Sunteți pe pagina 1din 9

ULTIMA INTREBARE

-Isaac Asimov-

Ultima ntrebare a fost formulat pentru ntia oar, pe jumtate n glum, n ziua de 21 mai 2061, ntr-un moment cnd omenirea pea spre lumin. ntrebarea a aprut ca urmare a unui pariu pus pe cinci dolari la beie i faptele s-au petrecut dup cum urmeaz: Alexander Adell i Bertram Lupov erau doi dintre credincioii slujitori ai lui Multivac. Ei cunoteau mai bine dect oricare alt fiin omeneasc ce anume se ascundea napoia faadei reci, clicitoare i plpitoare - care se ntindea pe muli kilometri - a giganticului calculator. Aveau, cel puin, o noiune despre planul general de relee i circuite care crescuser cu mult dincolo de punctul n care un si ngur om ar fi putut pricepe totul n mod exact. Multivac se autoregla i autocorecta. Trebuia s-o fac, ntruct nimic omenesc nar fi putut s-I regleze i s-I corecteze suficient de rapid, sau mcar acceptabil. De aceea, Adell i Lupov se ocupau doar superficial de monstruosul gigant, ns pe ct de bine o puteau face nite oameni. Introduceau date, adaptau ntrebrile la necesitile sale i traduceau rspunsurile oferite. Cu siguran, ei i toi cei aidoma lor aveau tot dreptul s se nfrupte din gloria lui Multivac. De cteva decenii, Multivac proiectase navele spaiale i calculase traiectoriile cei permiseser omului s ajung pe Lun, Marte i Venus, dar resursele srace ale Pmntului nu putuser susine expediii i dincolo de aceste corpuri cereti. Zborurile lungi necesitau prea mult energie. Pmntul i exploata crbunele i uraniul cu tot mai mult eficien, ns i zcmintele respective erau finite. Treptat, Multivac nvase destule ca s rspund mai precis la ntrebri profunde, iar la 14 mai 2061 ceea ce fusese teorie devenise fapt mplinit. Energia Soarelui fusese stocat, convertit i utilizat direct la scar planetar. Pe ntregul Pmnt, cuptoarele cu crbuni i centralele de fisiune a uraniului fuseser oprite i se acionase comutatorul care conecta planeta cu o staie spaial cu diametrul de 1,5 kilometri, aflat pe orbit n jurul Pmntului, la jumtatea distanei pn la Lun. Acum, toat aparatura de pe Pmnt funciona pe baza razelor invizibile de energie solar. apte zile nu fuseser ndeajuns pentru a diminua vlva strnit de eveniment, totui Adell i Lupov izbutiser n cele din urm s evadeze de la ndatoririle lor i s se ntlneasc, n tihn, ntr-un loc unde nimnui nu i-ar fi trecut prin minte s-i caute - n pustiile ncperi subterane, pe unde se obinea acces la poriuni din uriaul corp al lui Multivac. Lipsit de intervenii exterioare, relaxndu-se i sortndu-i datele cu clicituri lenee, Multivac i meritase de asemenea vacana aceea, iar bieii erau ntru totul de acord. Nu avuseser nici o intenie - cel puin la nceput - de a i-o disturba. Aduseser cu ei o sticl i singura lor grij de moment fusese de a se destinde n tovria acesteia. - Este uluitor cnd stai s te gndeti, zise Adell. (nvrtea ncetior cu o baghet de sticl prin pahar, privind cubuleele de ghea ce se nghesuiau s-o ating, i pe chipul su ltre se zreau cute de oboseal). Acum avem pe gratis toat energia pe care o vom putea utiliza vreodat! Dac am dori s-o exploatm, ne-ar ajunge s topim ntregul Pmnt ntr-o pictur uria de fier lichid impur, fr s simtim c am fi cheltuit vreun pic. Avem toat energia pe care am putea s-o folosim vreodat, pe vecie. Lupov i ls capul pe un umr. Fcea gestul acesta cnd dorea s contrazic pe cineva, iar acum dorea s contrazic, pe de o parte fiindc el trebuise s aduc gheaa i paharele.

- Nu chiar pe vecie, rosti el. - La dracu', aproape pe vecie. Pn se consum Soarele. - Asta nu-nseamn "pe vecie". - Bine, bine, miliarde i miliarde de ani. Poate chiar douzeci de miliarde de ani. Esti mulumit? Lupov i trecu degetele prin prul care ncepuse s i se rreasc, parc pentru a se reasigura c-i mai rmsese ceva, i sorbi din pahar. - Douzeci de miliarde de ani nu nseamn "pe vecie". - Oricum, va dura mult dup moartea noastr, de acord? - La fel vor dura zcmintele de crbune i uraniu. - Aa-i, dar acum putem s cuplm la Staia Solar orice nav spaial, ca s fac ruta Pmnt-Pluto de un milion de ori, fr s-i faca griji vreodat din cauza combustibilului. Asta n-ai putea face cu crbune i uraniu. Dac nu m crezi, ntreabI pe Multivac. - Nu trebuie s-I ntreb pe Multivac. O tiu i eu. - Atunci, nu mai tot critica lucrurile pe care le-a fcut Multivac pentru noi! se enerv Adell. A fcut numai bine. - Cine-a zis c n-ar fi fcut bine? Eu spun doar c un soare nu va dura pe vecie. Nimic altceva. Suntem n siguran pentru douzeci de miliarde de ani, dar apoi ce se va petrece? - Lupov ndrept un deget nesigur spre cellalt. - i s nu-mi zici c-o s ne cuplm la alt soare! O vreme, domni tcerea. Adell ducea paharul la buze doar ocazional, iar ochii lui Lupov se nchiser lent. Cei doi fcuser o pauz de odihn. Apoi, Lupov deschise brusc ochii. - Te gndesti c-o s ne cuplm la alt soare, cnd al nostru i va ncheia existenta? - Eu muncesc, eu nu gndesc. - Ba gndeti, ns necazul cu tine e c stai cam prost cu logica. Eti ca individul la care a fost surprins de o avers neateptat i a fugit spre un plc de arbori, ca s-i caute adpost. Nu-i fcea nici un fel de griji, tii?, deoarece se gndise c dac ploaia va rzbi printr-un copac, se va putea muta sub altul. - Am nteles, zise Adell, nu-i nevoie s tipi. Cnd soarele nostru va disprea, vor fi disprut i celelalte stele. - AI naibii s fiu dac nu vor disprea! mormi Lupov. Totul a avut un nceput n explozia cosmic originar, cnd o fi fost ea, i totul va avea un sfrsit cnd toate stelele i vor consuma combustibilul intern. Unele ard mai repede dect altele. Pi, alea gigante nu vor dura nici o sut de milioane de ani. Soarele nostru va dura douzeci de miliarde de ani i poate c piticele vor dura o sut de miliarde de ani. Dar peste un trilion de ani, s zicem, totul va fi n bezn. Entropia trebuie s-ating nivelul maxim, asta-i! - tiu totul despre entropie, preciz demn Adell. - tii pe naiba! - tiu la fel de multe ca tine. - Atunci, tii c totul se va stinge ntr-o bun zi. - Da, tiu. Cine zice c nu va fi asa? - Tu, prostovane! Tu ai zis c avem toat energia care ne trebuie, pe vecie. Tu ai zis "pe vecie". Fu rndul lui Adell s-I contrazic. - Poate c-ntr-o bun zi vom putea reface totul, spuse el. - Niciodat. - De ce nu? Cndva... - Niciodat. - la-ntreab-I pe Multivac. - Intreab-I tu. Punem prinsoare? Pe cinci dolari c-o s rspund c nu se poate. Adell era ndeajuns de cherchelit ca s ncerce i, n acelai timp, ndeajuns de

treaz ca s poat formula o ntrebare coerent: "Va putea vreodat omenirea, fr si cheltuiasc toat energia, s readuc Soarele la splendoarea tinereii sale, chiar dup ce el a murit de btrnete?" Probabil c ntrebarea putea fi formulat i mai simplu: "Cum poate fi redus masiv entropia Universului, pentru a reveni la nivelul iniial?" Multivac ncremeni i amui. Plpiturile lente ale ledurilor sale ncetar, cliciturile ndeprtate ale releelor nu se mai auzir. Apoi, tocmai cnd tehnicienii, alarmai, simeau c nu-i mai pot reine rsuflarea, imprimanta calculatorului nvie brusc. ase cuvinte fur tiprite: DATE INSUFICIENTE PENTRU UN RSPUNS CORECT. - Pariul cade, opti Lupov. Plecar grbii. A doua zi diminea, cu capetele pulsnd dureros de mahmureal i cu gurile mbcsite de alcool, cei doi uitaser cu totul de incident. *** Jerrodd, Jerrodine i Jerrodette I i II priveau imaginea nstelat care se modifica n videoplat, pe msur ce trecerea prin hiperspaiu se desfsura pe durata ei atemporal. Brusc, pulberea scnteietoare de stele ls loc n centrul ecranului unui singur corp cosmic strlucitor. - sta-i X-23, rosti Jerrodd cu convingere. Minile sale subtiri i se ncletar strns la spate i ncheieturile falangelor se albir. Surioarele Jerrodette avuseser parte de prima lor trecere prin hiperspaiu i erau extrem de contiente de senzaia momentan de nuntruafar. i nbuir chicotelile i se fugrir nebunete n jurul mamei lor, intonnd: - Am ajuns la X-23, am ajuns la X-23, am ajuns... - Linite, copii! le potoli Jerrodine. Esti sigur, Jerrodd? - Cum s nu fiu sigur? replic el privind n sus ctre proeminena metalic de pe plafon, care strbtea cabina pe toat lungimea ei, intrnd printr-un perete i disprnd n peretele opus. De fapt, parcurgea ntreaga nav, de la un capt la cellalt. Jerrodd nu tia mare lucru despre tubul gros de metal - doar c se numea Microvac i c oricine dorea i putea pune ntrebri. Chiar dac nu-I ntreba nimeni, el avea misiunea de a pilota nava spre destinaia prestabilit, de a se alimenta cu energie de la diversele Staii Energetice Subgalactice i de a calcula ecuaiile pentru salturile hiperspaiale. Jerrodd i familia sa trebuiau doar s atepte ajungerea la destinaie, locuind n cabinele confortabile ale navei. Odat, cineva ii spusese lui Jerrodd c terminaia "ac" a lui Microvac ar fi fost acronimul pentru "analog computer" n engleza veche, dar brbatul se afla pe punctul de a uita i acest detaliu. Privind videoplatul, ochii Jerrodinei se umezir. - Nu m pot stpni, murmur ea. M simt ciudat s prsesc Pmntul pentru totdeauna. - Nu neleg motivul! replic Jerrodd. Acolo nu aveam nimic, iar pe X-23 vom avea de toate. Nu vei fi singur. Nu vei fi un pionier al spaiului. Pe planet triesc deja peste un milion de oameni. Dumnezeule, str-strnepoii notri vor cuta planete noi, pentru c X-23 va fi suprapopulat! - Dup o pauz, adug: ti spun, dup cum evolueaz explozia demografic, avem mare noroc c zborul interstelar a fost pus la punct de calculatoare. - Stiu, tiu, ncuviin femeia fr chef. Jerrodette I interveni prompt. - Microvacul nostru e cel mai bun Microvac din lume. - i eu cred la fel, aprob Jerrodd ciufulindu-i prul.

Era ntr-adevr plcut s ai Microvacul tu, iar Jerrodd era ncntat c fcea parte din generaia sa i nu din alta. Pe vremea tinereii tatlui su, singurele calculatoare erau nite maini imense, care acopereau sute de kilometri ptrati. Pe o planet exista un singur calculator, care se numea chiar aa - "Planetar AC". Timp de o mie de ani, crescuser mereu n dimensiuni, pentru ca apoi, aproape peste noapte, tehnologia s se perfecioneze. n locul tranzistoarelor, apruser valvele moleculare, astfel c pn i cel mai ntins Planetar AC ocupa acum doar jumtate din volumul unei nave spaiale. Jerrodd simi un fior de satisfacie, aa cum se petrecea ori de cte ori se gndea c propriul su Microvac era de nenumrate ori mai complex dect strvechiul i primitivul Multivac, cel care mblnzise primul Soarele, i aproape la fel de complex ca Planetar AC-ul Pmntului (cel mai mare dintre toate), care rezolvase primul problema cltoriei hiperspaiale i fcuse posibil zborul spre stele. - Attea stele i attea planete! suspin Jerrodine pierdut n propriile ei gnduri. Bnuiesc c familiile vor porni de-a pururi spre noi planete, aa cum facem noi acum. - Nu chiar de-a pururi, surse Jerrodd. ntr-o bun zi, totul va nceta, dar asta deabia peste miliarde de ani. Peste multe miliarde de ani. Pn i stelele se sting, nu tii? Entropia trebuie s creasc. - Ce-i aia entropie, tticule? piui Jerrodette II. - Entropia, dulceaa mea, este un cuvnt care descrie cum se oprete Universul. n cele din urm, totul se oprete, tii, aa cum s-a ntmplat cu roboelul tu vorbitor. - Dar nu poi pune baterii noi, cum i-ai pus roboelului? - Bateriile sunt chiar stelele, scumpa mea. Dac stelele se sting, nu mai exist baterii. Imediat, Jerrodette I ncepu s plng: - Nu le Iasa, tticule! Nu lsa stelele s se sting! - Uite ce-ai fcut! suier Jerrodine nervoas. - De unde s fi tiut c-o s se sperie? mormi Jerrodd. - ntreab-I pe Microvac! se tngui Jerrodette I. ntreab-I cum se aprind din nou stelele! - Haide, f-o! l mboldi Jerrodine. Aa se vor liniti. Jerrodette II ncepuse i ea s se smiorcie. Jerrodd ridic din umeri. - Gata, gata, scumpetelor! O s-I ntreb pe Microvac ce trebuie fcut. Nu v temei - el o s ne dea rspunsul. I ntreb pe Microvac i adug iute: - Rspuns imprimat. Lund banda ngust de celufilm, Jerrodd rosti vesel: - Vedei, Microvac spune c se va ngriji de toate, cnd va veni clipa, aa c nu trebuie s v speriai. - lar acum, copii, zise Jerrodine, e timpul s v culcai. n curnd vom ajunge n noul nostru cmin. nainte de a distruge celufilmul, Jerrodd reciti rspunsul lui Microvac: DATE INSUFICIENTE PENTRU UN RSPUNS CORECT. Ridic din nou din umeri i privi pe videoplat. X-23 se apropia tot mai mult. *** VJ-23X de Lameth privi n adncurile ntunecate ale hrii galactice tridimensionale la scar mic i spuse: - M ntreb dac nu cumva e ridicol s fim att de preocupai de aceast problem... MQ-17J de Nicron cltin din cap. - Nu cred. Stii bine c, la actuala rat a expansiunii, galaxia se va popula n cinci ani. Amndoi preau a avea n jur de douzeci de ani, erau nalti i cu corpuri perfecte.

- Cu toate acestea, zise VJ-23X, ezit s naintez Consiliului Galactic un raport pesimist. - Eu nici nu m gndesc la alt tip de raport. Pune-i niel n micare. Trebuie s-i punem n micare. VJ-23X suspin. - Spaiul este infinit. O sut de miliarde de galaxii ateapt s fie colonizate. Mai multe chiar! - O sut de miliarde nu este un numr infinit i, cu trecerea timpului, devine tot mai puin infinit. Gndete-te! Acum douzeci de mii de ani, omenirea a soluionat problema utilizrii energiei stelare, iar peste numai cteva secole a devenit posibil cltoria interstelar. Omenirea a avut nevoie de un milion de ani ca s populeze o planet micu, iar apoi doar de cincisprezece mii de ani ca s populeze restul galaxiei. Actualmente, populaia se dubleaz la fiecare zece ani... - Pentru asta, il ntrerupse VJ-23X, putem mulumi imortalitii. - Perfect. Imortalitatea exist i trebuie luat n seam. Recunosc c ea are i partea aceasta mai puin convenabil. Galactic AC ne-a rezolvat multe probleme dar, stopnd mbtrnirea i desfiinnd moartea, a distrus toate celelalte soluii pe care le gsise. - Presupun, totui, c n-ai dori s renuni la viat. - Ctui de puin, o ls mai moale MQ-17J. Nu nc. Nu sunt ndeajuns de btrn. Tu ci ani ai? - Dou sute douzeci i trei. Dar tu? - N-am ajuns nici la dou sute. S revenim ns la ideea mea. Populaia se dubleaz la fiecare zece ani. Dup ce vom umple galaxia aceasta, urmtoarea va fi populat n zece ani. nc zece ani i vom fi populat alte dou. Peste un deceniu patru. ntr-o sut de ani, vom fi populat o mie de galaxii. ntr-o mie de ani, un milion de galaxii. n zece mii de ani, ntregul Univers cunoscut. Ce se va ntmpla dup aceea? - O problem secundar, spuse VJ-23X, este cea a transportului. M ntreb cte uniti energetice solare vor fi necesare pentru a deplasa galaxii de indivizi dintr-o galaxie n urmtoarea? - O ntrebare foarte pertinent. Deja, omenirea consum anual dou uniti energetice solare. - lar majoritatea energiei respective este pur i simplu irosit. La urma urmelor, propria noastr galaxie emite anual o mie de uniti energetice solare, dintre care noi utilizm doar dou. - De acord, ns chiar i cu o eficien de sut la sut, nu facem altceva dect s amnm inevitabilul. Necesarul nostru energetic creste n progresie geometric chiar mai rapid dect populaia. Vom epuiza energia nainte de a rmne fr galaxii colonizabile. E o problem interesant. O problem foarte interesant. - Va trebui s construim stele noi, din gazul interstelar. - Sau din cldura disipat? ntreb ironic MQ-17J. - Poate c exist o modalitate de inversare a entropiei. Ar trebui s-I ntrebm pe Galactic AC. VJ-23X nu vorbise cu toat seriozitatea, dar MQ-17J i scoase din buzunar contactorul AC i-I aez pe mas. - Sunt gata s-ntreb, spuse el. Este ceva cu care rasa uman va trebui s se confrunte ntr-o bun zi. Privi ncruntat micutul contactor AC. Era un cubule cu latura de trei centimetri, conectat prin hiperspaiu cu marele Galactic AC, care slujea ntreaga omenire. Contactorul nsui fcea parte din Galactic AC. MQ-17J rmase cteva clipe pe gnduri, ntrebndu-se dac ntr-o bun zi a vieii sale nemuritoare avea s-I poat vedea Galactic AC. Acesta era de-a dreptul o planet, una micu, o plas de raze de fort ce tineau materia, n interiorul creia fluxuri de submezoni nlocuiser primitivele valve moleculare. n ciuda funcionrii

sale subeterice, Galactic AC avea un diametru de peste trei sute de metri. - Poate entropia s fie inversat? ntreb brusc MO-17J n contactor. VJ-23X l privi surprins. - Auzi... de fapt, n-am vrut cu adevrat s-ntrebi asta. - De ce nu? - Amndoi tim c entropia nu poate fi inversat. Nu poi s recldeti un copac ars din fumul i cenua rmase. - Avei copaci pe planeta ta? Rspunsul lui Galactic AC ii fcu s tresar i s pstreze tcere. Vocea se auzi subtire i melodioas din contactor: DATE INSUFI CIENTE PENTRU UN RASPUNS CORECT. - Ai vzut? fcu VJ-23X. Ca atare, cei doi revenir la problema raportului pe care trebuiau s-I prezinte Consiliului Galactic. *** Mintea lui Zee Prime cuprinse noua galaxie, prea puin interesat de nenumratele spirale de stele ce o alctuiau. O galaxie pe care n-o mai vzuse pn atunci. Avea oare s le vad pe toate? Erau att de multe, fiecare cu propria ei ncrctur uman... O ncrctur mai degrab pasiv. ntr-o msur tot mai mare, adevrata esen a omului se afla aici, n spaiu. Mini, nu corpuri! Corpurile nemuritoare rmneau pe planete, meninute vreme de eoni n anabioz. Uneori, ele erau trezite pentru a efectua activiti fizice, dar asta se ntmpla tot mai rar. Puini indivizi noi se nteau ca s se alture mulimii incredibile, dar ce importan avea? n Univers, exista prea puin loc pentru indivizi noi. Zee Prime fu deteptat din reverie, ntlnind tentaculele ceoase ale altei mini. - Sunt Zee Prime, spuse el. Tu cine eti? - Sunt Dee Sub Wun. Din ce galaxie eti? - Noi i spunem doar Galaxia. Dar tu din ce galaxie eti? - i noi o numim pe a noastr Galaxia. Toi oamenii numesc galaxia lor pur i simplu Galaxia i att. De ce nu? - Aa este. Toate galaxiile sunt la fel. - Nu chiar toate. Rasa uman trebuie s fi pornit dintr-o galaxie anume. Aceea este diferit. - Din care galaxie? ntreb Zee Prime. - Nu stiu. Universal AC ar trebui s stie. - S-l ntrebm? Brusc, sunt curios. Perceptiile lui Zee Prime se extinser pn ce galaxiile nsele se reduser i devenir o pulbere difuz pe un fundal mult mai mre. Sute de miliarde de galaxii, toate cu fiinele lor nemuritoare, toate purtndu-i ncrcturile de inteligene cu mini ce rtceau liber prin spaiu. Una singur dintre ele era fr pereche, fiind galaxia de obrie a omului. n trecutul su neclar i ndeprtat, ea cunoscuse o perioad cnd fusese unica galaxie populat de oameni. Zee Prime era extrem de curios s vad galaxia aceea, aa nct strig: - Universal AC! n care galaxie a aprut omenirea? Universal AC l auzi, deoarece pe fiecare planet i prin tot spaiul avea receptori ce duceau prin hiperspaiu ctre un punct necunoscut unde se afla el. Zee Prime auzise de un singur om ale crui gnduri rzbiser n apropierea lui Universal AC, dar acesta nu zrise dect un glob strlucitor cu diametrul de jumtate de metru, aproape imposibil de privit direct. - Dar cum este posibil ca Universal AC s fie att de mic? ntrebase Zee Prime. - Cea mai mare parte a lui, venise rspunsul, se gsete n hiperspatiu. Nu-mi pot imagina forma sub care exist acolo.

Nimeni nu i-o putea imagina, deoarece, Zee Prime stia prea bine, trecuse de mult ziua cnd Omul jucase vreun rol n construcia unui Universal AC. Fiecare Universal AC i proiecta i i construia succesorul. Fiecare, n decursul existenei sale de peste un milion de ani, acumula datele necesare pentru a construi un succesor mai bun, mai complex, mai capabil, care avea s-i cuprind bazele de date i individualitatea. Universal AC ntrerupse gndurile rtcitoare ale lui Zee Prime nu prin cuvinte, ci printr-o indicaie. Mintea lui Zee Prime fu condus n oceanul difuz de galaxii, dintre care una se mri treptat, artndu-i stelele. Un gnd sosi de la o distant infinit, dar perfect distinct: ACEASTA ESTE GALAXIA DE ORIGINE A OMULUI. Era totui la fel cu oricare alt galaxie i Zee Prime i tinui dezamgirea. Dee Sub Wun, a crui minte l nsoise, vorbi pe neateptate: - i care dintre stele este steaua de origine a Omului? Universal AC rspunse: STEAUA DE ORIGINE A OMULUI A DEVENIT O NOV. ACUM ESTE O PITIC ALB. - Oamenii de acolo au murit? ntreb Zee Prime, surprins i aproape fr s se gndeasc. Universal AC rspunse: ASA CUM SE NTMPL N ASEMENEA CAZURI, O LUME NOU A FOST CONSTRUIT DIN TIMP PENTRU CORPURILE LOR MATERIALE. - Da, bineneles, zise Zee Prime, simindu-se totui copleit de o senzaie de pierdere. Mintea lui ntrerupse legtura cu galaxia de origine a Omului i o ls s se retrag i s se piard printre punctuleele difuze. Nu mai dorea s-o revad. - Ce s-a ntmplat? ntreb Dee Sub Wun. - Stelele mor. Steaua de origine a Omului este moart. - Toate trebuie s moar. De ce n-ar muri? - ns cnd toat energia va fi epuizat, corpurile noastre vor muri, i noi o dat cu ele. - Asta se va petrece peste miliarde de ani. - Nu vreau s se ntmple nici chiar dup miliarde de ani. Universal AC! Cum se poate opri moartea stelelor? - ntrebi cum se poate inversa entropia, observ amuzat Dee Sub Wun. lar Universal AC rspunse: DATELE CONTINU S FlE INSUFICIENTE PENTRU UN RSPUNS CORECT. Gndurile lui Zee Prime revenir spre propria sa galaxie. EI nu se mai gndi la Dee Sub Wun, al crui trup se putea afla ntr-o galaxie situat la o deprtare de un trilion de ani-lumin sau pe planeta vecin. Nu era important. Nefericit, Zee Prime ncepu s colecteze hidrogen interstelar, cu care s-i construiasc propria lui stelu. Dac stelele trebuiau s moar ntr-o bun zi, cel puin cteva mai puteau fi construite. *** Omul se gndi cu sine, deoarece, ntr-un fel, mental, Omul era unul singur. Era alctuit dintr-un trilion de trilioane de trilioane de corpuri nemuritoare, fiecare avnd locul su, odihnindu-se linitit i neafectat de scurgerea timpului, ngrijit de roboi perfeci, la fel de neafectai de scurgerea timpului, n vreme ce minile tuturor corpurilor se contopeau liber ntre ele. Omul rosti: - Universul este pe moarte. Omul privi galaxiile tot mai puin luminoase. Stelele gigant, risipitoarele, dispruser demult, n distana celui mai ndeprtat trecut. Acum, aproape toate stelele erau pitice albe, murind treptat. Din praful interstelar fuseser construite stele noi, unele prin procese naturale, altele de Om nsui, dar i acelea piereau. Piticele albe puteau fi contopite, pentru ca

din giganticele fore eliberate n felul acela s se obin alte stele, dar dintr-o mie de pitice albe se putea cldi o singur stea, care avea s piar de asemenea. Omul rosti: - Grijuliu gospodrit, sub ndrumarea lui Cosmic AC, energia care a mai rmas n tot Universul va dura cteva miliarde de ani. - Chiar i aa, spuse Omul, n cele din urm tot se va fri. Orict de atent ar fi gospodrit, orict de eficient ar fi exploatat, energia consumat este pierdut i nu poate fi recreat. Entropia trebuie s creasc permanent spre valoarea maxim. - Entropia nu poate fi inversat? ntreb Omul. S-I ntrebm pe Cosmic AC. Cosmic AC i nconjura, dar nu n spaiu. n spaiu, nu se gsea nici mcar un crmpei din el. Se afla n hiperspaiu i era alctuit din ceva ce nu era nici materie, dar nici energie. Problema dimensiunilor i naturii sale nu mai aveau deja nici un neles n termeni familiari Omului. - Cosmic AC, spuse Omul, cum poate fi inversat entropia? Cosmic AC rspunse: DATELE CONTINU S FIE INSUFICIENTE PENTRU UN RASPUNS CORECT. Omul spuse: - Adun date suplimentare. Cosmic AC rspunse: O VOI FACE. O FAC DE O SUT DE MILIARDE DE ANI. ACEAST NTREBARE NE-A FOST PUS DE MULTE ORI PREDECESORILOR MEI I MIE. TOATE DATELE PE CARE LE DETIN RMN INSUFICIENTE. - Va exista un moment, ntreb Omul, cnd datele vor fi suficiente, sau problema este insolvabil n toate circumstanele imaginabile? Cosmic AC rspunse: NICI O PROBLEM NU ESTE INSOLVABIL N TOATE CIRCUMSTAN-ELE IMAGINABILE. - Cnd vei deine suficiente date ca s rspunzi la ntrebare? ntreb din nou Omul. Cosmic AC rspunse: DATELE CONTINU S FIE INSUFICIENTE PENTRU UN RSPUNS CORECT. - Vei continua s lucrezi la problema aceasta? insist Omul. DA, rspunse Cosmic AC. - Vom atepta, spuse Omul. *** Stelele i galaxiile murir i se stinser, iar spaiul se ntunec, dup zece trilioane de ani de sectuire a energiilor. Unul cte unul, Omul se contopi cu AC, fiecare corp material pierzndu-i identitatea mental ntr-o modalitate care, cumva, nu nsemna o pierdere, ci un ctig. Ultima minte a Omului se opri nainte de fuziune, privind un spaiu care nu mai coninea dect resturile ultimei stele negre i o materie incredibil de rarefiat, agitat aleatoriu de rmiele cldurii ce cobora, asimptotic, spre zero absolut. - AC, ntreb Omul, acesta este sfritul? Haosul acesta nu poate fi inversat, pentru a recrea Universul? N-ar fi cu putin? AC rspunse: DATELE CONTINU S FIE INSUFICIENTE PENTRU UN RSPUNS CORECT. Ultima minte a Omului se contopi i doar AC exist - iar asta n hiperspaiu. *** Materia i energia se sfriser, iar o dat cu ele spaiul i timpul. Chiar i AC exista numai pentru acea ultim ntrebare, la care nu gsise nc rspuns, din clipa cnd, cu zece trilioane de ani n urm, un tehnician pe jumtate beat o adresase unui calculator care, prin comparaie cu AC, se gsea cu mult mai departe dect fusese omul fa de Om.

Rspunsese la toate celelalte ntrebri, dar pn nu gsea rspuns i la aceast ultim ntrebare, AC nu-i putea elibera contiina. Strnsese toate datele ce puteau fi strnse. Nu mai exista nimic care s fie adunat. ns datele colectate trebuiau acum corelate i combinate n toate relaiile posibile. n acest scop, fu cheltuit un timp atemporal. lar AC afl cum anume putea s inverseze direcia entropiei. Nu exista ns nici un om cruia AC s-i ofere rspunsul la ultima ntrebare. Aspectul respectiv era lipsit de importan. Se demonstrase c rspunsul avea s rezolve i problema aceasta. Vreme de alt timp atemporal, AC se gndi care ar fi fost modalitatea optim de aciune. Cu atenie, organiz programul. Contiina lui AC cuprinse tot ceea ce fusese cndva un Univers i reflect la ceea ce acum era Haos. Trebuia s acioneze pas cu pas. i AC spuse: "S FIE LUMIN!" i se fcu lumin... ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------