n pinea Sfintei mprtanii. Acum nelegei de ce v-am spus c, dac noi l iubim, dac noi credem, dac ntr-adevr l avem pe Iisus n inim, atunci i noi suntem cu El n cer, dei trupete ne aflm pe pmnt, dei suntem n toate chipurile legai de pmnt. Cu duhul nostru ns noi suntem n ceruri. Suntem cu Hristos Cel nlat, pentru c El este n inima noastr, i inima noastr este n El. i acolo unde slluiete Iisus, slluim i noi. Deci noi suntem n cer, fiindc Iisus slluiete n cer. Desigur c dac ne-ar asculta acum cineva care nu are ceea ce se numete natere din cer", care nu are ntr-nsul pe Duhul Sfnt, ar putea spune c vorbim ntr-o limb ncurcat, ntr-o limb cu totul fr sens. Ce nseamn acestea: noi suntem n cer?!" Aceasta e de nesuportat, e un limbaj de neneles, ar spune. Aici este locul s lmurim: cine nu s-a nscut din cer, acela nu poate vedea cerul. Cine nu s-a nscut a doua oar din cer, acela nu poate vedea mpria cerului; acela este orb, nu vede nimic, este afar din cer. i, Doamne, ct de muli orbi sunt: se numesc cretini, dar nu vd nimic din lumina aceasta cereasc a mpriei lui Hristos, care ne cuprinde din toate prile, ne soarbe, ne arde, ne purific i ne nal tot mai desvrit, tot mai deplin ctre Hristosul nostru Cel nlat la ceruri! Prin urmare, iubiii mei, o alt descoperire: dac noi suntem n cer cu duhul nostru, n schimb, cu trupul, cu viaa, suntem pe pmnt. i acest trup care ne nconjoar duhul i, vai, de multe ori ca o temni cu ziduri vrjmae, n care sufletul se simte prizonier -, acest trup ne mpiedic s vedem cu toat claritatea, cu toat puterea i sigurana. Chiar cei care suntem mai naintai n viaa duhovniceasc avem uneori clipe cnd ne simit nconjurai de elementul pmntesc, cnd simim c am btut lumina cerului, c suntem din nou aici, prizonieri! Clipele acestea sunt teribile pentru cei care, ntr-adevr, cunosc bucuria cerului i tiu deci ct de groaznic este robia pmntului. Dar ele sunt trectoare pentru credinciosul adevrat, pentru c, curnd, se dau ntr-o parte, n chip tainic, zidurile acestei temnie pmnteti i din nou avem bucuria cerului i din nou am simit c suntem cu Hristos n ceruri. ns, iubiii mei frai, aceast bucurie a noastr nu este desvrit, ci, cum spune Sfntul Apostol Pavel, noi, aici, nu putem privi la Hristos Cel din ceruri fa ctre fa, nu-L putem vedea n toat splendoarea Lui, ci, ca prin ghicitur", ca prin vl, ca prin oglind. Atunci, dar, care este bucuria cea mare pe care ne-o d nlarea Domnului? Iat: bucuria siguranei credinei noastre mntuitoare, acea siguran c va veni clipa cea binecuvntat cnd noi, i cu trupul i cu sufletul vom fi n ceruri i-L vom privi pe Hristos fa ctre fa, aa cum l privesc ngerii i sfinii, care au adormit ntru El. Aceasta este bucuria cea mare i unic; sigurana noastr c odat i odat se va sfri cltoria aceasta pe pmnt, prin praful, prin smrcurile pmntului, prin toat aceast negur i cea vrjma a pmntului. Atunci ne vom urca sus, pe muntele cel nalt al cerului, i de acolo, din bucuria i slava lui Iisus, vom privi la negurile pmntului, cum privea i Iisus la norii ce rmneau n urma Lui cnd S-a nlat. O, ce nefericii sunt cei care nu-L cunosc pe Domnul Cel nlat! Cei care nu cred n nlarea Domnului! Dar s-mi ngduii, iubiii mei, s nchei predica mea cu o aplicare la viaa noastr, scoas din Evanghelia care ne istoricete nlarea Domnului. i anume: Evanghelia ne povestete c, dup ce Mntuitorul S-a nlat la ceruri, apostolii s-au ntors la Ierusalim cu o mare bucurie i erau n toat vremea n Templu, i ludau i binecuvntau pe Dumnezeu". Iat nvtura pe care vreau s o scot, pentru noi toi, din acest mare fapt al nlrii: dac avem un

Mntuitor n cer i dac viaa noastr este n cer, atunci se cuvine ca noi, aici pe pmnt, s trim o via cereasc, o via prin care s iradieze din noi n afar lumina cerului, pe care o purtm n duhul nostru. Aceasta, iubitul meu frate i iubita mea sor, este misiunea ta de cretin pe pmnt: s fii n mijlocul lumii acesteia o lumin aprins, dup cum spune cuvntul Mntuitorului: Voi suntei lumina lumii!". Dar prin aceasta nu nelegem o lumin fizic, ci una spiritual: Lumina din cer care lumineaz pe om. i cnd Iisus ne spune c trebuie s luminm lumea ca nite lumini, aceasta nseamn ca noi, n mijlocul lumii acesteia, s facem s strluceasc din noi, prin noi, Lumina cerului pe care o purtm n noi, prin Hristosul Cel n slav nlat la cer, n Care credem noi. i atunci, iubiii mei, nelegei voi bine ct de mre este, ct de minunat rsun n sufletele noastre mesajul nlrii Domnului? S ne gndim la o armat obosit de frig, de ntuneric, de foamete, de toate piedicile pe care i le pun vrjmaii nainte, cuprins de slbiciune, de descurajare, de simmntul de nfrngere; i deodat, n auzul acestei armate, rsun o trmbi, care i vestete c mpratul vine, c mpratul este acolo lng ea, c n curnd El va lua comanda i c, prin urmare, ea nu trebuie s-i piard n nici un fel curajul, puterea ei de lupt i de biruin. Ei bine, aa rsun trmbia nlrii Domnului n sufletul cretinilor, n sufletul celor care-L cunosc pe Domnul. n mijlocul acestei lupte cumplite, care este viaa noastr de toate zilele, n aceast lupt care ne macin forele, care ne fur entuziasmul, ne stinge de multe ori Lumina, n aceast lupt cu puterile ntunericului, care este lumea, rsun biruitoare, aductoare de sperana biruinei, trmbia nlrii Domnului. Glasul ei i spune fiecruia dintre noi n parte: sus inimile, voi cei care v numii cu numele lui Hristos! Iat, Eu mpratul vostru, Care pentru voi M-am cobort din ceruri i am dus lupt cu satana i l-am prbuit, iat, Eu, mpratul vostru Iisus, v strig vou: Nu v lsai cuprini de descurajare, de tristeea care ucide. Nu! Eu, mpratul vostru Cel din ceruri, v spun vou, copiilor Mei, prietenilor, frailor Mei, Eu v spun: sus inimile! Voi luptai, dar nu uitai c i Eu am luptat; voi suferii, dar tii c i Eu am suferit; voi suntei rstignii, dar aducei-v aminte c i Eu am fost rstignit. Toate acestea, dac le facei voi, le facei n Duhul Meu. i dac le facei cu adevrat n Duhul Meu, fii ncredinai c va veni clipa cnd voi vei fi prtai nvierii Mele, prtai nlrii Mele. Va veni clipa i nu este departe cnd va rsuna pentru toat lumea ceasul de judecat cnd toate sufletele vor trebui s dea socoteal naintea Mea de ce au fcut n viaa pe care le-am dat-o Eu. Atunci, voi, copiii Mei, voi, care credei n Mine, care v punei toat viaa voastr la picioarele Mele, care facei din toat fiina voastr un necontenit imn de laud pentru Mine, voi vei cunoate, vei sta cu frunile sus naintea Mea i recunotina Mea o vei cunoate cci nu osnd venic, ci Via Venic vei primi; atunci v voi lua mpreun cu Mine n cerul n care triesc Eu i vei tri i voi cu toat fiina voastr, nu numai cu duhul, n Mine, n vecii vecilor. Frailor i surorilor dragi, spunei-Mi dac ai auzit vreodat un mesaj mai minunat dect acesta al nlrii Domnului? Spunei voi, care suntei ucenicii lui Iisus, sau care credei c suntei, spunei dac mai avei vreun temei pentru tristeea voastr, pentru slbiciunea, pentru dezndejdea voastr? Iar voi, cei care pn astzi nu L-ai cunoscut pe Hristos i nu v-ai druit Lui viaa, spunei dac din clipa aceasta mai putei sta deoparte, mai putei ntrzia de a face i voi gestul pe care l-au fcut toi cei care i-au druit lui Hristos viaa lor; pentru ca astfel s participai i voi la bucuria nvierii i a nlrii Mntuitorului. O, frate i sor, dac ai rmas n urm, grbete-te, cci Domnul te va ajuta n marea Lui ndurare, s-i ajungi pe semenii ti care i-au pus deja toat viaa n Iisus i sunt prtai ai bucuriei Lui! Frate i sor! Nu mai ntrzia, vino i tu la Iisus cel nlat, pentru ca s te bucuri i tu de bucuria nlrii Lui! Amin.

Scurt analiz:

este o predic tematic (dogmatic); lungimea predicii este contraindicat vremurilor de azi, dar tim de la martori oculari10 c printele Chiricu era ascultat tot timpul cu emoie i mare bucurie. Pentru asculttorii lui, predicile nu erau lungi, cci psihologic erau predispui a-l asculta; apelativele frate" i sor" confirm, astfel, comuniunea predicatorului cu asculttorii; analiznd predica de fa ne dm seama de motivaia acestei ascultri rbdtoare: are mesaj, dinamism, putere de convingere, frumusee stilistic; reinem n chip deosebit urmtoarele procedee omiletice: 1. Retrospectiva vieii Mntuitorului, n scopul de a ne contientiza asupra unui fapt: O, Doamne, ct de mari trebuie s fie pcatele noastre, dac Tu voieti s Te cobori att de mult, s Te njoseti att de mult, s Te micorezi att de mult, ca s ne poi mntui! 2. Rspunsul la ntrebarea de ce ne bucur nlarea Lui la cer?": pentru c ne convinge c El S-a cobort din cer! (ndemnul pentru noi: s nu ne desprim de cer!) 3. Predica este un permanent dialog" gradat, utiliznd cu precdere metoda inductiv. Dr. Grigorie COMA (18891935), episcop al Aradului (19251935), crturar cu renume, membru de onoare al Academiei Romne i al Societii Scriitorilor Romni, apreciat orator, deosebit de harnic pe trm publicistic (peste 75 de lucrri, volume de predici, brouri antisectare etc.). Este cel mai prolific autor omiletic din Ardeal, din toate timpurile. n afar de un numr nsemnat de cri de predici11, de la el ne-a rmas i Istoria predicei la romni (Bucureti, 1921), singura istorie de acest gen pe care o avem pn la ora actual, de asemenea dou volume cu pilde i istorioare ilustrative12. Prezentm n cele ce urmeaz o predic mai aparte, propriu-zis o parenez din care ne putem inspira n cazuri similare, care au i acum o frecven destul de mare la noi: Predic la caz de nenorociri extraordinare13 (revrsri de ape, secet mare etc.).
Iubii cretini, n viaa zilnic cnd se ntmpl cte o "Eu sunt Dumnezeul tu, cel nenorocire fratelui, vecinului i n genere ce in dreapta ta, carele zic ie: nu te teme" (Isaia 41, 13). altora cu care locuim n comun, ne interesm de aproape de acea nenorocire. Comptimim pe cel nenorocit. Simim durere mare chiar dac mai nainte nenorocitul ne-ar fi fcut ru. Durerea e ntemeiat ntre adevrai cretini. Dar cu att mai mare este durerea noastr cnd nenorocirea a ajuns s npstuiasc pe mai muli (de pild: un foc cumplit, potop de ape, secet mare, grindin sau alt nenorocire, cnd preotul va ti s localizeze). Cu ct mai mare este nenorocirea, cu att mai mare trebuie s fie mngierea i mbrbtarea. n timpurile vechi soldaii cretini cnd aveau n fa un inamic mare, erau dui cu gndul la un nume de viteaz, la numele rii, la numele regelui. Era destul ca un general s rosteasc numele regelui i soldaii toi strigau de bucurie.

De ex. Pr. C. Voicesu (1924-1997) i Pr. C. Galeriu (care-i este fin de cununie). Exemplificm: Predici pentru toate duminicile de peste an i alte ocaziuni (colab. cu Pr. Gh. Maior), Arad, 1918; Pentru neam i pentru lege. Patruzeci de cuvntri mpotriva adventitilor i baptitilor, Caransebe, 1923; Predici la srbtorile bisericeti, Arad, 1925; Venii la Hristos. Predici la toate Duminicile anului bisericesc, Arad, 1926; De la leagn pn la moarte, Arad, 1927; Brazde n ogorul Ortodoxiei, Arad, 1932. 12 Trei sute cincizeci de pilde pentru predici i alte cuvntri, Arad, 1928 (n colab. cu Arhim. Iustin Suciu) i O mie de pilde pentru viaa cretin, Arad, 1929 (colab. cu Pr. Nicolae Popovici i Pr. Gh. Popovici). 13 De la leagn pna la moarte, Arad, 1927, p. 31-33.
11

10

Omul nc se gsete n lupt permanent n lumea aceasta cu necazuri de tot felul. Mult suprare i necaz aduc nenorocirile pe capul omului. Avem nevoie de un nume n mijlocul nenorociilor. Un singur nume ne poate aduce atunci mngiere, precum roua dimineii mprospteaz floarea frumoas: numele Iisus Hristos. n lumina acestui nume nenorocirea ce-a czut asupra capului nostru trebue judecat n chipul urmtor: Fr de ispite nu se d nimnui coroana, fr lupt nu se d cunun de lauri, fr strmtorare nu este liberare i fr iarn nu este var. Cuvintele acestea le spusese Sf. Ioan Gur de Aur n oraul Antiohia cnd o rscoal nimicete avutul multor oameni. i sfntul printe cu graiul de aur spunea c necazurile sunt pentru om folositoare. Zicea c precum pmntul trebue brzdat ca s poat fi nsmnat, aa brzdeaz nenorocirile sufletul nostru, spre a scoate din luntrul lui gndurile rele i viclene. Omul nesocotit a pierdut raiul, numai prin supunere i smerenie l poate redobndi. Ca i n natur. Inul i cnepa nu vor da giulgiu fin, dac nu o vom sdi, uda, scoate i frnge. Aa i durerea frnge sufletul ca s se cureasc. Fr durere nu putem deveni adevrai oameni virtuoi. Precum marfa nu o primeti dac nu dai bani, aa nici bucuriile adevrate fr dureri. Pn cnd omul are bucurii nu tie a aprecia ce e averea, scopul ei, nu tie ce rol are tinereea, care trebue ferit de pcate. Iat c Dumnezeu trimite omului ncercri. Zice Sf. Pavel: Pe care iubete, Dumnezeu l ceart i bate pe tot fiul pe care-l primete" (Evrei 12 v. 6). Dumnezeu trimite necazurile, pentru ca omul s-i dea seama c nu pmntul e ara lui adevrat. Dumnezeu vede cnd lucrurile pmnteti pot s devin o primejdie pentru om i atunci i trimite nenorociri ca s se desmeteceasc. n adevr, Dumnezeu prin necazuri nva pe om la trie. Arborii mari prin btaia vnturilor se ntresc. Aurul nu se scoate din topitoare pn ce nu s-a curit deplin. Prin necazuri trebue s devenim deci virtuoi. i dac ar nceta orice argument omenesc ce ar putea fi adus spre artarea folosului suferinelor, atunci s ne aducem aminte de rbdarea lui Iov care prin rbdare a primit iar avuiile sale. Necazul rbdare lucreaz iar rbdarea curire: iar curirea ndejde" (Rom. 5 v. 3-4). S avem deci ndejde c ncercarea venit asupra noastr va da roade mbelugate. Pe vremea Sf. Ioan Gur de Aur nenorocirea de la Antiohia a fcut pe oameni mai buni, muli oameni indifereni n ale credinii s-au apropiat de Hristos, cercetnd Sf. Biseric. Azi, cnd muli oameni nu mai cunosc calea ctre biseric o vor cunoate pe urma nenorocirilor, cari au venit asupra noastr. mpcai-v deci cu gndul c trupul st sub legi ca i acelea ale naturii, deci legi comune cu ale naturii. De aici urmeaz c trupul este aproape totdeauna inamic al tendinelor noastre sufleteti i morale. Legea pcatului caut s se impun, s fie mai tare (Rom. 7 v. 23), dar atunci vin suferinele, cari sunt o dovad a nelepciunii nemrginite a lui Dumnezeu. Toi suferim i ne trudim, cci toi suntem pctoi, iar Dumnezeu prin suferini pe toi voete s ne ndrepteze. Dumnezeu trimind o suferin, voete s desfac legturile cari ne legau de lume i s vedem c numai legtura cu Dumnezeu poate s ne fericeasc. n sfrit, iubiilor, nu uitai c i Hristos dei singur este fr de pcat prin suferini a trecut n patria Sa. Au nu trebuia a ptimi acestea Hristos i a intra ntru slava Sa? (Luca 24 v. 26). Per aspera ad astra, zice latinul, iar noi cretinii zicem c prin voia lui Dumnezeu ptimim ceeace ptimim, pentru c tim c: nu sunt vrednice ptimirile vremii de acum de a se asemna cu slava cea viitoare, care va s se descopere ntru noi" (Rom. 8 v. 18). Amin!

Scurt analiz: predica se nscrie n categoria parenezelor ce se rostesc la momente de ntristare (ncercare); apreciem ca deosebit de inspirat aboradarea acestei teme, mereu actual, pentru c ea ofer posibilitatea ncurajrii cretinilor ncercai;

reinem n chip special dou elemente: 1. rspunsul la ntrebarea de ce i se dau omului necazurile?" (Dumnezeu trimite necazurile, pentru ca omul s-i dea seama c nu pmntul e ara lui adevrat. Dumnezeu vede cnd lucrurile pmnteti pot s devin o primejdie pentru om i atunci i trimite nenorociri ca s se desmeteceasc. n adevr Dumnezeu prin necazuri nva pe om la trie. Arborii mari prin btaia vnturilor se ntresc. Aurul nu se scoate din topitoare pn ce nu s-a curit deplin); 2. ntotodeauna, la necaz, ochii celui n cauz caut un salvator"; n cazul cretinilor, salvatorul" este nsui Mntuitorul Hristos. Spre El trebuie s privim!

Preot prof. dr. Marin IONESCU (18911965), fost deinut politic n nchisorile comuniste, apreciat profesor la mai multe coli din Bucureti (coala Normal de fete I. Oteteleianu", Liceul Lazr, Seminarul Pedagogic Universitar), s-a remarcat i n calitate de preedinte al Asociaiei profesorilor de Religie din ntreaga ar (pn n anul 1948). O dat cu studii i cri din domeniul predrii Religiei n coal, a publicat i cteva cri de predici i studii omiletice14. Redm mai jos o predic la Duminica Samarineanului milostiv 15: Frailor,
Nimic nu e al nostru. Totul e al lui Dumnezeu. Chiar viaa nu e a noastr, ci a Celui ce nea ncredinat-o. Avem nevoie nu numai de ajutorul lui Dumnezeu n vrtejul vieii, ci i de ajutorul semenilor. Cine-i nchipuie c poate tri fr s simt nevoie de sprijinul celor ce-l nconjoar, se nal amarnic! i chiar de n-ai avea nimic de cerut aproapelui, totui ai ceva de dat. ndurarea i ajutorarea Celui ce poart nu numai chipul tu pe faa sa, dar i chipul lui Dumnezeu n fiina sa, este smburele i mduva vieii noastre religioase. Ori de ce religie i ori de ce snge ar fi cel crui i-ai putea fi de ajutor, ajut-l. Lucrul acesta ni-l arat ct se poate de desluit Mntuitorul n pilda Samarineanului milostiv. Iat c se scul un nvtor de lege, ispitindu-l i zicnd: nvtorule, ce s fac, ca s motenesc viaa de veci? Iar El i-a zis: n lege ce-i scris? Cum citeti?" i rspunznd acela, a zis: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta i din tot sufletul tu i din toat puterea ta i din tot cugetul tu i pe aproapele tu ca pe tine nsui. Atunci Iisus i-a zis: Drept ai rspuns; f aceasta i vei fi viu. Acela ns, voind s se ndrepteasc, a zis ctre Iisus: Dar cine-i aproapele meu? i rspunznd Iisus, a zis: Un om se pogora din Ierusalim la Ierihon i a czut n mna unor tlhari, cari desbrcndu-l, l-au rnit i s-au dus lsndu-l abia viu. i, din ntmplare, se pogora pe calea acea un preot i vzndu-l, a trecut pe alturea. De asemenea i un levit, ntmplndu-se la locul acela, s-a apropiat, a privit i a trecut pe alturea. Iar un samarinean trecnd, a dat de el i vzndu-l, i s-a fcut mil: i apropiindu-se, i-a legat ranele turnnd untdelemn i vin i suindu-l pe asinul su, l-au dus la o cas de oaspei i a ngrijit de el. Iar a doua zi plecnd, a scos doi dinari, i-a dat gazdei i i-a zis: poart grij de dnsul i orice vei mai cheltui i voiu plti cnd m voiu ntoarce."
Pentru luminarea ta, Nestorie! Predici rostite n cursul anului 1924 n biserica Sf. tefan-Cuibu cu barz, Bucuresti, f. a.; Predica misionar, Bucureti, f. a.; Inim i suflet. Omiletica vremurilor noastre. Planuri i exerciii de predic, Bucureti, 1927; Seceriul este mult, secertorii puini. Predici, Bucureti, 1927; Chemri de departe. Predici la radio, Bucureti, 1929 (colab. cu preoii Toma Chiricu, Gh. Comana i Manea Popescu); Lumin lin. Doamne, Tu ai cuvintele vieii venice. Material omiletic i catehetic, Bucuresti, 1938; Catedra i Amvonul. Schie de leciuni practice, de predici i conferine religioase, Bucureti, 1942; Armele luminii. Predici catehetice, Bucureti, 1944; 15 Din vol. Seceriul este mult i secertori puini, Vol. II., Bucureti, f. a. p. 55-67.
14

Deci care dintre aceti trei socoi tu c este aproapele celui czut n mna acelor tlhari? Cel ce a avut mil de el zise nvtorul de lege. Iar Iisus i-a zis: Mergi de f i tu asemenea. (Luca 10, 237). Frailor, Aproapele nostru este oriice om de orice credin i de orice limb ar fi. Evreii socoteau c aproapele lor este acel ce e de un snge i de o credin cu ei. Mntuitorul lrgise nelesul acestui cuvnt mergnd dincolo de hotarele n snul crora l ncercuiser Evreii; dar nu avusese prilejul niciodat s spun lmurit ce nelege El prin cuvntul aproapele". nvtorul de lege, simind lucrul acesta a venit ntr-adins la Domnul ca s-L ispiteasc i s-i smulg prerile care se ciocneau cu nvturile crturarilor. Mntuitorul nu-i rspunde de-a dreptul nvtorului, ci-i spune mai nti pilda i apoi l pune pe nvtor s-i dea singur rspunsul la ntrebare. Vom cuta s luminm pe ncetul miezul acestei parabole. 1. Un om se pogora din Ierusalim spre Ierihon." Drumul acesta ctre Ierihon era cu adevrat drumul morii. El era semnat cu pietre mari i lucitoare. Razele soarelui se scldau n luciul acestor pietre aa nct o ploaie de lumin i mpnzea privirile i te fcea s nu mai vezi nimic naintea ochilor. n dosul acestor pietre uriae i orbitoare se ascundeau i edeau la pnd rufctorii. n aceste inuturi primejdioase se petrec ntr-o clip toate cele istorisite de parabol. Bietul drume, parc-l vedem mergnd sfios clcnd n vrful picioarelor i zorind n pasul su, silindu-i doar urechile s prind de veste de primejdia ce-l atepta, cci ochii nu-i puteau fi de nici un folos. Cltorul acesta eti chiar tu, asculttorule, care treci orb prin via i te lai ademenit de satana, care-i ntinde fel de fel de curse n cale. Numai urechea e mdularul ce i-ar fi de mult ajutor, dac ai ti s-l foloseti. E cuvntul sfnt i cluzitor al Evangheliei de care trebuie s asculi, dac vrei s treci teafr prin via! Ai tu oare urechea ntr-una aintit la cuvntul acesta venic al adevrului?! i legi tu inima i fiina ta ntreag de comoara aceasta a luminii?! Nu uita c ori de cte ori te vei prbui n orbeciala acestei viei, prietenii i cunoscuii te vor ocoli. Privegheai i v rugai, ca s nu cdei n ispit" (Matei 26, 41) 2. Cel dinti care trece pe lng cel czut ntre tlhari, este un preot. Nu-i vine s crezi cum a fost n stare un preot s ocoleasc un prilej de a-i ndeplini cea mai nalt dintre datoriile chemrii sale. Ne vine foarte uor s zicem: Ce ne pas nou?! Acela era un preot israelit, iar nu un preot cretin! Lucrurile nu sunt tocmai att de uoare nct s trecem cu uurin pe lng ele. Mie mi se pare c preotul acest, chiar de-ar fi fost cretin ar fi fcut la fel cu preotul acesta Evreu i iat de ce: a) preotul din parabol nu mergea la Ierusalim ca s se recreeze, ci tocmai ca s-i fac datoria sa de preot n templul din Ierusalim. Era atta popor adunat n templu i atepta cu nerbdare s soseasc preotul ce era de rnd la serviciu. Ce s-ar fi ntmplat oare cu preotul nostru, dac el ar fi fcut ce trebuia s fac i ceea ce a fcut samarineanul i ar fi lipsit de la datoria sa de slujitor al Altarului? Aa e, c i-ar strnit o ploaie de nemulumiri i vorbe rele din partea credincioilor?! Vina nu e deci a preotului, ci a sarcinii preoeti i a poporului, care ine mori ca preotul s fie venic legat de Sfntul Altar, nengduindu-i s fie i s se poarte ca preot i n afar de Biseric, nu numai n Biseric. Bine! Bine! rspunzi tu asculttorule, Preotul n-ar fi putut s fac ce a fcut samarineanul cci ar fi lipsit de la slujba dumnezeiasc i ar fi mhnit adnc poporul.

Aceasta o neleg, dar nu neleg de ce preotul nu s-a apropiat i nu s-a aplecat mcar s vad ce e cu acest nefericit n mijlocul drumului?! b) asculttorule, sunt multe pricini care l-au silit pe preot s treac pe alturea". Eu am s-i nir numai cteva: nti de toate frica, care l-a copleit pe preot cnd l-a vzut din deprtare pe bietul om zbtndu-se n lac de snge i anume: pe de o parte frica ca nu cumva ruvoitorii ascuni n apropiere, poate n spatele unei pietre, s nu ias de ndat i s sar asupra lui; iar pe de alt parte frica ca nu cumva trecnd pe acolo ali cltori i gsindu-l lng cel ce zcea n nesimire s fi zis c el este ucigaul Teama de molipsire va fi fost desigur o alt pricin care l-a silit pe preot s-l ocoleasc pe cel ce se gsea n braele morii ntruct bnuia c va fi suferind de vreo boal molipsitoare i doar tim ct de mult se fereau evreii de bolile molipsitoare. Firea sfioas i slab a preotului va fi fost iari una din piedicile care l-au oprit pe preot s dea mna de ajutor celui czut ntre tlhari, cci, Doamne, ci dintre noi avem curajul i tria sufleteasc de a privi un mort?! Sunt oameni crora le vine ru i cad n lein de cte ori ar avea o nenorocire prea mare sub ochi! De ce nu ne-ar veni deci s credem sau s bnuim cel puin c preotul acesta din Sfnta Evanghelie ar fi unul dintre acetia?! Te vd ns nemulumit cu dovezile ce i le-am adus, i se par nendestultoare, i nu-i vine s te desfaci n ruptul capului de vechea ta prere c preotul acesta a fost un preot ru i vinovat. Iat c-i mprumut i eu prerea i m ntreb: cum se face oare c tocmai preotul, care avea lumina Scripturilor sfinte sub ochi i cunotea Legea pe degete s treac pe alturea i s ocoleasc nepstor pe cel care se lupta cu moartea?! Fr s m gndesc ns prea mult, mi rsare repede n minte rspunsul adevrat la aceast ntrebare. E o lips mare n sufletul unui om, care dei cunoate binele, totui nu-l svrete. Nu e de ajuns numai s cunoti, deoarece tiina nu are puterea de a te hotr s-i mplineti datoriile cele mai sfinte ale vieii tale. Preotul nostru avea destul tiin, dar ce folos?!... n-avea contiin. Iat beteugul cel mare, nu numai al preotului din pild, ci i al nostru, al multora...Nu-i folosete la nimic tiina ta, dac nu se revars n fapte bune. tiina fr fapte este ca norul fr ploaie, ca floarea zugrvit fr miros i ca ludrosul care are totdeauna gura plin i mna goal. tiina noastr n cele ale credinei trebuie nutrit i dovedit cu fapte corespunztoare. Ea trebuie trit, dac vrem s nu cdem n aceeai vinovie cu preotul din pild aa cum a czut i levitul, care dei s-a apropiat, i-a aintit privirile spre cel care se zbtea pe moarte, totui nu s-a nduioat i a trecut pe alturea". S ne asemnm samarineanului, care, apropiindu-se de cel nefericit, i s-a fcut mil de dnsul i i-a dat ajutorul su fr s stea mult pe gnduri. Ar fi putut s se fi ntrebat mai nti dac e Evreu sau Samarinean cel care avea nevoie de ajutorul su, dac meseria i sarcina lui i ngduire s-i piard o parte din vremea lui preioas; dac sunt sau nu tlhari prin vecintate; dac acela sufer sau nu de vreo boal molipsitoare. Nici una din aceste ntrebri nu-i nelinitete fiina lui. El i d serviciile sale fr nici o tocmeal i n chip necondiionat. Tlharii nu avuseser pe Dumnezeu nici naintea ochilor nici n inimi; preotul i levitul avuseser pe Dumnezeu sub ochi pe paginile btrne i sfinte ale Legii, dar nu-l avuseser n inim; Samarineanul, cu ct l avusese mai puin pe Dumnezeu sub ochi, cu att mai mult l avu n inima sa. Iat de ce se opri tocmai el din mersul su, ridic pe cel lovit de moarte, l puse pe asinul su, iar el merse pe jos, punnd deci trud n svrirea faptei sale bune. El i pierde vremea i i cheltuiete punga pentru ngrijirea i tmduirea celui suferind. Ia pild, asculttorule, de la acest samarinean i nu uita c eti dator s-i pierzi chiar viaa pentru vindecarea sufleteasc a aproapelui, fie el sau nu de un neam i o credin cu tine, fie el chiar vrjmaul tu.

O tnr propovduitoare a cuvntului evanghelic trebuia s treac printr-o pdure cu trsura spre un orel din vecintate. Pe drum lund seama c vizitiul era ncins cu pistoale se sperie i-l rug s opreasc. Apoi l ntreb cu mult senintate: Ce faci cu attea pistoale la bru? Ce s fac?! zise omul, pe aici e drumul tlharilor i ar fi bine s ne grbim ca s nu ne ias n cale din vreun col oarecare. Bine, bine, zise ostenitoarea cuvntului dumnezeiesc eu te rog s-mi dai mie pistoalele i te voiu apra eu de jefuitori. Dup multe schimburi de cuvinte, vizitiul se nvoi i-i ncredin armele sale n mna tinerei credincioase; iar dup aceea ncepu s-i mie de zor caii. Dar, deodat un zgomot i ptrunse pn la inim i o porunc amenintoare: Oprete". l fcu s rmn cu minile nepenite pe huri i cu limba legat n gur. Tnra se dete jos din trsur i se pomeni mpresurat de o poter de tlhari. Cu un curaj nemaipomenit, cretina ncepu s le vorbeasc rspicat: Nu v e ruine vou s v repezii asupra unei femei, care n viaa ei nu a avut bani dect s ajute pe sraci i pucriai prini chiar din rndurile voastre?! Voi sta nemicat n mijlocul vostru i am s vd dac vei ndrzni i dac cugetul vostru o s v lase s v npustii asupra mea!" Deodat unul dintre ei sri n faa tinerei i srutndu-i mna, i zise: Eu v cunosc nu dup chip, ci dup grai, deoarece cnd eram n celul, n temnia din Philadelphia mam nvrednicit s ascult predicile tale nduiotoare. Mergi n pace i cu adevrat c nimeni nu v-a ndrzni s se ating de fiina ta plin de buntate". Predicatoarea scoase n grab atunci armele de foc le nmn vizitiului cruia spuse: Socotesc c te-ai ncredinat pe deplin acum c e mult mai bine s te ncrezi i s te ncredinezi lui Dumnezeu, dect pistoalelor tale." Asculttorule, czut ntre tlhari" este nu numai cel rnit trupete, ci i cel rnit sufletete i alunecat pe povrniurile i rspntiile deertciunilor acestei viei pmnteti. Nici un tlhar nu este mai viclean i mai slbatic dect Satana. Viciile i pcatele de tot soiul sunt rnile deschise ale celor ce stau niruii nu pe drumul dintre Ierusalim i Ierihon, ci pe toate crrile neltoare i rtcitoare ale acestei viei. Dac, dup nvtura pildei evanghelice suntem datori s dm ajutorul nostru tuturor celor cu beteuguri trupeti apoi nu trebuie s uitm c avem datoria s tmduim cu att mai mult pe cei care au beteuguri i rni sufleteti. S ne punem chiar viaa n primejdie ori de ori am inti s ridicm pe cei czui duhovnicete. Nu trebuie s rvnim la nici o rsplat sau la o laud n schimbul ajutoarelor ce dm noi celor rnii trupete sau sufletete precum i celor nevoiai i lipsii. Un bogat trecu odat din ntmplare pe o strad n care locuia o familie nevoia cu o spuz de copii. Lume mult se mbulzea n preajma locuinei acestor srmani din pricin c unul dintre cei micui ai lor se stinsese din via. Bogatul nostru se opri pe loc, se strecur prin mijlocul gloatei adunate, puse o sum destul de nsemnat lng cociugul celui ce plecase din lumea celor vii i ncerc s se fac nevzut. Credincioii fcur lan n jurul bogatului i oprindu-l, l ntrebar: Fii bun i spune-ne cum te cheam?" Iertai-m zise bogatul cci nu v-a putea mpca dorina. n tot cazul a dori s tiu cu ce scop inei s tii aceasta?!" Fapta pe care ai svrit-o o ntrece toate ateptrile i e vrednic de toat lauda!; se aseamn cu fapta samarineanului milos din Evanghelie i de aceea ne-am hotrt ca pe orice cale s v aflm numele." Foarte bine! zise bogatul. Eu m leg s v spun numele meu dup ce mai nti vei putea s-mi spunei voi mie cum se numea samarineanul din Evanghelie. Toi cei adunai au rmas uimii i a trebuit s tac i s lase drum slobod celui care tiuse s ajute nu numai pe cei nevoiai, dar s le dea i lor o lecie att de preioas. Frailor,

Datori suntem s ajutm pe aproapele nostru ori de ce snge i ori de ce credin ar fi el. S nu zbovim i s nu precupeim ajutorul ndreptat ctre aproapele nostru. S nu sprijinim binele svrit pe laude dearte. S lum lecie cluzitoare n via de la samarineanul milos, al crui nume Mntuitorul l ine sub tcere anume ca s ne arate c numele nostru n-are nici un pre n faa lui Dumnezeu, ci numai faptele noastre bune! S nu ne mrginim niciodat la ajutorul i iubirea de vorbe a aproapelui nostru ci totdeauna s pim la fapte, cci iubirea de vorbe este o iubire ieftin i nedovedit! S nu ne trmbim faptele noastre bune cu laude dearte! S ne vindecm odat de slbiciunea vestirii prin gazete a faptelor noastre bune! ndurarea noastr s fie cald, sincer i tainic, cci zice Domnul: ,,Iar Tatl tu Cela ce vede ntr-ascuns i va rsplti ie la artare! (Matei 6, 4). tiina noastr n cele sfinte s fie luminat de contiin. Samarineanul milos i jerfete timpul su preios, i calc pe inim i lucreaz mpotriva sngelui i neamului su, se trudete i face multe cheltuieli spre a-i mplini dorul tainic al ajutorrii sale fa de cel czut ntre tlhari. E de mirare cum un samarinean se face vrednic n faa Domnului de atta laud, nct prin faptele lui s ne dea adevrata desluire i pild a ajutorrii cretineti. Abia pi se Domnul prin inuturile Samariei i abia legase i schimbase dou, trei cuvinte cu femeia samarineanc, pentru ca Mntuitorul s fi fost gzduit nu numai n casele lor unde a rmas trei zile, ci i n inimile i n viaa lor. Desigur c samarineanul din pilda evanghelic este unul dintre cei care auzind cuvntul Domnului, l-au primit cu inim curat i au inut anume s pun sub ochii notri prga roadelor lui sufleteti. nvtura evanghelic este via! ntruct ns viaa dup Evanghelie trebuie trit sub ochii notri, Mntuitorul ne aterne sub ochi viaa samarineanului ca o pild hotrtoare pentru fiecare dintre noi i ne rostete rspicat, ca i odinioar nvtorului de Lege: Mergi de f i tu asemenea! Amin.

Scurt analiz reinem mai nti stilul ntrebrilor retorice, care menine vie atenia asculttorilor, n pofida lungimii predicii; cuvntarea de fa se apropie mult de omilie, analiznd anumite pasaje din Evanghelie, gen de predic din pcate prea puin utilizat n zilele noastre; predica are ca mesaj sensibilizarea contiinei cretine. Pr. prof. dr. Grigorie CRISTESCU (18951961), fost titular al catedrei de Omiletic, Catehetic i Pastoral a Facultii de Teologie din Bucureti (19291940; 19461955). O dat cu un mare numr de studii teologice cu caracter general, activitatea sa publicistic nregistreaz preocupri speciale din domeniul catehetic i omiletic16. Am selectat pentru ilustrare omiletic un cuvnt reprodus din vol. Mai aproape de Tine,

16

Nominalizm cteva: Mai aproape de Tine Doamne. Meditaiile unui nchintor, Sibiu, 1926; Predic i catehez, Sibiu, 1929; Predic i predicator n vremea noastr, n ,,Studii Teologice, 3-4/1950, p. 137-157; ndrumri omiletice, n ,,Biserica Ortodox Romn, 7-8/1953, p. 689-705; Omilie mare i omilie mic sau omilie exegetic i omilie tematic?, n ,,Mitropolia Moldovei i Sucevei, 1-2/1958, p. 46-58.

Doamne. Meditaiile unui nchintor pentru nlarea Domnului):

17

, intitulat Elogiul virtuii romneti (Cuvnt

Potolite acum sub mguri de pulbere, se topesc n tihn aici trupurile uriailor virtuii romneti. Au adormit alaltieri cu faa spre rsrit, obosite de attea drze mpotriviri, de nenumrate i sfinte mucenicii, i de atta neastmpr pe drumul marilor visuri i nzuine ale neamului din care i-au luat fiina. i gndul nostru desprins azi din mrejele clipei, lunec lin spre ceea ce a fost, dorind s isvodeasc luminiuri de pace i popas pentru o via care n fiecare zi, n revrsat de zori e chemat din nou la lupt. Ci pe lespedea vitejiilor asfinite, el lmurete taina sufletului care biruiete: Am urt pe cei ce urau dreptatea i adevrul. Nu desluii voi, iubiii mei, plutind n vzduhurile sub care se niruie tcute mormintele eroilor notri dragi, graiul acestui epitaf etern: Am urt pe cei ce urau dreptatea i adevrul i i-am rpus prin iubire? i nu e acest epitaf i o porunc pentru noi, beneficiarii jertfelor nemaipomenite ale vitejilor notri slvii beneficiari, o! de attea ori att de uituci i att de risipitori cu vistieria de virtui pe care ei ne-au lsat-o n pstrare. n nor de slav fiina lor spiritual urc azi renscut prin misterul morii i ne mbrieaz turnnd n noi puteri care numai n lumea de dincolo de priviri, se nasc i cresc i rodesc. l vd pe Iisus al meu i al lor, o ct de mult a fost Iisus al lor, l vd pe Iisus lunecnd pe scara de raze i de minuni a cerului nconjurat de soborul luminos al vitejilor neamului nostru Mntuitorul lumii cu sfatul lui de mntuitori ai ogorului romnesc nlndu-se spre Dumnezeu. Ei ne arat drumul nlrii noastre s nu se tulbure deci inima voastr nici s se nspimnteze". Durerile lor sunt izbvirile durerilor noastre. Ei deschid pentru noi drumul cel nou i drept al izbnzii prin virtute. i azi ei sunt i interpreii slovelor sfinte ale Evangheliei celei nemuritoare, cci ne griesc rspicat prin pilda vieii lor, c la Dumnezeu nu se nal cu Hristos dect cei care i-au cobort fiina prin jertf n mormnt cu El i c a-i risipi fiina ta de lut pentru neamul tu, pentru biruinele idealului su, i pentru venicia pomenirii lui, nseamn a-i ctiga i a-i nla de-a pururi sufletul tu eroic pe culmi. Rupt i eu ca i voi din trupul vnjos i din sufletul tare al neamului meu, am totui azi n faa acestei linii de disciplin a morii a crei simetrie i las parc n suflet nu tiu ce din asprul i nenduplecatul imperativ al datoriei am zic totui prin harul duhovniciei mele cretine, un mare avantaj: acela de a putea cuprinde n cteva formule lapidare cteva lecii de contiin pentru orientarea mai ales a feciorilor notri care ne-au inut mndr i entuziast tovrie n piosul i obtescul pelerinaj de azi; dar care pot fi ndjduiesc prielnice i celor mai vrstnici dect ei. Iubiii mei! Am venit aici s psalmodiem trisaghionul cretin pentru sufletul eroic strmutat n corturile drepilor i s ne mplinim cu aceasta o datorie de buni cretini i de buni prieteni. N-am zis: o datorie oficial. Dar am mai venit ca s ne punem n aceste cteva clipe de reculegere sufletul nostru plpnd i ovielnic n contact cu duhul robust i nevzut al morilor notri pentru a primi ceea ce voi numi: inspiraiile eroismului lor moral. Cci ei nu au fost numai mobilizaii datoriei militare stricte, ci n primul rnd mobilizaii categoricului imperativ naional i ai celei mai afirmative contiine morale care a stpnit cndva fiina unui neam. Dar eroismul moral nu-i poate gsi alt temei mai trainic dect temeiul solidaritii virtuilor. Ascultai o clip cu sufletul vostru cum se frmnt de indignare i cum se rzvrtesc morii notri viteji, cnd vd c pe brazdele aghiezmuite cu sngele lor biruiete mai mult solidaritatea pcatelor i c n sufletul nostru rzbete din ce n ce mai trufae nepsarea fa de sfintele lor idealuri. Ei stau cu rna n gur strivii de bulgri dar sufletul le e plin de lumin.
17

Sibiu, 1926, 320 p.

S nu ni se umple nou celor vii sufletul de tin cci atunci ar fi pcat de lumina soarelui de care i mulumit morii lor, ne bucurm azi n pace. Din nlimile lor slvite n care i-a aezat virtutea, ei sun azi destul de tare ca s aud contiina noastr mobilizarea virtuilor pentru biruina idealului etic i cultural prin care un neam i poate ctiga negreit vrednicie i n faa oamenilor vremelnici i n faa lui Dumnezeu cel venic. De nu-i vom asculta va fi vai i amar de noi! Cci rzbunarea morilor e fr hotar cnd o deslnuie indiferena motenitorilor vieilor lor jertfite. i acum, degrab, voi tineri i frai ai mei la datorie n ziua Sfintei nlri, morii n sobor tainic cu Hristos n fruntea lor ne ntind scrile virtuii ca s ne facem i noi mine vrednici de nlrile lor. Haidei, urcai. Nu zbovii. Mobilizarea moral a neamului nostru a sunat. nainte! Iar vou, scumpi i neuitai eroi ai virtuii, v cerem de la Dumnezeu, venic pomenire pentru a fi tuturor fiilor acestui neam venic i luminoas pild. Amin!

Scurt analiz: este greu de ncadrat acest cuvnt ntr-un anumit gen, datorita interferenelor existente; credem c se apropie mai mult de parenez (cuvntare ocazional, la pomenirea eroilor); deosebit de impresionant este aceast evocare a eroismului martirilor pomenii la praznicul nlrii: un apel rspicat la recunotin fa de jertfa vieii lor; observm stilul elevat al predicatorului, tonul cald, dar ferm, tactul pedagogic de contientizare a urmailor; mesajul central se poate sesiza fr greutate: la Dumnezeu nu se nal cu Hristos dect cei care i-au cobort fiina prin jertf n mormnt cu El.

Pr. prof. dr. Mihail BULACU (18981985), cel mai prolific publicist romn din domeniul Cateheticii, din toate timpurile, s-a preocupat ndeaproape i de cmpul omiletic, mai ales n calitate de profesor titular al acestei catedre la Facultatea de Teologie din Bucureti (19361952, cu unele ntreruperi)18. Remarcm la P. C. Sa nivelul academic de abordare al temelor, lucrnd pe izvoare originale i folosind cu dexteritate bibliografie n cteva limbi de circulaie. Este ilustrativ n acest sens studiul Omilia despre predic a Sfntului Ioan Hrisostom19, o analiz pe textul grecesc (la acea dat omilia nu era tradus n limba romn), mostr de erudiie i capacitate de observaie, utiliznd n mod tiinific, exemplar, i alte studii importante n subiect, n special din scrierile teologilor germani. Acest studiu se impune grabnic a fi reeditat, att pentru importana omiliei hrisostomice propriu-zise, ct i pentru contribuia de excepie a printelui M. Bulacu. n domeniul predicii se cuvine s mai notm c s-a remarcat ca predicator cu mare audien i prin predicile rostite la radio (nainte de 1948, bineneles). Din volumul de predici Cuvinte din Evanghelie pentru sufletul romnesc", propunem spre analiz cuvntarea Catiheii de odinioar i colindele religioase. 20
18

Omilia exegetic biblic. Studiu omiletic, Oradea, 1929; Omilia hrisostomic n Ortodoxia romneasc, n ,,Glasul Bisericii, 5-6/1975, p. 523-540; Omilia ortodox si Omiletica ortodox, n ,,Studii teologice, 910/1977, p. 621-635 etc. 19 Bucuresti, 1946, 47 p. Traducerea romneasc a omiliei va fi fcut de Pr. D. Fecioru, n ,,Mitropolia Ardealului, 1-3/1978, p. 58-66. 20 Bucureti, 1943, vol. I, p. 118-121.

"Colindele religioase se prezint ca una din cele mai de seam comori ale vieii noastre romneti. De aceea, ca tot ce este scump i de mare pre, ne fac s ne ducem cu gndul deopotriv, la locul i timpul de unde le-am dobndit, ca i la modul cum le-am putea face s se veniceasc n viaa neamului. Trecutul i viitorul acestor colinde religioase i gsesc obria ntr-unul i acelai izvor, ce depete veacurile i mileniile: Evanghelia Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Deci taina cu nelesul acestor colinde religioase se poate desprinde prin Biserica noastr strmoeasc, n legtur cu sfiniii slujitori, vldici, preoi i dieci, purttori i tlmcitori ai cuvntului dumnezeiesc, precum i ai rugciunilor cretineti naintea lui Dumnezeu. Cateheii sunt clericii sfinii, care au avut din cele mai ndeprtate timpuri ale cretinismului, ndatorirea i misiunea de a nva i a pregti sufletete pentru primirea tainei Sfntului Botez. Iar cnd numrul cretinilor a devenit mai mare, copiii cretinilor, ce primiser taina de mici, cu garania credinei naului urmau a fi pregtii n cele cretineti de ctre catehet la timpul de coal. coala nsi s-a nscut din aceast ndeletnicire didactic a cateheilor n pridvorul Bisericii, pentru ca apoi pe lng cele religioase s nvee i din celelalte. Astfel, profesorul Nicolae Iorga, ntr-una din prelegerile inute la Universitatea din Bucureti n ciclul coal i cultur", a afirmat c coala pleac tot de la cretinism, de la lecia de catehism din pridvor, de la educaia celor chemai", a catehumenilor", care trebuiau, firete, s nvee patru lucruri: dogma, simbolica, ritualul, morala"... Dar ceea ce s-a putut spune despre coal n genere, este despre coala noastr romneasc n special. Cateheii notri au rmas neuitai, att n literatura romneasc veche, ca i n cea modern. La Iai s-a deschis ntr-unul din anii trecui stagiunea Naionalului ieean cu Catehiii dela Humuleti", dup opera lui Ion Creang, Amintiri din copilrie". Cine nu-i amintete, dintre cititorii operelor lui Creang, de repetatele denumiri ale cateheilor, din amintirile sale din copilrie? ntr-o form plcut i glumea, Creang istoricete rolul dsclesc la coal al preoilor localnici. Astfel pe cnd bdia Vasilie a Ilioaei, dasclul bisericii, a fost prins la oaste cu arcanul, au rmas copiii de coal din Humuleti numai cu Printele Ioan. Aici ncepe s vorbeasc Creang despre plcutele colinde n ajunul Naterii i al Botezului Domnului, pe lng Printele Ioan: Biserica deschide pe om. Duminicile bzim la stran. i cnd veneau cele dou ajunuri, cte treizeci, patruzeci de biei fugeau naintea popii, de rupeam omtul de la o cas la alta: la Crciun nechezam ca mnjii, iar la Boboteaz strigam chiraleisa (Doamne Miluiete), de clocotea satul. i cnd ajungea popa, noi ne aezam n dou rnduri i-i deschideam calea, iar el i trgea barba i zicea cu mndrie ctre gazd: Aisti- mnzii popii, fiule. Nite zile mari ca aceste le ateapt i ei cu mare bucurie tot anul. Gtitu-le-ai ceva bob fiert, glute, turt cu julf i vrzare? Gtit, cinstite printe; poftii de ne blagoslovii casa i masa, i poftii de mai edei... Prin urmare, Ion Creang ne destinuiete n chipul cel mai natural i plin de haz o practic local a colindelor de Crciun, n ajunul Naterii Domnului Hristos. Dac Ion Creang s-a nscut n anul 1837 i mai adugm 1112 ani vrst a copilului Creang din aceste amintiri, avem anul 1848, anul n care dl. prof. univ. N. Cartojan scrie c se cnta mai mult de copii la colinde de Crciun (Crile populare n literatura romneasc, 1928. Cntece de stea, p. 218). Dovad nsui faptul c dasclul de muzic bisericeasc i cntre vestit, Anton Pan, abia n ediia a IV-a a versurilor sale musiceti de colinde, n anul 1848, menioneaz i cntecul colindelor de Crciun. De altfel, nsui popularizatorul acestor colinde pe calea tiparului, Anton Pan, mrturisete n precuvntarea primei ediii de colinde din 1830, c din vechime este datin de a se cnta versuri n seara Naterii Mntuitorului Iisus Hristos, precum i alte srbtori ale anului; adunndu-se mpreun oamenii se desftau cntnd laude dumnezeeti. ns aceste versuri neavndu-le tiprite, din mn n mn i din auzite scriindu-le... Deci nainte de Anton

Pan, colindele religioase circulau pe calea oral a cntului n satele romneti. Meritul lui Anton Pan a fost de a fi adunat dintre ele, de a le fi rnduit, ori cum spune Anton Pan n precuvntare: culegndu-le, le-am ndreptat. Izvoarele colindelor religioase orale porneau, precum am afirmat de la nceput, tot de la Biseric. Cci cu o sut de ani nainte i anume n anul 1747, gsim Catavasierul" tiprit la Rmnic, cu cheltuiala harnicului crturar Climent i binecuvntarea Mitropolitului Neofit, n care se afl colindul cu steaua, precum i oraiunile tradiionale. Astfel, dup textul grecesc, tiprit cu litere chirilice i apoi textul slavonesc, la sfritul Catavasierului (catavasie, cuvnt grecesc, nseamn cntare de ctre mai muli la un loc din amndou stranele), se gsete cntul stelei n versuri, cu urmtoarea introducere: Aicea la sfritul crii pusem i stihirile ce le cnt copiii cnd umbl cu steaua n seara Naterii lui Hs. i cetitorule, ce vei citi i cu poetica vei socoti i de nu vor veni la numr bine s ti, c noi precum le-am gsit, aa le-am i tiprit, dup cum s-au obicinuit a se cnta, iar n-am mai umblat a le numra: ,,Steaua sus rsare Ca o tain mare... Apoi dup versurile cntecului de stea urmeaz prima Oraie: ,,Dumneavoastr, cinstii boiari, aceasta iaste steaoa de care au proorocit mai nainte verhovnicul Varlaam, zicnd c va rsri o stea din Iacov i s va ridica un mprat din Israiliteni i va sfrma pe toi domnii Moavitenilor, care stea fost-au povuii acei trei crai i de lumin purttori filosofi i dup raza ei mergnd pn n Vitleem, gsit-au pre Hristos, prunc mic i cu bucurie au zis: venii s ne nchinm mpratului nostru Dumnezeu, iind i daruri n mini aur smirn i tme: o ce s-au nvrednicit nalta nelepciune ispre cea de plin norocire i desftare i attea buntate i plcere dumnezeasc ntru toi vecii (textul dup dl Dan Simionescu, Tinerimea romn. Anul LI, Nd. 4, decembrie 1934). Apoi urmeaz Oraia ctre ai casii n care vei merge": Cinstit jupne, oblduitorule al casii acetia... Deci colindul cu steaua se gsete tiprit din ndemnul unui episcop i cu binecuvntarea unui mitropolit ntr-o carte n anul 1747, n care se menioneaz vechiul obicei al copiilor de a cnta la Naterea Domnului. Cnd avem deci, mrturisirea sincer a lui Ion Creang, tipritura dasclului Anton Pann i mai nainte a unui episcop de la Rmnic, Climent din 1747, nelegem ce puternic a fost acest curent al colindelor religioase prin copii la sate. De asemenea, contribuia direct a Bisericii prin cateheii si. Astfel devin ntru totul justificate concluziile la care a ajuns d. Al. Rosetti n lucrarea Colindele religioase la Romni", publicat de Academia romn (Analele A. R. Tom. XL. Memoriile Sect. Literare): Autorul colindei, biet pop sau diac fr nvtur, aa cum erau mai toi n veacurile trecute, era el nsui un om din popor. Colindele religioase sunt de origine literar. Diecii s-au inspirat din Noul Testament, din vieile sfinilor. Iat de ce colindele religioase revrsate din Biseric prin cateheii si, n sufletul romnesc, din izvorul cel puternic al Sfintei Scripturi, sunt nu numai ceea ce numim noi datini strmoeti", ci acea tor de lumin a Evangheliei, trecut prin scrisul i melodia sufletului romnesc i transmis din generaie n generaie prin copiii notri. De aceea cateheii rechemai din pridvorul Bisericii n interiorul colii romneti, au datoria de a continua cu putere aceast tradiie a Bisericii, att de iubit de poporul nostru romnesc.

Scurt analiz: este o predic tematic-liturgic; se observ n aceast cuvntare (ce poate fi rostit n una din zilele Crciunului) spiritul analitic al profesorului de teologie, iar reperele bibliografice utilizate dezvluie erudia sa;

cuvntarea evoc importana catehetic a colindelor, dar i rolul pe care trebuie s-l aib cateheii (preoii, profesorii), n promovarea influenei lor. Pr. prof. dr. Dumitru BELU (19021980), titular al catedrei de Omiletic i Catehetic al Facultii de Teologie din Sibiu (19521968), este profesorul prin excelen, cruia i datorm cel mai sistematic Curs de Omiletic din literatura noastr de specialitate21, cu un coninut n mare parte valabil i astzi. Printele Belu este, de asemenea, cel mai prolific autor de studii omiletice din ntreaga istorie a predicii la romni, cu subiecte cuprinznd aproape toat programa analitic a disciplinei22. Dintre numeroasele predici publicate n diferite periodice bisericeti, am selectat una pe care o considerm reprezentativ: Suflet deschis (Parabola cu Tnrul cel bogat, Matei 19, 1626)23:
"Diversitatea de nsuiri constituie una din trsturile cele mai importante ale componenilor unei comuniti. Membrii oricrei colectiviti se aseamn, dar se i deosebesc unii de alii. Se aseamn prin natura lor uman comun i se deosebesc prin anumite caractere fizice particulare, prin situaia social, prin nivelurile culturale i morale diferite. Calitatea de membru al colectivitii nseamn practic iniierea i stabilirea de legturi cu unii sau alii dintre semenii cu care ne ducem viaa i munca. Firete, legturile corecte, omeneti cu ceilali i au toate rostul i utilitatea lor. Dar de un folos deosebit sunt pentru noi contactele cu oamenii care ne depesc ntr-o privin sau alta. De pild, printr-o nzestrare superioar, printr-o pregtire mai aleas, prin cunotine i experien, prin nelepciunea lor. Contactul prelungit cu asemenea oameni poate avea darul s ne trezeasc propriul nostru spirit, s ne scoat din comoditate i lncezeal, s ne dea un impuls puternic spre a ne fixa scopuri mai nalte i a ne concentra ntreaga energie ntru nfptuirea lor. Contactul cu oamenii frmntai de neliniti i ntrebri, legturile cu semenii care refuz a se instala i complace n situaii comode i care nu sunt mulumii cu nfptuirile lor, ne poate antrena i pe noi s renunm la satisfacii obinuite i s ndrznim a nzui spre trepte mai nalte ale binelui, ne poate ndemna s tindem de la binele comod, spre mai binele mai puin comod, dar care ne fgduiete mai adnci satisfacii. Tocmai un asemenea om nemulumit cu realizrile lui i frmntat de ntrebri ne pune n fa Evanghelia de azi (Matei 19, 1626). Prin exemplul su, tnrul din pericop ne ndeamn s nu ne nchistm ntr-o anumit stare, ci s rmnem cu sufletul mereu deschis i receptiv pentru ceea ce e mai nalt, strduindu-ne s ne depim mereu n direcia mai binelui. Tnrul despre care ne-a vorbit azi Cartea Sfnt este tipul credinciosului crescut n snul unei familii de oameni evlavioi i cinstii practicani ai rnduielilor religioase. Atmosfera de credin i evlavie din snul familiei i-a pus pecetea pe ntreaga via a tnrului care, precum cei din jur, aa i el s-a strduit s-i ndrume comportamentul pe fgaul indicat de prescripiile sfinte ale Legii. Din copilrie, precum nsui ne mrturisete, s-a ferit de ucidere, de necurie, furt, minciun, i-a cinstit prinii i s-a purtat cu dragoste fa de semeni (Matei 19, 19). Respectarea unei asemenea discipline i va fi atras o sporit dragoste i preuire din partea prinilor, a prietenilor, a cunoscuilor. Cci, de obicei, omul virtuos e remarcat repede de cei din jur i e nconjurat de admiraie i respect chiar dac nu ntotdeauna n mod deschis. Cel ce nu-l cinstete fi pe cel virtuos o face uneori pentru c vede n acela o mustrare i o dezaprobare a propriilor alunecri i pcate.
21 22

Ms. dactilografiat nr. 485, Biblioteca Fcaultii de Teologie din Sibiu, 405 p. Vezi Pr. drd. Nicoale DURA, Activitatea omiletic a preotului profesor Dumitru Belu, "Studii Teologice", 1/1987, p. 97-107. 23 Publicat n "Mitropolia Ardealului" 4-6/1980, p. 512-516.

Tnrul din Evanghelie nvluit n unda cald a dragostei i preuirii din partea ambianei, putem spune c avea motive s se simt satisfcut de numele bun pe care i-l fcuse. i cu toate acestea el nu era deplin mulumit. Un sentiment de insatisfacie i strbtea sufletul mpingndu-l n nelinite i neastmpr, la formulri de ntrebri i cutri ce rmneau fr rspuns. Fr ndoial, tnrul va fi neles rostul interdiciilor de a nu fura, de a nu ucide, de a nu svri necurie, de a nu mini, dar nu va fi neles de ce iubirea de aproapele trebuie s-o limiteze numai la conaionali? De ce ceilali oameni s fie socotii necurai? De ce, dac Iahve e Dumnezeul tuturor oamenilor, s nu aib toi dreptul la respect i iubire? Nedumeriri adnci va fi avut tnrul i cu privire la viaa venic, fiindc printre sectele religioase pe care le cunotea, unele (Saducheii) tgduiau c ar exista o via etern a sufletului. Nu e exclus ca cel puin unele din ntrebrile care-l frmntau pe tnr s-i fi fost prilejuite de informaiile ce va fi primit n legtur cu activitatea Mntuitorului. Tnrul va fi aflat, pe o cale sau alta, c Iisus Hristos milita prin cuvntul i exemplul Su, pentru un universalism, pentru o spiritualizare a granielor etnice, pentru o nfrire a tuturor oamenilor. i va fi auzit de asemenea despre accentul pe care Domnul l punea pe nvtura despre viaa venic i cile care duc la ea. Negsind singur rspuns la ntrebrile i nedumeririle sale, tnrul a socotit potrivit s vin la Mntuitorul. Gestul dovedete hotrrea ferm a lui de a depi conformismul n care trise pe de o parte, iar pe de alta, venirea la Domnul dovedete c ntrebrile care-l frmntau i deschiseser i orientaser sufletul spre realiti mai nalte, spre orizonturi mai largi. Tnrul a fost primit cu drag de ctre Mntuitorul (Marcu 10, 21). L-a primit cu drag pentru c tnrul s-a artat cu suflet deschis i hotrt s fac mai mult dect fcuse pn atunci. Neastmprul i frmntarea lui mrturiseau despre o voin care se dorea angajat n direcia unor scopuri mult mai nalte. Mntuitorul n-a ezitat s-i indice calea ce trebuia urmat: renunarea la averi i ncadrarea n comunitatea celor hotri s urmeze Domnului (Matei 19, 21). Nefiindu-i pe plac asemenea ndrumare, tnrul a plecat ntristat. Ce se va mai fi ntmplat cu el, Evanghelia nu ne mai spune. Poate c se va fi lsat prins din nou n angrenajul mruntelor treburi i griji cotidiene. Nu-i exclus s se fi ncadrat ntre membrii vreunei secte religioase. Dup cum nu-i exclus s se fi adugat ntr-un chip oarecare la ceata urmtorilor lui Hristos. Adevrul n aceast privin nu-l tim i nu-l vom cunoate niciodat. S zbovim acum puin asupra ctorva din nvturile ce se desprind pentru noi din atitudinea tnrului nfiat nou de pericopa evanghelic. O prim nvtur: s nu ne dm niciodat mulumii cu binele nfptuit. S mplinim cu strictee poruncile dumnezeieti, cci sunt porunci ale vieii i n afara lor ne pierdem sigurana drumului i a pasului. S mplinim regulile cretine de via, dar niciodat s nu ne dm mulumii cu ceea ce am nfptuit. S nu ne lsm prini n rigiditatea unor desprinderi care, pe lng partea lor bun, duc la o automatizare a vieii interioare. S avem mereu viu n minte gndul c nu e nivel de via dincolo de care s nu existe trepte ale unei viei i mai nalte. S rmnem mereu deschii spre ceea ce e mai nalt, mai bun, mai de valoare. Ne-am deprins, de pild, s respectm regulile dreptii? S ne strduim a realiza i mai mult dreptate. Ne-am deprins s fim evlavioi? S ne trudim pentru i mai mult evlavie. Ne-am agonisit virtutea friei i buntii? S ne ncordm puterile pentru i mai mult frie i buntate. Ne-am agonisit cunotine i ndemnare profesional? S nu ncetm a nva mereu i a ne spori mereu ndemnarea. Ne inspirm n viaa de toate zilele, din iubirea fa de Dumnezeu i de oameni? S facem eforturi noi pentru o i mai adnc iubire de Dumnezeu i de oameni. Cu alte vorbe, s nu ne dm niciodat satisfcui cu binele realizat i s fim mereu deschii sufletete, mereu n cutare, mereu n drum spre mai binele care ateapt undeva, n sfera legilor morale, intervenia noastr spre a fi convertit n realitate tangibil. A doua nvtur: n frmntrile i nedumeririle noastre s ne ndreptm spre Hristos. Aa a fcut tnrul din Evanghelie. Aa s facem i noi. Dar s nu reacionm precum a fcut el.

Neplcndu-i ndrumarea Domnului, tnrul s-a ndeprtat ntristat. Noi, ns, s nu procedm aa. Hristos nu voiete suflete mpotmolite n nchircire i automatisme. El vrea oameni dinamici, care s nzuie mereu spre desvrire. A spus-o lmurit n cuprinsul Predicii de pe Munte: Fii... desvrii, precum Tatl vostru cel ceresc este desvrit" (Matei 5, 48). El adreseaz chemri fiecrui credincios, cerndu-i s aib sufletul mereu n tensiune ctre desvrire. Asemenea chemri Domnul ni le adreseaz prin Evanghelia Sa, prin slujbele i rugciunile Bisericii, prin propovduirea celor rnduii pentru aceasta. Dar ni le adreseaz i pe alte ci. Trebuie s ne amintim c Iisus Hristos este stpnul Bisericii, dar i al lumii ntregi. El lucreaz prin Biserica Sa, dar lucreaz i prin marile evenimente din natur i istorie. Exist astzi n lume o uria micare, tinznd la o ridicare pe o treapt superioar a naturii, a comunitilor, a neamului omenesc ntreg. Exist astzi o micare general urmrind o mai intens valorificare a naturii, o mai intens fertilizare a pmntului. Natura, pmntul, sunt daruri ale lui Dumnezeu i anume sunt daruri perfectibile. De ele a legat Creatorul, obligaia pentru noi de a le lua n stpnire cu grija de a le lucra, de a le face mai productive, mai mpodobite, mai folositoare pentru toi. n micarea aceasta universal de ridicare a naturii, a pmntului pe o mai nalt treapt de productivitate trebuie s vedem o chemare adresat de Hristos tuturor urmtorilor Si de a se angaja, cu toate puterile lor spre a-i aduce contribuia de munc i jertf. La fel i viaa n cadrul comunitilor este un dar de la Dumnezeu, un dar de asemenea perfectibil. i n domeniul acesta se constat o micare spre nnoire, de o ntindere i o intensitate nemaicunoscute pn acum n istorie. i prin intermediul acestei micri Iisus Hristos ne adreseaz chemarea de a depi cercul ngust i comod al vieii conformiste i de a cobor n aren spre a ne asocia cu toi cei ce se strduiesc n vederea construirii unei viei noi, zidite pe temeliile dreptii, ale muncii i dragostei. Nu e naiune care s nu fie voit de Dumnezeu. Dar sunt attea naiuni care sufer din pricina apsrii la care sunt supuse, din pricina ignoranei i srciei n care sunt inute. Suferinele unor asemenea naiuni sunt, ntr-un anumit neles, suferinele lui Hristos nsui, cci Hristos voiete naiuni libere i unite printr-o freasc colaborare. De aceea, micrile de ridicare, de independen, de nnoire a structurilor i organismelor sociale sunt micri voite de Hristos i printr-nsele El adreseaz tuturor credincioilor chemarea de a nu rmne cu minile ncruciate, ci de a participa la ele n mod activ i susinut. Participarea la eforturile pentru fertilizarea pmnturilor i pentru nfrumusearea i valorificarea mai din plin a naturii; participarea la promovarea sub toate raporturile a vieii din cadrul comunitilor; participarea la eforturile urmrind nlturarea nedreptilor i robiei; a discriminrilor etnice i rasiale, pe de o parte; pentru dobndirea libertii i independenei, pe de alta, constituie numai cteva din chemrile pe care Domnul ni le adreseaz astzi nou credincioilor n vederea dobndirii desvririi. Cci pentru cretinul de azi desvrirea nu mai poate fi neleas dect n strns legtur cu participarea activ la rezolvarea marilor probleme care frmnt lumea. De vrei s fii desvrit vinde ce ai i urmeaz-M, a spus Domnul tnrului care a venit la El. E chemarea pe care ne-o face i nou. S avem curajul de a da coninut mai larg datoriilor noastre morale i religioase. S fim gata a depi unele deprinderi i idei care ne in nchistai ntr-o anumit stare, care ne mpiedic s ne ridicm privirea i s-o ndreptm spre viitor. S avem curajul de a ntregi practicile obinuite, cu iniiative noi, menite ca la binele cu care ne-am obinuit, s adugm mai binele care i el are dreptul la existen. S ne ascuim sensibilitatea pentru a deveni capabili ca n marile micri din largul lumii s percepem prezena activ a Mntuitorului. napoia acestor micri, a eforturilor ce se fac n vederea ridicrii omului, a naiunilor, a lumii ntregi pe o treapt mai nalt de via s vedem voina i chemarea Domnului adresat nou spre a-L urma acolo unde este El. Azi nu-L putem urma pe Hristos i nu putem fi pe calea desvririi dect nzuind i muncind pentru realizarea unei lumi mai unite, mai nstrite, mai pline de frie i iubire, aa

cum a voit-o i o voiete Domnul nsui, cruia I se cuvine slav, cinste i nchinciune n veci. Amin.

Scurt analiz: este o predic tematic moral, avnd ca tem receptivitatea fa de chemarea Mntuitorului la desvrire; remarcm n aceast predic o prezentare sistematic a materialului: introducere (raportul dintre individ i colectivitate), tratare (cele dou dimensiuni ale tnrului bogat: buna lui cretere, dorina de a ti mai mult, dar i nehotrrea de a merge pn la capt), ncheierea sau aplicarea (legarea mesajului evanghelic de viaa noastr); reinem n chip deosebit adevrul c Hristos lucreaz tainic o dat cu toi cei care militeaz fr ncetare pentru pace, libertate, adevr etc. Pr. prof. dr. ILARION FELEA (19031961) este preotul martir care n 18 sept. 1961 se stingea trist ntr-o celul a nchisorii din Aiud, la numai 58 de ani, dup trei ani de ncarcerare, la care se mai adaug unul din perioada ian. 1949 ian. 195024. Dei scurt, viaa printelui Felea a fost ncununat cu o frumoas activitate pastoral i didactic, care s-a mpletit armonios n slujirea dreptei credine. Originar din Valea Brad, jud. Hunedoara, urmnd liceul i studii de teologie la Arad, la 24 de ani a fost hirotonit preot pentru a sluji n satul natal, dar i-a continuat simultan i studiile teologice, obinnd n anul 1939 titlul academic de doctor n teologie, cu lucrarea Pocina. Studiu de documentare teologic i psihologic25. Acest nalt titlu i-a pecetluit cariera universitar, nceput din anul 1937, la Academia Teologic din Arad, carier ce se va ntrerupe doar n 1948, o dat cu instalarea regimului comunist. Peste un an, datorit nesupunerii fa de ateismul rou va fi acuzat de uneltire contra ordinei sociale i condamnat la 20 de ani de temni grea pentru activitate intens contra clasei muncitoare i a micrii revoluionare... Alturi de teza de doctorat, s-au impus n literatura teologic multe alte lucrri, dintre care citm pe cele care se leag n special de activitatea misionar: Convertirea cretin26, Critica ereziei baptiste27, Catehism cretin ortodox28, Sfintele Taine29, Religia culturii30, etc. Ultima Din cele enumerate, o carte cu dimensiuni impresionante, structurat pe 14 capitole, trateaz teme de nalt nivel cultural cretin, precum: religia i arta, religia i tiina, religia i filosofia, religia n istoria culturii europene, religia i arta n serviciul meliorismului31 etc. O meniune aparte merit volumul de predici Duhul Adevrului32, premiat de Academia Romn pentru calitile excepionale sub aspectul coninutului, al modului elevat de exprimare, totodat pentru atitudinea ferm mpotriva bolevismului care i
24 Date biografice detaliate vezi n: Mrturisitori de dup gratii, Edit. Arhidiecezan Cluj-Napoca, 1995, p. 33; Dicionarul Teologilor Romni, editat de Pr. prof. dr. Mircea Pcurariu, Bucureti, 1996, p. 167-168 i vol. Biserica ntemniat. Romnia 1944-1989, editat de Institutul Naional pentru studiul totalitarismului, Bucureti, 1998, p. 186. 25 Tiprit la Sibiu, 1939, VIII + 443 p. 26 Sibiu, 1935, 104 p. 27 Sibiu, 94 p. 28 Arad, 1940, 111 p (alte ediii, 1946, 1957, 1958). 29 Sibiu, 1947, 189 p. 30 Editat postum de Pr. Demian Tudor, Arad, 1994, 360 p. 31 Meliorism = Concepie potrivit creia lumea nu este iremediabil rea, ci poate fi ameliorat, transformat. 32 Arad, 1942, ed. II-a, 1943, 565 p.

anuna amenintor instalarea pe meleagurile noastre. Predicile au n general coninut doctrinar, dar nu lipsesc nici temele morale i liturgice33. Exemplarul de la Biblioteca Facultii de Teologie din Bucureti are n cteva locuri anumite pasaje astupate cu buci de hrtie, lipite stranic n perioada antedecembrist, care ncearc (zadarnic de altfel) s ascund frazele n care curajosul autor atac ateismul comunist34. De altfel, n ansamblul ei, lucrarea are un pronunat caracter apologetic i misionar: Ortodoxia, spune printele Felea, este Biserica Mntuitorului Hristos pe pmntul strmoesc; e creatoarea culturii noastre naionale, sinteza armonioas i fericit dintre suflet i trup, dintre religie i naionalitate, dintre spirit i materie... 35. n continuare, prezentm integral aceast predic, Ortodoxia: Avem srbtoarea
dreptei credine, Duminica Ortodoxiei. Ce este Ortodoxia? n convorbirea de la Cina cea de Tain, Mntuitorul Iisus Hristos face ucenicilor si o mrturisire i o fgduin cereasc: Eu merg la Tatl Meu. M duc s v gtesc vou loc,... ca unde sunt Eu s fii i voi. i unde merg Eu tii, i calea tii. Dar Toma, nenelegtor, L-a ntrebat: Doamne, nu tim unde mergi i cum putem s tim calea? Atunci Mntuitorul i-a rspuns cu o dulce blndee i dumnezeiasc putere: Eu sunt calea, adevrul i viaa. Nimeni nu vine la Tatl, dect prin Mine (Ioan 14,1-6). Cuvintele acestea au o nsemntate mntuitoare, hotrtoare pentru orice om. Din ele tim i cunoatem c Iisus Hristos este calea spre Dumnezeu, adevrul care ne descoper pe Dumnezeu i viaa de model, trit dup chipul ei dumnezeesc. El merge la Tatl; i noi mergem la Tatl pe calea artat de El. Ortodoxia este calea spre Dumnezeu, calea adevrului cretin (II Petru 2, 2), calea credinei drepte i a vieii sfinte. Ortodoxia este calea mntuirii (Fapte 16, 17), calea Domnului (Matei 3, 3), calea cea nou i vie (Evrei 10, 20). Ortodoxia este religia cretin, Biserica lui Dumnezeu (Fapte 20, 28; I Cor. 15, 9), Biserica Sfinilor Apostoli i a Sfinilor Prini, a martirilor i a mo-strmoilor notri. nainte de a se ntoarce la Tatl, Iisus Mntuitorul ne-a descoperit adevrul mntuirii i a ntemeiat religia cretin, ne-a dezvluit puterea dragostei i ne-a artat calea vieii, calea Bisericii. Noi ne numim cretini ortodoci, cretini dreptcredincioi sau dreptmritori, fiindc mergem pe calea artat de Hristos mpratul i Dumnezeul nostru. Cine merge pe calea descoperit i artat de El, ine credina dreapt. Noi ne numim cretini ortodoci pentru c inem credina de la nceput. Nu ne-am abtut nici la dreapta nici la stnga, ci am inut credina i calea dreapt, dup cum i Sfnta Scriptur ne ndeamn: Ceea ce avei, inei pn ce voi veni", zice Domnul (Apoc. 2, 25). Luptai pentru credina dat sfinilor odat pentru totdeauna (Iuda 3). Fii credincios pn la moarte i i voiu da cununa vieii (Apoc. 2, 10); celui ce va birui i voiu da s mnnce din pomul vieii, care este n Raiul lui Dumnezeu" (Apoc. 2, 7) Ortodoxia este calea mntuirii prin dogmele i tainele Bisericii; e calea spre Dumnezeul prinilor notri. Nimeni nu ajunge la Tatl dect prin Fiul, prin religia Fiului, care este Ortodoxia.

33 34

Autorul insereaz n ediia II-a un tabel cu temele abordate, la p. X-XII. Exemplarul cu nr. de inv. 58.726; de exemplu p. 73, 191, 240, 313, 553,554 etc. La pag. 73, dei sunt acoperite parial, pot fi citite urmtoarele cuvinte: ...misiunea noastr etern pe pmnt, idealul nostru de popor cretin, care a purtat cel dinti rzboi sfnt mpotriva necredinei n Dumnezeu i mpotriva lui Antihrist ntrupat n bolevism dup ce veacuri ntregi a aprat civilizaia apusului, n faa nvlirilor barbare i pgne... (din predica la Duminica Ortodoxiei). 35 Ibidem, p. 72.

Cine merge pe calea aceasta dreapt, acela este cretinul cel bun, acela este biruitorul, acela e cltorul spre patria cereasc n care Fiul ne-a gtit loc fericit i Tatl bucuria i binecuvntarea n Duhul Sfnt. Srbtoarea Ortodoxiei a fost rnduit i consfinit dup luptele pentru cultul icoanelor (hotrt la 787 cnd s-a inut sinodul VII ecumenic), la anul 842. Luptele acestea au inut, cu mici ntreruperi, peste o sut de ani (726-842). Ele au fost pornite de unii mprai ispitii de evrei i mahomedani, care nvinuiau pe cretini c, cinstind sfnta cruce i icoanele, calc porunca a doua (Ieire 20, 4) i se nchin la idoli. Greeala lor venea din neputina de a face deosebire ntre idol i icoan. Orbirea aceasta sufleteasc a lor a mers aa departe nct au luptat s despoaie bisericile de frumuseea icoanelor. Lupta a fost ns zadarnic. Bunii cretini au aprat cinstirea icoanelor cu preul vieii lor. Ei tiau c un lucru este idolul i altceva este icoana. Idolul este zeul iscodit, chipul cioplit, la care se nchinau pgnii, n credina c n el este ascuns fiina de care se temeau sau care i nchipuiau c poate s le fie de ajutor. Ei se nchinau la idoli, ca Baal, Astarte, Moloh i ali zei, despre care credeau c sunt Dumnezeu. Noi nu spunem despre icoane c sunt Dumnezeu. Icoana este un semn, un simbol, un chip al unei fiine cereti. Ea reprezint fiina cereasc aa dup cum fotografiile reprezint figurile prinilor notri. n Sf. Scriptur avem foarte numeroase i aspre cuvinte de osnd la adresa idolilor, dar nici un cuvnt mpotriva cultului icoanelor. Dimpotriv, Sf. Scriptur ne arat c omul e fcut dup chipul lui Dumnezeu" (Fac. 1, 27); Iisus Fiul lui Dumnezeu ntrupat este chipul lui Dumnezeu cel nevzut" (Col.1, 15), icoana fiinei Lui" (Evrei 1,3). Cel ce m-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl" zice El (In 12, 45;14, 9). Iar Duhul Sfnt s-a artat n chip trupesc ca un porumbel" (Lc.3,22) i n chipul limbilor de foc (Fapte 2, 2-4). Icoanele nu fac altceva dect caut s reproduc aceste chipuri, pe care noi le cinstim nu ndumnezeindu-le, ci respectnd n ele chipul cel ceresc. Noi credem, ca i Sfinii Prini, c cinstirea icoanei se nal la chipul cel dinti". De aceea noi nu zicem: icoan ajut-mi, ci n faa icoanelor ne rugm: Doamne miluiete-m!... Sfinte Nicolae,... Maic Preacurat ajut-mi!...sf. Ioane,... Apoi deosebirea ntre idoli i obiecte sfinite iari este limpede artat n Sfnta Scriptur. Profetul Moise dup porunca lui Dumnezeu face cortul sfnt, altare, sicriul Legii, sfenicul cu cele apte brae, heruvimi de aur (Ieire 20,40) i arpele de aram (Numeri 21,8), care erau socotite obiecte sfinite. Cine se atingea de ele, afar de preoi, sau nu le cinstea dup cuviin, era pedepsit chiar i cu moartea. Chipul Maicii Domnului i al sfinilor se zugrvete pe icoane pentru viaa lor pilduitoare. Icoanele sunt Scriptura celor netiutori. Ele ne nva ntmplri biblice i ne nfieaz chipurile sfinilor; ele mpodobesc bisericile i casele cretinilor. Sunt ca nite ferestre prin care privim n venicie, sau ca nite oglinzi prin care privim n cerul lui Dumnezeu. Bisericile i casele fr tablouri i fr icoane sfinte sunt goale i pustii i fr Dumnezeu. Aa rspund cretinii prigonitorilor de icoane, i noi serbm la Duminica Ortodoxiei biruina acestei credine drepte i totdeauna mntuitoare. Dar Duminica Ortodoxiei nu are numai un neles biblic i istoric. Pentru noi lupta pentru icoane mai are un neles adnc, mistic; are un neles de lupt pentru icoana curat a sufletului nostru cretin, autohton; e lupta pentru autenticitate. Religia cretin nu are numai ceva din misterul cerului, ci i din misterul pmntului; e cerul pe pmntul strmoesc, de care ne leag bisericile i mnstirile, cimitirele i troiele, limba i prietenii, poporul i toate obiceiurile sfinte ale casei printeti. Ortodoxia este Biserica Mntuitorului Hristos pe pmntul strmoesc; e creatoarea culturii noastre naionale, sinteza armonioas i fericit dintre suflet i trup, dintre religie i naionalitate, dintre spirit i materie. Ortodoxia este, dup cum s-a spus cu desvrit dreptate, concepia noastr de via", misiunea noastr etern pe pmnt, idealul nostru de popor cretin, care a purtat cel dinti rzboiul sfnt mpotriva necredinei n Dumnezeu i mpotriva lui Antihrist ntrupat n bolevism, dup ce veacuri ntregi a ocrotit cultura i civilizaia Apusului n

faa nvlirilor barbare i pgne. Ortodoxia este Biserica martirilor, Biserica lupttoare pn la moarte pentru comorile ei sfinte. Iat ce este Ortodoxia: legea Domnului, legea strmoeasc, btrneasca i curata i cinstita noastr lege. Ct am iubit legea Ta, Doamne, toat ziua gndirea mea este... Fclie picioarelor mele este legea Ta i lumin crrile mele (Ps. 118, 97 i 105). ,,Pune Doamne Bisericii Tale ntrire, ca, necltit de valurile eresurilor, s petreac n veacul veacului! Amin.

Scurt analiz: cuvntarea este tematic (Ortodoxia), din categoria predicilor dogmatice (cu implicaii morale); este o predic dintre cele mai frumoase pentru Duminica Ortodoxiei: o dat cu elementele ce alctuiesc coninutul, remarcm frumoasa i convingtoarea form de exprimare; reinem, ntre altele, motivaiile pentru care susinem ortodoxia; apreciem, de asemenea, mrturisirea identitii naionale cu aceea de a fi ortodox. Datorit acestui fapt am rezistat mpotriva nvlitorilor de tot felul, inclusiv n faa lui Antihrist ntrupat n bolevism

Preot dr. Simion RADU (19061995), fost deinut politic, s-a remarcat n calitate de profesor de Religie la cteva licee din Sighioara i Sibiu, apoi ca duhovnic al Faculttii de Teologie din Sibiu. Preot intelectual, cu studii de doctorat36, n domeniul Omileticii s-a remarcat prin publicarea a peste 60 de predici, n diferite periodice (rev. Duh i Adevr Timioara, Mitropolia Ardealului, Mitropolia Banatului etc.). O remarc aparte facem n legtur cu un studiu omiletic excepional, Pentru o tematic cretin a necrologurilor 37, n care face propuneri practice cu privire la acest gen de parenez, inclusiv n legtur cu spinoasa problem a iertciunilor. Prezentm pentru studiu o Predic la nlarea Domnului 38 (Trupul nostru este templu al Duhului Sfnt):
,,Sfntul Ioan Gur de Aur zice c Sfnta nlare cu trupul la cer a Mntuitorului Hristos a readus ntre oameni pacea, nfrirea i bunvoirea. Dac pn la nlare, omul era departe de Dumnezeu din cauza pcatului lui Adam, dup ea, omul este ridicat pe tronul lui Dumnezeu prin Fiul Su, i i pune la dispoziie putere Sa, ca s lucreze toate dup voia Sa, pentru binele i fericirea sa. Prin nlarea la cer, noi, oamenii, am devenit frai i ne-am idealizat cu El i din moarte, pierdui i nevrednici cci eram pctoi, am devenit nevinovai i regsii, preuii i sfini, dotai cu puteri harice s ne urcm la cer cu sufletul i trupul nostru, s devenim pe pmnt ngeri n trup omenesc. Sfnta nlare descoper adevrul c prin har i bunvoina sa, omul cel mai pctos i mpovrat se poate ridica integral trup i suflet, la cea mai nalt preamrire, la ndumnezeirea sa. n persoana divino-uman a Fiului lui Dumnezeu devenit Fiul Omului, firea omeneasc a fcut supremul salt calitativ, s-a ridicat la demnitatea sa de coroan a creaiunii, la aezarea sa i cu trupul pe tronul dumnezeiesc i de acolo particip la conducerea cosmosului n veacul de acum i va judeca lumea in viitor.
36 37

Titlul tezei: Iubirea cretin i realitatea social (n manuscris). n "Mitropolia Ardealului", 7-8/1972, p. 572-594. 38 Preluat din "Mitropolia Ardealului", 3/1990, p. 55-57.

Praznicul nlrii este prilej de adnc meditaie cretin pentru c el, pe de o parte, ne reveleaz mreia omului n microcosmos, domnul i stpnul universului, aa cum l-a rnduit Dumnezeu din faptul creaiunii. Pe de alt parte, arat originea divin a trupului care este creat de El, cu mna Sa (Fac. I, 27), la fel ca i sufletul. El nu provine de la diavol, din materia rea, cum ziceau chiar unii mari filozofi pgni, ca Platon, sau unele secte gnostice, filozofice, iudeopgne n vechime, ex. maniheii, sau unele secte religioase contemporane, cluzite de un bigotism ntunecat i misticism bolnvicios condamnabil. Toate aceste secte, prsind credina luminat a Bisericii ntemeiat pe doctrina Sf. Scripturi i a Sf. Tradiii, nva c trupul este temnia sufletului, instrumentul ru de tortur pentru suflet care a greit ntr-o preexisten cosmic, i acum i ispete pcatul. n consecin, dup ele, trupul trebuie maltratat, dispreuit, supus caznelor, lovirii, cobort la fapte nedemne, imorale, la tot felul de privaiuni, nengrijit, etc., cu scopul de a fi distrus repede i o dat cu moartea sa sufletul s fie eliberat de patimile pctoase. Aceast concepie, de a vedea n trup un duman al vieii omului, este absurd din punct de vedere cretin, cci nu poi alunga pcatul din om prin alt pcat, este imoral, antisocial i antimodern, contrar oricrei judeci sntoase. Ridicndu-se categoric mpotriva acestei doctrine i practici sectare din toate vremurile, Sf. Ap. Pavel reda n chip clar i luminos nvtura cretin despre demnitatea, valoarea i sfinenia trupului omenesc scriind corintenilor: Nu tii c suntei templul lui Dumnezeu i Duhul Su locuiete n voi? (I Cor. 3,16). Cu aceasta, dumnezeiescul Apostol al neamurilor deschide o perspectiv infinit, superioar i cereasc despre sensul vieii i rostul omului pe pmnt, cu deosebire asupra semnificaiei divine a trupului su. Dup nvtura cretin, trupul nu trebuie njosit, dispreuit, chinuit, batjocorit, spurcat cu vorbe i fapte murdare. El nu trebuie s fie fcut instrument al celui ru, al poftelor i plcerilor inferioare. Nu trebuie fcut izvor de pcate i frdelegi n via. Dimpotriv, el trebuie ngrijit, curit, preuit i sfinit. El trebuie ridicat din imperiul forelor tenebre din omul pcatului, scos din dictatura instinctelor barbare, animalice, care-l degradeaz i toate dorinele, aspiraiile i pasiunile lui trebuie canalizate raional, normal, ca s devin instrument al slujirii trupului n chip docil, s devin templu n care intrnd Domnul Iisus Hristos prin Sf. Cuminectur s locuiasc Dumnezeu i s se ndumnezeiasc. Dac prin creaiune trupul este al lui Dumnezeu, iar prin taina Sf. Botez se seamn n suflet Hristos Domnul, cum zice Sf. Marcu Ascetul prin voina noastr, prin virtute trebuie s devenim hristofori, s ne ridicm pn la plinirea vrstei brbatului desvrit care este Hristos (Ef. 4, 13). Sf. Botez ne altoiete pe trupul tainic al Domnului, care este Biserica Sa, deci trebuie s devenim una cu El, adic mdularele noastre s fie ale lui Hristos, s-i slujeasc numai Lui i nu desfrului i frdelegilor (Rom. 6,11-14). De aceea Sf. Ap. Pavel ne poruncete tuturor credincioilor s fugim de beie i desfrnare, s nu pctuim n trupul nostru, pentru c el este biserica lui Dumnezeu, este templul Duhului Sfnt, care locuiete n noi, iar noi aparinem lui Dumnezeu (I Cor.6,19-20). Deci gura, limba, picioarele i minile, toate trebuie puse n slujba lui Dumnezeu. Ele s aud, s vorbeasc i s se bucure de tot ce este bun, frumos, drept i adevrat, s fac numai voia lui Dumnezeu, sa-L laude i s-L preamreasc pe El. Ele s fie numai izvor de virtute i nu instrumente ale pcatului i frdelegilor S nu clevetim, s batjocorim i s ndemnm la ceart, la btaie sau alt ru asupra oamenilor. Trupul s ne fie curat, loc sfnt n care sufletul s slujeasc lui Hristos, aducndu-i rugciuni i cinstire spre slava Lui. Rostul acesta al tuturor organelor i membrelor omeneti l arat Sf. Biserica de la nceputul vieii cretineti. Astfel la Taina Sf. Mir, preotul dup ce a botezat pruncul unge toate aceste simuri i membre ale trupului, rostind: pecetea darului Duhului Sfnt simboliznd astfel c toate acestea le supune s slujeasc numai lui Dumnezeu i nu diavolului s fac poruncile Lui, nu ale celui ru.

Iat deci chemarea noastr aici pe pmnt, poruncit de Hristos-Dumnezeu i de apostolii Si. S omorm rul din mdularele trupului nostru n toat viaa, pentru ca astfel rul s nu mai triasc n noi. El s nu mai robeasc gura noastr ca s clevetim i s aprindem focul urii i al vrjmiei dintre oameni, mintea i simurile s rmn curate, afar de orice ispit i poft, voina, cugetul i atenia s ne fie mereu treze, mereu vigilente cu gndul, cu vorba i fapta, ca toata viaa noastr lui Hristos Dumnezeu s o dm, ca s putem da rspuns n vremea judecii lui Hristos. Pe scurt, Praznicul nlrii s ne trezeasc viaa noastr de somnolena pcatului, pe cei muli, care numai cu numele ne mai numim astzi cretini. El ne mai poruncete ca trupul nostru, curat din Botez, ca i sufletul nostru, s nu-l mbrcm n haina murdar i zdrenuit a pcatului, s nu-l facem ptima frdelegilor, ci s-l pstram curat, s fie vas ales, n care s locuiasc Hristos, s stpneasca n noi, mplinind porunca Sf. Ap. Pavel care zice: Preamrii pe Dumnezeu n trupul vostru i n duhul vostru care sunt ale lui Dumnezeu (I Cor. 6, 20). Spunnd acestea s ne amintim multe scene dureroase pe care le-am vzut ca muli alii cnd semeni de-ai notri batjocoresc trupul prin patima beiei i rmn ca mori aruncai n anuri, n groap, la margine de drum, pe trotuare, n pragul birturilor, n grdini publice, coborndu-se mai jos dect animalele. i ce este mai trist, n acesta stare de josnicie spiritualmoral i fizic, i auzi njurnd i suduind numele bunului Dumnezeu, s te ngrozeti i s te gndeti c acum-acum, El i poate pedepsi cu luarea graiului, ca s nu mai fie batjocorit de aceste fiare cu chip de om. n faa acestei degradri ne-am oprit cutremurai i ne-am zis: Iat cum i bate joc satana de om i l face s uite c este chipul lui Dumnezeu i nu animal. Acest lucru trebuie s ne dea de gndit tuturor, s vedem c umblm pe un drum greit nu suntem cretini. Unii ca acetia sunt pierdui pentru mpria lui Dumnezeu. Ce vom face? Vom trece pe lng ei nepstori ca i preotul i levitul din Evanghelie? Nu de o mie de ori nu! Cci pcatul lor este i al nostru, al tu, al su, al nostru, al tuturor. De aceea trebuie s-i cutm, s-i ajutm, s-i ndreptm, dac nu putem n ziua beiei, s ncercm s struim a doua zi, a treia zi, etc. Cnd sunt trezi. S facem apel la simul demnitii de om, al ruinii de oameni, la contiina pcatului, c sunt chipul lui Dumnezeu. Despre asemenea situaii i altele multe la fel Sf. Ap. Iacob zice pentru noi: Fraii mei, de se va rtci cineva dintre voi de la adevr, de la Hristos i poruncile Lui suntei datori s-l ndreptaiCel ce trece pe lng cel pctos, cel czut in robia diavolului, face pcat mare i va rspunde la ziua judecii, ca nu l-a ridicat pe cel czut, n-a cutat pe cel pierdut, nu l-a ajutat n necaz pe fratele su, n-a avut mila de el. Dimpotriv zice acelai Sf. Ap. Iacob: Cel ce a ntors pe pctos de la rtcirea cii lui i va mntui sufletul de moarte i va acoperi mulime de pcate (5, 20). Apoi s nu uitm c acest trup aezat n mormnt va nvia la nvierea de obte, cnd va veni Domnul Hristos a doua oar, s judece viii i morii. Atunci trupul se va uni cu sufletul pe care l-a avut i mpreun vor veni n faa dreptului Judector, care cu trupul Su preaslvit cu care azi s-a nlat la cer va veni pe norii cerului i va judeca lumea, pe fiecare dup faptele sale. Atunci, pe cei ce s-au sfinit i ndumnezeit dup modelul Su i al sfinilor Si i va aeza de-a dreapta, iar pe cei ri, mpotmolii n mocirla pcatelor i a frdelegilor n iad. De aceea trupurile morilor i n cimitirele care se gsesc trebuie ngrijite frumos, ca s nu mai fie profanate de animale, prad rmtorilor, cum am vzut. nnoii-v n credina c Domnul cel nlat este cu noi, c ade cu Trupul de-a dreapta Tatlui i ne cheam la El ca s ne sfinim sufletul i trupul i s rmnem ai Lui pe veci. Amin.

Scurt analiz: ca gen, predica este tematic (moral), avnd n vedere sfaturile morale care abund, mai ales cu privire la combaterea pcatului beiei.

interesant asociere ntre praznicul nlrii Mntuitorului cu trupul la cer i nvtura c trupul nostru este templu al Duhului Sfnt. Evident, nu ntmpltor autorul a ales aceast tem: n clipa nlrii, Trupul omenesc al Mntuitorului (al nostru, de fapt, prin asumarea de ctre El a firii umane) era ndumnezeit, n urma lucrrii Sale mntuitoare (patimile, moartea, nvierea); Pr. prof. dr. Sebastian CHILEA (19071992), fost deinut politic (19591964), unul dintre cei mai strlucii profesori pe care i-au avut Seminariile Teologice din Craiova (19511959) i Bucureti (19651978), predicator cu mare audien al Catedralei mitroplolitane din Craiova, de asemenea la cteva biserici din Bucureti la care a slujit, doctor n filosofie39, un om de o sensibilitate aparte (cnta admirabil la vioar, spre exemplu), foarte iubit de elevi40. Opera publicistic nregistreaz i cteva studii de omiletic, de valoare excepional41. A publicat peste o sut de predici n periodicele bisericeti. Pentru a ne face o imagine, fie i sumar, despre gndirea i exprimarea printelui Chilea, propunem o Meditaie pentru Naterea Domnului 42: Venirea Fiului lui Dumnezeu,
n smerit chip de om ntrupat printre oameni, inaugureaz opera Sa de mntuire sufleteasc. Faptul acesta extraordinar constituie una din trsturile dominante ale cretinismului. Analogiile fcute uneori sunt simple conjuncturi, posibile n istoria comparat a religiunilor, nu sunt ns temeiuri explicative i nici mcar date semnificative din unghiul de vedere pur religios. Umilina ntruprii Fiului lui Dumnezeu este n nvtura cretin un fapt de o nsemntate hotrtoare. Sfntul Apostol Pavel l-a subliniat cel dinti: Cel ce fiind chipul lui Dumnezeu n-a inut ca la o prad la egalitatea Sa cu Dumnezeu, ci s-a golit pe Sine, a luat chip de rob, fcndu-se oamenilor asemenea i dovedindu-se la nfiare ca un om. (Filipeni 2, 6-7). Iar n urma marelui Apostol al Neamurilor ntreaga tradiie cretin este unanim n a recunoate c prin ntrupare Fiul lui Dumnezeu mbrac firea omeneasc n formele ei cele mai simple, simplu om, redus la cele mai rudimentare condiiuni, firea omeneasc aa cum apare ea din minile Creatorului, srac, plin de suferini i de dureri, umilit pn la ultima treapt a umilinei. Dei era Dumnezeu i Domn al slavei, a binevoit totui s se arate n lume ca simplu om, mai mult, ca omul cel mai simplu, venit n trup asemntor trupului pcatului (Romani 8, 3) i a luat asupra Sa infirmitile omeneti afar de pcat toate cte in de viaa omeneasc supus stricciunii, suferinei i morii, n aa fel ca att pentru aprarea ct i pentru creterea Sa s aib statornic nevoie de ajutorul i darurile lui Dumnezeu. Actul acesta de dumnezeiasc smerenie, de care numai Dumnezeu este n stare, a fost totdeauna obiectul unor deosebite cinstiri n evlavia cretin. Sfntul Irineu (140-202) combtnd pe gnosticii care deosebeau pe omul Iisus de Fiul lui Dumnezeu, preaslvind numai divinitatea, art c taina smereniei Fiului lui Dumnezeu care de bun voie primete s se fac om este tocmai semnul c numai n ntrupare se vede milostivirea lui Dumnezeu fa de om: Fiul lui Dumnezeu S-a fcut copila, ca omul, El, cel desvrit, nu pentru Sine, ci pentru ca s se arate astfel n stare de toat nimicnicia omeneasc, pentru ca i omul s ajung n stare de a se ridica la Dumnezeu (Adv. Haer. IV 38. 1). Fericitul Augustin struiete mai mult dect oricare altul asupra tainei umilinei mntuitoare: Prin umilina lui Dumnezeu mndria omeneasc este ruinat i vindecat (Enchir 10, 8). Umilina prin care Dumnezeu S-a nscut dintr-o femeie i a fost dat morii de oamenii muritori
39 40

Teza: Etica i estetica, Craiova, 1948. Am avut cinstea s-l am profesor, la Seminarul Teologic din Bucureti (1971-1976). 41 ntre acestea se detaeaz urmatoarele: Predica de succes, ,,Mitropolia Olteniei, 1-3/1954, p. 36-38; Predicatorul, ,,M. O., 3-4/1958, 176-190; Cum poate fi prezentat n predici nvtura ortodox despre mntuire, ,,BOR, 9/1958, p. 878-885; Consideraii omiletice actuale, ,,Ortodoxia, 1/1967, p. 65-78; 42 Din ,,Mitropolia Olteniei, 11-12/1958, p. 780-782.

de-a lungul unor aa de mari suferine este leacul suveran care s desumfle i s tmduiasc nfumurarea mndriei noastre (De Trin, I, VIII,5). i-ar fi ruine poate s imii pe un om umilit, ns imiteaz (urmeaz ) mcar pe un Dumnezeu umilit. Scriind acestea Fericitul Augustin vorbete din experien cci nsui mrturisete c nainte de a nelege pe Hristos cel umilit, era neputincios n lupta cu pcatul: Cutam undeva puterea necesar i n-o gseam cci nc nu ineam n braele mele pe Domnul meu Iisus, nc nu eram umilul colar al unui umil Dascl (non enim tenebam Dominum meum Jesum, humilis humilem) (Confes. VII. 18, 24). i dac nici acest leac nu ne vindec de mndria noastr, atunci ea este incurabil, cci nu tiu ce altceva ar mai putea s o vindece (Haec medicina si superbiam non curat, quod eam curet nescio (Sermo, 77). Din nlimile slavei dumnezeieti, Mntuitorul S-a cobort n adncul umilinelor omeneti. i a nceput chiar cu nceputurile umilinelor, naterea n chip de om. Pentru Dumnezeu Creatorul acesta este semnul celei mai desvrite smerenii i semnul celei mai nalte iubiri. Nicierea i niciodat omul n-a fost obiectul unei att de mari iubiri. Gndirea vremii (Platon) considera naterea omului ca o condamnare, iar neo-platonicul Plotin se sfia s-i mrturiseasc data naterii data aceasta a fost aflat prin deducii de elevul su, Porfiriu- cci i era ruine c s-a nscut; privea naterea ca o cdere de la Dumnezeu i ca un fel de ncarcerare n materie. Mntuitorul i ncepe opera de restaurare a omului de la leagn ca s o duc pn la mormnt i dincolo de mormnt. ncepe cu copilria. Iisus S-a fcut copil ca sa conving lumea de valoarea vieii unui copil, adic despre o valoare care n lumea pgn era ceva aa de indiferent, dar nu chiar ceva vrednic de dispre (Bartmann). S-a fcut copil ca s arate c naintea lui Dumnezeu viaa omeneasc este deopotriv preioas de la leagn pn la mormnt. Un simplu copil, de o divin simplitate ntre toi simplii pmntului. El apare ca tipul ideal al copilului n care se ntlnete venicia lui Dumnezeu cu ce este trector n om. Menirea Lui era s slujeasc o cauz etern, mntuirea. i nici o cauz mrea nu poate fi slujit fr abnegaie i fr struin. Cel ce se devoteaz unei mari slujiri se identific cu ea, devine robul ei ndur toate asprimile care i ies n cale, i slujete idealul ca un rob cu suflet de erou. Predicatorul este inut s mediteze mult asupra vastelor perspective care se deschid lumii n momentul Naterii Domnului. Naterea Lui este o piatr de hotar. De pe cretetul istoric al acestui moment se deschid zri nenumrate i se desprind multe nelesuri. Aici nu putem nsemna dect cteva date care mai mult sugereaz orientarea predicatorului. Mntuitorul a fost de attea ori parial neles i interpretat. n unele secole trecute a fost cu predilecie preamrit Dumnezeul Iisus, n altele omul Iisus. Rtcirile au oscilat de la o extrem la alta. Biserica a pstrat neatins nvtura sa despre Dumnezeu-omul. Predicatorul actual trebuie s struiasc asupra acestei indestructibile uniti care se manifesta chiar din momentul Naterii Domnului. O predic la Naterea Domnului n mod firesc devine o expansiune liric i imn, care se dispenseaz de materialul informativ i didactic, dar pe care l presupune i pe care se construiete. Noi schim mai jos, dup cele cteva nsemnri informative, liniile mari ale unei omilii i textul unei predici alctuit ca un cuvnt de bun venit pe care predicatorul l adreseaz Mntuitorului copil. O predic de genul acesta cere ns mult miestrie, o adnc trire religioas, ndelung familiarizare cu adevrurile ontologice pe care se reazm i mai ales o autentic inspiraie de poem religios. Sfnta Scriptur. Domnul a zis ctre mine: Fiul meu eti tu, eu astzi te-am nscut (Ps.2, 7). Cci prunc s-a nscut nou, un fiu s-a dat nou, a crui stpnire e pe umrul lui i se cheam numele: lui nger de mare sfat, sfetnic minunat, Dumnezeu tare, biruitor, Domn al pcii, printe al veacului ce va s fie (Is. 9. 5). i cuvntul trup S-a fcut i S-a slluit ntre noi i am vzut mrirea lui, mrire ca a unuia nscut din Tatl, plin de har i de adevr (Ioan 1, 14). Dup ce Dumnezeu odinioar, n multe rnduri i n multe chipuri, a vorbit prinilor notri prin prooroci, ctre sfritul acestor vremuri ne-a grit nou prin Fiul (Evrei 1, 1).

Sfinii Prini. Ca oamenii s se nasc din Dumnezeu, S-a nscut mai nti Dumnezeu din mijlocul lor, cci Hristos este Dumnezeu i S-a nscut dintre oameni (Fer. Aug. n Ioan 2, 5). Prin acelai Duh prin care Iisus S-a nscut din snul Preacuratei Sale Mame se nate i cretinul din snul sfintei Biserici (Leon cel Mare). Ziua de natere a Domnului este ziua de natere a pcii (Leon cel Mare). Altarul st n locul staulului. Cci i aici este depus trupul Domnului, numai c de data asta nu mai este nfat n scutece ca odinioar, ci nvemntat cu totul de Duhul Sfnt. (Sf. Ioan Hrisostom De b. Phil. 6, 3). Fericit cel care poart Betleemul n inima lui, n a crui inim Hristos zilnic se nate! (Sf. Ieronim, n Ps. 95). Stihuri pentru Iisus prunc. Iisuse prunc, ntr-un srman staul/ O! Ct este de mic! i copiii lumii/ vor doar mari s fie:/ f-ne mici Iisuse/ i smerii copii/, ca s fim pe lume/ doar nite copii! Iisuse prunc, ntr-un srman staul/ ct eti de srac/ i nu ai nici cas/ cum are oricine/ i nici un pat cald:/ f-ne slobozi, Doamne/ pe noi care suntem/ doar sclavi ai rnii,/ d-ne nou astzi sfnta srcie/ a acestei lumi! Iisuse prunc, ntr-un srman staul,/ ct eti Tu de mare:/ Iisuse Doamne, de la snul Mumii/ privete spre noi/ i ne mbrbteaz cu iubirea Ta/ i ne d puterea pe pmnt s fim/ fericii atta doar ct ai fost Tu/ (Przywara, Slovia 35). Gnduri i maxime n clipa n care Iisus s-a nscut i inima lui de copil a nceput s bat, cu aceasta Dumnezeu a i creat o lir pe care putea s cnte simfonia iubirii Sale de oameni. Sfinit a fost drumul oricrei nateri pe care noul nscut o strbate ca i Dumnezeu. Dac Iisus s-ar nate de o mie de ori n Betleem i nu n inima ta, rmi pe vecie osndit. De cnd Iisus a venit pe pmnt n chip de copil i S-a nscut minunat dintr-o fecioar, orice mam este mult cinstit i orice copil binecuvntat. Pentru o omilie la Luca, 2, 119.- Sfntul Evanghelist precizeaz timpul cnd s-a nscut Mntuitorul: Augustus, recensmntul lui Quirinus, date istorice care determin ndeajuns timpul, de bun sam cu mijloacele istorice ale vremii de atunci. Se mplinete astfel proorocia (Fac. 49,. 10; Daniel 2, 40; 2, 44).- Locul: Betleem,, oraul pstorilor, de unde a ieit Davidcetatea lui David (cf. Mihea 5, 1-3; II Regi 7, 11; Isaia 11, 1; Ieremia 23, 5). Era noapte: o noapte simbolic prenchipuind noaptea adnc a lumii vechi nstrinat de Dumnezeu, noaptea credinelor dearte ale pgnismului, noaptea pcatului, n care Mntuitorul trebuia s aduc lumina. Ieslea: nc un amnunt simbolic pentru activitatea Sa viitoare, care avea s se desfoare n srcie, cu jertfe, cu renunri i umiline, total dezarmat, plin doar de buntate i iubire. Cci nu mai era loc pentru ei: mprejurare prevestitoare, pentru c i mai trziu anevoie s-a mai putut gsi loc pentru Iisus, opera de cretinare a neamurilor, fie n convertirile individuale. Cci conversiunea este o natere a lui Iisus n inima omului. Bucuria cea mare vestit de nger: Astzi vou s-a nscut un Mntuitor. ndelungata ateptare a luat sfrit, calea mntuirii s-a deschis! Cntarea ngereasc: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu, i pe pmnt pace, ntru oameni bun voire. Naterea Mntuitorului nsemneaz totodat i momentul naterii Pcii: mpcarea mai nti a omului cu Dumnezeu i, ca o prim consecin, a contiinei umane pacificat, mpcarea oamenilor ntre ei. Mntuitorul este doar n scutece n-a rostit nici un cuvnt, vorbete totul mprejurul Su, vorbete pmntul i cerul cnt. Se deschide ntre cer i ntre pmnt o nou zare i pentru fiii pmntului o nou istorie: ncepe era pcii. Lumea antic, instinctiv i prad pasiunilor, nutrea un ideal rzboiului de cuceriri i de ucideri. Popoarele Asiei, Grecii, Egiptenii, Perii, Romanii au fcut uriae imperii, cldite ns pe hecatombe de mori i scldate n snge. Au nzuit adesea dup om pace mrginit, dar n-au realizat-o niciodat. Si vis pacem para bellum era maxima lor favorit, sintetiznd suprema lor miestrie diplomatic. Apariia Domnului ns, strnete ngeretile simfonii, pentru c El era Domn al pcii i venea nu ca s verse sngele nostru ci s dea sngele Su pentru mntuirea noastr(Sf. Ambrozie n Ps. 61, 10). Prin El pornirile ucigae din om aveau s fie stinse i s se prefac viaa omeneasc, aceast vale a plngerii ntr-un nou Paradis, s fie vieuirea laolalt precum n cer aa i pe pmnt. Pentru El pacea este ceva esenial, este structural (Cf. Luca 24, 36; Ioan 20, 21 i Matei 10, 12) (Cf. Isaia 9, 6; II Tesaloniceni 3, 16) i aceast pace deriv

nemijlocit din viaa i nvtura Sa. Pace cu Dumnezeu, pace n suflet i pace cu oamenii, ce minunat privelite, vrednic s fie cntat de ngeri! Naterea Domnului n inimile credincioase. Cretinul cunoate o a doua natere din ap i din duh (Ioan 3, 5), Sfntul Botez, natere ntru Hristos. Marele praznic are neles deplin cnd cretinul i amintete de acest moment, de copilria Lui personal, n attea feluri asemntoare cu copilria lui Iisus. Cei vechi spuneau: christianus alter christus, cretinul este un alt Hristos. Cci nsui Domnul S-a nscut n dou feluri: din veci, din Tatl n timp, din Maica Preacurat. Deopotriv de mari taine nconjoar ambele Lui nateri din tat fr mum, din mum fr tat duh venic n snurile Tatlui, trup i carne pe pmnt ca i tainele care cuprind sufletul cretin, cel a doua oar nscut din venicul Tat, prin Iisus Hristos n Duhul cel sfnt. Prznuind Naterea Domnului din Betleem, prznuim i naterea Domnului Iisus n suflet: copil nou nscut care trebuie crescut, aprat i educat, n snul unei adevrate creteri spre mntuire (cf. I Petru 2, 2; Filipeni 2, 5; Efeseni 4, 13).

Scurt analiz: coninutul pe care l-am reprodus nu este o predic propriu-zis, ci un material omiletic, din care pot rezulta mai multe cuvntri pentru Naterea Domnului. Nu este, ns, un material brut, ci unul prelucrat, aici intervenind merituos printele Chilea; constatm fineea observaiilor i erudiia printelui autor, att n plan scripturistic i patristic, ct i al culturii laice, n general; mesajul principal pe care printele l propune pentru alctuirea predicii este, credem, observarea umilinei la care se supune Fiul lui Dumnezeu pentru a ne mntui. Pr. prof. Nicolae PETRESCU (19081996), cunoscut mai ales ca distins profesor al Seminarului Teologic din Craiova, cu activitate publicistic prodigioas. Literatura teologic practic i datoreaz cele mai bune manuale de nivel seminarial, de Omiletic43 i Catehetic44, tiprite pn acum. A publicat, de asemenea, Explicarea Apostolelor duminicale45, singurul manual de acest fel cunoscut la noi, care propune valorificarea pericopelor apostolice, ignorate n general n predic. Pentru ineditul acestei propuneri, prezentm una dintre aceste explicri: Explicarea apostolului din Duminica a V-a dup Rusalii (Romani X, 1-10)46: Capitolul al X-lea al Epistolei ctre Romani, din care face parte pericopa apostolic din aceast duminic, cuprinde nvtura despre puterea credinei n Hristos care este sfritul Legii.

Textul pericopei. Frailor, bunvoina inimii mele i rugciunea mea la Dumnezeu, pentru Israel, este spre mntuire. Cci le mrturisesc c au rvn pentru Dumnezeu, dar fr pricepere. Deoarece, necunoscnd dreptatea lui Dumnezeu i cutnd s statorniceasc dreptatea lor, dreptii lui Dumnezeu ei nu s-au opus. Cci sfritul legii este Hristos, spre ndreptarea a tot celui ce crede. Cci Moise scrie despre dreptatea care vine din Lege, c: Omul care o va ndeplini, va tri prin ea. Iar dreptatea din credin griete aa: S nu zici n inima ta: Cine se va sui la cer?, ca adic s coboare pe Hristos! Sau: Cine se va cobor ntru adnc?, ca s ridice pe Hristos din mori! Dar ce zice Scriptura? Aproape este de tine cuvntul, n gura ta i n inima ta, adic cuvntul
43 44

Bucureti, 1977, 280 p. Bucureti, 1978, 304 p. 45 Manual pentru Seminariile Teologice, Bucureti, 1975, 351 p. 46 Ibidem, pag. 109-113.

credinei pe care-l propovduim. C de vei mrturisi cu gura ta c Iisus este Domnul i vei crede n inima ta c Dumnezeu L-a nviat pe El din mori, te vei mntui. Cci cu inima se crede spre dreptate, iar cu gura se mrturisete spre mntuire (Rom. 10, 1-10).

Explicarea pericopei. Din acest text, desprindem urmtoarele idei: 1. Sentimentul de iubire profund al Sfntului Apostol Pavel fa de poporul evreu din care face parte; 2. Dreapta nvtur despre mntuirea prin Hristos, iar nu prin Lege. Vom strui puin i aici asupra acestei nvturi. Sfntul Apostol Pavel reia i aici nvtura despre rostul Legii Vechiului Testament, ca ndrumtor ctre Hristos i nvtura despre dreptatea cea din credin, dar prezint ambele nvturi ntr-o nou form. Apostolul spune c Legea a inut pn la venirea Domnului Hristos i mrturisete c El a mplinit dreptatea lui Dumnezeu, i aceasta a svrit-o spre ndreptarea a tot celui ce crede. Credina n Hristos i n lucrarea Sa mntuitoare ndreapt pe om n faa lui Dumnezeu. Legea a avut rolul s trezeasc contiina pcatului, ca omul s ia cunotin amnunit de pcat, de natura i otrava lui sufleteasc i trupeasc, s-l fac s ncerce durerea sufleteasc, pe de o parte pentru realitatea pcatului, iar pe de alt parte s ncerce durerea sufleteasc, pentru c nu poate s se elibereze singur din pcat. n felul acesta Legea aprinde n suflet dorul mntuirii, fcnd s atepte mai cu ardoare pe Mntuitorul cel prezis de Prooroci. Ceva mai nainte, tot n aceast Epistol, Sfntul Pavel a spus: Pentru c din faptele Legii nici un om nu se va ndrepta naintea lui Dumnezeu, cci prin Lege vine cunotina pcatului (Rom. 2, 20). Ca nu cumva iudeocretinii din Roma s cread c prin cele spuse mai sus s-au ignorat ori s-au contrazis cuvintele lui Moise despre valoarea Legii, Apostolul citeaz aici i acele cuvinte la care s-ar putea gndi ei: Cci Moise scrie despre dreptatea care vine din Lege c: Omul care o va ndeplini, va tri prin ea (v. 5). Aceste cuvinte se gsesc n Levitic, 18, 5. Cu acestea Apostolul voiete s le atrag atenia iudeo-cretinilor din Roma i n special iudaizanilor, c aici, Moise vorbete despre dreptatea cea din Lege, iar nu despre dreptatea naintea lui Dumnezeu, care este mai presus dect dreptatea naintea Legii. Altfel spus, cine mplinete poruncile Legii este drept n faa ei, dar nu n faa lui Dumnezeu. mplinitorul Legii triete n marginile ngduite de ea, fr s aib vina c a clcat vreo porunc a ei. El nu este condamnat n faa Legii i de acea va tri bine aici pe pmnt, n tihn i pace, dar nu poate si asigure prin Lege o via fericit dup moarte. Oare nu tii, frailor, c i celor ce cunosc Legea vorbesc c Legea are putere asupra omului, att timp ct el triete?, le amintete Apostolul celor ce ar crede c dreptatea cea dup Lege este aductoare de mntuire (Rom. 7, 1). Cel care vrea s dobndeasc viaa fericit de dincolo de mormnt, viaa pe care au dobndit-o drepii Vechiului Testament, n fruntea crora este dat ca pild Avraam (Rom. IV), acela trebuie s caute dreptatea prin credin. Apostolul o explic i pe aceasta nc o dat, n versetele 6-10: Iar dreptatea cea din credin griete aa: S nu zici n inima ta: Cine se va sui la cer?, ca s coboare pe Hristos! Prin acest cuvinte, Apostolul spune c nu este peste puterile omului s ajung la dreptatea lui Dumnezeu prin credin. Nu este nevoie s ne suim la cer, nici s ne coborm n adncuri, ca s aducem pe Hristos, fiindc El nsui a venit la noi din ceruri, a ptimit i a murit pe Cruce pentru mntuirea noastr i a nviat din mori El nsui. Cele dou acte mari, moartea i nvierea, prin care am dobndit dreptatea lui Dumnezeu, au fost mplinite de El nsui: De la noi se cere credina c Domnul Hristos este Fiul lui Dumnezeu i Mntuitorul nostru. Prin cuvintele versetelor 6-9, Apostolul amintete lui Israel c i Moise i-a spus c va mplini cu uurin cuvntul lui Dumnezeu, dac El a ptruns adnc n inima lui: Porunca pe care i-o poruncesc Eu astzi nu este neleas de tine i nu-i departe. Ea nu-i n cer ca s zici: cine se va sui n cer pentru noi ca s ne-o aduc i s ne-o dea, s auzim i s o facem? i a nu este nici peste mare, ca s zici: Cine se va duce pentru noi peste mare, ca s ne-o aduc, s ne fac s-o auzim i s-o

mplinim? C cuvntul acesta este foarte aproape de tine; el este n gura ta i n inima ta ca s-l faci (Deut. 30, 1-14). n fine, Apostolul completeaz nvtura despre mntuire i arat cum i omul este dator s contribuie la acest act minunat, prin credin puternic, slluit n inim, n nvierea Domnului i prin mrturisirea virtuii credinei cu gura, adic s fie exteriorizat. Dac credina nu este mrturisit i oral i nu este practicat i prin fapte bune, ea lncezete, ca orice organ neexercitat i chiar piere i nu se mai poate vorbi de existena ei nici n suflet (cf. Iacob 2). Nu numai posedarea credinei deci, ci i mrturisirea ei este o condiie a mntuirii noastre, ne nva marele Apostol: Iar cu gura se mrturisete spre mntuire. Ne oprim puin i asupra experienei folosite aici de Apostol: C Dumnezeu L-a nviat din mori (v. 9). Sfntul Pavel, aici, privete pe Domnul Hristos ca Om-Dumnezeu, cu trup real, n minus pcatul, desigur, pe care Dumnezeu nu L-a lsat s putrezeasc n mormnt, ci L-a nviat din mori. nvturi dogmatice i morale: a) Cretinul trebuie s fie plin de duhul iubirii pentru poporul din care face parte, fiindc el este ieit din popor, este fiu al Bisericii i fiu al patriei n acelai timp. nvtura Bisericii i poruncete s iubeasc i celelalte popoare, fiindc toi oamenii sunt frai, fiind fiii aceluiai Dumnezeu. Sfntul Pavel, chiar la nceputul pericopei, i mrturisete iubirea pentru poporul su i se roag lui Dumnezeu pentru mntuirea lui (v.1). n acelai timp, din dragoste cretin, el numete frai pe toi pgno-cretinii din Roma i le mprtete i lor binefacerile cretine, pentru a-i aduce pe calea luminii i adevrului. Sfntul Pavel este i aici pilduitor n ceea ce privete lupta pentru ridicarea moral a poporului i pentru frietatea cu celelalte popoare. b) Pericopa apostolic ne povuiete, de asemenea, s lum aminte c mijloacele de mntuire i de nlare moral le avem fiecare lng noi: Biserica cu ierarhia ei, prin care primim Harul divin, Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie, ndrumrile pastorale ale Chiriarhilor notri etc. Domnul Hristos, cu nvtura i cu Harul Su, este prezent n biserica fiecrui sat i ora, pentru mntuirea noastr, noi avnd ndatorirea de a ne nvrednici de mntuire.

N. B. n cazul acestui material, nu mai este nevoie de vreo analiz, ci doar de recomandarea de a proceda asemntor i noi, mcar n cteva duminici i srbtori de peste an, valorificnd, astfel, pericopa apostolic citit la Sfnta Liturghie. Dr. Vasile COMAN (19121992), episcop al Oradiei, foarte harnic n cmpul publicistic. Pe cnd era protopop de Braov a publicat un volum de cuvntri pentru cununii, Hristos n familie47, care constituie i azi o surs de modele pentru acest gen de pareneze. n calitate de episcop, scrisul P.S. Sale a avut n vedere n special dimensiunea pastoral a slujirii, favorizat i de specializarea, ca doctorand, n Liturgic i Pastoral. n plan omiletic amintim studiul Slujirea nvtoreasc a Bisericii n zilele noastre48 i faptul c a publicat un numr nsemnat de predici, adunate apoi n volume49. Supunem ateniei una dintre cuvntrile pentru Taina Cununiei: Bucurai-v!50 Bucurai-v pururea ntru Domnul (Filipeni 4, 4).
Dragi miri, mpratul i psalmistul David a preamrit una din zilele nsemnate ale vieii lui cu aceste cuvinte: Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul, s ne bucurm i s ne veselim ntr-nsa.

47 48

Braov, 1945, 150 p. n "Mitropolia Ardealului", 7-9/1974, p. 390-403. 49 Cuvntri liturgice, Oradea, 1974 (ed. II-a, 1987 ); Slujind lui Dumnezeu, slujim oamenilor (Cuvntri la duminicile i srbatorile anului, ocazionale etc.), Oradea, 1980. 50 Hristos n familie, Braov, 1945, p. 135-138.

Acesta este i cntecul inimilor voastre n cea mai aleas, cea mai frumoas i mai hotrtoare zi a vieii. Bucurai-v, dragi miri, c aceasta este ziua pe care v-a druit-o Domnul. Bucurai-v, c astzi visurile i ndejdile voastre i ncep mplinirea. Bucurai-v, c aurora vieii voastre se arat i de aici nainte soarele v surde ntr-o nou via. Bucurai-v, c iubirea voastr s-a ntrit prin har, c legmntul vostru de credin este sfnt i venic. Bucurai-v, c astzi ai fost ncununai cu cununi mprteti. ntr-adevr, Creatorul l-a voit pe om mprat al naturii. Dar regatul cel dinti n care omul avea s i exercite puterile lui spirituale i fizice, regatul n care el a fost chemat s conduc, s se fericeasc, s-l apere i s creeze, este familia. Familia este cea dinti i cea mai perfect mprie. Legea ei de via este iubirea. Hotarul ei fidelitatea. Pavza ei este rugciunea. i prinii i prinesele ei sunt copiii. Nici unul dintre acetia nu pot, nu trebuie s lipseasc din mpria cminului. S nu lipseasc nici o clip din inim iubirea, iubirea curat, gata totdeauna de jertf. S nu lipseasc devotamentul i fidelitatea soilor ntreolalt. Fii credincios pn la moarte i-i voi da cununa vieii, zice Sfnta Scriptur. Dar, dragii mei, oamenii nu pot fi credincioi unul altuia dac nu sunt mai nti credincioi fa de Dumnezeu. Devotamentul i fidelitatea soilor sunt ca nite stlpi care se reazem pe virtutea credinei n Dumnezeu. S nu lipseasc din cminul binecuvntat azi duhul rugciunii. Gndul la Dumnezeu i ruga ctre El s v fie mereu cluzitoare pe crrile vieii. S nu lipseasc, i aceasta n chip deosebit, din cminul vostru prinii, copiii. S nu lsai ca n el s slluiasc tcerea, rceala, egoismul i sterilitatea. Taina cstoriei e mare. E mare prin iubirea ce st la temelia ei, e mare prin tainica i desvrita sudare a dou viei prin binecuvntarea cereasc, e mare prin bucuriile ce le prilejuiete soilor, dar e nespus de mare prin scopul ei: naterea de fii. Abia prin mplinirea acestei meniri, familia este ntreag, adevrat i cretin. Cci Dumnezeu a rnduit familia i Iisus Hristos a binecuvntat cstoria cu un scop nalt, sublim i venic. Prin aceasta l-a luat pe om colaborator, n opera de creaie permanent, i-a dat lui puterea de creaie n lume. E o mare demnitate care chiar dac e nsoit de griji, de sacrificiu i de responsabilitate, totui numai prin mplinirea ei familia i poate desvri menirea. Fr de copii familia devine un cuib n care ncolesc ndat viciile, egoismele, bucuriile de suprafa, nenelegerile i vrajba. Cci iubirea nu se desvrete dect prin creaie. Prin copii familia devine ntr-adevr coala adevratelor virtui. Pori, cinstite mire, o hain care este simbolul multor virtui; virtui pe care de azi nainte eti chemat s le trieti n viaa familial. Uniforma militar este simbolul iubirii, devotamentului i jertfirii pentru Patrie. Sunt tocmai virtuile ce se cer unui so n familie: iubire, devotament i jertfire de sine. Eti chemat s conduci spre nflorire acest nou regat, s aduci mulumire i prosperitate pentru toi ai lui. Pe verigheta unui comandant de oaste erau scrise trei cuvinte: Dumnezeu, Patrie i numele soiei. Dumnezeu este primul nume i cel mai apropiat prieten al vieii. Iubii-L, cci El v-a ntlnit pe crrile vieii, v-a binecuvntat i v ocrotete familia. Credina n El s o pstrai totdeauna. Patria este al doilea nume care v leag. Cu devotamentul cu care ai slujit pn acum s continuai i de acum nainte a-i sluji. De binele Patriei se leag binele nostru, i aa dup cum prinii notri s-au jertfit s ne-o dea mare i independent, tot astfel suntem i noi datori s o pstrm.

Al treilea nume scump este numele soiei. Numele soiei este darul cel mai scump pentru ntreaga via. Sfntul apostol Pavel zice: Brbailor, iubii-v soiile dup cum i Hristos iubete Biserica. i revine, cinstit mireas, rolul de a fi pzitoarea unui cmin, de a fi vestala care s ngrijeti s nu se sting de pe vatra lui focul sacru al iubirii i al credinei n Dumnezeu i n tot ceea ce El i-a rnduit. Vei avea s pori un nume, mai scump dect toate numele: acela de mam. Pregtete-te pentru aceast misiune i nu te mpotrivi rnduielii dumnezeieti. Cci numai pzind rnduiala i voia lui Dumnezeu, iubirea i bucuria voastr vor fi venice. Numai astfel familia va fi o coal n care se pregtesc generaii pentru Patrie i Dumnezeu. Numai astfel bucuria prinilor care v-au crescut i nvat va fi deplin. ,,Darul Domnului nostru Iisus Hristos, dragostea lui Dumnezeu Tatl i mprtirea Duhului Sfnt s fie cu voi, acum i totdeauna. Amin.

Scurt analiz: considerm extrem de binevenit un astfel de cuvnt (ca gen al predicii este o parenez la moment de bucurie), drept model pentru cuvntarea ocazional de la Taina Cununiei, mai ales pentru faptul c astfel de cuvntri se rostesc destul de rar; tema aleas (invitaie la bucurie) consun cum nu se poate mai bine cu evenimentul liturgic; remarcm n mod deosebit urmtoarea sintagm: Familia este cea dinti mprie. Legea ei de via este iubirea. Hotarul ei fidelitatea. Pavza ei este rugciunea. i prinii i prinesele ei sunt copiii. pareneza de fa este, pentru zilele noastre, prea extins, totui. Recomandm, n consecin, njumtirea materialului, propriu-zis, njumtirea timpului de rostire.

nvtur la cununie53: nelepciunea a fost totdeauna o podoab sufleteasc mult rvnit de oameni. Mntuitorul a subliniat valoarea ei teoretic, dar ndeosebi rostul ei practic n durarea unei viei ndreptate spre mpria binelui. Omul nelept, spre deosebire de cel nesocotit, i zidete casa pe piatr, i pune temelie puternic, binetiind c, n felul acesta, o ferete de sprturi, iar furtunile de se vor abate peste ea, nu o vor clinti din loc. Cas vrei s zidii i voi, astzi, cnd v dai mna i inima unul altuia. Din temelia pe care i-o punei, atrn puterea ei de rezisten n faa furtunilor inexorabile ale vieii. Granitul este temelia sigur a caselor. La temelia casei voastre trebuie s aezai ceva similar cu granitul, ns de o constituie cu totul aparte, mai fin, mai subtil, de esen divin. Este iubirea, despre care un personaj al poetului francez Paul Claudel spunea c este cheia miraculoas a lumii, graie creia existena noastr cenuie mbrac haina luminoas a cureniei morale i-i gsete rostul ei fericit.
51 52

Pr. prof. Ioan BUNEA (19061990), fost deinut politic (19591964), profesor la cteva licee de renume din Cluj i Turda, n ultima parte a vieii profesor la Seminarul Teologic din Cluj. Foarte multe predici publicate n periodicele bisericeti, de asemenea, studii omiletice, ntre care se remarc Opera omiletic a lui Samuil Micu 51. A publicat dou cri de predici, cu larg rspndire, mai ales prin Ardeal52. Cartea de predici la Botez, Cununie i nmormntri, este unica de acest fel n a doua jumtate a secolului al XX-lea. Din acest volum prezentm spre studiu urmtoarea parenez: Cuvnt de

"Mitropolia Ardealului", 7-9/1978, p. 494-510. Predici la duminici i srbtori, Cluj-Napoca, 1983; Cuvinte de nvtur la botez, cununie i nmormntare, Cluj-Napoca, 1986. 53 Pag. 41-45.

ntr-adevr, iubirea, n accepia ei cretin, de legtur a desvririi (Col. 3, 14), este aceea care nu face din cstorie o aventur episodic, nici o modificare parial a ritmului obinuit al vieii sau un simplu contract de drepturi i de datorii reciproce, limitate la asisten i bunstare material comun, ci o chemare a Creatorului i o lege a vieii. i a fcut Dumnezeu pe om dup chipul Su; dup chipul lui Dumnezeu l-a fcut; a fcut brbat i femeie (Facere 1, 27). Diferena ntre aceste dou fiine nu este numai de natur fizic, ci i metafizic. Unirea lor nu este dictat numai de impulsuri biologice, de instinctul genezic, ci de un elan total, esenial, a dou creaturi nedesvrite ce-i caut plenitudinea. Vatra vieii familiale, ctitorit prin cstorie, este locul prin excelen unde plenitudinea celor dou fiine brbat i femeie se realizeaz n mod fericit. Cstoria are tocmai menirea aceasta, de a aduce plinire omului, a-l scpa de apsarea singurtii i de chinuitoarea robie a pornirilor josnice, a-l face creator de via nou, pe care s-o ndrume n fgaul fericirii. Cstoria este i vocaie, este un act contient. Ea nu se nfirip oricum, ntre doi trectori, pe baza unei simple atracii dintre sexe, ci presupune un factor mai profund i superior, care nvinge orice adversitate i vizeaz eluri mult mai nalte dect cele biologice. La fel, dac dictatele raiunii ar prezida sublimul act al cstoriei, ea nu s-ar mai face niciodat. G. Papini definea cstoria ca pe o fgduin de fericire i o nvoire cu martirajul, adic, de o parte, te ncnt cu bucuriile ei, iar, de alt parte, i pune n fa greutile mari pe care le contractezi prin acceptarea ei. Raiunea egoist, cntrind situaia, nu l-ar ncuraja pe om la svrirea ei. Totui, omul cu chemrile lui tainice, este stpnit de o alt putere care l determin s acioneze hotrt n alegerea celui sau celei ce-i va aduce mplinire, de fora moral a iubirii, care nu caut ale sale (I Cor. 13, 5). Alegerea soiei sau soului este mai mult o problem a inimii, a crei logic este inaccesibil minii noastre. n cazul dat, situaia a fost admirabil prins n credina romanilor, care susineau c atunci cnd zeii creeaz o inim omeneasc, o taie n dou pri i amndou prile le aaz n cte un trup omenesc, brbat i femeie. De la creare ncepnd, aceste dou jumti de inim se doresc una pe alta i atta se caut pn se gsesc. Cnd se gsesc, triesc n deplin bucurie, pentru c se plinesc reciproc. Totui, pentru ca fora moral a iubirii s contribuie cu maximul de roade la ntregirea soilor, este necesar ca puterile ei naturale s fie sporite prin intervenia activ a Printelui luminilor, de la care vine toat darea cea bun i tot darul cel desvrit (Iacov 1, 17). n lumina nvturii noastre cretine, darul desvrit este harul divin, care se mprtete prin Taina Sfintei Cununii. Toate Tainele Bisericii noastre mprtesc harul divin, pentru a nate i renate pe cretini. Taina Sfintei Cununii are ns ceva specific, exercitnd un efect dublu: de a nla i de a purifica. Ea leag firul iubirii mirilor de iubirea divin, pentru ca atunci cnd inimile s-au neles i trupurile s-au apropiat, s nu mai fie sabie sau lege care s le poat despri, aa dup cum spune Mntuitorul: Ce a mpreunat Dumnezeu, omul s nu despart (Matei 19, 6). n acelai timp, prin Taina Sfintei Cununii se produce o purificare i o organizare a apetiturilor sensoriale, nlturndu-se, sau cel puin mpuinndu-se, imoralitatea pricinuit de desfrnare (I Cor. 7, 2). Sf. Apostol Pavel susine categoric c nsoirea brbatului cu femeia prin Taina Sfintei Cununii este leacul eficace mpotriva ariei pcatului (I Cor. 7, 9). Ferice de cretinii care au neles aceste povuiri luminoase. Dndu-le ascultare, ei cldesc, prin Taina Cununiei, un al doilea altar, altarul vieii familiale, la care ei nii oficiaz slujba armoniei i bunei nelegeri, devenind cstoria n felul acesta o icoan fidel a unirii lui Hristos cu Biserica Sa. La acest altar, se prosterneaz inimi neprihnite, nvluite n razele iubirii cereti, din care odrslete fericirea mult ateptat. Pentru ca fericirea aceasta s fie permanent, se cere un lucru esenial: altarul s nu fie pngrit, ntr-un fel sau altul. Cu un cuvnt, n cuibul lor familial, s nu ptrund oapte insinuante, brfeli sau iscodiri diavoleti, fiindc acestea suscit ndoiala i nencrederea, devenind cariul care macin i pn la urm drm aezmntul vieii familiale, orict de maiestuos ar fi el. E de la sine neles, c soii au aceeai imperioas i sfnt datorie fa de sanctuarul familial al semenilor lor. Lucrnd astfel, inima devine o cetate nebiruit, similar a celeia de care dispunea Penelopa, soia lui Ulise.

Trecuser douzeci de ani de cnd Ulise plecase de acas; luase parte la rzboiul troian i apoi rtcise vreme ndelungat pe mare. n lipsa lui, o mulime de peitori i cer mna soiei. Pentru a scpa de insistenele peitorilor, Penelopa le-a promis c se va mrita cu unul dintre ei de ndat ce va isprvi de esut o pnz pe care ns ea o destrma n fiecare noapte. Dup douzeci de ani, pe neateptate, sosete vestea c Ulise se ntoarce acas. El se prezint naintea soiei, ea ns nu-l recunoate dect dup ce-i mrturisete un secret, pe care n afar de soul ei nu-l tia nimeni. Mrturisindu-i secretul, Penelopa izbucnete n plns, i mbrieaz soul i srutndu-l i spune: Nu te supra, drag Ulise, c la prima vedere nu team recunoscut, fiindc inima mea totdeauna a fost plin de fric, gndindu-m c ar putea veni cineva care prin cuvnt s m ademeneasc. Crede-m, c foarte muli umbl cu vicleug.

*
Minunat femeie aceast Penelopa! Ea este personificarea fidelitii conjugale. Cu att mai vrtos, voi, iubii miri, n calitate de cretini, se cuvine s cultivai acest ataament reciproc, orice furtuni s-ar abate peste voi de aci nainte. Suntei, de azi nainte, un trup i un suflet, o ap i un pmnt, avnd ndatorirea s lucrai la unison n toate mprejurrile vieii voastre. Tu, iubite mire, cpetenie a unei noi obti, eti chemat s alergi n arena vieii, agonisind cele de lips familiei. Dar s nu uii c lamura sufletului tu trebuie rezervat soiei i odraslelor de care te va nvrednici Dumnezeu. Tu, iubit mireas, eti ndatorat s asiguri cldura i cerul nsorit al familiei. Prin delicatee proprie spiritului feminin poi face din cminul pe care l ntemeiezi astzi un paradis. Incontestabil c n drumul vieii voastre , pe lng bucurii, vei avea i amrciuni. Dar suferina n comun i pierde din intensitatea ei, fiind rspltit, n cazul dat, cu gnguritul dulce i nevinovat al unui ngera, n faa cruia dispar orice disensiuni, viaa familial i primete sensul ei adevrat, iar soii se recunosc tovari de venicie, cu rspunderi fa de Dumnezeu i fa de norodul din care fac parte. n aceast via efemer, nu exist dect un lucru ce dinuiete pn la moarte i dup moarte: cstoria. Este singura verig de venicie dintr-o salb hrzit pieirii, spune Papini. S dea Bunul Dumnezeu ca iubirea creia i-ai dat expresie i ai consfinit-o astzi s rmn pururea vie n inimile voastre, pentru ca duhul pcii i al fericirii nempuinate s se slluiasc peste cuibul vostru drag, binecuvntat astzi.

Scurt analiz: ca i n precedentul caz, avem de-a face tot cu o parenez, tot pentru Taina Cununiei; menionm, iari, c pentru zilele noastre i aceast cuvntare este prea lung; din ea s-ar putea desprinde trei pareneze de fapt, mai ales c apar trei noiuni distincte: vocaie, iubire conjugal, fidelitate; remarcm (i recomandm) exemplificarea cu Ulise i Penelopa, ca model pentru fidelitate. Arhim. Ilie CLEOPA (19121998), unul dintre cei mai cunoscui clugriduhovnici pe care i-a avut Romnia, autodidact, stare o vreme la Mnstirera Sihstria Neam. A suferit prigoane n vremea comunismului, deosebit de rvnitor n plan misionarduhovnicesc, apreciat mai ales pentru dialogurile vii i substaniale n coninut (scripturistic

i patristic) cu pelerinii care l cutau fr ncetare. A lsat literaturii bisericeti cteva volume de cri, ntre care i cu predici diferite54. Supunem spre analiz o predic La duminica a IX-a dup Rusalii: Despre Sfnta rugciune55.
S-a suit n munte, ca s Se roage deosebi. i fcndu-se sear, era acolo singur (Matei 14, 23) Iubii credincioi, ntruct n Sfnta Evanghelie de astzi se vorbete de patru ori despre rugciune, vom vorbi acum despre sfnta rugciune, care este numit de dumnezeietii prini maica tuturor faptelor bune. C, precum nu putem tri fr hran i ap, aa nu putem tri i nu ne putem mntui fr rugciune. Ce este rugciunea? Rugciunea este vorbirea noastr direct cu Dumnezeu. Rugciunea este viaa noastr n Hristos i a ntregii lumi vzute i nevzute. Credina n Dumnezeu este izvorul rugciunii, iar iubirea de Dumnezeu este sufletul ei. Rugciunea este ndeletnicirea nencetat a ngerilor, care slvesc fr odihn pe Dumnezeu, cntnd: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot; plin este cerul i pmntul de mrirea Lui...! (Isaia 6,3). Rugciunea este cununa de laud a tuturor sfinilor din cer, ncepnd cu Maica Domnului, care se roag nencetat naintea Prea Sfintei Treimi pentru mntuirea noastr, a celor de pe pmnt. nsui Duhul Sfnt se roag pentru noi cu suspine negrite, spune Apostolul Pavel (Romani 8,26). Ba, nsui Fiul lui Dumnezeu se roag Tatlui zicnd: Printe Sfinte, pzete-i n numele Tu pe cei pe care Mi i-ai dat, ca s fie una precum suntem i noi! (Ioan 17,11). Astfel tot cerul este n nencetat rugciune de laud, de mulumire i cerere naintea Tatlui, ncepnd cu Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos pn la ngerii cei mai de jos. Toi laud pe Tatl, pe Fiul i pe Duhul Sfnt, Treimea cea de o fiin i nedesprit. Toi se nchin i mulumesc lui Dumnezeu pentru rscumprarea neamului omenesc prin ntruparea, moartea i nvierea Fiului Su. Toi se roag pentru mntuirea noastr i a ntregului neam omenesc. Rugciunea deci, este viaa, lucrarea i bucuria venic a tuturor ngerilor i sfinilor din cer. Dar i pe pmnt, rugciunea de laud, de mulumire i de cerere, formeaz lucrarea de cpetenie a cretinilor, a clugrilor, a mamelor, a copiilor i a ntregii creaii. Slujbele din biseric, n frunte cu Sfnta Liturghie, formeaz cea mai nalt rugciune i jertf de laud i de mulumire adus de oameni lui Dumnezeu, n numele ntregului univers. Apoi rugciunile nencetate din casele lor, formeaz al doilea imn de laud, de mulumire i de cerere naintea Preasfintei Treimi, dup jertfa cea fr de snge a Sfintei Liturghii. Dup cuvntul proorocului David, toat zidirea laud pe Dumnezeu, Creatorul ei, i psrile cerului i petii mrilor i animalele pmntului i stelele cerului i soarele i luna i norii i vnturile toate cele de sub cer (Psalm 148). Toate n frunte cu oamenii de pe pmnt i cu sfinii i ngerii din cer sunt n nencetat rugciune n slava Preasfintei Treimi, pentru c rugciunea de laud i de mulumire este nsi viaa lumii vzute i a celei nevzute. Iubii credincioi, S vedem cum ne nva Domnul s ne rugm n Evanghelia de astzi. Dup ce Mntuitorul a nmulit cele cinci pini i doi peti prin rugciune i binecuvntare i a hrnit cu
54

Predici la dumunicile de peste an, Edit. Ep. Roman, 1990 (ed. II-a, 1996); Predici la praznice mprteti i la sfinii de peste an, Ep. Roman, 1986; Urcu spre nviere. Predici duhovniceti, Editura Mitropoliei Moldovei i Sucevei, Iai, 1998. 55 Din vol. Predici la duminicile de peste an, ed. II-a, p. 126-130.

ele attea mii de oameni, ca s ne nvee i pe noi a face toate cu rugciune, a silit pe ucenicii Si s intre n corabie i s mearg naintea Lui, la cellalt rm... (Matei l4,22). De ce i-a trimis Hristos pe ucenici s mearg noaptea singuri pe mare? Ca s se deprind i ei a se ruga mai mult lui Dumnezeu, mai ales n vreme de primejdie, i ca s se nvee a se lupta cu valurile i furtuna ispitelor acestei viei, cci marea este imaginea lumii lovite de rutate, de boli, de necredin, de ur i de tot felul de pcate. Dar n timp ce apostolii erau singuri n corabie i se luptau cu valurile mrii, Iisus Hristos a eliberat mulimea i s-a suit n munte ca s Se roage ndeosebi. i, fcndu-se sear, era acolo singur (Matei l4, 23). Rugciunea n linite i singurtate, este cea mai nalt rugciune. Este rugciunea sfinilor, a sihatrilor, a clugrilor i a celor mai rvnitori cretini. Ea se face n total reculegere i singurtate, mai ales noaptea cnd nimeni nu te vede i nimic nu-i poate fura gndul i simirea inimii de la rugciune. Aceasta se cheam i rugciunea inimii, pentru c izvorte din inim i se urc cel mai repede la cer. Mntuitorul, ca Dumnezeu, nu avea nevoie s se retrag la linite i singurtate pentru a se ruga Tatlui ceresc, cci El vedea i vorbea fa ctre fa cu Tatl. Dar obinuia uneori s se roage singur, mai ales noaptea, precum fcea de obicei pe Muntele Taborului i n grdina din Ghetsimani, ca s ne nvee i pe noi a iubi mai mult rugciunea n linite i cea din timpul nopii dect cea din timpul zilei. Sfinii Prini numesc rugciunea de noapte de aur pentru c noaptea mintea se poate ruga fr gnduri i imaginaii. n schimb, rugciunea de diminea o numesc de argint fiind amestecat cu oarecare griji i gnduri, iar cea din timpul zilei o numesc de aram pentru mulimea grijilor i a gndurilor pmnteti care slbesc mult puterea rugciunii. Prin rugciunea de pe munte, Domnul ne ndeamn la cea mai nalt rugciune individual, numit de unii Sfini Prini rugciunea minii i a inimii. Iar, cnd suntem trimii pe cale sau grijile vieii ne nconjoar corabia inimii ca nite valuri, atunci s ne rugm cu rugciunea apostolilor lovii de furtun pe mare. n aceste momente, cretinii trebuie s repete psalmii lui David, s fac rugciuni scurte pe de rost sau, mai ales, s repete cu atenie i simire rugciunea inimii: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul. Aceasta este cea mai nalt rugciune personal ortodox practicat de muli sfini i sihatri, adic repetarea deas, nencetat i tainic a numelui lui Iisus Hristos. Se cheam i rugciunea inimii. Ne spune Evanghelia c n a patra straj a nopii, adic pe la orele trei n zorii zilei, a mers Domnul la ucenicii Si, umblnd pe mare ca pe uscat. Cnd L-au vzut ucenicii de departe, de fric au strigat, adic s-au rugat, creznd c ar fi vreo artare de noapte. Aceasta ni se ntmpl i nou. Cnd mergem noaptea singuri pe ntuneric, pe crri necunoscute de pduri i ni se pare c auzim sau vedem vreo nlucire sau animale slbatice, facem ca i ucenicii Domnului, adic de fric strigm, ne rugm, facem semnul crucii, zicem rugciuni scurte cu credin, din toat inima i ndat scpm de primejdie. Domnul ns i-a linitit pe apostoli prin cuvintele: ndrznii! Eu sunt, nu v temei! Petru atunci, cuprins de ndoial, s-a rugat, zicnd: Doamne, dac eti Tu, poruncete-mi s vin la Tine pe ap! Vino! i-a rspuns Domnul. Dar pe cnd mergea el pe valuri ctre Iisus, vznd vntul cel tare, s-a biruit de fric i ndoial i a nceput a se afunda. n clipa aceea a strigat: Doamne, mntuiete-m! Iar Domnul l-a apucat de mn i l-a mustrat: Puin credinciosule, pentru ce te-ai ndoit? (Matei 14, 30-31). Vedei frailor, urmrile rugciunii fcute cu ndoial i cu puin credin? n vreme de primejdie i ispit nu te ajut dect n parte. Oare nu tot aa se roag muli din credincioii notri? Doamne, dac eti Tu cu adevrat n cer i n inima mea, ajut-mi s vin la Tine! Ajutmi s fac minuni n numele Tu! Ajut-mi s reuesc la examene, la servici! Ajut-mi s biruiesc pe vrjmaii mei i-mi mplinete dorina mea! O asemenea rugciune fcut cu ndoial, fr

credin vie, din interes i mai mult pentru lucruri pmnteti, nu este primit la Dumnezeu i cu greu ni se mplinete cererea. S fugim de o asemenea rugciune lipsit de credin, ndoielnic, pe care o facem numai la nevoie, cnd apa necazurilor ne este pn la gur! Da, s ne rugm pentru orice avem nevoie n via, dar mai nti s mulumim lui Dumnezeu pentru toate darurile ce ni le-a dat; apoi s-L ludm c n veac este mila Lui i apoi s-i cerem iertarea pcatelor i mntuirea. La urm s cerem Domnului i cele de nevoie vieii i s zicem: Doamne, fac-se voia Ta! nu voia mea, precum ne nva Tatl nostru. Iar cnd suntem n primejdie de moarte, sau pe masa de operaie, sau ntr-o grea ncercare, atunci s facem rugciuni scurte, de cteva cuvinte, rostite cu glas sau n tain, din adncul inimii, cu lacrimi i credin. Adic s strigm ca i Petru, cnd se neca: Doamne, mntuiete-m!; Doamne, ajut-mi!, cum striga femeia cananeeanc i Doamne miluietem! Sau s repetm mereu Tatl nostru, Crezul, un stih din psalmi, ori rugciunea monahilor: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dummnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul! Iubii credincioi, Nimeni nu poate tri, nu se poate izbvi de necazurile vieii i nu se poate mntui fr credin tare n Dumnezeu i fr rugciune vie, continu, cum ne nva Sfntul Apostol Pavel: Rugai-v nencetat! (I Tesaloniceni 5, 17) De vei merge regulat la biseric i vei asculta cu evlavie sfintele slujbe, mai ales Sfnta Liturghie, multe daruri vei primi n via i de grele ispite i pcate vei fi izbvii. De vei crete copiii n frica lui Dumnezeu i vei face casele dumneavoastr locauri de rugciune i de laud lui Dumnezeu, iar nu case de ceart, de beie i de pcate, v va da Domnul zile ndelungate, reuit n toate cele de folos i mntuire. Iar de vei pi pe marea vieii cu ndoial, fr credin, fr rugciune i cri sfinte de cluz, fr biseric i duhovnici buni, fr spovedanie i mprtanie regulat, v vei neca n marea pcatelor i vei pierde mntuirea sufletului. S-L rugm pe Domnul nostru, Iisus Hristos s ne ntreasc credina, s ne nvee cum s ne rugm, s ne dea vreme de rugciune i lacrimi de pocin ca s ne nchinm i noi cu Apostolii, zicnd: Cu adevrat, Tu eti Fiul lui Dumnezeu! Tu eti Mntuitorul i Salvatorul lumii! Mntuiete-ne s nu pierim, c dup Tine suspin toat fptura! Amin.

Scurt analiz: predica de fa, ca gen omiletic, este o omilie tematic (tema fiind rugciunea); recunoatem din aceast predic, fr mare greutate, stilul preferat al printelui Cleopa, acela de a utiliza, la fiecare pas, Sfnta Scriptur, cu texte foarte bine alese i rnduite corespunztor; reinem, pentru tema abordat, urmtoarea observaie: Sfinii Prini numesc rugciunea de noapte de aur pentru c noaptea mintea se poate ruga fr gnduri i imaginaii. n schimb, rugciunea de diminea o numesc de argint fiind amestecat cu oarecare griji i gnduri, iar cea din timpul zilei o numesc de aram pentru mulimea grijilor i a gndurilor pmnteti care slbesc mult puterea rugciunii Pr. prof. dr. tefan SLEVOAC (19121998), i-a nscris cu cinste numele n bibliografia omiletic romneasc, prin cele cinci volume de predici publicate56. Predicile

56

Popasuri duhovniceti. Predici la toate duminicile de peste an, Rmnicu-Vlcea, 1945; Predici la duminici i srbtori, Bucureti, 1978; Fclii pentru dreapta credin, Buzu, 1985; Din tezaurul ortodoxiei, Buzu, 1990

printelui Slevoac sunt printre cele mai polulare, agreate deopotriv de credincioii simpli i de ctre intelectuali. Sunt foarte adesea utilizate i de ctre seminariti i de studenii teologi pentru redactarea predicilor obligatorii n cadrul orelor curs i seminarii. Au o cursivitate natural, un dinamism care convinge, sunt presrate adesea cu ilustraii sugestive i reconfortante, sunt, ntradevr, predici pentru sfritul de secol XX. Predica pe care o reproducem mai jos ne poate ajuta s ne facem mcar o imagine parial despre stilul omiletic al printelui autor: La nlarea Sfintei Cruci (nelesurile Crucii) 57:
Frai cretini, O minunat cntare rsun astzi n bisericile ortodoxe, un imn strvechi de veacuri, dar care nu-i pierde niciodat puterea. Iat cuvintele cntrii: Strlucete, Cruce a Domnului, fulgerele luminate ale darului tu n inimile celor ce te cinstesc pre tine i cu dragoste te primesc, ceea ce eti de lume dorit. Cci prin tine mhnirea lacrimilor s-a pierdut, din cursele morii am scpat i la veselia cea nesfrit ne-am mutat. Imnul ne duce cu gndurile n adnc de istorie biblic. Pentru pcatele lor, israilitenii au fost pedepsii de Dumnezeu cu plaga unor erpi veninoi, de ale cror mucturi muli mureau. Moise s-a rugat pentru poporul su. Domnul s-a ndurat pn la urm i a poruncit marelui conductor al poporului biblic s fac un arpe de aram i s-l nale pe un stlp. Moise a fcut aa. Iar minunea era c orice om mucat de erpi, de se uita la chipul de aram, era scpat de moarte i tria. (Numeri, 21, 9). ntr-un chip tainic dar nu mai puin adevrat, minunea se repet sub ochii notri. Locul vechiului Israil l-am luat noi cretinii. Locul erpilor l-au luat mucturile cele nveninate ale diavolului. Biserica mplinete slujba lui Moise, ridicnd n mijlocul poporului drept-credincios Crucea lui Hristos. Tot omul care privete cu credin la acest semn minunat, primete dar nemrginit. Despre acest fapt nsui Mntuitorul ne ncredineaz cnd zice: Precum Moise a nlat arpele n pustie, aa trebuie s se nale Fiul Omului, ca tot cel ce crede n El s nu moar, ci s aib via venic (Ioan 3, 14-15). Astzi ni se descoper lmurit nelesul acestor cuvinte. Astzi prznuim nlarea Sfintei Cruci, cu bucurie i cu dragoste privind la fericitul lemn, ca s scpm din cursele morii i s ne mutm la veselia cea nestricat. O, nu este nicidecum uor s pricepem taina Crucii lui Hristos. Citeam undeva c John Milton, renumitul scriitor englez, a fost cuprins de dezndejde cnd s-a apucat s descrie Rstignirea lui Iisus. El scrisese pagini frumoase despre Natere, despre Botez, despre alte fapte din viaa Domnului. Dar cnd ncerc s nchine o od morii nfricoate de pe Golgota, Milton arunc pana cu disperare: simea c subiectul era mai presus de talentul su. ntr-o situaie asemntoare ne gsim noi propovduitorii cuvntului lui Dumnezeu: cnd ne apucm s vorbim despre Cruce, limbile parc ni se ncurc. Dar datoria totui ne silete s vorbim. Ce este, aadar, Crucea n cultul cretin? Firete, mai nti este lemnul binecuvntat pe care Dumnezeu-Omul, Iisus Hristos, a fost rstignit n Ierusalim, acum aproape dou mii de ani. Tradiia cretin spune c ucenicii lui Iisus, dup moartea i nvierea Mntuitorului, cu pioas grij au ngropat lemnul acela stropit cu dumnezeiescul snge, la poalele Golgotei. mprteasa Elena, mama lui Constantin cel Mare, dup trei sute de ani, dorind s afle cinstitul lemn, a poruncit s se fac spturi n sfnta Cetate, lucru care a dus la descoperirea preiosului odor. Patriarhul Ierusalimului l-a nlat n biseric pentru nchinare, spre bucuria fr margini a credincioilor.

(conine, la sfrit, pilde ilustrative); Raze din lumina lui Hristos. Predici la duminici, praznice i sfini. Buzu, 1996. 57 Din vol. Predici la duminici i srbtori, p. 365-368.

De atunci nainte prea-fericitul lemn a fost cinstit ca una din cele mai preioase relicve ale cretintii. Locurile sfinte au fost teatrul multor lupte ntre cretini i necretini, au fost pierdute i redobndite n multe rnduri. Dar sfnta Cruce a rmas mereu mult preuit. Mici pri din ea au strbtut mri i ri, au fost pstrate cu sfinenie i au fost socotite mai scumpe dect aurul i argintul. Crucea este apoi un simbol, un steag, monumentul glorios al religiei noastre. nainte de Hristos ea fost socotit i folosit ca un instrument de pedeaps crud i amarnic de ruinoas. Pe ea erau executai sclavii, trdtorii, criminalii. Cu toate acestea, Dumnezeu, n nelepciunea Sa negrit, a ales lucrurile cele nebune ale lumii, ca s fac de ruine pe cele nelepte... a ales lucrurile josnice i dispreuite, ca s nimiceasc pe cele ce sunt. Fiul lui Dumnezeu a murit pe Cruce i din acea zi unealta ruinii s-a fcut obiect de mare onoare, instrumentul morii s-a fcut arm de biruin i izvor de via. Pe crucea Golgotei, ca pe un altar de jertf, Mielul lui Dumnezeu s-a oferit pentru pcatele lumii. Moartea Lui n-a fost o nfrngere, ci o biruin. Cci dup ruinea Vinerii Mari a urmat luminoasa zi a nvierii. Iisus a triumfat asupra morii, a nvins puterea diavolului, a eliberat pe Adam din ctuele iadului i s-a dovedit a fi ceea ce era: Dumnezeu i Domn. Nu e deci de mirare c dup nviere Crucea a fost privit cu atta admiraie. Nu e de mirare c Pavel apostolul, care s-a suit cu duhul pn la al treilea cer, scria Corintenilor c pentru cei ce sunt pe calea mntuirii crucea este puterea lui Dumnezeu (I Cor.1,18). Iar celor din Galatia le declara: Mie nu-mi este a m luda dect n crucea Domnului IIsus Hristos (Gal.6, 14). Ce schimbare uimitoare!... Cea mai mare crim a omenirii, Dumnezeu a transformat-o n cea mai strlucit victorie. Crucea pe care se sfreau n agonie criminalii a devenit semnul de adorare al cretinilor. Cci Crucea, astzi, lucete pe turlele bisericilor, nfrumuseeaz altarele i casele credincioilor. nsemneaz-te cu semnul Crucii, zice Sfntul Efrem Sirul. Acopere-te cu el ca i cu un scut. Nu nceta, cretine, a purta aceast arm n tot locul, n toat vremea. Nimic s nu faci fr cruce. narmeaz-i toate membrele tale cu acest semn i de nimic nu te vei nfricoa. Cretinii ortodoci urmeaz acest ndemn cu sfinenie i prin nsemnarea cu chipul Crucii, prin pomenirea ei n rugciunile lor personale i n cultul divin, ei se simt ntrii cu puterea lui Dumnezeu, cum zice Scriptura. Prin semnul vzut se mpart darurile nevzute ale Duhului Sfnt. Dar cel mai adnc neles al Crucii este cel duhovnicesc: ea este semnul mpcrii noastre cu Dumnezeu. Citim n Noul Testament: Dumnezeu era n Hristos, mpcnd lumea cu Sine, neinndule seam de pcatele lor, i ne-a ncredinat cuvntul mpcrii (II Cor.5,19). Ce cuvinte pline de mngiere!... Nu mai suntem sub osnd. De greim, de pctuim, dac ne cim, Tatl ceresc ne primete, deoarece Fiul pe Cruce, prin sngele Su, a fcut pace ntre noi pctoii i dreptul Judector. Privelitea Mntuitorului rstignit a avut ntotdeauna un mare efect binefctor asupra contiinelor i inimilor omeneti. Am citit undeva urmtoarea istorie: n primele veacuri ale erei cretine, fiica unei familii de nobili din Roma refuz pe toi tinerii care o cerur n cstorie. Nici unul nu a fost n stare s o cucereasc. Numai acela va ctiga inima mea, zise fata, care va fi gata s moar pentru mine. Ani trecur dup ani. ntr-o zi ea auzi un misionar vorbind despre Iisus Hristos. Cu mare atenie ascult istoria Patimilor i a morii Domnului. Duhul Sfnt lucr n inima ei minunea ntoarcerii. Sufletul fecioarei fu luminat de razele harului divin i la urm ea declar spre uimirea prinilor: Iat unul care a murit pentru mine. A lui mireas vreau s fiu. Nobila fiic se hotr din ceasul acela pentru viaa n curie.

S lsm ca inimile noastre s fie cucerite de aceleai simiri de recunotin. Pe cruce Hristos a murit pentru noi. S ne hotrm s trim pentru El. S ne lum de bunvoie crucea noastr zilnic i s pim pe urmele pailor lui Iisus. Asta-i toat predica zilei de astzi A intra n taina Crucii i a culege roade de mntuire nseamn a ne ncrede n dragostea lui Dumnezeu i a trit pentru El. Amin!

Scurt analiz: avem de-a face cu o predic tematic (dogmatic), evident cu implicaii morale, liturgice etc; se observ, fr greutate, o bun sistematizare a materialului, prezentat ntr-o succesiune gradat; remarcm, de asemenea, modul de utilizare al ilustraiilor, care rup pericolul monotoniei i care nvioreaz, de fapt, predica. Ieromonah Nicolae STEINHARDT (19121989), cunoscut n cercurile intelectualilor mai ales ca scriitor, eseist, critic literar. Fost deinut politic, experienele de nchisoare fiind ilustrate n splendidul roman autobigrafic Jurnalul Fericirii. n domeniul nostru are o singur carte, cu dimensiuni reduse, dar de o valoare excepional: Druind vei dobndi, care conine aprox. 50 de predici, ntru totul originale. Valoarea lor este remarcabil, mai ales prin dou caliti speciale: frumusee literar i putere de convingere. Practic, dup opinia noastr, este cartea de predici cu cel mai fericit impact n rndurile intelectualilor, indiferent de vrst i preocupri. Sunt voci, la care subscriem, care spun c Druind vei dobndi este cea mai bun carte de predici din ntreaga literatur omiletic romneasc. Predica pe care o reproducem mai jos este suficient de convingtoare n acest sens, credem: Predic la Duminica fiului risipitor (iertarea):
,,Spre a vorbi cu folos despre virtutea iertrii att de fireasc la oamenii din neamul romnesc, mereu gata s rspund afirmativ ba i cu efuziune, cu mna ntins i un zmbet prietenos cuvintelor: te rog s m ieri se cuvine a cunoate c ea este de patru feluri: 1. iertarea greiilor notri, 2. iertarea celor crora noi le-am greit, 3. iertarea de sine, 4. iertarea pcatelor i greelilor de ctre Dumnezeu. Relund: 1. Iertarea greiilor notri e simpl, elementar i lesnicioas. Omul de treab iart fr a se lsa prea mult rugat i de ndat d glas magicei formule att de proprie fiinei simitoare i gnditoare: te iert, Dumnezeu s ne ierte pe toi. (El tie c este de asemenea supus greelii i cunoate ori poart din fire n adncul fiinei sale textul Sfntului Apostol Pavel: Nu este drept unul; nu este cel ce nelege, nu este cel ce caut pe Dumnezeu; toi s-au abtut mpreun, netrebnici s-au fcut; nu este cine s fac binele, nici mcar unul nu este (Rom. 3, 10-12; Ps. 13, 2-3). Domnul nsui ne-a poruncit s iertm oricnd i oride cte ori va fi nevoie, fr limit: cci ce nseamn rspunsul dat lui Petru (Matei 18, 20-22) de aptezeci de ori cte apte altceva dect: de infinit de multe ori, dificil fiind a presupune c omul cel mai nrvit ne va grei de patru sute nouzeci de ori ntr-o singur zi? Iar n Rugciunea Domneasc iertarea pcatelor de ctre Dumnezeu e condiionat i pus n concordan cu prealabila iertare a greiilor notri, devine cum spune limbajul matematic funcie a capacitii insului de a-i ierta semenii. Felul acesta direct, limpede i uor de iertare implic totui dou adaosuri: a) Nu putem ierta dect rul fcut nou personal, nu altora. Cnd un frate al nostru e nedreptit, insultat, lovit, ocrt, nelat nu avem nici o cdere a ierta, noi, pe fptaul rului. Cu att mai puin cnd nu mai e vorba de un individ ci de un grup de oameni ori de o colectivitate ntreag. Dac o asemenea colectivitate ori o naiune ajunge a fi obiect de

discriminri de orice natur, dac e prigonit, srcit, batjocorit, minit, npstuit, mpilat .a.m.d., ne este oprit a ierta n numele ei, nu avem calitatea de a o face. Nicolae Iorga, nu numai nentrecut istoric dar i cugettor adnc, era convins de lucrul acesta, afirmnd i el c fiecare poate ierta numai rul fcut lui nsui, nu altuia ori altora. b) Nu ajunge s ieri, mai e neaprat nevoie s i uii. Iertarea nensoit de uitare nu nseamn nimic, e vorb goal, vorbrie, flecreal, amgire i masc a inerii de minte a rului. Am cunoscut un preot, om de mare isprav (mi-a fost cndva duhovnic), printele George Teodorescu din Bucureti. Obinuia s spun enoriailor si: Vin la mine brbai ori femei i griesc: de iertat l iert sau o iert, dar de uitat nu pot uita. Le rspund: zici c ieri dar nu poi uita. Prea bine. i-ar plcea ns, dup ce te voi fi spovedit i-i voi fi pus patrafirul pe cap i voi fi rostit: te iert i te dezleg, s vezi c sare Hristos de colo i-mi strig: l-oi fi iertnd Sfinia Ta dar s ti c Eu unul nu-l uit. Aud?! n romanul su Madeleine Ferrat, Emile Zola nchipuie groaznica imagine a unei pctoase pe care Iisus o iart dar Dumnezeu Tatl nu, pentru c nu uit nimic. Lucrarea aceasta a minii scriitorului francez (influenat probabil de marcionism) ne ntrete parc i mai mult n convingerea c iertarea e lipsit de valoare i farmec i de putere izbvitoare (i nu face, pentru a vorbi mai pe leau, nici doi bani i nici ct o ceap degerat) dac nu i se altur uitarea. C uitarea e mai anevoioas dect iertarea nu ncape iari dubiu. E cu adevrat grea. Dar nu-i oare ntreg cretinismul greu? Cei care vin la Hristos nelund aminte la paharul pe care l-a but (paharul amrciunii, i pn la fund) i la botezul cu care S-a botezat (moartea pe cruce) dau dovad c nu tiu crui Dumnezeu se nchin i n ce obte se afl. Desigur c iertarea e grea, precum greu i este oricui s-i iubeasc vrjmaii, s ntind obrazul stng dup ce i-a fost lovit cel drept, s nu pctuiasc nu numai cu fapta ci nici cu gndul, s aduc la ndeplinire toate att de subtilele i radicalele porunci ale Predicii de pe Munte i n general tot ceea ce Domnul cere de la acei care in i cuteaz s se numeasc ucenicii Lui. 2. Iertarea celor crora noi le-am greit pare a fi un paradox, de nu un sofism, i ar constitui o contradicie, o formulare absurd. Cum oare am ierta noi pe cel de ctre noi vtmat? Nu-i limpede ca lumina zilei c lui i imcumb a ne ierta eventual pe noi? i totui formularea nu e greit ori forat i nu ncape ndoial c de tot ginga ne este a ierta pe cei crora noi le-am greit, adic pe cei crora le-am dezgolit i dezvluit toat nimicnicia, sluenia sufleteasc, nerozia, rutatea, necinstea, slbticia, perfidia, nestpnirea, josnicia, bdrnia ori netrebnicia noastr. Pe cei n prezena crora ne-am deertat strfundurile tulburi ale subcontientului, ne-am dat arama pe fa i poalele peste cap, ne-am fcut de basm, de ocar i de minune, i urm. Nu lor ne-am artat cu nfiarea noastr cea mai murdar i mai ticloas? Nu-i nevoie de prea rafinat psihologie pentru a nelege c de mult mai mult ruine i ciud avem parte ct privete pe cei crora le-am greit noi dect n privina celor care ne-au greit nou, care s-au compromis ei n prezena noastr. S ne fie ngduit, n aceast ordine de idei, a ne referi la o veche pies de teatru a dramaturgului francez Eugene Labiche. Nu-i dect o candid comedie profan, dar cuprinde totui o nvtur util. Eroul piesei, nstritul printe al unei frumoase fete, ntlnete la o staiune de munte pe cei doi tineri care deopotriv rvnesc la o cstorie cu fiica sa. Tatl pe nume Perrichon alunec n timpul unei plimbri i era ct pe aci s se prvleasc ntr-o prpastie dac nu-i ntindea o mn salvatoare unul din tineri. E, acesta, acum sigur c el va fi alesul, n calitatea lui de binefctor al familiei. Dar domnul Perrichon nu se grbete deloc a il face ginere, ba i caut n vanitatea sa rnit -- s minimalizeze fapta salvrii, afirmnd c se i agase de un arbore, c aa zisa prpastie nu era dect o groap, c e de felul lui agil ... Cellalt candidat, mai iste, simuleaz atunci un accident, dndu-i domnului Perrichon prilejul de a se dovedi vajnic salvator de viei omeneti. El va fi alesul! Cazul domnului Perrichon, credem, ne nlesnete a nelege ct de mare este efortul cerut pentru iertarea celor crora le-am

greit, ct curaj i hotrre ni se cere pentru a-i privi drept n ochi, a le solicita indulgena, a nu le purta pic, a nu transfera asupra lor printr-un ciudat, complex dar i logic proces psihanalitic necazul i stinghereala care ne copleesc. 3. Grea este iertarea rubricat sub numrul 2, ns mai greu ne este a ne ierta pe noi nine. Iertarea aceasta de sine reprezint probabil etapa care implic efortul cel mai penibil i mai susinut ntru biruirea poftei de nfrngere i de adpostire n dezndejde slluitoare n tot omul pctos, prototip al defetistului integral. Dup ce ne-am cit amarnic, ne-am mrturisit fr reticene, ne-am mplinit canonul, am fcut peniten, ne-am cerut din inim, suflet i cuget iertare i am vrsat lacrimile ispirii, urmeaz ca, n deplin smerenie i nu fr cutremur, s ne iertm pe noi nine. Psalmul 50, desigur, ne ndeamn s ne cunoatem frdelegea i vrea s ne fie pcatul nostru pururea n faa noastr. Iat un sfat admirabil. Dar pstrarea aceasta a pcatului n cugetul nostru s nu nceap a dospi i a se preface n izvor de nveninare i de cdere n obid pentru care nu exist leac. Amintirea vie a pcatului poate fi salutar; nu-i mai puin adevrat c poate declana otrvirea lent a contiinei. Scriitorul francez cretin Georges Bernanos pune pe drept cuvnt accentul asupra acestui soi de iertare cu att mai anevoios de adus la mplinire cu ct vine n contradicie cu nvrtoarea inimii noastre i cu funciara noastr rutate. Suntem att de ri i de nvrtoai cu inima nct, ferecai n limitele orizontului nostru strmt i mbcsit, abia de ne putem nchipui c exist putina iertrii. Ne asemnm unor troglodii pe care nu-i poart gndul pn la conceperea marilor palasuri presrate pe ntinsul lumii contemporane. 4. De aceea chiar, trecnd la al patrulea aspect al iertrii, ne pomenim att de puin pregtii a crede c Dumnezeu ne va ierta pcatele orict de sincer i de fierbinte ar fi cina noastr. Dumnezeu, din fericire, e nespus mai bun dect noi i e ntotdeauna dispus a ierta. Omului, ns, prea puin nclinat prin nsi firea lui czut a crede n buntatea altora i prea puin pornit a se ierta nici pe sine, i trebuie un efort considerabil ca s cread cu adevrat n posibilitatea tergerii depline a pcatelor sale. Vechea perspectiv a talionului i a compensaiei mai dinuiete n cugetul su, mpotrivindu-se nvturii lui Hristos, care nu pentru cei sntoi, drepi i buni a venit n lume ci pentru cei pctoi. n Vechiul Testament, Dumnezeu i Se dezvluie lui Moise numai ca legiuitor i aspru judector; Hristos desvrete revelaia i ne descoper Sfnta Treime furitoare, mntuitoare i mngietoare, adic pe Dumnezeul ndurrii. De nici un folos nu ne este a crede c Hristos e Mntuitorul dac nu credem tot att de puternic, fiecare, c i pentru mine a venit, ca s m mntuiasc pe mine, ca Mntuitor al meu. Unora li se pare, poate, c pcatele svrite de ei ntrec pn i capacitatea ierttoare a lui Dumnezeu. ntruct gndul acesta i are obria n teama de Domnul, n umilin, scrupul i delicatee a contiinei, e tmduitor i bun. Dac ns e pricinuitor de ndoial n eficacitatea pocinei, n puterea i buntatea lui Dumnezeu ca pentru Iuda, i e deci tocmai al dezndejdii se transform n pcat care strig la cer, adevrul fiind c nu se afl pcat a crui virulen s poat frnge iubirea de oameni a Ziditorului. Pe de alt parte mai nseamn a trece peste foarte precisele cuvinte ale Sfntului Apostol Pavel de la 1 Cor. 6, 9-11, care dau categoric soluia problemei: Nu tii, oare, c nedrepii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu? Nu v amgii: nici desfrnaii, nici nchintorii la idoli, nici adulterii, nici malahienii, nici sodomiii; nici furii, nici lacomii, nici beivii, nici batjocoritorii, nici rpitorii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu. i aa erai unii dintre voi. Pn aici textul e constatator i rece. Imediat ns tonalitatea se schimb i apare fgduina iertrii dac s-a ivit cina. Metanoia rstoarn situaia i deschide orizontul mntuirii: Dar v-ai splat, dar v-ai sfinit, dar v-ai ndreptat n numele Domnului Iisus Hristos i n duhul Dumnezeului nostru. (Efeseni 2 i 5, 5-8) Poate c e bine s ne aducem ct mai des aminte de cuvntul Sfntului Isaac Sirul: Nu hulii spunnd c Dumnezeu e drept!, cuvnt la prima vedere paradoxal i scandalos, n fapt profund ortodox i adevrat i neavnd de ce ne sminti. Cci dac Dumnezeu ne va judeca numai

dup dreptate, suntem cu toii pierdui, nici unul nu va iei izbvit dintr-o judecat exclusiv dreapt i contabil (Ps. 129, 3-4 ). Dumnezeu care din dragoste pentru fpturile Sale a fost drept ngduind s moar pe cruce Acel Nevinovat, nu este, spre fericirea i ndejdea noastr, drept n nelesul stranic i nenduplecat al termenului. Dumnezeul nostru Sfnta Treime e Dumnezeul milei, care e un sinonim al nedreptii, adic al unei drepti mai adnci, mai cuprinztoare, mai tainice, unei drepti de ordin superior. n mila Sa nespus, Dumnezeu (despre care s-a spus c din douzeci i patru de ore st pe tronul dreptii numai una iar celelalte le petrece pe tronul milostivirii) poate i voiete s ne ierte i s ne mntuiasc. A ierta este n esen un atribut dumnezeiesc (iertarea omeneasc aprnd n consecin ca nc o prob a prezenei suflului divin n fptur). Singur Hristos poate, ca dintr-o terstur cu buretele, cura o ntreag tabl neagr plin de pcate, poate albi pelicula pe care s-au nregistrat toate faptele i gndurile rele ale unei viei omeneti. Strduindu-ne a ierta i nvndu-ne a practica i iertarea sub formele ei mai subtile (pe cei crora le-am greit noi, pe noi nine dup ce ne-am cit cu adevrat), ne apropiem de nelegerea iertrii divine. Nu de judecata lui Hristos se nspimnt Marcel Jouhandeau, ci de a sa proprie: de-ar fi dup mintea obtuz, nvrtoarea inimii i ndrjita sa meschin rutate de om, el singur pe sine s-ar osndi. De iad mai degrab buntatea i mrinimia Domnului ne feresc dect vrerea noastr. Greu accesibil ne este nobleea suprem a iertrii. i misterul st tocmai n aceea c puterea de sus prin mil i har scoate fptura din ntunecimea ncrncenrii i-i descoper lumina de pe Golgota, nengrdit, infinit, biruitoare a beznei. S deprindem a crede n iertare, a ndrzni s credem aa, s ne rugm a fi tmduii de nendrzneal. S ne deprindem a nu dezndjdui ca Iuda care n-a crezut nici c Hristos e de-ajuns de bun ca s voiasc s-l ierte i nici destul de puternic pentru a putea s-l ierte ci a-l urma pe Sfntul Apostol Petru care s-a cit, a plns amarnic i nu s-a ndoit de voina ierttoare a nvtorului su. S nu pierdem nici o clip din vedere c nu mai suntem sub nenduplecata Lege, c suntem sub har, adic sub mil i bunvoin. Cele trei feluri de iertare omeneasc s ni le nsuim aadar netemtor, n cea dumnezeiasc s avem nestrmutat ncredere. Ele, laolalt, alctuiesc un tot inseparabil, stau la nsi temelia credinei cretine i ne ngduie a ndjdui n sfnta milostivnic nedreptate a Domnului acum i-n ceasul judecrii noastre. Amin.

Scurt analiz: predica de fa este una tematic (moral), cu un subiect anunat ca atare, din capul locului (iertarea); nu credem c s-a mai vorbit att de bine n acest subiect, n secolul nostru, aa cum a fcut-o printele Nicolae Steinhardt: o expunere limpede, cursiv, dinamic, ntr-un limbaj simplu dar cultivat. Efectiv, asculttorul este inut cu sufletul la gur; se remarc, o dat cu argumentaiile biblice, recurgerea autorului la cunotine din literatura universal, fapt care dezvluie cultura sa aleas; aceste exemplificri sporesc simitor valoarea cuvntrii; n concluzie, considerm c este genul de abordare cel mai recomandabil, din toate punctele de vedere, pentru predica actual.

PREDICATORI N VIA I ACTIVITATE


Pr. prof. dr. Constantin GALERIU (n. 1918), fost titular al catedrei de Omiletic i Catehetic la Facultatea de Teologie din Bucureti (19781994), este, la ora acual, cel mai cunoscut preot romn, att n ar ct i n strintate. Slujitor la Biserica Sf.

Silvestru, printele Galeriu poate fi numit de fapt preot al Capitalei, prin audiena larg de care se bucur, ntruct merg s-l asculte cretini din toate colurile Bucuretilor, iar unii vin chiar din provincie. Cu toate c vorbete la predic mai ntotdeauna peste trei sferturi de or, asculttorii nu se plictisec, datorit coninutului de substan, totodat formei atrgtoare de exprimare. Dogmatist de formaie58, predicile p. c. sale au un profund caracter doctrinar. nc nu a publicat nici un volum de predici, dei sunt cteva pregtite pentru tipar, ntruct este foarte exigent cu forma final de redactare. Are publicate, n schimb, cteva studii de mare valoare omiletic59, o dat cu cea pastoralmisionar, n general. Dintre predici am ales pentru studiu cuvntul La Duminica a III-a din Postul Mare 60: Cel ce voiete s vin dup Mine s se lepede de sine, s-iia crucea sa i s-Mi urmeze Mie (Marcu 8, 34).
,,Cu acest cuvnt dumnezeiesc ncepe Sf. Evanghelie ascultat astzi. i cel dinti gnd pe care ni-l inspir e icoana unei viei vii, n mers. Mntuitorul spune: Cel ce voiete s vin dup Mine. Cum le spusese i ucenicilor: Venii dup Mine. Viaa n Hristos este cale; e mersul nostru mpreun cu El, ctre acelai el. i Biserica numete zilele, sptmnile pe care le parcurgem n acest timp, calea Postului. Iar n aceast cale a rnduit popasuri, rspntii, pe care naintm, suim duhovnicete ca pe nite temeiuri i trepte, cum zice Sf. Andrei Criteanul. i n iragul acestor popasuri duminicale, Biserica ne cheam s meditm la cruce, tem fundamental a vieii cretine. S cugetm la cruce mpreun cu Mntuitorul, cu cuvintele Lui. Cci cretinul gndete, vorbete, poart crucea n Hristos, mpreun cu El. i a zis Mntuitorul: Cel ce voiete s vin dup Mine. Cuvntul Lui cheam, nu silete: dei el se descoper pe Sine: Calea, Adevrul i Viaa (Ioan 14, 6). Face apel ns la voin, la contiin. De altfel, fr contiina i voia noastr, umblarea pe aceast cale nu ar avea spiritual, valoare, rod; nu ar fi un mers, o naintare. Iisus Hristos ne arat calea prin cuvntul i prin pilda vieii Lui, zicnd: Cel ce voiete s vin dup Mine, s se lepede mai nti de sine. Greu e cuvntul acesta, spunem i noi adesea, mpreun cu unii dintre ucenicii Lui (Ioan 6, 5). S te lepezi de sine, cnd atia dintre noi, nimic nu iubim mai mult dect acest sine. Cuvntul Mntuitorului se adreseaz ns celor ce voiesc sL urmeze i trebuie ptruns, neles n duhul lui, n duhul n care a fost conceput, grit i mplinit de Domnul nsui. Iar n acest duh i neles dumnezeiesc, s m lepd de mine, nseamn: s m lepd de acea iubire de sine egoist, care face din sinele meu idol. Eu nsumi idol m-am fcut, zice iari Sf. Andrei Criteanul. Ceea ce nseamn, nu jertfire de sine pentru alii, ci jertfirea altora pentru sine. O inversiune i pervertire a jertfei adevrate. Altfel spus, lepdarea de sine nseamn izbvirea de adorarea de sine, de egocentrism, aceast boal a existenei noastre, care e izvor i reazim a tot pcatul: lcomie, desfru, trndvie sau pismuire, mnie, nedreptate..., i mai ales mndrie, slav deart, care m nchide n mine, n sinea mea, m ndeprteaz de semeni i aa m osndete la zolare, opacitate spiritual, nerodire, srcie sufleteasc. Mndria e dovada unei mini srace zice Sf. Ioan Hrisostomul. ntr-adevr, fcnd un pas i mai adnc n nelegerea lepdrii de sine, observm: cnd eu m vd, m preocup numai de mine, cnd snt plin de mine, nu mai las loc s ptrund n suflet, n inima mea nici o raz din lumina i iubirea lui Dumnezeu i a semenilor mei. n schimb, cnd eu reuesc s m golesc de mine, s m lepd, cum zice Mntuitorul, golul acesta nu nseamn vid, ci un negrit plin; e deschidere i plinire
58 Teza de doctorat n Teologia Dogmatic: Jertf i rscumprare, n "Glasul Bisericii", 1-2/1973, p. 45-203. 59 Dintre acestea le nominalizm pe urmtoarele: Preoia ca slujire a cuvntului, n O, an. XXXI, 1979, nr. 2, p. 294-312.; Preoia, tain i slujire n viaa Bisericii, n O, an. XXXIV, 1982, nr. 4, p. 538-549; Mntuitorul Iisus Hristos, nvtorul nostru suprem, n O, an. XXXV, 1983, nr. 1, p. 34-61. 60 Din G.B., an XXXVIII, 1979, nr. 3-4, p. 215-220.

nesfrit din plintatea lui Dumnezeu i bogia zidirii. Aceasta e taina i dezlegarea, cel puin n parte, a chemrii la lepdarea de sine. n esen: plin de mine, rmn gol de restul celorlali, rest infinit; gol de mine, m umplu de plintatea tuturor. Apostolul era fericit s spun: Nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Gal. 2, 20). i: O, Corintenilor... s-a lrgit inima noastr ctre voi (II Cor. 6, 2). Dar se nelege, pilda, icoana acestei lepdri ne este Mntuitorul nsui. El mai nti sa lepdat de Sine. Cum nva Sf. Pavel: Hristos Iisus n chipul lui Dumnezeu fiind... S-a golit pe Sine chip de rob lund, fcndu-se asemenea oamenilor... S-a smerit pe Sine asculttor fcndu-se pn la moarte , i nc moarte de cruce (Filip. 2, 6-8). Pentru a ne primi cu toate ale noastre, cu firea noastr omeneasc, fire rnit de pcat; pentru a se face i om, mai mult, chip de rob, S-a golit de Sine, S-a smerit pe Sine. N-a venit la noi cu strlucirea, n lumina neapropiat a Dumnezeirii Sale, ci S-a apropiat i S-a unit cu noi, lund chipul nostru smerit, mbrcnd vetmntul, haina smereniei noastre. De aceea, Sf. Isaac Sirul zice: Smerenia este vemntul lui Dumnezeu. i atunci, dac El, Dumnezeu fiind, S-a golit pe Sine pentru a ne primi pe noi, n chip firesc, aceasta e i calea noastr: ne golim, ne lepdm de noi nine, pentru a-L primi n noi pe Dumnezeu, pe aproapele nostru, lumea. Acesta e primul pas al celui chemat s vin dup Hristos. Dar n chip firesc, i deschide calea celuilalt. Zice Domnul mai departe: S-i ia crucea sa. Fiecare s-i ia crucea sa i chiar n fiecare zi (Luca 9, 23). Deodat, cuvntul ne spune c fiecare avem de purtat o cruce proprie, ntemeiat pe o chemare i un dar, pe o nevoin i un rod propriu. Dar totodat, cretinul tie c aceast cruce a lui e rsdit n crucea lui Hristos. n mod obinuit, cnd vorbim de cruce, nelegem mai nti nevoin i ncercri sau o boal, suferin, moarte. Dac ns n toate acestea care alctuiesc crucea mea rmn singur, le port singur, cu puterea i orizontul meu mrginit, n care dincolo de suferin i moarte nu mai vd nimic, dect sfritul; atunci, lipsit de harul i adevrul (Ioan 1,17), de lumina i puterea lui Hristos, lesne m cuprinde nelinitea, descurajarea, cu ntrebri fireti, ca de pild: n lumea aceasta a Ziditorului, n care pentru cretin, fapta ziditoare justific existena, viaa, binele nsui, ce rost are o suferin oarb? nu e absurd, nebunie, cum spune Sf. Pavel (I Cor. 1,18); ce sens ziditor are moartea? Dar cnd crucea mea e prins n crucea lui Hristos, ca mldia n vi, ca raza n soare, atunci se lumineaz ntreg sensul i orizontul ei. n Hristos crucea nu e un punct final, nu e sfrit ci cale; cale luminoas spre nviere. Crucea poart asupra ei pe Soarele dreptii, pe Hristos. i crucea noastr este i crucea Lui, Care a luat asupra Sa durerile noastre (Isaia 53, 4). i atunci osteneala, nevoina, suferina noastr, moartea nsi, totul e svrit, suportat n Hristos. i totul devine n El jertf luminoas, iubire, druire. i privind astfel, ni se deschide un neles mai adnc, mai cuprinztor al crucii, al purtrii ei. i anume, fundamental: crucea este iubire. Nu este numai nevoin, ncercare, suferin a mea pentru mntuirea mea. E i aceasta, dar i ceva cu mult mai mult. Mntuirea mea este inseparabil legat de Hristos, iar n crucea Lui e prezent aproapele meu, Biserica, lumea. n cruce eu m ntlnesc deodat cu Hristos, cu semenii mei. Hristos nu poate fi conceput fr acetia. Att de mult a iubit Dumnezeu lumea nct pe singurul Su Fiu l-a dat... (Ioan 3,16) pentru ea, pentru noi. Crucea e fapta cea mai revelatoare a iubirii Lui. Aa cum cerurile spun slava lui Dumnezeu (Psalm. 18, 1 ) crucea spune, descoper iubirea lui Dumnezeu. Dar n Hristos i crucea noastr trebuie s descopere iubirea noastr. Crucea ne vdete atunci iubirea, suferina noastr din iubire pentru ceilali, pentru aproapele; i manifestat n diverse chipuri; osteneal, purtare de grij, purtarea poverii lui la nevoie, rugciune, rbdare pilduitoare, ajutor, sacrificiu. Acestea i altele asemenea lor poart pecetea crucii i toate sunt dovada acelei realiti, c eu nu pot s nu fiu solidar cu semenii, cu aproapele meu att timp ct port numele lui Hristos, Cel ce a ptimit pentru noi. Iubirea adevrat nu poate fi strin vieii celuilalt. Altfel nu e iubire. Cum ai putea suporta cderea cuiva i s nu simi rspundere pentru

el, cnd eti de o obrie cu el; i Hristos s-a jertfit i pentru tine i pentru el. De aceea Apostolul spune: Cine este slab i eu s nu fiu slab, cine se smintete i eu s nu ard? (II Cor. 11, 24). Crucea nseamn schimbul de iubire ntre Hristos i mine, ntre mine i aproapele; este un schimb de euri, de viei, n care l neleg, l cunosc; simt c triesc aspiraia sau durerea, destinul semenului meu ca pe ale mele, aa cum simte mama ca pe ale ei, btile inimii, dorurile i durerile copilului ei. Crucea este revelaia nsi a iubirii i vieii Sfintei Treimi n inimile noastre, e locul de ntlnire, comunicare i unire cu Dumnezeu i ntreolalt. nainte de ptimirea Sa, Iisus se ruga: Printe, toi s fie una, dup cum Tu eti ntru Mine i Eu ntru Tine, aa i acetia n Noi s fie una (Ioan 17, 21). Aa cum ne poart Dumnezeu n iubirea Lui i noi s ne purtm n inim, s ne iubim unii pe alii ca ntr-un gnd s mrturisim Treimea cea deofiin i nedesprit, cum rostim n Sfnta Liturghie. Firete, nu trebuie pierdut din vedere c aceast iubire implic suferin; e cruce. A te ruga pentru alii e a-i drui snge pentru ei zicea un suflet credincios. Se poate spune c iubirea e sngele de via dttor al sufletului. n iubire transmii celuilalt energie, putere din puterea ta, care izvorte din puterea iubirii, a crucii lui Hristos. De aceea e i transformatoare, mntuitoare i pentru noi i pentru cei pe care i iubim. i aceasta mai ales pentru c iubirea se manifest i crete paralel cu scderea pcatului. Crucea crete o dat cu lepdarea de sine. Scade iubirea de sine, crete iubirea jertfelnic. Biruindu-m pe mine m druiesc altuia. i ct nfrnare am, atta iubire am. n purtarea crucii se descoper astfel o legtur strns ntre rstignirea pcatului: Cei ce sunt ai lui Hristos i-au rstignit patimile, poftele (Gal. 5, 24), i manifestare iubirii. Iar n acest fel crucea nu ngduie nici un ascetism sau o sfinenie egoist, de dragul sfineniei, doar a desvririi proprii. Aici, sfinenia, desvrirea cretinului se ncrucieaz cu iubirea, ca nsei braele crucii; aici e i tindere spre cer i mbriare a lumii. E iubire a lumii cu iubirea lui Dumnezeu. n aceast cuprindere st i puterea ei pe care o mrturisete Sf. Pavel cnd zice: Cuvntul crucii... pentru cei ce ne mntuim este puterea lui Dumnezeu (I Cor. 1,18). Crucea este putere pentru c e iubire. Iar n iubire este putere pentru c n ea e via. Iubirea salveaz, d via. i aa cum din iubire nate viaa, din crucea Domnului nate noua via: nvierea. n Hristos, aminteam i mai nainte, crucea, moartea, nu reprezint ultimul cuvnt n existen. Crucea poart n ea lumina i puterea vieii. Zice o cntare a Bisericii: Dac Te-a vzut Mielueaua pe Tine pe cruce rstignit, Hristoase... cu amar s-a tnguit: Fiule prea iubite! Ce minune este aceasta ce se vede? Iar Tu ai rspuns: Maic Prea Curat, ntru aceasta se va cunoate viaa a toat lumea (i acum... a crucii, Miercuri a doua sptmn din Postul Mare, stihologie- Utrenie ). Aa precum noaptea poart n ea zorile dimineii, precum bobul de gru pus n pmnt poart spicul, gruntele de gru dac moare mult road aduce (Ioan 12, 24); dup cum lumnarea mistuindu-se poart n vrful ei lumina, crucea poart n ea viaa, nvierea. Mai mult, unific n ea prin Hristos care unific totul, taina i sensul ctre tot mai mult via, al ntregii zidiri. Cnd noi citim primul capitol al Crii Facerii, ne izbete dintr-o dat faptul c zilele creaiei nu ncep dimineaa ci cu seara; de la sear la diminea. i a fost sear i a fost diminea, ziua ntia... i a fost o sear i o diminea... ziua a doua. i apoi... ziua a treia i celelalte. i n fiecare diminea a creaiei aprea ceva nou ncepnd cu lumina, apele, pmntul, plante, vieuitoare. Iat aadar calea creaiei: de la sear la diminea, de la ntuneric la lumina, de la nefiin la fiin, de la osteneal la rod, de la cruce la nviere. Crucea poart astfel n ea condiia i puterea zidirii; a nceputurilor ei i a naterii ei din nou Sf. Ev. Ioan vede Mielul jertfit nc de la ntemeierea lumii (Apoc. 13, 8). Jertfa este temeiul ei. i dac orice via, dup un rost proniator, poart n ea moartea, cci se i sacrific pentru o alt via; atunci i moartea, moartea n Hristos ca jertf, poart n ea viaa, ilustrat,

cum s-a spus i de pilda bobului de gru: Hristos, primind fr de pcat i de bunvoie moartea. El moare morii. i, cu moartea pre moarte clcnd, descoper o nou via: nvierea. Iar cretinul i urmeaz pe acest drum al vieii. Mie s-Mi urmeze. zice Mntuitorul, n cea de-a treia chemare a Evangheliei Sale. i care sunt dovezile, semnele prin care cretinul arat c rspunde acestei chemri, c i urmeaz lui Hristos? Acestea sunt vdite de ntreaga lui via n Biseric. Prin Botez suntem membre ale Trupului lui Hristos cel rstignit i nviat i prin Hristos i n noi trebuie s simim cum se rstignete i moare pcatul de orice fel, mndrie, rutate sau patimi striccioase i cum se nnoiete i nviaz sufletul, contiina noastr, n gndire, cuvinte, fapte bune, ziditoare, de tot felul. Acestea sunt dovada vie c lucreaz n noi harul Botezului i puterea nvierii; pentru care a i fost numit aceast tain nceptoare: mica nviere. De asemenea i celelalte Sf. Taine: pecetluirea cu darul Sf. Duh al lui Hristos; mprtirea cu Trupul i Sngele lui Hristos, cum a zis Domnul: Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu are via venic i Eu voi nvia n ziua cea de apoi (Ioan 6, 54); precum i pocina, preoia, nunta... i pe toate le susine i le pune n lumin, iubirea. Cunoatem c am trecut din moarte la via pentru c iubim pe frai, zice Sf. Ev. Ioan (I Ioan 3,4). 14). Iubirea, izvor al ntregii viei cretine, este semnul i arvuna nvierii rod al crucii. i acum, n aceast zi sfnt, privind la cruce, la Mntuitorul Care S-a rstignit pe ea, aa cum El, cu o iubire cuprinztoare se ncredina atunci Tatlui, se ruga s-i ierte pe rstignitorii Si, purta grij dumnezeiasc Mamei Sale Prea Curatei Fecioare i ucenicului, iar prin acetia Bisericii nsi, primea pocina tlharului i l lua cu Sine n raiul iubirii Sale i al nvierii; la fel cretinul, chemat i el s-i poarte crucea lui, pentru care se i nsemneaz cu ea la orice rugciune, lucru i drum al vieii sale, ca i cu o pecete, trebuie s arate acea iubire a Domnului Su, n orice loc, n orice timp sau situaie i fa de oricine. i atunci, cu credin i ndejde, vrednic este s se roage, s rosteasc: Crucii Tale ne nchinm, Hristoase i sfnt nvierea Ta o ludm i o mrim. Amin.

Scurt analiz: predica de fa este tematic (dogmatic), tema fiind Sf. Cruce, mai precis crucea ca iubire (ancorarea crucii personale n Crucea lui Hristos); crucea devine, astfel, nu doar jertf (durere, necazuri, boli, moarte), ci cale spre nviere; observm aprofundarea dogmatic a temei, cu permanent susinere scripturistic; limbajul este liturgic, bisericesc, cuvintele fiind ales cu mult grij, fapt pe care-l remarcm chiar la nceput: Cu acest cuvnt dumnezeiesc ncepe Sf. Evanghelie ascultat
astzi. i cel dinti gnd pe care ni-l inspir e icoana unei viei vii, n mers. Mntuitorul spune: Cel ce voiete s vin dup Mine. Cum le spusese i ucenicilor: Venii dup Mine. Viaa n Hristos este cale; e mersul nostru mpreun cu El, ctre acelai el

Pr. dr. Gh. LIIU (n. 1919), fost deinut politic (19601964), profesor la Academia teologic din Arad, avnd contribuii de seam n domeniul istoriei. S-a remarcat n cmpul omiletic prin cteva studii61 i prin cartea de predici Cartea Vieii62. Din acest volum reproducem cuvntarea Adevrata pocin 63 (predic la Duminica fiului risipitor):
,,1. Pilda despre fiul risipitor care se ntoarce la casa printeasc dup rtciri ndelungate n ara pcatului, unde a ajuns s jinduiasc dup mncarea ce o mncau porcii, i este primit cu dragoste printeasc i iertat de tatl su, este precedat n Sf. Evanghelie de la Luca (cap.15) de alte dou pilde asemntoare ca neles: pilda cu oaia cea pierdut pe care
61

Ca de ex. Locul Sfinilor Prini n lucrarea de propovduire a Bisericii Ortodoxe Romne, n "Mitropolia Ardealului", 9-10/1971, p. 721-731; Cuvntul la nmormntare n Biserica Ortodox Romn, BOR, 9-10/1978, p. 1124-1134. 62 Predici la duminici i srbtori, Editura Mitropoliei Banatului, Timioara, 1991, 196 p. 63 Ibidem, p. 41-44.

pstorul o caut neglijnd chiar pe cele 99 care nu s-au rtcit, i cu drahma cea pierdut pe care femeia o caut cu deadisnul i aflnd-o mpreun cu prietenele ei. Toate aceste pilde vor s arate ct de mare este iubirea lui Dumnezeu pentru firea omeneasc cea czut n pcat i, prin aceasta, sub puterea diavolului. ntoarcerea fiului risipitor este prilej de bucurie n casa printeasc cci bucurie este naintea ngerilor lui Dumnezeu pentru un pctos care se pociete (Luca 15, 10) Aceast pild, una din cele mai frumoase i mai pline de neles, este menit s ne arate chipul adevratei pocine; ce este, n ce const, i cum trebuie fcut spre a fi ntr-adevr mntuitoare, spre a fi bucuria ngerilor i oamenilor, mai nti a Tatlui ceresc, pe care-l nchipuie tatl din pild. 2. Se cuvine, mai nti, s artm c noiunea de pocin, ca de altfel multe alte cuvinte din limba noastr, cu vremea, au suferit o schimbare de neles, ba unele au dobndit unul peiorativ. Comparnd nelesul lor originar cu cel nou, te miri ct de mare este schimbarea care s-a fcut n sensul acesta cuvintelor. S dm doar un singur exemplu: cuvntul prost, care la origine, n limba slavon, precum se tie, nsemna om simplu, din popor, a ajuns s nsemne om lipsit de inteligen, fr minte i judecat (A se vedea DEX-ul, p. 753). n acest sens griete un personaj domnitorul, dintr-o cunoscut pies de teatru: Boieri i tu prostime! indicnd prin acest cuvnt din urm poporul de rnd. O situaie asemntoare s-a petrecut i cu termenul pocin care, n nelesul lui adevrat, indic una din cele apte sfinte Taine ale Bisericii noastre care const n mrturisirea pcatelor svrite, din cin i hotrre de ndreptare, din mplinirea, dup caz, a canonului primit urmat de dezlegarea din partea preotului duhovnic. Dicionarul mai sus amintit, consemnnd acest neles originar i adevrat al cuvntului pocin, nu ntrelas s aminteasc i sensul mai nou, folosit din pcate de foarte muli, chiar de unii dintre credincioii notri neavizai, anume a deveni adept al anumitor secte religioase cretine (Dicionarul citat, p.712). S ne amintim c unii dintre credincioii notri atribuie cu uurin i fr s-i dea seama, acest nume unor oameni care nici ei nii nu i-l revendic, prefernd numirea specific confesiunii lor: baptist, adventist, penticostal, etc. Pentru aceti cretini nu ndeajuns lmurii, a te poci nseamn a prsi Biserica, ca i cum Biserica n-ar fi propovduit i realizat n chip strlucit de-a lungul veacurilor mntuirea credincioilor ei printr-o adevrat pocin. S mai amintim i de atitudinea, cu totul nejustificat, a unora de a evita termenul de pocin n cntri, n rugciune i n propovduire, cuprins de altfel n toate crile de cult nlocuindu-l cu cuvintele cin, ndreptare sau ntoarcere. tiut este i faptul c termenul de pocin, de origine slavon, nu acoper ntregul neles al echivalentului grecesc metanoia, care implic procesul de convertire, de nnoire i depire a firii omeneti, stricate prin pcat. Acest neles nu este ndeajuns de subliniat de cuvntul nostru pocin, fapt pentru care trebuie s nelegem sensul ei adevrat pentru c o mai bun nelegere va conduce la svrirea unei adevrate pocini, i prin aceasta, la mntuirea sufletelor noastre. 3. Sf. Ioan Scrarul (numit aa dup cartea lui intitulat Scara) definete pocina ca fiind nnoirea botezului, sau ca un legmnt cu Dumnezeu prin lucrarea faptelor bune potrivnice cu pcatele fcute nainte (Scara, Cuv. 3, 1), deci o mrturisire prin fapte bune a credinei i a numelui de cretin. Dou lucruri ne spun aceste definiii: a) mai nti, c pocina se afl n strns legtur cu Botezul; c pocina este posibil tocmai fiindc, prin Botez, am primit n noi arvuna Duhului Sfnt, care ne d putin ca, atunci cnd mugurii harului primit n Botez, crescnd cu vrsta i cu nelepciunea, s aduc roade vrednice de pocin, aa cum cerea i Sf. Ioan Boteztorul celor care veneau la el (Matei 3, 8). O via ntreag poate nu ne dm seama de smna harului primit n Botez; dar atunci cnd Dumnezeu binevoiete a lovi inimile mpietrite, aa cum a lovit Moise stnca n pustie, din care a curs ap, i din astfel de inimi curg lacrimile de pocin care spal ntinciunea pcatului. De n-ar fi harul Botezului n noi n-ar curge nici

lacrimile cele mntuitoare ale pocinei. Harul Sfntului Botez, nvluit n negura pcatelor, se trezete n noi ca dintr-un somn greu, ca dintr-un mormnt, prin lucrarea pocinei. b) n al doilea rnd aceste definiii ne spun c pocina nu este lucrarea unei clipe, a unui ceas din viaa noastr. Nu putem s-o ncheiem ntr-un moment i dup aceea s spunem: am fcut destul pocin. Ea este i trebuie s fie lucrarea unei viei ntregi. E adevrat c pocina ca Sfnta Tain, numit i Spovedanie sau Mrturisire, nseamn mrturisirea cu cin momentan n faa duhovnicului. Aceasta ns nu exclude ci chiar presupune pocina ca lucrare a vieii ntregi. Prin pocin permanent ne pregtim pentru Pocina ca Tain (Spovedania, n. n.), n care ni se mprtete harul iertrii i dezlegrii din partea duhovnicului n numele Tatlui ceresc. Aadar, pocina ca Tain nu se poate despri de pocina unei viei ntregi, ci una presupune pe cealalt i o cheam; una se ntregete cu cealalt. 4. Cine urmrete cu atenie cunoscuta pild despre fiul risipitor, i poate da seama c aceast pild spus de Mntuitorul, ne arat nu numai chipul adevratei pocine, ci i treptele, momentele, pe care le triete cel ce se pociete cu adevrat. Fiul risipitor, dup ce i-a cheltuit avuia printeasc, ajuns s pasc porcii n ar strin, ntr-o zi i vine n fire. E momentul n care pctosul se trezete la realitatea trist a strii de mptimire n care se gsete. Starea de mptimire, moartea sufleteasc, cum o numesc Sf. Prini, cu toat aparenta ei fericire, nu satisface pe om, mai ales dup ce acesta i-a venit n fire. Ea este ca apa srat a mrii pe care nefericiii marinari o beau n lips de ap dulce; dar cu ct o beau mai mult cu att gtlejul lor arde fr a le astmpra setea. Cu ct alearg mai mult dup fericirea pe care li se pare c o primeau pe urma satisfacerii poftelor i ambiiilor dearte, cu att sunt mai setoi i nendestulai, Traista unei astfel de fericiri a spus un nelept (N. Velimirovici) e spart la fund. Orict ai bga n ea, tot goal rmne. Fiul risipitor simte nevoia s mrturiseasc; la nceput n gndul i n mintea sa, apoi tatlui la care se ntoarce: Tat! greit-am... primete-m...! n aceste cuvinte se afl tot ce se cuprinde n noiunea de pocin; i mrturisirea cu lacrimi a greelilor, i cina sau prerea de ru pentru clcarea poruncii i prsirea casei printeti, precum i hotrrea de a se ndrepta, de a se ntoarce la casa n care, dup propria sa mrturisire, era ndestulat de toate. Ca i Zaheu vameul, el i croiete singur canonul cernd s fie primit nu ca fiu ci ca pe unul din argai. Sunt momentele sau treptele adevratei pocine. 5. Ne-am putea ntreba: avea nevoie tatl din pild de mrturisirea fiului risipitor? Are nevoie Dumnezeu de mrturisirea noastr naintea duhovnicului? Fr ndoial c nu. Bine tia tatl din pild ce-a fcut fiul su, precum bine cunoate Dumnezeu pcatele noastre. Ci noi, noi avem nevoie de aceast mrturisire. Frdelegea mea eu o cunosc i pcatul meu naintea mea este pururea, a zis Psalmistul. Numai o mrturisire cu cin terge frdelegea, dar pentru aceasta este nevoie de braele printeti ntinse de Dumnezeu prin minile duhovnicului spre fiul care se mrturisete. Lui i s-a dat de ctre Iisus puterea legrii i dezlegrii pcatelor (Ioan 20, 22 23), putere care nu s-a dat nici ngerilor, dar acesta ine i locul tatlui din pild, care nu este altcineva dect Bunul Dumnezeu, nvnd, sftuind, certnd i mngind dup caz, totdeauna cu iubire printeasc, pe cel ce se mrturisete. Acest lucru pare straniu unor credincioi. Ce nevoie am s-mi mrturisesc pcatele naintea duhovnicului? Nu pot eu face pocin i de unul singur? spun acetia. Firete c se poate face pocin i de unul singur, dar acest fel de pocin nu este nici complet i nici mntuitoare. Ce s-ar fi ales de fiul risipitor dac ar fi rmas numai la tnguirea ce-o fcea de unul singur n ara pcatului? El simte trebuina de a se mrturisi, trebuin care, o tim cu toii, este n firea omului. Noi credem c adevrata pocin este un act bilateral. O parte a ei o reprezint strdania de ndreptare, dorina de nnoire, (i aceasta, desigur, un dar al lui Dumnezeu) pe care o face credinciosul. A doua parte ns o reprezint harul iertrii, pe care Dumnezeu l mprtete prin mijlocirea slujitorului Su investit cu aceast putere, ca urmare a puterii date Sfinilor Apostoli i prin ei urmailor legitimi pn la sfritul veacurilor.

6. Sunt apoi unii cretini care se ndoiesc de posibilitatea iertrii, mai ales n cazul unor pcate grele. n aceast privin, Sf.Ioan al Scrii zice: nainte de a cdea n pcat, dracii ni-L nfieaz pe Dumnezeu ca iubitor de oameni, spre a ne ndupleca mai uor la pctuire; iar dup ce am czut n pcat, tot ei ni-L nfieaz ca aspru spre a ne ndoi de iertare i a cdea n dezndejde (Scara, Cuv.5,11) de aceea continu acelai sfnt nu te speria, chiar dac vei cdea n fiecare zi i nu te deprta de la Dumnezeu, ci stai cu brbie i fr ndoial c ngerul tu pzitor va cinsti rbdarea ta... Nimic nu se poate asemna cu mila lui Dumnezeu, nimic nu este mai mare ca ea (Idem, cuv.5, 38). In Pateric citim c un frate a ntrebat pe Avva Sisoe: Ce voi face Avva c am czut? I-a rspuns lui btrnul: Scoal-te; zis-a fratele: M-am sculat i iari am czut. Deci a ntrebat fratele: pn cnd? Zis-a btrnul: Pn cnd vei fi apucat (de moarte) sau n bine sau n ru; cci cu ce se afl omul cu aceea se i duce. E mare cuvntul acesta i se cuvine s ni-l nsemnm i s nu ispitim pe Domnul Dumnezeul nostru amnnd vremea pocinei. Muli cretini sunt hotri s fac pocin, dar puini tiu cum trebuie fcut adevrata pocin. Nici ntr-un caz ea nu nseamn prsirea Bisericii. Numai aici penitentul va nva s fac adevrata pocin. Numai aici este harul iertrii ncredinat ierarhiei sacramentale, primit i transmis prin succesiune apostolic. ntre cele ase rugciuni din ectenia cererilor, este una n care cerem de la Dumnezeu ca cealalt vreme a vieii noastre n pace i pocin s-o petrecem. Cerem deci vreme de pocin, i acum, n postul Sf. Pati, este vremea cea mai potrivit; cerem un climat de pace cu Dumnezeu, cu oamenii i cu noi nine, n care s putem mplini toate cele ce sunt de trebuin adevratei pocine, ca s nu ne surprind nfricotorul ceas al morii, ci mpcai cu Dumnezeu i cu oamenii, ndreptai prin credin i fapte bune. Amin.

Scurt analiz: predica este tematic-moral (despre pocin), cu implicaii misionare; remarcm stilul ordonat al autorului: mprtirea materialului pe puncte, ntr-o succesiune logic, fireasc; reinem n chip deosebit urmtoarea comparaie, foarte sugestiv: Starea de mptimire,
moartea sufleteasc, cum o numesc Sf. Prini, cu toat aparenta ei fericire, nu satisface pe om, mai ales dup ce acesta i-a venit n fire. Ea este ca apa srat a mrii pe care nefericiii marinari o beau n lips de ap dulce; dar cu ct o beau mai mult cu att gtlejul lor arde fr a le astmpra setea. Cu ct alearg mai mult dup fericirea pe care li se pare c o primeau pe urma satisfacerii poftelor i ambiiilor dearte, cu att sunt mai setoii nendestulai (subl. n.)

Bartolomeu ANANIA (n. 1921), arhiepiscop al Clujului, s-a afirmat, o dat cu slujirea pe diferite trepte eclesiastice, ca poet i scriitor, fiind membru al Uniunii Scriitorilor din Romnia. n vremea din urm, pe lng obligaiile arhiereti, s-a ocupat de tiprirea unei noi versiuni a Sfintei Scripturi, ntr-o diortosire personal, cu note explicative la subsol pentru anumite versete mai greu de neles. Este recunoscut unanim ca unul dintre cei mai mari predicatori contemporani. Din cte tim, va tipri curnd i un volum de predici pe care-l ateptm cu interes maxim. Pentru cursul nostru am ales un cuvnt legat de srbtoarea Bunei-Vestiri: F I E !64
,,Exist n viaa Maicii Domnului un moment de mare rscruce, att pentru propria ei rnduial, ct i pentru istoria mntuirii noastre. Acest moment se ntrupeaz ntr-un singur cuvnt: fie! Fr el, ceea ce Dumnezeu inteniona n Bunavestire ar fi fost un eec divin; prin el,

64

Preluat din ,,Ortodoxia, 3/1980, p. 437-442.

conlucrarea dintre Dumnezeu i om se dovedete biruitoare, iar consecinele ei rzbat pn la sfritul veacurilor. Aadar, tnra Fecioar se afl n rugciune, iar ngerul Domnului i se arat la un moment dat, o salut: bucur-te! i-i vestete ca va nate fiu. Maria i rspunde prin uimire; ea este numai logodit, nu tie de brbat, nu pricepe cum, n condiia ei de absolut puritate, i s-ar putea ntmpla aceasta. ngerul face un pas mai departe: zmislirea va fi de la Duhul Sfnt, Pruncul se va nate i se va chema Fiul lui Dumnezeu. Uluirea Mariei e total, puterea oricrei nelegeri e copleit de mister. Mai mult, asemenea momente sunt pndite, n mod obinuit, de ndoial i de necredin. n faa vetilor npraznice, colosale, spiritul reacioneaz mai nti negativ. El s-a obinuit cu ntmplrile comune i accept cu foarte mare greutate faptul extraordinar. Vestea, de pild, c i-a murit cineva drag e ntmpinat, mai ntotdeauna, cu exclamaia: nu se poate, aa ceva nu pot s cred! Aa va exclama o mam care afl c i-a murit fiul pe front, dei de mult s-a obinuit cu rzboiul i cu posibilitatea unei asemenea pierderi. Dar tot aa va exclama i peste civa ani aflnd, c de fapt, prima veste exprimase o eroare, c fiul ei a fost doar prizonier i c s-a ntors acum acas. Imposibil!... E ndoiala, vecin cu necredina, cu care ucenicii Domnului au ntmpinat vestea nvierii Lui; de aceea nu le venea s cread, ne spune Evanghelia, de bucurie mare. E prea frumos ca s fie i adevrat! ndoiala ns e imponderabilul din care te poi nclina fie ntr-o parte, fie n alta, e punctul neutru al cumpenei, e acea muchie de cuit care te poate salva sau te poate prbui. Pe o asemenea lam subire se afl, iat, acum, sufletul Fecioarei. Ct va fi tiut ea din Sfintele Scripturi? Ct va fi cunoscut ea din proorocia Isaiei? n ce msur atepta i ea, ca ntregul Israel, venirea lui Mesia? Iar dac Mesia, ca Fiu al lui Dumnezeu, urma s se nasc dintr-o fecioar, de ce tocmai ea trebuie s fie aceea? E prea frumos ca s fie adevrat! Dar, dincolo i mai presus de aceasta, cum poate fi o zmislire de la Duhul Sfnt, n ce chip poate Dumnezeu s umbreasc o femeie pmntean spre a-i nate Lui un Fiu? nelegerea n sine ovie i se poticnete. Maria st n cumpn, dar ngerul nu-i d rgaz i-i ofer un exemplu de putere a lui Dumnezeu: btrna Elisabeta, de o via cunoscut ca stearp, se afl n cea de a asea lun a unei sarcini binecuvntate. Asemenea ntmplri, aadar, nu trebuie judecate la msura omului, ci la aceea a lui Dumnezeu, nemsurat, adic. Exemplul Elisabetei e poate convingtor, dar, pe de alt parte, e de o concretee brutal. O femeie nsrcinat n luna a asea poart toate semnele apropiatei materniti, cu toate implicaiile ei intime, familiale i sociale. Or, ceea ce ngerul i vestete tinerei Fecioare este tocmai o viitoare maternitate. Imaginea Elisabetei se proiecteaz, npraznic i nemiloas, asupra nevinovatei adolescente. Elisabeta ns e o femeie cstorit, cu legmnt legiuit naintea lui Dumnezeu i a oamenilor, iar faptul c va nate la btrnee e de natur s strneasc, cel mult, uimire. Dar ea, Maria?... Dac va trebui s poarte semnele sarcinii, cine o va scuti de bnuiala logodnicului, de osnda rudelor, de batjocura satului, de tot ceea ce se poate chema oprobiu public? Cine o va apra de condamnarea legii, care o poate tr la poarta cetii i ucide cu pietre? Dac e vorba de un mister, cine va fi n stare s-l propun nelegerii i, mai ales, cine va fi n stare s-l accepte, cnd el vine din gura unei tinere care nu vdete ntr-nsa nimic extraordinar? Iar dac ea va avea destul putere s ndure toate umilinele i va ajunge mam, cine-l va scuti pe Fiul ei de stigmatul unui copil de pripas, al unui bastard cruia societatea i refuz un statut normal?... Cuvntul ngerului nu este o porunc. Poruncile se dau n vis, aa cum le va primi, ceva mai trziu, logodnicul Iosif. Cuvntul ngerului nu este nici vestirea unui fapt mplinit, aa cum o avusese preotul Zaharia lng altarul tmierii. Bunavestire anun, deocamdat, doar faptul c Dumnezeu o alesese pe ea, Maria, s devin mama Fiului Su. ngerul poart un mesaj, dar i o invitaie. E un apel la libertatea Fecioarei de a decide, de a se pronuna ntre dou alternative, ntre un da sau un nu. Pentru ca libertatea ei s nu fie ntru nimic viciat, i se pun n fa cele dou perspective: pe de-o parte, harul de a deveni Nsctoare de Dumnezeu, pe de alta, jertfa de

a purta o sarcin aparent reprobabil. Spre a-i nlesni hotrrea, ngerul ar fi putut s-o asigure c Iosif, prin revelaie, va lua totul asupra lui i c, n faa societii i a legii, el va trece drept tatl Celui ce se va nate dintr-nsa. Dar Mariei nu i se face o astfel de fgduin, e lsat s cumpneasc singur, n deplin libertate a cugetului. Un nu ar nsemna o amnare a planului dumnezeiesc, un da, mplinirea lui imediat. ngerul ateapt din gura Mariei un singur cuvnt. l ateapt Dumnezeu, dar n acelai timp l ateapt toat suflarea, cci, ntrebnd-o pe ea, Dumnezeu ne ntreab pe noi, iar prin rspunsul ei urmeaz s se rosteasc ntreaga omenire. Iat, Eu stau la u i bat! E clipa cnd Fecioara nsumeaz ntr-nsa setea universal de mntuire. Fie! S-mi fie mie dup cuvntul tu! n acea clip s-a petrecut ntruparea. Din acest moment ngerul nu mai are nimic de spus i se face nevzut. Bunavestire nu e o idil divin, nici capitolul romanat al unei biografii, ci actul dramatic prin care Dumnezeu consult libertatea omului i o invit la participare. Dac, prin Adam i Eva, omul se pronunase mpotriva lui nsui, prin Fecioara Maria el se reaeaz la unison cu Creatorul i-i restaureaz propria-i libertate, redndu-i n acelai timp, direcia pentru care i fusese, ntru nceput, druit. Printr-un singur cuvnt, Maria e purttoarea de cuvnt a tuturor risipiilor ce aspir la un destin comun, obtea mntuiilor Domnului. Prin acelai cuvnt, ns, Maria i asum, n mod contient i deliberat, o rnduial personal cu totul aparte, care va face din ea un unicat al neamului omenesc. Totul decurge din faptul c, ntre toate fecioarele lumii, ea este singura hrnitoare de prunc. Dar faptul acesta nu se petrece undeva, ntr-un spaiu indefinit i atemporal, ci aici, pe pmnt, ntr-un anume context social i ntr-un anume timp istoric, ceea ce i confer un caracter de profund autenticitate uman i, totodat, o not de dureroas dram personal. n aceast privin, realismul aproape brutal al relatrii din Evanghelia dup Matei este de-a dreptul zguduitor. Maria nu e scutit de bnuieli, iar primul care se ndoiete de ea este nsui Iosif, ocrotitorul i garantul ei n faa societii. E de crezut c el va fi fost cel dinti cruia ea i-a mrturisit despre dumnezeiasca vestire i suprafireasca ntrupare, despre uluitoarea zmislire din pntecele ei sau, mai simplu i mai omenete, despre faptul c era nsrcinat. Dar Iosif nu are nici pe departe capacitatea unei asemenea nelegeri, aa dup cum nici nsi Maria nu o avusese dup cele dinti cuvinte ale ngerului. Cine va ntmpina un asemenea adevr fr s ncerce mai nti s se scuture de el? Dreptul brbat se crede victima unei mistificri, iar ntia sa reacie este aceea de a repudia impostura i, mai mult, poate chiar de a o denuna. Spusele Mariei ncearc, desigur, s nvluiasc o greeal, dar n cazul acesta vina ei este ndoit: mai nti, greeala n sine, n al doilea rnd, refuzul de a o mrturisi, tendina de a o ascunde tocmai fa de el, care i acordase logodnicei o ncredere total. Este aici un vifor de gnduri necredincioase, care face din sufletul lui Iosif un adevrat iad i e de presupus, tot omenete, c acest vifor se va fi dezlnuit nu numai n cuget, ci i n lungi i dureroase aruncri de cuvinte. Totui, este posibil ca, pn la urm, el s fi acceptat adevrul Mariei, chiar dac nu era n stare s neleag nimic i s fi fcut din el i adevrul lui. Dar acest adevr al lui putea oare s devin i al societii? Cine va fi dispus s cread mcar o frm din povestea cu ngerul? Dou alternative i stau n fa: s cread c el este fptaul i s fie osndit ca unul care a nclcat puritatea logodnei, sau s se cread c fptaul este altcineva, un necunoscut, iar el s fie artat cu degetul ca un credul naiv, luat n rs de semeni i pus n rndul netrebniciluor. i ntr-un caz i n altul, integritatea lui moral e compromis, nu exist nici o soluie de a o salva n faa opiniei publice, atta vreme ct el va continua s rmn logodnicul Mariei. n cele din urm, Iosif alege soluia disperrii; s o prseasc pe Maria n ascuns, fr nici o explicaie, s-i piard urma, s rmn fiecare cu destinul su. E un act de laitate, ntr-adevr, dar singurul care l poate salva. l poate salva, desigur pe el. Dar cu Maria ce se va ntmpla? Ea va rmne complet descoperit n faa

societii, cci nimeni nu va crede c logodnicul a prsit-o fr pricini foarte evidente. Fecioara e pndit de o singurtate fr margini... E adevrat c, n final, Iosif primete n vis revelaia adevrului, se hotrte s devin soul legal al Mariei i s ia asupra sa, n faa oamenilor i a legii, Pruncul ce se va nate, ceea ce va face ca Acesta s fie numit ndeobte Fiul lui Iosif i al Mariei. La nivelul comun, faptul extraordinar nu poate gesta dect mbrcnd vemntul vieii comune. Fiul lui Dumnezeu i asum condiia uman nc nainte de a se nate din Fecioara. Dar, pn la acest final, ct dram! O dram ce se nscuse dintr-un singur cuvnt: Fie! Nu avea s fie singura. Rnduiala Fecioarei Maria este aceea a unei maici ndurerate. Naterea umil din Betleem, spaima de Irod, pribegia n Egipt, singurtatea de dup ieirea lui Iisus la propovduire, drumul Crucii, rstignirea Fiului sub propria ei privire, jalea ngroprii, toate acestea sunt tot attea ascuiuri de sabie care trec prin inima ei. Toate, dintr-un singur cuvnt: Fie! Maica Domnului pare tot att de singular i n ipostaza ei cereasc. Nu e greu de neles de ce ea este Mai cinstit dect heruvimii i mai mrit fr de asemnare dect serafimii: acetia, neavnd trupuri, nu sunt supui ispitei i cderilor trupeti, dar Sfnta Fecioar, purttoare de trup, i-a pzit curia nentinat i l-a pstrat ca pe un potir de aur lmurit n focul dumnezeiesc. Dar ea slluiete, totui, undeva mai presus de ngeri, n spaiul unei eterniti care este numai al ei. n cerul nostru cretin, totul e obtesc, sfinii sunt n cete ngerii sunt n soboare, pn i Dumnezeu e n Treime, numai Fecioara Maria este singur, ca un luceafr de diminea, plutind ntre soare i stele, aa cum lumineaz i prticica ei de pine de pe discul proscomidierii. Totul dintr-un singur cuvnt: Fie! Este Fecioara Maria o contiin tragic? n ordinea omenescului, da. Dar ea este i purttoarea unei ordini suprafireti, iar aceasta se face cu luciditate, cu o anume contiin de sine. Ct timp triete pe pmnt, misterul Mariei nu poate fi neles i acceptat de nimeni, dar ea l poart n inima ei ca pe o dulce povar. Nu este exclus ca episodul dramatic dintre ea i Iosif, povestit de evanghelistul Matei, ca i teama de o nelmurit curiozitate public, s fi determinat vizita ei, de trei luni, la Elisabeta. Dar extraordinarul episod istorisit de evanghelistul Luca ne d msura contiinei de sine a Sfintei Fecioare, poate c de abia acum dobndit deplin. Emoionanta ntlnire dintre cele dou femei are dimensiunile unui poem ceresc. Elisabeta este cea care se simte deodat nvlit de Duhul Sfnt i are revelaia Celui pe care Maria l poart n pntece. Salutarea ei este, n acelai timp, i mrturisirea acestei revelaii, ceea ce face ca rspunsul Mariei s capete o rezonan de harp cosmic. El este nu numai un rezumat al mesajului evanghelic, ci i prefigurarea unei apoteoze tragice, a faptului c ea, Fecioara, va fi fericit de toate neamurile ca rezultat al jertfei sale de a se smeri. Salutarea ngerului: Bucur-te!, de neneles n suita suferinelor Mariei, i dobndete acum nelesul plenar. Lacrimile Mamei, vrsate din belug de-a lungul a treizeci i trei de ani, sunt rscumprate de bucuria luntric a Fecioarei, creia Puternicul i-a hrzit mrire n veci. Urmare a unui singur cuvnt: Fie! Oare este Maica Domnului chiar att de singur?... Iat, ea tmiaz mormntul mpreun cu femeile mironosie, se bucur mpreun cu ucenicii de nvierea lui Iisus, tot mpreun cu ei i urmrete nlarea la cer i, mai trziu, va tri extazul Cincizecimii. Adormirea i-o cnt apostolii, trupul i este ridicat la cer de ctre nsui Fiul ei. Toate acestea ns sunt evenimente. Deasupra tuturor este un fapt, i anume c Fecioara Maria, dei mai presus de ngeri, rmne solidar cu noi, oamenii, i cu a noastr mntuire. Potrivit uneia din cntrile Crciunului, Naterea Domnului a fost ntmpinat de fiecare cu cte ceva, ca o mrturie a participrii la vrerea lui Dumnezeu; ngerii au trmbiat cntri, cerul a pogort steaua, magii au adus daruri, pstorii au venit cu nchinarea, pmntul a oferit petera, iar noi, oamenii, am dat-o pe Fecioara Maria. Omenirea devine astfel nsctoarea Nsctoarei de Dumnezeu, genealogiile capt sens i adncime, ele mrturisind, pe de o parte, implicarea

dramatic a lui Iosif n smerenia Mariei, iar pe de alta, implicarea apoteotic a neamului omenesc n actul ntruprii. Maica Domnului plutete singular undeva, n spaiul cerului cretin, dar n acelai timp ea este i rmne mpreun cu noi, cci prin ea ne-am rostit opiunea pentru mntuirea prin Iisus i tot prin ea ndjduim ntru neputinele noastre. Poate c de aceea Maica Domnului ne i este att de drag. In vreme ce pentru Domnul Hristos avem un dublu sentiment, de iubire pentru Mntuitor, dar i de team pentru Judector, pentru ea nu avem dect unul, cel de iubire, pentru aceea care niciodat nu ne va judeca, ci pururea se roag pentru noi. In numele nostru, Fecioara Maria s-a rostit cndva n faa lui Dumnezeu: Fie! In numele ei, la rndu-ne, vom atepta, prin rugciune, o suprem rostire a lui Dumnezeu: Fie!

Scurt analiz: cuvntul de fa este un panegiric, unul dintre cele mai frumoase din ntreaga literatur omiletic romneasc; frumuseea literar nsoete permanent prezentarea evenimentului sfnt, iar argumentarea este copleitoare; ne reine atenia, n chip deosebit, descrierea literar-omiletic (biblic) a dialogului dintre nger i Fecioara Maria, deodat cu fineea observaiilor asupra strilor ei sufleteti; cuvntarea reprezint un exemplu fericit pentru oricare dintre predicatorii contemporani, sub toate aspectele: coninut, stil, limbaj etc. Dr. Antonie PLMDEAL (n. 1926), Mitropolit al Ardealului, cu activitate prodigioas n snul Bisericii, dar i remarcabil crturar, membru al Uniunii Scriitorilor i al Academiei Romne, predicator cu foarte mare audien, autor de cri de predici cu larg rspndire i utilizare65. Predicile . P. Sale se caracterizeaz, n general, printr-o accentuat actualitate, att sub aspectul coninutului ct i al formei de prezentare. Ele sunt presrate cu multe momente ilustrative, bine alese, din surse foarte diverse, cu preponderen din Pateric i Vieile Sfinilor. Crile de predici ale . P. Sale sunt preferate i de ctre elevii i studenii teologi, care le utilizeaz frecvent pentru a rspunde obligaiilor ce le revin la cursurile, seminariile i examenele de Omiletic. Predica pe care o prezentm aici este, credem, reprezentativ: Cei care au rvn pentru Dumnezeu, dar fr pricepere66:
,,Dup cum tim toi, lumea de astzi e bntuit de probleme, e mprit, i nu mai contenesc conflictele i nenelegerile, nmulindu-se de la o zi la alta. Se fac eforturi mari pentru a se ajunge la unitatea lumii, la nelegere, la pace. n aceeai direcie fac eforturi mari i Bisericile cretine, pentru c nici ele nu au rmas toate credincioase mandatului pe care l-au avut de la Mntuitorul Iisus Hristos i anume, acela de a fi una, de a fi toi o Biseric, o credin, un Botez, de a avea toi aceeai credin n Dumnezeu, de a fi toi frai ntre noi, de a lucra i a ne ruga mpreun, de a cuta mpreun fericirea pe pmnt i mntuirea n cer. Dup cum spune Sf. Pavel n Epistolele sale, unii, din iubire de disput i de slav deart, din ncredere prea mare n capacitatea lor de a tlcui Scripturile, au rtcit de la adevr i aa, n decursul istoriei, Biserica cea una dintru nceput, ntemeiat de Mntuitorul Hristos i propovduit de Apostoli, s-a mprit n mai multe fraciuni.

65

Lumin din lumin. Predici, Sibiu, 1985 (coordonator); Tlcuri noi la texte vechi, Sibiu, 1989 (Ediia II-a, 1996, editura Axios SRL ); Cuvinte la zile mari, Sibiu, 1989. 66 Extras din vol. "Tlcuri noi la texte vechi", ed. II-a, p. 200 - 207.

Primelor ncercri de mprire, Biserica le-a rezistat cu succes, n primul mileniu, organiznd cele apte sinoade ecumenice care au stabilit adevrurile de credin odat pentru totdeauna. Totui, dup aceea, la nceputul mileniului al doilea, de la Biserica cea una s-a rupt o bun parte i anume partea apusean, alctuind Biserica Romano-Catolic, cu centrul la Roma. Mai trziu, la nceputul sec. al XVI-lea, din Biserica Romano-Catolic s-a rupt alt fraciune, ceea ce numim marile Biserici Protestante, n special cea Luteran zis i Evanghelic, cea Calvin zis i Reformat, i apoi i altele care continu fracionarea i sfierea trupului lui Hristos pn n zilele noastre. In acelai timp, ns, n veacul nostru, n acest veac n care diviziunile din lume i caut soluia de regrupare ntr-o unitate de gndire social i politic, gndire care s fie n stare s desfiineze barierele, discriminrile, decalajele de tot felul care produc sraci i bogai, liberi i sclavi spre a se ajunge la idealurile pe care le-a visat omenirea dintotdeauna, la libertate, egalitate i fraternitate, pentru oameni i popoare, n acest veac, Bisericile s-au gndit i ele s dea un bun exemplu, ncercnd s-i refac i ele unitatea cea dinti. Aa se face c acum, mai mult dect altdat, cnd direcia era spre mpriri ct mai multe, spre alctuiri de grupuri i dizidene tot mai numeroase, n veacul nostru a nceput o micare invers, o micare de refacerea unitii cretinilor de pretutindeni, din toat lumea. In acest scop s-a creat Consiliul ecumenic sau Consiliul mondial al Bisericilor, care adun astzi peste 3oo de Biserici cretine, visnd i lucrnd pentru refacerea unitii celei dinti. In acelai scop s-au iniiat convorbiri, dialoguri bilaterale i multilaterale, simpozioane, conferine. Noi, Biserica Ortodox Romn, am nceput nc din 1935 un dialog cu Biserica Anglican, ncercnd s netezim diferenele dintre noi. Dialogul mai continu i azi. Dup al doilea rzboi mondial, asemenea dialoguri au nceput cu Bisericile Vechi Catolice din Occident, cu Bisericile Ortodoxe Vechi Orientale i anume cu Biserica Copt din Egipt, cu Biserica din Etiopia, cu Biserica din Asia Mic i din India. S-a iniiat n acelai timp dialogul cu Bisericile Protestante. Acum, mai n urm, s-a nceput i dialogul dintre Ortodoxie i cea mai important dintre marile Biserici cretine, rupt din trupul mare al Bisericii primului mileniu la anul 1o54, i anume cu Biserica RomanoCatolic. Un lucru este important i pozitiv: c hotrrea spre unitate e mai prezent n lumea cretin de astzi, dect a fost oricnd nainte, cnd, precum spuneam, tendinele erau de mprire. i noi, ortodocii romni, trim laolalt cu celelalte culte cretine, experiena cutrii, i ncercm i pe plan local, s ajungem la unitate. Ne bucurm ori de cte ori gsim puncte de convergen cu ceilali frai cretini, tot aa cum ne ntristm ori de cte ori anumite grupuri cretine, din cele mai mrunte, n loc s urmreasc unitatea, urmresc dimpotriv, n continuare, dezmembrarea. Caut pe toate cile s-i atrag pe cretinii notri ortodoci de la dreapta noastr credin spre alte credine, socotindu-se aceti cretini rtcii, acum, dup aproape dou mii de ani, mai buni interprei ai Sfintei Scripturi i ai nvturii Mntuitorului, dect au fost Sfinii Prini i dect a fost Biserica ntreag de-a lungul a dou mii de ani, de la Hristos pn azi! In Epistola care s-a citit astzi, Sf. Pavel spune c exist credincioi care au rvn ctre Dumnezeu, dar fr pricepere (Romani 10, 2) i i avertizeaz pe unii ca acetia s-i canalizeze cu pricepere rvna lor ctre Dumnezeu pentru c, tot Sf. Pavel spusese corintenilor, c nu se ncununeaz cel ce alearg la ntmplare (I Cor. 9, 26). A avea rvn cu pricepere nseamn a-i ordona gndirea i credina dup criterii sigure, a nu lsa nimic pe seama ntmplrii. Tot ce se face la ntmplare, duce la rezultate ntmpltoare. Ce nseamn a avea rvn ctre Dumnezeu cu pricepere? nseamn, n primul rnd, a urma rnduielile cele statornicite de Biseric dintru nceput, i verificate de-a lungul a dou mii de ani, pn astzi, ca fiind rnduieli bune;

nseamn a urma ceea ce au crezut moii i strmoii notri, credina n care au trit i au murit ei pn n zilele noastre; nseamn a urma acea Tradiie care a dus la unitatea noastr de credin i la unitatea noastr ca neam, de-a lungul istoriei, i care s-a verificat a fi credina cea dreapt. Noi, ortodocii, am rmas dintru nceput pn azi pstorii dreptei credine. Toi ceilali, toate celelalte grupri care au aprut n istorie, de-a lungul secolelor, s-au rupt de la noi, de la dreapta credin, precum spunea Sf. Apostol Pavel, din dorina de dispute i de slav deart, i din ncrederea prea mare n felul personal de a interpreta Sf. Scriptur. A avea rvn ctre Dumnezeu cu pricepere, nseamn, aadar, a urma nvtura cea dreapt, lsat i transmis prin Biseric de-a lungul veacurilor tuturor cretinilor. nvtura noastr, pe lng faptul c ne-a fost descoperit de Mntuitorul Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, rspunde i exigenelor gndirii corecte. Propovduim o credin luminat, cu temeiuri puternice i sigure, n descoperirea dumnezeiasc. tim c viaa vine de la Dumnezeu. In credina noastr Dumnezeu e autorul ntregii creaii i a ordinii din Univers, care ne minuneaz permanent i ne ncredineaz de Atotputernicia Sa. Pmntul i toate planetele stau suspendate n Univers, cltoresc pe ci bine alese care le feresc de ciocniri ntre ele. Anotimpurile se succed ntr-o ordine uimitoare. Soarele nu uit s rsar niciodat i astfel zilele i nopile alterneaz cu implacabilitate i, dup ele, tot ritmul nostru biologic organizat ntr-o succesiune logic, trece de la epuizare la recuperare, de la munc la odihn i astfel suntem capabili s o lum mereu de la nceput, reeditnd minunea restaurrii noastre n fiecare diminea, aa cum se restaureaz pdurile primvara, dup o iarn de somn. Nu poate exista ordine fr Cineva care s-o fac. Aceast convingere ne ntrete credina n Dumnezeu. Din nimic nu apare nimic. Principiul e vechi de cnd lumea i nimeni n-a spus pn acum c n-ar fi logic. Credina noastr este luminat. Ea se vrea i se ine ntre limitele gndirii sntoase, aceea pe care ne-a predat-o Sf. Scriptur i Sf. Tradiie prin Biseric. Un nvat francez din sec. XVII, matematician i fizician, Blaise Pascal, spunea c logica cea mai simpl ne ndrum spre credin, ca fiind mai folositoare pentru destinul nostru venic dect necredina. Pascal propunea un fel de pariu spunnd: Eu m simt mai sigur s pariez pe existena lui Dumnezeu, dect pe inexistena Lui, i iat de ce: Inti: dac nu exist Dumnezeu, i cred, nu mi se va ntmpla nimic. Mor i, o dat cu moartea s-a sfrit totul; Doi: dac nu exist Dumnezeu i nu cred, de asemenea nu mi se va ntmpla nimic. O dat cu moartea s-a sfrit totul; Dar, trei: dac exist Dumnezeu i nu cred, atunci am pierdut totul; i, patru: dac exist Dumnezeu i cred, atunci am ctigat totul. Nu este deci mai logic s pariez pe existena lui Dumnezeu, dect pe inexistena Lui? Evident, nu pentru aceasta credem noi n Dumnezeu. Nu pe baza unui astfel de pariu neam fcut cretini. Dar, fr ndoial, i acest pariu i are fora lui. Unii ar putea zice: aceasta este o credin interesat, nu una adevrat. O credin din fric, nu din liber alegere. S-au i adus aceste obiecii pariului lui Pascal. Dar de ce s nu fim interesai? i de ce s nu ne fie fric? Frica de Dumnezeu este nceputul nelepciunii, spune psalmistul (Ps.110, 10). Locurile n care Scriptura recomand aceast fric sunt nenumrate. Dar s observm: ea este doar nceputul, i al nelepciunii, i al cunoaterii (Proverbe I, 7). Ea se transform apoi n Duh de putere sufleteasc (Tit I, 7), i dragoste n care nu mai este fric, cci dragostea izgonete frica (I Ioan 4, 1). De aceea un sfnt nevoitor n cele duhovniceti a socotit c a ajuns la msura cea adevrat, numai atunci cnd a putut spune: De acum nu m mai tem de Dumnezeu, ci l iubesc (Antonie cel Mare, n. n.). Aa c orict de utilitarist ar putea prea pariul lui Pascal, nu avem nici un temei ca s nu-l lum n serios, de vreme ce l-a prins n logica lui chiar pe un Pascal!

Noi credem c Dumnezeu a sdit n inimile noastre credina. Credina vine de la Dumnezeu. Dar ea, precum spuneam, trebuie s fie luminat, trebuie s fie o credin cu pricepere. Credina noastr ortodox este o credin luminat. De ce? Pentru c ea ne ajut s ne nelegem destinul pmntesc i ceresc, nu ne oprete s trim n societate, ba, dimpotriv, ne ndeamn s ne integrm n societate mpreun cu toi fraii notri, s contribuim mpreun la o via mai bun, mai fericit aici pe pmnt, pentru ca s ne-o pregtim i pe cealalt din ceruri. Credina nu ne ndeamn la izolarea de societate i de toi fraii notri, oameni de pretutindeni, ci dimpotriv, ne ndeamn la munc, s ne preocupm de tiin, de cultur, i de civilizaie, de art, de tot ceea ce poate face bucuria i fericirea oamenilor, de tot ceea ce poate promova dezvoltarea spiritului omenesc de ceea ce poate antrena mintea omeneasc spre creaiile cele mai nalte, impunnd doar o singur restricie: tot ce creaz s fie n folosul oamenilor i nu mpotriva lor. i ce nseamn oare a avea rvn pentru Dumnezeu dar cu nepricepere? Toate tendinele centrifuge de rupere de la Biserica cea una sunt nepricepere, nepriceperea celor care nu mai neleg rostul Bisericii i o nlocuiesc prin cel puin o mie de altfel de Biserici, fiecare pretinzndu-se unica adevrat. Nu mai neleg rostul preoiei cea ntemeiat de Iisus Hristos prin Apostoli i au ajuns s-l nlocuiasc prin altfel de preoi, autoinvestii, de cel puin o mie de feluri, fiecare pretinzndu-se a fi cel adevrat, n cel mai autentic spirit antibiblic, pentru c n Biblie se blameaz toi cei care se vor ai lui Apollo, ai lui Chefa etc. adic ai altor nvtori dect Hristos, rupndu-se din unitatea Bisericii lui Hristos, cea una (v. I. Cor. 3, 5 - 23). Preoilor investii de Hristos i de Apostoli li s-a dat puterea de a lega i dezlega: Tot ce vei lega i vei dezlega pe pmnt va fi legat i dezlegat n ceruri. Numai lor i tot lor li s-a poruncit: Mergnd, propovduii, boteznd pe toi n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh... Toate acestea sunt Taine instituite de Mntuitorul Hristos. Cei care nu mai vor s le priceap, care nu mai vor s cread n ele, creznd c au descoperit o alt modalitate de nelegere a Scripturii, acum, dup dou mii de ani, n ciuda faptului c de dou mii de ani, Biserica a crezut ntr-un anumit fel i ne-a transmis aa cum trebuie nvtura Mntuitorului, toi acetia au rvn ctre Dumnezeu, dar cu nepricepere, i nu se vor bucura de primirea n curile Domnului. Ei pretind c au credin, i poate au, dar au credin fr minte, fr rnduial, fr pricepere, de aceea lor li se aplic adesea cuvntul acela cu nume de ocar: obscurantism! Fiindc muli dintre ei nva c trebuie s ne retragem din lume, c lumea e numai pcat; c tot ce e lumesc e diavolesc, ca i cum ei n-ar fi n lume i ar putea tri n afara ei. Unii ne ndeamn s nu mai muncim, s nu mai lum parte la nimic din ceea ce se ntmpl n lume, ca i cum nu am avea familie, ca i cum nu am tri n nite condiii materiale date, n mijlocul crora Dumnezeu nea dat porunc s trim. Nu noi am creat lumea aceasta i nici diavolul, ca s fie rea, Dumnezeu a creat-o i ne-a aezat n ea aa cum a creat-o El i ,,a vzut c e bun, cu rnduielile ei de tot felul (Genez 1, 31). Dumnezeu a fcut ca s trim n orae, n sate, cu strzi, cu fabrici, cu brutrii. Oare de ce unii ca acetia care ne ndeamn s nu ne implicm n viaa lumii, nu refuz nici pinea coapt de alii, nici lumina fabricat de alii, nici hainele fabricate de alii! Vor doar s ia, dar s nu dea nimic. E un fel de a justifica religios lenea i boala sufletului i a minii lor! Dumnezeu a creat lumea cu toate bunurile ei ca s ne bucurm de ele, s muncim, s le desvrim i s le nmulim, s contribuim astfel la o via comun ct mai fericit, mai complet, desvrit. Dumnezeu ne-a dat toate aceste bunuri, ca i viaa. De aceea, trebuie s primim tot ce ne-a dat El. Ni le-a dat ca s le desvrim i s ne desvrim: Fii desvrii! (Matei 5,48). Talantul trebuie nmulit (Matei 25, 24 - 30). Cei care nu fac aa, acetia sunt cei care au rvn pentru Dumnezeu, dar fr pricepere. Tot fr pricepere e i goana lor dup prad: s rup din turma cretin cea adevrat ct mai muli, s-i scoat din unitate, s-i dezbine. n timp ce Bisericile mari i-au dat seama de greelile

lor din trecut i caut acum unitatea, acetia umbl mereu s mpart i s nmuleasc bisericuele, grupuleele lui cutare i ale lui cutare! S nu fim dintre acetia. Mai sunt i printre drepii notri credincioi unii care se las atrai spre unele obiceiuri marginale Bisericii. Dvs. ai auzit desigur c atunci cnd v ducei la spovedanie, preotul citete mai nti o rugciune, i-n rugciunea aceea este i-un text care cere iertare lui Dumnezeu pentru credincioii care au fost la vrjitoare sau la descnttoare .a.m.d. n popor, care adesea face dovada unei nelepciuni superioare, se zice despre unii ca acetia c lucreaz cu necuratul. Aceasta nu e credin n Dumnezeu, cu pricepere, dimpotriv, e fr pricepere. S ne rugm lui Dumnezeu potrivit rnduielilor noastre tradiionale, i el va asculta rugciunile noastre, fr s fim nevoii s ne ducem la astfel de intermediari care totdeauna sunt dubioi i care, cu adevrat fac parte din categoria ce ine de obscurantism, adic de o credin ntunecat, cci acesta e tlcul cuvntului: credin neluminat, fr pricepere. S rmnem fideli Bisericii noastre Ortodoxe, aceea care pstreaz de milenii credina cea adevrat, i care, aici pe pmntul nostru romnesc a pstrat i unitatea neamului nostru, cci toi cei care se rup de la credina noastr sfresc ntr-un fel sau altul prin a se rupe i de unitatea neamului romnesc. S-au legat de stpnii care nu s-au nscut i n-au crescut n tradiiile noastre, care au ali strmoi dect ai notri, s-au legat de ali conductori dect conductorii notri religioi, dei Sf. Apostol Pavel ne aduce aminte mereu n Epistola nti ctre Corinteni: Nu se poate pune alt temelie dect cea pus, i care este Hristos. Pe Imeneu i pe Alexandru, Sf, Apostol i-a dat satanei (I Tim. 1, 19-20). E o sentin foarte aspr: adic s fie desprii de Dumnezeu, de viaa venic, s mearg la iad! Tot Sf. Pavel, n Epistola ctre Tit. spune despre unii ca acetia: De omul eretic, dup o sftuire sau dou, te ferete, tiind c s-a rzvrtit unul ca acesta i pctuiete, fiind singur de sine osndit (Tit. 3, 10-11). i mai nfricotor este un alt cuvnt al Sf. Pavel n Epistola ctre Evrei: E cumplit lucru s cazi n minile Dumnezeului celui viu (Evrei 10, 31). Cine vor fi acetia care vor cdea astfel? Cei care propovduiesc un Dumnezeu care nu este cel adevrat, Tatl nostru, cei care propovduiesc un Dumnezeu dup mintea lor, cei care l falsific, ereticii, schismaticii, cei care nva altmintrelea i nu urmeaz cuvintele cele sntoase ale Domnului nostru Iisus Hristos i nvtura cea cuvioas (I Tim. 6, 3) a Bisericii. Cine urmeaz Biserica, stlpul i temelia adevrului, acela are poate milostivirea lui Dumnezeu i de via fericit aici i dincolo, pe care s ne-o dea Dumnezeu tuturor, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Scurt analiz: predica de fa se nscrie n irul predicilor tematice misionare, aa cum sunt majoritatea din volumul citat;67 dup chiar sfatul autorului, dat n prefaa volumului, aceast predic (ca de altfel toate), nu trebuie considerat un model, ci o surs de inspiraie; ea depete, ns, cu mult nivelul unui simplu material informativ: pasaje ntregi se constituie n argumentri i ilustrri efective, posibil de reprodus ntocmai, ndeosebi de ctre predicatorii nceptori, care nu au nc experien n formulri proprii asupra acestui subiect; tema este ct se poate de actual i opinm, n consecin, a fi reluat aprox. o dat n fiecare an, la fiecare parohie; reinem stilul direct, precis, totodat efortul de a da definiii limpezi, acolo unde cazul o cere (de ex.: A avea rvn ctre Dumnezeu cu

67

Cea de fa a fost rostit n Catedrala Ortodox din Sibiu, la 11 iulie 1983, op. cit., p. 200.

pricepere, nseamn, aadar, a urma nvtura cea dreapt, lsat i transmis prin Biseric de-a lungul veacurilor tuturor cretinilor).

Arhim. TEOFIL PRIAN (n. 1929) este duhovnic al Mnstirii Smbta de Sus, jud. Braov. Orb din natere, printele Teofil impresioneaz prin vasta cultur teologic acumulat, totodat prin ascuimea minii i profunzimea rspunsurilor la ntrebrile ce i se pun. S-a remarcat n ultimii ani la diferite conferine organizate n special de ASCOR, prin claritatea expunerilor i vioiciunea replicilor date n dialogurile de la finele ntlnirilor. Este un vorbitor fascinant, att la Amvon, ct i la conferine, televiziune, radio, sau alte prilejuri. A publicat un numr nsemnat de predici, dintre care am selectat Doi ntr-unul 68 (Cuvnt la Cununie):
Din nvturile sfinte ce s-au rostit ,,De aceea va lsa omul pe astzi, anume pentru voi, s lum aminte, tatl su i pe mama sa i se n chip deosebit, la cuvintele Sfntului va lipi de femeia sa i vor fi Pavel din Apostolul cununiei: Va lsa amndoi un trup (Efeseni 5, omul pe tatl su i pe mama sa i se va 31) lipi de femeia sa i vor fi amndoi un trup. Ce trebuie s nelegem de aici? nainte de cstorie tinerii fac parte din familia n care au venit pe lume. Din clipa n care se cstoresc, ei pun nceputul unei alte familii, ntemeiaz propria lor familie. nceputul pe care l fac cei doi, care se cunun, nseamn n primul rnd o desprindere din vechea lor familie. Cci zice Apostolul: Va lsa pe tatl su i pe mama sa. Dar acest nceput nseamn, n acelai timp, i ntemeierea unei alte familii, deoarece cu binecuvntarea lui Dumnezeu omul care las pe tatl su i pe mama sa i se lipete de femeia sa, cu care formeaz un trup: Se va lipi de femeia sa i vor fi amndoi un trup. Unirea dintre brbat i femeie ntr-un singur trup, nfieaz n lumea vzut unirea dintre Hristos i Biserica Sa. Biserica n gndirea Sfntului Apostol Pavel este trupul lui Hristos, iar Hristos este capul Bisericii; precum ntre cap i trup este o unitate de nedesprit, la fel i ntre so i soie trebuie s fie aceeai strns legtur, fiecare fiind dator unul fa de altul cu iubire jertfitoare. Cnd acestea se mplinesc ntocmai, atunci familia este o artare a legturii dintre Hristos i Biseric i, deci, ea este ocrotit i sfinit de ctre nsui Mntuitorul nostru. Dovada unirii i a iubirii prinilor sunt copiii cu care i binecuvnteaz Dumnezeu. Dar unirea dintre soi nu se realizeaz de la sine, ci ea trebuie susinut de voina celor ce se nsoesc i trebuie ajutat de darul lui Dumnezeu. Adevrata unire este n Hristos i prin Hristos, este n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Ea este prin harul Sfintei Taine a Cununiei, care se adaug la voina celor ce caut unirea credinei i mprtirea Sfntului Duh i sunt gata s-i druiasc toat viaa lor lui Hristos-Dumnezeu. N-a fost luat ntmpltor trupul drept chip al unirii dintre soi, ci aceasta s-a fcut cu bun rost, de vreme ce n trup sunt mai multe lucrri care se nfptuiesc de cte dou organe. Astfel, de pild, n trup avem doi ochi i o singur vedere; avem dou urechi i un singur auz; avem dou nri i un singur miros; dou mini avem, pentru un singur pipit i pentru o singur lucrare; avem dou picioare i numai un mers. Aa trebuie s fie unii i soii, ntr-o singur gndire i lucrare, dup cum cei doi ochi sunt unii ntr-un singur vz, cele dou urechi ntr-un singur auz, cele dou mini ntr-o singur lucrare i cele dou picioare ntr-un singur mers.

68

Culegere de predici (Cuvntri la cununii i nmormntri), Timioara, 1984, p. 29-30.

Cinstii miri, e potrivit s avei n minte gnduri de acestea, binetiind c toate ale noastre pornesc de la gnd i se mplinesc mai nti n gnd. Purtai n mintea voastr gnduri ca cele ce vi le-am nfiat mai nainte, ca s putei avea n viaa voastr lucrri la fel cu gndurile pe care le ducei n minte. Aceasta cu att mai mult cu ct tim cu toii c naintea oricrui bine merg gndurile cele bune, prin care se nltur din minte gndurile rele. Fii unii ntre voi, gndind i lucrnd la fel. Surpai din mintea voastr orice gnd care ar ncerca s v strice unirea, pentru c ceea ce a unit Dumnezeu, omul s nu despart!. Fii ncredinai c suntei unii prin darul i puterea lui Dumnezeu, cu voia lui Dumnezeu i spre lauda lui Dumnezeu. S inei la aceast unire i dai pentru ea mrire Preasfintei Treimi, fcnd bucurie prinilor votri, care se roag pentru voi i cinstindu-v naii, care ateapt de la voi s trii nelepete. Dumnezeu s v ajute s fii una. Maica Domnului s v ocroteasc. Toi sfinii s fie ajuttori ai unirii voastre cea ntru Domnul.

Scurt analiz: avem, aadar, o parenez la un moment de bucurie, cu o tem de mare actualitate: unitatea (comuniunea) dintre so i soie; apreciem dimensiunile realiste ale cuvntrii: poate fi rostit ntocmai, chiar i celor mai grbii miri (s ajung la fotograf, la mas etc., cum adesea auzim astfel de motivri); ne surprinde plcut preocuparea unui clugr pentru o astfel de cuvntare, acest lucru confirmnd, de fapt, importana Tainei Cununiei; Arhim. Veniamin MICLE (n. 1939), duhovnic al Mnstirii Bistria (Vlcea), fost profesor la Seminariile din Craiova i Bucureti, remarcabil predicator, a mbogit literatura Catehetic-Omiletic romneasc cu studii de valoare excepional, tiprite n dou cri: Iniieri catehetice 69 i Trepte spre Amvon 70. Prin aceste studii, printele Micle se dovedete a fi unul dintre cei mai buni specialiti n domeniu catehetic i omiletic, comparabil cu oricare dintre profesorii universitari. Pentru analiza noastr propunem o Meditaie: Rugciunea de cerere, oglind a sufletului credincios 71:
,,Una din podoabele spirituale care nfrumuseeaz sufletul credinciosului este rugciunea. Ea se nal ca tmia binemirositoare ctre Dumnezeu, pentru c sufletul simte nevoia adnc de a se ndrepta ctre Fctorul cerului i al pmntului cruia s-i descopere durerile, bucuriile i aspiraiile sale morale i spirituale. Rugciunea s-a nscut o dat cu omul, potrivit mrturiei transmise de Sfnta Scriptur. Pe primele ei pagini citim despre Cain i Abel, care au zidit altar, au adus jertf i rugciune lui Dumnezeu, simindu-se dependeni de Creatorul lor. Avraam, strmoul poporului ales, prin rugciunile sale a vindecat pe Abimelec, regele din Gherara i pe soia lui (Facerea 20, 17). Ana, femeia lui Elcana din Efraim, s-a rugat Domnului cu sufletul ntristat i a plns amarnic (I Regi l, 10), ca s o binecuvnteze cu naterea unui copil. Iar proorocul Ieremia ndemna poporul zicnd: Cutai binele rii... i rugai-v Domnului pentru ea, c de propirea ei atrn i fericirea voastr (Ieremia 29, 7)
69 70

Bucureti, 1993, 160 p. Bucureti, 1993, 256 p. Vezi i Pr. V. GORDON, Recenzie la cele dou cri, n B.O.R. 10-12/1993, p. 211214. 71 Din "Glasul Bisericii" Nr. XXXVI, 1977, nr. 1-3, p. 79 - 83.

In Noul Testament avem model de rugciune pe Iisus Hristos. Din tineree, l vedem alturi de prinii Si mergnd la templul din Ierusalim ca s se roage, iar n timpul dumnezeietii Sale activiti, Sfintele Evanghelii ni-L prezint rugndu-se de nenumrate ori, fie retras pe munte (Matei 14, 23), fie la mormntul lui Lazr (Ioan 11, 41-42), fie n Grdina Ghetsimani, unde a czut cu faa la pmnt, rugndu-se (Matei 26, 39), fie pe cruce, cnd plin de rni i batjocorit se ruga pentru cei ce-L chinuiau: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac (Luca 23,34) S-a rugat Sfnta Fecioar Maria, s-au rugat Sfinii Apostoli, ierarhii, mucenicii i cuvioii; s-au rugat moii i strmoii notri, ne rugm i noi n sfintele biserici sau n casele noastre. Credinciosul nu poate tri fr rugciune. Ea mbrbteaz pe cel dezndjduit, ridic pe cel czut, mngie pe cel ntristat, ntoarce pe pctos la pocin, mblnzete pe cel aspru i potolete pe cel ptima. Prin ea intrm n convorbire tainic cu Dumnezeu, de aceea, a i fost numit: Convorbirea omului cu Dumnezeu (Evagrie Ponticul), petrecerea i unirea fpturii cu Dumnezeu (Sfntul Ioan Scrarul), precum i scar ctre cer, cheia cerului, i zvorul pcatului. Cu toate c rugciunea este att de rspndit, totui, muli constatm cu durere, i de multe ori cu dezndejde, c Dumnezeu nu ne ndeplinete ntotdeauna rugciunile noastre. Explicaia ne este dat de Sfntul Apostol Pavel, prin cuvintele adresate romanilor: Nu tim s ne rugm cum trebuie (Romani 8, 26). Dup nvtura noastr ortodox, rugciunea este de trei feluri: de cerere, de laud i de mulumire. Rugciunea de cerere este ntemeiat pe ndejde, rugciunea de laud este ntemeiat pe credin, iar rugciunea de mulumire este ntemeiat pe iubire, astfel, la temelia rugciunii stau cele trei virtui teologice. Cea mai rspndit este rugciunea de cerere dup cum vedem i din pericopa Evangheliei din duminica a XXIII-a dup Rusalii. n cuprinsul ei gsim cinci rugciuni ctre Mntuitorul nostru i toate sunt de cerere. Se roag omul demonizat, se roag duhurile necurate, se roag mulimea din inutul gherghesenilor i, din nou, se roag omul demonizat care acum era eliberat de sub stpnirea satanei. Ne vom opri puin asupra cererilor cuprinse n rugciunile lor, ca s nvm i noi, din exemplul lor ce se cuvine s cerem n rugciunile noastre, i s ne cunoatem mai bine starea sufleteasc, bun sau rea, dup coninutul cererilor adresate lui Dumnezeu. Sf. Evanghelist Luca ne istorisete c Iisus Hristos a fost ntmpinat de un om care avea demon i locuia printre morminte. El era victima celei mai crunte suferine mpotriva creia nu exista nici un leac, afar de puterea divin a Mntuitorului Hristos. Nu era vorba numai de o suferin fizic, ci de una moral mult mai mare. Demonul i pervertise adevrata simire, gndire i voin. El nu mai vedea pe semenii si n lumina adevratei frumusei umane pentru c avea privirea diavolului, a pcatului, a frdelegii, a ntunericului. El nu putea suferi nici pe Iisus Hristos pentru c exist i o reacie fireasc a pcatului mpotriva sfineniei, precum exist i o reacie fireasc a sfineniei mpotriva pcatului. Pcatul nu poate suferi virtutea. El vrea ca totul s fie minciun, imoralitate i ntuneric. El se ridic cu toat furia mpotriva luminii. Aceast reacie a izbucnit i n sufletul demonizatului vznd pe Iisus, lumina lumii, apropiindu-Se de ntunericul ce-l cuprinsese. Rugciunea este identic cu sufletul su: Rogu-Te, nu m chinui. Nu m smulge din mizeria n care m aflu, ntunericul e pentru mine a doua natur. Rugciunea aceasta este tragic, dureroas, care ne trezete comptimire fa de aceast fiin nenorocit, n sufletul creia Iisus Hristos, blndeea desvrit, se reflect ca un chinuitor. Sfintele Evanghelii ne arat c i demonii se roag. Constrni de mprejurri, demonii ieii din omul vindecat adreseaz lui Iisus dou rugciuni de cerere. n prima l rugau pe El s nu le porunceasc s mearg n adnc. Este rugciunea izvort din stiina c, n adncul iadului i ateapt pedeapsa cauzat de rzvrtirea mpotriva Domnului. Ei se roag numai

pentru interesul lor. Este un model de rugciune egoist, izvort din adncul unei fiine care nu vrea s tie de nimeni, care ignor creatura vzut i nevzut, care neag cerul i pmntul. Vznd milostivirea lui Iisus, care avea putere s-i trimit n iad dar nu-i trimite, demonii i adreseaz a doua rugciune: s le ngduie s intre n turma de porci. Din aceast cerere ne convingem i mai bine care sunt preocuprile i inteniile diavolului. Din gndirea biblic, n general, turma de porci reprezint treapta cea mai de jos a degradrii morale. Fiul risipitor, n ultima stare a decadenei sale, ajunge pzitor de porci (Luca 15, 11-32). Mntuitorul Hristos sftuiete pe ucenicii Si s nu arunce mrgritarele naintea porcilor ca nu cumva s le calce n picioare i, ntorcndu-se s-i sfie (Matei 7, 6). Din cererea pe care diavolii o fac lui Iisus se vede c le place s locuiasc acolo unde este decaden i mizerie moral. Dar ei mai doreau s intre n turm, tiind c aceste animale nu-i vor suferi i se vor arunca n mare provocnd pagub material gherghesenilor. Acesta este un model de rugciune de cerere cu scopul svririi rului, dar s nu uitm c este izvort din inim de diavol. Alt rugciune de cerere, cuprins n pericopa Evangheliei de care v-am amintit, este adresat lui Iisus de ctre ghergheseni care L-au rugat... s plece de la ei. Ce i-a determinat pe aceti oameni care vznd pe semenul lor mbrcat i ntreg la minte, eznd jos la picioarele lui Iisus (Luca 8, 35), s renune la mulumire i la recunotin i s-L roage s plece de la ei? n sufletul lor nu are nici un ecou pozitiv vindecarea unui om i ncredinarea lui societii i familiei sale. Omul nu are nici o valoare n faa lor. Rugciunea li se aseamn cu a demonizatului. El rugase pe Iisus s nu-l chinuiasc. Acetia, fiind mai muli, au curajul s-L alunge de la ei. Este tot un model de rugciune care nu a cunoscut nc lumina dumnezeiasc, care nu a gustat dulceaa harului divin care izvorte dintr-o contiin nc ntunecat de pcat. Iar brbatul din care ieiser demonii l ruga s rmn cu El. Este a doua rugciune svrit de aceeai persoan care puin mai nainte se rugase: ,,Rogu-Te, nu m chinui. Cum se poate schimba un om att de profund, cum putem nelege pe acest om care vzuse n Iisus un chinuitor, iar acum nu voiete s-L prseasc, ci se roag insistent s-l accepte n preajma Lui? ndat ce Iisus i-a curit sufletul de ntunericul demonic, privirea lui s-a schimbat, simirea lui a devenit alta, gndirea lui s-a nnoit. ntreaga lui fiin dorea s rmn n preajma lui Iisus, pentru c el devenise o fptur nou. Puterea dumnezeiasc curise de pe sufletul lui cea mai mic pat de ntuneric. Prin el ptrundeau acum razele luminii divine. Cu ochii sufletului su curat, omul eliberat de puterea diavolului vedea pe Iisus Hristos n adevrata Lui lumin, vedea n El pe Fiul lui Dumnezeu cel Unul-Nscut, care din nemrginita Sa dragoste fa de omenire, a venit pe pmnt s aline suferinele, s vindece lepra i epilepsia, s dea orbilor lumin i surzilor auzire, s alunge demonii i s nvie morii. Numai n aceast lumin a reuit s rosteasc o adevrat rugciune de cerere. El cere un singur lucru: s rmn cu Iisus. ntre el i Iisus s-a format o comuniune deplin, nimic nu-l mai putea dezlipi de El. Iisus Hristos i-a primit rugciunea rspltindu-l cu cel mai mare dar, prin trimiterea la propovduire ntoarce-te n casa ta i spune ct bine i-a fcut ie Dumnezeu. Prin aceasta i ridic la nalta misiune de apostol al cuvntului lui Dumnezeu, de vestitor al faptelor pe care le-a vzut svrite de Hristos. Din aceste rugciuni de cerere vedem c ele oglindesc starea sufleteasc, nivelul de sfinenie, de desvrire al celui ce se roag, dar nvm i ce trebuie cerut n rugciunile noastre. n ele nu trebuie s avem n atenie numai persoana noastr, interesul nostru, care adesea sunt rupte de voina lui Hristos. Noi s cerem mai nti s fim cu Hristos i atunci vom dobndi totul. Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate acestea se vor aduga vou. (Matei 6, 33). n rugciunile noastre s cerem ca cele de folos, Dumnezeu s le druiasc tuturor. S cerem ceea ce Iisus ne-a nvat n Tatl Nostru: pinea noastr cea de toate zilele, iertarea greelilor noastre, s nu ne duc n ispit, s ne mntuiasc de cel ru. S cerem ceea ce ne nva Sfnta Liturghie.: pace la toat lumea, bunstare sfintelor lui Dumnezeu, biserici i unirea tuturor.

Chiar dac nu-L nelegem pe Iisus Hristos n toat mreia Sa dumnezeiasc, chiar dac nu reuim s-L vedem n toat strlucirea Sa din cauza pcatului care ne acoper ochii sufletului, nu trebuie s-L considerm un chinuitor, ca ndrcitul din Evanghelie. S nu credem c El vine s ne tulbure existena noastr, s ne mpiedice n realizarea personalitii noastre, s nu cerem, ca demonii s ne mplineasc numai interesele noastre i s ne ajute s facem ru semenilor notri; s nu cerem, ca locuitorii din inutul gherghesenilor, s plece de la noi, pentru c nu ne-a mplinit dorinele noastre, ci cu inim smerit, curat i bun, s-i cerem s rmnem lng El, c El este lumina, viaa i mntuirea noastr. Amin.

Scurt analiz: textul de mai sus nu poate fi catalogat ca text propriu-zis de predic, de aceea termenul de meditaie este mai potrivit; reprezint, ns, un material de-a gata pentru o predic tematic-moral despre rugciune, pentru tlcuirea evangheliei cu vindecarea ndrcitului din inutul Gherghesenilor;72 se observ n acest material logica profesorului i dexteritatea cercettorului, ambele atribute aparinndu-i, cu prisosin, printelui autor; Pr. Prof. Dr. Sebastian EBU (n. 1941), titular al catedrei de Omiletic i Catehetic al Facultii de Teologie din Sibiu (din anul 1983), cu o tez de doctorat asupra predicii protestante (singurul studiu omiletic comparativ ortodoxo-protestant, din literatura romneasc de specialitate)73, cu numeroase alte studii omiletice publicate n revistele bisericeti74. n predici, printele ebu utilizeaz un limbaj precis, direct, simplu, fr divagaii obositoare. Acest stil de abordare face ca predicile s atrag i s conving. Exemplificm printr-un necrolog: Rvna pentru cele sfinte (Cuvnt la nmormntarea unui epitrop) 75. mpratul i profetul David avusese n viaa lui o dorin arztoare: aceea de a cldi Rvna casei Tale m-a lui Dumnezeu un loca de nchinare, un templu mncat Psalmul 68, 11)

mre, pe msura mreiei lui Dumnezeu, pentru c n credina i contiina lui era ncredinat de fericirea pe care cineva o poate gusta n casa lui Dumnezeu, rugndu-se i slujind Creatorului a toate. Una am cerut de la Domnul mrturisete el s locuiesc n casa Domnului toate zilele vieii mele, ca s vd frumuseea Domnului! (Psalmul 26, 7-8). Dar Dumnezeu nu l-a gsit vrednic de mplinirea acestei dorine, pentru c cel care vrea s slujeasc lui Dumnezeu trebuie s fie neprihnit, s aib inima i contiina curat. De aceea ultima parte a vieii mpratului David a fost stpnit de suspiunul inimii sale care exclama: Rvna casei tale m-a mncat (Psalmul 68, 11). Cu zidirea i mpodobirea primului templu al Vechiului Testament a fost ncredinat fiul lui David, mpratul nelept Solomon, iar la ngrijirea i ntreinerea lui a chemat i ales Dumnezeu numai pe membrii uneia din cele 12 seminii ale poporului evreu, anume seminia lui Levi. Toate
Duminica a 23-a dup Rusalii (Luca 8, 41-56); Preocupri i orientri n predica protestant contemporan din Germania apusean, "Mitropolia Ardealului", 4-6/1980, p. 299-498. 74 Dintre care citm:Forma i coninutul predicii cretine n primele trei veacuri, S.T. 3-4/1967, p. 206-221; Principii omiletice n predica Fericitului Augustin, n M.A., 7-8/1968, p. 544-560; Propovduirea Evangheliei n Biserica romneasc din Transilvania, n volumul Contribuii transilvnene la teologia ortodox , Sibiu, 1988, p. 184-209. 75 Din vol. Culegere de predici (Cuvntri la cununii i nmormntri), Editura Mitropoliei Banatului, Timioara, 1984, p. 211-216.
73 72

celelalte aveau numai datoria de-a aduce la templu jertfe pentru iertarea pcatelor lor. Deci, iat c n Vechiul Testament era un privilegiu ca cineva s zideasc, s ntrein i s poart grij pentru casa Domnului, privilegiu dat direct de Dumnezeu prin chemarea i alegerea unei singure seminii. n Noul Testament, Fiul lui Dumnezeu ntrupat, Iisus Hristos, a extins acest privilegiu asupra tuturor credincioilor dornici de mntuire, care i sunt ataai i ascult poruncile Lui, pentru c El a venit n lume ca pe noi toi s ne ridice din pcat, s ne duc la Tatl nostru cel ceresc pentru ca toi s gustm din fericirea de a fi mpreun cu Dumnezeu. Iisus Hristos ne-a nvat c n faa lui Dumnezeu toi suntem egali i toi trebuie s ne comportm ca frai ntreolalt, iar ca suprem lege de urmat ne-a fixat porunca care s guverneze n relaiile noastre cu Dumnezeu, cu Biserica Sa, cu semenii notri. Porunca iubirii a fost corect neleas i transpus n via de Apostolii Mntuitorului, de cretinii adevrai din toate timpurile, dar mai ales de cei din primele veacuri ale istoriei cretine. n cartea Faptele Apostolilor n care ni se relateaz evenimente din primul secol al Bisericii cretine, ni se face cunoscut c primii cretini jertfeau totul pentru Biseric. Era o nfrire adevrat ntre cei care credeau n Hristos-Domnul ntruct renunau chiar la proprietatea personal, la averea ce o posedau, druind-o Bisericii pentru ca toi s se poat bucura n egal msur de bunurile pmnteti date de Dumnezeu pentru toi oamenii. Iat cum ne istorisete cartea amintit aceast fapt cretineasc: Inima i sufletul mulimii celor care au crezut era una i niciunul nu zicea c este al su din averea sa, ci toate le erau de obte... i nimeni nu era dintre ei lipsit, fiindc toi ci aveau arini care le vindeau aduceau preul celor vndute i-l puneau la picioarele Apostolilor. i se mpreau fiecruia dup cum avea trebuin. Iar Iosif, cel numit de Apostoli Barbana, un levit nscut n Cipru, avnd arin i vnznd-o, a adus banii i i-a depus la picioarele Apostolilor (Faptele Apostolilor 4, 32-37). n manifestarea iubirii cretine fa de Dumnezeu i Biserica Sa se cere din partea cretinilor sinceritate i corectitudine. Fr aceste caracteristici ea nu are valoare i nu mai este cretin. Exemple ce s-ar putea aduce n acest sens sunt nenumrate. Ne vom mrgini ns s amintim n treact pilda de adevrat cretin slujitor i sprijinitor al Bisericii pilda Sf. Vasile cel Mare. Acesta a donat n folosul Bisericii ntreaga lui avere pentru a putea ajuta pe cei lipsii. Pe lng locauri de nchinare, el a zidit coli, spitale, cmine pentru btrni i orfani antrennd n aceast activitate i pe ali cretini cu posibiliti materiale. La fel a procedat i Sf. Ioan Gur de Aur n Constantinopol, nct contemporanii lui l-au numit tatl celor srmani. Exemple nenumrate de slujire cu devotament a Bisericii cretine pot fi gsite i n istoria fiecrei parohii ortodoxe romne de pe cuprinsul patriei noastre, n oricare dintre ele, au existat, pe lng preoi i o mulime de cretini plini de iubire i rvn pentru Dumnezeu care i-au jertfit averea sau o parte din ea, mobiliznd i pe ali confrai n aceast direcie, pentru cldirea i nfrumusearea locaului lor de cult. Prin jertfa, abnegaia i credina vie a acestora a cobort asupra ntregii obti binecuvntarea lui Dumnezeu, nct strmoii notri i-au putut pstra credina cretin adevrat i fiina naional nealterat, crendu-i astfel premizele unei culturi proprii sntoase. Suntem convini c Dumnezeu, credincios cuvntului Su dat nou n Sfnta Scriptur, a nscris n cartea vieii toate strdaniile i ostenelile naintailor notri depuse n slujba Bisericii Lui i le va rsplti nsutit i nmiit, pentru c El este izvorul vieii, al buntilor i al fericirii tuturor celor care cred n El. i rposatul n Domnul, fratele nostru, n faa cruia ne simim cu toii ochii necai n lacrimi de durerea despririi, cruia am venit s-i aducem un ultim omagiu de pioas amintire, nsoindu-i rmiele pmnteti pe ultimul drum, a neles c iubirea cretin se arat cel mai deplin n jertfa pe care o poate aduce Bisericii lui Dumnezeu. i cu ct mai mult s-a ostenit n

aceast direcie, cu att mai mult a simit n sufletul su, n casa i n munca lui de zi cu zi, binecuvntarea divin care i-a ntrit i mai deplin ataamentul fa de Dumnezeu i fa de confraii si. La slujba de epitrop al bisericii i al parohiei voi l-ai ales, iubii credincioi, la chemarea lui Dumnezeu-Tatl, la chemarea lui Iisus Hristos, Mntuitorul nostru i la chemarea Duhului Sfnt. n aceast calitate, n acest post de ncredere, acest confrate al nostru i-a consacrat ntreaga energie, ntreaga capacitate de munc, pentru ca aceast biseric n care ne rugm n fiecare duminic i srbtoare s fie locul potrivit unde s stm de vorb cu Dumnezeu n rugciuni i cntri de laud i s-i simim prezena Lui tainic. n acest scop el s-a ngrijit s o nfrumuseeze cu icoane i pictur, cu obiectele de cult i crile necesare slujbelor divine, s-a preocupat, de asemenea, de ntreinerea ei exterioar, de ngrdirea cimitirului i de alte lucrri importante din cadrul parohiei. Dar nu fr de ajutorul nostru a putut face toate acestea. Noi toi, mpreun cu el, am jertfit din avutul nostru, dar cel care a btut la ua fiecruia i v-a cerut jertf din dragoste i s-a ngrijit de procurarea i realizarea celor necesare, el a fost n primul rnd. De multe ori poate i va fi neglijat treburile sale gospodreti, a uitat de foame i de sete, hrnindu-se din rvna deplin pentru ca parohia noastr s nu sufere de ceva, ba dimpotriv el a dorit ca oricine ne-ar vizita bisericua noastr s duc n sufletul lui numai impresii frumoase despre hrnicia i evlavia credincioilor acestei parohii. Munca i strdania acestui confrate, care a fost slujitor sincer i devotat al parohiei noastre muli ani de zile, nu o vom putea aprecia noi la adevrata ei valoare, pentru c noi nu putem s vedem dect pe cele din afar. Dar frmntrile lui sufleteti de zi i de noapte izvorte din iubirea i rvna pe care le-a avut fa de casa Domnului, le cunoate numai Dumnezeu. Numai El poate ptrunde i tie cele din adncul sufletului omenesc. Ceea ce ne revine nou fa de confratele nostru este s-i cinstim memoria pentru rvna depus n folosul Bisericii, s-i urmm faptele lui de devotament, de corectitudine exemplar n administrarea averii bisericeti i de jertf n toate mprejurrile, care au cerut sacrificiu i abnegaie pentru buna desfurare a vieii noastre parohiale, i s-l pstrm n inimi ca pe un exemplu de trire a vieii cretine. De ncheiere v ndemnm, iubii credincioi, s-i iertai greelile cu care iubitul nostru confrate, n viaa lui pmnteasc, v-a putut supra, i s rugm cu toii pe Bunul Dumnezeu s-i rsplteasc strdaniile i rvna aleas, puse n slujba Bisericii lui Hristos, cu dobndirea fericirii celei venice, iar peste noi s reverse harul Su cel bogat ca, n unitate de inimi i cugete, s fim mereu cu dragoste i evlavie sfnt, mplinitori ai nvturii Evangheliei n lumea aceasta, ca astfel s ne bucurm i noi din plin de buntile gtite nou de Dumnezeu, Tatl nostru, cnd ne va chema la El. Amin.

Scurt analiz: cuvntarea de mai sus este o parenez (necrolog), gen de predic dezvoltat cu precdere n Ardeal. Iat c i n cazul printelui profesor Sebastian ebu (ardelean) se confirm preocuprile n aceast direcie; necrologul de fa reprezint un model actual, din mai multe puncte de vedere: nu are o extensiune care s depeasc timpul psihologic, este structurat pe nvturile scripturistice i patristice, utilizeaz un limbaj simplu, care ine seam de nivelul comun al participanilor la nmormntare etc.; cu toate c n Ardeal mai sunt nc n uz iertciunile (i printele profesor tie foarte bine c nu pot fi eradicate dintr-o dat), p. c. sa vine cu o soluie practic: pn la eradicarea complet, trebuie procedat cu tact, pomenind scurt despre acest moment al iertrii, fr a desfura, ns, acel pomelnic de ierttori, ci recurgnd la cteva sfaturi morale cu sens pedagogic (a se revedea ncheierea: De ncheiere).