Sunteți pe pagina 1din 300

>> ac o>

-s ^ ^| >!
"0
00

ANATOLI RfBAKOV

Stiletul
n romnete de MARCEL GAFTON i P. BUCA EDITURA ION CREANGA

Coperta coleciei: DONE STAN Ilustraia coperii: SOCOLIUC VASILE

PARTEA INTI Revsk


1 O camer veche de biciclet
Misa se ddu ncetior jos din pat, se mbrc i se furi n cerdac. Strada larg i pustie dormita n soarele dimineii. Se auzeau doar trmbiele cocoilor, care parc se chemau unii pe alii; din cnd n cnd cte o tuse ori un mormit prin somn rzbteau surd din cas primele semne de via n linitea rcoroas a zorilor. Misa, care abia putea ine ochii deschii, i strnse umerii nfrigurat. Aternutul cald l trgea napoi, dar gndul la pratia cu care se tot flise n ajun rocovanul de Ghenka l trezi de tot. Pi cu grij pe duumeaua cerdacului, ca s nu fac zgomot, i se strecur n cmar. O fie ngust de lumin cdea prin ferestruica din tavan peste bicicleta rezemat de perete o
5

biciclet veche, din piese disparate, cu cauciucurile pe jant, spiele frnte, ruginite, i cu lanul rupt. Deasupra ei era atrnat o camer de biciclet plin cu petice de toate culorile. Misa lu camera, tie cu briceagul dou fii nguste, apoi o puse la loc, astfel ca tieturile s nu se vad. Deschise ua cu bgare de seam, dnd s ias din cmar, dar n aceeai clip se trase napoi; n cerdac apru pe neateptate Polevoi, ntr-un tricou marinresc, descul i cu prul zbrlit. Biatul smuci repede ua, lsnd-o crpat ct s vad, i rmase la pnd. Polevoi cobor n curte i se apropie de cuca prsit a cinelui. Ajuns acolo se opri o clip, uitndu-se scruttor n toate prile. De ce s-o fi sculat cu noaptea-n cap ? se gindea Misa. Hm, cam ciudat privirea asta a lui..." Lui Polevoi toi n spuneau tovarul comisar". Fost marinar, umbla i astzi n pantaloni negri, largi, i ntr-o bluz ce duhnea a tutun. Era un om nalt, sptos, cu prul blai, cu ochi irei i veseli. Pe old i se legna un nagan ', de care nu se desprea niciodat. Toi bieii din Revsk l invidiau pe Misa : doar locuia n aceeai cas cu Polevoi! De ce s-o fi sculat cu noaptea-n cap ? se ntreb pentru a doua oar Misa. Din pricina lui n-o s mai pot iei din cmar, asta-i!" Polevoi, care se aezase pe un butean de ling cuca cinelui, i roti nc o dat privirea cercettoare prin curte; ochii i lunecar peste ua in spatele creia pndea Misa, apoi peste ferestrele casei. Nagan revolver cu butoia.
6

Vr mina sub' cuc i bijbi mult timp, pipind i vrnd parc s se ncredineze de ceva, pe urm se ridic i se ntoarse n cas. Ua de la odaia lui scri, patul trosni sub greutatea trupului voinic, apoi se fcu linite. Misa ardea de nerbdare s-i fac pratia, dar... ce-a cutat oare Polevoi ? Biatul se apropie tiptil de cuca cinelui. Rmase locului, chibzuind. S m uit ? Dac m vede cineva ?" Se aez pe butean i arunc o privire spre ferestrele casei. Nu, nu se cuvenea... s fie att de curios... In ciuda acestor gnduri, vr mina sub cuc i ncepu s scotoceasc. Nu putea s fie nimic ascuns acolo. I s-a prut c Polevoi a cutat ceva... Misa scotocea mai departe. Cu siguran c nu era nimic ascuns ! Bjbia mereu, dar nu simea dect pmntul i lemnul jilav... Deodat ddu cu mna de o sprtur. i chiar dac ar fi ceva ascuns, nu era curios s vad ce-i voia doar s se conving. Ddu peste ceva moale la pipit, parc o crp. Va s zic, nu s-a nelat. Ce s fac ? S scoat lucrul acela din ascunztoare ? Misa arunc din nou o privire spre cas ; trase mna ncetior de sub cuc i scoase la iveal Un mic sul, nfurat ntr-o crp murdar de pmnt. Scutur pmntul, desfcu sulul i n razele soarelui sclipi tiul unui pumnal. Un stilet! Asemenea stilete purtau numai ofierii de marin. Era fr teac, cu tiul n trei muchii. n jurul minerului de os, puin nnegrit, se ncolcea trupul de bronz al unui arpe, prin a crui gur deschis ieea o limb subire, ndoit n sus.
i

Un obinuit stilet de marinar ! Atunci, de ce-1 inea Polevoi ascuns ? Ciudat. Foarte ciudat. Misa cercet iari stiletul, l nfur n crp i, dup ce-1 vr la loc n ascunztoare, se ntoarse n cerdac. Porile ncepur s se deschid cu zgomot. Vacile ieeau agale de prin curi, dnd din coad, i se alturau cirezii care trecea pe strad. Un biea descul, ntr-un suman zdrenuit i lung pn-n clcie, cu o cciul de oaie pe cap, le mna din urm, strignd mereu i pocnind cu dibcie din biciul care se tra dup el prin colb, ca un arpe. Misa sta n cerdac meterindu-i pratia, dar stiletul nu-i mai ieea din minte. ,,Un stilet obinuit; doar arpele de bronz e mai actrii... De ce-1 ine ascuns Polevoi ?" Pratia era gata. Ehei, avea s fie de o mie de ori mai bun dect a lui Ghenka ! Misa potrivi o pietricic n pratie i inti n vrbiile care opiau n drum. Nu nimeri... Vrbiile i luar zborul n grdinia casei vecine. Vru s mai trag o dat, dar auzi un zgomot de pai, zngnitul uiei de la sob i apa plescind n ciubr ; ascunse pratia n sn i intr n buctrie. Bunica tocmai aeza pe lavi nite panere cu viine. Purta rochia ei de fiece zi, nu tocmai curat i cu buzunarul umflat de mulimea cheilor prinse n irag. Faa bunici era brzdat de cute adnci i umbrit de griji. Ochii ei mici, cu vederea slbit de btrnee, priveau cruci. Unde te bagi ? Ei, tu ! strig ea, vzndu-1 pe Misa cu mna n paner. Auzi ce-i trece prin cap, s se repead la viine cu minile murdare !
8

Vreau s mnnc ! Ori nu te-nduri de viine ? bombni Misa. Ai timp ! Du-te nti i te spal. Misa se apropie de lavoar, i ud puin palmele, Ii atinse doar vrful nasului, se terse n fug cu prosopul i trecu n sufragerie. Bunicul sttea ca totdeauna in capul mesei lungi, acoperit cu o muama cafenie nflorat. Btrnel, crunt, cu o brbu rar i cu musti rocate, priza tacticos tabac cu degetul cel mare i strnuta ntr-o batist galben. Ochii lui vioi, in jurul crora se adunau ncreituri caraghioase i pline de buntate ca nite raze, priveau zmbitori. Surtucu-i rspndea un miros dulce i plcut, pe care biatul l tia att de bine. nc nu ncepuser s mnnce. In ateptare, Misa acoperi un trandafir pictat pe muama cu farfuria din faa lui i ncepu s cercuiasc farfuria i trandafirul cu furculia. O zgrietur adnc apru pe muama. Respectele mele, Mihail Grigorievici! auzi Misa glasul vesel al lui Polevoi, care se ivise n prag cu un prosop petrecut n jurul mijlocului, n chip de bru. Bun dimineaa, Serghei Ivanci ! rspunse Misa i l privi cu o licrire ireat n ochi. Polevoi nu s-ar fi gndit nici n ruptul capului c el tie ceva despre stilet ! Bunica intr cu samovarul, iar biatul acoperi repede cu coatele zgrietur de pe muama. Unde-i Simion ? ntreb bunicul. S-a dus n cmar, rspunse bunica. Azi i s-a nzrit cu noaptea-n cap s-i repare bicicleta. 9

Misa tresri. Trase coatele de pe muama, uitnd de zgrietur. S repare bicicleta ?! A naibii treab ! Toat vara, unchiul Senea nu s-a atins de biciclet, i tocmai azi, parc dinadins, s-a apucat de ea ! O s vad camera tiat i, gata rfuiala ! Ce mai pislog i unchiul Senea ! Bunica l-ar fi certat puin, i att. Ei, dar unchiul Senea va strmba din buze, apoi va ncepe s turuie de parc ar spune o lecie ! In asemenea mprejurri se uit mereu ntr-o parte, i tot scoate i-i pune ochelarii pe nas i se tot trage de nasturii aurii de la vestonul lui studenesc. Dar el nu-i nici un fel de student! L-au dat afar de mult de la universitate pentru dezordine". Hm, ce fel de dezordine putea sa fac unchiul Senea, el, care e ntotdeauna aa de ordonat ?... Faa lui palid, umbrit de o mustcioar, e mereu serioas. La mas are obiceiul s citeasc, tot st cu ochii n carte, nici cnd duce lingura la gur nu-i las nravul. Din cmar se auzi zngnind bicicleta. Misa tresri din nou. Cnd unchiul Senea apru n u, cu camera tiat n rnn, biatul sri n picioare, trntind scaunul la pmnt i o zbughi afar.

2 Bieii de pe strzile Ogorodnaia i Alexeevskaia


Misa strbtu glon curtea i sri gardul n strada Ogorodnaia, din spatele casei lor. Pn la ulicioara care ddea n strada Alexeevskaia nu erau mai mult de o sut de pai. Dar bieii de pe Ogorodnaia vrjmai nempcai ai celor de pe Alexeevskaia 10

ii i zrir. Alergar buluc, din toate prile, strigind i chiuind la gndul rfuielii cu unul de pe Alexeevskaia, i mai ales cu cel venit de la Moscova. ntr-o clip, Misa se car napoi, ncalec muchea gardului i pufni : Ei, ce, m-ai prins ! Sperietori de ciori ce sntei ! Porecla asta era cea mai mare ocar cu putin pentru bieii de pe Ogorodnaia. O grindin de pietre zbur spre Misa. El i ddu drumul n curte. Se trezi cu un cucui n frunte. Pietrele zburau mai departe pe deasupra gardului, cznd foarte aproape de cas. Bunica iei pe neateptate n cerdac, se uit cu ochii ei miopi n jur, apoi se ntoarse cu faa spre cas i ' em pe cineva pesemne pe unchiul Senea... Stai, frailor ! Ascultai v spun ! ip Misa lipindu-se de gard. Ce-i ? se auzi un glas de dincolo. Nu mai dai cu pietre ! Se car din nou pe gard, se uit cu team la minile bieilor i zise : Ce srii toi pe unul singur ? Hai la trnt, da' cinstit : unul contra unul. Hai! strig Petka Petuh, un bietan voinic, de vreo cincisprezece ani, scondu-i la iueal haina peticit i sumecndu-i vitejete mnecile cmii. Cu o condiie, adug Misa. Al treilea nu se amestec I Bine, bine, d-te jos !... Unchiul Senea ieise n cerdac i acum se afla lng bunica. 11

Misa sri in strad i Petuh, care era aproape de dou ori mai voinic, pi ndat spre el. Ce-i asta ! zise Misa, mpungnd cu degetul n catarama curelei lui Petka. Potrivit regulei, n timpul luptei nu trebuia s ai asupra ta nimic de metal, i Petuh fu nevoit s-i scoat cureaua. Purta pantalonii lui tat-su, care i cdeau mereu n vine, de largi ce erau. Biatul i-i slt cu o mn, apoi i-i prinse cu un capt de sfoar, pe care i-o ntinse cineva. n acest timp Misa ncepuse s dea la o parte pe ceilali, spunnd : Loc, f loc !" i deodat, mpingnd mai tare pe unul, o rupse la fug. Bieii de pe Ogorodnaia se aruncar cu strigte i fluierturi pe urma lui. Petuh, stnjenit de pantalonii cei largi, venea n coad i aproape plngea de necaz. Misa fugea de-i scprau clciele. Auzea desluit tropitul, gfitul i strigtele urmritorilor. Iat cotitura. O ulicioar scurt... Intr ca un bolid pe strada lui. Cei de pe Alexeevskaia i srir ndat n ajutor, iar bieii de pe Ogorodnaia fcur cale ntoars, nencumetndu-se s primeasc lupta. De unde vii ? ntreb rocovanul de Ghenka. Misa i trase rsuflarea, i roti privirea asupra tuturor, apoi zise cu nepsare : HS Am fost pe Ogorodnaia. M-am btut cu Petuh. Cinstit. Dar cnd am nceput s-1 rzbesc, au srit cu toii pe mine. Te-ai btut tu cu Petuh ? fcu Ghenka, nencreztor. Da' cine crezi ? Nu cumva tu ! E voinic, n-am ce zice. Ia uit-te ce felinar mi-a atrnat! i Misa i pipi cucuiul din frunte. 12

Toi se uitar plini de respect la acest semn al vitejiei sale. Da' i eu i-am dat, s m in minte ! Pe deasupra i-am luat i pratia, urm Misa, i scoase din sn pratia ntocmit din cele dou fii de gum roie. Asta-i mai bun ca a ta ! O ascunse ndat, se uit dispreuitor la fetiele care se jucau n nisip, civa pai mai departe, apoi l ntreb batjocoritor pe Ghenka : Da' tu ce faci aici ? Te joci de-a v-ai ascunselea", Alabala portocala, cioc, boc, treci la loc..." Da' de unde ! zise Ghenka, scuturndu-i chica rocat, dar n aceeai clip se nroi la fa i spuse repede : Hai, de-a bricegele" ! Pe cinci fierbini-unsuroase". Fie! Trecur amndoi pe trotuarul podit i ncepur s mplnte pe rnd bricegele n scndur : le ddeau drumul de sus, le aruncau din palm, le azvrleau de vrf, apoi peste umr i soldete... Misa fcu primul cele zece figuri ale jocului; Ghenka i ntinse palma, iar nvingtorul, fr grab, cu un surs rutcios pe buze, ridic n aer dou degete umezite cu saliv ; clipele astea i se preau nesfrite lui Ghenka. Unsoarea s-a uscat! zise Misa lsnd mna i-i ud din nou degetele cu saliv. Asta se repet naintea fiecrei lovituri; n sfrit, Misa lipi pe palma lui Ghenka i ultima din cele cinci fierbini". Acesta sufla de zor n mna nvineit, cutnd s-i ascund lacrimile. Soarele se ridica tot mai sus. Umbrele se scurtau, lipindu-se de gardurile grdinilor. Strada dormita 13

istovit de ari. Zduf... Era stranic s te scalzi pe o vreme ca asta... Bieii o pornir spre rul Desna. Drumul ngust, cu fgauri nvrtoate, erpuia prin cmpie. Lanurile gata s dea n prg ba coborau povrniurile domoale, ba suiau dmburi scunde, unduindu-se spre zare ca o ap linitit, verzui-surie, care purta parc pe faa ei colibele, lozniele singuratice, gardurile de nuiele prginite i luntrile norilor ce te-mbiau la visare. Griul nalt sta nemicat. Bieii rupeau spice i mestecau boabele, scuipnd apsat cojile care se lipeau de cerul gurii. Zgomote nedesluite se auzeau pe ntinderea lanului. Din cnd n cnd, psri speriate neau chiar de sub picioarele copiilor. Cnd ajunser la ru, bieii se dezbrcar pe malul nisipos i se zvrlir in ap, mprocnd stropi mari. notar, se cufundar, se zbenguir n fel i chip, srir de pe un pode ubred de lemn, apoi ieir pe mal i se ingropar n nisipul fierbinte. Spune, Misa, la Moscova este vreun ru ? ntreb Ghenka. Sigur s este. Rul Moscova. i-am mai spus de-o mie de ori. i curge chiar prin ora ? Da. Chiar prin ora. i cum se scald oamenii n el ? Foarte simplu : n chiloi. Fr chiloi te alung de la o pot. Rul e pzit de miliia clare. Ghenka zmbi nencreztor. S Ce tot i dai aere ? se supr Misa. Afar de Revskul tu, n-ai vzut nimic i-i mai vine s rzi! 14

Tcu o vreme, apoi, uitndu-se la nite cai care se apropiau de ru, ntreb : Spune-mi, tii care-i cel mai mic oal din lume ? Mnzul, rspunse Ghenka, fr s stea pe ginduri. ... Habar n-ai! Cel mai mic cal este poneiul. Cei englezeti snt de mrimea unui cine, iar cei japonezi abia cit o pisic. Mini! Eu mint ? Dac-ai fi fost mcar o dat la circ, n-.ai mai fi vorbit aa. Dar n-ai fost! Spune drept : ai fost ? Poftim... i mai spui c mint!... Ghenka tcu o clip, apoi zise : Un cal ca sta nu face dou parale. Nu-i bun pentru cavalerie i nici altundeva... Ce amesteci aici cavaleria ? Crezi c rzboiul se face numai cu cai ? Dac vrei s tii, un marinar poate s doboare singur trei cavaleriti! Nu zic nimic de marinari, dar fr cavalerie nu se poate, spuse Ghenka. Uite, banda lui Nikitski e toat clare. Banda lui Nikitski, mare scofal ! se strmb Misa dispreuitor. Azi-minc, Polevoi o s-1 prind pe Nikitski. Nu-i chiar aa uor cum crezi. E un an de cnd ti tot prind, i n-au pus nc mina pe el. O s-1 prind ! zise Misa cu convingere. ie i-e uor s vorbeti ! spuse Ghenka, ridicind capul. Nikitski sta in fiecare zi deraiaz trenuri. Tata aproape c se teme s mai plece pe locomotiv. Nu-i nimic. Au s-1 prind. 15

Misa csc, se ngropa mai adnc n nisip i aipi. Somnul l prinse i pe Ghenka. Moleii de cldur, bieilor le era lene s se mai cioroviasc. Soarele frigea; stepa tcut i ars luneca lene spre orizont, ferindu-se parc din calea lui dogoritoare.

3 nttmplri adevrate i visuri


Ghenka, nfometat, plec acas degrab s mnnce. Misa se duse n piaa plin de larm i de lume, unde hoinri mult timp. Peste tot vedeai crue cu castravei sau ptlgele roii, couri cu poame. Purceii guiau de-i luau auzul. Gtele bteau din aripile lor albe. Boii rumegau, lsnd s se preling la pmnt fire lungi i lipicioase de bale. Tot hoinrind prin pia, Misa i aduse aminte de pinea acr de la Moscova i de laptele apos, pe care l cpta n schimbul cojilor de cartofi. i totui, tnjea dup Moscova, cu tramvaiele i cu luminile ei palide. Dup un timp, biatul se opri n faa unui invalid. Acesta rostogolea pe o msu trei bile mici : una roie, una alb i una neagr, acoperind una din ele cu un degetar. Cine ghicea culoarea bilei acoperite, ctiga. Nimeni ns nu izbutea s ghiceasc. Ehei, friorilor, spunea invalidul juctorilor pclii, dac fiecare dintre voi ar ctiga, mi-a pierde i piciorul stlalt. Ce naiba ! Misa, care sttea acolo i csca gura, simi deodat o mn pe umr. Se ntoarse i se pomeni fa n fa cu bunica. 16

Unde mi-ai umblat toat ziua ? se burzului ea, fr s-i slbeasc umrul din strnsoare. M-am scldat! bombni Misa. M-am scldat!" repet bunica. S-a scldat... Las' c vorbim noi acas. Ii puse n mn un co plin de trguieli i pornir amndoi spre cas. Bunica mergea fr s scoat o vorb. Rochia ei mirosea a ceap, a usturoi i a untur ncins, aa cum miroase la buctrie. Ce-au s-mi fac ?" se gndea Misa. Mda, nu-i a bun ce-1 pate. Bunica i unchiul Senea snt mpotriva lui; numai bunicul i Polevoi i in parte. Dac Polevoi nu era acas ? Rmnea bunicul singur. i dac bunicul dormea ? N-o s mai fie nimeni care s-i in parte, iar bunica i unchiul Senea au s-i verse n voie mnia. Au s-1 certe pe rnd : cnd l va certa unchiul Senea, bunica se va odihni; cnd l va certa bunica, se va odihni unchiul Senea. i cte n-au s spun ! C este prost crescut, c nu va fi nimic de capul lui, c e ruinea familiei, c i amrte zilele mame-si, pe care, dac n-a bgat-o nc n mormnt, are s o fac foarte curnd (mam-sa era ns la Moscova i el n-o vzuse de dou luni ncheiate), c-i de mirare cum de-1 mai rabd pmntul.. i aa la nesfit... Cnd ajunser acas, Misa ls coul n buctrie i deschise ua sufrageriei. Bunicul sttea la fereastr. Unchiul Senea, ntins pe canapea, fuma o igar i discuta politic. Nici nu se uitar la Misa. Asta tntr-adins ! l socoteau un om de nimic, la care nici nu merit s te uii... i o fceau anume ca s-1 chi nuiasc. M rog, cu att mai bine ! Pn o ncepe s-
STILETUL c. %

17

certe unchiul Senea, te pomeneti c vine i Polevoi. Misa se aez pe un scaun i ciuli urechea la ce vorbeau. Era limpede !... Unchiul Senea rspndea zvonuri alarmiste ! Cic Mahno a ocupat cteva orae, iar Antonov s-a apropiat de Tambov... Ca s vezi ! Unchiul Senea rspndise i anul trecut asemenea zvonuri ; ba c polonezii au ocupat Kievul, ba c Vranghel a ptruns n Donbas... Ei, i ? Armata Roie i-a nimicit pe toi ! naintea lor au avut aceeai soart Denikin, Kolceak, ludenici i ali generali albi. Le-a venit de hac Armata Roie. Cetilali o s peasc la fel. De la Mahno i Antonov, unchiul Senea trecu la Nikitski. Despre el nu se poate spune c-i un bandit, rosti el, descheindu-i gulerul vestonului studenesc. Aud chiar c e om cu caste, fost ofier de marin. De fapt, noi avem un rzboi de partizani, cu aceleai legi pentru amndou prile... Nikitski nu-i bandit? !... Misa simea c se sufoc de indignare. Nikitski aprinde satele, omoar pe comuniti, pe comsomoliti, pe muncitori... i auzi, nu-i bandit! i-e i sil s asculi ce ndrug unchiul Senea ! ntr-un trziu apru i Polevoi. Acum a scpat! Rfuiala se amna pe mine. Polevoi i scoase haina i bocancii, se spl, apoi se aezar cu toii la mas. Polevoi rdea cu hohote, ii spunea bunicului : ttuc", bunici : mmuc" i-i fcea cu ochiul lui Misa, cruia i se adresa numai i numai cu Mihail Grigorievici. CSnd sfrir 18

cina, ieir amndoi i se aezar pe treptele cerdacului. Seara cobora ncet, rcoroas. Undeva departe se auzeau fete cntnd ; prin grdinile de zarzavat, cinii ltrau fr ncetare. Polevoi, care trgea cu sete dintr-o igar, povestea despre cltorii deprtate i despre revolte marinreti, despre cuirasate i submarine, despre Ivan Poddubni i ali lupttori vestii, care purtau tricouri negre, roii i verzi, despre atlei nenchipuit de puternici, n stare s ridice dintr-o dat cte trei cai cu crue cu tot, ba i cu cte zece oameni n fiecare. Misa asculta uimit. Luminie roietice clipeau sfios n irul ntunecat al csuelor de lemn, ale cror umbre se lipeau parc nfricoate de ealdarmul strzii tcute. Polevoi i mai povesti despx-e cuirasatul mprteasa Mria", pe care slujise n timpul rzboiului mondial un vapor mare, cel mai puternic vas blindat de linie din flota Mrii Negre. Lansat la ap n iunie 1915, se scufundase din pricina unei explozii n rada portului Sevastopol, la o jumtate de mil de rm, n octombrie 1916. A fost o ntmplare misterioas, spunea Polevoi. Nici tu min, nici tu torpil : a explodat aa, din senin. Intii a srit n aer depozitul de pulbere din primul bastion, unde erau vreo 3 000 puduri de pulbere. i pe urm, exploziile s-au inut lan... Dup un ceas, vasul se scufundase. Din oamenii echipajului au scpat mai puin de jumtate, aproape toi schilodii i plini de arsuri. 19

i nu s-a descoperit cine-i vinovat de explozie ? ntreb Misa. Polevoi ridic din umerii lui voinici i zise : Eh, au scormonit mult vreme afacerea asta, dar tot nu i-au dat de capt. Pe urm a izbucnit revoluia... Pe amiralii ariti trebuia s-i fi ntrebat. Serghei Ivanci, vorbi Misa pe neateptate, cine-i mai mare : arul sau regele ? <* Hm !... tot un drac ! fcu Polevoi, aruncind un scuipat nnegrit de fum. Dar n alte pri mai snt ari ? Mai snt, pe-alocuri. ...S-1 ntreb de stilet! se gndi Misa. Nu, nu, are s cread c l-am urmrit..." Plecar la culcare. Bunica cercet casa, nchise obloanele i trase cu zgomot zvoarele. Apoi stinse lampa de gaz, atrnat n sufragerie de tavan. Fluturii i toate gngniile nopii, care roiau n jurul ei, disprur n ntuneric. Misa nu putu s adoarm mult vreme. Prin crpturile obloanelor, luna i furia un mnunchi de raze palide. n buctrie, dup sob, ncepu s rie un greier. In casa lor de la Moscova nu se auzea nici un greier. i ce-ar cuta un greier ntr-o cas mare, plin de zgomot, unde oamenii umbl toat noaptea i unde toat noaptea se trntesc uile i cnesc comutatoarele ? ! Numai aici, n casa linitit a bunicului, cnd era singur noaptea n odaia lui i se lsa n voia visurilor, putea s asculte ritul unui greier. Ce bine ar fi dac Polevoi i-ar da lui stiletul! Ar fi i el narmat, nu ca acum. Timpurile snt att de tulburi... E rzboi civil. Bande de albi umbl n voie
20

prin satele ucrainiene, iar prin orae auzi adesea cum uier gloanele. Pe strzi circul toat noaptea patrule. Dar putile lor nu snt ncrcate. Nite vechituri, cu cocoul ruginit. Misa visa la timpul cnd va fi nalt i puternic, va purta pantaloni marinreti, bufani; ba nu, mai bine moletiere frumoase, soldeti, kaki. Va avea puc, grenade, o band plin cu cartue petrecut peste umr, i un centiron scritor de piele, de care-i va atrna naganul. Va avea i un cal, negru ca pana corbului, cu picioarele subiri, gtul scurt, ochii ageri, crup puternic i lucioas. i el, Misa, l va prinde pe Nikitski i-i va nimici ntreaga band. Pe urm va pleca cu Polevoi pe front, vor lupta vitejete amndoi, iar el l va scpa pe Polevoi din minile dumanului, printr-o fapt eroic. La urm, el va fi ucis i Polevoi va rmine singur, ndurerat pentru totdeauna de aceast pierdere, cci un biat ca el nu va mai putea ntlni niciodat n via... Deodat, o mogldea neagr i tcut i amestec gndurile aa cum amesteci o pereche de cri de joc i totul se nvlmi i se risipi ca un fum. Misa adormise.

4 Pedeapsa
Ce mai vorb, numai unchiul Senea a putut s nscoceasc pedeapsa asta! Cine altul mai era n stare de aa ceva ? i culmea, bunicul inea cu unchiul Senea ! 21

Dimineaa, la ceai, bunicul l privi lung pe Misa : Ieri ai alergat destul. Foarte bine, i-ajunge pentru o sptmn. Azi stai acas nu pleci nicieri. S stai n cas toat ziua ! i tocmai azi, duminic ! Azi bieii aveau s se duc n pdure i poate c au s treac spre ostrov cu luntrea, iar el... Misa se strmb de ciud i vr nasul n farfurie. Ce te-ai mbufnat aa ca oarecele n faa arpacaului ? zise bunica. Numai de nzbtii te ii... D-i pace, i tie vorba bunicul, ridicndu-se de la mas. i-a primit poria, i-ajunge ! Misa umbla posomorit prin toate odile. Ce cas plicticoas ! Pe pereii ntunecai ai sufrageriei, dai n ulei, cu vopseaua crpat pe alocuri, era pictat o mare albastr, care-i tlzuia valurile sub aripile deschise ale unui pescru uria ; apoi, civa cerbi, cu coarne bogate, privind dintre nite brazi drepi ca lumnarea ; mai muli cocostrci stnd ntr-un picior i civa vntori brboi umblnd prin balt, n cizme cu carmbi nali, cu arme, patrontae i pene la plrie, nsoii de ogari istei, care adulmecau vnatul. Deasupra divanului atrna o fotografie din tineree a bunici i a bunicului. Bunicul avea musti stufoase i un guler tare, nalt, cu colurile rsfrnte, n care parc-i sprijinea brbia. Bunica era ntr-o rochie neagr, nchis la gt i purta un medalion cu lnior lung. Avea prul strns ntr-un coc nalt, oare ajungea pn la rama tabloului. n cele din urm, Misa iei n curte. Doi oameni tiau lemne cu joagrul. Lama lat de oel zumzia vesel: Dzin-dzin, dzin-dzin", iar p22

mintul din jurul caprei era acoperit de rumegu galben. Biatul se aez pe buteanul de ling cuc i cat la tietorii de lemne : unul era mai vrstnic, cam de vreo patruzeci de ani, de statur mijlocie, ndesat i negricios ; o uvi din prul crlionat i cdea pe fruntea asudat. Cellalt, un flcu blan, pistruiat, cu sprncenele decolorate de soare, pr .1 -iu i stngaci. Pe furi, cutnd s nu le atrag atenia, Misa vM mina sub cuc i pipi sulul cu stiletul. Oare s-1 scoat ? Se uit la tietori cu coada ochiului. Acetia lsaser lucrul i acum edeau pe cte un lemn ; cel vrstnic i rsuci cu ndemnare o igar groas, pe care o aprinse i ncepu s fumeze cu lcomie ; cel tnr aipi, dar dup un timp deschise ochii i csc. Mi-e somn ! zise el. ie cnd i-e somn, dormi i dac pui capul pe-o piatr ! rspunse cel vrstnic. Tcur amndoi. In curte nu se auzeau dect ciocurile ginilor rpind n teica din care beau ap, ridicnd caraghios spre cer capetele lor mpodobite cu creste mici, sngerii... Tietorii se ridicar i se apucar s sparg lemnele. In acest timp, Misa scoase pe furi sulul cu stiletul ; desfcu nvelitoarea de crp i, privind lama cu luare-aminte, deslui un lup gravat pe o muchie. Rsuci pumnalul : pe cealalt muchie era gravat un scorpion, iar pe cea de a treia un crin. Lup, scorpion i crin. Ce-or fi nsemnnd ? Deodat, ascunse stiletul la piept, tresrind : lng el czuse o scurttur de lemn. 23

Pleac, putiule, o s te loveasc ! zise tietorul cel negricios. Nu-i nici un puti p-aci! M, da' iste te mai ari! rse negriciosul. Al cui eti ? Nu cumva eti biatul comisarului ? Care comisar ? Ei, al lui Polevoi, zise negriciosul i privi spre cas. Nu, rspunse Misa. Polevoi st la noi. Acuma-i acas ? i negriciosul ls toporul, cercetndu-1 ptrunztor. Nu. Da' trebuie s vie la mas. Avei vreo treab cu el ? Nu... am ntrebat i eu aa. Tietorii sfrir lucrul. Bunica le aduse pe o farfurie nite pine, slnin i un ip cu Votc. Bur amndoi blanul n tcere, negriciosul zicnd : Doamne ajut !" Plescind din buze, se grbi s rup o bucat de pine, pe care o mestec cu poft. Eh, c bun mai e ! vorbi el, icnind apsat ca s se dreag de arsura buturii, i-i fcu lui Misa cu ochiul. Mnoau fr grab, tind slnina cu grij n buci mici i ronind cu poft oriciul. Cnd sfrir, bur cte un urcior cu ap i plecar. Bunica ns nu se urni din loc. Se apuc s aeze pirostriile, aduse vreascuri, aprinse focul i rindui mprejur cteva crmizi ca s-1 apere de vnt. Pe urm puse la foc tingirea de aram, cea cu coad lung. Fierbea dulcea asta nsemna c nu avea s plece curnd. Ce s fac cu stiletul ? In cele din urm, Misa l ascunse n mnec, se ridic i se n24

drept spre cas. Cind ajunse n dreptul bunici, ea bombni : Vezi s nu faci glgie, c doarme bunicul. O s umblu ncet! fgdui Misa. Biatul se duse n odaia lui i ascunse stiletul sub sulul divanului. Cum o s plece bunica din curte, el o s pun stiletul la loc, n ascunztoare. In cel mai ru caz, o s fac asta desear, cind se va ntuneca. In cas era linite. Se auzea doar tic-tac-ul pendulei i bzitul unei mute care se tot izbea de geam. Ce s mai fac ? Se apropie de ua de la odaia unchiului Senea i ascult. Din ncpere se auzea o tuse i, n rstimpuri, cte un fit uor. Deschise ua i intr. Unchiule Senea, ntreb el, de ce poart marinarii stilete ? Unchiul Senea, tolnit pe un pat ngust, citea. l privi pe deasupra ochelarilor i rspunse nedumerit: Ce marinari ? Ce stilete ? Cum unchiule ? Doar numai marinarii poart stilete. De ce or fi purtnd ei stilete ? i Misa se aez pe un scaun, hotrt s nu se mite de aici pn la prinz. Nu tiu, rspunse nerbdtor unchiul Senea. Aa e uniforma lor. Asta-i tot ce-ai vrut s tii ? ntrebarea i ddea s neleag c trebuie s se crbneasc, dar biatul strui rugtor : Mai las-m la matale. Nu fac glgie. Fie, numai s-mi dai pace ! i unchiul Senea se cufund din nou n cartea lui. Misa rmase cuminte pe scaun, cu minile sub el. Odaia unchiului Senea era mic nu avea dect un pat, un dulap pentru cri i o mas de scris, pe 25

care se afla o climar n form de pistol. Cnd apsai pe trgaci, capacul srea n sus. Stranic ar fi s aib i el o climar ca asta ! Ce l-ar mai invidia bieii la coal ! Pe perei, de jur mprejur, atrnau tablouri i portrete. Uite portretul lui Nekrasov. La coal, urka Vljganul recita pe Nekrasov de cte ori avea vreo serbare ; ieea pe scen i ncepea : Cui i-e bine n Rusia, poezie de Nekrasov". Parc nu se tia i fr s mai spun el c poezia asta e scris de Nekrasov ! Tare nchipuit mai era i urka sta ! Alturi de portretul lui Nekrasov se afla un tablou: Pe neateptate". Un deportat s-a ntors pe neateptate acas la el. Toi snt buimcii. Fetia lui l privete mirat, se vede c i-a uitat tatl. Tatl lui Misa ns nu se va mai ntoarce. A pierit n deportare pe vremea arului. Misa nu-1 mai inea minte. Cte cri avea unchiul Senea ! In dulap, deasupra dulapului, sub pat, pe mas... Lui Misa nu-i ddea ns nici una s citeasc. Parc el n-ar ti cum se umbl cu crile. Acas, la Moscova, avea doar o bibliotec proprie. Numai Lumea aventurilor" singur ct valora ! Unchiul Senea i vedea mai departe de citit, fr s-1 bage n seam. Iar cnd biatul plec, nici mcar nu ridic ochii de pe carte. Ce plictiseal ! De-ar veni odat ceasul prnzului sau de-ar fi gata mai repede dulceaa ! Spuma, ce mai vorb, era partea lui... Misa se apropie de fereastr. O musc mare, verde, cu aripioarele cenuii, aci se plimba linitit, aci bzia puternic, lovindu-se de geam. Da, stranic idee ! O s-i ncerce voina : o s se uite la musc, silindu-se s nu se ating de ea.
26

Un timp nu-i lu ochii de la musc. Tare mai bziia ! Te pomeneti c-1 trezete pe bunicul! Nu ! O prinde i o arunc el afar, fr s-i fac nici un ru. S prinzi o musc pe geam e un fleac. Pac ! i gata. Misa inea musca in pumn. Apoi, desfcnd ncetior degetele, o apuc de aripioare. Musca se zbtea, ncercnd s scape. Nu ! N-ai s fugi! Biatul deschise fereastra i rmase pe gnduri. E pcat s dai drumul unei mute. La ce bun ai mai prins-o ? Pe urm se tie c mutele rspndesc tot felul de microbi... Sttea pe gnduri : s-i dea drumul, sau s-o omoare ? Deodat simi c cineva l privete. Se uit n strad : n faa ferestrei sta Ghenka, zmbind. Noroc, Misa ! Noroc, rspunse Misa cu grij. Multe mute ai prins azi ? Ce te privete pe tine ? Nu vii afar ? N-am chef. Aiurea... Nu te las. Multe mai tii tu, m ! Dac vreau, ies ndat. Hai s te vedem. N-am chef, i-am mai spus. N-ai chef! rse Ghenka. Zi mai bine c n-ai voie. N-am voie ? Nu, n-ai voie ! Ei, dac-i aa!... i Misa ncalec pervazul i sri intr-o clipa In strad, ling Ghenka. Ce mai spui acum ? Ghenka nu apuc s rspund.
27

Misa, vino acas ! Numaideclt! strig bunic-sa, care se ivise pe neateptate la fereastr. S-o tergem ! opti Misa. Bieii o rupser la fug. Strbtur o curte de trecere i intrar n grdin la Ghenka, ascunzndu-se n frunzar.

5 Frunzarul
Frunzarul lui Ghenka era ntocmit dintr-o podin, ntre trei copaci, la aproape doi stnjeni nlime i acoperit cu frunzi bogat. De jos, de la pmnt, nici nu-1 bgai de seam, dar din el se vedea ntreg orelul, gara, rul Desna, precum i drumul spre satul Nosovka. Aici era rcoare i mirosea a pin; frunzele tremurau sub soarele viu de iulie, ce cobora spre asfinit. Acuma, cum te mai duci acas ? ntreb Ghenka. Ai s-o peti cu bunic-ta. Nu mai m duc acas ! spuse Misa. Cum aa ? Foarte simplu. Ce s caut acas ? Mine, Polevoi pleac cu un detaament s nimiceasc banda lui Nikitski i m ia i pe mine. Trebuie s le vin de hac bandiilor ! Ce-o s fii tu n detaament ? Ajutor de bgtor de seam ? i Ghenka rse cu hohote. Rzi, rzi, mormi Misa linitit. Polevoi m ia cu el ca s m trimit n recunoatere. In rzboi, numai bieii snt cercetai. Polevoi mi-a poruncit s mai aleg civa, dar... Misa se uit comptimitor la
28

Ghenka n-am gsit nici unul potrivit. Se vede c va trebui s m duc singur... sfri el oftnd. Ghenka cat la Misa cu o rugminte mut n ochi. Ei bine, fcu Misa ngduitor, adu-mi ceva de mncare i mai m gndesc. Numai bag de seam, nu sufla o vorb la nimeni. Asta-i un mare secret! Ura ! izbucni Ghenka. M iei i pe mine ? Poftim ! se supr Misa. Te-ai i apucat s strigi n gura mare. N-ai auzit c-i secret ? Gata, nu te mai iau. Uite c tac... tac! opti Ghenka. Se ddu jos din frunzar, lsndu-se pe trunchiul unui copac i dispru n grdin. Ateptndu-1, Misa se lungi pe podin, sprijinindu-i brbia n pumni. Ce-i de fcut acum ? Doar n-o s doarm pe strad... S se ntoarc acas, nu poate. I-e ruine de bunicul. Deodat i aduse aminte de stilet... Dac d cineva peste el ? Atunci s vezi trboi! Se uit printre frunzele copacilor n grdin : meri pitici, peri cu ramuri mari i bogate, tufe de zmeur i de agrie se vedeau peste tot. De ce oare fiecare copac face alte poame ? Doar cresc unul lng altul i pmntul e acelai pentru toi! O buburuz rotunjoar, cu truporul aprat de o crust roie i tare i capul ct o gmlie neagr poposi pe mina lui Misa. Biatul o puse n palm i se apuc s murmure : Buburu-ru, Suie-te-n cru, Du-te pn' departe, Ad-ne de toate ! 29

i buburuza i desfcu aripioarele subiri, lurxdu-i zborul. O viespe i se roti zumzind pe deasupra capului, apoi i se aez pe picior. Are s-1 nepe, sau nu ? Dac nu miti, viespea nu neap. Misa ncremeni. Viespea i se plimb un timp pe picior, apoi i lu zgomotos zborul. O ntreag lume de fiine mrunte miuna n jur. Iat o furnic ducnd o dat cu umbra ei cea firav i coluroas un ac de brad. Un cosa cu picioarele lungi, care preau rupte de la jumtate de ndoite ce erau, srea prin iarb. Pe crare opia o vrabie. Un motan tolnit pe treptele frunzarului o pndea cu ochii mijii, dar ageri. Un vnt uor purta pe aripile lui mireasma ierburilor, parfumul florilor i aroma merilor. O moleeal plcut l cuprinse pe Misa. Biatul se ls furat de somn, uitnd de necazurile de peste zi... Ghenka se car gfind n frunzar; n sn avea o bucat mare de carne aburind, dar nefiart ndeajuns. Uit-te ! opti el. Am luat-o chiar din ciorb. Ai cpiat! se ngrozi Misa. I^ai lsat flmnzi pe-ai ti. Ei, i ce ? ddu Ghenka din cap cu bravur. Eu plec, o s fiu cerceta. N-au dect s-i fac alt ciorb... i rse mulumit de sine. Misa mesteca de zor, innd bucata de carne cu amndou minile i rupnd din ea cu dinii. Mare prostnac i Ghenka sta ! Are s-o peasc ru de data asta! Tat-su, mecanic de locomotiv un om nalt, slab i cu mustile crunte era foarte aspru. Pe deasupra, avea i mam vitreg.
30

Ai aflat noutatea ? ntreb deodat Ghenka. Ce noutate ? Nu-i spun ! N-ai decit! Da' ce fel de cerceta o s fii ? i-atunci o s te ascunzi de mine ? Ameninarea care se ghicea n cuvintele lui Misa l ngrijor pe Ghenka. Acum, dup ce furase carnea din oal, ii rmsese doar o singur cale : s se fac cerceta. Din pricina asta se gndi c e mai bine s-i fac pe voie. Adineauri a fost la noi un ran din Nosovka spunea c banda lui Nikitski e pe undeva, foarte aproape de Revsk. i ce-i cu asta ? ntreb Misa, mestecnd cu furie carnea. Cum ? Bandiii pot s atace Revskul! Misa rse : Tu crezi ntr-o poveste ca asta ? Hm ! i zici c vrei s fii cerceta ? Da' tu ce crezi ? ntreb tulburat Ghenka. Nikitski e acum tocmai lng Cernigov. Afar de asta, nici nu se ncumet ei s ne atace, fiindc aici n Revsk avem o garnizoan. Pricepi ? O gar-nizoa-n... Ce-i aia garnizoan" ? Garnizoan ? Pi tu nu tii ? Este... Cum s-i spun... este... Taci! Auzi ? opti Ghenka pe neateptate. Misa conteni cu mestecatul i ciuli urechile. Undeva, n apropiere, rbufnir cteva mpucturi. Ecoul lor se pierdu n vzduhul albastru. Sirena de 31

la gar ncepu s urle. In rstimpuri se auzea cnitul unor rafale scurte de mitralier. Bieii se pitir speriai pe podina frunzarului i apoi, fcnd loc printre crengi, se uitar cu grij de jur mprejur. Pe drumul dinspre Nosovka se vedeau nori dei de praf. La gar se auzeau mpucturi i peste cteva clipe pe strada pustie trecur ntr-o goan turbat civa clrei. Purtau cciuli mdoase, cu fundul rou, pocneau din nagici i scoteau urlete slbatice. In ora nvliser albii.

Atacul
Misa rmase ascuns la Ghenka. Iei n strad abia cnd mpucturile ncetar i se strecur spre cas pe lng gardurile grdinielor de flori. Bunicul era n cerdac, buimcit i palid. Lng cas forniau civa cai cu ei czceti, lac de sudoare. Biatul se repezi s intre n cas, dar ncremeni n prag : n sufragerie, Polevoi se lupta cu nverunare cu vreo ase bandii. Se apra ca un leu, ns bandiii izbutir s-1 trnteasc la pmnt, i pe podea prinse s se rostogoleasc un ghem viu, rsturnnd totul n cale. Faa de mas, scoarele, perdelele erau ghemotocite la pmnt. Unul dintre bandiii albi pesemne cpetenia lor sttea nemicat lng fereastr, urmrindu-1 cu ncordare pe Polevoi. Misa se ascunse dup hainele atrnate n cuier. Inima i btea s-i sparg pieptul. Da, acum totul se
32

va petrece aa cum a visat el : Polevoi o s se ridice i o s se scuture o dat, asvrlindu-i pe toi cit colo. Numai c Polevoi nu se ridica. Sforrile lui desperate de a se descotorosi de bandiii care l intuiau pe podea slbeau din ce n ce. In cele din urm l luar pe sus, cu minile rsucite la spate, i-1 duser n faa celui de lng geam. Polevoi sufla din greu. Prul lui blai era nclit de snge. Descul, numai n flanea, se vedea c fusese surprins de bandii n timpul somnului. Albii, narmai cu puti, pistoale i sbii, tropiau asurzitor cu cizmele pe podea. Cel care prea cpetenia lor nu-1 slbea din ochi pe Polevoi. De sub cciula-i czceasc, mpins pe ceaf, atrna o uvi de pr negru, ce-i acoperea cicatricea roie ca focul de pe obrazul drept. Ochii lui cenuii aveau o privire sfredelitoare. In ncpere se fcu deodat linite. Se auzea numai gfitul oamenilor i tic-tac-ul monoton al pendulei. Stiletul ! rosti brusc gardistul alb, cu o voce tioas i surd. Stiletul ! repet el, s; >chii i se bulbucar de furie. Polevoi tcea. Gifia din greu i mi .i i ' din umeri. Banditul fcu un pas, ridic mna i-1 pi -ni cu nagaica peste fa. Misa nchise ochii, ;tremurindu-se. Ai uitat de Nikitski ? i-aduc eu aminte ! strig banditul. Iat deci cum arta Nikitski ! Iat de cir. ascundea Polevoi stiletul !
STIiETUi ol

33

Ascult, Polevoi, spuse linitit Nikitski. Nu scapi tu din mna mea. D-mi stiletul i poi s te duci la dracu' ! Altfel te spnzur ! Polevoi tcea. Bine ! urm Nikitski. Va s zic, aa ? Fcu un semn cu capul spre doi dintre bandii, care se ndreptar spre odaia lui Polevoi. Misa i recunoscu : erau cei doi tietori de lemne de azi-diminea. Bandiii ncepur s caute. Rsturnar, aruncar totul pe jos, sparser ua dulapului cu patul putilor, strpunser pernele cu sbiile, rscolir cenua din sob i desfcur scndurile duumelei. Da, acum au s intre n odaie la el. Biruindu-i teama, Misa iei din ascunztoare i se strecur n odaia lui. Se nserase. Biatul pipi pe ntuneric ncetior catifeau roas a canapelei. Simi sulul cu oelul rece al stiletului. l lu i-1 ascunse n mnec, innd captul mnecii n pumn, dimpreun cu minerul stiletului. Percheziia continua. Polevoi sttea n picioare, aplecat de umeri, cu minile rsucite la spate. n strad se auzi deodat un tropit de cai. Cineva strbtu cerdacul cu pas grbit, apoi ua se deschise, n cas intr un alt bandit, care se apropie de Nikitski i-i opti ceva. Acesta sttu o clip pe gnduri, apoi pocni din nagaic i spuse poruncitor : Pe cai! Polevoi fu mpins n antreu, de unde se putea iei att n strad, rit i n curte. n clipa cnd trecea pragul, Misa i cut mna i desfcu pumnul. Minerul atinse palma lui Polevoi. Acesta lu stiletul, fcu

34

un pas nainte, ridic fulgertor braul i mplnt tiul n ceafa banditului din faa lui. Misa se arunc ntre picioarele celuilalt, care se mpiedic i se rostogoli peste el, iar Polevoi sri n cerdac, pierind n noapte. Biatul nu mai vzu dac Polevoi a scpat sau nu. O lovitur aprig cu minerul naganului se abtu .asupra lui, fcndu-1 s se prvleasc fr cunotin ntr-un col, sub mantaua de ploaie atrnat n cuier.

Mama
Misa, bandajat la cap, sttea linitit n pat, ascultnd larma deprtat a strzii. O boare de vnt legna uor perdeaua subire n fereastra deschis. Pe trotuarul de lemin rsunau paii trectorilor i vorba lor ucrainean, sonor... O cru trecu scrind... Un biat se juca cu cercul, gonindu-1 din urm ou un beior; cercul se rostogolea lin, sltndu-se uor, atunci cnd atingea pmntul ou partea nndit. Misa auzea totul nedesluit i totul se amesteca n mintea lui cu f rnturi de vise aproape uitate : Polevoi... garditii albi... ntunericul care 1-a nghiit pe Polevoi... Nikitski... stiletul... sngele oare le iroia amndurora pe fa un snge cald, lipicios... Intre timp, bunicul i povestise cum s-aiu petrecut lucrurile : un detaament de muncitori de la calea ferat a nconjurat orelul, i doar puini dintre bandii au izbutit s fug pe caii lor iui. Printre ei era i Nikitski. In timpul luptei, Polevoi fusese rnit de un glon i acum se afla internat la spitalul grii. 35

Ei tu, eroule! zise bunicul, mingindu-1 pe cretet. Ce fel de erou era el, Misa ? Hm, dac i-ar fi mpucat pe bandii i l-ar fi prins pe Nikitski, atunci da, ar fi fost altceva. Tare era curios s tie cum o s-1 intmpine Polevoi ! Sigur, o s-1 bat pe umr i o s-i spun : Ei, Mihail Grigorievici, ce mai e nou ?" Poate o s-i druiasc un centiron i un revolver, iar bieii au s se uite la ei cum merg pe strad narmai i bandajai, ca nite adevrai ostai. De acum nainte, nici de Petuh n-o s-i mai fie fric ! n odaie intr mama lui Misa, care abia sosise de la Moscova, chemat printr-o telegram. Netezi cearaful, potrivi perna, apoi lu farfuria i pinea de pe mas i strnse firimiturile. Mmico, ntreb Misa, n casa unde sm noi mai e cinematograf ? Da. Ce film joac ? Nu mai in minte. Stai linitit. Stau. Da' soneria e reparat ? Nu. Cnd vii acas, o repari tu. O repar, auzi vorb ! Mmico, ce mai tii de biei ? Pe Slavka l-ai mai vzut ? L-am vzut. Da' pe urka Vljganul? i pe el, i pe el... Stai linitit, zu ! Eh, tare ru i pare c o s plece la Moscova nebandajat ! Cum l-ar mai invidia bieii! Ce-ar fi dac n-ar scoate bandajul ? Dac ar pleca aa bandajat ? Tii, o grozvie ! N-ar trebui nici s se mai spele.
36

Mama edea pe fereastr i cosea. Mmico, ntreb iar Misa, cit mai stau n pat ? Pn te faci sntos. Pi, m simt bine de tot. Las-m pe strad. Cum de-i trece prin minte ? Stai linitit i nu mai vorbi. M cocoloete ! se gndi Misa posomorit. S stai culcat mereu... Las' c fug eu!" i biatul i nchipui cum mama va intra n odaie i nu-1 va mai gsi. Va plnge, se va necji, dar totul va fi zadarnic, fiindc n-o s-1 mai vad niciodat. Misa o privi pe furi : mama sttea aplecat asupra lucrului i rupea din cnd n cnd aa cu dinii. Da, o s-i fie greu fr el. Va rmne singur de tot. Se va ntoarce de la lucru i nu va gsi pe nimeni aoas. Odaia va fi pustie, n cas va stpni ntunericul. i toat seara se va gndi numai la el. I se fcu mil de ea... Maic-sa era o fiin nespus de plpnd, tcut, cu ochii cenuii, strlucitori. Muncea neobosit. Venea trziu de la fabric, pregtea masa, deretica, i spla cmile, i crpea ciorapii, i ajuta s-i fac leciile, iar lui i era lene s sparg lemne, s se duc la coad" dup pine sau s pun mnoarea la nclzit. Ct e de bun, ct de mult ine la ea! i el o amrte mereu. N-o ascult, la coal face pozne ! ntr-o zi, a chemat-o directorul, iar ea s-a rugat s-1 ierte. Cte lucruri din cas n-a stricat, cte cri, cte haine n-a rupt! i toate astea apas pe umerii slabi ai mamei. Mama muncete cu rbdare, crpete, coase, iar lui i e ruine s mearg cu ea pe strad, ca un copil mic". Nu o srut niciodat, fiindc astea-s dulcegrii de feti. Astzi chiar se gndea la o oti?, 37

dei ar fi amrt-o, da, ar fi amrt-o pe mama, care a lsat totul la o parte i s-a chinuit o sptmn ntreag pe drum, n vagoane de marf, ca s-i aduc lucrurile de care avea el nevoie. Iar acum nu se dezlipete o clip de lng patul lui... Misa nchise uor ochii. nserarea se furiase n odaie. Doar colul unde sttea mama era luminat de rsfrngerile aurii ale asfinitului. Sttea aplecat asupra lucrului i cnta ncetior : Crud-i inima tiranului i neagr Cum e toamna bolta fr stele, Dar mai neagr se rnjete-n pcl Temnia cu doruri sub zbrele. Cntecul trgnat i trist rsuna ca un suspin. Era cntecul unui deinut tnr, frumos, cu faa luminoas, care i-a incletat minile de gratii i privete lumea minunat de afar, libertatea de care el nu are dreptul s se bucure. Mama cnta mereu. Misa deschise ochii: n lumina slab a nserrii abia ii mai desluea faa palid. Cnta un cntec dup altul, toate la fel de trgnate i de triste. Biatul izbucni in hohote de plns. Mama veni ling pat, se aplec asupra lui i ntreb ingrijorat : - Mienka, ce ai, dragul mamei ? Misa o cuprinse cu braele pe dup git, o trase spre el i, ascunzndu-i faa la pieptul ei, aa cum fcuse de attea ori, opti : - Mmico drag, tare mult te iubesc !
38

Vizite
8
Misa se nzdrvenea repede. Parte din bandaje i i fuseser scoase ; mai rmsese doar eu bandajul de la cap. Cteodiat se ddea jos din pat, dar nu pentru mult vreme. In sfrit, ntr-una din zile, Ghenka primi ncuviinarea s-i viziteze prietenul. Cnd intr n odaie, Ghenka se opri n u, cuprins de sfial. Misa, care se uita la el cu coada ochiului, spuse cu o voce slab : Stai jos ! Ghenka abia ndrzni s se aeze pe marginea unui scaun. Cut s-i ascund sub scaun picioarele descule i murdare, i se holb la prietenul lui rmnnd cu gura cscat. Misa sttea culcat pe spate, cu ochii aintii n tavan. Suferina i era ntiprit pe fa. Din cnd n cnd i pipia bandajul de la cap, nu pentru c l-ar fi durut, ci numai ca s atrag atenia lui Ghenka. Cum te simi ? ntreb Ghenka n cele din urm, lundu-i inima-n dini. Bine ! fcu ncetior Misa, i oft adnc, vrnd s arate ct i este de ru, dar c suport eroic totul. Dup un timp, Ghenka deschise iari gura : Pleci la Moscova ? Da ! zise Misa, i oft din nou. Aud c-ai s pleci cu detaamentul lui Polevoi. Da ? i Misa se ridic ntr-o clip pe marginea patului. De unde tii ? Am auzit eu. 39

Tcur amndoi, apoi Misa se uit iscoditor la Ghenka : Ei, ce-ai hotrit s faci ? Nu neleg ! Vii la Moscova ? Ghenka ddu din cap suprat : La ce mai ntrebi ? Tata nu vrea s m lase, tii bine ! Dar Agripina Tihonovna, mtu-ta, de cnd te tot cheam ! i-acuma a scris, prin mama. Haide, o s stm amndoi n aceeai cas. Tu n-auzi, tata nu m las, i nici mtua Niura ! oft Ghenka. Mtua Niura nu i-e mtu adevrat. Ea-i bun ! ddu Ghenka din cap a mpotrivire. Agripina Tihonovna e i mai bun. Cum s plec ? Foarte simplu ! n lada de sub vagon. Te ascunzi acolo, i cnd ne deprtm de Revsk iei afar i facem drumul mpreun. i dac se nimerete tocmai tata pe locomotiv ? Atunci iei din ascunztoare abia la Bahmaci, unde se schimb locomotiva. i ce s fac eu la Moscova ? Ce vrei ! Dac vrei nvei; dac vrei intri strungar n fabric. Cum, adic, strungar ? Habar n-am de vreo meserie. Nu ti strungria ? Ce-are a face ! nvei. Gndete-te. Eu i vorbesc serios. Eh, tu i de plecarea n detaament mi-ai vorbit serios, dar ce-am pit pentru carnea aia, numai eu tiu! 40

Ce, eu sitit de vin c Nikitski a atacat RevSkul ? se dezvinovi Misa. Altfel am fi plecat, asta-i sigur. Las, cum ajungem la Moscova, ne nscriem voluntari i plecm pe front, ca s-i batem pe albi. Mergi ? Unde ? ntreb nedumerit Ghenka. Inti la Moscova, i pe urm pe front, ca s-i batem pe albi. Dac-i vorba s-i batem pe albi, atunci merg ! rspunse Ghenka. Ghenka plec. Misa rmase singur cu gndurile lui. Se gndea la Polevoi. De ce nu mai vine ? Ce-o fi cu stiletul ? Ce rost o fi avnd arpele ncolcit de pe mner ? Dar lupul, scorpionul i crinul de pe cele trei muchii ? Ce nseamn toate astea ? Unchiul Senea intr n odaie, curmndu-i firul gndurilor. i scoase ochelarii fr ochelari, ochii lui preau mici, roii i parc speriai apoi i-i puse din nou i ntreb : Cum te simi, Mihail ? Bine ! Pot s m dau jos din pat. Nu, nu ! Te rog s stai culcat, spuse nelinitit unchiul Senea, vzndu-1. c vrea s se ridice. Stai culcat, te rog. Parc frmntat de un gnd, unchiul Senea rmase un timp pe loc, n picioare, apoi se plimb puin prin camer i din nou se opri. Mihail, vreau s-i vorbesc, spuse el. Nu cuimva despre camera de biciclet ?" se gndi Misa. 41

I Sper ca tu... hm, eti destul de matur, ca sa zic aa... i eti n stere s m nelegi i s tragi nvminte din cuvintele mele. Gata, a nceput!" Uite, continu unchiul Senea. Ultima ntmplare, care a avut pentru tine urmri att de triste, eu nu o consider drept o trengrie, ci... intrarea ta foarte timpurie n lupta politic. Cum ? Cum ? l privi Misa mirat. Nu nelegi ? Am s-i explic : n jurul tu se desfoar o lupt politic, iar tu, om tnr, nc neformat, ai luat parte la aceast lupt. i nu trebuia s-o faci. Cum adic ? sri Misa. Bandiii s-1 omoare pe Polevoi, i eu s nu m amestec ? ! Aa crezi ? Ca lin om de onoare, desigur, eti obligat s aperi pe oricine se afl n primejdie. Dar asta, n cazul cnd, s zicem, Polevoi ar fi fost atacat de tlhari. In cazul de fa, ns, e cu totul altceva. ntre grzile roii i albi se d o lupt, i tu eti prea mic s te amesteci n politic. Trebuie s stai deoparte. BH De ce ? ntreb Misa tulburat. Eu snt de partea roilor. Nu fac propagand nici pentru grzile roii, nici pentru albi. Socot ns de datoria mea, ca rud apropiat, s te previn : nu te amesteca n politic ! Va s zic, dup prerea dumitale, burghezii trebuie s domneasc ? i Misa se ls pe spate, trgnd plapuma pn sub brbie. Nu ! S tii, unchiule Senea, c nu snt de acord ! Nu-i cere nimeni prerea! se supr unchiul Senea. Tu ascult ce spun cei mari !
42

Pi, asta i fac ascult! Polevoi e mai mare, tata era mai mare i el. i Lenin e mai mare. Ei tai snt contra burjuilor ! Snt i eu contra lor ! Hm, cu tine nu se poate vorbi! ddu unchiul Senea din mn, i iei din odaie.

9 Cuirasatul mprteasa Mar la"


La Revsk nelinitea cretea i mama lui Misa se grbea s se ntoarc la Moscova. Misa putea s se dea jos din pat, dar nu avea voie s ias pe strad. Putea s stea la geam i s se uite la joaca prietenilor si. Toat lumea l privea cu stim. Pn i Petka Petuh din strada Ogorodnaia veni s-1 vad, aducndu-i n dar un b mpodobit cu spirale, ptrele i romburi, crestate cu briceagul. Misa, te rog s vii pe strada noastr oricnd vrei, i spuse el la plecare. Nimeni n-o s se ating de tine. Polevoi ns nu se arta nici acum. Ce bine e s stai cu el pe cerdac i s-i asculi minunatele povestiri despre mri i oceane, despre lumea cea frmntat i fr de margini ! Ce-ar fi s se duc la spital i s-1 roage pe doctor s-i dea drumul lui Polevoi ? N-a fosit ns nevoie. Polevoi veni singur acas. Glasul lui vesel se auzi tocmai din capul strzii. De bucurie, Misa era aproape s leine. Polevoi apru mbrcat militar, cu cizme, aducnd cu el ceva din prospeimea aerului de afar, din miresmele verii cu cer senin i din nepsarea galnic a soldatului ncercat. Se aez lng pat, 43

pe un scaun care scri plngtor i se cltin o clip sub greutatea corpului voinic. Se uitar unul la altul i zmbir. Polevoi i ddu una cu mna peste plapum i-i fcu iret cu ochiul : S trieti, Mihail Grigorievici ! Ce mai e nou? Misa zmbi fericit. Cind te dai jos din pat ? Mine o s ies pe strad. Ei, asta-i bine ! se bucur Polevoi i, dup ce tcu o clip, rse : Da' bine l-ai mai trntit pe cel de-al doilea! Stranic ! Bravo ie ! Mi-ai fost de mare ajutor. i snt recunosctor. Cnd m ntorc de pe front, am s te rspltesc. De pe front ? ngim biatul ou glas tremurtor. Unchiule Serioja... te rog, nu te supra... ia-m i pe mine. Te rog foarte mult. Ia-m i pe mine. Ei, dac vrei tu, n-am ncotro, ncrunt Polevoi din sprncene, ca i cum ar fi chibzuit. Mergi cu ealonul pn la Bahmaci, iar de acolo te trimit la Moscova. nelegi ? i rse. Numa' pn la Bahmaci!... mormi Misa dezamgit. M necjeti. Las, nu te supra ! zise Polevoi, lovind iar cu mna peste plapum. Ai tot timpul s pleci pe front. Mai bine spune-mi altceva : cum de-a ajuns stiletul la tine ? Misa se nroi tot. Nu-i fie team, rse Polevoi, c nu te mnnc ! Printr-o ntmplare, pe cuvntul meu i se blbi Misa, tulburat. O simpl ntmplare. L-am scos din ascunztoare ca s m irit la el, i tocmai atunci a ieit bunica n ciute. N-a fost chip s-1 mai pun
44

la loc i l-am ascuns sub pern. Dar n-am vrut s-1 iau, pe cuvntul meu. Ai spus cuiva despre stilet ? La nimeni, pe cuvntul meu. Te cred, te cred, l liniti Polevoi. Unchiule Serioja, prinse biatul curaj, de ce caut Nikitski stiletul ? Polevoi nu rspunse. Sttea cu privirile aintite n podea, grbovit ntr-un fel ciudat. Oft adnc, de parc s-ar fi scuturat de un gind. i-am povestit odat despre cuirasatul mprteasa Mria", mai ii minte ? Da. Ei, uite ce-a fost: Nikitski slujea pe vas ca miciman 1. Era un ticlos, dar asta nu intereseaz, nainte s vin explozia... cam aa, cu vreo trei minute, Nikitski a mpucat de moarte un ofier. Eu singur am vzut asta, numai eu. Ofierul de care-i spun abia venise pe vasul nostru, nici nu-i tiu numele... M aflam lng cabina lui. De ce ? Asta-i o poveste mai lung. Aveam cu Nikitski socotelile mele. Prin urmare, eram lng cabina ofierului. Aud ceart. Nikitski i spunea pe nume Vladimir... Deodat : pac !... o mpuctur. M reped n cabin. Ofierul zcea pe podea, iar Nikitski tocmai scotea dintr-un geamantan stiletul sta. Cnd m-a vzut a tras ! Pe lalturi... Am apucat stiletul. El a srit pe mine. Deodat: bum!... explozia! Apoi a doua, a treia explozie... Mi-am redobndit cumptul abia pe punte. n jur, nvlmeal, totul se prbuea. Aveam n imn stiletul, dar fr teac ; teaca rmsese la Nikitski. i el dispruse.
iMiciman primul grad de ofier din marina rus.

45

Polevoi tau o clip, apoi continu : Zceam la spital, i iat c izbucnete revoluia, rzboiul civil. Deodat aflu c Nikitski e eful unei bande de contrarevoluionari. Acum ne-am rentlnit. Pesemne a auzit c n Revsk e un Polevoi i a mirosit c eu snt. Ou atacul sita a urmrit s lichideze vechile socoteli dintre noi doi. N-a izbutit. Se vede treaba c i-aoum are nevoie de stilet. Degeaba, n-o s pun mna pe el. Tot ce-i de folos dumanului e n dauna noastr. Cnd o s se sfreasc rzboiul, da, atunci vedem noi ce i cum. Polevoi tcu un timp i murmur gnditor, parc numai pentru sine : Era unul de aici, din Revsk, care a fost ordonana lui Nikitski. Credeam c o s dau de el, dar nu... s-a ascuns. Se ridic de pe scaun. Am stat prea mult de vorb, zise el. Spune-i maic-ti s te pregteasc de drum. Peste vreo dou zile plecm. Ei, la revedere ! Polevoi lu mna mic a biatului n mna lui mare, clipi iret din ochi i iei din odaie.

10 Plecarea
Garnitura se i formase n gar i Misa cu Ghenka se repezeau mereu s o vad. Ostaii din detaament ntocmeau n vagoanele de marf iesle i stnoage pentru cai. Sub singurul vagon de cltori, bieii vzur o lad mare de fier.
46

Uilte ct loc e! i spuse Misa lui Ghenka, vrndu-se n lad. Aici poi s i dormi ! Ce, i-e fric ? Numai o noapte stai ascuns. Pe urm, poftim, treci tu n vagon i intru eu n lad. Pentru time-i uor s vorbeti! i cu surioara mea ce fac ? seinei Ghenka. Mare lucru ! N-iare dect trei ani. Nici n-o s bage de seam c-tai plecat. n schimb, tu ajungi la Moscova ! i Misa plesci ademenitor din buze. O s-i fac cunotin cu bieii. Habar n-ai ce biei snt la noi! Slavka i cnt la pian tot ce pofteti, fr s se uite pe note. urka Ogureev e un artist: cnd i lipete barb, nu-1 mai recunoti. Pe urm, la moi n Arbat, chiar n cldirea unde stm, e i un cinema ARS". Grozav cinema. Toate filmele ruleaz de cte trei ori pe zi... Dac nu vrei s imergi, nu te silesc. Aici ns nu vezi nici circul, nu vezi nimic. Rmi, n-ai dect... Fie, se hotr Ghenka. Merg ! Bravo ! se bucur Misa. Cnd ajungem la Bahmaci, i scrii o scrisoare lui taic-tu : Eu am plecat la Moscova, la mtua Agripina Tihonovna. V rog s nu fii nelinitii din pricina mea..." i gata, totul o s fie bine. Pornir amndoi, n lungul garniturii. Pe peretele unui vagon scria cu cret : Statul major" i erau lipite o mulime de afie. Misa se apuc s-i explice lui Ghenka caricaturile de pe afie. sta-i arul, spuse el. l vezi ? Coroan, mantie i nas rou ! sta n veston alb i cu nagaic n mn e un ofier de poliie ; l' cu ochelari i cu plrie de 47

pai e un menevic ; arpele cu trei capete de colo i arat pe Denikin, Kolceak i Iudenici. Asta cine mai e ? ntreb Ghenka, mpungnd cu degetul un afi. Caricatura nfia un burghez cu joben, burtos i cu nasul coroiat, prdalnic. edea pe un Sac plin cu aur, iar de pe degetele lui cu unghiile ca nite gheare se prelingeau picturi de snge. Un burghez ! pufui Misa. Nu vezi ? St pe sacul cu bani. El crede c poate cumpra tot cu parale. De ce scrie dedesubt : Antanta" ? Tot un drac. Antanta au fcut-o toi tia din lume care au bani, ca s lupte mpotriva Puterii Sovietice. Pricepi ? Pricep... spuse Ghenka, dei era nc destul de nedumerit. Da' aici ? Aici de ce scrie : Internaionala" ? i art un afi care nfia globul pmntesc nlnuit i un muncitor voinic sfrmnd lanurile cu un ciocan greu. Asta-i Internaionala, adic unirea muncitorilor din toate rile. Muncitorul, art Misa spre afi, reprezint Internaionala, iar lanurile Antanta. Cnd lanurile vor fi sfrmate, atunci peste tot n lume va stpni puterea muncitorilor i nu va mai fi picior de burghez. ...n sfrit, veni i ziua plecrii. Dup ce bagajele fur ncrcate ntr-o cru, mama lui Misa i lu rmas bun de la bunici, care stteau n cerdac mrunei i btrnei amndoi bunicul n surtucul lui ros, bunica n rochia ei de toate zilele. Bunica i tergea ntr-una lacrimile, iar faa ei era i mai ncreit. Bunicul, cu ochii umezi, priza tabac, zmbea i bombnea :
48

Totul are s fie bine ! Totul are s fie bine ! Misa se coco deasupra geamantanului. Crua porni cu zgomot, hurducndu-se prin hrtoape i aplecndu-se ba ntr-o parte, ba n alta. Cnd cotir din Alexeevskaia pe strada care ducea spre gar, biatul se uit napoi i vzu pentru ultima oar csua de lemn a bunicilor, cu obloanele ei verzi i cele trei slcii din lungul grduleului de la grdina de flori. De sub tencuiala czut atrnau buci de indril i de cli, iar la mijloc, ntre dou ferestre, sttea intuit o plcu de tabl rotund i ruginit, cu inscripia : Societate de asigurare Phoenix", anul 1872.

La drum cu ealonul
Misa, cu faa lipit de geam, privea afar, n noapte. Licritul stelelor se ngna cu luminile din gar. uieratul prelung al sirenelor, pufitul locomotivelor, zgomotul surd al tampoanelor de la vagoanele ataate la garnitur, strigtele feroviarilor care ungeau osiile umblnd grbii n lungul trenului, cu felinare n mn totul tulbura noaptea, mprtia nelinite i tristee. Misa nu se mai deslipea de la fereastr i desluea tot mai limpede lucrurile prin ntunericul de afar. Deodat, trenul se smuci napoi, n zngnitul tampoanelor izbite ntre ele, ncremeni locului o clip, apoi se smuci iari de ast dat nainte i porni; trecu huruind peste mbucturile inelor i lu vitez. Luminile grii se deprtau tot mai mult. Luna se ivi din vata pufoas a norilor. Copacii, cantoanele,
STIUETUl o. 4

49

platformele goale ale vagoanelor alergau n urm, ca o panglic cenuie. Rmas bun, Revsk... A doua zi, dis-de-diminea, cnd Misa se trezi, trenul sttea pe loc. Biatul se ddu jos din vagon i se apropie de lad. Era o gar oarecare. Ealonul zcea pe o linie moart, fr locomotiv. Pustietate. Doar o santinel moia ntr-o gheret. De prin vagoane se auzea tropitul cailor. Misa ciocni n peretele lzii i opti : Ghenka, iei afar ! Nici un rspuns. Ciocni din nou n peretele lzii. Tcere. Se strecur sub vagon i vzu lada goal. Unde o fi Ghenka ? S fi fugit acas ? Glasul puternic al trompetei care suna deteptarea" i curm firul gndurilor. ntr-o clip, detaamentul fu n picioare i ntreaga gar se nsuflei. Soldaii sreau de prin vagoane i se splau ; cei de serviciu aprur cu gamele i ceainice, n aer se rspndi aburul mbietor de cas. Ici rsun un strigt, colo o njurtur. Apoi ntreg detaamentul se alinie n lungul ealonului i ncepu apelul. Soldaii erau mbrcai prost i pestri. Puteai vedea coifuri de-ale diviziei lui Budionni, cciuli cenuii, chipie de cavalerist, bonete marinreti i cciuli czceti. Unii aveau cizme, alii bocanci, alii pslari, alii erau desculi. Detaamentul era format din soldai, marinari, muncitori, rani btrni i tineri. 50

Uitindu-se pe fereastra de la vagonul statului major, Misa l vzu pe Ghenka, care plngea i-i tergea lacrimile cu mneca hainei. n faa lui, la o mas edea un bieandru ntr-un veston ponosit, ncins cu centur i diagonal i cu nite pantaloni din caleafar de bufani, mpodobii cu vipuc roie i bazoane de piele. Crn, cu urechile clpuge, bieandrul inea ntre dini o pip i scuipa flegmatic peste mas, chiar lng Ghenka ; el tresrea de fiece dat, ca i cum s-ar fi ferit din calea unui glon. Aa ! rosti bieandrul. Cum zici c te cheam ? Petrov, senci Ghenka. Aha, Petrov ! Nu cumva mini ? Nu-u-u... Bag de seam ! Zu c nu mint, senci Ghenka. Tcere. Bieandrul trase din pip, scuip i continu interogatoriul. Aceleai ntrebri i rspunsuri se repetau la nesfit. Ghenka era arestat! Misa alerg s-1 caute pe Polevoi. l gsi numaidect. Cerceta mpreun cu ceilali comandani tunurile detaamentului, instalate pe platforma unui vagon. Serghei Ivanci, i se adres el, Ghenka... a fost arestat. Te rog spune s-i dea drumul. Ghenka merge cu noi la Moscova. Cine 1-a arestat pe Ghenka al tu ? se mir Polevoi. La statul major, acolo... E un comandant tnr, cu pantaloni albatri. Toi cei de fa schimbar ntre ei priviri vesele i izbucnir n rs. 51

- sta-i Steopa ! exclam unul. - Fie ! se nvoi Polevoi. Mergem la statul major s-1 rugm pe comandant pentru Ghenka al tu. Poate c-i d drumul. Cnd intrar la statul major", bieandrul sri n picioare, ascunse pipa n buzunar, lipi mna de cozorocul rupt al chipiului i, stnd smirn n faa lui Polevoi, spuse, cutnd s-i ngroae glasul ct mai mult : Tovare comandant, raportez... ... ... am prins un suspect, i art spre biatul care scncea. La cercetri i-a recunoscut vina, c se numete Petrov, prenumele Ghenadi, c a fugit de acas i se duce la Moscova, la o mtu. Tatl lui este mecanic de locomotiv. Asupra numitului s-au gsit arme : trei tuburi de cartue de pistol nagan ; a fost prins asupra faptului, n lada de sub vagon, dormind ! Bieandrul, doar cu o chioap mai rsrit dect Ghenka, ls mna de la chipiu, rmnnd n poziia de' drepi i prefcndu-se c nu ia n seam rsetele zgomotoase din jur. Abia stpnindu-i rsul, Polevoi cat ncruntat la Ghenka : De ce te-ai ascuns sub vagon ? Ghenka ncepu s pling i mai tare : Nene, zu c m duc la Moscova, la mtumea. S spun i el ! sughi biatul, artnd spre Misa. Las, vedem noi cum stau lucrurile! hotr Polevoi. Steopa se adres el bieandrului fugi dup plutonier i cheam-1 ncoace. 'eles, tovare comandant: fug dup plutonier i1 chem ncoace ! repet Steopa cu importan, apoi salut, fcu stnga-mprejur i sri din vagon.

Iar voi, haide, tergei-o ! ntoarse Pol ctre biei. Dup ce Ghenka iei din vagon, Misa mai zbovi o clip i-1 ntreb n oapt pe Polevoi : Cine e flcul acela ? Hei, frate, rse Polevoi. E un om mare : Stepan Ivanovici Reznikov, curierul principal al statului major !

Csua cantonierului
Trecuser dou sptmni de cnd ealonul sttea n gara Nizkovka. Gara Bahmaci nu poate face nimic, n-are locomotiv, explic Ghenka. El, ca biat de mecanic, se socotea atottiutor In treburile cilor ferate. Acum, Ghenka nu se mai ascundea, cltorea cu ealonul in mod legal. Tat-su i dduse de urm i-i trsese o urecheal bun, vrnd s-1 ia napoi la Revsk, dar Polevoi i mama lui Misa i inuser parte. Polevoi l chemase pe mecanic la el n vagon ; nu se tie ce-au vorbit amndoi, dar cnd a cobort din vagon, tatl s-a ncruntat la biat i i-a spus c deocamdat nu-1 ia, dar c se va duce la Revsk, i apoi cum va hotr mama". De la Revsk s-a ntors chiar a doua zi, aducndu-i hainele i o scrisoare ctre mtua lui. A stat mult de vorb .u el, dndu-i sfaturi, i a plecat ncredinat de mama lui Misa c-1 va ,,preda" ea nsi pe Ghenka mtuii Agripina Tihonovna. 53

Ealonul zcea ns mai departe n gara Nizkovka. Ostaii fceau focuri ntre linii s-i fiarb ciorba. Seara, tciunii plpiau pn trziu. i pn trziu se auzea cte o armonic, ori o balalaic i rsunau cntece vesele. Cei mai vrstnici edeau pe traversele inelor sau de-a dreptul pe pmnt i vorbeau despre politic, despre regulamentul cilor ferate, despre Dumnezeu, dar mai cu seam despre mncare. Mncarea nu ajungea. ntr-una din zile, Misa i Ghenka pornir spre pdure dup ciuperci. Pdurea era departe, la vreo cinci verste. Bieii plecar dis-de-diminea, cu gndul s se ntoarc spre sear, dar lucrurile ieir cu totul altfel. Mai nti i nti au trebuit s fac mai mult de cinci verste, deoarece fuseser greit ndrumai. Au rtcit o mulime i ntr-un trziu au dat de ciuperci. Erau berechet s tot culegi. Cnd au pornit napoi ncepuse s se nsereze. Dar ncepuse i ploaia. Cerul era negru de nori. ,,De ce-or fi traversele aezate aa neregulat ? se gndea Misa, mergnd alturi de Ghenka printre ine. Nu poi pi niciodat la fel : trebuie s faci un pas mare, pe urm unul mai mic. Mai lesne mergi pe drum". inele lunecau nainte pe terasament, pierzndu-se n stepa fr de margini. La mari rstimpuri, prin perdeaua ploii se ntrezrea cte un stuc undeva, departe, departe. Atunci li se nzrea c aud mugetul vacilor, ltratul cinilor i scritul unei cumpene de fntn toate aceste sunete slabe i nedesluite care se nfirip n auzul drumeului, atunci cnd vede prin noapte luminile unei aezri omeneti. 54

Tn cele din urm, bieii ajunser la un canton. De acolo pn la Nizkovka mai erau trei verste. Hai s intrm, spuse Ghenka. De ce ? Pierdem vremea. Ce, vrei s ne mureze ploaia ? Dormim aici, i mine diminea o pornim. Nu se poate ! Mama o s fie ngrijorat. Pe urm i ealonul... dac pleac ? Auzi la el! pufni Ghenka. Nici peste o sptmn nu pleac. Afar de asta, noi venim dinspre Bahmaci, i-o s-1 vedem. Hai s intrm. Barem s bem un pic de ap. Btur la u. Un cine se porni s latre furios n curte. Dup cteva clipe se auzi o voce de femeie : Cine-i acolo ? Mtuica, se rug Ghenka cu glas subirel. Ne dai niic ap de but ? In curte, dup gard, cinele se smucea n lan tot mai furios. Se auzi zgomotul zvorului tras i ua se deschise. Bieii intrar ntr-o tind ngust, apoi ntr-o odaie scund, dar ncptoare. Cineva se mic pe cuptor, tui de vreo dou-trei ori i ntreb cu o voce btrneasc : Matriona, cui ai dat drumul ? Ia, nite flcuai, rspunse femeia, scrpinndu-se i cscnd. Vor niic ap. Ia spunei, ai fost dup ciuperci ? Da! i ncotro ai pornit-o ? La Nizkovka. 55

Cam deprtior, spuse femeia trgnat. i cum de v-ai ncumetat la drum, voi nu vedei c e noapte ? Uite, mtuico, i eu ziceam tot aa, se ag Ghenka de vorba femeii. Nu ne lsai s dormim aici ? Pi de ce nu v-am lsa ? Loc se gsete, i nu-i cu suprare. Unde s pornii acuma, noaptea, pe ploaie ? N-auzii cum toarn ? i femeia trase de pe cuptor un cojoc, pe oare l aternu pe jos. Unde s pornii ? C azi miun tot felul de bandii. Ba putei nimeri i sub roile trenului. Culcai-v colea i dormii pn la ziu, c mine ajungei degrab. Femeia trase zvorul la u, stinse opaiul i se urc tuind pe cuptor. Bieii puser capul jos i adormir ct ai clipi.

13 Bandiii
Misa visa ceva tare ncurcat: un mnz negru, cu coada scurt n vnt, zburda pe cmp, n apropierea unei stnci abrupte. Toi rdeau : Polevoi, bunicul, Slavka, Nikitski... rdeau de el, de Misa. Iar mnzul, aci se oprea lsnd capul n pmnt i zvrlind din picioarele dinapoi, aci o lua iari razna pe cmp. Deodat... acum ns mnzul era un cal mare, negru o porni n goan spre stnca dreapt ca un perete i ncepu s se care pe ea. i cum se cra el aa, prea o uria musc neagr. Nikitski btea cu coada nagaicii ntr-un lemn i striga : ine calul, ine calul !u Calul cel negru urca din ce n ce mai ncet. ine calul, ine calul", striga Nikitski. Deodat, calul se 56

desprinse de stnc i se prbui cu zgomot asurzitor n prpastie... ...Zgomotul se sfrm la picioarele lui Misa : se auzi un zdrngnit de gleat, apoi totul se liniti. ine calul! se auzi iari un glas, de ast-dat din cas, ctre cineva de afar, apoi uier o njurtur. Uf, drace ! se mnie glasul. Cine las gleata n_mijlocul drumului ? Se auzi zgomotul unui chibrit scprat. Flacra mic lumin un om nalt, mbrcat ntr-o burc. Civa cai forniau n curte. Cinele ltra furios. Cine-s tia ? ntreb omul cu burc, artnd cu coada nagaicii spre bieii culcai pe jos, n colul odii. Nite copilai de la gar. Au fost dup ciuperci, rspunse posomorit cantonierul, stpnul casei. Numai n cma i izmene, inea opaiul n mn. Barba-i zburlit arunca o umbr tremurnd pe perete. Dorm amndoi, n-ai de ce-i face griji ! Gura ! se rsti omul n burc. Apoi se apropie de copii i se aplec asupra lor, cercetndu-i cu privirea. Iar cnd Misa, care se prefcea c doarme, crp genele, ntrezri pentru o clip o privire ascuit, o uvi de pr czut pe frunte i o cciul czceasc. Nikitski ! Locomotiva spre Nizkovka a trecut ? ntreb Nikitski, apropiindu-se de cantonier. Da, a trecut, rspunse acesta posac. M, diavol btrn, ce umbli cu cioara vopsit ? fcu Nikitski, i-1 nfac pe btrn de piept, rsucindu-i cmaa n pumn i smucindu-1 spre el. Cantonierul i ddu capul pe spate.
57

*~ Nu-nn bag eu sufletul n pcat ! murmur el rguit. Nu ? zbier Nikitski i-1 lovi peste fa cu coada nagaicii. Nu ? Trenul trebuie s treac peste un ceas, i tu o faci pe sfntul cu mine, hai ? i-1 mai lovi o dat. Btrnul se prbui pe podea, iar Nikitski iei ca o furtun. O vreme se mai auzir strigte i tropote de cai, apoi totul se liniti. Doar dinele mai ltra, smucindu-se furios n lan. Prin urmare, peste un ceas trebuia s treac trenul dinspre Nizkovka ! Locomotiva a i plecat spre gar. Poate ca s ia ealonul lor... O bnuial cumplit l fulger pe Misa. Bandiii vor s atace ealonul. ntr-o clip, biatul fu n picioare. Ce era de fcut ? Cum s-i previn tovarii ? Era cu neputin s ajung ntr-un ceas la Nizkovka ! Cantonierul zcea pe duumea, gemnd. Btrna ofta i bocea lng el. Scoal-te ! l scutur Misa pe Ghenka. Auzi ? Scoal-te! Ce, ce vrei ? mormi somnoros Ghenka. Mika trgea de el, dar Ghenka se smuci, vrnd s se ntoarc pe partea cealalt. Scoal-te ! i opti Misa, zglindu-1. Hai, scoal-te, scoal-te odat... Nikitski e aici! Vrea s atace ealonul! Bieii se furiar pe nesimite n curte. Ploaia contenise, dar streinile mai picurau monoton. Pmntul rspndea un abur jilav. Discul lunii i odihnea razele pe marginile norilor mprtiai pe
58

cer i pe terasamentul cii ferate, dnd inelor o vie strlucire. Cinele urla ca o cobe, fr s se mai smuceasc n lan. Bieii, ngrozii, o rupser la fug, pe crruia ce mergea n lungul terasamentului. Vzur nite mogldee sbuciumndu-se ntre linii i se oprir. Se auzeau izbituri de ciocane : bandiii desfceau inele ! Era punctul cel mai nalt al terasamentului, la numai civa pai de un pode ce trecea peste o rp adnc. Din pduricea aflat pe povrniul rpei, bieii auzir zgomote, un zvon de glasuri i nechezat de cai. Se lsar s alunece pe povrniul terasamentului, ocolir pduricea i ncepur s alerge ct i ineau picioarele. Zarea prinse s se lumineze din ce n ce. In cele din urm se ivir luminile grii. Bieii alergau din rsputeri, fr s simt sub tlpi pietrele ascuite, nici vntul care le biciuia faa. Deodat, n deprtare rsun prelung uieratul unei locomotive. Copiii se oprir locului o clip, apoi pornir iari s alerge ; nu vedeau dect barele de fier de la scara locomotivei, nvluite ntr-un nor albicios de abur. Se mreau din ce n ce, pn ajunser s ntreac i locomotiva. Misa vru s se apuce de barele scrii. O mn puternic l opri... n faa copiilor se afla Pole voi. Ei pe unde-mi umblai ? i lu el la rost. Serghei Ivanci, ncepu Misa, care abia i mai trgea rsuflarea. Nikitski ! Unde-i ? ntreb repede Polevoi. 59

La ri Da!
, >;V ns I i V-

Va s zic, aa ! fcu Polevoi ngndurat. i noi care-i ateptam aici... Bravo vou, cercetailor ! Hai, ducei-v la ealon i... bgai de seama : s nu-mi mai ieii din vagon, c v ncui nuntru.

14 Desprirea
Lupta nu inu mult. Bandiii fugir lsind mori n urma lor. Cai stingheri goneau bezmetic pe cimp. Ostaii roii i prindeau i le scoteau eile, apoi i nchideau n vagoanele ce slujeau de grajduri. Ali ostai refceau linia, i curnd trenul porni mai departe. La Bahmaci, vagonul ealon, urmnd s plece *. ealonul trebuia s pornei nainte de plecarea e Misa i merser de se a zia grii, la umbr. Mii pmnt, Polevoi pe o li O vreme tcu: gndindu-se a: Ei, Mih< la desprire cind ochii i z Misa se fer Mda. co cltori fu desprins de ? Moscova. In aceeai zi, i spre front. nului, Polevoi 11 lu pe ir amndoi ling magac aez de-a dreptul pe doi la aci gndurile lui sau, poate, ., ce-ai s-mi spui acum, e Polevoi n ce e din urm, ridii ntlneasc privirea. Tcea, j Polevoi. A venit vremea s ne Mi.ka. Nu iu dac n> vom reveasta, '

Zicnd aceasta, Polevoi scoase la iveal stiletul acelai stilet cu mner nnegrit i cu arpele de bronz ncolcit pe mner. innd stiletul n mna sting, rsuci imnerul n partea ncotro priveau ochii arpelui, deurubndu-1 ncet. Dup aceea desprinse arpele i scoase din mner a foaie de metal fin, fcut sul, pe oare o desfcu cu grij. Foaia era acoperit de tot felul de semne, fr nici o noim : puncte, liniue i cercuri mici. tii oe-s astea ? O scrisoare cifrat, rspunse Misa cu oarecare ovial, uitndu-se ntrebtor la Polevoi. Da ! adeveri el. E o scriere cifrat. Cheia cifrului se afl n teaca stiletului, iar teaca e la Nikitski. Acum nelegi de ce-i trebuie stiletul ? Misa ncuviin din cap. Pentru stiletul sta, zise Polevoi, vrnd foaia de metal n ascunziul ei i nurubnd minerul la loc, a fost omort un om. Prin urmare, trebuie s fie ceva la mijloc o tain. Aveam de gnd s descopr taina asta, dar nu-i vreme pentru aa ceva. Nu pot s-1 mai pstrez asupra mea, oft Polevoi. Nimeni nu-i cunoate soarta, mai ales acum, cu rzboiul. Uite, i-1 dau ie, ia-1... i-i ntinse stiletul. Haide, ia-1! Cnd m ntorc de pe front, o s descurc eu i povestea asta. Iar dac nu mai viu Polevoi ridic pe neateptate capul i-i fcu cu ochiul dac nu mai viu napoi, vreau s ai o amintire de la mine. Misa lu stiletul. De ce taci ? Nu cumva i-e fric ? Nu. De ce s-mi fie fric ? Principalul e s nu trncneti, l sftui Polevoi. i mai cu seam, de un anume om s te pfi

Ghenka i Misa, care stteau i ei pe vagonul statului major, bteau cu nsufleire din palme i strigau mai tare ca toi. Dup ce mitingul lu sfirit, ealonul porni la drum. Ostaii roii se nghesuiau n uile larg deschise ale vagoanelor : unii, nclai cu bocanci sclciai i ou Tnoletiere zdrenuite, edeau cu picioarele atrnnd n afar ; in spatele acestora se ngrmdeau alii, i toi cntau Internaionala". Cntecul umplu gara, apoi trecu n largul stepei, rostogodindu-se peste ntinderea ei de necuprins. Mulimea de pe peron cnta i ea Internaionala" Cnta i Misa cu vocea lui rsuntoare. Biatul i simea inima vibrnd o dat cu cntecul. Simea cum l cuprinde un fior de neneles ; deodat i se opri un nod n gt i ochii i se umplur de lacrimi, lucru de neiertat unui biat mare ca el. Trenul se deprta tot mai mult. Curnd, pieri n zare, trnd dup el coada-i lung de vagoane. Seara aprinse luminie tremurnde pe cer. Oamenii se mprtiar i peronul rmase pustiu. Misa ns tot nu se ndura s plece. Se uita i acum n urma trenului, spre locul unde inele lucitoare se contopeau ntr-o dung de oel oare tia orizontul nvluit n cea ; i se prea c are i acum n faa ochilor ealonul, ostaii roii, pe Polevoi n mantaua lui cenuie i pe muncitorul vnjos de pe afi, care sfrm cu un ciocan greu lanurile ce nctueaz globul pmntesc.

PARTEA A DOUA Curtea din Arbat


15 Dup un an
Un zgomot se auzi pe coridor. Misa se trezi, deschise un ochi i-1 nchise ndat. O raz de soare se furia prin perdea, din spatele cldirilor vecine. Mii de firicele de praf horeau n trmb ntre fereastr i covoraul aternut pe podea. Tigrul brodat n mijlocul covoraului dormita parc i el, cu capul ntre labe, i urzeala ponosit a covorului i ddea o nfiare ca vai de lume - - prea bitrn. Subiindu-se din ce n ce, raza de soare se preumbl ncet prin odaie, lunec de pe covora pe marginea mesei, se oglindi n barele nichelate de la patul mamei, apoi pe maina de cusut, i deodat pieri, ca i cum nici n-ar fi fost.
STILETUL c. 5

65

Odaia ise ntunec. O boare rcoroas izbea ncetior gemuleul deschis. De jos, din strad, se auzeau claxoane de automobile, strigtele tocilarilor i ale telarilor, glasuri vesele de copii, larma voioas a strzii n plin primvar. Misa moia. S mai doarm puin. Doar nu era s se scoale devreme i n prima zi de vacan, aa ca de obicei ! Astzi avea s hoinreasc toat ziua ! Stranic ! Mama intr n odaie cu fierul de clcat n min, l puse pe capacul ntors al samovarului i aternu pe mas o ptur potrivit n patru. Alturi, pe un scaun, atepta un morman de rufe. Scoal-te, Misa ! Hai, dragul mamei, scoal-te ! Eu am de clcat! Misa tcea >mlc. Cum de ghicea mama ntotdeauna dac doarme sau nu ! Doar el inea ochii nchii... Hai, scoal-te, nu te mai face c dormi... spuse ea, apropiindu-se de pat. Misa abia i mai sitpnea rsul. Mama vr mina sub plapum, el i feri picioarele, dar degeaba. . Mna rece nu voia s-i dea pace cu nici un chip. Pn la urm nu se mai putu sitpni, izbucni n rs i sri din pat. Se mbrc repede i plec s se spele. n buctria ntunecoas, mama nu apucase nc s fac rnduial. Pietricelele albe din pardoseala de mozaic crpat iei-eolo de la spartul lemnelor sclipeau. Pereii erau ptai i vanul cocovit n multe locuri isprava evii de ap care plesnise n timpul iernii. i scoase cmaa, hotrt s se spele pn la bru. Luase de mult hatrrea asta s se spele cu ap
66

rece pai la bru chiar din. prima zi de vacan. Zgribulindu-.se, deschise robinetul. Apa ni cu putere, mprocnd stropi reci i nepndu-i umerii. Da, apa era nc prea rece... Firete, a hotrt s se spele pn la bru cu ap rece chiar din prima zi de vaoan, dar... vacana a nceput cu dou sptmni mai devreme. Trebuia s nceap la 1 iunie, i azi era abia 15 mai. Ce vin avea el c la coal s-au apucat de reparaii ? Da, rmne hotrt : de la 1 iunie o s se spele cu ap rece pn la bru n fiecare diminea. i Misa mbrc mpcat cmaa... Pe cnd sttea n faa oglinzii i se pieptna, se examina cu atenie. Gsi c are brbia urt ! Dac ar avea brbia ieit n afar, ar nsemna c e nzestrat cu o voin puternic. i Jack London scrie despre asta. Iar el are musai nevoie de o asemenea voin. Desigur, astzi s-a purtat ca un la n privina splatului cu ap rece. i aa se ntmpla ntotdeauna. De pild, odat s-a gndit s in un jurnal. i-a pregtit un caiet anume, a mzglit la nceput cteva desene, dar a lsat totul balt : n-avea rbdare. Altdat, a hotrt s fac gimnastic n fiecare dimineaa : i-a cumprat chiar i cteva greuti, dar tot degeaba. Dimineaa, ba trebuia s se grbeasc la coal, ba se ivea altceva. Da drept vorbind, i era lene. ncepea cu amnrile de cum i initra n cap cte ceva : amna totul, fie pn lunea viitoare, fie pn la nceputul lunii viitoare, fie pn la nceperea noului an colar... Da ! Asta nsemna, pur i simplu, lips ide voin i de caracter. Era timpul s se lepede de aceste nravuri. i mpinse brbia nainte cu mna. Uite, aa arat un biat cu voin. Dac va sta ou dinii ncletai,
67

ncetul cu ncetul o s ajung i el s >aib brbia ieit n afar. Pe mas abureau civa cartofi. Alturi, pe o farfurie, erau dou buci de pine neagr raia mamei i a lui pe ziua de astzi. Misa mpri poria ce i se cuvenea n trei pentru masa de diminea, de prnz i de sear. Mnc orna. Bucata de pine era att de mic, nct nici nu-i ddu seama cnd a nghiit-o. Oare s mai ia una ? Doar seara se poate i fr pine... Nu ! Nu se poate ! Dac o mnnc acum, desear mama o s-1 sileasc s mnnoe poria ei, i ea va rmne fr pine... Misa puse bucata de pine la loc, pe farfurie. i mpinse cu hotrre brbia nainte, i cum tocmai mesteca un cartof fierbinte, i muc zdnavn limba.

16 Raftul cu cri
Dup ice mnc, Misa ddu s plece, dar mama l ntoarse din u : ncotro ? - S m plimb. Prin curte ? - Da... trec i prin curte. i crile ? fcu marna, umezindu-i degetul i ncercnd fierul dac s-a nfierbntat. Crile cine le aaz ? Of, mam, acum n-am vreme. Va s zic, eu trebuie s fac ordine n urma ta ? i mama puse fierul pe capacul samovarului, aruncndu-i o privire ntrebtoare. 68

Bine, stau s le-aez ! bombni Misa. Matale ntotdeauna te legi die mine, de piarc n-ai ti c fiecare minut mi-e socoitiit. Poliia lui era a doua de jos, dar cum nu exista alit dulap n cas, l foloseau i pentru rufrie, i pentru vase, dei era menit s slujeasc drept bibliotec. Misa scoase mai nti toate crile afar, terse praful cu peria de ghete, aternu cu grij pe poli o foaie din ziarul Viaa economic", apoi se ls jos, pe podea, i ncepu s le aeze la loc, oercetnd fiecare carte n parte. Mai nti lu n mn cele dou volume din enciclopedia Brockbaus i Efron". Erau crile lui cele mai de pre. Dac ar avea toate cele o sut zece volume ale enciclopediei, n-ar trebui s se mai duc la coal. Le-ar nva de dinafar, i gata ar fi un om nvat, nu glum. Dup enciclopedia lui Brockhiaus, veni ia rnd Lumea aventurilor" E povestire n dou volume, apoi Opere" de N. V. Gogol, Copilria", Adolescena" i Tinereea" de Tolstoi, Oblomov" de Gonoearov i Aventurile lui Tom Sawyer" de Mark Twiain. Asta ce carte o fi ? Hm ! Prinesa Djavaha" de Cerskaia... inea cartea n min nehotrt. Fleacuri ! O carte plngrea, bun doar pentru feticane ! Numai copertele snt de ea. S fac schimb >cu Sliavka. Lui Slavka i plac crile ou coperi frumoase. Ou cartea n mn, Misa se slt pe pervaz i deschise fereastra... Larma strzii nvli n ncpere. Nenumrate cldiri ou multe etaje se nlau de jur-mprejur. Bal69

coanele ou ngrditura lor de fier i scrile nguste de incendiu preau lipite de ziduri. Rul Moscova erpuia da o panglic albstrie, prins n inelele negre ale podurilor. Cupola de aur a bisericii Mntuitorul strlucea ca mii de sori, iar undeva, n spatele ei, Kremlinul i semeea spre cer vrfurile ascuite ale turnurilor. Misa se aplec n afar, ntoarse capul spre cldirea vecin i strig : Slavka-a-a ! La o fereastr de la etajul doi apru Slavka, un biat bolnvicios, cu faa palid i minile subiri i prelungi. Purta fund la gt, cnta la pian i nu se btea niciodat din oare pricin ceilali biei l necjeau, poreclindu-1 Burjuiul". Mama" lui Slavka era o cnitrea renumit, iar tatl lui ingineref la fabrica Sverdlov, unde lucrau mama lui Misa, mtua lui Ghenka i ali vecini de-ai lor. Fabrica nu funcionase mult vreme, dar acum se pregtea s se pun pe treab. Slavka, strig Misa, hai s facem schimb ! Ceva grozav!... adug el, fluturnd cartea Prinesa Djavaha" n mn. O citeti pe nersuflate... Nici ou m gndesc ! i-o ntoarse Slavka. Am i eu cartea asta. i ce dac ? Numai coperile s le vezi! Uite, tu s-mi dai Tunul". Nici nu m gndesc ! Ei, nici n-aim nevoie ! Mine o s m rogi tu, i n-o s mai vreau eu... Vii n curte ? ntreb Slavka. Da, numaidect. Ne-ntlnim la Ghenka. Bine.
70

Misa se ntoarse de la fereastr i puse cartea pe poli, ling celelalte. Nu-i nimic. La toamn, la coal, are s o schimbe el cu cineva. Apoi ncepu s aeze celelalte cri. Astea, da, cri : Ciorap de piele", Clreul fr cap", Douzeci de inii de leghe sub mri", n desiurile Africei"... Cow-boy, prerii, indieni, cai mustangi... Aa. Acum, crile de coal : Kiselev, Rbkin, Kraevici, Saponikov i Valev, Glezer i Petzhold... Anul trecut, le deschisese cam rar. La coal nu se fcea foc, i copiii nu prea puteau ine creta n min cu degetele ngheate. Veneau la coal numai pentru o farfurie cu zeam lung, dar fierbinte, zis ciorb : era n iarna cumplit i plin de lipsuri a anului 1921. Dup ce rndui pe poli i caietele, albumul ca timbre, compasul cu acul ndoit i echerul cu gradaia milimetric tears, Misa se uit cu coada ochiului la mam-sa i pipi sulul ascuns dup un vraf de suplimente vechi ale revistei Niva". Stiletul era la locul lui. Biatul simi prin nvelitoare oelul (tare al lamei... Pe unde-o fi Polevoi ? De cnd a plecat, le-a trimis o singur scrisoare. Dar se va ntoarce, se va ntoarce negreit. E adevrat, rzboiul s-a terminat, dar nu chiar de tot. Abia acum, n primvar, au fost scoi finlandezii albi din Garelia. In Orientul ndeprtat, ostaii roii nc mai lupt cu japonezii. Iar Antanta pregtete un nou rzboi. Asta se vdete n toate. Nikitski a fost ucis, desigur, sau a fugit peste grani, ca atia ofieri albi. Teaca cu cheia cifru71

lui a rmas la dl i secretul stiletului nu va fi descoperit niciodat... Biatul czu pe gnduri. Ce hram o fi purtnd acest Filin, ef de depozit, tatl lui Borka ? Nu cumva e tocmai omul despre care vorbea Polevoi ? Se zice c e de fel din Revsk... Se zice... O ntrebase de cteva ori pe maim-sa despre Filin, dar ea nu tia prea bine. Atunci se gndise c ar putea s afle de la Agripina Tihonovna, mtua lui Ghenka. Odat, aducnd vorba despre Filin, femeia a scuipat i a bombnit furioas : Nu tiu i nici nu vreau s tiu... Un ticlos. Neam de neamul lui tot aa au fost". Agripina Tihonovna n-a spus imai mult. De vreme ce pomenise ns de neam", se vede c tia ea ce tia... Dar parc puteai s-o tragi de limb ? nalt i voinic, era cei imai sever locatar din toat cldirea. Toi se temeau de ea, chiar i administratorul, care o linguea, spunmdu-i : Impuntoarea noastr Agripina Tihonovna". n plus, era i delegat" femeia cea mai de vaz din fabric. n faa Agripinei Tihonovna, singur Ghenka nu se pierdea cu firea ! Ori de cte ori se ntmpla ceva, el ncepea ndat s-i strng lucrurile, spunnd c pleac acas la Revsk. Iar Agripina Tihonovna, firete, se ddea btut." ...Cum ar putea s afle ceva despre Filin ? De ce nu i-a venit n minte s-1 ntrebe pe Polevoi numele ntreg al lui Filin ? Misa oft, ascunse stiletul cu grij dup maldrul de reviste, nchise uile dulapului i o terse la Ghenka. 72

Ghenka 17
Ghenka i Slavka juoau ah pe un scaun. Slavka sttea n picioare, Ghenka pe marginea patului larg, acoperit cu plapuma ; la captul patului, la perete, pn la iconia atrnat aproape de tavan se nla o adevrat piramid de perne. Agripina Tihonovna ntindea o foaie de aluat pe mas. Era nemulumit de ceva, se vedea de la o pot. Cnd apru Misa ii arunc o privire tioas. Unde fusei, m ? izbucni Ghenka. Uit-te colea : din trei micri l fac mat pe Slavka ! Deschide ochii: ein, zwei, drei... - Zwei, drei" ! l ngn Agripina Tihonovna. Ia scoal de pe pat ! i-ai gsit locul... Ghenka fcu o micare uoar, ca i cum ar fi vrut s se dea jos din pat. Nu te mai codi, scoal-te odat ! Cu cine vorbesc eu ? i Agripina Tihonovna ncepu s titiriseasc furioas foaia de aluat. Ce ruine ! mormi ea dup cteva clipe. Biat mare, i mina stricat buntate de varz ! Mi^a cioprit o cpn ntreag ! De ce-ai i ioprit varza ? Uite c spun : ca s scot coceanul. Tot n-aveai ce face cu el. Dar nu puteai s-1 scoi cu grij, mintosule ? Pusesem varza deoparte pentru sarmale, i tu mi-ai prpdit-o... Sarmalele, mtuico, snt mofturi de burjui ! fcu Ghenka alene, gndindu-se la micarea urm73

toare. i noi nu sntem nepmanix ca s mncm sarmale. i ce sarmale sint astea, m rog, numai cu psat de mei ? Eh, de-ai avea carne, da, mai zic... N-ai s m nvei tu cum s gtesc. Zu, mtuico, i urm Ghenka vorba, fr s-i ia ochii de la tabla de ah. M mir de matale. Matale eti o personalitate, zu, i uite, mori de poft dup nite sarmale... Pentru un biet cocean de varz i iei din fire, i zdruncini sntatea... Las, n-avea tu grij de sntatea mea, mormi Agripina Tihonovna, ncepnd s taie tieii. i mai taci din gur, c acu i pun sucitorul pe spinare ! Tac, mtuico. Da' cu sucitorul s nu m amenini, c tot nu dai n mine. Cum ? i Agripina Tihonovna se ndrept, amenintoare, de spate, ct era ea de voinic. Matale tot nai dai n mine, mtuico ! i de ce m rog ? S-auzim ! De ce ? trgna ngndurat Ghenka, rmnnd n mn ou pionul cu care tocmai chizbuia o nou micare. Fiindc ii la mine, mtuico, fiindc ii la mine i m respeci... Tii, c prost mai eti, mare prost! rse Aripina Tihonovna. Ia spune-mi : de ce te prosteti tu aa ? Mat! rsun deodat glasul lui Slavka. Gum, m ? S vd ! Unde-i mat ? se necji Ghenka. Mda, ai dreptate... Uite, mtuico ! se vicri el. Din pricina sarmalelor matale am pierdut o partid sigur.
1

Nepman negustor afacerist din perioada nepului.

74

Mare pagub ! pufni Agripina Tihonovna i trecu in buctrie. Ghenka, de ce te ceri tu mereu cu mtua-ta ? ntreb Slavka. Cum de nu i-e ruine ? Eu ? Eu tn cert ? Aiurea. Ce, asta-i ceart ? Aa-i vorba ei i biatul ncepu s aeze piesele pe tabla de ah. Misa, facem o partid ? Nu, hai mai bine in curte... M-aim sturat deatita stat n cas ! Ghenka strnse piesele, nchise cutia de ah i ieir toi trei n curte.

18 Borka, poreclit Ghear"


Era n mai, dar zpada din fundul curii nu se topise nc. Peste iarn, zpada se cldise in troiene care se chirciser i se nnegriser cu vremea. La adpostul cldirilor cu cte apte etaje ngrmdite de jur mprejur, nu voiau cu nici un chip s se predea soarelui : razele soarelui lunecau arareori pe aici, prin fundul curii, aternndu-se fugar pe fia ngust de pavaj i pe ptrelele albe trase ou creta, unde fetiele jucau otron. Apoi soarele se cra lene pe ziduri, tot mai sus, pn ce se ascundea n spatele caselor. De prin crpturile pietrelor ncinse ieea un abur cald, tulburtor. Bieii jucau palma de perete" cu bani de aram de pe vremea arilor, izbind banul pe rnd de zid. Ghenka i desfcea degetele cit putea, ca s ajung de la banul lui la cel al lui Misa. 75

- N-ajungi ! l necji Misa. Degeaba te czneti! Hai, Ghear, acuma-i rndul tu. - l ncalec eu ! mri Borka, ochind ctre banul lui Slavka. l ncalec, numa' s vezi... Este ! Banul lui ters, de cinci copeici, czu ntr-adevr peste banul lui Slavka. D-mi o copeic, burghezaile ! Slavka se mbujora : Snt lefter. i rmn dator. - Atunci, de ce joci ? se rsti Borka. La joc nu merge pe datorie. Scoate copeica ! - N-am, i-am spus. O s ctig i-i dau. Aha, aa ?! i Borka se repezi de nha banul de cinci copeici al lui Slavka. i-1 dau napoi cnd mi plteti datoria... Cu ce drept ? l nfrunt Slavka, i glasul i tremura de revolt, n vreme ce obrajii palizi i se mbujorar. Cu ce drept mi iei tu banul ? Am tot dreptul, mormi Borka, vrndu-1 n buzunar. S-i fie nvtur de minte. Na, Ghear, interveni Misa, nitinzndu-i o copeic. D-i napoi banul. Iar tu, Slavka, dac te tii lefter nu juca. - N-am nevoie ! scutur Borka din cap a mpotrivire. Nu primesc bani strini. S plteasc singur. - Vrei s faci alea cinci copeici pe numele tu ? i ce te privete ?... N-o s-i mearg. D-i napoi banul. Ce te bagi itu ? i-o retez ou rutate Borka. Ce, tu eti stpn pe joc ? Nu vrei s dai banul ? se rsti Misa i pi nainte.
76

Pe el, Mika ! strig Ghenka, vrndu-se in Borka. Misa ns l ddu deoparte. Stai, Ghenka. Las-m singur... Te ntreb pentru ultima oar : dai banul ? Borka se trase un pas napoi, se uit n lturi, apoi scoase i zvrli banul, care zngni ndelung pe pietre. Na-i-1, da' s n-aib parte de el! Ca s w 1 ce aprtor i-a gsit ! i se deprta, aruncnd priviri dumnoase spre Misa... Jocul se sparse. Copiii edeau acum rezemai de zid, pe cimentul ncins, i se prjeai; a soare. Printre vrfurile copacilor firavi se strecura dangtul clopotelor de la biserica Sfntul Nicolaie din Plotniki. Pe cteva sfori legate de trunchiuri se legnau rufe ntinse la uscat : crligele mici de lemn se aplecau cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. La etajul patru, o femeie se iurcase fr fric pe prichiciul ferestrei i spla geamurile, inndu-se cu o min de pervaz. ' Misa, cocoat pe nite calorifere ruginite, depozitate n curte, se uita batjocoritor la Borka. Azi i s-a nfundat! A vrut s se fac stpn pe banul altuia, dar nu ina mers ! Nu degeaba l-au poreclit bieii Ghear" ! Intre altele, face i comer lambulant n Piaa Smolensk : vinde igri cu bucata i caramele pe care le linge ca s aib luciu. i tat-su, Filin, administratorul unui depozit, e tot un speculant... In vremea asta Borka povestea bieilor despre sritori" ca i cum nimic nu s-*ar fi ntmplat. 77

- Sritorul se nfoar ntr-un cearaf, se smiorcia Borka pe nas, are in gur un bec electric i arcuri la picioare. Din strad sare drept la etajul patru i-i jefuiete pe toi locatarii, la rind. i pes-te case sare. Iar cnd vine miliia, sare de pe o strad pe alta. - Ia mai las-te de palavre ! zise Misa, dind batjocoritor din mn. Eti un palavragiu, nimic mai mult. Sritori" !... l imit el pe Borka. Despre hrub i despre stafiile tale mi ne spui nimic ? Pi s tii tu c-n hrub snt stafii ! mormi Borka. Acolo a fost nainte un cimitir. Noaptea, stafiile rcnesc i se vait, de te apuc groaza. - Ap de ploaie ! i-o retez Misa. Spune-i bunic-ti povetile astea. Cimitir", stafii". - A fost cimitir, zu ! struia Borka. Mai e i o galerie subteran, care trece pe sub toat Moscova. Ivan cel Groaznic a fcut-o. Bieii izbucnir n rs. - Ivan cel Groaznic a trit acum patru sute de ani, iar cldirea e fcut abia de zece ani, ii lua la vale Misa. Minte i tu, dar nici aa ! - Eu mint ? rse Borka rutcios. Hai cu mine in hrub. i-art i galeria, i stafiile ! - S nu te duci, Mika, zise Ghenka. Asta te ia cu el, ca s rida de tine. Borka se ndeletnicea In mod obinuit cu treaba asta. El singur dintre toi cunotea ca-n palm Hruba** cum numeau copiii subsolul ntunecos i Convingea pe cte un biat s mearg in subsol, apoi rmnea n urma lui i tcea. Biatul se pomei dintr-o dat ^ .n ntuneric, netiind ncotro

s apuce, i-1 striga zadarnic pe Borka. Borka tcea mile, i numai dup ce-1 chinuia i-1 fcea s-i promit ceva, l scotea la lumin. ", Nu mai gseti tai proti ! urm Ghenka, oare se lsase pclit o dat. N-ai dect s te duci singur. Cum vrei, pufni Borka, ou o nepsare prefcut. Dac v-^ai speriat, nu mergei. Misa. se supr. Cui i spui asta ? ntreb el. - tiu eu ? ridic Borka din uimeri. Cui i-e fric ! Aha, aa !... vorbi trgnat Misa, i se ridic n picioare. Haidem. Ieir n ourtea din fa, ooborr n hrub, apoi pornir noet, ou bgare de seam, pipind zidul lunecos. Borka mergea nainte, Misa dup el. Picioarele li se afundau n pamntul jilav ; uneori, izbeau cu zgomot cte o tinichea sau un ciob de sticl. Misa i ddea limpede seama c Borka voia s-i bat joc de el. Bine, o s se vad pn la urm care pe care... Merser aa pn n fundul hrubei. Aici, Borka rmase nemicat. Aha, ncepe !" se gndi Misa. Ei, cnd se arat stafiile tale ? ntreb el, cutind s par ot mai linitit. Glasul i rsun surd i se pierdu, frmindu-se undeva n ungherele deprtate i cufundate n bezn. Borka nu rspunse, dar l ghiceai aproape, la numai civa pai. Misa nu-1 mai strig. Trecur astfel cteva minute chinuitoare. i ineau amndoi rsuflarea, ateptndu-1 pe cellalt s deschid gura. Misa o porni ndrt, pipind zidul cu minile. Las, gsete el drumul i singur ! Iar cnd 79

o sa ias la 'lumin, o s nchid ua i o s-1 in pe Borka n ntuneric o jumtate de ceas. S-i fie nvtur de minte... Misa pea ncet. n urma lui se auzea un fit uor : Borka se furia dup el. Aha, 1-a rzbit frica ! Nu s-a ncumetat s rmn singur ! Biatul continua s nainteze. Nu ! Nu mergea bine. Galeria ar fi trebuit s se lrgeasc, dar iat c se fcea tot mai ngust. Nu se opri. Cum de vedea Borka pe o asemenea ntunecime ? Dac o s-1 lase singur i nu va mai gsi drumul ?Era ceva ngrozitor ! Galeria se ngust de tot. Misa atinse cu umrul cellalt perete. Se opri. S-1 strige pe Borka ? Nu ! Ou nici un pre ! Ridic minile i pipi un tub rece de fier. Undeva se auzea un clipocit ca de ap. Deodat auzi un fit puternic i i se pru c o broasc uria a czut peste el. Se arunc nainte, pierdu pmntul de sub picioare i se prbui n gol. Dup cteva clipe, dezmeticindiu-se, se ridic de la pmnt. Nu se rnise. Aici era mai mult lumin i zidurile cenuii, zgrunuroase, se vedeau nedesluit. Se afla ntr-o galerie ngust, spat cam la jumtate de metru mai jos, care tia perpendicular galeria prin care mersese mai nainte. Mika-a-a ! rsun un glas, iar n galeria de sus se deslui ca o pat ntunecat silueta lui Borka. Mika, unde eti ? Misa nu rspunse. Aha, i s-a dezlegat limba! Las-1 s se mai perpeleasc ! Biatul se lipi de perete, fr s zic nici pis. Misa ! Misa ! Unde eti ? vorbi nelinitit Borka, aplecndu-se i uitndu-se n jos. De ce taci ? Mi...
80

Unde i-e galeria subteran ? ntreb Misa batjocoritor. Unde i-s stafiile ? Aratnmi-le ! Asta-i galeria, opti Borka. Nu putem merge mai departe. Colo snt cosciugele. Grozav m mai sperii cu stafiile tale ! l ironiza Misa, i ddu s porneasc nainte. Borka l prinse de umr : - S vezi, Misa, se blbi el. Ascult-m, hai napoi, c altfel e de ru. Vrei s m sperii ? Nu te duce mai departe. Fr felinar tot nu gsim nimic. Mine fac rost de un felinar i venim iar. M tragi pe sfoar ! tiu eu cine-mi eti! Zu ! S mor chiar n clipa asta dac te trag pe sfoar. S tii c plec singur. N-ai dect s-i lai ciolanele pe aici ! Grozav m mai sperii ! repet dispreuitor Misa, dar porni napoi cu Borka. Cnd ieir din subsol, soarele i orbi. Bag de seam, i aminti Misa. Mine diminea... S-a fcut, ntri Borka. Rmnem nelei...

H
urka Vljganul
La puin timp dup aceea apru ura Ogureev Vljganul", cum i spuneau bieii, cel mai nalt din toat curtea. ura era socotit un mare artist i fcea parte din cercul dramatic al clubului. Clubul se afla intr-o ncpere la subsolul primului corp de ldire i aparinea comitetului de administrare a imobilului.
STILETUL c. 6

81

Nici unul dintre biei nu era primit la club, i din pricina asta urka se inea foarte mndru. A, salutare, stlp de telegraf ! strig Misa, zrindu-1. Ce-nseamn purtarea asta copilreasc ? clmpni ura, privindu-1 de sus. Credeam c nu mai eti puti. Ehei, ce serios e ! se minun Ghenka. Unde ai nvat s fii aa ? Nu cumva la club ? i ce dac am nvat la club ? i-o ntoarse urka, apoi fcu o pauz plin de neles i adug : tii foarte bine c la club nu snt primii dect cei mari. Ia te uit la el ce mare se crede ! pufni Misa. Eti lung ct o prjin, de asta te-au primit la club. Eu snt membru al clubului, preciza grav urka. i dac i-e ciud, n-ai dect s-o spui. Pe noi nu ne primesc la club, fiindc nu sntem organizai, zise Slavka. Am auzit c-n Krasnaia Presnia e un detaament de tineri comuniti i c ei au clubul lor. Da, confirm urka cu autoritate. Numai c lor li se spune altfel, am uitat cum. n orice caz, asta-i organizaia din care fac parte cei mici, fiindc cei mari intr n Comsomol. urka le ddu astfel s neleag c el se duce la edinele organizaiei de Comsomol din fabric i c se pregtete s intre n Comsomol. Grozav ! fcu gnditor Misa. Auzi, copiii au un detaament al lor ! Pesemne c-s cercetai, spuse Ghenka. Tu, Slavka, le cam ncurci. Nu, nu ncurc nimic, se apr Slavka. Cercetaii poart cravate albastre, iar ei au cravate roii.
82

Roii ? se interes Misa. Dac au cravate roii, nseamn c snt pentru Puterea Sovietic. i-apoi, ce fel de cercetai pot s fie n Krasnaia Presnia ? sta-i cartierul cel mai proletar. Da, ntri ura. Snt pentru Puterea Sovietic ! i zici c au clubul lor ? Da, repet urka, i adug nesigur : i au carnete de mebru, cu toii. Grozav ! se aprinse Misa, trgnnd vorbele. Cum se face c eu n-am auzit nimic ? Tu, Slavka, de unde tii toate astea ? Mi-a spus un biat de la coala de muzic. De ce ? Cum le zice, unde-i au clubul, pe cine primesc n club ?... Pe cine primesc ?! rse ura. V nchipuii poate c-i simplu : te duci, i gata, te primesc. S-o credei voi! i de ce nu ne-ar primi ? Pi nici chiar aa ! cltin urka din cap. Mai nti trebuie s dovedeti cine eti i ce poi. Cum adic s dovedeti" ? Ei... ddu urka din mn s te evideniezi... De pild, aa ca unii care activeaz la club i se duc la edinele de Comsomol... Bine, urka, neleg, i-o retez Misa. Tu nu tii dect s te fuduleti... Fii mai la locul tu. Adic ? Foarte simplu. Tu te pregteti s intri n Comsomol. Dar comsomolitii au luptat pe front, iar acum lucreaz toi n uzine i fabrici. Pe cnd tu ? Tu stai n culise, mucegieti n figuraie... Ia zi, n-ai vrea s fi regizor ? I Cum, regizor ? Noi avem regizor, pe tovarul Mitea Saharov. 83

El e regizorul cercului dramatic al celor mari. Dac noi, cetilali, organizm un cerc dramatic, ne-ar primi pe toi la club. Montm o pies ; venitul pentru ajutorarea nfometailor de pe Volga. i aa, ne evideniem. Adevrat! zise Slavka. Am putea organiza i un cerc de pictur, un cerc de muzic, un cor. N-o s ne lase... murmur ura, cltinind din cap a ndoial, dar n ochii lui se citea dorina arztoare de a deveni regizor. Ba au s ne lase ! strui Misa. Mergem la tovarul Mitea Saharov i-i spunem c vrem s organizm un cerc dramatic. Crezi c el poate s zic nu ? O s v dea una dup ceaf ! strig Borka, de lng groapa de gunoi n care scormonea cutnd sticle. Nu-i treaba ta ! l amenin Ghenka cu pumnul. Tu vezi-i de negustoria cu caramelele ! Mda, continu ura s gndeasc cu glas tare. N-ar fi ru... Numai c eu am talent de artist, i nu de regizor. Ei i ? Cu att mai bine ! l convinse Misa. O s fii i artist, i regizor. Haide, ce naiba ! Fie, se nvoi ura n cele din urm. Cu o condiie : s fiu ascultat n totul. n art, lucrul principal este disciplina. Tu, Ghenka, vei juca rolul prostnacului ; Slavka, tu joci rolul eroului, i, firete, te ocupi i de partea muzical ; pe Misa l propun ca administrator. urka arunc o privire protectoare asupra bieilor i adug : Asupra principalului rol feminin i a celorlalte care mai snt voi hotr mai trziu, dup ce voi examina pe fiecare.
84

Clubul
20
Clubul era o sal cu scen i bnci pentru public. Cnd nu aveau loc spectacole sau adunri ale locatarilor, bncile erau trase la o parte i prin toate colurile se instalau cercurile ce activau n cadrul clubului. ntr-un col, gospodine i muncitoare casnice nvau la cercul de alfabetizare, pe scen se desfura repetiia cercului dramatic, iar n mijlocul slii, civa jucau biliard, atingnd ut, >ri cu tacurile lungi i pe muzicanii din orchestr. Responsabilul clubului i totodat regizor al cercului dramatic era Mi tea Saharov un tnr ve ,c preocupat, mbrcat ntr-o rubac lung i decolorat, cu nite pantaloni strimi ca dou burlane i cu o lavalier neagr i lucioas la gt... Mitea Saharov avea nasul Lung, subire, i mrul lui Adam att de proeminent, nct aproape te temeai s nu-i strpung beregata. i trecea ntr-una degetele rsfirate prin prul lung, aspru i splcit, aducndu-1 napoi spre ceaf. ura l mpinse nainte pe Misa de cum intrar cu ceilali biei pe u. fc Vorbete tu, doar eti administrator, zise el, i se trase la o parte, cu aerul c ia n rs nzririle de puti ale celor cu care venise i c nu are nici un amestec aici. Mda ! fou Mitea Saharov printre dini, dup oe-1 ascult pe Misa. Mda... Numai c vezi, clubul nostru nu-i coal de art dramatic, ci o instituie de cultur. Mda... Instituie de cultur, patronat de comitetul locatarilor... Apoi se ndrept spre scen, 85

i dup o clip l auzir cum se tnguie : Tovar Paraina, triete-i rolul, intr n rol... N-am fcut nimic! le spuse Misa bieilor, apropiindu-se de ei. Nu vrea. Zice c aici nu-i coal de art dramatic, ci o instituie de cultur, patronat de comitetul locatarilor. Ai vzut ? se amestec ura n vorb. tiam eu c aa o s fie. Tu pe toate le tii" ! se supr Misa. Bieii stteau ngndurai. Pe postavul verde al mesei de biliard, bilele se loveau cu zgomot surd una de alta. Orchestra repeta Mar turc" de Mozart; de pe un afi din perete un btrn istovit ntindea o mn osoas : Ajutai nfometaii de pe Volga !" Ochii lui aprini ca de febr te urmreau struitor, de oriunde ai fi privit afiul, de parc btrnul ar fi ntors capul dup tine. Mai este o cale, vobi Misa. ; 1_ Care ? S mergem la tovarul Jurbin. - Ei ! ddu ura din mn. Crezi tu c un membru al Sovietului orenesc are vreme de noi ? Eu, unul, nu merg. Te pomeneti c dm acolo peste muma pdurii, anai tii ! N-ai deot, eu m duc ! se hotr Misa. La urma-urmei, clubul nu-i proprietatea lui Mitea Saharov. Haidem, Ghenka ! Urcar scara larg, la etajul al patrulea, unde locuia Jurbin. Ghenka rmase n urm, pe trepte, n vreme ce Misa aps butonul soneriei. Ghenka tremura de fric i, cnd se auzi zgomot n spatele uii, se repezi pe scar n jos, srind cte trei trepte odat.
86

O femeie nalt, usciv, cu faa ncruntat i cu dinii mari, ieii n afar, se ivi n prag : locuia n aceiai apartament ou Jurbin, i copiii o porecliser ,,muima pdurii". Ce pofteti ? l lu ea la rost. Caut pe tovarul Jurbin. Pentru ce ? Am ceva de rezolvat. Ce anume ? Umblai brambura, asta-i ! mormi femeia, trntindu-i ua n nas. Muma pdurii ! strig Misa, i o tuli pe scar. Pe cnd cobora scara n goan, se ciocni deodat de cineva. Misa ridic ochii : n faa lui se afla tovarul Jurbin. Ce-i asta ? Ai cpiat ? se rsti el. Misa ls ochii n pmnt, fr s deschid gura. Ei, ce-i ou tine ? Ai surzit ? N-nu... Atunci, de ce taci ? Bag de seam, s nu te mai prind a doua oar ! i Jurbin plec, urcnd scara cu pas greoi. Misa porni n jos. Cum a mai scrntit-o ! Paii apsai ai lui Jurbin rsunau pe scar. Deodat se fcu linite. Se auzi zgomotul cheii n broasc i scritul uii. Biatul se opri, se ntoarse i strig : Tovare Jurbin, stai puin !... i urc ntr-un suflet. Ce vrei ? ntreb Jurbin din u, privindu-1 mirat. Tovare Jurbin, ncepu Misa gfind. Noi vrem s organizm un cerc dramatic... Da, ntri el, trgndu-i rsuflarea. Noi vrem, dar tovarul Mitea Saharov nu ne lias.
87

Cine, noi" ? Noi, copiii din curte1. Jurbin surise pe sub mustaa. O lumina vesel i se aprinse n ochi. Dar nu spunea nimic. Sttea i zmbea, uitndu-se drept n ochii albatri ai biatului. Cat la prul lui negru, zburlit, la coatele ascuite, pline de zgrieturi. De ce zmbea i la ce anume se gndea acest om greoi, pe pieptul cruia strlucea ordinul Drapelul Rou", Misa nu putu s priceap. Ei, hai nuntru, s stm de vorb, zise Jurbin n cele din urm, i intr n cas. Misa intr dup el. Muma pdurii" se uit mbufnat la biat, dar nu spuse nimic.

21 Acrobaii
Dup o jumtate de ceas, Misa iei de la Jurbin i cobor ca o vijelie n curte. ntre timp, aici se strnsese o mulime de lume, atras de nite artiti ambulani. Fendu-i loc prin mulime, biatul se strecur pn-n rndul din fa. Un biat i o feti, n tricouri albastre cu brie roii, fceau felurite acrobaii pe un covora aternut la pmnt, n timp ce un brbat cu faa ras, mbrcat si el ntr-un tricou albastru, tot striga : Allez !" Parc erau de gum, nu altceva ! Mai cu seam fetia zvelt, cu ochii albatri i cu nite gene lungi, ntoarse. Fcea cte o reveren plin de graie, apoi, scuturndu-i ou nepsare prul lung de culoarea inului, devenea dintr-o dat serioas i se avnta ntr-un nou salt. 88

Ceva mai departe se afla un mgru, nhmat la un crucior pe dou roi de biciclet. Pe pereii laterali ai (Cruciorului erau dou tblii de placaj, pe care scria cu o vopsea iptoare : 2 BU REPREZENTAII ACROBATICE 2 BU 2 Mgruul sttea linitit, micnd caraghios din urechile-i lungi, uitndu-se mirat, cu ochii lui mari, la mulimea spectatorilor. Cnd reprezentaia lu sfrit, brbatul cel ras spuse c ei nu snt ceretori, ci artiti, c numai mprejurrile" i fac s uimble prin curi i roag onoratul public" s-i rsplteasc pentru reprezentaie, fiecare cu ct poate. Fetia i biatul treceau prin mulime cu cte o farfurioar de ialuminiu n mn. De la ferestre li se aruncau bani nfurai n hrtie. Copiii ridicau banii de pe jos i-i ddeau acrobailor. Misa ridic i el o moned nfurat n hrtie i atepta s se apropie fetia cu farfurioara. Dup cteva clipe, fetia se opri surztoare n faa lui, privindu-1 cu ochii ei albatri i mari. Biatul sttea nemicat, ca pierdut. Ei ? fcu ea, mpungndu-1 uurel n piept cu farfurioara. Dezmeticindu-se, Misa arunc pe farfurioar mototolul de hrtie. Fetia porni mai departe, dar dup civa pai ntoarse capul i-i zmbi. Ceva mai trziu, cnd acrobaii plecar din curte, petrecui de spec89

tatorii lor, fetia se ntoarse in poarta i-i zmbi din nou. Misa se simi btut pe umr. Se ntoarse ndat. Suna, Ghenka i Slava erau ling el. Ce i-a spus Jurbin ? ntreb ura. Uite, citii! zise Misa, deschiznd pumnul i despturind o bucat de hrtie. Ce era asta ? In hrtia mototolit, liniat strmb i ptat de grsime, gsi o moned de zece copeici. Da, fr ndoial, i-a dat fetiei, din greeal, biletul lui Jurbin ! Numai cu zece copeici te-ai ales de la Jurbin ? trgna batjocoritor ura. Misa o zbughi pe poart, n curtea vecin. Reprezentaia acrobailor era pe sfrite. Atept, iar cnd fetia ncepu s umble printre privitori, se apropie de ea i, punndu-i cele zece copeici pe farfurioar, murmur fstcit : Adineauri i-am dat din greeal alt hrtiu. D-mi-o napoi, te rog. E un bilet foarte important. Ce bilet ? rse fetia. Caraghios mai eti... De unde ai semnul sta pe frunte ? Nu te privete pe tine, rspunse sec Misa. Mi 1-tau fcut garditii albi. Tu d-mi biletul. Mi se pare c eti un btu ! l amenin fetia cu degetul. Mie nu-mi plac btuii! Asta nu m intereseaz, mormi el posac. Tu d-mi biletul. Eti un caraghios n lege ! ridic fetia din umeri. N-aim vzut nici un bilet. Poate c e la Bu... stai puin. Cnd sfri cu cheta, ddu banii brbatului ou faa ras, cruia i opti ceva. Acesta avu un gest nervos, dar fetia strui, ba chiar btu din piciorul ei ascuns 90

intr-un pantofior de mtase. Atunci, brbatul cel nas vr mina intr-un scule de doc, ncruntndu-se i mormind ; scotoci ct scotoci i scoase la iveal o foaie de hrtie ndoit n patru -- biletul pe care i-1 dduse Jurbin lui Misa. Biatul l lu i se ntoarse in goan n curte la el. Fetia l privi din urm i rse. Lui Misa i se pru c i mgruul a cltinat din cap, artindu-i batjocoritor dinii lui lungi i nglbenii...

22 Cinematograful ARS"
Bieii, cu capetele grmdite unul intr-altul, citeau biletul lui Jurbin. Pe foaia alb de hrtie era scris cu creionul: Totmre Saharov ! Iniiativa copiilor trebuie sprijinit. Munca cu copiii este un lucru important, mai ales pentru club. Te rog s ajui negreit copiii din blocul nostru s organizeze cercul dramatic. Jurbin." E-n regul ! exclam ura. tiam eu c la Jurbin gsim sprijin. Mine convocam o adunare. iacum, la revedere ! sfri el, uitndu-se cu neles la ceilali. M grbesc... trebuie s m duc la o consftuire important... Eh, tare-i mai place s-o fac pe grozavul! zise Ghenka, dup ce ura plec. Auzi... o consftuire important ! Parc l-ar atepta cineva ! I-ar trebui o mam de btaie ca s nu mai in nasul sus ! 91

Tustrei Misa, Ghenka i Slava edeau pe treptele de piatr de la intrarea cinematografului Ars". Seara nvluise totul ntr-o pcl cenuie; doar n mijlocul curii se mai desluea capacul de font de la gura de incendiu. De undeva se auzeau acordurile unei chitare. Rsun un rs puternic de femeie. Din Arbat se furiau ultimele zgomote ale zilei, care des creteau i piereau treptat-treptat. Biei, voi tii c putem intra pe gratis la cinema ? vorbi Ghenka. tim, rspunse Misa. Dar pentru asta trebuie s umbli o zi ntreag cu reclama n spate. Mare scofal ! De-am avea un crucior ca la al acrobailor ! plesci Ghenka din buze. S tot umbli cu reclama... Sigur, se nvoi Misa. Numai s-o faci tu pe mgruul... Ghenka nu poate trage cruul n locul mgarului, interveni Slava cu seriozitate. Mgrui rocai nu exist... Rdei, rdei, se bosumfl Ghenka. Reclamele o s le poarte Borka, i tot el o s intre la cinema pe gratis. Borka nu se bag la reclame, l asigur Misa. Acum face nego eu timbre. Tare-a vrea s tiu de unde face rost de timbre. Eu tiu de unde. De la un filatelist btrn de pe Ostojenka. Da ? ! se mir Misa. Am fost de multe ori acolo, dar nu l-am vzut niciodat. Nici n-ai s-1 vezi. El intr prin curte, pe ua din dos. 92

Ciudat! continu Misa cu mirare. Nu cumva fur timbrele ? C le vinde aproape pe nimic. Asta n-o mai tiu, spuse Ghenka. Dar snt sigur c se duce pe acolo. L-am vzut cu ochii mei... - Bine, spuse Misa. Ia ascultai : tii voi ce mi-a spus Jurbin ? De unde s tim ? ridic Slava din umeri. Ei bine, mi-a vorbit despre copiii din Krasnaia Presnia. Tineri pionieri", aa le zice. i ce fac ? ntreb Ghenka. Cum ce fac ? Asta-i o organizaie comunist a copiilor. nelegi ? Co-mu-nis-t ! Prin urmare, ei toi snt comuniti... numai c-s copii. tii cum e la ei ? Ca la armat ! - Au i 'arme ? ntreb Ghenka. Sigur c da ! Habar n-ai cine snt ! Ehei ! Misa tcu o clip, apoi adug : Jurbin mi-a mai spus : Muncind n cercul vostru i venind la club vei deveni si voi pionieri". Zu? Chiar aa ! i unde-i detaamentul sta ? se interes Slava. n Krasnaia Presnia. A luat fiin pe lng o tipografie. Vezi, eu am aflat totul, nu ca tine. Ar fi bine s mergem odat la ei s-i vedem i noi, propuse Slava, prefcndu-se c nu 1-a auzit pe Misa. Da, ar fi bine ! ncuviin Misa. Dar mai nti trebuie s aflm pe ce strad e tipografia. Bieii tcur. Prin uile larg deschise pentru aerisirea cinematografului se vedeau rndurile negre ale spectatorilor, deasupra crora tremura fia luminoas a aparatului de proiecie. 93

Alia Sergheevna, mama lui Slava, o femeie frumoas i elegant, trecu pe ling ei. Cnd o vzu, biatul se ridic n picioare. Slava, spuse ea, punndu-i mnuile negre i fine, e timpul s te duci acas. / Bine, mam, numaidect. S nu ntrzii. Daa o s-i dea s mnnci. Pe urm, culc-te. i se ndeprt lsnd n urm o und de parfum. Mama se duce la concert, spuse Slava. Biei, tii ceva ? Haidem la cinema! Azi ruleaz seria a doua din Drcuorii roii". De unde bani ? Slava se fistici : Mama mi-a dat dou ruble. Voiam s cumpr nite partituri... ' ^ Pi de ce nu spui ? sri Ghenka. Gata, mergem la cinema ! De unde s cumperi acuma partituri ? Toate magazinele snt nchise ! Ei, pot s le cumpr mine, rspunse nelept Slava. 1 Mine ? Pin mine mai este ! i-apoi, nu tii ? Nu lsa treaba de azi pe mine ! Dac azi putem s mergem la cinema, gata, hai s mergem. Cumprar bilete i intrar. Un coridor ngust ducea ntr-un hol meschin, pe pereii cruia se vedeau portrete de actori vestii, reclame de filme vechi i nite afie tot att de vechi. Un osta rou, cu o budionovc pe cap, arta spre tine cu degetul : Nu eti dezertor ?" ntr-o vitrin, n josul unor caricaturi, se puteau citi cteva versuri de Maiakovski, scrise ou cerneal roie ; deasupra bufetului cu prjituri usoate i limonada 94

un alt afi : S luptam pentru a strpi vagabondajul copiilor !" Spectatori de tot felul umpleau holul : ostai lsai Ia vatr, cu chipie i manti militare, muncitoare cu basmale pe cap, tineri in rubti, cu pantaloni bufani lsai peste carmbii cizmelor. Rsun zbrnitul unei spnerii. Lumea se grbi s intre n sal, dornic s gseasc un loc mai bun. Lumina se stinse i aparatul de proiecie ncepu s zumzie cu furie. Acordurile monotone ale unui pian se nfiripar dezacordat. Spectatorii se nghesuiau pe bncile nguste : uoteau, roniau semine sau fumau pitind igara n palm. Dup ce se termin filmul, bieii ieir n strad. Dar cu gndul erau tot la drcuorii roii" i la aventurile lor nemaipomenite. Comsomoliti adevrai ! Eh, ce pcat c pe vremea cit a stat la Revsk, el, Misa, era nc un puti! Acum ar ti cum s-i vie de hac lui Nikitski ! Gata i prima zi de vacan ! Acum, trebuia s se duc fiecare acas. Strada era cufundat n bezn. Singur lumina de la intrarea cinematografului Ars" tremura ca un imens licurici, reflectndu-se n asfalt. Pe un panou, n spatele unei reele de srm mpletit, se vedeau nite fotografii nvechite. Colurile sfiate ale afielor fluturau n vnt, lovind surd n u.

Cercul dramatic
A doua zi, ieind n curte, Misa l vzu pe unchiul Vasili, ngrijitorul imobilului, venind pe poarta din dos, cu un ciocan i nite cuie n mn. 95

Alerg ndat la subsol : intrarea fusese btut n scnduri. Ce mai era i asta ? O zbughi aflar. Unchiul Vasili stropea curtea cu furtunul D-mi s stropesc eu, unchiule Vasili ! se rug Misa. Las, las ! fcu btrnul posac. Se vedea ct de colo c nu e n apele lui. Prea muli gospodari n curtea asita ! Uf, numai de drcii v arde... Misa l privi lung i ntreb cu bgare de seam : Da' de cnd te-ai fcut matale tmplar, unchiule ? ngrijitorul smuci furios de furtun, mprocnd ou ap geamurile de la etaj. S-i spun : Filin are grij de depozitul lui i-a fost musai s-astup intrarea de la subsol. S-a inut scai de mine. Cic orice punga poate s intre n depozitul lui, i eu iam datoria s-astup intrarea. Nu mi-ar prea ru, da' afar de nite fiare vechi nu ine mai nimic n depozit... N-am avut ncotro, a trebuit s-i fac pe plac... Mofturi ! Va s zic aa ! Filin ia poruncit s se astupe intrarea de la subsol. Aici nu-i lucru curat ! Nu degeaba 1-a oprit Borka ieri s mearg mai departe prin galerie... Da, hotrt, aici nu-i lucru curat ! Borka sttea n poart i vindea igri. Ei, mergem n hrub ? ntreb Misa, aprcpiindu-se. - Mai pune-i pofta-n cui ! rse Borka batjocoritor. Intrarea-i astupat. Cine-o fi poruncit asta ? - Cum cine ? se smiorci Borka pe nas. Administratorul !

De ce oare ? continu Misa cu ntrebrile. De ce"... Pentru ce"... l ngn Borka. Ca s nu fug stafiile... Apoi, srind ntr-o parte strig : i pentru ca unii ca tine s nu mai umble brambura prin subsol ! Misa se repezi dup Borka, dar el se furi la taic-su, n depozit, aa c nu-i mai rmase dect s-1 amenine cu pumnul. Pe urm se duse la club. Scrisoarea lui Jurbin avu efectul dorit. Mitea Saharov i primi, dar le spuse din capul locului c nu le va da nici o copeic. Principiul de baz al artei teatrale, cuvnt el, este s faci fa cheltuielilor cu propriile mijloace, nvai s muncii fr subvenii... Tovarul Mitea Saharov le^a mai nirat o mulime de lucruri, numai c ciripea ntr-o psreasc de neneles. urka Vljganul fix un examen pentru cei dornici s activeze n cercul dramatic ; la acest examen, erau obligai s recite poezia Prorocul" de Pukin. De recitat, o recita fiecare, dar nici unul nu o recita ca lumea, iar urka se simea dator s le arate cum trebuie s spun poezia. La versurile : i limba ce greit-a mult Din gur el aprig mi-a smult, faa lui urka devenea fioroas ; prea c-i smulge disperat limba i c o azvrle ct colo. Spus de el, versul acesta era cutremurtor ! Micul Vovka Baranov, pe care bieii l porecleau vielu", se tot cznea s se uite n gura lui urka, vrnd s vad dac mai are limba n gur.
STILETUL c. 7

87

Dup examen, ncepu alegerea piesei. Pavel Ivanov" ! propuse Slava. Plictisitoare, plictisitoare ! ripost ura. E o pies rsuflat i oiic-burghez... mpratul persan, npraznicul Kir, n fug i-a rupt al su mundir, declam el, strmbndu-se. tim noi ce-i cu Kir sta ! Nu, nu merge... adug dup o clip, pe un ton care nu ngduia mpotrivire. Dup discuii nesfrite, alegerea czu asupra unei piese n versuri Chiaburul i argatul", care nfia viaa unui biat, pe nume Vanea, argat la chiaburul Pahom. ura avea s joace rolul chiaburului, Ghenka rolul lui Vanea, iar rolul bunici lui Vanea fu ncredinat Zinei Kruglova o feti grsu i foarte vesel, care locuia n cldirea din fa. Misa nu se prezent la examen : sttea la o msu de ah, cu brbia sprijinit n pumni i se gndea la hrub. Borka 1-a nelat ou bun tiin. El i-a spus totul lui taic-su, iar Filin a poruncit s se astupe intrarea de la subsol. Prin urmare, exist o trecere din hrub n depozit, dei depozitul se afl n curtea vecin. De ce se feresc <att ? Acolo nu erau dect nite strunguri vechi i nite piese stinghere, aruncate la voia ntmplrii, fr nici o paz ! Cine s aib nevoie de ele ? Cine s intre n depozit, mai ales prin hrub, unde trebuia s mergi de-a builea ?... i-apoi, cine era Filin, tatl lui Borka ? S fie oare tocmai omul despre oare i-a vorbit Polevoi ? 98

Misa i aminti de faa lui ascuit, turtit parc din amindou prile, i de ochii lui mici sfredelitori. Odat era iarn venise la ei i dduse mamei un scule cu un pumn de fin neagr, n schimbul unui costum de haine cu vest costumul tatei, aproape nou. Se tot uita prin cas, cu ochii lui mici care scormoneau fiecare colior, vrnd parc s mai gseasc ceva vrednic de schimb. Iar cnd mama i-a spus c-i pare ru de costum, fiind ultima amintire de la tata, Filin i^a rspuns : Dumneata ai de gind s mnnci amintirea asta cu unt ? Ei, atunci imnne^o sntoas !" Mama a oftat i n-a mai spus nimic... Da, da! Lucrurile trebuiau lmurite negreit ! Borka s nu-i nchipuie c 1-a dus de nas ! Misa se ridic i ncepu s cerceteze clubul cu o privire atent. Oare de aici nu se putea ptrunde n hrub ? Doar i clubul se afla la subsol - - e adevrat, ntr-alt arip a cldirii, dar asta n-avea importan. Trebuie c era legat ntr-un fel de restul cldirii. Fou nconjurul slii, scrutnd cu ncordare pereii. Mut panourile, diagramele, se vr pe dup dulapuri. Nimic. La urm se duse n culise, unde erau ngrmdite tot felul de decoruri vechi. Deslueai n semintuneric nite mesteceni de placaj, cu trunchiuri cenuii, rezemate de perete, cteva case rneti cu ferstruici sculptate i interiorul unei odi cu vedere spre ru, n care trona o pendul. Misa ncepu s mute decorurile din loc, cu gndul s ajung la perete, cnd deodat apru tovarul Mitea Saharov. Poleakov ! Ce faci aici ? 99

Jw^-Am pierdut zece copeici, Dmitri Ivanovici, i n-o gsesc... Ce spui c-ai pierdut ? Pi, tii, cum s v spun ? Un ban rotund de zece copeici, mormi Misa, cu ochii aintii ntr-un anumit punct. In spatele unui decor care nfia un conac boieresc, cu coloane albe la intrare, se vedea o u de fier. tii, un ban de argint de douzeci de copeici... continu el, fr s-i ia ochii de la ua de fier. Mda... Ce tot ndrugi ? Ai pierdut ba zece copeici, ba douzeci. Ai cpiat ? Nu, se apr Misa, cu ochii tot la u. Am avut zece copeici, dar am pierdut douzeci. E limpede, nu ? Limpede, limpede ! ridic din umeri Mitea Saharov. Mda, foarte limpede. Haide, gsete-i mai iute banii, zece sau douzeci de copeici ct ai pierdut, i terge-o. i Mitea Saharov se ndeprt, aruncndu-i prul pe spate cu degetele rsfirate.

24 Hruba
Misa, Ghenka i Slava stteau pe malul rului Moscova, lng castelul de ap, n apropiere de podul Dorogomilov. Slava, lungit pe spate, se uita gnditor la cer. Ghenka arunca cu pietre n ru, numrnd de cte ori sar pe oglinda apei. Iar Misa cuta s-i conving pe amndoi s mearg cu el, s cerceteze hruba. 100

Se insera. Ghemotoace de cea, ca nite mingi cenuii, sltau ncet peste ru, aproape atingnd faa apei. Pe pod huruiau tramvaie, goneau automobile, se perindau trectori grbii. Gndii-v, spunea Misa. Stafii, sicrie basme ! i-ai gsit : Filin s aib grij de mori! Au nscocit totul ca s ne bage-n speriei ! Da, da... Acolo, ori e vreo galerie subteran, ori ascund ei ceva. Nu te mi ncpna, Misa, oft Ghenka. Snt i mori care nu se linitesc niciodat. Intri n hrub, i ei dau buzna peste tine. JL Nu exist mori acolo, asta-i sigur ! i spuse prerea Slava. La urma-urmei, ce ne privete pe noi ? Filin ascunde ceva, doa: tim toi c e un speculant. i ce ne privete pe noi ? i dac hruba noastr d ntr-o galerie care trece pe sub toat Moscova ? Ei ?! Totuna, n-o s-o dibuim noi, obiect Slava. N-avem mcar un plan. Bine-e ! fcu Misa, srind n picioare. Sntei nite fricoi. i mai vrei s fii pionieri ! Degeaba v-am spus totul. Las, n-am nevoie de voi ! Eu nu m dau n lturi ! scutur Ghenka din cap. Am spus eu ceva ? Doar aa, despre mori. Ce, nu-i voie nici s vorbeti ? Slava se d n lturi. Eu unul, poftim, i-acuma merg... Cnd m-ai auzit tu pe mine c nu merg ? se apr Slava, nroindu-se. Am spus c-ar fi mai bine dac-am avea un plan al hrubei, att. Ce, nu-i aa ? La urmtoarea repetiie a cercului dramatic, cei trei prieteni venir la club naintea tuturor. Cercul dramatic fcea repetiii ntre 2 i 4 dupamiaz. La 4, mtua Elisaveta se ngrijea de cur101

tenie i nchidea clubul. Dup un ceas, la orele 5, l deschidea iar : acum se adunau aici cei mari. Prin urmare, ntre 4 i 5 trebuiau s ptrund n hrub. Misa i Slava se ascunser n culise. Ghenka rmase s-i atepte pe ceilali biei. Curnd repetiia ncepu. Din locul unde erau ascuni, Misa i Slava auzeau totul : ura chiaburul, cuta s-1 conving pe Ghenka Vanea : Mi Vanea, doar eu te-am botezat", la care Vanea rspundea mndru : Ce, te-am rugat eu ?" Pe urm ncepu o ceart : cum s stea Ghenka n momentul acestei replici cu faa spre public i cu spatele la ura, sau invers ? La drept vorbind, mai mult se certau, dect repetau. ura ipa la toi i amenina c va lsa piesa balt, toat strdania lui fiind pierdere de vreme". Ghenka striga i el, nu se lsa mai prejos, iar Zina Kruglova rdea ntr-una ca de obicei. n cele din urm, repetiia lu sfrit. Ghenka se furi neobservat lng Misa i Slava. Ceilali plecar, mtua Elisaveta nchise clubul, iar cei trei prieteni rmaser singuri n faa uii masive de la subsol. Scoaser cu un clete cuiul care nepenea ua cu o bar de fier, apoi o traser spre ei. Ua se deschise greu, scrind. Un val de aer umed i sttut i izbi n fa. Misa aprinse o mic lantern i toi trei intrar n hrub. Lanterna abia lumina. Aproape c trebuia s o lipeti de zidul cenuiu i zgrunuros ca s vezi ceva. Un ir de ncperi dreptunghiulare formau hruba. Zidurile lor erau nsi temelia cldirii. ncperile stteau goale ; ntr-una singur vzur dou cazane 102

mari era camera cazanelor de nclzit, acum prsit. Pe jos zceau buci de tuburi, bulgri de var, crmizi, crbuni, trgi cu ciment nvrtoat. < Lumina lanternei slbea tot mai mult i n cele din urm se stinse. Bieii naintau acum prin ntuneric, pipind zidul cu minile. Uneori li se prea c se nvrtesc n loc. Misa nainta cu ndrtnicie, iar Ghenka i Slava se ineau dup el. Deodat se zri o gean de lumin. Iat i intrarea btut n scnduri. Lumina zilei ptrundea prin crpturile dintre scnduri ; de partea cealalt se vedea scara ngust a casei, cu trepte nalte i balustrada de fier. Pornir mai departe prin hrub, innd tot partea dreapt. Galeria se ngusta din ce n ce. Misa ridic mina i pipi tavanul. Iat i tubul acela gros de fier ! Rmase locului i ascult : undeva deasupra se auzea susurnd ncet apa. Se ls pe vine i scapr un chibrit. Jos, n faa lui, vzu o trecere ngust pe aici czuse el data trecut, cnd se speriase de acel fit neateptat. Se trr toi trei pe brnci. Dup ce ieir din strmtoare, Misa se ridic n picioare, cutnd s ating tavanul cu mna. Aici tavanul era nalt. Scapr alt chibrit i vzur c se afl ntr-o ncpere ptrat. Biei, opti Ghenka. Uite, sicrie... In lungul zidului se deslueau contururile unor sicrie mari. Cei trei prieteni ncremenir. Flacra chibritului se stinse. Se auzeau nite zgomote nedesluite i o larm de glasuri, care venea parc dintr-un mormnt. Copiii stteau ca mpietrii. Deodat auzir n tavan, drept deasupra lor, un scr103

tit, apoi un zgomot de pai. O fie de lumin tot mai larg spinteca bezna. Tustrei se aruncar napoi, n trecerea cea ngust. Se pitir acolo, inndu-i rsuflarea. n tavan se csc o trap, prin care fu lsat o scar. Doi oameni coborr cu grij. Cineva de sus le ddea nite lzi; ei le aezau alturi de celelalte, pe care bieii, n spaima lor, le luaser drept sicrie. Pe urm cobor pe scar un al treilea; el se poticni de o treapt i scp o njurtur. Misa se cutremur : i se pru un glas cunoscut. Noul-venit, un brbat nalt i sptos, strbtu ncperea de la un capt la altul, se uit la lzi, apoi, adulmecnd aerul, ntreb : Cine a aprins chibrite aici ? Bieii simir c le nghea sngele n vine. Vi s-a prut, Serghei Ivanci, rspunse unul din cei doi. Bieii recunoscur glasul lui Filin. Mie nu mi se pare nimic, niciodat ! ine minte asta, Filin ! i se apropie de trecere, oprindu-se la un pas de locul unde erau pitulai bieii. Sttea cu spatele la ei, aa c nu i-au putut vedea faa. Ai nfundat trecerea ? ntreb el dup cteva clipe. Da, am avut grij, rspunse Filin, grbit. Am btut intrarea n scnduri i-am nfundat trecerea. Filin minea : trecerea nu era nfundat. Cei trei ieir, trgnd scara. Trapa din tavan se nchise i iari se fcu bezn. Bieii pornir napoi i ajunser n sala clubului. Acum clubul era deschis. Misa, Ghenka i Slava o zbughir ndat n strad. 104

Oameni suspeci 25
Abia rpise o ploaie iute de var. Geamurile vitrinelor, prelatele cenuii ale birjelor, mtasea neagr a umbrelelor, oaldarmul totul strlucea. Prin rigole, alergau priae tulburi, bolborosind n gurile de canal cu grilaje de fier. Cteva feticane umblau descule prin bltoace, inindu-i pantofii n mini i rznd voioase. Muncitorii sezonieri purtau glugi de saci pe cap. Dintr-un burlan spart, apa iroia n zid, mprocnd cu stropi mari trectorii care sreau speriai n lturi. Sus pe cer sclipea un soare vesel, ale crui ra. ,. zbenguiau peste tot, destrmnd norii mari i pufoi. Ce fcui, Ghenasti ? S ne bagi n speriei, i alta nu ! mormi Misa. Oriunde te uii, ie i se nzresc numai sicrie! Parc vou nu v-a fost fric ? se apr Ghenka. V-ai speriat singuri, i-acum dai vina pe mine... i, dup o clip, adug : Eu tiu ce-i n lzi. Ce? A. De unde tii ? Uite c tiu. Azi, toi speculanii vnd a. Asta-i marfa cea mai cutat... Lui Misa i rsuna fr ncetare n urechi glasul acela tios, care i se prea cunoscut. Cine s fie omul acela ? li cheam Serghei Ivanci... Pe Polevoi tot aa l cheam, dar nu era Polevoi... O simpl potrivire de nume. Cei trei prieteni stteau lng intrarea cinematografului Ars". Misa pndea poarta depozitului, n 105

timp ce Ghenka i Slava se uitau la pozele filmului Foamete... foamete... foamete..." - - lipite pe o plaoard aprat de o reea de srm. Filmul nfia foametea din regiunile Volgi. Iura Stoki, biatul doctorului de nas, gt i urechi", trecu pe lng ei. Fusese pn de curnd cerceta, dar acum, cercetia fiind desfiinat, nu mai purta uniform. Bieii ns l strigau tot Iurka Cercetaul". Iurka era cu doi prieteni i inea n mn bastonul de cer ceta. Hei, m, cercetailor ! se leg Ghenka de ei, i apuc bastonul lui Iura. D-mi mie bul sta ! Ghenka trgea bastonul spre el, n timp ce Iura i prietenii lui se mpotriveau din rsputeri. Era singur contra trei. Se uit la Slava i Misa, nedumerit c nu-i sar n ajutor. Lui Slava nici prin gnd nu-i trecea aa ceva ; ct despre Misa, el i spuse scurt : Las-i n pace !" fr s-i ia ochii de la depozitul lui Filin. Cum adic, s-i lase n pace" ? Adic s se dea btut ? i nc de cine ? De nite cercetai, de nite pui de burghezi, care se ploconesc nu tiu crui general englez ? Le-arat el general englez ! Ghenka ncepu s dea cu picioarele, smucind bastonul spre el. Las-i n pace, i-am mai spus ! se rsti Misa. Biatul ddu drumul bastonului i mormi gfind : Las' c-o s v art eu vou ! Hai s te vedem ! rse Iura btios. Ne prpdim de frica ta! i se ndeprt, nsoit de prietenii lui. Ghenka se uit nedumerit la Misa, dar acesta nu-1 bg n seam, nici pe el, nici pe Iura. 106

Deodat, pe ua depozitului iei un usciv, cu cizme i cma alb cauca cu o curelu neagr, cu cataram de a noscutul se opri o clip n loc s-i apr ii Scapr un chibrit, pe care l feri n pa Palmele i ascundeau faa. Omul zvrli trotuar i porni spre piaa Arbat. Misa el. Necunoscutul tie strada pe neatept mers intr-un tramvai i dispru... Misa hoinri pe strzi pin spre seara nelinite. Amurgul aprinse focuri de a lele bisericilor. Asfaltul ncins i praful nbuitoare. Pe bulevardele nverzite co cuiau fr grij. Pe bnci, d-colo, v btrin. Misa mergea i se gindea. De ce oart cunoscut glasul acela ? Unde 1-a mai av ascunzind Filin n hrub ? Oare nu asci S fie vorba de un simplu depozit ? Gl era cunoscut... sau s-a nelat ?... Dar d< cu putin ! S fie Nikitski ? Nu! Neci semna cu el. Unde-i era cicat;. -a i i Nu era Nikitski! i-apoi ceilali ii spui Ivanci... Nikitski s se plimbe v.< injen Moscovei ? Era cu putin una ca a Biatul iei prin strada Vozdvij >ka i bele anticari: : Cri d< !iise te ii: zidului. Literele preau i mai neg: * benite. Cotoarele erau s< >ecu aur st. uscivi, ori ad Je spate, cu mototolite, zboveau pe trotuar, cera carte. Pe porile Universitii tocnia
? Ci

'

de la facultile muncitoreti, n rubti sau scurte de piele, cu serviete ponosite la subsuoar. n colul strzii Bolaia Nikitskaia, Misa fu oprit de o coloan de manifestani. Erau muncitori de la Krasnaia Presnia". Coloana purta placarde din pnz, late ct strada, pe care sta scris : Moarte slugilor Antantei !", Moarte agenilor imperialismului internaional !" Muncitorii se ndreptau spre Casa Sindicatelor, unde, n sala coloanelor, urma s aib loc judecarea unor socialiti-revoluionari de dreapta. Din Piaa Lubianskaia i din Piaa Roie se scurgeau alte coloane. Erau muncitorii din Sokolniki, Zamoskvorecie, de la Gujon", Bromlei", Mihelson"... Glasurile comsomolitilor rsunau vesel. De pe tribunele improvizate, vorbitorii artau cum capitalitii din America i Anglia au vrut s sugrume Republica Sovietic, cu minile trdtorilor socialitirevoluionari, dar c n-au reuit prin lupt deschis i au suferit o jalnic nfrngere. Ei artau de asemenea c i n prezent capitalitii pun la cale comploturi i trimit n Uniunea Sovietic spioni i diversionisi... Gndurile ncepur s-1 frmnte din nou pe Misa. Poate c Nikitski n-a fugit peste grani... Poate c se ascunde pe undeva i urzete un complot, ca i cei care erau judecai astzi... Nikitski doar era gardist alb, duman nempcat al Puterii Sovietice... Dar dac tatl lui Borka era tocmai acel Filin de care i-a spus Polevoi ? Dac brbatul cel voinic era Nikitski, dac Nikitski se ascundea la Filin, sub nfiarea asta schimbat i sub un nume fals ?... Poate c ei aveau n hrub arme pentru banda lor 108

de garditi albi... Erau lucruri care nu-i ddeau pace. Da, adevrat, Polevoi 1-a prevenit s se fereasc... Dar asta cnd ? Pe atunci era nc mic... Azi, ns, tia s se descurce n orice mprejurare. Putea oare s atepte ntoarcerea lui Polevoi ? Dac se punea la cale un complot i acolo, n hrub, erau depozitate arme ? Nu, nu putea s atepte... Furat de gnduri, Misa se pomeni la intrarea n Casa Sindicatelor. Doi ostai roii controlau permisele celor care intrau. Misa ncerc s se strecoare nuntru, dar o mn puternic l nfac de umr : ncotro ? Permisul ! Misa se trase napoi. Tii, ce paz ! Ostaii roii stteau aici i nici nu le trecea prin minte ce complot avea s descopere el singur.

26 Calea aerian
Depozitul administrat de Filin se afla n curtea vecin. Era alctuit din ncperi de zid scunde, cu ui largi i ferestre oblonite, care se niruiau pn n fundul curii. Fiare ruginite i fel i fel de piese zceau aruncate peste tot. Acum, Misa ddea adeseori trcoale depozitului. Odat chiar se furi n curte, dar Filin l alung de cum l vzu. Misa ncepu s supravegheze totul de departe, postndu-se ba n faa cinematografului, ba lng birtul de alturi, cu o firm galben-verzuie, ba n faa brutriei. Sttu la pnd zile ntregi. Degeaba : lunganul n cma alb caucazian nu mai apru. ntr-una din zile, Misa se furi din nou n 109

hrub. Vzu c nu se mai putea ptrunde spre depozitul lui Filin : trecerea fusese nfundat. ntre timp, repetiiile cercului dramatic erau n toi. Se apropia ziua spectacolului. ura cerea struitor rechizit". Dac eti administrator, l pislogea el pe Misa, trebuie s te ngrijeti de toate. Decorurile le facem singuri, dar cu machiajul, cu perucile, cu cdelnia cum o scoatem la capt ?... Eu snt ocupat cu munca de creaie, n-am vreme de treburi administrative. Mitea Saharov nu le ddu nici un ban. Din senin, Misa se hotr s organizeze o loterie : premiul era volumul de Opere" al lui N. V. Gogol. i venea greu s se despart de cartea asta, dar n-avea ncotro : l durea inima de spectacol! i-apoi, vorba lui urka Vljganul, arta cere sacrificii"... Cele o sut de bilete de loterie a cte treizeci de copeici se vndur repede. Ct despre Borka, el nu numai c nu cumpr nici un bilet, dar cuta pe toate cile s submineze loteria, strignd n gura mare c biletul ctigtor va fi biletul lui Misa, care va umfla toi banii. ncas el cteva scatoalce de la Misa i de la Ghenka, dar tot nu se astmpr. n ultimul timp, Borka se mprietenise cu Iurka Cercetaul, care se arta tot mai des n curte. Vrnd cu tot dinadinsul ca bieii s lase balt cercul dramatic, se apucar amndoi i njghebar o cale aerian. Calea aerian era o simpl parm legat deasupra curii din fund un capt de scar de incendiu, la nlimea etajului nti, iar cellalt de trunchiul unui pom, la nlimea parterului. Pe parm luneca o roti cu fga ca de scripete, de care atrna un lea110

i puse pe treptele de la intrarea din dos, cu o piatr deasupra, ca s nu-i ia vntul, apoi se ntoarse spre ei: N-am nevoie de banii votri. Luai-i napoi. Dar mai nti gndii-v : de ce ncearc Iurka i cu Borka s pun bee-n roate spectacolului nostru ? Iurka se ducea la clubul cercetailor, tii bine. Cercetaii snt pentru burjui, ei nu vor s avem i noi un club al nostru. De Borka nici nu mai vorbesc. Aa stau lucrurile. Acuma, cine n-are n el barem un pic de contiin s-i ia singur banii i s pun biletul alturi. Misa tcu, se aez pe un calorifer i ntoarse capul. Nimeni nu se apropie de bani. Bieii stteau nehotri i ruinai. Fiecare avea aerul c el nici nu s-a gndit s dea napoi biletul de loterie. ntre timp, Ghenka se crase pe scara de incendiu i se cznea s dezlege parma calea aerian. D-te jos ! strig Borka. Nu cumva s-ndrzneti ! Parma ns czuse la pmnt, cu leagn cu tot. Ghenka sri de pe ultima treapt a scrii i se duse ntins la Borka. Ce tot faci pe grozavul ? Ce, crezi c noi nu tim nimic ? Noi tim totul! i despre hrub, i despre lzi. Hai, acuma terge-o de-aici! Borka se uit ncruntat la toi, ridic parma, o strnse colac i plec din curte fr o vorb. 112

Taina 27
Gata, ai i trncnit! l lu Misa la rost pe Ghenka. Gur spart ce eti! Ce, trebuia s tac ? sri Ghenka. S tac i s-1 las s pun bee-n roate spectacolului ? Bieii erau acas la Slava, ntr-o odaie mare i luminoas, cu covoare pe jos. O lamp cu un glob frumos atrna din tavan. Pe divan erau aezate cteva perne mici, brodate n diferite culori. Ghenka edea pe taburetul de la pian i rsfoia un teanc de partituri; se simea vinovat, dar nu voia s recunoasc i cuta prilej de vorb. ,,Paganiniw... citi el. Cine-i Paganini sta ? Un violonist celebru, spuse Slava. naintea unui concert, dumanii lui i-au rupt strunele de la vioar, lsndu-i numai una, dar el a cntat pe o singur strun, fr s-i dea nimeni seama de asta. i ce mare scofal ! bufni Ghenka. Pe locomotiva tatei era un fochist, Panfilov : el i cnta orice pofteai lovind n dou-trei sticle. S-ncerce i Paganini al tu, s-1 vd ce poate ! La ce mi pierd vremea cu tine ? se supr Slava. Habar n-ai de muzic... Ce, n-am voie s vorbesc ? se supr Ghenka i, fcndu-i vnt cu minile de pian, se nvrti de cteva ori cu taburelbui. p tii ce, Ghenka, interveni Misa posomorit. nainte s deschizi gura, gndete-te la ce spui. Dac gndeai puin, nu i-ai fi spus lui Borka despre lzi.
STILETUL c. 8

113

Mai ales c-s goale, adug Slava. Nu-i adevrat, nu-s goale, susinu Ghenka. Snt pline cu a ! De unde pn unde eti sigur c-i a ? bombni Slava. Uite c-s sigur, i gata ! zise Ghenka, scuturndu-i chica. Tu trncneti mereu aiurea ! i-o retez Misa. Cu totul altceva e-n lzi. Ce? Aha, crezi c-i spun ? Ca s bai toba i s afle toat lumea ! Zu c tac ! fgdui Ghenka, ducnd mna la inim. S nu m mai mic de-aici ! S... Poi s te juri pn mine, l repezi Misa, c tot degeaba e. Nu-i spun nimic. Gur spart ai fost, gur spart rmi... Eu n-am scos o vorb, se supr Slava. Aa c mie poi s-mi spud. Nu v mai spun nimic ! se or Misa. Voi nu tii s pstrai un secret. Un timp tcur mbufnai toi trei. Nu-i cinstit s te ascunzi de noi, spuse Slava n cele din urm. Ne-am vrt tustrei n hrub, prin urmare secretele n-au ce cuta ntre noi. De unde s tiu c trebuia s tac ? murmur Ghenka, ntorcndu-se spre Slava. Credeam c-s nite lzi i atta tot. Misa nu m-a prevenit. El umbl cu ascunziuri, i alii snt de vin. Misa tcea. Simea i el c nu prea are dreptate. Ar fi trebuit s-1 previn pe Ghenka. Ce mai ncoace i ncolo, nu s-a purtat cu adevrat prietenete. Ar fi trebuit s le mprteasc bieilor bnuielile lui. Dar atunci... cum rmnea cu stiletul ? S le poves114

teasc i despre stilet ? Da, amndoi snt prieteni de ndejde i n-au s-1 trdeze, iar Ghenka, dac va ti totul, nu va mai sufla o vorb la nimeni. S le spun despre stilet ? Nu, mai bine s le spun numai despre Filin i despre Nikitski. Deocamdat s nu pomeneasc despre stilet... Mai trziu o s vad el... i totui, ar putea s le spun i despre stilet... Singur n-o s poat face nimic, n ciuda acestor gnduri, Misa bombni : Omul are cap ca s judece i singur... i cnd colo, uite-1, se plnge c n-a fost prevenit" ! Simind n cuvintele lui Misa dorina de mpcare, Ghenka ncepu s se dezvinoveasc cu i mai mult nsufleire : T Mi Mika, nelege i tu : de unde s tiu ? Cum s-mi nchipui c tu te ascunzi de noi ? C eu n-ascund nimic de tine... i-apoi, adug Slava, odat ce ai secrete fa de noi, nu mai avem ce vorbi... Ei bine, am s v spun tot, se ddu btut Misa. Dar bgai de seam, asta-i o mare tain. Taina asta nu mi-a ncredinat-o un oarecare. Mi-a ncredinat-o... Misa tcu o clip, se uit la feele ncordate ale bieilor i rosti tare : Mi-^a ncredinat-o Polevoi. Chiar el! Ghenka fcu ochii mari la Misa. Slava, care auzise de la amndoi despre Polevoi i Nikitski, l privea int. Ei, urm Misa, aa stau lucrurile. nti i-nti trebuie s v dai cuvntul de onoare c n-o s trncnii niciodat nimic, la nimeni. mi dau cuvntul, cuvntul meu de onoare ! rosti Ghenka solemn, izbindu-se cu pumnul n piept. 115

Jur pe onoarea mea ! zise Slava. Misa se ridic, se apropie n vrful picioarelor de u, o crp grijuliu i, dup ce arunc o privire pe coridor, o nchise ncet. Apoi cercet camera, se uit sub divan i art spre ua dormitorului ntrebnd n oapt : Nu-i nimeni dincolo ? Nimeni, l ncredina Slava, tot n oapt. Uite, ncepu Misa, uitndu-se misterios n jur. Nikitski are n banda lui pe unul care e mna lui dreapt. Pe sta aici Misa tcu o clip i rosti apsat l cheam Filin. Asta-i tot. Efectul acestor cuvinte fu uluitor. Ghenka edea aplecat nainte, cu gura cscat i ochii holbai, inndu-se de scaun. Prul i se fcuse mciuc n cap. Slava clipea, de parc i-ar fi aruncat cineva cu nisip n ochi. Mulumit de urmarea spuselor sale, biatul continu : i uite... eu bnuiesc c lunganul ce-a cobort ultimul n hrub v aducei aminte, la n cmaa caucazian ?... e... Nikitski ! Ghenka era ct pe oe s cad de pe scaun. Slava sri n picioare i se uit pierdut la Misa: Cum ?... Vorbeti serios ?... ngn el. Pi cum crezi ? ridic Misa din umeri. Poi s glumeti cu asemenea lucruri ? Aici, frate, nu-i de glum. I-am recunoscut glasul! E drept, nu l-am vzut la fa, dar snt sigur c i-a schimbat nfiarea, ca s nu-1 mai recunoasc nimeni... Nemaipomenit! prinse grai i Ghenka. Mda, numai c tu trncneti pe unde se nimerete. 116

Trebuie s anunm miliia ! spuse Slava. Nu se poate ! se mpotrivi Misa cu un aer misterios. De ce ? Nu se poate ! repet el. De ce nu se poate ? se mir Slava. Mai ntii trebuie s lmurim totul, spuse Misa cu o umbr de ovial. Ce mai e de lmurit aici ? mormi Slava. S zicem c nu eti sigur c lunganul e Nikitski. Dar Filin... Lucrurile se ncurcau. Slava sta era att de meticulos ! Acum o s nceap s despice firul n patru, i Misa nici de Filin nu era sigur c e omul cutat... Nu v-am spus tot! le mrturisi Misa, ridicndu-se cu hotrre. Haidei cu mine. Plecar. Cnd trecur prin curte, Ghenka se uit bnuitor n toate prile : i se prea c Nikitski poate s rsar n faa lor n orice clip.

28 Scrierea cifrat
Acas la Misa, Ghenka i Slava se aezar n tcere n jurul mesei. Se nsera, dar nu aprinser lumina. Cei doi i urmreau fiece micare, inndu-i rsuflarea. Misa mpinse ncetior zvorul la u i trase perdelele. Odaia se ntunec i mai mult. Sfrind cu toate aceste msuri de prevedere, scoase sulul din dulap i-1 puse pe mas. 117

Ia uitai-v, opti el tainic, desfcnd sulul. Ghenka i Slava se aplecar mult peste mas. n minile lui Misa apru stiletul. Un stilet! murmur Ghenka. Misa ridic degetul prevenitor. Tcere ! Uitai-v, spuse el, artnd chipurile gravate pe ti. Un lup, un scorpion i un crin... Vedei ? Aa. Acum v art altceva, principalul... Zicnd aceasta, biatul deurub cu ndemnare minerul stiletului i scoase placa o foi de metal fcut sul pe care o ntinse pe mas. O scriere cifrat ? opti Slava, ctnd ntrebtor la Misa. Da, o scriere cifrat, adeveri el. Din pcate, cheia cifrului se afl n teaca stiletului... nelegei ? Iar teaca e... la Nikitski... Asta-i situaia. i acum, ascultai... Cu o voce joas, dnd din mini i rotindu-i ochii n jur, Misa povesti despre cuirasatul mprteasa Mria", despre scufundarea navei i despre omorrea ofierului cu numele de Vladimir... Bieii ascultau n tcere, cutremurai de aceast istorie enigmatic. n odaie se ntunecase de-a binelea. O linite mormntal domnea n toat casa. Se auzea doar susurul apei n eava i mieunatul prelung i trist al unei pisici fr stpn. Copiilor li se nzrea c vd vapoare, pmnturi deprtate i nelocuite, simeau briza srat a mrii i zreau apropiindu-se montri marini nfricotori... Misa se ridic i rsuci comutatorul. Un bec mic clipi sub globul ce atrna din tavan, luminnd chipurile lor emoionate i masa acoperit cu o fa alb, 118

pe care sclipea lama de oel a stiletului cu arpele de bronz ncolcit pe mneru-i innegrit... Ce s fie asta ? spuse Slava, curmnd primul tcerea. Greu de spus, fcu Mia. Nici Polevoi nu tia. S-ar putea s nu tie nici Nikitski. El caut stiletul ca s descifreze scrierea de pe plcua asta. Prin urmare, o tain i pentru el. Altfel, de ce-ar vrea atta s pun mna pe stilet ? E limpede ca lumina zilei ! sri Ghenka. Nikitski caut o comoar i basta ! Scrierea din minerul stiletului arat locul unde se afl comoara. Of, ce de bnet mai trebuie s fie acolo !... Comori se gsesc numai n romane, l ntrerupse Mia. Astea-s nscociri pentru trintori. Vezi pe cte unul c st cu minile-n sin : n-are chef s munceasc i viseaz la comori, s se cptuiasc... Desigur, nu poate fi vorba de nici o comoar, i se altur Slava. Totui, pentru stiletul sta, Nikitski a ucis un om. Tu, Ghenka, ai ucide un om pentru bani? Ehei !... bombni Ghenka. Stranic exemplu, ce s zic ! Eu snt eu, iar Nikitski e Nikitski. Sigur c n-a omor. Dar pentru el, asta-i floare la ureche. El e burghez, i burghezul l spintec i pe tat-su pentru bani. Poate s fie i un secret militar, spuse Slava. Lucrurile s-au petrecut doar n timpul rzboiului, pe un vas militar... i eu m-am gndit, mrturisi Mia. S zicem c Nikitski e un spion german. Pi ce rost mai are s caute stiletul n anul 1921, cnd rzboiul s-a terminat ? 119

S nu uitm c orice scriere cifrata poate fi descurcat i fr cheia cifrului, continu Slava. La Edgar Poe... tim, tim ! l ntrerupse Misa. Am citit i noi Crbuul de aur". Aci ns e cu totul altceva. Uitai-v... i toi trei se aplecar asupra plcuei de metal. Vedei ? Snt trei feluri de semne : nite puncte, nite linii i nite cerculee. Dac fiecare dintre ele reprezint o liter, nseamn c snt numai trei litere. Vedei, semnele astea snt dispuse vertical. Poate c fiecare coloan reprezint o liter, presupuse Slava. M-am gndit i la asta, rspunse Misa. Dar cele mai multe coloane au cte cinci semne. Numrai ! Snt aptezeci de coloane, dintre care patruzeci cu cte cinci semne. E cu neputin ca una i aceeai liter s se repete de patruzeci de ori, cnd snt aptezeci cu totul. Las filozofia, pufni Ghenka. Trebuie s cutm teaca. Cu att mai mult cu ct Nikitski e aici. nc nu tim dac e sau nu e el, observ Slava. Deocamdat avem o simpl bnuial. Nu-i aa ? Nu, e Nikitski ! se ncpn Ghenka. Filin e aici, i Filin cu Nikitski fac parte din aceeai band. Adevrat, Mika ? Misa pru ncurcat. Dac v-am povestit toate astea, scutur el cu hotrre din cap, atunci trebuie s fiu cinstit pn la capt : nc nu tiu dac Filin e omul pe care-1 cutm noi. Cum, nu ti ? ngimar bieii nmrmurii. Polevoi mi-a spus numai numele. Noi trebuie s stabilim dac tatl lui Borka este acel Filin pe care-1 cutm. Nu tiu de ce, dar cred c el este. 120

Mda, spuse Slava. O ecuaie cu dou necunoscute. Poftim, a nceput iar cu algebra lui! se bosumfl Ghenka. El e, ce mai vorb. Se vede dup mutr c e un bandit. Mutra nu dovedete nimic, obiect Slava. Fie, zise Misa. Snt de acord c nu avem dovezi. Dar s judecm puin... n primul rnd l cheam Filin. Numele corespunde. Mai departe. Este el un individ suspect, sau nu ? Este, asta-i sigur ! E un speculant. Ce mai ncolo i ncoace numai om cinstit nu poi spune c e. Bun. n al doilea rnd : se ocup el de afaceri dubioase ? Da, se ocup. Depozitul din hrub, lzile, intrarea astupat din ordinul lui, trecerea nfundat... n al treilea rnd : lunganul este suspect i el, ori nu ? Este. Ai vzut cum a cercetat strada pe deasupra palmelor ce-i acopereau faa ? n plus, i-am recunoscut glasul... S zicem totui c lunganul nu-i Nikitski. Dar e sigur faptul c avem de-a face cu o band. Poate c-s chiar garditii albi. Poate, spioni. Avem noi dreptul s stm cu minile-n sn ? Nu, nu avem acest drept ! Datoria noastr e s descoperim banda. Aa e, ncuviin Ghenka. Trebuie s descoperim banda, s lum teaca stiletului, i comoara s-o mprim pe din trei. Mai slbete-ne cu comoara ta ! izbucni Misa. D-mi pace. Sigur, ar fi foarte uor s-i denunm la miliie, dar... dac n lzile din hrub nu-i nimic ? Ce facem atunci ? O s rd toi de noi. Nu ! nti s lmurim totul... S stabilim dac Filin, tatl lui Borka este sau nu omul pe care-1 cutm, s aflm ce 121

ascund ei in hrub i, mai ales, s-1 urmrim pe lunganul in cma alb i s vedem ce hram poart. Grea afacere ! murmur Slava, dar, bgnd de seam privirea ironic a lui Ghenka, se grbi s adauge : Da, desigur, avem datoria s descoperim banda. Totul trebuie ns bine chibzuit. Da, totul trebuie bine chibzuit, ncuviin Misa. S facem totul cu cap. Uite ce zic eu : s stm la pnd pe rnd, ca s nu dm de bnuit nici lui Filin, nici lui Borka. Iar cnd dibuim banda i lmurim ntreaga poveste, anunm Ceka" '. Stranic ! exclam Ghenka. S descoperim noi trei o band ! Pi ce crezi tu ? l lu la rost Misa. Crezi c prinzi o band chiar aa, cu una, cu dou ? Abia cnd o s izbutim, o s se vad de ce sntem noi n stare. Orice s-ar spune, asta parc e altceva dect s zbieri la club, n culise...
1

Ceka comisia extraordinar pentru combaterea contrarevoluiei i a sabotajului.

PARTEA A TREIA Cunotine noi


29 Ellen Bu
Cteva zile mai trziu, Misa cu urka Vljganul se duser n piaa Smoleosk s cumpere farduri pentru machiaj. Pe strad l vzur pe Ghenka : se plimba prin faa depozitului lui Filin. Ce te-ai propit aici ? ntreb ura. Hai cu noi s cumpram farduri. Am treab, rspunse grav Ghenka, schimbnd cu Misa o privire plin de neles. Prin faa tarabelor din pia era un necontenit du-te-vino. Copiii vagabonzi se strecurau cu ndemnare prin mulime; gramofoanele cntau asurzitor ; vreo civa se tocmeau de mama focului pentru nite ceasornice. Nite babornie posomorte, cu plrii de mod veche, vindeau lacte stricate i 123

sfenice de aram. Un flcu de la ar, leoarc de sudoare, se trguia de diminea s cumpere o armonic i, nconjurat de gur-casc, i zicea neobosit din armonic acelai cntec : Durere". Un papagal scotea planete oare preziceau viitorul i desvluiau amnunit trecutul. ignci cu fuste largi i cu basmale viu colorate foiau n toate prile. Talciocul din piaa Smolensk prea fr margini. Se ntindea pn departe n buza bulevardului Novinski, cu trotuarele numai coji de semine, n lungul crora muncitorii de la gospodria comunal tocmai aezau primele couri metalice pentru gunoi i mprejmuiau cu srm lucitoare poriunile de gazon. Bieii se oprir la taraba unui btrnel, care vindea tot ce trebuie pentru teatru". Deodat, Misa simi o mn pe umr. Se ntoarse i o vzu pe fetia acrobat. Purta o rochie obinuit i nici nu semna a artist. Bun, btuule ! zise ea, ntinzndu-i mna. Lui Misa nu-i plcu tonul ei protector. Abia deschise gura : Bun ! Ce ai de eti mbufnat ? Nu snt mbufnat. Aa snt eu de obicei. Cum te cheam ? Misa. Pe mine, Ellen. Ellen ? Ce nume e sta ? ridic Misa din sprncene. Numele meu de artist : Ellen Bu ! Toi artitii i-aleg un nume sub care apar n faa publicului. Numele meu adevrat este Elena Frolova. 124

Dar biatul oare fcea acrobaii cu tine cine-i ? Fratele meu, Igor. Dar omul la ras ? Care? la oare era ou voi. El e stpniul ? Stpn ? rse Lena. Nu, e tata, Bu. E numele nostru de artiti, i-am explicat. Tot prin curi umblai ? Nu. Tata a fcut un contract. Gnd ncepe sezonul o s jucm la circul Solomonski. Tu ai fost la circ ? Sigur c da. Acum avem un cerc dramatic al nostru. El e regizorul, adug Misa, artnd spre ura. Vljganul" se ndrept de spate i ddu cu demnitate din oap. Duminic avem primul nostru spectacol, continu Misa. O pies minunat. Vino cu fratele tu.! La 'sfrit v producei i voi. Bine, zise Lena. O s-i spun lui Bu. Dup ce se gndi puin, ntreb : Cit ne pltii pentru reprezentaie ? Cum ? fcu Misa nedumerit. Cit ne pltii ? Ci bani ne dai pentru repirter/; zentaie ? S pltim ? ! strig revoltat Misa. Ce, nu eti n toate minile ? Noi dm piese n folosul copiilor nfometai de pe Volga. Artitii notri joac fr s primeasc un ban. N-nu tiu, ddu Lena din cap cu ndoial. Cred c Bu n-o s vrea. Nici n-avem nevoie. Spectacolul o s mearg i fr voi ! Alii dau de la ei pentru nfometai, i voi v gndii la ctig. Ruine ! 125

Stai, stai, nu te supra ! rse Lena. Suprcios mai eti ! Uite oum faceim : eu ou Igor i spunem lui Bu c ne ducem la plimbare, i venim la voi. Aa-i bine ? Bine. Ei, la revedere, spuse Lena, dndu-le mina pe rnd. i te rog, nu te supra. De ce s m supr ? Dup ce Lena se ndeprt, Misa se ntoarse spre ura : - Uf, mare ncurctur i ou fetele astea !

30 Cumprarea celor trebuincioase pentru spectacol


ncepur s aleag fardurile. Asitea-s cele mai potrivite, spuse ura, care tot nvrtea n mn o cutie cu creioane de machiaj. Vezi, culoarea asta se numete bordo". Gata, le lum. Misa vr mna n buzunar s scoat banii, dar n aceeai clip i ddu seama cu groaz c i-a disprut portofelul. Totul ncepu s i se nvrteasc naintea ochilor. Zri un mic vagabond furindu-se prin mulime, scoase un strigt desndjduit i se npusti n urma kii. Putiul o lu la goan printre tarabe i coti ntr-o ulicioar, mpiedicndu-se mereu n poalele paltonului lung i zdrenuros ; (mnecile mturau pmntul, iar vatelina slinoas atrna printr-o sumedenie de rupturi. Strbtu o curte de trecere i iei ntr-iun maidan. Misa l ajunse din urm i-1 nfac de piept. 126

D-mi banii ! zise el, rsuflind din greu. Nu pune mna pe mine, c eu^s bolnav ! strig slbatic vagabondul, i ochii i se bulbucar, gata s ias din orbite, scprnd nspimnttori pe faa lui mnjit de funingine. Se ncletar. Vagabondul scoase un ipt i i nfipse dinii n mna lui Misa, care-1 trntise i-! intuia la pinnit, scotocindu-i zdrenele murdare i cutnd cu nfrigurare portofelul. Vagabondul se zvrcolea s scape i-1 muc din nou de min. Misa smuci de mneca paltonului i rmase cu ea n mn. In aceeai clip, vzu portofelul rostogolindu-se la pmnt. Simi c-1 cuprinde o furie cumplit. Ct s-a zbtut el pentru njghebarea cercului dramatic ! Ct a alergat, de ci s-a rugat, pe ci s-a strduit s-i conving ! S-a desprit pn i de volumul lui Gogol din biblioteca lui ! i-acuma, pungaul sta era ct pe ce s-i nimiceasc toat munca ! Unde mai pui c bieii ar fi putut s-i nchipuie c el a luat banii... Eh, s-i mai dea cteva ! Vagabondul zcea la pmnt. Gtul lui murdar prea nefiresc de plpnd i de subire n rscroiala gulerului. Mneca smuls dezgolise un bra murdar i zdrelit. Ajunge. i-apoi, nimeni nu lovete in cel czut. Misa l mpinse uor cu piciorul, dornic s se arate stranic pn la capt, i zise : Aa, s te-nvei minte, i alt dat s nu mai furi... Vagabondul nu se ridic. Misa plec. Dup civa pai se ntoarse. Hai, seoal-te, nu te mai preface ! strig el posomorit.

Vagabondul se slt in capul oaselor. i terse faa cu pumnii i ncepu s se vicreasc printre sughiuri : M-ai btut... m-ai btut... Da' tu de ce mi-ai umflat portofelul ? Eu nu i-am fcut nimic. Du-te la dnacu' ! Drcuiete! drcuiete! vorbi amenintor Misa. Acum i mai dau cteva !... Furia ns i trecuse. tia bine c nu o s-1 mai loveasc. Sughind i vicrindu-se, putiul se aplec i ridic mneoa desprins. Paltonul se desfcu, dezgolindu-i pieptul cu coastele ieite n afar : n-avea nici mcar cma pe el. Cum ai s-o coi ? ntreb Misa, lsndu-se lng el i ceroetnd mneca. Vagabondul nvrtea mneca n mn i tcea posomorit. tii ceva ? Hai la mine acas i i-o coase mama. Micul vagabond l privi nencreztor. Vrei s m bai iar ? Pe cuvntul meu de onoare c nu ! Cuim te cheam ? Mihail. Ce potriveal ! rse Misa. i pe mine tot Mihail m cheam. Hai la noi, la club. N-am nevoie de clubul vostru. Las, hai cu mine. Fetele au s-i coas mneca ntr-o clip. tiu eu cum smt fetele voastre ! Dac nu vrei la club, atunci mergem la mine acas. Mnnci cu noi. 128

Nu-mi trebuie mncarea voastr. ncpnat mai eti ! se supr Misa. Gata, mergem ! i se ridic, trgndu-1 de mneca cealalt. Haide, sus ! Las-m ! strig putiul, dar era prea trziu : se auzi un prit surd i Misa rmase n mn cu cealalt mnec. Vezi ? se fstci Misa. Nu i-am spus s mergem ? Vrei s m iei cu sila ? Paltonul micului vagabond avea acum amndou mnecile smulse. Braele goale l atrnau pe lng corp. E-n regul ! spuse Misa cu hotrre. Acum mergi acas la mine ! i-i lu amndou mnecile. Dac nu mergi, nu i le mai dau napoi. N-ai dect s umbli aa, fr mneci!

31 Korovin, micul vagabond


Ce-o s zic mama, cnd m-o vedea cu el ? se ntreb Misa, pind alturi de micul vagabond. Te pomeneti c ne d afar. Eh, ce-o fi o fi!" Trecur pe lng Ghenka, care se afla la pnd, la post. Biatul se uit cu mirare la Misa i la zdrenrosu-i nsoitor. Copiii din curte la fel. Misa se opri, numr banii i-i ddu lui Slava. ine tu banii. Cnd vine urka, s se duc singur dup cumprturi, c eu n-am timp. Ajungnd n faa uii, Misa l mpinse pe micul vagabond n cas i rosti hotrt:
STILETUI___c. 9

129

Miaun, biatul sta o s mnnce cu noi... Mama nu rspunse. I-am smuls mnecile de la palton, adug Misa. Fr s vreau. Pe el tot Misa l cheam. i mai cum ? ntreb mama. Misa se ntoarse spre el. Micul vagabond se smiorci i rspunse grav: Korovin. Eh, oft mama, mcar du-te i te spal, tovare Korovin. Trecur amndoi n buctrie, dar pe Korovin parc nu prea-1 trgea inima s se spele. i nici nu s-ar fi putut spla ca lumea, aa, la iueal. Zbovir puin la robinet, apoi se ntoarser i se aezar amndoi la mas. Korovin imnca fr grab. Dup fiecare sorbitur punea lingura pe mas. Pe faa de mas, acolo unde inea coatele, aprur dou pete ntunecate. Misa annca n tcere, uitndu-se pe furi la mam-sa, care pusese paltonul lui Korovin pe sptarul unui scaun ii cosea mnecile. Posomoreala de pe faa ei i spunea biatului c dup plecarea lui Korovin nu o s-i fie moale. Ls ochii n farfurie i continu s mnnce n tcere. Dup ce isprvir ciorba, mama le ddu nite cartofi prjii. Misa mpinse farfuria la o parte : Mulumesc, m-am sturat... Mnnc, strui mama. Am cartofi pentru toi. Odat prinse mnecile, se ngriji i de cptueal. Korovin sfri tot ce era n farfurie i ls furculia pe mas. 130

Uite, zise mama, ridicndu-se i innd paltonul pe brae, gata uba. Ia spune, nu ine prea cald ? ntreb ea, dup ce i-1 ddu s-1 mbrace. Micul vagabond prinse grai abia dup ce se vzu cu paltonul pe el. Nu-i nimic, snt nvat... Tu n-ai familie ? Korovin tcea. Mam, tat ? Pe nimeni ? Biatul se smiorci ling u fr s rspund nici de ast dat. Unde o s se duc acum ? se gndi Misa. Tot pe strad ?" i-1 ntreb, fr s se uite la mam-sa : Unde te duci acum ? Korovin i arunc o privire mirat, i sitrnse paltonul la piept i bolborosi : Rmnei cu bine ! Ateapt puin. Aici, n sli, e ntuneric! spuse Misa i se grbi s-i deschid ua de la intrare. Mai vino pe la mine. Te-atept. M gseti totdeauna acas, ori jos n curte. Korovin nu scoase o vorb i ncepu s coboare scara.

32 Convorbirea cu mama
Misa se ntoarse numaidect n odaie. Mama sttea acum la maina de cusut i tocmai petrecea firul de a prin urechea acului. Maina de cusut era aezat lng fereastr i razele soarelui fceau s scnteieze metalul strlucitor pe roata de oel i emblema aurit a fabricii. 131

Misa lu o carte i se apuc s citeasc. Era linite. Se auzea doar duruitul mainii de cusut, care contenea n rstimpuri. Discuia era inevitabil. Mama tot avea s deschid gura pn la urm. Cu ct mai repede, cu att mai bine... Unde l-ai cunoscut ? ntreb ea dup o bucat de vreme, fr s se ntoarc. n talcioc. Mi-a furat banii. Ce bani ? ntreb mama, lsnd maina de cusut i ntorcndu-se spre biat. Banii pe care i-am strns cu loteria. i-am povestit doar... Plecasem cu urka s cumprm farduri. Ei, i i i-a dat napoi ? Ba bine c nu ! zmbi Misa. L-am ajuns din urm i ne-am btut, se-nelege... Aa ai fcut voi cunotin ? Aa ! rse biatul. Mama cltin din cap i se aplec din nou asupra lucrului Frumos, n-am ce zice ! vorbi ea. Te bai pe strad cu copiii vagabonzi ! Nu ne-a vzut nimeni, mam. A fost pe un maidan. i nici nu ne-am btut : l-am scuturat puin, i gata. Da, da... cltin ea din cap. i de ce mi l-ai adus acas ? Dac ne fura ceva ? N-ar fi pus mna pe nimic. Crezi ? Snt convins. Un timp tcur amndoi. Se auzea numai duruitul monoton al mainii de cusut. 132

Mam, eti suprat ? Ce i-a venit s-1 aduci acas ? murmur mama n loc de rspuns. Nici eu singur nu tiu. i-a fost mil de el ? i mama se ntoarse i-1 privi lung. Mil, de ce ? ridic Misa din umeri. Vezi... eu i-am smuls mnecile de la palton i trebuiau cusute la loc. Da, ai dreptate, ncuviin mama, i din nou puse La treab pedala mainii de cusut. Fia alb de pnz luneca n valuri pe podea, lng scaun. Mai eti suprat c l-am adus acas ? Nu spun asta. Dar recunoate i tu c nu-i o cunotin prea plcut. Asta n primul rnd. n al doilea rnd, erai gata s-1 pofteti s rmn la noi. Ar fi trebuit mai nti s te sftuieti cu mine. Am i eu un cuvnt n casa asta. Ai dreptate, zise Misa. Mi-era mil de el... Iar s bat strzile dup furtiaguri... Mil, da, da... opti mama. Mil... Azi, muli [iau copii ca el s-i ngrijeasc. Tu tii bine ns c mie nu-mi st n putin aa ceva... Mam, curnd n-ai s mai vezi copii vagabonzi ! spuse biatul cu cldur. S-au nfiinat o mulime de cmine pentru ei ! Da, tiu, am auzit. Dar e tare greu s-i aduci pe calea cea bun. Strada le-a dat deprinderi urte. Cu timpul toate se vor face, firete, dar deocamdat statul nostru e nc foarte srac. 133

Mama, tii ? ncepu Misa. La noi, n Moscova, exist un detaament, detaamentul tinerilor pionieri. Copiii din detaament au grij de copiii vagabonzi, aa cum au comsomolitii. Ei duc la bun sfrit orice munc li se ncredineaz, adug biatul cu un gest vag. Uite, eu, Ghenfca i Slavka ne-am hotrt s intrm i noi n detaament. E pe Panteleevka. Duminic ne ducem acolo. Pe Panteleevka ? Tare departe. Mare lucru ! E var, vacan, i-avem timp berechet... Iar cnd mplinim paisprezece ani intrm n Comsomol. Te pregteti de pe acum s intri n Comsomol ? ntreb mama, aruncndu-i o privire bucuroas. Acum n-au s m primeasc. Dar mai trziu... Vezi ? oft mama cu un zmbet blajin. O s intri n Comsomol, o s fii prins de treburi, i pe mine o s m lai singuric. Cum de vorbeti aa, mam ? exclam Misa, zmbind i el. Cum crezi una ca asta ?! i, nroindu-se, i ascunse faa n carte. Ei haide, haide... l mbuna ea, apoi se aplec din nou asupra lucrului. Biatul ridic ochii furi spre mam-sa. Prul ei castaniu era strns ntr-un coc bogat, deasupra gulerului scrobit al bluzei verzi, lucioase. Se apropie ncetior i o cuprinse pe dup umeri, lipindu-i faa de prul ei. Ce e ? ntreb .mama, lsndiu-i minile pe genunchi. 134

Mam, tii ceva ? opti Misa, mijind iret ochii. Ce? Da-mi rspunzi cinstit! Da ? Fie. Mi se pare... c tu nu eti de loc suprat pe mine... e-adevrat ? Hai, spune... e-adevrat ? Mama ncepu s rd ncetior i ddu din cap a mpotrivire ncercnd s scape de mbriarea lui. Hai, spune ! strig vesel Misa. Spune odat... i mai tii ceva ? Ce? . Mi se pare... urm el dup o clip, c tu ai fi fcut la fel dac erai n locul meu. Adevrat ? Spune! Da, da, e-adevrat! mrturisi mama, desprinndiu-se din mbriarea biatului i netezindu-i prul. Dar vezi s n-aduci n cas prea muli copii vagabonzi...

33 Evantaiul negru
Mia-a ! rsun din curte glasul lui Ghenka. Biatul se duse la fereastr i-1 vzu pe Ghenka cu capul rsturnat pe spate si ochii n sus. Ce e? Vino repede, am treab cu tine ! i strig el, aruncnd o privire plin de neles spre depozitul lui Filin. Ce-oi mai fi vrnd ? bombni Misa, care nu avea nici o poft s plece de acas. Vino mai repede ! l zori Ghenka, ou o mutr acr. nelegi ? 135

i, printr-d sumedenie de semne, caut s-1 conving c n-au o clip de pierdut. Misa cobor ca o vijelie n curte. Ghenka se apropie ndat. tii unde-i lunganul ? Unde ? La birt. Bieii zvcnir n strad i se repezir spre birt. Prin geamul mare i aburit se vedeau oameni la msuele de marmur. Ornamentele din stucatura tavanului parc notau n valurile albastre ale fumului de tutun. Printre mese trecu legnndu-se un chelner mrunel, cu o tav ou halbe. Spuma alb a berii i se prelingea pe or. La o msu edea Filin. Era singur. Unde i-e lunganul ? Adineauri era aici ! ngim nedumerit Ghenka. La aceeai mas cu Filin... Unde-o fi ?... Las, hotr repede Misa. N-a avut timp s-ajung prea departe. Tu vezi la stnga, spre piaa Smolensk. Eu o iau la dreapta, spre Arbat. Pomi n direcia pieii Arbat, scrutnd strada. Ajuns n ulicioara Nikolsk zri un om n cma alb, oare dispru n spatele bisericii Uspenie. Alerg ntr-un suflet i, ajuns lng biseric, se opri i se uit n toate prile. Lunganul pea grbit pe ulicioara Miortvi, ndreptndu-se spre strada Precistenka. O tuli dup el. Lunganul travers Precistenka i apuc pe ulicioara Vsevolojski. Lng Ostojenka, Misa aproape c-1 ajunse din urm. Tramvaiul, care tocmai venea, i despri pentru o clip i Misa nu-1 mai vzu. Biatul se uita buimcit n toate prile. C doar n-a intrat n pmnt! 136

Ceva mai ncolo, pe cealalt parte a strzii, vzu un magazin filatelic, de unde cumpra cteodat timbre pentru colecia lui. Dup spusele lui Ghenka, pe aici venea i Borka Filin... Trecu strada i intr n magazin. Clopoelul de deasupra uii clincni scurt. nuntru nu era nimeni. Sub geamul tejghelei stteau expuse o mulime de timbre ; n rafturi se vedeau felurite cutii i albume. La sunetul clopoelului, dintr-o odi din fund apru stpnul magazinului un btrn chel cu nasul rou. Dup ce nchise ua cu grij, se ntoarse spre Misa i1 ntreb ce dorete. A putea s vd ceva timbre ? ceru Misa. Btrnul arunc pe tejghea cteva plicuri cu timbre i apoi se ntoarse n odia din fund, lsnd ua ntredeschis. Misa nvrtea n mn un timbru din Boemia i Heregovina, trgnd cu coada ochiului spre odaia unde intrase btrniul. Odaia nu avea fereastr i era foarte ntunecoas ; n mijloc, pe o mas, ardea o lamp electric. Mai era cineva acolo. Vorbea cu btrnul pe optite. Din pricina tejghelei, biatul nu putea s-1 vad, dar ar fi jurat c e lunganul cu cmaa alb. Nu deslui nimic din ce vorbeau. Un scaun dat deoparte hri pe podea. Da, au s ias ! Misa se aplec deasupra tejghelei cu timbre i atept ncordat. Acum are s-1 vad la fa pe lungan... Se auzi scrind o u i dup cteva minute btrnul apru singur. A naibii treab ! Lunganul a ters-o pe ua din dos. Ai ales ? ntreb btrnul posomorit, trecnd n spatele tejghelei. 137

Numaidect, rspunse Misa, prefondu-se c se uit cu atenie la timbre. Haide odat, l zori btrnul. E timpul s nchid. i se ntoarse n odia ntunecoas din fund. De ast dat nu mai nchise ua. Lampa lumina un col de mas. Biatul vzu minile osoase ale btrnului adunnd nite hrtii i rnduindu-le ntr-un sertar. n minile btrnului apru apoi un evantai un evantai negru. Un timp, btrnul l inu desfcut, pe urm minile lui l strnser ncet, ncet, i evantaiul se prefcu ntr-un obiect de form alungit... Dup aceea, mai vzu lucind ceva parc un inel i o bil mic, pe care btrnul le puse n acelai sertar, laolalt cu evantaiul.

34 Agripina Tihonovna
Misa se ntorcea ncet spre cas. N-a putut s-1 vad la fa pe lunganul misterios ! Orice s-ar zice, totul e foarte suspect. Necunoscutul ce-a ieit pe ua din dos, btrnul cel att de prevztor, Borka, poreclit Ghear", care venea pe la magazinul lui de timbre, toi snt suspeci... Pe cnd se apropia de cas, Misa ncepu s se gndeasc la evantai. O bnuial neateptat i trecu prin iminte : cnd btrnul a strns evantaiul, parc s-a transformat ntr-o teac... Iar inelul parc era un inel din cele oare strng un mner, aa cum strnge ina obada unei roi. Eventaiul s fie o teac ? 138

Tulburat de acest gind, biatul fugi s-i caute prietenii. i gsi acas la Ghenka. Stteau amndoi In jurul mesei : Slava linia o hrtie, iar Ghenka scria ceva, cu picioarele cocoate pe scaun i aproape culcat pe mas. In faa lor sttea Agripina Tihonovna, cu nite ochelari cu ram de metal pe vrful nasului. Cnd intr Misa, l privi pe deasupra ochelarilor, apoi ncepu din nou s dicteze, deprtnd de ochi foaia de hrtie pe care o inea n min. ...Rubova Ana Grigorievna", rosti rar Agripina Tihonovna. Ai scris ? Scrie mai cite, mai cite, nu te grbi ! Aa... Semenova Evdokia Gavrilovna". Ia te uit, Misa ! strig Ghenka. Am o funcie nou : snt secretar al comitetului de femei ! i rse vesel. Nu te mai suci atita ! l mustr Agripina Tihonovna. Ai s mzgleti toat foaia ! Misa se uit peste umrul lui Ghenka : Tabel. Muncitoarele din secia textile, care au absolvit cursul de alfabetizare". In dreptul fiecrui nume era artat vrsta. Nici una nu avea mai puin de patruzeci de ani. N-ai astmpr ? mormi Agripina Tihonovna. Uite ce frumos liniaz Slava... Stai binior i tu... Eli, ai scris-o pe Evdokia Gavrilovna ?... Am scris-o, am scris-o... Zi mai departe. Ce v-a venit s le-nvai carte pe femeile astea btrne ? Agripina Tihonovna l privi lung : Cum ce ne-a venit ? Vorbeti serios ? Ghenka parc se fistici, dar dup o clip urm argos : 139

Pi sigur c da. Uite, art el ou tocul pe tabel, asta are cincizeci i patru de ani. La vrsta ei, ce-i mai trebuie carte ? Va s zic, de tia mi eti ! spuse rar Agripina Tihonovna, scondu-i ochelarii. De tia mi eti... i eu habar n-aveam... Nu neleg, de ce te superi ? fcu Ghenka, fstcindu-se de-a binelea. Va s zic, asta e... repet Agripina Tihonovna, fr s-1 slbeasc din ochi. Va s zic, tiina de carte e numai pentru tine ? Eu nu... S taci, s nu-mi iei mie vorba din gur ! Va s zic, tiina de carte e numai pentru tine ! Numai pentru unul ca tine s-au dobndit toate cte ne stau la ndemn ? Aa crezi tu ? Semenova, care s-a ngheboat n fabric patruzeci de ani n ir, s moar tot neluminat la minte ? ! Dup tine, i eu am nvat tot degeaba, nu-i aa ? Am pierdut doi feciori n rzboiul civil, i asta ca s poi nva numai tu, Ghenka, iar eu s rmn aa ca mai nainte ! Pe Asafieva am mutat-o din subsol ntr-o cas ca lumea; zi, asta tot degeaba am fcut-o ? Putea s moar acolo n subsol, doar a trit acolo aizeci de ani... La atta te duce pe tine capul ? Da ? Spune ! Mtuica, scnci Ghenka. Nu m-ai neles. Am spus-o n glum. Ba te-am neles foarte bine ! i-o retez Agripina Tihonovna. Te-am neles foarte bine, stimabile. Nici prin gnd nu-mi trecea, Ghenadi, s fii aa. Nu credeam c gndeti aa despre omul muncitor. Mtuica, opti Ghenka fr s ridice ochii. Am spus-o fr s m gndesc. Nu... nu m-am gndit, i-aim spus o prostie... 140

Ei, vezi ! rosti sftos Agripina Tihonovna. Vezi ? Trebuie s te gindeti cnd deschizi gura. Vorba e ca vrabia: a zburat, n-o mai prinzi... Bine, adug ea, ridicndu-se greoi de pe scaun. Celui ce-i recunoate greeala, nu i se taie capul. Alt dat s te gindeti...

35 Filin
Agripina Tihonovna trecu n buctrie. Ei, fcu ironic Misa, vzndu-i prietenul cu nasul n pmnt. Ai ncasat-o de data asta ! Da' tot nu-i de ajuns pentru ct eti tu de limbut. Las-1, Misa, sri Slava. Doar i-a recunoscut greeala. Fie, se nvoi Misa. Ei, Ghenka, ia spune : l-ai vzut pe lungan ? N-am vzut pe nimeni, mormi Ghenka, fr s ridice ochii. Ascultai, vorbi Misa, sprijinindu-se cu cotul de marginea scrinului i cutnd s par nepstor. Ct ai stat voi aci, eu... am vzut teaca... Ce teac ? ntreb Slava nedumerit. Teaca stiletului. Ghenka slt iute capul i-1 privi nencreztor. Zu, m ? ntreb Slava. Zu. Am vzut-o cu ochii mei. Unde ? ntreb i Ghenka, ridicndu-se de pe scaun. La filatelistul cel btrn de pe Ostojenka. Mini ! Ai s vezi c nu mint. Foarte bine, spuse trgnat Ghenka. Dar cum, unde ? 141

Pn s se ntoarc Agripina Tihonovna din buctrie, Misa le povesti n grab despre btrnul filatelist, despre lunganul necunoscut i despre evantaiul negru. Mda, mda ! fcu Ghenka. Credeam c ai vzut teaca, nu un evantai. Ecuaia avea dou necunoscute, interveni Slava. Acum are trei : prima Filin ; a doua Nikitski; a treia - evantaiul. Dac Filin nu este omul nostru, atunci totul nu-i dect nzrire, trebuie s nelegi asta, Misa ! < Aa e, Misa, l sprijini Ghenka pe Slava. Poate c totul nu-i dect o nzrire. Misa nu rspunse. Sttea sprijinit n cot de marginea scrinului acoperit cu un tergar alb, tivit cu dantel, ale crui capete atrnau de-amndou prile. Pe scrin o oglind n ram ptrat, cu o frunz verde n colul stng de sus, un ghem de a strpuns cu o andrea i cteva fotografii vechi, n rame ovale, cu numele fotografilor n litere aurite. Erau nume diferite, dar fotografiile aveau toate acelai fundal: un iaz cu un boschet deprtat, nvluit n cea, ntre dou perdele cenuii. Poate c Slavka are dreptate, cugeta Misa. Nu, nu se poate, aici e ceva necurat la mijloc !" Dac nu te-ai fi certat cu mtu-ta, spuse el uitndu-se la Ghenka, poate c aflam ceva despre Filin. Cum? Aa. Doar l cunoate. Ne-ar fi spus mcar dac e sau nu din Revsk. Pi ne spune ea i-acum, de ce s nu ne spun ? 142

A ! Nici n-o s stea de vorb cu tine ! Cum ? S nu stea mtuica de vorb ou mine ? N-o cunoti ! A uitat totul, mai ales c mi-am cerut i iertare. Trebuie s tii cum s-o iei... O s vezi numaidect... Agripina Tihonovna tocmai se ntorcea din buctrie. Se uit la biei, mirat de tcerea lor, i se apuc s strng lucrurile de pe mas. Dup cteva clipe, Ghenka ncepu cu aerul c reia o discuie ntrerupt : Eu i spun : Taic-tu e un speculant i tot neamul vostru e neam de speculani. Pe voi, zic, v tie tot ReviSloul..." De cine vorbeti ? ntreb Agripina Tihonovna. De Borka Filin, rspunse Ghenka, privind-o cu ochii cei mai nevinovai din lume. Tot Revskul v tie", zic. Noi, sare Ghear, nici n-am clcat n Revsk. Aa c ia nu tiu nimic de noi..." Bieii i aintir ochii asupra Agripinei Tihonovna. Ce mi te tot nhitezi cu Borka ? se supr ea, eurind faa de mas cu palma. Ti-am spus de attea ori : nu te nhita cu Filin, c n-ajungi departe... Da' de ce minte ? Dac eti din Revsk, recunoate : da, snt din Revsk. Ce rost are s mini ? Ei, el poate c nici nu e din Revsk, vorbi Agripina Tihonovna. Eu nu spun de el, de taic-su. De ce minte ? Poate c biatul habar n-are de unde-i taic-su. Pi era i Filin de fa. Rdea cnd a auzit. Noi, zice, sntem moscovii get-beget, proletari..." Proletari, ei ? izbucni Agripina Tihonovna, tiemaiputnd s se stpneasc. Filin a slujit n poli143

ie, a fost jandarm la Revsk. i-acum, poftim : cic-i muncitor ! Proletar... Cine-a fost jandarm, Borka ? ntreb Misa. Nu el, taic-su. Dar achia nu sare departe de trunchi. Voi avei grij, nu v bgai n ciorb cu ei. Zicnd acestea, Agripina Tihonovna strnse faa de mas i iei din odaie. Ei, ai vzut ? se mpuna Ghenka, fendu-le cu ochiul. Acum, ce mai spunei ? Am aflat tot ce-am vrut! O tiu eu pe mtuica. Totul e limpede. Tatl lui Borka e Filin, omul nostru. Prin urmare, aici e i Nikitski, i teaca stiletului... Simt, simt comoara pe aproape ! ncheie el, frecndu-i cu ncntare minile. Nu chiar totul e limpede, obiect Slava. Tu singur spuneai c Revskul e plin de alde Filin. Poate c tatl lui Borka e un alt Filin. A ! se mpotrivi Ghenka dnd din cap. Neam de jandarmi ! El e, ce mai ncolo i ncoace ! Bine, spuse vesel Misa. Se poate s fie, i se poate s nu fie omul nostru. Oricum, tim c e din Revsk. Acum trebuie s aflm dac a slujit sau nu pe mprteasa Mria". i cum aflm asta ? ntreb Ghenka. Foarte simplu ! Ce, nu sntem noi n stare s-1 tragem de limb pe Ghear ?

36 Krasnaia Presnia
Duminic, aa cum hotrser n ajun, cei trei prieteni pornir spre strada Panteleevka, la tipografie, n vizit la detaamentul pionierilor. Din pri144

cina srciei de curent electric, tramvaiele nu circulau duminica, aa c bieii se scular dis-de-diminea. O pornir repede pe Arbat. Strada nvluit n cea era pustie. Nici mcar ngrijitorii curilor nu puseser mturile la treab. Mergeau voioi, nviorai de rcoarea dimineii. Trotuarul rsuna de paii lor. Din cnd n cnd, staturile scunde ale celor trei prieteni se oglindeau n vitrine. Ct de ciudat e strada pustie, fr oameni!" se gndea Misa. Strada Arbat prea ngust de tot i sttea cufundat n linite. Abia acum puteai privi nestnjenit la cldirile niruite n lungul ei. Misa ntoarse capul. Uite cinematograful Carnaval" i alturi cldirea tribunalului militar. Uite i casa unde a trit Alexandr Sergheevici Pukin o cas obinuit, cu etaj, la fel cu celelalte. i se prea ciudat gndul c Pukin a locuit n casa aceea. De bun seam c i el mergea pe Arbat, ca toi oamenii din vremea lui, i nimeni nu se mira de asta. Ia s apar astzi Pukin pe Arbat tii, ce nvlmeal ar mai fi ! Toat Moscova s-ar mbulzi s-1 vad ! * S vedem i noi ce-i i cu pionierii tia, turuia Ghenka. Mda, s vedem i noi. Poate nu-i nimic de capul lor ! Poate c stau i brodeaz floricele ca fetiele... Ei, i tu ! i-o retez Misa. Asta-i organizaie comunist, pricepe odat ! Prin urmare, au preocupri serioase.
STILETUL c. 10

^^

145

Zu, parc nu i-e prea la ndemn s te duci acolo, la ei, zise Slava. De ce? Aa... fcu Slava, ridicnd din umeri. Au s ne ntrebe cine sntem i de ce am venit. Te simi nu tiu cum... Ba te simi foarte bine ! hotr Misa. De ce s nu te simi bine ? Poate c dorim i noi s fim pionieri. Ce, n-avem dreptul ? Tcur. Soarele minunat al dimineii se ridica nevzut, undeva, n spatele caselor. Razele-i piezie aterneau pn la mijlocul strzii umbrele caselor de pe partea aceea ; umbrele mthloase i dreptunghiulare se trau, scurtnidu-se i ajpropiintdu-se din ce ra. ce de trotuar, n timp ce trotuarul din fa era scldat ntr-o lumin orbitoare. Strada se trezea la via. Factorii ieeau de la pot cu gentile lor de piele, ticsite de ziare i scrisori. Lptresele treceau zdrngnindu-i balercile. Un ir de crue, trase de cai de povar, se scurgea ncet pe strad. Iat i piaa Kudrinskaia. Uit-te, Ghenka ! i art Misa o cas din col, cu zidurile ciuruite de gloane i de schije. tii ce-a fost aici ? Ce? Aici s-au dat lupte nverunate n timpul revoluiei. Ai notri trgeau cu tunurile n cdei. Eu cu Slavka am vzut asta cu ochii notri... Mai ii minte, Slavka ? Eu nici n-am clcat pe aici, mrturisi Slava. i cred c nici tu. 146

Eu ? Ehei, de cte ori n-am fost! Alergam ncoace cu urka. Odat mi-am umplut cciula cu gloane... Ce-i drept, e tare mult de-atunci... Aveam vreo opt ani. Tu, da, n-ai vzut nimic. edeai acsic... Maic-ta nu te lsa s scoi nasul afar... n cele din urm ajunser n strada Panteleevka. Ferestrele mari ale tipografiei lsau s se vad sli lungi, pline cu fel i fel de maini. Atelierele erau pustii. Deasupra intrrii era o firm : Tipografia Trustului poligrafic din Moscova". Intrar pe sub bolta porii de pontaj. ntr-o gheret de scnduri, dup o bar scund, edea un om paznicul, pesemne. Sorbea tacticos cu lingura dintr-o strachin mare cu ciorb. O feti de vreo zece ani, cu codiele legate ntr-o fund roie se nvrtea i ea pe acolo. Cnd auzi poarta, paznicul ridic ochii din strachin, i terse mustile cu dosul palmei i se uit ntrebtor la biei. Unde se afl detaamentul pionierilor, v rog ? i se adres Misa. Pionieri ? fcu paznicul, apucnd din nou lingura, nti s v ntreb eu : de unde sntei ? De la Comitetul raional, sau de unde ? Vedei... noi... am venit... se pierdu Misa. Am venit aici cu o treab. Fetia se uit mirat la biei. Paznicul sfri de mncat i puse strachina la o parte. Da, avem din tia, pionieri, zise el. Pesemne c acua-s la club, la ei... i unde-i clubul ? Fetia continua s-i priveasc la fel de mirat. Hm... fcu paznicul. Pi cum, voi nu tii clubul nostru ? 147

Nu tim, ngim Misa. Noi sntem din alt raion. Din Hamovniki. A, aa ! se dumeri paznicul. Aa, va s zic. Clubul e pe Sadovaia, nu-i departe. Care Sadovaia ? Ce caraghioi ! chicoti fetia. Habar n-au unde-i clubul ! Bunicule, ei habar n-au de clubul nostru ! st, lcust ! o mustr paznicul cu blndee. C tu multe mai tii! Hai, du-te tu i arat-le. Or fi avnd vreo treab la club... Tot ce se poate ! mormi el, ca pentru sine, uitndu-se cu ndoial la biei. Numaidect, bunicule. Fetia clti mai nti strachina i lingura ntr-un ciubra. Dup ce le nfur ntr-un tergar, iei cu bieii n strad. Eu i cunosc bine pe pionieri, turuia ea pe drum. Vaska al nostru e cel mai mare are i tob, e toboar. Misa o privi ironic, dar nu spuse nimic. Ce s vorbeasc el cu o gglice de fat ca asta ! Au i trompet ! sporovia neobosit fetia. tii ce disciplin e la ei ? Nu-i voie s njuri, s mergi pe tampoanele tramvaielor, nici s stai cu minile-n buzunare, nici s bai fetiele. Pi, da ! Numai cu burjuii ai voie s te bai ! Cnd te bai, trebuie s scoi cravata. Ou cravata nu-i voie. Nu vezi c te vri n picioarele mele ? se or Misa la ea. Ei primesc i fete n detaament, continu fetia, dar nu orice fat... Numai pe cele mai mari. Vaska sta al vostru ci ani are ? se interes Slava. 148

El e mare... Are pai'pe ani, poate chiar cin' pe ! i-i tare serios ! Vine la tine i-i ia tot. Bieii o privir nedumerii. Cum adic ? ntreb Ghenka. Uite-aa, rspunse fetia ncruntndu-se. Pentru... pentru casele unde snt copii vagabonzi. Pionierii adun mbrcminte pentru ei. De la mine au luat o bluzic, adug ea cu mndrie. i-au luat o bluz ? Da! Asta sigur e-o minciun ! rosti Ghenka. Nimeni n-are dreptul s ia cu de-a sila. N-au luat-o cu de-a sila, se fstci fetia. Mmica le-a dat-o. i ie i pare ru ? rse Slava. De loc. Ara vrut s le dau i cciulit mea de anul trecut. Nu, zice Vaska, n-o lum, c data viitoare n-o s ai ce s mai dai... Nu te necji, c mine adunm iar lucruri..." Aa a i fost : de diminea au luat bluza, i seara au venit dup cciulit. Avem o groaz de copii vagabonzi! oft fetia. Cu ce s-i ncali i s-i mbraci pe toi ? Ajunser la casa din Sadovaia. , Uite, aici e, la etajul trei, spuse fetia. Plec, s nu m vad Vaska, adug ea grbit i o porni napoi.

O mic nenelegere
Dup ce fetia plec, bieii rmasei n faa intrrii. Se simeau cuprini de neneles. n u apru un biea. Se

37
nehotri sfial de la ei i 149

dispru ndat. Dup cteva clipe rsri capul blai al unui alt biat, care dispru tot att de repede. Cei trei prieteni nu tiau ce s fac. Misa s-ar fi ntors acas. Cine tie, poate nu-i primesc i-i alung... Din pcate, Gnenka i Slava erau ling el. Tocmai el s dea dovad de o asemenea laitate ? Biatul se smulse din loc i ncepu s urce scara. Ceilali doi l urmar ndat. Ajuni la etajul trei, deschiser ncetior o u sculptata i grea de stejar. Se pomenir ntr-o sal mare, ptrat, lng peretele din fund, pe un piedestal un drapel strns, cu ciucuri de aur i captul de sus al lncii terminat ntr-un vrf ascuit de bronz. Deasupra, pe o fie de pinz roie, ct peretele, era scris : Organizarea copiilor calea cea mai bun pentru educarea comunarzilor. Lenin". Alturi, pe o msu o tob i o trompet. n colurile ncperii se afla cte un stegule cu cte un chip brodat pe pnz. Pe perei se vedeau desene i lozinci. Sala era pustie. Scara de asemenea. De la etajul de deasupra e adevrat se auzi un zgomot de pai, dar ntr-o clip totul se cufund n tcere. Bieii ncepur s se uite plini de curiozitate la toate din jur. Pe fiecare din steguleele aflate n colurile ncperii era brodat un chip de animal patru cu toate : o bufni, o vulpe, un urs i o panter. Alturi, pe perete, se vedeau desene, articole i fotografii tiate din ziare, precum i o plan cu alfabetul Morse pentru semnalizarea cu stegulee. Cteva caietele atrnau de o sforicic ; pe coperta fiecruia scria : Jurnalul grupei44. Pe cnd cercetau unul din aceste caiete, cei trei prieteni auzir deodat un zgomot n spatele lor. Se 150

ntoarser i vzur nite biei cu cravate roii, care se apropiau tiptil. nfiarea lor spunea limpede ce au de gind. Ct ai clipi, Misa, Ghenka i Slava se puser n gard". Pionierii se aruncar cu strigte nainte. Atacul fu respins cu uurin. Trgndu-se ntr-un col, ca s nu poat fi luai pe la spate Misa la mijloc, Ghenka i Slava in stnga i n dreapta lui cei trei prieteni luptau cu minile i cu picioarele, cutnd s nu lase dumanul s se apropie i s-i despart. Pionierii pornir pentru a doua oar la atac. Comanda o avea un biea slbu, blai, cu banderol pe bra i grozav de nfierbntat. nainte ! striga el, aruncndu-se cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. Atenie... Aa... Fii calmi... S le tiem retragerea... Fii calmi... S-i desprim... Fii calmi... Cel de al doilea atac avu mai mult succes. Pionierii reuir s-1 smulg pe Slava de lng prietenii si. Misa se arunc s-1 scape. Linia lor de lupt se destram. Acum erau desprii i se bteau fiecare n alt parte... Aa... Fii calmi!... strig blaiul, npustinduse asupra lui Slava. Fii calmi... Boxeaz-1... Atenie... Serioja, d alarma ! Unul dintre pionieri se smulse din nvlmeal i ncepu s bat cu furie din tob. Misa l scoase cu chiu cu vai pe Slava din mijlocul pionierilor. Aprndu-se cu picioarele i dndu-se pe nesimite napoi, cei trei prieteni reuir s ocupe din nou vechea lor poziie din col. Amndou taberele erau istovite. Lupttorii gfiau din greu. Pionierii aveau cravatele hite ntr-o parte, 151

Slava avea gulerul rupt, Ghenka i tot pipia chica rocat, vrnd parc s se conving c mai are pr n cap. Ce-avei cu noi ? ntreb n cele din urm Misa, abia trgndu-i rsuflarea. Gura ! Sntei prizionieri ! strig blaiul. O s v leg cu nod dublu marinresc. Toba duruia asurzitor. Civa pionieri intrar n fug. Alii veneau dup ei. Fii calmi! strig blaiul, agitndu-se iari dintr-o parte ntr-alta. Nu v apropiai ! Ei snt prizonierii grupei noastre, se nelege ?... Hei, voi din grupa ursul"... i voi din grupa vulpe"... nu v amestecai... Ce, snt prizonierii votri ? Noi i-am prins... Un bietan voinic, ntr-o flanea i nite pantaloni negri, lungi, cu cravat roie i el, apru ntr-un suflet. Blaiul lu poziia de drepi i raport cu glas ntretiat de emoie : Grupa noastr a prins trei ageni de recunoatere ai cercetailor. Voiau s fure drapelul detaamentului. I-am mirosit nc din strad. S-au sftuit nainte s intre. S-au sftuit o mulime, uitndu-se n toate prile... Destul! spuse instructorul detaamentului. Facei loc ! Pionierii, care stteau ca un zid n faa celor trei prieteni, se traser n lturi, lsndu-i s ias din colul lor. Aa, fcu instructorul, cercetndu-i cu privirea. Acum spune mai departe, Vasea. 152

Se uitau in toate prile, i urm povestirea blaiul, apoi au pornit-o pe scar. Noi am intrat pe ua din dos i am urcat la etajul patru. Ei au deschis ua clubului i, cnd au vzut c nu-i nimeni, au dat buzna bucuroi nuntru. Noi am picat pe negndite asupra lor i i-am luat prizonieri. Blaiul tcu un timp, apoi ntreb plin de importan : Acum ce facem ? i judecm noi, aici, sau i ducem altundeva ? Cine sntei voi ? se adres instructorul celor trei prieteni. Sntem i noi trei biei i-am venit aici s vedem ce snt pionierii, rspunse posomorit Misa. Toi izbucnir n rs. Nu vor s recunoasc ! strig blaiul. Snt cercetai toi trei. Pe sta l cunosc chiar eu, art el spre Slava. E cerceta. Nu-i adevrat! se mpotrivi Slava, nroindu-se pn n vrful urechilor. Eu n-am fost niciodat cerceta. Da ? N-ai fost ? Auzi, mai i vorbete ! Te tiu eu, las... De cte ori nu te-am vzut ? Spune i tu, Seriojka ? Aa e ! ntri fr s clipeasc bieaul care dduse alarma. Vedei ? triumf blaiul, ntorcndu-se spre ceilali. i mai tgduiete. i tiu eu pe toi trei. Snt de pe strada Bronnaia. Nu-i adevrat, vorbi Misa. Noi stm pe Arbat. Pe Arbat ? se mir instructorul. Atunci cum ai nimerit aici ? 153

Fiindc... e singurul detaament de pionieri. Nu, nu-i singurul, zise instructorul. i la voi, n raionul Hamovniki, e un detaament. La Imprimeriile Statului. Avei i o Cas a Pionierilor. De ce nu v-ai dus acolo ? Pi, n-am tiut, se fistici Misa. Ni s-a spus c-n Moscova e un singur detaament de pionieri al vostru. Cine v-a spus ? Tovarul Jurbin. Tovarul Jurbin ? De unde-1 cunoatei ? St n aceeai curte cu noi. A-a... fcu instructorul, i zmbi prietenos. l cunosc pe tovarul Jurbin. Prin urmare, el v-a spus. Detaamentul nostru a fost singurul, azi mai snt i altele : unul n raionul Sokolniki, la atelierele cilor ferate, unul la voi, la Imprimeriile Statului. Prinii votri unde lucreaz ? La fabrica Sverdlov, se grbi Ghenka s rspund, n cldirea noastr funcioneaz un club. Noi avem un cerc dramatic al nostru. Da, ntri Misa. Avem un cerc dramatic, dar... noi... vrem s fim i pionieri. Bine, rse instructorul. Acum totul e limpede. A fost o mic nenelegere la mijloc. Pionierii notri se rzboiesc mereu cu cercetaii. i uite, ai ncasat-o i voi. Dar nu-i nimic. Descurcm noi i treaba asta. Instructorul ddu un semnal de fluier, i ntreg detaamentul se nir n careu de-a lungul pereilor, n mijloc sttea instructorul, iar alturi de el Misa, Ghenka i Slava. 154

Cei trei prieteni se uitau cu admiraie in i . Era un detaament de pionieri, i nu o droaie nvlmit de copii. Domnea o aliniere desvrit. Se rinduiser pe grupe, fiecare grup cu steguleul ei n flancul drept. Razele piezie ale soarelui ' r prin ferestrele mari, nvpind cravatele ro .i. niruite In aceeai aliniere fr de cusur. Bieii erau In chiloi de sport, fetele n orturi. Tot chipuri arse de soare, semee. Trompetist, onorul! comand instructorul. Rsun un semnal vioi i melodios. Pionieri ! ncepu instructorul. Avem oaspei din raionul Hamovniki. Ei au venit s cunoasc viaa i munca noastr, dornici s urmeze exemplul nostru. Vor s devin i ei pionieri. S-i rugm s duc tuturor copiilor din Hamovniki salutul nostru fierbinte, pionieresc. Pionierii din Krasnaia Presnia salutar p> pionieri din Hamovniki cu un ura" puternic, re; de trei ori. Impresii Cei trei prieteni prsir abia spre sear. primitor al pionierilor. Mergeau ncntai spre cas pe Sadovaia, vorbind despre cele vzute. Pionierul trebuie s fie sntos i oelit" asta-i o lege stranic ! gesticula Ghenka de zor. Cea mai bun dintre toate. Prin urmare, trebuie s facem ct mai mult sport, s ne . .:\ .xm. muchii. Snt alte legi mai importante ca asta, observ Slava. 155

Care ? ntreb argos Ghenka. De pild : Pionierul nzuiete spre tiin. tiina i priceperea snt o arm n lupta pentru cauza proletariatului". i zici c e mai important ? Habar n-ai de nimic ! Dac eti slab fizicete, burghezii te nving, i nici o tiin nu-i mai poate ajuta. Este, Misa ? Dou snt legile cele mai importante, vorbi sftos Misa. nti : Pionierul este credincios clasei muncitoare". i al doilea : Pionierul este curajos, perseverent i nu se descurajeaz niciodat". Dar mai presus de orice snt cuvintele lui Lenin. Ai auzit ce-a citit instructorul ?... Copiii tnra generaie de proletari trebuie s sprijine revoluia." E legea cea mai important din toate ! Ai vzut cum vorbea paznicul tipografiei despre ei ? spuse Slava. Cu mult preuire i respect. Pi, s-ar putea altfel ? ripost Misa. Snt cunoscui ei n ntreg raionul, i s nu-i cunoasc la tipografie ? De ce naiba nu-s narmai ? ntreb nedumerit Ghenka. Mcar o puc, acolo... Pentru detaamentul nostru va trebui s facem rost musai de ceva arme. Cnd vom organiza detaamentul, plnui Misa, s dm grupelor alte nume. Ce rost are toat menajeria asta ? E prea copilros. Mai potrivit ar fi numele unui revoluionar. Bunoar, Karl Liebknecht sau Spartacus. Crezi c te-ai gndit primul la asta ? ! sri Ghenka. Tocmai snt pe cale s le schimbe chiar ei. N-ai auzit ce spunea instructorul ? 156

Ba da, dar eu m gndeam la asta nainte s vd steguleele lor. Ai auzit ce spunea instructorul ? De Ziua Internaional a Tineretului, vom da Comsomolului pe cei mai buni dintre pionieri". Vedei ? Azi-mine, blaiul o s fie comsomolist, i noi nici mcar pionieri nu snfem. Blaiului trebuie s-i tragem odat o mam de btaie, s ne in minte ! ngim Ghenka. De ee ? se mpotrivi Misa. i-au aprat drapelul. Nu tiau cine sntem. Eh, blaiul pare un biat de ndejde. S mergem la Imprimeriile Statului, spuse Slava. Poate ne primesc i pe noi n detaamentul lor. Dac nu, barem s ne spun unde-i Casa Pionierilor. De ce s ne ducem la alii, end avem fabrica noastr ? zise Misa. Instructorul spunea c se vor organiza detaamente pe lng toate uzinele i fabricile. E hotrrea Comsomolului. Fiu ! fluier Ghenka a pagub. Ateapt tu asta de la directorul nostru sau de la taic-su i art din cap spre Slava. Mtuica mi-a spu#'e*nu vor s dea o copeic. Pentru nimic n lume. Zgrcii, frioare, ce crezi ! Slava se simi jignit: Nu tii nimic, i te trezeti vorbind ! Acum fabrica nu are... asta... cum le zice... mijloace financiare. O mulime de ateliere n-au nceput nc s lucreze, i fabrica trebuie s se gospodreasc prin propriile ei mijloace. i nchipui c aa uor se conduce o fabric ? Trebuie s mergem la organizaia de partid i la comitetul raional, hotr Misa. S mergem i la 157

Jurbin. Jurbin vorbea despre pionieri nc de cnd am fost la el. Ajunser acas. Auzir larm i ipete n curtea din dos. Alergar acolo i vzur o droaie de biei strni n jurul lui Korovin. Korovin se lipise cu spatele de zid i se uita buimac n toate prile, ca un pui de lup hituit. Ce caui aici ? se rstea Borka la el. Ai venit s furi ? Spune ? S furi ? Pe el, biei ! Misa i fcu drum prin mbulzeal i se aez n faa micului vagabond. Ce-avei cu el ? Srii toi pe unul ? Ce, Borka, ai cpiat ? Las-1, Misa, se amestec Ghenka. sta i-a furat banii. N-ai de ce s-1 aperi. i tiu eu... adug el dispreuitor. Vagabonzi... Criminali minori... Korovin trase ou putere aer pe nas i ngim : Tu eti minor... Criminal rocovan ! Rsunar hohote de rs. Haidem la club, zise Misa. Mergi cu noi, i-1 apuc de mnec, dar numaidect se ls pguba, aducndu-i aminte c mnecile lui Korovin nu-s prinse prea trainic. Nu merg, bombni morocnos Korovin, ctind pe sub sprncene la Ghenka. Bine faci, sari Borka. S nu te duci cu ei, tontule ! Mai bine jucm amndoi turca. Hai odat !... i pierdu Misa rbdarea, apucindu-1 din nou de .mnec. Nu face nazuri. S mergem. 158

Pictorii 39
La club, cercul dramatic era n pr. urka Vljganul i ceilali pictau de zor decorurile. Toat scena era acoperit cu coli albe de hrtie. Vovka Baranov, pe care bieii l porecleau vielu", se ddea de ceasul morii s picteze casa chiaburului Pahom. Uf, Vielu, tu mi-amrti zilele ! icnea cu nduf ura. Nu eti n stare s pictezi o cas, i mai zici c eti biat de pictor". i ce dac-s biat de pictor" ? se apr micul Vovka. Tata face numai miniaturi. Dac vrei s tii, talentul se transmite abia la a treia generaie... Spre surprinderea tuturor, Korovin lu un crbune i ncepu s deseneze. Pe hrtia alb aprur ntr-o clip soba, ferestrele i laviele lungi din cas... Ai vzut ? opti Misa, nghiontindu-1 uor pe Ghenka. Mare lucru ! mormi Ghenka, scuturndu-i chica a dispre. Ce dac tie s deseneze ? Tocmai cu el i-ai gsit s te mprieteneti ? Ia mai taci din gur, i-o retez Misa. Dac fiecare dintre noi se mprietenete cu cte unul de-alde Korovin, moar cu untul, n-au s mai fie copii vagabonzi. Cnd isprvi de pictat, Korovin spuse : Pensulele astea nu-s bune de nimic. ura mai aduse cteva, dar nici ele nu-1 mulumir. Trebuie alte pensule. Misa scoase restul banilor strni din vnzarea biletelor de loterie i-i ntinse lui Korovin : 159

Du-te i cumpr pensule. Biatul l privi n tcere, fr s ia banii. Hai, du-te ! repet Misa. Ce te holbezi aa la mine ? Korovin lu banii cam ndoit, se uit la toi cei din jur i plec fr s scoat o vorb. Fiu ! fluier Ghenka cu ciud. Adio bniori! Dac aa nelegi tu s gospodreti bugetul cercului, declar ura, eu nu-mi iau nici o rspundere n privina spectacolului. S nu ne pripim. Las, v ieii din pepeni mai trziu, zise nepstor Misa. S ateptm... Se ls o tcere apstoare. ncepur s soseasc cei mari. Korovin nu mai venea. E cu putin s ne pcleasc ? se gndi Misa i, amintindu-i cum 1-a privit Korovin cnd a luat banii, hotr : Nu. O s se ntoarc !" Korovin ns nu mai venea. Ateptm degeaba! pufni ura n cele din urm. Haide, Vielu, picteaz tu. Vovka tocmai se apucase s amestece vopselele, cnd ua se deschise i apru Korovin. Nu era singur : o fat nalt, cu faa smead i prul negru tiat scurt, l inea de umr. Purta o fust albastr, o bluz militar kaki i era ncins cu o centur lat, cu diagonal. Lucrul cel mai neateptat e c avea o cravat roie de pionier. Fata l inea cu o mn pe Korovin, iar n cealalt inea un mnunchi de pensule. Prea grozav de sever. 160

Cine dintre voi 1-a trimis dup pensule ? ntreb ea tios, dup ce se apropie fr s-i dea drumul lui Korovin. Eu, rspunse Misa cuprins de sfial. Ce s-a intimplat ? De ce avei nevoie de pensule ? Pictm nite decoruri. Fata i ddu drumul lui Korovin, pi spre scen i se uit mirat la decoruri. Ce pies pregtii ? urka Vljganul lu un aer grav i iei nainte. Chiaburul i argatul", spu^- el. Dai-mi voie s m prezint : Alexandr Ogureev, ndrumtor artistic i regizor. i-i ntinse mina. Fata rse i-i strinse ceremonios mna, prezentndu-se i ea : Valia Ivanova, cl la Casa Raional a Purilor. Permitei-mi s aflu n < . i nst miezul incidentului ? ntreb ura la fel de L av. Da. rspunse fata laco'; :' bieii de felul lui noi i dezvm de furat, dar voi f- 'i tocmai pe dos. El a venit i ne-a furat pe i iele. Nu le-am furat, mormi K ovin. Le-am luat cu mprumut... Misa se uita cu mirare la fata o 'asa Raional a Pionierilor. Prea s aib 1 mu 'sprezece ani, i uite, era instructoare -. lucra la (. a Pionierilor. Unde-i Casa Pionk or ? su interes el cam nencreztor.
STILETUL c. 11

161

In cimpul Devici... zmbi fata. La drept vorbind, abia acum se organizeaz... Ce fel de cerc e cercul vostru ? Cine-i responsabilul ? De ce organizaie depindei ? De comitetul locatarilor ! strig Ghenka. Ei, asta-i! rse fata i, dup ce se uit la toi, ntreb : Copii, voi tii ce snt pionierii ? tim ! strigar n cor Misa, Ghenka i Slava, dar glasurile lor se pierdur n larma celorlali. Nu, nu tim ! Linite! ceru autoritar fata, ridicnd mna. Dup ce tcur, continu : Pionierii snt schimbul de mine al Comsomolului. Acum, toi copiii se organizeaz n detaamente de pionieri. Aici ei se pregtesc s devin comsomoliti, bolevici adevrai. Fata zmbi iret : Credei cumva c eu am venit aici pentru pensule ? Nu ! Puteam s i le iau i gata ! Dar el mi-a spus c le duce unor biei care au un cerc dramatic. Ei, i am inut s v cunosc... Pi chiar meritm s ne cunoatei! strig Ghenka. Izbucnir cu toii n rs. Curnd vom fi i noi pionieri ! o ncunotin Ghenka. - Da, vei fi, i ntri fata spusele. Acum, cnd tiu ce e cu clubul vostru, voi chibzui cum s-ar putea s fii ajutai. Deocamdat, venii la noi, la Casa Pionierilor. Acolo vor funciona tot felul de ateliere i cercuri. Venii negreit. i-atunci aducei i pensulele... Cine-i responsabilul aci la voi ?
162

Ghenka l mpinse nainte pe Misa : El. Bine ! ncuviin fata aprobator, dup ce l cntri cu privirea. Pensulele rmn n seama ta. Tu strnge bieii i venii la noi, la Casa Pionierilor. Cit mai curnd. O s venim, fgdui Misa. Duminic avem spectacolul, vino i dumneata. Dup ce plec instructoarea, Korovin i npoie banii lui Misa i se apuc de decoruri. De ce n-ai cumprat pensulele de la magazin ? ntreb Misa. Ce rost avea s prpdesc banii ? mormi Korovin, uitndu-se la Ghenka. N-am fcut asta pentru mine. El nu-i deprins s plteasc, observ rutcios Ghenka, dar dup o clip adug mpciuitor: Haide, haide, picteaz.

40 Detectivi cu experien
Uite-l! opti Ghenka, nghiontindu-1 pe Slava. Haidem ! Filin iei n poarta depozitului, apoi apuc pe ulicioara Nikolski i se ndrept ctre strada Precistenka. Ghenka i Slava, care stteau la pnd, se luar dup el. Ctau la felul cum me:\ 163

Merge legnndu-se, opti Ghenka. A fost marinar, pariez pe orice. l vezi cum calc ? Pare-ar fi pe puntea unui vas. Are un mers obinuit, zise Slava. Nimic deosebit. Ba mai poart i cizme, n timp ce marinarii adevrai, se tie, poart pantaloni lungi. Ce amesteci pantalonii aici ? Cnd o ntoarce capul, uit-te la mutra lui. E rou ca sfecla ! Biciuit de briza mrilor, te cred ! E drept, are mutra roie, recunoscu Slava. Dar nu uita c trage zdravn la msea. Mutra se face roie i de votc. Nu-i adevrat ! se nfurie Ghenka. De votc nu se nroete dect nasul i mutra se nvineete. Altceva, continu Slava. Uite, merge cu minile n buzunare. Un adevrat marinar st cu minile n buzunare ? Nici pomeneal ! i leagn braele ntr-una pe lng corp, e o deprindere cptat pe punte. tii ce, Slavka, slbete-m, te rog ! se supr Ghenka de-a binelea. Auzi : St cu minile n buzunare"... Dac vrei s tii, afl c un marinar care st cu minile n buzunare i cu pipa n gur n timpul furtunii e privit cu mare admiraie. Aa. i dac tu nu crezi c Filin e omul pe care-1 cutm, mai bine rmneai acas ! Bieii tcur, furindu-se n urma lui Filin. Filin tie strada Preoatenka. Ajuns n dreptul magazinului filatelic, se uit n jur i intr. 164

Destul. Hai s ne-ntoarcem, spuse Slava. Ghenka rmase pe gnduri. Hai s intrm i noi ! propuse el. Cum de nu i-e ruine, Ghenka ? l mustr Slava. Doar ne-am neles. i Misa ne-a spus limpede : nu intrai nuntru... Btrnul 1-a dat odat afar... O s ne alunge i pe noi. Nici pomeneal ! Ce, n-avem dreptul s cumprm timbre ? Haidem ! Slava vru s-1 opreasc, dar era proa irziu : Ghenka deschisese ua magazinului, aa .'i el se vzu nevoit s-1 urmeze. Btrnul i cu Filin stteau de vorb.. ng tejghea. Ivirea bieilor i fcu s amueasc. Ce poftii ? ntreb btrnul, privindu-i bnuitor. S vedem nite timbre, spuse Ghenka. La ce s mai vedei ? i iei el : n fire. n fiecare zi v uitai, dar de cumprat nu cumprai nimic. Ei, ce timbre vrei ? Din Guatemala, murm i r,1,. :ka pierdut. Btrnul lu din raft o e r i s ase la iveal un plic pe care l arunc pe tejghea : Alegei. Ghenka, fstcit, ncepu s se uite ... timbre. Ceilali tceau, cu ochii aintii asupra 1 .:. Pierzndu-se de tot, biatul alese la repezeal un timb: . Asta. Btrnul lu plicul, lsnd pe tejghea numai :.... brul artat. Douzeci de copeici, spuse el. 165

Ghenka se uit desperat la prietenul su. Slava nelese : Ghenka nu avea lescaie n buzunar. El, tot aa. Btrnul i Filin 'ateptau cu ochii pe ei. Ei ! repet btrnul. Douzeci de copeici! In loc de rspuns, Ghenka se ntoarse i o zbughi pe u. Slava, la fel. Tiar strada oa o vijelie i o pornir spre cas. i-am spus s nu intrm, ncepu Slava. Ei, i ce ? pufni Ghenka nepstor. - Cum, i ce" ? Au mirosit c-i urmrim. Atta ru ! Ge, puini biei fr bani i trec pragul prvliei ? Bine, bine, mormi Slava. O s vezi tu de la Misa. Ce tot i dai zor cu Misa ? Ce, el e eful meu ? se mpuna Ghenka, vrnd s par independent. Auzi la el! Nu spun c-i ef, dar stiletul e-al lui, i tu, cu boroboaele tale, strici totul. - Eu tiu ce fac ! i-o retez Ghenka. Am i eu cap! Cnd ajunser acas, Misa tocmai cobora de la Jurbin. Mika, strig Ghenka, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Avem nouti ! Hai, d-i drumul ! Totul e-n ordine, opti Ghenka. L-am dibuit pe Filin. S-a dus la btrnul cu timbrele. I-am studiat mersul. Fost marinar, am stabilit definitiv. 166

Ei, vedei! se bucur Misa. Nu v-am spus eu ?! Acum e rndul meu s v dau nouti. Totul e-n regul. Am fost la Jurbin, la Casa Pionierilor i la secretarul Organizaiei de Comsomol. i? Vedei voi duminic, fcu Misa misterios. Oe? Rbdare. Deci, totul e-n ordine. Bun. Mai rmne s aflm dac Filin a slujit pe mprteasa Mria". Pe unm, ne ocupm de btrn. Asta v revine vou, fiindc pe mine nu m mai las n prvlie. Fii pe pace, l ntiina Slava, care tcuse tot timpul. Nici noi nu mai sntem buni pentru treaba asta i se uit cu neles spre Ghenka. De oe? Fiindc nici pe noi nu ne mai las n prvlie. Cum aa ? ntreb Misa, uitndu-se nedumerit cnd la Slava, cnd la Ghenka. De ce s nu v lase ? S spun el singur, art Slava din cap spre Ghenka. Ghenka se mpurpura ca focul i ncepu grbit : nelegi, Mika, noi l urmream pe Filin. Trebuia s aflm unde se duce. Filin o pornete pe strad noi dup el. Filin o ia pe Ostojenka noi dup el. Filin intr n prvlie -11 noi dup el. Dac-am intrat, de, trebuia s cumprm un timbru, numai c n-aveam un ban, nici eu, nici Slava. Ei, atunci am fcut stnga-mprejur i am plecat linitii. Asta-i tot! 167

Am neles, trgna Misa, cltinnd din oap. V-ai dat de gol... Doar v-am spus : nu intrai n prvlie ! Acum e limpede : nici unul nu se mai poate apropia de btrn. Mda, Ghenka ! E-a doua oar cnd dai totul peste oap ! De plvrgit despre lzi lui Borka i-ai plvrgit, i acum ai stricat totul. E cam prea-prea, frioare. Ar trebui s ne lipsim de tine ! E cam prea-prea... Ghenka tcu mlc. Nici gnd s nceap cearta. tia bine c Misa se supr, apoi uit. Dar prietenii lui n-au s se lipseasc de el n ruptul capului...

41 Spectacolul
De cteva zile, pe ua clubului era intuit un afi : Duminic se va reprezenta pentru copii piesa n trei acte : Chiaburul i argatul". Gonductonul cercului dramatic: Alexandr Ogureev. Regizor: Alexandr Ogureev. n rolul principal : Alexandr Ogureev. Iar jos de tot scria cu litere mici: Pictor-decorator : Mihail Korovin, sub ndrumarea lui Alexandr Ogureev". Korovin era foarte mndru c-i vede numele pe afi. O mulime de copii vagabonzi veneau s se uite oe-a ajuns el, Korovin. Biletele se vndur cu mult nainte de ziua spectacolului. Bieii duser banii la redacia ziarului Izvestia", pentru fondul de ajutorare a nfometailor de pe Volga. 168

Duminic, nc de dimineaa, clubul se umplu de copii. Era mare glgie. Unii sreau peste scaune, alii se certau. Venir i copiii din curile vecine, precum i o droaie de copii vagabonzi de la cminul Rukavisnikovsk, n frunte cu Korovin. Venir de asemenea cei doi acrobai Bu-Igor i Lena. Misa i pofti s stea n primul rnd i-i ddu n grija lui Slava. Cnd totul fu gata, fugi s-1 invite pe Jurbin. Acolo o gsi pe Valia Ivanova, pe care o ntovrea un comsomolist cu apc i scurt de piele. Dintr-un buzunar al scurtei ieea la iveal un teanc de ziare. Tnrul purta pe sub scurt rubac albastr. Pe piept i strlucea insigna de comsomolist. Iat iniiatorul! spuse Jurbin, artnd spre Misa. ~T- Noi ne cunoatem ! intr n vorb Valia, zmbind prietenos biatului. Nikolai Sevosteanov, spuse comsomolistul, ntinzndu-i mna lui Misa. Mai simplu, Kolea. i-1 cercet cu privirea, aplecndu-se puin nainte. Era nalt i parc adus de spate. De sub apc, pe fruntea-i palid cdea o uvi de pr moale, blai. Avea privirea sfredelitoare i ochii cenuii plini de inteligen. Tovarul Sevosteanov va veni i el s vad spectacolul vostru, vorbi Jurbin. La urm o s v spun ceva. nainte s nceap piesa, n faa cortinei apru administratorul clubului Mitea Saharov.. 169

~- Tovari! ncepu el, adresndu-se mai mult lui Jurbin, dup ce avu grij s-i arunce prul pe spate cu minile. Vei vedea o pies de teatru jucat de cercul dramatic al copiilor din clubul nostru. Mitea Saharov i trecu din nou minile prin pr i urm : Administraia clubului, tovari, a fcut toate sacrificiile pentru montarea piesei. Munca cu copiii e o chestiune important, mai cu seam ntr-un club. Sperm c eforturile noastre vor fi rspltite. Iar acum, tovari, s dm cuvntul artitilor... ncheie el, i ncepu s bat din palme. Sala rspunse cu ropote de aplauze. Piesa avu succes nemaipomenit. nfierbntat de rolul ei, Zina Kruglova i trase lui ura vreo cteva vtraie pe spinare, de i-au prit oasele. A fost grozav : tinerii spectatori strigau pe ntrecute : Arde-1, Zina, trage-i" ! Iar ura, ca un adevrat artist, nici nu arta c-1 doare. La sfritul piesei, toi artitii au cntat i au dansat. Pe urm, Lena i Igor Bu au fcut cteva exerciii acrobatice, acompaniai la pian de Slava. V-a plcut ? ntreb el, dup ce arunc o privire atent asupra slii. Ne-a plcut! rspunser n cor spectatorii. Vedei, continu Kolea, copiii de aici au fcut un lucru bun i folositor. Ei activeaz n cadrul clubului, venind n ajutorul micuilor votri prieteni din regiunile Volgi. Ce credei ? Au fcut bine ? Bine ! rspunser copiii ntr-un glas. Aa, ntri Kolea. Acum o s v pun o ntrebare... 170

Tcu o clip. Toi erau numai ochi i urechi. tii voi ce snt tinerii pionieri ? tim ! strig Ghenka cit l inea gura. Nu ipa ! Tu tii, dar alii nu tiu ! l nghionti Misa. Izbucni o larm de nedescris : tim !" spuneau unii copii. Nu tim !" spuneau alii. Fiecare se strduia s strige mai tare dect cel de alturi. Ba unii se luar i la btaie. Kolea ridic autoritar mna. Cnd sala se liniti, zise : Copii, tinerii pionieri snt schimbul de mine al Comsomolului. Ei trebuie s duc la bun sfrit lupta nceput de prinii i fraii lor mai mari lupta pentru cauza comunismului. Detaamentele de pionieri ajut Partidul i Comsomolul n munca de educare comunist a copiilor. n raionul nostru au i luat fiin trei detaamente : la Cauciucul", la Livers" i la Imprimeriile Statului". Noi de ce n-avem ? ntreb Misa. Tocmai asta voiam s v spun i eu. Clubul vostru, copii, trece de azi nainte sub ndrumarea fabricii. Pe lng fabric va lua fiin un detaament de pionieri... Ura ! se bucur Ghenka. O s avem i noi un detaament! Vru s mai spun ceva, dar Misa l nghionti din nou, i amui. 171

Copii, zise Kolea n ncheiere. Cine vrea s devin pionier se poate nscrie acum, la mine. Chiar astzi, aici, vom ine prima noastr adunare. Eu vreau s ntreb ceva, murmur Ghenka. Ce anume ? tresri Misa. Pionierii au dreptul s-i bat pe cercetai ? Tmpit ntrebare ! se supr Misa. De unde ai luat tu nravul sta ? Mereu vrei s te iei la btaie. Si btaia are rostul ei. m

PARTEA A PATRA Detaamentul nr. 17


42 Colul grupei
Pionierul i ndeplinete sarcinile repede i contiincios !" spunea rspicat Ghenka, dnd din mna n care inea un ciocan. Biatul era cocoat pe o scar aproape de mbuctura peretelui cu tavanul. Se pregtea s bat n inte o placard. Da, da repede i n imod contiincios !" l ngn Slava, i tu te momondeti aici de un ceas... Slava inea cu o mn scara, iar cu cealalt captul de jos al placardei. Clubul se pregtea s srbtoreasc un mare eveniment : fabrica ncepea s funcioneze cu toat capacitatea ei de producie. 173

Din tavan atrnau ghirlande de brad, nvoioate de becuri multicolore. Pionierii abia sfriser s pavoazeze colul fiecrei grupe. Mirosea a brad, a clei de lemnrie i a vopsea. Toi erau n uniforme noi-noue, kaki. Uniformele erau druite de direciunea fabricii cu prilejul depunerii jurmntului. Tot atunci se nmnase detaamentului drapelul, o tob i o goarn. Iat, copii, a spus directorul fabricii, semnnd angajamentul pentru nzestrarea detaamentului. ara noastr, abia ieit din rzboi, are multe greuti de ntmpinat; dar ea nu va precupei nimic pentru voi. S inei minte. Misa, cu capul rsturnat pe spate, sttea cu ochii pe Ghenka. Mai d-te jos, mi, c de plvrgit ai plvrgit destul ! strig el ntr-un trziu, cnd vzu placarda intuit de perete. Tustrei se uitau mulumii la ce-au fcut. Colul grupei lor era cel mai frumos! n mijloc se afla un scut bombat, de placaj, pe care scria : Grupa nr. 1, Flota Roie". Literele, tiate la traforaj, erau mbrcate n hrtie roie. n spatele scutului ardea un bec electric, iar literele preau ca de foc. Totul arta minunat. Ei ? .Stranic ! se mpuna Ghenka. Nimeni nu s-a gndit la aa ceva ! i art spre colurile celorlalte grupe. ntr-adevr, nici o grup nu avea un asemenea scut luminat. Celelalte coluri, mpodobite cu desene, fotografii tiate din ziare i lozinci, erau destul de modeste. 174

Micuul Vovka Baranov trecu n fug pe lng ei, cu o cutie cu vopsea n mn, gata s se izbeasc de Ghenka. Biatul sri ntr-o parte i se uit la mneca bluzei nou-noue, speriat c Vielu" 1-a murdrit. Vzu c s-a nelat i rsufl uurat. Deteptu' sta de Vielu ! mormi Ghenka. Alearg ca un nebun. Ct pe ce s-mi pteze bluza. Ceva extra... adug el, pipindu-i bluza i plescind cu ncntare din buze. Producie textil, nu glum ! i ia de la Cauciucul" se mai laud ! Noi, zice, sntem chimiti, gumiti"... Las, lor o s le dea combinezoane de cauciuc, n loc de bluze... Or s vad ei, gumitii"... Kolea Sevosteanov, instructorul detaamentului, se apropie de ei. Kolea. spuse Ghenka, ia te uit ce placard are grupa noastr ! Nimeni nu-i ca noi ! Mda, nu-i ru, recunoscu instructorul cu nepsare. Nici n-ar trebui s te lauzi cu asta. Bieii din grupa voastr snt mai mari : la voi totul trebuie s fie mai bine dect la ceilali! Poleakov ! se ntoarse el ctre Misa. Ascult. Du-te repede cu grupa ta pe platou. A venit Korovin cu ai lui. Am neles ! Ai grij, continu Kolea. Prima ntlnire e cea mai important. Dac vei ti s i mprietenii cu ei, au s mai vin. Dac nu, adio ! Purtai-v simplu ca i ei. Cutai s nu se simt v. .gherii de purtarea voastr. La nceput atrage-i n joc. nelegi ? Ei, ducei-v! Grupa ..Flota Roie", alinierea ! strig Misa. 1

43 Pe platou
Grupa se alinie ndat. Era alctuit din. capiii cei mai rsrii ai detaamentului : Misa responsabilul grupei, Slava, Ghenka, ura, Zina Kruglova i ali civa biei i fete de prin curile vecine. Ieir din club i alergar niruii unul dup altul pe platou aa se numea acum curtea din dos. La drept vorbind, n afar de faptul c aveau o plas de volei, nimic nu se schimbase aici. Vreo zece copii vagabonzi stteau tolnii grmad pe ciment, lng zid. Civa fumau. Toi erau zdrenroi, murdari i pletoi. Unul singur cu o apc albicioas, nou nou, pe care o avea cu siguran doar din dimineaa aceea, prea mai artos. edeau tcui, aruncndu-i cnd i cnd cte o vorb, fr s ia n seam copiii strni n jurul lor, care i priveau curioi. Pionierii se mprir n dou echipe, aa cum stabiliser dinainte, i trecur pe terenul de volei. Ne mai trebuie ase juctori ! strig Misa, vrinld s-i atrag i pe ei n joc. Nici unul nu se clinti. Rmaser tolnii cit inu jocul, fr s se sinchiseasc de nimic din jur. i vezi cum stau ? opti Ghenka lui Misa. n loc de rspuns, Misa, care tocmai trebuia s serveasc mingea, o trimise cu putere n grmad. Nici asta nu-i trezi ns din amoreal. Singur Korovin catadicsi s loveasc mingea cu piciorul. Jocul era tot mai nsufleit. Strigtele : paseaz", trage", pareaz", sus", tu", plaseaz-o" rsunau fr ncetare. Vagabonzii nimic, nici nu le 176

psa de joc. Unii moiau, rezemai de zid, sub soarele ce-i lua ochii. Da, ei i dau seama de tot, cu siguran. Dar nu-i poi atrage chiar din prima clip, se gndea Misa. Numai de n-ar pleca." Responsabilul grupei fluier, i jocul se opri. Fetele rmaser pe teren, n timp ce bieii se apropiar de grupul vagabonzilor. Bun, Korovin ! ncepu Misa. Ce mai faci ? Bine, mormi n sil Korovin. Aa i aa. Ce-i aia de colo ? ntreb pe neateptate unul dintre vagabonzi, artnd spre o bucat de eava fixat ntre doi copaci. Era un biat cu faa numai pistrui. Nici rapnul i nici jegul nu izbuteau s-i ascund. Un trapez, explic Misa prietenos. La ce folosete ? Uit-te... Misa se apropie de trapez, i fcu vnt i se prinse cu minile de bar. Tu poi s faci asta ? Nu tiu, n-am ncercat niciodat. ncearc, l mboldi Misa. Mda... Ce-ar fi... spuse el lene. Pistruiatul abia se scul, se apropie de trapez i-1 cercet o vreme cltinnd din cap. Deodat sri sprinten, se prinse de bar i se ntoarse cu capul n jos i picioarele n sus. Pulpanele paltonului i venir peste ochi, dezgolindu-i picioarele murdare. Dar asta era o figur"... Dup cteva clipe, pistruiatul i ddu drumul la pmnt i se ntoarse ntre ai lui. Ceilali vagabonzi zmbeau i se uitau batjocoritor la pionieri.
STILETUL c. 12

177

Grozav ! exclam Misa. Noi nu tim figura" asta... Ghenka, ncearc i tu ! Eu? ncearc ! strui Misa. Ghenka se duse la trapez, se ls pe vine, sri uor i se prinse cu minile de bar. ncepu s se balanseze nainte i napoi, fr s ndoaie genunchii. Se balansa repede, mai repede, din ce n ce mai repede, i deodat... Unu : se ridic cu picioarele n sus, dndu-se peste cap. Doi : repet figura". Trei : repet din nou figura". Descria cercuri largi, iar cravata i flutura la gt. Apoi, ritmul balansului se domoli treptat-treptat i Ghenka sri sprinten la pmnt. Nu-i ru... mormi Korovin. Figura asta se cheam roata mare", explic Misa. E uor de nvat. Nu folosete la nimic ! pufni cel cu apca albicioas. Totul folosete, se amestec n vorb urka Vljganul. Cu ct tii mai multe, cu att e mai bine, adug el sftos. Uite chiaburul" ! chicoti un pici din ceata vagabonzilor. Stranic te-a mai croit cu vtraiul... Ei, ce s-i faci, spuse urka. Un adevrat artist trebuie s se obinuiasc cu toate. Arta cere sacrificii. Aa e, ncuviin cel cu apc albicioas. L-ai vzut pe Lazarenko ? Chiar de-ar ti c-i rupe gtul, tot ar sri. 178

If* Da, ia la circ se nvrtesc sus, sub cupol. i nu se tem s se urce acolo ! zise cu admiraie pistruiatul. Vorba se nfirip pe nesimite. urka Vljganul conducea discuia. Tocmai se pregtea s povesteasc filmul Brigadierul-comsomolist Ivanov", cnd o ntmplare neateptat puse capt sporovaielii lor prieteneti.

Bicicleta lui Iurka 44


i aprur pe platou din biciclet. Ce-i drept, era jiciclet adevrat, noureea din mtase de cupate. Borka sttea cocoat n i zmbea cu gura lui Iurka Cercetaul i Boi senin. Dar nu oricum \ o biciclet de dam, dar < nou, cu dou roi i cu loare iptoare la roata dir Iurka pedala, n timp < a, cu picioarele desfcul tirb. Ocolir curtea, apoi Borka se ddu jos, lsndu-1 singur pe Iurka, care ncepu s fac diferite figuri". Mergea fr mini", se aeza n genunchi pe a, fcea rndunica", nvrtea numai o singur pedal sau srea sprinten la pmnt... n acest timp, Borka striga ct l inea gura, cutnd s atrag atenia tuturor asupra lui Iurka : Aa, m", Stranic figur !", nc o dat, Iurka!" i se btea cu palmele peste genunchi ori i-azvrlea apca n sus de admiraie. Toi ochii erau aintii asupra lui Iurka. Micii vagabonzi lsar balt discuia cu pionierii.

Fac asta ntr-adins ! se gndea Misa. Caut cu orice chip s ne pun bee-n roate !" S-i gonim ! opti Ghenka. Misa ddu din mn, ca i cum ar fi vrut s spun : Doar n-o s ne lum la btaie. Atunci chiar c stricm totul". Biatul chibzuia ce era de fcut, cnd, deodat, l vzu n poart pe doctorul Stoki, tatl lui Iura. Se uit la Iura : el habar nu avea. Sttea cu Borka dup colul casei i meterea ceva la lanul bicicletei. Iurka-a-a-a ! strig Misa pe neateptate. Vino ncoace ! i-i fcu lui Ghenka cu ochiul, artnd spre doctorul Stoki. Iura se ntoarse nedumerit. Vino ncoace, m ! repet Misa. Oe, i-e fric ? Iura se apropie nehotrt, purtnld bicicleta de ghidon. Ce marc e ? ntreb Misa. Einfild". Aha, Einfild" ! fcu Misa, cercetnd ndeaproape bicicleta. Nu-i rea ! Korovin i vagabondul cu apc albicioas se apropiar i ei s se uite la biciclet. Deodat, Ghenka vr degetele n gur i scoase un uierat asurzitor. Doctorul, care sttea n poart, se ntoarse i, vzndu-1 pe Iura, se apropie repede. Tatl lui Iurka era un om cu o nfiare foarte ngrijit, cu nite mini albe i grsulii, mirosind a parfum sau a farmacie. Iura, stnd ling biciclet, se uit buimcit la taicsu. 180

Iuri, vorbi doctorul cu asprime, du-te acas ! Eu nu-nu... ngim Iura. Acas ! repet doctorul cu o voce ca de ghea, uitndu-se la vagabonzii din jur i strmbndu-se cu dezgust... Apoi se ntoarse brusc i plec, luna, mpingnd ou o min bicicleta, porni dup tat-su, n hohotele de rs ale bieilor. Bine i-ai fcut! zise Korovin. Prea inea nasul pe sus ! glsui nelept pistruiatul.

45 Panglica
Discuia se nfirip iari. Bieii statur de vorb nc vreun ceas. La plecare, vagabonzii fgduir s vin i a doua zi. Pionierii erau mulumii de acest prim succes. Vorbeau cu aprindere despre purtarea vagabonzilor, n timp ce Borka, la civa pai de ei, juca singur turca. Ei, Ghear, l necji Ghenka. Nu te mai plimbi cu bicicleta ? Borka tcea. S-i intre-n cap i ie, i amrtului la de cerceta, urm Ghenka, dac ne mai scii n treburile noastre, v atrnm attea cucuie, c nici ntr-un an nu le putei numra. Borka nu zicea nici pis. Ce te legi de el, Ghenka ? sri Misa mpciuitor. Ce-ai cu el ? Borka-i un biat bunicel. S-a mprietenit cu Iurka, fiindc n-a gsit ceva mai bun de fcut. 181

Borka ciuli urechile, temndu-se de o curs. La ce-o fi umblnd cu el ? se mir Misa. Iura nici nu-1 socotete om. N-ai vzut cu ce ochi s-a uitat taic-su la noi toi ? Borka tcea nedumerit. N-ai vzut ? repet Misa i se ntoarse spre Borka : Spune i tu dac nu-i aa ! Ce-mi tot vrjeti acilea ? bombni Borka. Ori vrei s m nscriu i eu la pionieri ? Eu n-am nevoie de pionierii votri. i strici gura degeaba. Pe tine nu te primete nimeni ! pufni Ghenka. Mai taci odat ! i-o retez Misa, i i se adres din nou lui Borka : Eu nu te vrjesc. Spun i eu ce-am de spus. Altceva vreau cu tine... vreau s facem amndoi o afacere. O afacere serioas. Uite, chiar asear i spuneam despre asta lui Slavka. E-adevrat, Slavka ? Slavka, dei nu pricepea nimic, ddu din cap a ncuviinare. Ce afacere ? ntreb Borka nencreztor. S vezi, ncepu Misa. Jucm acum o pies din viaa marinarilor i avem nevoie de-o uniform, nelegi ? Un tricou, nite pantaloni i o bonet adevrat. Ne mai trebuie o panglic la bonet. Veche, nou n-are a face. Principalul e s scrie numele vaporului pe ea. Asta voiam s-i spun. Tu i cunoti pe toi care vin pe-aici. Ce zici, poi s ne faci rost ? Ce-mi dai dac v fac rost ? zmbi Borka. Ori o vrei pe degeaba ? Nu v-ai gsit prostul cu mine ! Pe degeaba ? Nici gnd. Hm ! se gndi Borka. Ce-mi dai ? Inti s vedem panglica. Poi s ne faci rost ? Eu fac rost de orice, mcar de-ar fi s m duc pn-n fundul pmntului. mi dai briceagul tu ? 182

ntreb el uitndu-se la Misa. Te vezi cu panglica numaidect. Una adevrat ? Adevrat. Bine. Nu m tragi pe sfoar ? Pe cuvntul meu. Adu panglica, i briceagul e-al tu. Borka fugi acas ntr-un suflet. Despre ce-i vorba, Misa ? se supr ura Vljganul. Ce pies o s joci tu ? Eu cum de nu tiu nimic ? i spun eu mai pe urm. Asta... mi trebuie pentru altceva. Cum adic mai pe urm" ? Ce, ai uitat !? Eu rspund de cercul dramatic al detaamentului. Nu poi s treci peste mine. Ia te uit cum s-a nfierbntat! sri Ghenka cu gura. Las, Vljganule, tie Misa ce face. El e responsabil de grup. i eu snt regizor. Rspund de partea artistic. N-ai dect, ridic Ghenka din umeri. Rspunde, nu te oprete nimeni. Ia tcei, spuse Misa. Uite-1 c vine... Borka se apropie n fug, innd ceva n pumn. D briceagul! nti arat ! Borka desfcu pumnul, lsnd s se vad captul unei panglici nguste i negre. nti s-o vd, zise Misa, ntinznd mina. Dac nu-i adevrat ? Aa nu, biete ! mormi Borka, strngnd repede pumnul. nti d-mi tu briceagul. E-o panglic adevrat, n-ai grij. Pun capul pentru asta. 183

Ei, fie ce-o fi! se nvoi Misa, i-i ntinse briceagul, pe care Borka l lu, dndu-i panglica n schimb. Misa o desfcu. Ghenka i Slava i se uitar peste umr. Pe panglica veche i decolorat, bieii vzur lmurit urma unor litere argintii i citir aceste dou cuvinte : mprteasa Mria".

46 Planuri
Din ziua aceea, micii vagabonzi veneau mereu pe platou, aducnd cu ei de fiece dat ali i ali prieteni de-ai lor. Jucau cu pionierii turca, volei sau ascultau povestirile lui urka. n ciuda vremii clduroase de iulie, era cu neputin s-i convingi s-i lepede zdrenele. Aerul era mbcsit de mirosul ptrunztor al asfaltului, care fumega ici i colo, proaspt ntins pe trotuarele ngrdite cu funii. Tramvaiele de curnd vopsite, cu panouri de reclam pe acoperi, abia naintau din pricina pavatorilor. Vatmanii sunau ou di&perare din clopot, cernd cale liber. Curile erau pline de cazane, evi, saci cu ciment, grmezi de crmizi i de var. Moscova i schimba nfiarea... Tindei" a intrat n funciune ! le ddu de veste atottiutorul Ghenka. De ieri i-au dat drumul... i art cu mna o dr deprtat de fum ce se ridica din coul unei fabrici nevzute. De mine ncepe treaba Trehgorka"... 184

Tu pe toate le tii... l ironiza Misa. Pn i din ce co iese fumul. tia ce snt ? ddu el din cap spre nite instalatori care lucrau crai pe stlpi la reeaua electric. La ce m ntrebi ? Vezi i singur : snt montori. Repar reeaua. Repar reeaua" ! l ngn Misa. Tu pe toate le tii... i de ce o repar ? S-o fi stricat pe undeva. A ! S-a pus n funciune uzina electric Kair", de asta. Uzina merge cu turb. De-acum nainte, felinarele au s ard toat noaptea. i-au s lumineze pe amndou prile strzii, nu numai pe una singur... Uzina Satursk" va fi pus i ea n funciune... O s mearg tot cu turb. Hai s-i mai spun ceva : pe Volhov se construiete prima hidrocentral de la noi : apa va pune totul n micare. tiu eu i fr tine, mormi Ghenka. Ce, crezi c numai tu citeti ziarele ? ntr-adevr, Ghenka avea acas un teanc ntreg de Izvestia", dar toate din aceeai zi. n numrul cu pricina, la rubrica Pentru fondul de ajutorare al nfometailor de pe Volga", scria : Clubul copiilor de pe lng comitetul locatarilor cldirii nr. 267 87 ruble". Copiii se mndreau grozav cu asta, iar Ghenka purta ziarul la el i-1 arta la toat lumea. Zilele treceau, dar bieii nu gseau o cale s pun mna pe teac. Acum, cnd erau ncredinai c Filin, tatl lui Borka, este omul lui Nikitski, trebuiau s lmureasc musai dac Misa a vzut ntr-adevr la btrnul filatelist teaca stiletului, sau un simplu evantai. Cum s fac ? 185

S ptrundem n prvlia btrnului, propuse Ghenka. Dac snt bandii, n-are nici un rost s umblm cu mnui. i cum vrei s ptrunzi la el ? Foarte simplu : pe fereastr. Cel mai nimerit pentru treaba asta ar fi Korovin, noul tu prieten. El se pricepe la de-alde astea. Cel mai nimerit ar fi s taci din gur ! se sbori Misa. Din cauza ta nu-i chip s mai clcm n prvlia btrnului ! Ieri ne-a gonit de cum ne-a vzut. Ne bnuiete pi te cred i eu! Iar pe Korovin nu trebuie s-1 bgm n afacerea asta. Auzi idee : s intre Korovin pe fereastr ! Ce-o s cread despre pionieri ? El habar n-are de stilet. Nu, trebuie s gsim altceva. i ntr-adevr, Misa gsi soluia. Numai c asta se ntmpl la vreo cteva zile, cnd detaamentul se afla n tabr, la lacul Senej, pentru dou zile.

47 Pregtiri pentru tabr


n ziua hotrt pentru plecarea n tabr, Misa se trezi cu noaptea-n cap. Lumina ngnat a zorilor ptrundea n odaie. Pe fereastr se deslueau zidurile cenuii ale cldirii din fa. Plpiri sfioase, roiatice, tremurau pe geam. Mam, ct e ceasul ? ntreb biatul, srind iute din pat. 186

Cinci. Dormi, mai e timp. Maic-sa umbla uor de colo-colo, pregtind o gustare. Destul cu somnul! se viteji Misa, i ncepu s se mbrace zorit. Trebuie s m duc pe la biei. Te pomeneti c mai dorm. Mnnc nti. Numaidect. Biatul se spl, apoi ncepu s-i pregteasc rucsacul. Mam, se tngui el nspimntat. Unde mi-e lingura ? Acolo unde-ai pus-o. N-o gsesc ! Dup ce mai cotrobi prin rucsac, exclam : Aha, uite-o ! Nimeni nu s-a atins de rucsacul tu, zise mama cscnd i strngndu-i umerii nfrigurai. Dac mai scotoceti mult, o s le zpceti pe toate. Vino de bea ceaiul. Las ptura, o strng eu. Nu, nu. Tu nu tii, se mpotrivi Misa, fcnd ptura sul i legnd-o deasupra rucsacului, n partea din spate, unde mai erau o can i o gamel prinse in curele. Uite-aa ! Bine... Rnduiete totul cu mna ta. Numai vezi s nu pierzi ceva. i dac te scalzi n lac nu te duce prea departe de mal. r*- tiu, tiu, mormi Misa, care se oprise la colul mesei i sorbea grbit ceaiul fierbinte. De, matale m crezi i acum tot mic... Cnd viu din tabr o s drim afacerea aia de colo, ai s vezi... i biatul art spre soba din col. Azi-mine, se instaleaz calorifere. O s-avem o cldur... 187

Eu zic s vedem ntii caloriferele i pe urm s drmm soba, murmur mama. Cu rucsacul n spate, Misa o zbughi pe u. Se ciocni nas n nas cu Ghenka, echipat i el din cap pn-n picioare, care venea s-1 zoreasc. Misa l trimise dup ceilali biei, iar el urc la Slava. Aa cum se atepta, l gsi dormind. tiam eu ! mormi suprat Misa. Ct ai putea tu s tot dormi aa ? Nu ne-am neles s vii pe la mine ? ncerc Slava s se dezvinoveasc, ntinzndu-se i frecndu-i ochii crpii de somn. nva s te bizui numai pe tine. i-acum, mbrcarea! Zicnd acestea, se apropie de pian i ncepu s rsfoiasc nerbdtor prin teancul de partituri. Konstantki Alexeevici, tatl lui Slava, un om cu pntecul rotofei, spnzurnd peste cingtoare, tocmai ieea din dormitor. Cmaa cu gulerul brodat i dezgolea pieptul puternic, npdit de pr rocat. Ochii lui mici, lipii de somn, erau i mai mici, preau nite nsturai pe faa-i plin de buntate. Ei, pionieri ! le strig Konstantin Alexeevici cscnd. Sntei gata de mar ? Noroc, tovare comandant ! spuse el, dnd mna cu Misa. Cum vd, i iei la rost de diminea pe cei aflai n seama ta. Aa, aa, ia-i la rost... Bun dimineaa, rspunse Misa. Stteam i noi de vorb. Ori de cte ori se ntlnea cu Konstantin Alexeevici, biatul se simea stingherit, dar nu se dumirea de ce. I se prea c tatl lui Slava rde ntr-ascuns de toi copiii. Unde mai pui c era i directorul teh188

nic al fabricii specialistul nostru", cum spunea Agripina Tihonovna. Bine, bine, vedei-v de-ale voastre. Konstantin Alexeevici trecu n buctrie, trndu-i papucii. Dup cteva clipe se auzi zumzev; prim lui. Poftim! se supr Misa. Mai fac. i ceai! O s ntrziem toi din cauza lui Slavka !' Glasul Allei Sergheevna se auzi din do itor : Kostea ! Kostea !... Tata e-n buctrie, rspunse Sla\> Slava, Slava ! Poftim ! Spune-i tatii s mpacheteze prjoalele ntr-o hrtie pergament. Bine, zise Slava, legndu-i ireturile de la ghete. Nu bine". Tu du-te i spune-i. Slava tcea. Cine-a venit la tine ? v auzi din nou glasul Allei Sergheevna. Misa. Misa ? Bun dimineaa, Mi .. Bun dimineaa ! strig Misa. Mienka, drguule, vorbi Alia Sergheevna, fr s se ridice din pat. S^ iu-1 lai pe Slava s se scalde, te rog ! Doctorul i-a 1 zis categi Slava se fcu roi; : : pu s trag bosumflat de ireturi. Bine, fgdui Misa, zmbind. S ai grij de el. continu A!... Sergheevna. Fr tine nu l-a fi lsat n tabr. Tu e \ un biat cu judecat, i pe tine o i te asculte.

Bine, bine, o asigur biatul, strmbndu-se la Slava. Konstantin Alexeevici apru cu ceainicul pe un suport de srm mpletit. Ei, drumeilor, zise el, punnd ceainicul pe mas. Hai s bei un ceai ! Mulumesc, eu mi-am but ceaiul, spuse Misa. Kostea ! rsun din dormitor vocea Allei Sergheevna. Ce tot faci acolo ? Trezete-o pe Daa. Nu-i nevoie, o liniti Konstantin Alexeevici, tind pinea felii. Am pregtit singur totul. Spune-i Daei c azi lum un singur litru de lapte. Cnd vine lptreasa s tie. Bine, am s-i spun. Tu dormi... Parc mai pot dormi ! se alint Alia Sergheevna. Nu neleg cum de i-ai dat tu voie lui Slava s plece ! Dou zile n-o s mai am linite. i azi am concert. Nu-i nimic. Las-1 s plece ! i Konstantin Alexeevici se uit la biei cu o sclipire de iretenie n ochi. Cum s nu-1 lai ? Acum e biat mare... Nu, nu... Asta-i nebunie curat. S lai copilul singur dou zile, fr s tii pe unde o s umble i ce-o s fac... Slava ! Nu care cumva s alergi descul ! Bine, ngim biatul, isprvind ceaiul. Ei, se interes Konstantin Alexeevici, ntorcndu-se spre Misa cu aceeai ireat licrire n ochi. Ia spune, unde-ai aruncat menghina pe care v-am dat-o ? N-am aruncat-o. E la Casa Pionierilor, n atelierul de lctuerie, rspunse Misa. i cum, la menghina asta lucreaz toi pionierii votri ? 190

Toi, rse M Am adunat unelte nul. Chiar din tot raionul ? Da. Vedei, la Casa Pionierilor, pe i rul de lctuerie, avem atelier de tmplrie itorie, de cizmrie, de legtorie... Ce spui ?! Un adevrat combinat ! Numai tu te-ai zgrcit, mormi S' cndu-i curelele rucsacului pe dup. meri. ml fabricii Napilnik" ne-a dat un st' Ce s fac! spuse Konstanln Alex< cnd braele n lturi cu o amar. prefi n-am strunguri. V dau un rzboi . fel nu v pot ajuta... Ce-avei ... Tu ntotdeauna ne iei n 1: Haidem, Misa. Konstantin Alexeevici fi p< la ti du-i rmas bun de la amine'. Sntei biei n . klepeel, riznd. Cu toate t/ a, v . u un ' v ntoarcei cu minile . < . dac se poate, i cu (

n tab ara
Bieii din grupa lui -.. . mare i se scldaser pe s: .'
pe malul la Lacul pi ca nite m zarea. Zbor da albastr ?ului. ea nen uni ni ui pese; a apei.

Acur

sunau mii de petiori. Tipsiile nuferilor dormitau, legnate de unduirea valurilor. Luj erele lor verzi i lungi se mpleteau prin stuful de lng mal, unde orciau broatele ; din cnd n cnd cte un pete mare zvcnea din ap cu un plescit rsuntor. Principalul e s te prjeti ca lumea la soare, sporovia Ghenka, ntinzndu-i nu tiu ce unsoare pe piept i pe umeri. sta-i primul semn de sntate. Misa, d-m tu pe spate, c pe urm te dau i eu pe tine ! Misa lu borcnaul, mirosi unsoarea i se strmb ngreoat: Ce porcrie ! Puah ! Ce tii tu, m ! E crem de plaj. Ceva extra. Borcanul miroase. A fost cu crem de ghete. Misa cerceta unsoarea la fel de scrbit: Are i firimituri, coji de ou... Nu conteaz! scutur Ghenka din cap. Mi s-au amestecat toate n rucsac... Nu conteaz. Hai, d-m pe spate... Nici nu m gndesc, zise el, ntinzndu-i borcanul. Descurc-te singur. Eu nu m-ating de porcria asta. Nici nu-i nevoie. Las, disear o s am pielea cum e bronzul. Sus, biei! i mboldi pe neateptate. Uite, vine Kolea. Pornir cu toii spre tabr. Corturile cenuii, conice, se niruiau n marginea pdurii. n mijlocul taberei se nla un catarg : a doua zi dimineaa urma s aib loc solemnitatea ridicrii drapelului pionieresc. Pmntul proaspt spat i bttorit de copii se ridica ntr-o movilit cenuie la 192

rdcina catargului, spre deosebire de pmntul din jur armit de cetin. De dup primul cort se auzea larma fetelor ce trebluiau n jurul focului. Deasupra focului agat de o prjin nepenit n dou crcane atrna un ceaun. Curnd, un miros de cas afumat se rspndi peste tot. Ce-or fi fcnd atta gur ? mormi Ghenka. Nu-s in stare de nimic fr zarv, niciodat. Ce poate s fie mai simplu dect s fierbi nite cas ? i poftim ! ip de parc ar nvrti un bou n frigare... Kolea iei din pdure, nconjurat de micii vagabonzi cei zece biei care veneau mereu pe platoul detaamentului. Korovin umbla i; ^puiat pn la bru. Ceilali erau n zdrenele lor, ca de obicei. Pe unde i-o fi purtat Kolea ? se ntreb Misa. Da, a plecat ntr-adins cu ei, lipsind ct noi ne-am organizat tabra. Ei nu snt deprini s munceasc. Pn ar fi ridicat corturile s-ar fi plictisit, ba poate c i-ar fi luat tlpia... Pe unde i-o fi purtat Kolea ?" Unde-ai fost ? l ntreb Misa pe Korovin. Korovin se uit furi la bieii din jur i rspunse ncetior : .. - n sat. i ce-ai fcut ? Ne-am uitat la gru... Am vzut cum treier oamenii... Eh, odat i-ai mei... oft Korovin. Aveam i o vac... Misa se uit la Kolea plin de admiraie. Instructorul sttea lng foc, nconjurat de fete, i gusta din cas, rznd i suflnd n lingur. Are cap, nu glum... i zise biatul. S-a dus n sat cu copiii vagabonzi. Dinadins. Doar toi snt de
STILETUL c. 13 193

la ar... I-a dus n sat ca s-i aduc aminte de casa i de familia lor..." Am fost i la gar, vorbi Korovin. De ce ? Am vzut un cmin de copii... Ne-am uitat cum triesc... Toi au fost... i Korovin pru ncurcat o clip toi au fost aa ca noi... Ei, i cum e la cmin, bine ? Destul de bine. Au tot ce le trebuie... Au i o grdin de zarzavat... ntr-adins i-a dus i la cmin..." se gndi Misa. Se apropie de Kolea, care sttea lng foc, unde era instalat buctria taberei. Cum s mpart ? se plngea Zina Kruglova. Avem bucate felurite, vreo sut de feluri... Nu-s doi care s fi adus aceeai mncare. Uitai-v i art proviziile rnduite lng foc. Avem cinci prjoale, opt scrumbii, dousprezece ou, nou buci de carne, patru de pete srat i tot soiul de crupe... Tcu suprat o vreme. Vai, era s uit! Grupa a doua a prins aisprezece porcuori... rse fata, i faa ei, cu nsucul crn, mbujorat de dogoarea flcrilor, se rotunji ca un pepene. Da, rse i Kolea. Snt ei cam mititei, dar n-au pereche. O s ne lingem pe degete...

49 eful cartierului general


ntr-adevr, bucatele se dovedir la nlime. Dei afumat, casa avea un gust minunat i mai mirosea i a pete, iar n ceai notau ace de brad, stegulee de grsime i frmie de coaj de ou. 194

Stteau roat in jurul focului i mncau cas cu linguri din coaj de mesteacn. Deasupra lor foneau domol brazii i croncneau ciorile speriate. Kolea incropi o frigare dintr-un capt de srm i fiecare primi cite o bucic de friptur destul de mic, e drept, dar fript ntr-o frigare adevrat. Dup ce sfrir de mncat, Kolea sun adunarea. Mine, ncepu el, cnd detaamentul se aliniaz n front, vom organiza un joc o lupt cu cei de la cmin : Luarea Perekopului". Ca s nu ne facem de ris, o s cutm de azi s vedem cum va fi. Uitai-v, colo va fi comandamentul albilor - - i art pduricea de pe malul drept al lacului. Misiunea noastr e s ptrundem la comandamentul albilor i s le lum drapelul. Albii vor fi grupa a doua i a patra, avnd comandani pe bieii mai mari. Vranghel va fi ura Ogureev, iar eful statului su major Ghenka Petrov. De ce s fim tocmai noi albii ? protest Ghenka. Dac grupa noastr e roie, i noi trebuie s fim roii. Asta-i drept, spuse ura. Nu-i just. i-apoi albii nici n-aveau ef de stat major, ci ef de cartier general. Fie, zmbi Kolea. Prin urmare, Ghenka va fi eful cartierului general. Ordinul se execut ! Cnd auzii trompeta, nseamn c jocul s-a sfrit i venii n tabr. ura i Ghenka se simir peste msur de jignii. Dup ce Perekopul fu luat i comandamentul albilor distrus, Vranghel i eful cartierului su general disprur de parc i-ar fi nghiit pmntul. Ii cutar de zor, trompeta sun de cteva ori, dar degeaba. 195

Nu-i nimic, zise Kolea n cele din urm. Vin ei singuri... Voi bei-v ceaiul, pe urm ducei-v n pdure dup vreascuri. Vom face un foc mare de tabr. Spre sear, ura i Ghenka aprur. ura mergea nainte, Ghenka dup el. Era amrt, inea capul n pmnt i ofta ntr-una, ca btut. Amndoi se oprir la civa pai de Kolea. De ce-ai venit ? ntreb instructorul rstit. Ne predm ! declar ura plin de importan. De ce nu v-ai ntors n tabr cnd s-a dat semnalul ? ura ncepu numaidect o cuvntare. Se vedea ct de colo c i-o pregtise dinainte. Noi, spuse el, am hotrt c trebuie s respectm adevrul istoric i s urmm ntocmai mersul evenimentelor. Vranghel a fugit din Crimeia, de aceea am disprut i noi. Dac socotii c asta nu-i o interpretare just a rolului, adug el dup un rstimp de tcere, rog s nu mai am n viitor rolul lui Vranghel. Atunci, de ce ai mai venit ? ntreb Kolea, ntorcnd capul ca s-i ascund un zmbet. eful cartierului meu general e grav bolnav, spuse ura, artnd spre Ghenka. ntr-adevr eful cartierului general" arta jalnic. Tremura, obrajii i dogoreau ca de febr, ochii i ardeau n cap. Se scutura din pricina fierbinelii, de-ai fi zis c-1 neap cineva cu un ac. Ce-i cu tine, Ghenka ? se ngrijor Kolea. Ghenka nu scoase o vorb. Are o eczem grav, spuse ura n locul lui. Kolea i slt cmaa, desgolindu-i spinarea brobonit de bici. 196

Te-ai uns cu ceva ? M-a-a... m-am u... uns, bigui Ghenka. Cu ce ? Cu cr... cre-m de p^plaj... i, strmbndu-se de durere, scoase borcnaul din buzunar ntinzndu-1 lui Kolea. Instructorul examina crema atent i-1 ntreb : - De unde o ai ? Sin... singur... am fcut-o... dup o reet. - Ce reet ? - Borka mi-a dat-o. - Eh ! mormi Kolea. Asta-i alifie de zinc, amestecat cu vax de cizme. Grozav farmacist mai eti ! Bietul Ghenka se pomeni uns cu vaselin i culcat la iueal n cort.

50 Focul de tabr
Seara, ntregul detaament era strr n jurul focului. Luna aternuse o crr 1 ipitoare de argint pe ntinderea lacului, ("'".urile se deslueau : nite pete albe n marginea pdurii amuite. Stelele clipeau mrunt pe cer, fcndu-i parc semne i priveghind deopotriv somn '. n;i urii i al oamenilor. Kolea povestea pio arilor despre ri strine i deprtate ; despre copii oare trudeau pe plantaiile de ceai ale Ceylonului, despiv i ceretorii care mureau de foame pe strzile oraului Bombay, despre minerii istovii din Silezia i despre negrii lipsii de orice drepturi din Statele Unite ale Americii. 197

n rstimpuri, focul se nvlvora, smulgnd din ntuneric chipurile ncordate ale copiilor, cravatele lor roii i faa usciv ia lui Kolea, cu uvia de pr czut pe fruntea-i palid. Vreascurile trosneau i se frngeau n mici vergi de jeratic, cu plpiri viorii. Din cnd n cnd cte un tciune aprins srea din foc, dar era azvrlit cu grab napoi. Kolea le mai povesti pionierilor despre comunitii i tineretul comunist din rile capitaliste, lupttori nenfricai pentru cauza revoluiei mondiale. Misa asculta lungit pe burt, cu brbia sprijinit n pumni. i simea obrajii ncini de dogoarea flcrilor, n timp ce boarea domoal a lacului i rcorea picioarele i spatele. i deodat i se nzri c vede n noapte chipurile aspre ale acolor oameni nenfricai care drmau lumea veche. i vedea ridicnd poporul mpotriva burgheziei, ndurnd cu brbie schingiuirile din temnie i camerele de tortur, mergnid la moarte ou fruntea sus. l cuprinse dorina nestvilit de a svri fapte de eroism, de a tri n totul aidoma lor, nchinndu-i viaa revoluiei pn la ultima suflare... Trziu, Kolea tcu i porunci s se sune stingerea. Sunetul prelung al trompetei tulbur linitea nopii i se pierdu ngnat de ecou, undeva departe. Pionierii se mprtiar. Tabra amui. Misa nu avea somn. Sttea tolnit lng perdeaua de la intrare i se uita la stele. Lng el, cu ptura tras peste cap, sforia lunganul de urka. Lng ura dormea ghemuit Slava : abia i se auzea rsuflarea. Lng Slava, Ghenka se zvrcolea i gemea prin somn. Aveau culcuuri moi de cetin i pernele umplute cu iarb. 198

Misa se gndea 1a Kelea. De unde o fi tiind el atitea lucruri ? Citete mult, pesemne... Cum de poate el face fa la atitea ? Muncete n fabric, nva la universitatea muncitoreasc, e instructorul detaamentului, membru n biroul celulei. Da, Kolea e un adevrat comsomolist! Trosni o creang. Misa ciuli urechile. Erau sentinelele pionierilor. Din cortul fetelor se auzi un rs nbuit : Zina Kruglova, nici vorb! Zina rde pentru orice... Pe neateptate, biatul i aminti de Lena i Igor Bu. Pe unde-or fi acrobaii ambulani ? Nu i-a mai vzut de mult, cam de la nceputul verii. Ce-o mai fi ou mgruul i cruciorul lor ? Ghenka visa i acum la cruciorul lor : plnuia s poarte cu el prin ora reclamele de la cinematograf, i astfel s vad filmele pe gratis... Tare sucit mai era i Ghenka sta ! Misa i-1 nchipui purtnd cruciorul pe strzile Moscovei... i, din senin, l fulger un gnd. Cruciorul... Cruciorul... Cum de nu|js-a gndit mai devreme la el ? Tulburat, biatul se ridic uurel n picioare. Se culc din nou. Da, bun idee ! Nu bun, grozav ! Vzu limpede totul n minte. La naiba, ^f stranic ! Ar fi vrut s-i trezeasc pe Ghenka i Slava i s le mprteasc planul numaidect. Nu, o s le spun mine. Cel mai important era s-i gseasc pe cei doi Bu. Pe urm... Nu putu s adoarm nc mult timp. Tot chibzuia asupra planului ce i se nchegase att de neateptat n minte... Da, era un plan minunat, minunat... ntr-un trziu adormi. 199

Paii sentinelelor se deprtar, rsul din cortul fetelor amui i totul se cufund n tcere. Sub raza lunii, urma focului se desluea pe malul nalt ca o pat rotund. Tciunii clipir nc mult vreme n noapte, ca nite licurici prini ntr-un joc de-a v-ai ascunselea".

51 Pregtiri misterioase
August trecuse. aluri de frunze ruginii se aterneau pe bulevarde. Funigeii pluteau prin vzduhul plin de miresmele moi ale verii n prag de btrnee. Dup ce adunarea detaamentului lu sfrit, Misa, Ghenka i Slava ieir mpreun de la club. O pornir tustrei spre mnstirea Novodevici. Zidurile nalte ale mnstirii gzduiau cuiburi de ciori prin crpturile lor. In apropiere se afla un cimitir, deasupra cruia croncnitul ciorilor rsuna i mai sinistru. Iarba de pe morminte se uscase i se nglbenise. Vntul trntea cu zgomot uiele de la grilajele mormintelor. - Trebuie s-i ateptm, hotr Misa. Cei trei prieteni se aezar pe o banc. Banca era att de scund, nct aproape atingea pmntul. Jumtate din mori snt ngropai de vii, spuse Ghenka cu convingere, uitndu-se la morminte. Cum aa ? ntreb Slava. - Ei cred c omul a murit, i cnd colo... mortul doarme un somn letargic. Abia n mormnt se trezete. Mai du-te atunci i dovedete c eti viu ! Se ntmpl cteodat i aa, dar foarte rar, interveni Misa.
200

Ba foarte des, ripost Ghenka. Mortul trebuie pus la curent electric, numai atunci nu greeti. - O nou teorie a doctorului Ghenka Petrov ! anun Misa. - Consultaii ntre 2 i 4 dup-amiaz ! adug Slava. Rdei, rdei, mormi Ghenka. Cnd o s v ngroape de vii, abia atunci o s-mi dai dreptate. Rdei de mine... i tcu jignit, ca dup o clip s ntrebe nerbdtor : Ei cnd vin ? Vin, n-avea grij, l liniti Misa. Odat ce-au fgduit, nseamn c vin. Cine tie... Poate c-ar fi mai bine s renunm, murmur Slava, uitndu-se la amndoi. i ce facem ? pufni Misa. - Am putea s ne ducem la miliie i s spunem totul... Ce, ai cpiat ? ! i-o retez suprat Ghenka. Vrei s umfle miliia comoara, i noi s rmnem cu buzele umflate ? Avem tot timpul s ne ducem la miliie, chibzui Misa. Mai nti s lmurim totul, fiindc ne facem de rs... Eu zic s acionm aa cum am hotrt. Abia apuc s-i sfreasc vorba i, de dup zidul mnstirii, aprur Lena i Igor Bu. Ddur m na cu ei i se aezar amndoi pe banc. Lena purta pardesiu i o minunat basma in culori Vii, iar Igor, ntr-un costum sobru, cu cravat i o apc modern, avea aerul lui grav de totdeauna. Dup ce se aez pe banc, se grbi s se uite la ceas un ceas mare de buzunar. 201

Cred c n-am ntrziat, spuse el cu o voce groas. Lena i cercet zmbitoare : Ei, cum o ducei ? Binior, rspunse Misa pentru toi. Dar voi ? Tot aa. Am fost plecai, abia ne-am ntors. Pe unde ai fost ? Prin multe locuri: Kursk, Orei, Caucaz... Bine mai e n Caucaz ! exclam Ghenka. Acolo caisele cresc gata uscate. Da' de unde... nici pomeneal ! sri Slava. Cum rmne cu rugmintea noastr ? dori s tie Misa. Totul s-a aranjat, rosti Igor cu vocea lui grav, de bas. Da, ntri Lena. Totul e-n regul. Putei s-1 luai. La ce v trebuie vou cruciorul ? E stricat i hodorogit ca vai de lume. Cauciucurile nu-s bune de nimic ! adug Igor. Nu conteaz, rosti Misa. O s-1 reparm. Zu, la ce v trebuie cruciorul ? strui Lena. Aa... Avem noi o treab, mormi Misa cu jumtate de gur. Biei! exclam Lena din senin. Eu snt sigur c voi cutai o comoar. Cei trei prieteni se holbar buimcii la ea. Cum aa ? ngn Misa, care se nroise pn-n vrful urechilor. Destul s se uite cineva la voi, i-a i ghicit! rse fata. Cum adic ? Vrei s v spun ? Mai e vorb ? ! Cei care caut comori au o mutr de prostnaci.
202

Uite c n-ai ghicit! rosti apsat < nu cutm nici o comoar. Oricine poat^ vremea cu asemenea fleacuri ! Eu ns. S lsm glumele, i potoli Misa lua cruciorul ? i citi bani trebuie s dri Putei s-1 luai oricnd i nu tre nici un ban, zise Lena. Circul nu mai a crucior. L-au scos din inventar, pi < tan, apoi se uit la ceas > inerigom, Lena. Bieii i nsoir pin la staia de vnzitor ambulant tropia < picioare miinilc s se nclzeasc. 1' "idnt nfundase pe cap chipiul pe car. < vad ie din litere aurite : Mosseljv era ndoit. Cei trei prieteni cumpra;. i>oan< oferind i Lenei i lui lj Dup ce Lena i Igor pi .. Slava o pornir spi\ ..-... apiu apoi prin cmpul Devici.

Cruciorul cu reclath
Vintul toamnei purta de parcul pustiu i de-a lung mad, le nvrteja azvrlea pe treptele de aternea cu fonet don arunca In picioarele ti< | lung zbenguiala le i . jcnka, grmadindu-le s .1 reclam iptoare din col

Deasupra cruciorului se mbucau n chip de acoperi dou placarde cu afiele unui nou film : Brigadierul eomsomolist Ivanov". Sus, pe muchia celor dou placarde, se niruiau nite litere mari de placaj : Cinematograful Ars" Arbat. De cteva zile, trectorii de pe Ostojenka se obinuiser s vad cruciorul n colul strzii. Seara venea un biat oare l lua de acolo. Btrnul cel chel cu timbrele l bruftuluia de fiecare dat, ntruct lsa cruciorul chiar n faa magazinului. Biatul nu scotea o vorb. Dimineaa potrivea nite pietre sub roile cruciorului i se deprta linitit. ntr-una din seri, biatul veni, scoase pietrele de sub roi i trase cruciorul n curte. Dup aceea intr la ngrijitorul curii un ttar slab i rocovan, l gsi stnd pe marginea patului lat, cu picioarele descule atrnnd spre podea. Nene, zise biatul. Mi s-a stricat cruciorul. Pot s-1 las puin n curte ? 0S$ Iar stricat la el ? bombni ngrijitorul, lene, uitndu-se pe geam. Iar ? ! i i nbui un cscat cu palma. S stai, nou nu pare ru... Biatul iei, cercet cruciorul cu atenie, ciocni ncetior n placard i plec. Treptat-treptat, curtea deveni pustie. Luminile de pe la ferestre se stingeau una cte una. Curnd dup ce se ntunec, btrnul filatelist i Filin aprur pe poarta din dos. Se oprir chiar lng crucior. Zici c s-a hotrt ? ntreb btrnul n oapt. - Da, murmur nemulumit Filin. La ce s mai atepte ? E un an de cnd l tot duci de nas. E un cifru complicat, se tngui btrnul. Dup 204

toate aparenele o litoree. Crede-m, fr cheie nu-i chip s-1 descurc. - Dac ai ti ce scrie acolo, i-ai da toat silina ca s descifrezi semnele, opti Filin, aplecndu-se spre btrn. neleg, dar ce s fac ! icni btrnul, dnd din mini. Mai mult dect mi st n puteri nu pot face. Poate c Valeri Sigismundovici vrea s mai atepte. Zu, ar fi bine s mai atepte. Nu vrea, pricepi ? Nu vrea, i pace. Pn duminic, tu pregtete totul. Totul! N-o s viu eu, trimit biatul. i Filin plec. Btrnul se uit lung n urma lui, bolmojind ceva de neneles ntre gingiile-i tirbe, apoi intr n buctrie. Statura lui gheboas apru n fereastra luminat. Se plimba ncet de colo-colo. Dup un timp se opri i aprinse primusul. Flcri roii i lungi nir de sub ceainic, lingndu-i smalul de jur mprejur. Btrnul se apuc s curee nite cartofi : i cura ncet, cu migal, iar coaja atrna ca o panglic lung i ntortocheat, pn cdea n gleat. Mai apoi trecu n odia din fundul prvliei i se aplec deasupra mesei. Un timp rmase nemicat. Deodat ridic ochii, se uit pe fereastr; faa creia sttea cruciorul i ncepu s trag perdeaua. Fcea asta cu o singur mn. n cealalt inea o teac. Se vedea bine de tot : era o teac neagr de piele, cu un inel de metal n partea de sus i o bil n vrf... ngrijitorul curii iei din brlogul lui. Se uit la kiin scrpinndu-se n cap, csc i se urni spre poart. Tocmai cnd voia s zvoreasc poarta, aprur Ghenka i Slava. 205

Ia cru la tine, spuse ngrijitorul. Bun este cru. Ia la el, ia ! Bieii scoaser pietrele aezate sub roi i traser cruciorul n strad, n vreme ce ttarul slab i rocovan zvori poarta... Ghenka i Slava diuser cruciorul pe o ulicioar dosnic. Dup ce se uitar n toate prile, desprinser stinghia ce mbuca cele dou placarde, le ddur n lturi i... din crucior sri Misa... Biatul ajunse acas trziu. Mam-sa nu era, lucra n schimbul de noapte. Se dezbrc i se vr n aternut. Sttea cu ochii deschii i se gndea. Stranic a fost ideea cu cruciorul! Au putut urmri o sptmn, zi de zi, tot ce se petrecea n prvlia btrnului. Btrnul i nsoea muterii pn n strad i sttea de vorb cu ei chiar lng crucior, fr s-i treac prin minte c i-ar putea spiona cineva. Noaptea duceau cruciorul n curte. Aa au putut afla felul lui de via. Ba Misa a vzut i teaca de vreo cteva ori. Dac scoteai inelul i deurubai bila, teaca se desfcea ca un evantai. Pe evantai era scris ceva. Un singur lucru nu putea nelege biatul: btrnul i spusese lui Film c fr cheie nu-i in stare s descurce nimic. Cheia ins trebuia s se afle in teac. Oare ncerca s descifreze altceva ? Da, trebuia s pun mina pe teac. Atunci se vor lmuri cum stau lucrurile. Pe lungan l chema Valeri Sigismundovici. sta era Nikitski, cu siguran ! Adevrat, nu l-au mai vzut prin cartier... Acuim, principalul era s pun mna pe teac. Ct despre Nikitski, las, doar nu s-a dat la fund pentru totdeauna. Totul era acum ceva mai simplu. Pe Borka vor ti 206

ei s-1 trag pe sfoar Eh, de tfnrl aib cruciorul... Da, vor trebui s se despart de < mit cruciorului intrau pe gratis a cine vrat, dar acum le era totuna : coala i nu vor mai avea timp pliml* de film pe strzi. In plus, nici nu unor pionieri s se in de asemenea Gndurile lui Misa se oprir as tu lui. Se apropia sptmina copilului ] mit o scrisoare pionierilor <' Germania. Socialitii trdai>i i (ie ' deman i Noske s-au obi.i oaien de-i mai rbdau pe capitali1: ntate ? Muncitorii snt muli, capn oameni. Nu s-ar putea s ispr.^ aso > Trebuiau apoi s stea >>< M aer Kruglova. Fetele o lunp >u pregti' pentru cminul de copii l>a, ade\. .. HI hotrit s coase ci, b; ,.i. Int: brbat i a unei femei nu se cade s ex deosebire. Asta e o preju> parc ar fi mai bine >. vas.. . uroai fetel<

Teaca
Borka venea spre cas ierind Iablociko" . Avea ntr-o foaie de /iar M legat cu uar Taic-su i spusese sa n . ubo\ ..Iablociko - ..Merior..."

ce va pleca de la btrnul filatelist i s-i aduc pachetul neatins. i dac n-ar fi fost cruciorul cu reclama cinematografului Ars", Borka n-ar fi ieit din cuvntul lui taic-su. Cruciorul se afla n curtea bisericii. In jurul lui erau adunai Misa, Ghenka, Slava i vagabondul Korovin. Tuspatru cercetau cruciorul i vorbeau eu aprindere. Borka se apropie curios. Uit-te la cauciucuri, m, la cauciucuri ! spunea Misa, lovind roile cu piciorul. Numai ele ct fac. Nu dau o copeic mai mult! se forni Korovin pe nas. Auzi ! se amestec i Ghenka. Cinci ruble pe un crucior ca sta ! ? Vindei cruciorul ? ntreb Borfaa. Da, l vindem. Tu ce vrei ? s rsti Misa, ntorcndu-se spre el. ntreb i eu aa. Ce, nu-i voie s ntrebi ? Nu ntreba numai ca s te afli n treab. Poate-1 cumpr,de unde tii ? Cumpr-1. Ct vrei pe el ? Zece ruble. Borka se ls pe vine i ncepu s se holbeze la crucior. Dnd s ncerce roile, ls pachetul din mn, jos, lng el. Ce le tot pipi atta ? se or Misa, apucnd de hulube. Roile au lagre ou bile. S-1 vezi oum merge ! - - i mpinse cruciorul. Auzi roile ? Borka pi pe lng crucior, ascultnd zgomotul roilor cu aerul unui mare cunosctor.

208

Gata ! Merge singur ! se minun Misa, oprindu-se n loc. ncearc i tu. Borka prinse cruciorul de hulube i1 mpinse i el. ntr-adevr, mergea foarte uor. Ghenka i Slava se ineau i ei J ip crucior, ascunzndu-1 pe Korovin, rmas in spate, lng pachet. S-i art altceva, mai importar. ia orice, fcu Misa i desprinse stinghia de sus, deprtnd placardele una de alta. Vezi ? Opreti cruciorul i poi s i dormi. Da, da, mormi Borka. Te pricepi s lauzi, nu zic. Da' uite, cauciucul -oase. Astea-s cauciucuri roa- ?f|pc scrie >>lea? Fabrica Treugolnik", calitate extra ! Multe mai vezi scrise ! Pi i vopseaua s-a ters. Las-1 mai ieftin... Mi Mika, se auzi vocea lui Korovin, care edea n acelai loc, lng pachetul lui Borka. Cumpr eu cruciorul. Avntul lui Misa se potoli ca prin farmec. Foarte bine ! se grb: "1 s ncheie trgul. Ia-1... Na, Ghear, c i-a sui r cruciorul i-ai rmas mofluz... Poate c eu dau mai mult. - Prea trziu. - Cum adic ? mormi Borka, apropiindu-se i lund pachetul. Uite-aa ! zimbi Misa. Borka se uit nedumerit la ei toi. Bieii surdeau batjocoritor. Ko: . t icrunitat, ca de obicei. Dac nu vrei... n-ai deci' ' ^' burzului Borka. O S vii s m rogi, i n-o s-i dau nici douzeci de copeici pe el.
5TILETUI> . 14

209

i o lu din loc, fluiernd Iablociko". Curci ddu colul, bieii se repezir n tinda bisericii. Korovin scoase teaca din buzunar. Misa i-o smulse nerbdtor i o suci n mini. Apoi desprinse inelul i desurub bila... Teaca se desfcu n chip de evantai. Bieii o privir inndu-i rsuflarea i se uitar nedumerii unul la altul. Pe faa dinuntru a evantaiului erau nite senine aezate n coloane : puncte, liniue i ceroulee, ntocmai ca i pe plcua de metal din mnerul stiletului. Altceva nimic.

PARTEA A CINCEA Clasa aV/I-a B


54 Mtua Broa
La ora de matematici nu era cret la tabl. Alexandra Sergheevna, profesoara de matematici, se uit sever la Misa. Monitor, de ce nu avem cret ? Cum, nu este ? se prefcu mirat Misa, srind ntr-o clipit din banc. nainte s nceap lecia era. Ce spui ? ! l ironiza Alexandra Sergheevna. Te pomeneti c a fcut picioare i a plecat la plimbare. Du-te i poftete-o napoi... Misa iei din clas i fugi la garderob la mtua Broa, dup cret. O gsi plngnd. Ce ai, mtu Broa ? De ce plngi ? Cine te-a suprat ? Toat coala i spunea aa btrnei garderobiere. Poate c era chiar numele ei, poate numai o pore211

cl, venit de la broa mare i galben pe care o purta la gt, pe bluza ei n dungi, ori poate de la faptul c, aa micu i btrn cum era, semna leit cu o broa. Mtua Broa veghea venic la garderob, mpletind ciorapi. n spatele ei se afla uia din srm mpletit de la scara ce ducea la etaj, iar btrna prea un ghem n fundul unei fntni cu un capac de reea. Se zicea c tie s descnte de urcior : i se uita o dat la ochi, optea ceva, i n dou zile, cic, urciorul pierea de parc nici n-ar fi fost. Mtua Broa sttea la garderob i plngea. Spune, cine te-a suprat ? strui Misa. Treizeci de ani am slujit la coal, oft btrna, tergndu-i ochii cu batista, dar nu mi-a fost dat s aud vorb de ocar. i azi aud e-s o bab proast... Mulumesc, foarte mulumesc... Cine ? Cine i-a spus asta ? vfe- Las-1 n plata Domnului ! ddu ea din mn. Las-1 n plata Domnului. Ce amestec are Dumnezeu aici ? se supr Misa. Nimeni n-are dreptul s te jigneasc. Cine i-a spus asta ? Iura Stoki. Azi-diminea a ntrziat, i eu aveam porunc s nu las pe nimeni s intre. Du-te, zic, la tovarul director, c n-o s te mnnce." i numai ce-1 aud : Bab proast" ! Eh, i-are prini tare cumsecade. Maic-sa a nvat tot aici. Dar vezi, Mienka, s nu spui la nimeni ! l rug ea speriat. Biatul lu creta i fugi n clas, srind cte trei trepte deodat. Filea Kitov, poreclit Balena", sttea la tabl, legnndu-se de pe un picior pe altul, n vreme ce Alexandra Sergheevna tcea ntr-un fel care nu prevestea nimic bun. Avnd s demonstreze egalitatea 212

unghiurilor ntr-un triunghi echilateral, Balena trebuia s nmuleasc ptratul ipotenuzei cu suma ptratelor catetelor, dar el se holba la figura de pe tabl, ca picat din lun. Era al doilea an n clasa a VH-a i ddea semne c va repeta anul i a treia oar. La lecii moia sau scrijelea pupitrul cai briceagul, iar n recreaii cerea de la fiecare de mncare, fiind un mncu fr de pereche. Ei !? spuse sever Alexandra Sergheevna. Balena ntoarse nite ochi rugtori spre clas. Uit-te la tabl ! l repezi Alexandra Sergheevna. Filea Kitov se ntoarse neputincios spre tal: ,. artnd clasei chica lui blaie i umerii lai. Alexandra Sergheevna se plimba printre bnci, urmrind cu atenie pe fiecare. Mic de statur, slbu, cu o pieptntur nalt i nasul pudrat cu grij, profesoara de matematici tia s vad totul i nu ierta pe nimeni, nici pentru cea mai mic abatere. In clipa cnd ea se ntoarse, Zina Kruglova ridic mna cu degetele desfcute, artnd cte minute mai sint pn la recreaie. Iura Stoki edea n rndul de lng ... i se uita nepstor pe geam. Misa i arunc o privire plin de indii; \re : Ingmfat i prost ! Umbl n pantaloni scuri vnnd s arate c-i voinic. Se crede un Peciorin '. Aa a n fi : Vreau s fiu ca Peciorin*. Las ! ip lecie i-art eu ie Peciorin ! Rupse o foaie din caietul de notie i s< e pe furi : Iura a insultat-o pe mtua Broa, nunn1

I. Peciorin --- eron ;.J romanului Un erou al timpulu nostru de Lermontov, tipul omului egoist, rupt de societi

213

du-i bab proast". Mtua Broa plnge. Trebuie s discutm asta n adunare !> n timp oe scria, biatul sttea cu ochii la tabl, ca i cnd ar fi fost atent la lecie, aa c scrisul arta ca vai de lume. Misa mpinse biletul lui Slava, care l citi i ddu din cap a ncuviinare. Pe urm ndoi foaia n patru i scrise : Lui ura Ogureev i Ghenka Petrov", i arunc biletul pe banca din fa. urka Vljganul l citi, se gndi o clip i adug pe furi cu creionul : Mai bine facem o judecat public. Consimt s fiu procuror". Apoi, fcnd biletul ghemotoc, l arunc surorilor Nekrasov. Alexandra Sergheevna simise ceva i se ntoarse brusc. Toi elevii stteau linitii. Zina Kruglova abia avu timp s lase mna n jos. Kruglova, treci la tabl ! Balena se napoie n banca lui. De la surorile Nekrasov, prin Liolia Podvolokaia, biletul ajunse la Ghenka. Dup ce-1 citi, Ghenka scrise i el : De data asta trebuie s-i dm o lecie s-o in minte !" Pe aceeai cale, biletul se ntoarse de unde plecase, Misa citi cele scrise de ura i Ghenka, apoi art biletul i lui Slava. Slava ddu din cap c nu-i de acord. Misa lu biletul, vrnd s mai scrie ceva. n aceeai clip, Slava l lovi cu piciorul pe sub banc, dar el nu lu n seam semnalul ce-i vestea primejdia. Slava l preveni nc o dat. .Prea trziu : Alexandra Sergheevna sttea n faa lui. Ce scrii tu acolo ? ntreb profesoara, ntinznd mna spre bilet. 214

Misa strnse biletul n pumn i se ridic n picioare, fr s scoat un cuvnt. Arat ce ai n mn ! Misa tcea, uitndu-se int la planele cu diferite grafice de pe perete. Te ntreb, vorbi stpnit Alexandra Sergheevna, ce scriai acum, n timpul leciei ? Profesoara zri o carte pitit sub caiet. Asta ce mai este ? ntreb ea, lund cartea n mn, i citi cu glas tare ca s aud toat clasa : Istoria ilustrat a armelor albe, din cele mai vechi timpuri pn n secolul al XlX-lea". Ce caut cartea asta pe banc, n timpul orei ? Era pe banc, dar n-am citit, ncerc Misa s se dezvinoveasc. Nici biletul nu l-ai citit ? S-i fie ruine ! Monitorul clasei, pionier, membru n comitetul de elevi... Ai s primeti cartea de la tovarul director. Prsete clasa. Misa, fr s se uite la nimeni, iei din clas.

Adunarea clasei
Biatul se aez pe pervazul unei ferestre de pe coridor. De aici se vedea o parte din ulicioara Krivoarbatski, cu dou felinare aprinse, dei era ziu, precum i curtea colii acoperit de zpad. Era linite. Se auzea un robinet care picura undeva i pianul din sala de gimnastic : Tram-tam, tarataram, tram-ta-ta, tram-ta-ta, tram-ta-ta... Un zgomot cadenat de mar rzbtea n acelai timp prin tavan : Tram-ta-ta, tram-ta-ta... 215

Ce ncurctur ! Acum trebuia s dea ochii cu Alexei Ivanci, directorul colii. O s-1 ntrebe despre carte, nici vorb... Cum ? de ce ? pentru ce ?... Lui Alexei Ivanci nu poi s-i ascunzi nimic. Cnd se uit la tine, spui tot. i citete pn i gndurile. Numai ngmfatul de Iurka e de vin. Se ine cu nasul sus. Tip de burghez sadea. Soneria ce vestea recreaia zbrni prelung. Linitea pieri ntr-o clip. Ui trntite, tropit de pai, strigte, ipete... Iura Stoki apru i el pe coridor. ^^ De ce-ai jignit-o pe mtua Broa ? l ntreb Misa, ainndu-i calea. Ce te privete pe tine ? zise Iura, privindu-1 dispreuitor. Ia nu te uita aa la mine... c acum o iei dup ceaf ! Bieii, vznd ceart, i nconjurar ndat. De unde pn unde jigneti tu pe cei care slujesc n coala noastr ? continu Misa. Nu eti acas la tine, unde zbieri n voie la servitoarea voastr... Nu-i mai strica gura cu el, Mika ! sri Ghenka, fcndu-i loc printre biei i propindu-se n faa lui Iura. Uite cum trebuie s discui cu el. i ridic mna, gata s loveasc. Misa l opri : Ateapt... Uite ce e, Stoki, trebuie s ceri scuze mtuii Broa. Cum ?! se mir Iura, ridicnd din sprncenele-i subiri. S cer scuze unei servitoare ? Da, neaprat ! M ndoiesc c am s-o fac ! rse Iura. Te vom sili, rosti Misa rspicat. Dac nu ceri scuze, voi pune cazul n adunarea clasei. 216

Puin imi pas de adunarea voastr. O s-i pese ! - O s vedem. - Bine... nainte de ora de german - - ultima or i acea zi, Ghenka ddu buzna n clas, ipnd ct l ', > gura : Ura ! Allma n-a venit! Gata, o tergem ! Ateapt, Ghenka! l potoli Misa, -. uires ntregii clase : Biei, propun s inem o dunre. Asta-i acum ! pufni cu ciud Ghenk Mai bine o tergem acas cu dou ore mai devreme. Ce, nu putem amna pentru altdat ' E musai s inem adunarea astzi ? turui Liolia Podvolokaia, o feti zvelt i frumoas, cu prul blai. Misa nscocete mereu cte ceva! bombni urka Vljganul. f Eu nu stau la adunare, plec ! sp. Balena. Mi-e foame, vreau s mnnc. Ba stai aici cu noi. ie ntotdeauna i-e foame... Pleci dup ce inem adunarea, hotr Misa, i nchise ua. Cnd toi se aezar la locurilor lor, tinu : Pun n discuie cazul lui Iura Stoki. Are cuvntul Ghenka Petrov, pentru a ne informa asupra celor petrecute. Ghenka se ridic i ncepu dnd din mini : Iura Stoki ne-a fcut clasa de ruine. A insultat-o pe mtua Broa, spunndu-i bab proast". Ceva revolttor. Doar nu mai trim sub regimul arist. Lui Alexei Ivanci, v asigur, Iura nu i s-ar adresa niciodat n felul acesta, fiindc se teme de el. Poate oare mtua Broa s fie jignit fiindc e o simpl ngrijitoare ? Se impun -. strpim aceste deprinderi boiereti. Afar de asta, cercetaii snt de 217

partea burghezilor. Propun ca Iura Stoki s fie eliminat. Urm la cuvnt Slava. Dup ce se gndi puin, spuse : Pentru Stoki a venit timpul s se gndeasc cum nelege el viaa, ce concepie are el despre via. Stoki este individualist, rupt de colectiv. Nu-i cazul s-1 imite pe Peciorin. Peciorin e produsul putred al clasei nobililor asta o tie oricine. Iura trebuie s cear scuze mtuii Broa. n ce privete eliminarea din coal, nu snt de acord : ar fi o pedeaps prea aspr. Liolia Podvolokaia ceru i ea cuvntul. Nu neleg de ce pionierii sar cu toii pe Iura, ncepu fata. Ghenka e de o mie de ori mai btu, dei e pionier. Nu-i just. Mai nti s-1 auzim pe Iura. Poate c n-a fost nimic. Stoki vorbi fr s se ridice din banc, cu ochii pe fereastr : In primul rnd, eu nu mai snt cerceta. Dac Ghenka nu tie, s tac. Afar de asta, el nu-i director ca s elimine, i cred c nu-i bine s-i ia o rspundere att de mare. n al doilea rnd, din principiu, eu nu snt de acord s se nchid garderoba. Asta ngrdete libertatea. n al treilea rnd, nu snt dispus s dau nimnui socoteal de ce fac. N-am s-mi cer scuze, fiindc nu vreau s m njosesc fa de o simpl ngrijitoare. Putei hotr ce vrei. Nu-mi pas de hotrrile voastre. Dup Iura Stoki ceru cuvntul ura Ogureev. Tovari, ncepu el, dup ce urc la catedr, ntmplarea cu mtua Broa trebuie analizat mult mai adnc. Ce vedem noi aici, tovari ? Vedem dou lucruri. nti: jignirea unei femei, ceea ce-i de nen218

gduit. Doi : ntrebuinarea cuvntului proast". Asemenea cuvinte urte murdresc limba noastr, limba noastr puternic i frumoas, cum a spus Nekrasov. Turgheniev, nu Nekrasov, l corect Misa. Greeti ! i-o retez ura. Nekrasov a spus-o naintea lui Turgheniev. Trebuie s mergi la izvoare, dac vrei s tii ceva ca lumea. Eu propun s se interzic folosirea unor asemenea cuvinte. ura se ntoarse i, foarte mulumit de cuvntarea sa, se duse i se aez cu un aer vitejesc n banc. Mai ia cineva cuvntul ? ntreb Misa i, vznd-o pe Zina Kruglova c ovie, o ncuraja : Hai, Zina, vorbete, de ce s-i fie fric ? Zina se ridic i se porni s turuie : Fetelor, asta e-ngrozitor ! Am vzut cu ochii mei cum plngea mtua Broa. Nu trebuie s-1 aprm pe Iura ! Iar dac Lioliei i place de el, n-are dect s-o spun. Adineauri, ura a vorbit foarte frumos despre femei, dar n timpul orelor trimite bileele fetelor. Nici asta nu-i o purtare just... Pe urm i Ghenka Petrov. n timpul leciilor, el m face s rd... i Zina se aez pe banc, pufnind i de astdat n rs. Misa vorbi n urma tuturor : Iura a insultat-o pe mtua Broa fiindc se crede superior ei. Dar cu ce-i Iura mai presus de mtua Broa ? Cu nimic. Mtua Broa slujete n coala noastr de treizeci de ani, ea e de folos societii. Iura triete pe spinarea lui taic-su. N-a fcut nc nimic n via, dar de jignit tie s jigneasc un om care muncete. Propun ca Iura Stoki s cear scuze mtuii Broa ; dac nu vrea, propun s 219

supunem cazul comitetului de elevi, su judece ntreaga coal purtarea lui. Adunarea clasei hotr ca Iura Stoki s cear scuze mtu.ii Broa. 56 Utoreea Dup ce adunarea lu sfrit, Misa se duse la directorul colii. Alexei Ivanci edea n cabinetul su i rsfoia o carte cartea pe care o luase Alexandra Sergheevna de la Misa. - Stai jos, i spuse Alexei Ivanci. Despre ce ai discutat la adunare ? ntreb el, cnd biatul se aez. Misa i povesti totul. - Va s zic aa, murmur Alexei Ivanci. A te mulumi cu o hotrre nseamn a face lucrul numai pe jumtate. Stoki trebuie ntr-adevr s-i cear scuze, s recunoasc toat josnicia purtrii sale. Voi pionierii, urm el dup un rstimp de tcere, v limitai activitatea n cadrul detaamentului. Asta nu-i tocmai just. Adevrata voastr activitate trebuie s o desfurai n coal. Alexei Ivanci tcu din nou, apoi ntreb : - Dar despre purtarea ta s-a discutat n adunare ? - Ce purtare? ngn Misa, nroindu-se. - Citeti n timpul orei, scrii bileele ? Nici nu m-am uitat pe carte... doar c era pe banc, se dezvinovi Misa. Biletul e adevrat, l-am scris... - Poleakov, ia spune-mi, l ntrerupse Alexei Ivan( i, privindu-1 atent. De ce te intereseaz pe tine armele albe ?
220

Aa, murmura Misa, cu ochii n podea. Pe tine i pe prietenii ti v intereseaz i scrierea cifrat, urm Alexei Ivanci, ca i cnd nici n-ar fi auzit rspunsul. Pn aici, toate bune... Spune-mi ns, n ce scop ? Misa tcea. Alexei Ivanci continu de parc nici n-ar fi bgat de seam : Se prea poate ca preocuprile voastre s fie foarte interesante. Dar vei ajunge oare la rezultatul dorit ? Dac totul merge bine, n-am nimic de zis... Dar dac avei greuti, spunei-mi i mie. Poate v dau o mn de ajutor. Misa chibzui cu ncordare. Oare s-i arate plcua cu scrierea cifrat ? De dou luni se zbat, se chinuie, dar nu izbutesc s-o scoat la capt. Pe amndou plcuele erau semne identice. i nu aveau cheia cifrului. Polevoi credea c va gsi cheia scrierii n teac, iar Nikitski credea c ea se afl n stilet. n realitate, cheia cifrului nu exista... Da, pesemne c va trebui s i-o arate pn la urm. i dac nici Alexei Ivanci n-o s descurce lucrurile, atunci nseamn c nimeni nu va fi n stare de asta. Biatul oft i scoase din buzunar plcua de metal gsit n minerul stiletului. Iat, Alexei Ivanci, spuse el, ntinzndu-i plcua. Nu putem descifra scrierea asta n ruptul capului. Am auzit c ar fi o litoree, dar nu tim ce-i litoreea. Mda, fcu Alexei Ivanci, cercetnd plcua. Pare o litoree. Ii explic ndat. Litoreea e o scriere secret, folosit n rusa veche. E de dou feluri : simpl i compus. Cea simpl se mai numete i scriere ncurcat, de aici i denumirea de arad". Cifrul e destul de simplu. Literele alfabetului se 221

scriu pe dou rnduri : cele din rndul de sus se folosesc n locul celor de jos, iar cele din rndul de jos n locul celor de sus. Litoreea compus e mai complicat. Alfabetul se mparte n trei grupe, de cte zece litere fiecare. Primele zece litere se nseamn cu puncte, de exemplu a" un punct, b" dou puncte, i aa mai departe. Al doilea grup se nseamn cu liniue ; de exemplu : 1" o liniu, m" dou liniue, i aa mai departe. n sfrit, cel de al treilea grup se nseamn cu cerculee : de exemplu h" un cercule, " dou cerculee. Semnele se scriu n coloane. nelegi ? E foarte simplu ! exclam Misa. Acum tiu cum trebuie citit ce scrie pe plcu. Ar fi fost simplu dac aceste coloane aveau cte zece semne fiecare, l domoli Alexei Ivanci. Dar pe plcua noastr fiecare coloan are cel mult cinci semne... Alexei Ivanci rmase pe gnduri. Dac e ntr-adevr o litoree, rosti el rar, atunci noi avem n fa numai jumtate din ea. Cealalt jumtate trebuie s fie i ea pe undeva.

57 0 inscripie ciudat
Va s zic aa stau lucrurile ! i Misa pipi teaca n buzunar. Acum era limpede de ce btrnul n-a fost n stare s descifreze textul. Cealalt jumtate trebuie s fie i ea pe undeva ! repet Alexei Ivanci, privindu-1 ntrebtor. Eh, ce-o fi, o fi ! Biatul scoase teaca din buzunar, desfcu inelul i deurub bila, apoi aez teaca n tcere pe mas, desfcnd-o n evantai.
222

Buna prevedere nu stric ! rse Alexei Ivanici, alturind plcuele de metal. Misa vzu deodat c una din plcue avea marginea bombat, iar cealalt avea marginea ca o scobitur. Astea cum anume trebuie mpreunate ? Gum de n-a bgat de seam pn acum ? Dup ce potrivi plcuele, Alexei Ivanci le aez de-a latul, apsndu-le cu tamponul de pe birou. , Vezi ? spuse el. Acum avem o litoree de zece semne. S ncercm s-o citim. Alexei Ivanci se ridic de pe scaun, se duse la bibliotec i lu o carte, pe care ncepu s o rsfoiasc atent. Aa. Ia un creion, o foaie de hrtie i scrie. Misa nu atept s i se spun de dou ori. Scrie, repet Alexei Ivanci. C". Ai scris ? .,' a", c", e", a", su, t", ". Ei, citete. Cu aceast", rosti Misa. Bine. Mai departe. Scrie : v", i", p", e", r", ". Citete. Viper". i aa. liter dup liter, biatul aternu pe hrtie urmtoarele : Cu aceast viper ntoarce ceasul; cnd acele arat amiaza, turnul trebuie ridicat". Ciudat inscripie ! fcu Alexei Ivanci pe gnduri. Foarte ciudat. Cercet n tcere teaca i ridic ochii spre Misa : Tu ce ai de zis ? Misa ddu mut din umeri. Oricum, tu tii mai multe dect mine. De exemplu, unde-i pumnalul ? Biatul sttea cu ochii pironii n podea.

223

Ai intrat n hor, trebuie s joci! rse Alexei Ivanci. Dac ai teaca, trebuie s ai i pumnalul. Misa scoase la iveal stiletul i deurub minerul. Ingenios. Pare un stilet. Chiar stilet este. Eti sigur ? ridic din sprncene Alexei Ivanci. Firete. Bine, zise Alexei Ivanci, cercetnd stiletul. Un mner care s nchid o tain era ceva foarte rspndit n Evul Mediu. Astfel, n mnerele sbiilor se puneau moate de sfini, iar cavalerii li se nchinau" nainte s plece la lupt. Aici i are obria obiceiul de a sruta sabia. Bun... i continu s examineze stiletul. Bun... arpele de bronz trebuie c e vipera de care se vorbete. Aadar, nu lipsete dect ceasul, care trebuie ntors. Ei, Poleakov, acum spune-mi tot ce tii despre stilet... Directorul ascult povestirea lui Misa i rmase pe gnduri, btnd darabana cu degetele pe birou. Foarte interesant ! vorbi el n cele din urm. in perfect de bine minte mprejurrile n care s-a scufundat mprteasa Mria". S-a fcut mare zarv prin ziarele vremii, i mi se pare c asta a fost totul. Foarte interesant ! Nikitski nu putea s ucid un ofier, fr teama c va fi pedepsit. Dar el i nchipuia c explozia va acoperi totul. De aici reiese c tia despre explozia de pe vas... Misa l privi uimit. ntr-adevr : cum de nu s-a gndit la asta mai de mult ? Prin urmare, Nikitski nu era strin de explozia de pe vas. Ce te gndeti s faci acum ? Drept s v spun, nu tiu, zise Misa. Nci eram siguri c totul se va lmuri prin descifrarea scrierii, dar vd c m-am nelat. Ar trebui s aflm cine e 224

HI^HHHB

ofierul ucis... ncheie el, uitindu-se ntrebtor la Alexei Ivanci. ntr-adevr, ntri Alexei Ivanci. Polevoi i-a spus numele lui ? Da. rspunse Misa. Dar mi-a spus numai numele mic : Vladimir. Numele de familie nu-1 tia. E drept cu... Spune ! strui Alexei Ivanci, vzndu-1 c ovie. Eu cu bieii am mai lmurit unele lucruri n legtur cu stiletul... Ai fcut cercetri ? Da. Bine, rosti Alexei Ivanci, ridicindu-se. Zilele astea am s v chem la mine s-mi spunei totul.

Gazeta de perete
Bieii povestir ntimplarea cu Iura i lui Kolea Sevosteanov. Instructorul detaamentului dreptate. Totodat le spuse i in fiecare lua fiin cte un avanpost, care va cuprind pionierii din coal, i-i sftui ca fiecare cla> aib o gazet de perete. La vreo citeva zi', apru pe coridor Foaia de lupt" - gazeta de pere clasei a Vll-a B. Articolul de fond. intitulat O patim nes;. toas", era scris de Misa.
STILETUL . 15 v

O PATIM NESNTOAS In clasa noastr, a VH-a B, se observ la unii o patim nesntoas pentru oameni ca Peciorin i Mary Pickford. ncep cu Mary Pickford. Orice film n care joac se sfrete prin cstoria ei cu un milionar. Ce rost are s-o imitm, cnd se tie doar c n ar la noi nu exist milionari i n curnd nu vor mai exista nicieri ? Acum, despre Peciorin. In primul rnd, este nobil i ofier alb. n al doilea rnd, este un egoist sut n sut. Din cauza egoismului su, toat lumea sufer: el o nenorocete pe Bella, o neal pe Mary (e drept c Mary e contes, dar i el, Peciorin, e nobil); afar de asta, l privete de sus pe Maxim Maximovici. Peciorin nici mcar nu-i ascunde egoismul, cci iat ce spune: Ce-mi pas mie de necazurile i bucuriile oamenilor ?" Iseamn c el nu respect societatea, c-l intereseaz numai propria lui persoan. Iar de aci reiese c un asemenea om nu aduce folos, ci duneaz societii, intruct nu vrea s in seama de cei din jurul lui. (Asta se vede i din cazul discutat de curnd n adunarea clasei noastre.) Toate acestea arat limpede c dac fiecare ar cuta s-l imite pe Peciorin i s-ar gndi numai la persoana lui, atunci toi oamenii s-ar ncaier, i asta ar nsemna c sntem cu adevrat n societatea capitalist. POLEAKOV

226

Gazeta de perete mai cuprindea urmtoarele articole mai mici : DETERIORAREA MOBILIERULUI COLII Unora dintre elevi le place s scrijeleze bncile cu briceagul. Cu treaba asta se ndeletnicete Kitov, nchipuindu-i pesemne c are n fa o bucat de salam. E timpul s se pun capt acestei deS,nderi. Cine scrijeleaz banca deterioreaz mobilierul colii. GHIMPELE UNDE-I DREPTATEA ? Dup cum se tie, n coala noastr exist un cerc dramatic. Preedintele cercului este celebrul actor al zilelor noastre, ura Ogureev. Cercul funcioneaz de jumtate de an, dar n tot acest timp nu s-a mfeS nit niciodat. n schimb, ura are delegaie i se duce gratis la cinematograf i la teatru. El se duce, dar altora nu le d bilete. Unde-i dreptatea ? UN SPECTATOR DESPRE RECREAIA MARE In timpul recreaiei mari, unii elevi fac tot ce se poate ca s rmn n clas (nu dau nume, dar se tie c sta e obiceiul lui Ghenka Petrov). 227

Aceti elevi mpiedic aerisirea clasei i consum n mod criminal rezerva de oxigen, i aa destul de redus, din clasa noastr. E timpul s se pun capt acestei stri de lucruri. Cine vrea s fumeze, s pofteasc pe coridor. OCHI DE VULTUR DESPRE PORECLE Elevilor din clasa noastr le place s-i dea lor, precum i profesorilor, diferite porecle. Trebuie s se renune la aceast rmi din vechea coal. Porecla njosete pe om, coborndu-l n rndul animalelor. ELDAROV Toat coala citi Foaia de lupt". Toi rdeau, spunnd c articolul despre Peciorin i Mary Pickford intete n Stoki i Liolia Podvolokaia. Iura citi articolul i rse dispreuitor. Dup cteva zile, lng gazeta de perete cineva lipi o foaie de hrtie, pe care scria : CINE-I EGOIST?
(mesaj de pe Uimea cealalt)

Domnilor! Snt Grigori Alexandrovici Peciorin, cruia elevul Mihail Poleakov din clasa a Vll-a B i-a tulburat odihna. M-am sculat din mormnt i, de dou sptmni, duhul meu planeaz nevzut n clasa a VII-a B. Iat rspunsul meu : 228

Poleakov susine c a fi egoist. S zicem. Dar el, Poleakov, cum este ? Tocete nopi ntregi ca s fie primul din clas. De ce ? Ca s arate c el e mai bun i mai detept dect toi. n acelai scop, s-a. ncrcat cu tot felul de sarcini. Este i responsabilul grupei de pionieri, i monitor, i membru n colectivul de redacie al gazetei de perete. Se pune ntrebarea: cine-i egoist dintre noi doi ? PECIORIN Misa fu revoltat. Cte afirmaii, tot attea neadevruri ! El, tocilar ? Este oare egoist dac nva bine ? Trebuie s nvei bine asta tie oricine ! Iura e i el destul de silitor, numai c taic-su i cumpr cte ceva de fiecare dat cnd ia note mari. i-apoi, el, Misa, e de vin c l-au ales reprezentantul grupei i membru n comitetul de elevi ? Vezi de ce se ine Iura ? i opti Ghcnka. De mult i spun c trebuie s-1 nvm minte ! jpfr-i Cu btaia n-ajungi nicieri, zise Slava. In numrul viitor al gazetei trebuie s rspundem acestui mesaj de pe lumea cealalt. Asta s facem noi. Aici nu-i vorba c a scris despre mine ce-a scris, spuse Misa. E o chestiune de principiu : ce-i egoismul ? Iura caut s-o ncurce. Noi trebuie s limpezim i s punem lucrurile la punct. Bieii se apucar s pregteasc numrul urmtor al gazetei de perete, care dezbtea aceast problem : Ce este egoismul ?" 229

Maistrul armurier 59
Dup citeva zile, Misa, Ghenka i Slava fur chemai la directorul colii. Pe un scaun, ling Alexei Ivanci edea un militar n manta, inndu-i chipiul pe genunchi. Citea un ziar. Cnd intrar bieii, ridic ochii i-i cntri pe rnd cu luare-aminte. - Stai jos, biei, spuse Alexei Ivanci. Ei, zmbi el, stranic v-a mai rspuns Peciorin ! - Nimic nu-i adevrat ! sri Misa. - Cum adic nu-i adevrat" ? n primul rnd, eu nu snt tocilar; n al doilea rnd, nu n asta const egoismul. Atunci, n ce ? Nu n asta. Da, ai dreptate, ncuviin Alexei Ivanci. Egoismul este nravul omului de-a pune interesele lui mai presus de interesele societii. Poi numi egoist un- elev pentru c nva bine ? Desigur c nu. El face asta n interesul societii. Cine nu nva duneaz societii i totodat e un egoist. Asta ai vrut s spui ? Da. Ei, atunci e bine. Alexei Ivanci tcu un timp, apoi ntreb : Ai adus stiletul ? Misa se uit nencreztor la militarul n manta de lng directorul colii. - Poi vorbi linitit, i risipi temerile Alexei Ivanci. 230

Militarul n manta cercet ndelung i cu atenie plcuele de metal cu scriere cifrat. Dup aceea puse stiletul pe birou. Alexei Ivanci zimbi ncurajator spre biei : Ei, noi v ascultm. Misa se uit la prietenii lui, tui s-i dreag glasul i ncepu : Noi am stabilit c stiletul a aparinut unui maistru armurier din timpul domniei Anei Ioannovna, pe la mijlocul veacului al XVIII-lea. Necunoscutul n manta militar privi biatul cu atenie. Alexei Ivanci ridic a mirare din sprncene : Pe vremea Anei Ioannovna ? ntocmai, repet Misa. Ea i-a cldit un palat din ghea, preciza Ghenka. Vru s mai spun ceva, dar Slava i fcu semn cu piciorul s nu se amestece n discuie. Cum ai stabilit asta ? Foarte simplu ! rspunse Misa, ridicndu-se de pe canapea i soond stiletul din teac. In primul rnd, dup marc. Snt trei mrci gravate : un lup, un scorpion i un crin. Vedei ? Vedem, vedem, murmur Alexei Ivanci. Tu spune mai departe. Lupul, continu Misa, este emblema meterilor din oraul Sollingen din Germania. Armele furite de ei erau supranumite pui de lup". Ele s-au lucrat pin la jumtatea secolului al XVI-lea. Adevrat! surise Alexei Ivanci. Arme cu emblema asta exist i snt vestite. 231

Un lup ori un cine gravat pe ti purtau i armele furite de meterul Iulian del Rei din Toledo, Spania, prinse curaj biatul. Maurul cretinat, lmuri Ghenka. El a trit pe la sfritul veacului al XV-lea, preciza Misa. Acum, scorpionul. Este emblema meterilor italieni din Milano. n sfrit, crinul. Este emblema meterului florentin... Paraggini, i lu Ghenka vorba din gur. Da, Paraggini, care a trit tot pe la nceputul veacului al XVI-lea. Acesta-i tlcul celor trei embleme ! sfri biatul, uitndu-se triumftor la Alexei Ivanci i la militarul n manta. Care dintre ei a fcut stiletul ? ntreb Alexei Ivanci. Nici unul! rosti Misa cu deplin siguran. Cum aa ? Toate crile pe care le-am citit susin c stiletul a aprut abia pe la nceputul veacului al XVII-lea, iar emblemele amintite aparin veacului al XVI-lea. Alexei Ivanci i necunoscutul se uitar zmbind unul la altul. Logic ! ncuviin Alexei Ivanci. Dar n acest caz, ce rost mai au aimlbieimele ? Asta n-o tim, ridic Misa din umeri. Bieii au dreptate, vorbi militarul n manta, lundu-i stiletul i ridicndu-1 n lumin. In tot lungul lamei era ncrustat o ghirland de trandafiri. Semna cu nite mici valuri i abia se observa. tii din ce oel e stiletul ? se adres el lui Misa. Nu.
232

Oel de Damasc, spuse apsat militarul. Un oel care se fabrica numai n Orient. Aadar, emblemele meterilor europeni nu au nici o legtur cu stiletul. Meterul care 1-a fcut a vru' s arate pesemne c-i mai presus de cele mai vestite arme din lume, de aceea a gravat cele trei embleme pe muchiile lamei. Spune mai departe. Misa tcea, intimidat c omul acesta lmurise dintr-o privire lucrurile pe care ei se trudiser de atta vreme s le afle. Spune mai departe ! l ncuraja el. Asta ne-a hotrt s cunoatem toate tipurile de stilet folosite n Rusia, ncepu biatul din nou. Snt trei tipuri. n primul rind, stiletul marinarilor, dar el are lama n patru muchii, iar al nostru numai n trei. Deci, nu era ce cutam noi. n al doilea rnd, stiletul vntorilor, dar el are lama de 13 veroci*, pe cnd al nostru numai de 8. Deci, nici el nu era ce cutam noi. n sfrit, n al treilea rnd, stiletul maitrilor armurieri de regiment, din timpul domniei Anei Ioannovna. El are lama lung de 8 veroci, adic la fel ca stiletul nostru, i-n plus, n trei muchii. ntocmai ca stiletul nostru. Mai snt i alte indicii. Toate astea ne fac s credem c stiletul nostru a aparinut unui maistru armurier din timpul Anei Ioannovna. Misa tcu i se aez alturi de prietenii si. Atepta cu emoie ce vor spune Alexei Ivanci i militarul. Ce crezi de presupunerea lui Poleakov ? ntreb Alexei Ivanci, adresndu-se militarului.
1

Veroc veche msur ruseasc, egal cu 4,4 cm. 233

E foarte just, rspunse el. Foarte just. S ncercm s-1 gsim pe stpnul stiletului. Alexei Ivanci lu de pe birou o carte groas, ptrat, pe scoara creia Misa citi : Anuarul marinei 1916". Aa, fcu Alexei Ivanci, rsfoind anuarul. Uite, n explozia de pe mprteasa Mria" au pierit trei ofieri cu numele de Vladimir : Ivanov miciman ; Terentiev cpitan de rangul doi i Neustroev... locotenent. Se pune ntrebarea : cui anume i-a aparinut stiletul ? S vedem ce se spune despre fiecare dintre ei. Iat, urm Alexei Ivanci, ntorcnd cteva file : Vladimir Ivanov... tnr i aa mai departe... Neustroev... punctual... i aici directorul colii tcu un timp, citind n gnd. Deodat i se auzi iari glasul: Da, aici cred c ne intereseaz... Ascultai : O moarte tragic 1-a rpus pe V. V. Terentiev, un remarcabil inginer al flotei ruse. Cunotinele i temeinica lui pregtire, desvrite sub privegherea lui P. N. Podvoloki, ndrepteau sperana c va deveni pentru flota de rzboi ceea ce a fost pentru armatele terestre strbunicul su, vestitul P. I. Terentiev". Mi se pare c am gsit! ntri militarul n manta. Alexei Ivanci, avei cumva o enciclopedie militar ? Petrov, i se adres directorul lui Ghenka. D fuga la Sofia Pavlovna i cere pentru mine Enciclopedia Militar Granat", litera T". Biatul se ntoarse cu tomul cerut, i Alexei Ivanci ncepu ndat s-1 rsfoiasc. Am gsit! exclam el n cele din urm. Ascultai : Terentiev, Polikarp Ivanovici. Nscut In n 1701. Mort n 1784. Vestit maistru armurier n
234

timpul domniei Anei Ioannovna i Elisabetei Petrovna. A slujit pe lng feldmarealul Miniki. A luat parte la luptele de la Ociakov, Stavucian i Hotin. Inventator i constructor al primului costum de scafandru. Cunoscut ca autor al proiectului, fantastic pentru vremea lui, de scoatere la suprafa a fregatei Trapezund". Vedei ? se adres necunoscutul bieilor. Maistrul ammurier ne-a fost de folos. Eu, urm el gnditor, in minte c a mai existat un Terentiev, i el autor al unui proiect de scoatere la suprafa a unui vas. Dar trebuie c e altcineva, fiind vorba de nava Prinul Negru", i nu de Trapezund", care s-^a scufundat cu optzeci de ani mai trziu. Remarc o coinciden interesant, interveni Alexei Ivanci. Academicianul Podvoloki, profesor la Academia Militar de Marin, amintit i el n Enciclopedie, e bunicul uneia dintre elevele noastre. Bieii se uitar unul la altul: Liolia ! Nemaipomenit !. Ei, copii, meritai toate laudele pentru cercetrile voastre, i felicit militarul n manta. Stiletul, Misa, i1 iau. N-ai nici o team, adug el, ridicndu-se. Ai s-1 primeti napoi. Dar vd c ai i tu un secret. Vrei s ni-1 spui ? N-am nici un secret, zise Misa. Noi nu vrem dect s descoperim secretul stiletului. Foarte bine ! exclam militarul, punndu-i mna pe umr.Am s v ajut i eu. i-am s v in la curent cu tot ce voi afla despre stilet. Iar voi s m inei la curent cu cercetrile voastre. Numai c ele trebuie s se desfoare n cadrul bibliotecii, rse el. n altele nu e cazul s v amestecai. Ai fcut tot ce trebuia s facei. Eu m numesc Sviridov, tova235

rul Sviridov. Ei, ce zicei, batem palma ? ! sfri el, ntinznd lui Misa o mn puternic i mare ca a lui Polevoi. Biatul i-o strnse fr s stea pe gnduri.

60 Lecia de desen
Adevrat pacoste ! mormi bosumflat Ghenka, n timp ce coborau tustrei scara, dup ce ieiser de la director. Am gsit teaca, am citit toate hroagele din biblioteca Rumeanev, am lmurit totul, i cnd trebuia s punem mna pe comoar, rmnem mofluzi. Tovarul Sviridov are dreptate, rspunse Slava. Putem ncurca totul. Pn acum n-am ncurcat nimic, bufni Ghenka. Nu trebuie s-i facem nici un fel de greuti, c limpede, spuse i Misa. Dar ce ne mpiedic s aflm cine-a fost Terentiev ? Cu asta doar nu ncurcm pe nimeni. Bieii intrar n sala de desen unde, n loc de bnci, se aflau rnduite evalete. Pe perei atrnau lucrrile celor mai talentai elevi din coal, n mare parte schie i peisaje. Dedesubt, pe o poli, erau cteva ,,naturi moarte". Statuete ale zeilor greci, animale i fructe din carton presat tronau de jur mprejur pe nite piedestale. Astzi aveau or de desen dup natur. Desenau un cal. La ora de desen era veselie ntotdeauna. Puteai sta oricum, puteai s te ridici fr s ceri voie i s vorbeti nestingherit. Profesorul de desen, Boris
236

Fedorovici Romanenko - - bieii ii spuneau Barfed" - un ucrainean n vrst, de statur miji i i ndesat, cu nite musti falnice czceti, era un am bun ca piinea cald. Umbla neobosit pri: evalete, ndreptnd ici i colo cite ceva. Misa se aez ling Liolia Podvolokaia. Liolia, vreau s te ntreb ceva, spuse el dup un timp. Intreab-m ! fcu fata, ridicnd ochii spre model. Amiralul Podvoloki, profesor la Academia de Marin, e bunicul tu ? Da. De ce vrei s tii ? l privi Liolia mirat. S vezi, spuse Misa, dup o clip de ovial. Unul dintre elevii lui de la Academie, o rud de-a mea, a pierit fr urm. N-o fi tiind bunicul tu ceva despre el ? Bunicul a murit de mult. Aha, da, am uitat. i nu mai triete nimeni dintr-ai lui ? Ba da : bunica i mtua Sonia. - Ce crezi, ele i cunoteau elevii ? Nu prea. mi nchipui c bunicul inea cursurile fr ajutorul bunici. Asta mi nchipui i eu, i-o ntoarse Misa cu ciud. Se poate s-i fi cunoscut totui pe unii. Nu prea cred. Avei secrete ? se auzi vocea batjocoritoare a lui Iura Stoki. Liolia se nroi i ngn fstcit : Inchipuiei, Iura : Misa se intereseaz de bunicul meu. 237

Aa ! zmbi Iura neptor i se deprta brusc de ei. Misa se ridic i se duse ling Slava. - Din familia bunicului mai triesc bunica i mtua Sonia. M gndesc c poate tiu ele ceva despre Terentiev. Roag-o pe Liolia s te prezinte bunic-si. -- Am vorbit cu ea ! ddu Misa din min.S te fereasc sfntul de feticane ! Cum s-a apropiat Iura Stoki, i-a spus tot... Biatul vru s-i mprteasc i lui Ghenka noutile aflate, dar acesta avea treab : l necjea pe Kitov, poreolindu-1 : Baleno, hei, Baleno ! Ce pofteti ? Din ce ocean eti ? Kitov, care era obinuit cu astfel de glume, tcea. Ghenka ncepu s-1 bombardeze cu cocolae de hrtie mestecat n gur, suflndu-le printr-un tub subire de sticl. De fiece dat, Balena se freca nedumerit pe ceaf, ca i cnd ar fi alungat o musc, spre hazul Zinei Kruglova. Misa, ca monitor, ar fi trebuit s i-o reteze lui Ghenka, dar Balena se apra att de caraghios de musca aceea inexistent i ndrtnic, nct i pe Misa l pufnea rsul. Cu o mn, Balena i-apra ceafa, iar cu cealalt se cznea zadarnic s deseneze calul. La o vreme, Boris Fedorovici se opri lmg el, cltin mustrtor din cap i se duse la tabl s explice ce este proporia ntr-un desen. Dumneata, Kitov, spunea Boris Fedorovici, n timp ce desena calul, ar trebui s ari mai mult interes pentru desen, s-i dezvoli gustul artistic.
238

Vd ns c nu te intereseaz nimic. Ia spune-mi : ce pictori de seama cunoti ? Balena era clei. Se fornia ntr-una pe nas, holbnd ochii la Boris Fedorovici. Vorbete ! strui Boris Fedorovici. Doar am vizitat cu toii galeriile Tretiakov. Adu-i aminte : ce 'tablouri ai vzut ? Haide ! Repin, i opti Ghenka din spate. Repin, repet el cu glas tare. Aa, ncuviin Boris Fedorovici, haurnd cu creta coama calului. Ce tablouri de Repin ? Ivan cel Groaznic i omoar fiul", opti Ghenka. Ivan cel Groaznic i omoar fiul", repet amrt Balena. Aa, bine ! ncuviin din nou Boris Fedorovici, mprind calul n ptrate. Altul nu mai tii ? Ia gndete-te. Romanenko a desenat un cal",^*opti Ghenka, pufnind n rs. Romanenko a desenat un cal", rosti Balena, i toat clasa izbucni n rs. Cum ? Ce-ai spus ? exclam Boris Fedorovici, rmnnd cu mna n aer. El a desenat un cal, scnci Balena jalnic. Alt hohot de rs zgudui clasa. Cine ? A-... cum i zice... Romanenko, ngim Balena. De ast dat nu mai rse nimeni. Faa lui Boris Fedorovici deveni stacojie, mustile i se zburlir. Azvrli creta pe masa de ling tabl i iei din clas... 239

Boris Fedorovici 61
Eu habar n-aveam c-1 cheam Romanenko ! se cina Balena. Credeam c-1 cheam Barfed, zu. Barfed ! Credeam ! l ngn Ghenka, strmbndu-se. Eu vorbeam pentru mine, i tu repei totul papagalicete... Numai pe optit te bizui. Vezi s nu ne dai de gol. Te-a prins, descurc-te singur. Ghenka, spuse deodat Misa, ca s aud toat clasa. Asta-i o adevrat ticloie, s tii. Ce te-a apucat, Mika ? bigui Ghenka, nroindu-se. Snt eu de vin ? Misa nu mai avu timp s-i rspund. Ua se deschise i toi fugir la locurile lor. Alexei Ivanci, nalt i slab, proaspt brbierit, apru n u. Se opri la catedr i rmase tcut, cercetnd clasa cu o privire rece i sever. Toi stteau ncremenii. N-am de gnd s judec aici purtarea voastr revolttoare, ncepu el n cele din urm, rar i apsat. N-am de gnd nici s discut atitudinea voastr fa de Boris Fedorovici, care i-a sacrificat atia ani din via pentru voi. Alexei Ivanci tcu. Elevii l priveau int, inndu-i rsuflarea. Altceva vreau s v spun, continu directorul. Cu totul altceva... i tcu din nou, rotindu-i ochii deasupra clasei. Recunosc, nu tiam de o atare deosebit nclinare spre glum a lui Kitov, ridic Alexei Ivanci din sprncene. Credeam c aptitudinile sale se dezvolt n cu totul alt direcie... 240

n clas se simi un freamt uor. Priviri ironice se ntoarser spre Kitov : se nelegea limpede despre ce aptitudini vorbea Alexei Ivanci. Se vede c rmnerea a cte doi ani ntr-o clas i dezvolt simul umorului ; dar eu snt nevoit s spun c e un umor de foarte proast calitate. Kitov socoate c trebuie s te prpdeti de rs dac alturi un pictor celebru de un simplu profesor de desen. Eu nu gsesc nimic de rs n asta. i iat de ce... Alexei Ivanci se uit pe fereastr i i urm gndul: Kitov i nchipuie pesemne s Boris Fedorovici n-a devenit un pictor celebru pentru c i-a lipsit talentul. l asigur c se neal. La absolvirea Academiei de Arte Frumoase, lui Boris Fedorovici un puternic talent i se deschidea un drum larg spre glorie, spre celebritate, adic spre singurul lucru care, dup prerea lui Kitov, meri^ stim. Boris Fedorovici a pit ns pe un alt drum : el a devenit un simplu profesor de desen, adic i-a ales acea profesie care, dup prerea lui Kitov, nu merit nici o stim i poate sluji pentru glumtt lui proaste. Kitov, cu capul n piept, nici nu ndrznea s ri<raK& ochii. Dup absolvirea Academiei, vorbi Alexei Ivanci, Boris Fedorovici, mpreun cu ali colegi, ridicai din mijlocul poporului, ca i el, au nfiinat coala de pictur, unde copiii muncitorilor nvau gratuit. i nu o singur coal, mai multe. Se strduiau s descopere copii talentai, crora le mprteau apoi n coal tainele acestei nobile arte. Ce 1-a ndemnat s aleag acest drum ? Viaa plin de lipsuri a celui care s-a ridicat din mijlocul poporuSTILETUL c. 16

241

lui ! Cunoscnd din proprie experien greutile ntmpinate n studierea picturii, inea s le nlture din calea celor sraci ca el. Fiindc pe atunci numai celor bogai le era accesibil arta... Nobil hotrre ! S-i nchini viaa unui el, s nvingi mii de greuti, s nduri foamea i frigul, s renuni la tot ca s-1 poi atinge ; iar cnd ai ajuns acolo unde ai dorit att, s renuni la toate satisfaciile pe care le puteai dobndi de dragul unui el tot att de greu de atins i tot att de nobil... Boris Fedorovici s-a hotrt s devin profesor. S-a hotrt s-j. nchine viaa acelor fragede talente din popor care pier cu miile, sugrumate n fa de mrava ornduire capitalist. Astzi Boris Fedorovici are n urma lui o ntreag via de munc. Ne dm seama cu toii c a greit n multe privine. Inti trebuia drmat vechea ornduire i cldit o lume nou, oare s asigure omului dezvoltarea darurilor sale. Este ceea ce a furit Revoluia din Octombrie. Privind la viaa lui Boris Fedorovici, putem spune totui c el este ndreptit s fie mndru de ea. Fiindc ntreaga via i-a fost cluzit de un el nobil i mre. Se auzir pai pe coridor. Ua se deschise i Boris Fedorovici apru n prag. Venirea lui Boris Fedorovici pru s-1 stinghereasc pe Alexei Ivanci. Iat de ce v spun toate acestea, continu el, dup un rstimp de tcere. Pictor celebru, mare savant, mare scriitor toate astea sun foarte frumos ! Dar exist n cultur o munc nebgat n seam, o munc de fiece zi, de mare nsemntate, cu care, n bun parte, se ostenete nvtorul, profesorul. El duce fclia culturii n mijlocul maselor, el arunc cea dinti s242

mna pe Ogorul talentului, pentru c mai trziu s rsar i s creasc flori minunate ! Dac vreunul dintre voi va deveni om mare, celebru, atunci cnd va ntlni un simplu profesor sau nvtor de la ar s se descopere cu respect. Fiindc acest modest i neobservat dascl educ cea mai preioas i cea mai minunat creaie a naturii omul. Alexei Ivanci tcu. In clas domnea o linite desvrit. Iat ce-am vrut s v spun. V rog s continuai lecia, se adres el lui Boris Feodorovici. i iei din sal. Ghenka sttea ling evalet i se uita int la profesorul de desen. Tu de ce stai ? ntreb profesorul, ridicnd ochii asupra clasei. Boris Feodorovici, vorbi Ghenka, v rog din tot sufletul s m iertai. Pentru ce ? Eu i-am optit lui Kitov. Iertai-m ! Profesorul se apropie de biat, i puse mina pe umr i1 privi drept n ochi. Bine, spuse el simplu. Stai i deseneaz. Uitndu-se la Kitov cu o sclipire ireat n ochi, adug : Va s zic i balenele se prind n undi ! i pomi prin clas rznd pe sub musta, oprindu-se s cerceteze planele de pe evalete, pe care elevii desenau un cal dup natur". 243

62

Bunica Podvolokaia i mtua Son ia


Pin la urm, Liolia i ddu lui Misa adresa bunic-si i, a doua zi pe sear, cei trei prieteni o pornir intr-acolo pe ulicioara Borisoglebskaia, fcindu-i vnt pe gheuurile de pe trotuar. Ningea. Fulgii mari i pufoi se legnau prin vzduh, n lumina mat a felinarelor. Deasupra lui Mosselprom", cu zidurile vopsite n dungi albastre i albe, se aprindea i se stingea o reclam luminoas : Nicieri ca la Mosselprom !" De citeva zile, Ghenka umbla cu patinele legate de pslari. l vedeai cu pulpanele paltonaului ponosit i cu aprtorile pentru urechi de la cciul fluturnd n vnt. Ce porcrie ! vorbea biatul cu ciud. nainte presrau nisip numai pe strzile principale, dar acum li s-a cunat i pe ulicioare ! Le pare ru c te dai pe ghea, asta-i. N-am ncotro... o s m duc la patinoar. Dac-a avea nite norvegiene", i-a arta eu lui Iurka ce campion este el... Ajunser n faa unei case de lemn. Nu se cuvine s intrm cu toii, chibzul Mi.a. M duc eu singur. Voi m ateptai afar. Biatul urc la etaj pe o scar de lemn, cu parmaclcul ubred, care scria jalnic. Scapr un chibrit. In fund, ling un munte de calabalicuri, se zrea o u capitonat. Muamaua er rupt i nurul atirna. Misa ciocni ncet. Bate cu piciorul ! se auzi prin ntuneric glasul cuiva care urca scara. Btrinele-s cam surde. Bate cu piciorul.
244

Misa i ascult sfatul. Curnd, n spatele uii se deslui un trit de pai. Cine-i acolo ? ntreb un glas de femeie. Caut pe tovara Podvolokaia strig Misa. Din partea cui ? Din partea Lioliei Podvolokaia. Ateapt, s iau cheia. Paii se deprtar, revenind abia dup vreo cinci minute. Pn s deschid, femeia canoni o mulime cS n broasc. Biatul porni n urma ei, impiedicndu-se de fel i fel de lucruri aruncate n cale. Aproape c nu vedea, i auzea numai tritul pailor i vocea care bodognea : Cu grij, cu grij !" - ca i cnd el ar fi putut s deslueasc ceva pe coridorul ntunecat. Femeia deschise o u, lsndu-l.s treac. O lamp mic, cu sticla afumat, .lumina o msu pe care erau mprtiate nite cri de joc. Btrna Podvolokaia ddea o pasen, iar mtua Sonia t-f- cci ea venise s-i deschilaKj - intr n urma lui. Misa se uit mprejur. Odaia semna cu un magazin de mobil. Peste tot se vedeau dulapuri, mese, taburete, fotolii, cufere, ntr-oI dezordine de nedescris.' ntr-un col ieea la iveal coada unui pian. Intr-alt col era un godin, de la care porneau nite burlane lungi, agate cu srm de tavan i care ieeau afar printr-un ochi de geam. Un morman de coji de cartofi zcea pe podea. Lng u, un ciot de mtur cta s ascund gunoiul care nu fusese scos de cnd lumea. De .partea cealalt a uii se afla un lavoar, sub care sttea o gleat 245

plin de zoaie. Poftete, tinere, vorbi btrna. Purta o rochie ponosit de catifea lung pn n podea. Poftete, repet btrna, i se ntoarse la pasena ei. Scuzai de deranj, e cam strimt la noi. Btrna chibzuia aplecat asupra crilor. Aa ne mai aprm i noi de frig. Tcere. Fonet de cri. De asta ne-am i mutat ntr-o singur camer. C azi lemnioarele te muc la buzunar. Of, mam ! murmur mtua Sonia, apucnd de toart gleatta cu zoaie. Nici n-a apucat omul s intre, i dumneata ai i nceput s te plngi de lemne ! Sonia, nu m contrazice ! se rsti btrna, fr s ridice ochii de pe cri. Ai pus cheia la loc ? Da, am pus-o. S nu te atingi de ea, pentru numele lui Dumnezeu i mtua Sonia ls gleata din mn, socotind pesemne c nu-i tocmai plin i c deci nu trebuie golit. i unde-ai pus cheia ? In bufet, pufni mtua Sonia, ndreptndu-se de mijloc. Uf, mai las-m n pace ! Uite, nu pot spune i eu un cuvnt ! se tngui btrna, amestecnd crile i apucndu-se de o nou pasen. Un pic de ruine ! Avem un om strin n cas... Btrna Podvolokaia se ntoarse spre Misa. Ia loc, te rog, i art ea un scaun. Cu bgare de seam... E-o nenorocire cu scaunele astea. Tmplarul ne-a luat o groaz de bani i-a fcut treab de mntuial. Azi numai cu pungai ai de-a face. Ieri, nu mai departe, vine un domn elegant s cumpere oglinda. Eu i cer zece milioane, i el mi 246

d cincisprezece ruble. Ba mai i rde ! Milioanele zice s-au dus !" Cum adic ? mormi btrna, muind cteva cri din loc. Cum adic ? zic. tii, stimabile, cnd a-nceput cu milioanele, n-am crezut un an de zile c-i adevrat, i mi-am vndut lucrurile pe ruble. Aa c, scuzai, dac-s milioane, milioane s fie!" Mam, vorbi rugtor mtua Sonia, care sttea i acum nehotrt ling gleata de zoaie. Cine crezi c ascult povetile dumitale ? Mai bine l-ai ntreba de ce-a venit. Sonia, nu m ntrerupe ! se supr btrna. Vii din partea Abrosimovilor, nu-i aa ? i se adres ea lui Misa. Nu, eu... Atunci din partea Povzdorovilor ? Nu, eu... Atunci din partea Zahlopovilor ? Eu vin din partea Lioliei, nepoata dumneavoastr. Dumneavoastr l-ai cunoscut pe Vladimir... pe Vladimir Terentiev ? spuse Misa pe nersuflate.

63 Scrisorile
Cum ai spus ? fcu btrna. Misa rosti rar i desluit: ' N-ai cunoscut dumneavoastr pe Vladimir Vladimirovici Terentiev, ofier de marin ? A nvat la Academie, unde era profesor soul dumneavoastr, amiralul Podvoloki. Terentiev ? Vladimir Vladimirovici Terentiev ? repet btrna pe ginduri. Nu, nu-mi aduc aminte s-1 fi cunoscut.
247

Cum de nu-i aduci aminte, mam ? interveni mtua Sonia. n rstimp luase gleata n mn, dar o ls din nou pe podea, vrsnd puin fr s vrea. Bietul Voldemar, brbatul Xeniei ? Aha, exclam ea, knpreunndu-i palmele cu zgomot i dnd pe jos cteva cri pe care Misa se i repezi s le ridice. Aha, Voldemar ! Dumnezeule ! Xenia ! Voldemar, Xenia ! murmur ea cu ochii n tavan. Ce nenorocire! Bietul Voldemar... i se ntoarse spre Misa, nedumerit : Pi bine, el a pierit. tiu, spuse biatul. Eu vreau s aflu de familia lui. De, oft btrna. Eu pe Voldemar l-am cunoscut. i pe Xenia Sigismundovna, soia lui. Numai c asta a fost tare demult. Iertai-an, zise Misa, ridicndu-se de pe scaun. Cum ai spus c se numete soia lui ? Xenia Sigismundovna. Sigismundovna ? Da, Xenia Sigismundovna. Era o frumusee, i ddea zor btrna, o frumusee! O cadra, nu altceva ! Pe fratele ei nu l-ai cunoscut ? o iscodi Misa cu bgare de seam. Cum de nu ! adeveri btrna, care era tot mai nsufleit. i pe Valeri Nikitski l-am cunoscut! Ce ofier ! Ce chipe !... A pierit i el n rzboi. Pe toi i-am cunoscut, oft ea. Eh, s-au dus vremurile de altdat... Ce-i drept, mama lui Vladimir Vladimirovici, Terentieva... cum i mai spunea... da, Mria Gavrilovna Terentieva nu prea mi plcea. O femeie nesuferit, din prostime... De altfel, strinse
248

ea din buze cu demnitate, dei nu cunosc prerile dumitale, pot s-i spun c azi e la mod prostimea. Nu tii unde se afl acum ? ntreb Misa. Nu tiu, nu tiu, cltin ea din cap. Ce nu tiu, nu tiu. Toi ai lor erau, cum s spun... tare ciudai... Numai taine, legende, comaruri... Nu tii vechea adres ? Nu, nici asta nu tiu. Au stat la Petersbury, dar nu mai in minte unde. - S-ar putea afla, vorbi pe neateptate mtua Sonia, care tocmai se pregtea s ias pe u cu gleata de zoaie. Misa se ntoarse spre ea. Adresa lor e trecut pe plicurile trimise tatii. Ii scria tatii, adug lmuritor mtua Sonia. Dar parc mai poi gsi ceva n harababura asta ? V rog din tot sufletul, spuse Misa, implorndu-le cu privirea cnd pe una, cnd pe cealalt. V rog din tot sufletul. tii, o rud de^a noastr a pierit fr urm... V-ajut eu, nu v ostenii. Spunei-mi numai ce s fac - - i sri n picioare cit ai clipi. V rog din tot sufletul... Caut-i scrisorile celea, Sonia, vorbi btrna devenind dintr-o dat binevoitoare i se apuc iar s ntind crile. Mtua Sonia pru descumpnit, dar faptul c amina deertarea gleii de zoaie o hotr numaidecit. Ls gleata n mijlocul bltoacei de pe podea i-i art lui Misa ce s fac. Biatul ddu la o parte un dulap, apoi un scrin, apoi se sui pe pian, apoi mut din loc o lad, apoi un co. Nu era prea uor, dar o scoase la capt. Mtua Sonia se aplec deasupra coului, scotoci printr-un morman de hiroage i ddu la iveal un 249

pachet, pe care scria cu litere terse de vreme : De la V. V. Terentiev". V mulumesc ! spuse Misa, punnd coul la loc i niundndu-i cciula pe cap. V mulumesc din inim ! Cu plcere, tinere, cu plcere, rspunse btrna, fr s ridice ochii de pe cri. Mai treci pe la noi. La revedere... Misa, strmginid .pachetul cu scrisori, cobor ntr-om suflet n strad, unde-1 ateptau prietenii si, i o pornir tustrei spre cas.

PARTEA A ASEA Casa din Pukino


64 Slava
Toate scrisorile se aflau n plicuri aidoma, pe care un scris ordonat aternuse adresa : Exceleneisale Petru Nikolaevici Podvoloki, strada Rujcini, n cas proprie, Moscova ; trimite V. V. Terentiev. Strada Spltoriei, casa S. S. Vasilieva, St. Petersburg". Aidoma se dovedi i coninutul scrisorilor : toate erau felicitri de ziua onomastic, de Anul Nou i alte prilejuri asemntoare. O singur carte potal, cu data de 12 decembrie 1915, se deosebea ntruCtva de restul scrisorilor. ' Stimate Petru Nikolaevici - - l vestea Terentiev in aceast carte potal v scriu din gar. Pn la plecarea trenului mai snt 30 de minute i eu, spre marea mea prere de ru, n-am putut veni personal pentru a v asigura de stima ce v port. 251

Am fost reinut la Pukino, iar la 15 ale lunii trebuie s m prezint la unitate. Oricare mi-ar fi soarta, rmn al dumneavoastr devotat i prea supus, V. Terentiev." Acum tim tot ce mai trebuia s tim ! exclam Ghenka. Trebuie s plecm la Piter 1. Aici se pomenete i de Pukino, observ Misa. Las-1 ncolo ! Doar avem adresa, se repezi cu gura Ghenka. Trebuie s plecm. Scrisorile snt de opt ani, spuse Slava. Poate c la adresa indicat nu mai st nimeni din familia Terentiev. nti cerem relaii de la Biroul de Informaii, hotr Misa. Bieii alctuir ndat o scrisoare ctre Biroul de Informaii din Petersburg, dar fur nevoii s amne pentru a doua zi trimiterea ei, fiindc nu aveau timbre. Cei trei prieteni se aflau acas la Slava. Erau singuri : Alia Sergheevna mai zbovea la teatru ca de obicei, iar Konstantin Alexeevici nu venise nc de la slujb. Mda... opti Ghenka vistor, cu ochii la plicul verzui de pe mas. Totul se apropie de sfrit. Nu ne mai scap comoara... Tot la comoar i-e gndul ? ! rse Slava. Pi cum ? scutur Ghenka ndrtnic din cap. Treaba-i lmurit. Pe-atunci, de frica lui Biron 2,
1

Piter denumire familiar a oraului St. Petersburg. * E. J. Biron om de stat din vremea mprtesei Ana Ioannovna, cunoscut pentru jafurile svrite in tezaurul statului.

252

toat lumea i-ascundea comorile... tim asta precis. f i ce mai tii ? l lu Misa pe sus. - tiu c dac gseti o comoar i se cuvine un tfert din ea, continu Ghenka netulburat. Aa c s-avem grij i s lum de la nceput partea noastr, fiindc altfel umblm dup ea un an ntreg, adug biatul preocupat. Izbucnir cu toii n rs. - Snt convins c nu-i vorba de nici o comoar, spuse Slava dup o vreme, uitndu-se la amndoi. S admitem ns c ar exista o comoar, i nou ne va reveni o parte din ea. Ce facem noi cu banii ? Ce facem ? strig Ghenka. Eu m-am hotrit de mult. Dm toi banii pentru un cmin de copii s se construiasc un cimin de copii. i s scrie n ziar c noi am dat banii. De ce s scrie n ziar ? bombni Misa. S scrie chiar deasupra intrrii : Cminul de copii Ghenadi Petrov". Dac-i ntr-adevr vorba de o comoar, spuse gnditor Slava, eu, unul, a fi de prere s dm banii pentru construirea unui sanatoriu de copii. Un sanatoriu impuntor, undeva pe malul Mrii Negre. Nu, te rog ! se mpotrivi Ghenka dnd din cap. Eti liber s dai partea ta pentru sanatoriu, dar cu partea mea eu hotrsc ce fac. Sanatorii, staiuni climaterice toate astea-s pentru distracie ! Dac e s vorbim serios, cu banii notri ar trebui s se construiasc n inima Moscovei un stadion cu teren de patinaj, de fotbal, de tenis... Aa. i copiii s intre pe gratis, fr bilet. Iar pe controlorii de tot felul i pe cei care vnd bilete s nu-i vd nici mcar la o pot n jurul stadionului ! 253

Ei, ntreb ironic Misa, ai pus la cale totul, n-ai uitat nimic ? Mika, eu glumesc, se-nelege, zmbi Slava. Dac e vorba ntr-adevr de o comoar, tu ce-ai face ? Nu tiu, bombni Misa. Nu m-am gndit niciodat. i-apoi, nici nu cred n vreo comoar. N-ai dect! Eu cred ! turui Ghenka. O s vezi tu ce stadion o s-avem ! Staiuni climaterice, sanatorii... fantezii de-ale lui Slava! Numai o coal de muzic ne mai lipsete. Ce zici, Slava ? Ce vezi tu ru n asta ? se supr Slava. Crezi c stadionul tu e mai necesar dect o coal de muzic ? Auzi la el! coal de muzic ! Detept mai eti... Ar cam trebui s te gndeti la viitorul tu, l povui grav Ghenka. Ce vrei s spui ? Mai i ntrebi ? Dac vrei s fii primit n Comsomol, trebuie s te gndeti serios la viitor. ||H Adic ? Parc tu nu tii... i te pregteti s devii muzicant! S zicem c da. i ce-i cu asta ? Pi cum ? Tu n-ai fost la adunare ? N-ai auzit ce s-a spus despre sarcinile Comsomolului ? N-ai auzit ce spunea Kolea ? Sarcina comsomolitilor este construirea comunismului. Ei ? Adevrat. i ce are asta cu muzica ? Cum ce are ? Toi au s construiasc, numai tu o s zdrngneti la pian. N-o s-i mearg, biatule.
254

C mult o s mai construieti tu ! Poftim, ce mai constructor ! se bosumfl Slava. Chiar aa, zu ! se nveseli Ghenka. Termin apte clase i m nscriu la coala unei uzine. Voi fi metalurgist, muncitor adevrat ! Iar n Comsomol au s m primeasc i fr stagiu de candidat. Eu cu Misa am luat de mult hotrrea asta. Este, Mika ? Misa nu se grbi cu rspunsul. La ultima edin a detaamentului, Kolea citise cuvntarea rostit de Lenin la cel de al treilea Congres al Comsomolului. Ceea ce se spunea ntr-un loc II uimise cu deosebire pe biat: Dar generaia care are acum 15 ani va vedea societatea comunist i ea nsi va construi aceast societate. Ea trebuie s tie c toat sarcina vieii sale const n construirea acestei societi". l Misa cugetase ndelung la aceste cuvinte. Ele i se adresau att lui, ct i lui Ghenka i Slava. Sarcina ntregii lor viei era construirea comunismului. La fel spunea i Pole voi : Dac trieti pentru popor, atunci vei cltori pe cea mai mare corabie". Da. asta nseamn s construieti comunismul : s trieti pentru popor, i nu pentru tine. Dar cu Slava ce-o s fie ? Parc Slava va compune muzic numai pentru ei ? Poporul are nevoie de cntece, sau nu ? Dar Internaionala" ?... Misa se uit la Slava i-i spuse : Fii pe pace, Slava, eu cred c-au s te primeasc n Comsomol. * V. I. Lenin : Sarcinile Uniunilor Tineretului. 255

65 Konstantin Alexeevici
Se auzi ua de la intrare. Cineva se dezbrc n vestibul, apoi i scoase galoii i i sufl nasul. A venit tata ! zise Slava, care trgea cu urechea. Konstantin Alexeevici intr n odaie, tergndu-i nasul cu batista lui mare. Obrajii ruimeni i se nvineiser de ger. Butonul de metal cu care era prins gulerul boit i se vedea de sub cravata nnodat stngaci. Ochii lui mici priveau ironic, aa ca de obicei, dar cu buntate. Aha, pionierii ! exclam el, vznd bieii. Bun ! i ddu mna cu fiecare, chiar i cu Slava : Noi nc nu ne-am vzut astzi ! Femeia din cas, Daa, intr s aeze masa. Konstantin Alexeevici se spl pe mini, puse prosopul pe sptarul scaunului i se aez la mas. Slava lu prosopul i se duse de-1 atm n dormitor. Ei, pionierilor, despre ce vorbeai ? ntreb Konstantin Alexeevici, apoi, vznd plicul de pe mas, l lu n mn : Petrograd, Biroul de Informaii..." Pe cine cutai voi ? Un om, pe cine s cutm ? zise Slava, ascunznd iute plicul n buzunar. Eh, eh, afaceri secrete ! rse Konstantin Alexeevici, rupnd o frm de pine i mestecnd-o cu I poft. S-auzim, despre ce vorbeai ? Vorbeam despre profesii, tat. Ce va fi fie- I care n via. 256

Hm ! Ei, i pe ce drum apucai ? Vorbeam i noi aa... Oricum, fcu el, presrnd piper n sup i sorbind o lingur. Ceva trebuie s avei voi n gnd. Eu voi fi muzicant, iar ei... art Slava din cap spre prietenii lui s spun singuri. Ghenka zice c un comsomolist nu poate s fie muzicant. N-am spus asta ! protest Ghenka. Cum n-ai spus ? i Misa te-a auzit. Vd c nu m-ai neles. Ce-am spus eu ? continu Ghenka cu ochii la Konstantin Alexeevici. Am spus c n afar de muzic trebuie s ai o profesie, ca s fii de folos... Biatul, care tia discuia dintotdeauna dintre tat i fiu, punea dinadins degetul unde doare. Ei, da, bravo Ghenka ! ncuviin Konstantin Alexeevici. Despre asta vorbesc i eu deseori cu Slava. Trebuie s ai neaprat o profesie. S te sprijini pe ceva sigur n via. i atunci poi s cni ct pofteti. Oricum, eu compozitor m fac, se ndrji Slava. Poftim, cine te mpiedic ! Borodin a fost i el compozitor, i parc nu un oarecare, dar a fost i chimist... Da, da, chimist! Asta-i o chestiune personal, tat. Da, firete, recunoscu Konstantin Alexeevici, mpingnd farfuria din fa i tergndu-i buzele cu ervetul. Nu trebuie s fii numaidect chimist. Poi s-i alegi orice profesie, numai s fie una de ndejde. Parc muzica, teatrul, pictura, arta n general, nu-i o profesie ? ripost Slava.
STILETUL c. 17

257

Desigur, dar vezi, e ceva aa... cum s apun... n vnt... i Konstantin Alexeevici mica degetele n aer. Cum adic ? strui Slava, fr s se dea btut. Puini oameni ai artei au furit gloria Rusiei ? Ceaikovski, Glinka, Repin, Tolstoi... Ei, frate, i tu ! Ei snt nite uriai, genii... Nu-i e dat fiecruia talentul lor. Dup o scurt tcere, Konstantin Alexeevici se uit la Misa zmbind : Misa, tu ce zici ? Eu snt de aceeai prere cu Slava. Dac vrea s devin compozitor, atunci trebuie negreit s-i urmeze calea. Dumneavoastr susinei s aib o profesie : s nvee la universitate i s ias inginer, bunoar, apoi s se lase de inginerie i s se apuce de muzic. Atunci, la ce a mai nvat ? La ce a mai cheltuit statul bani cu el ? n locul lui putea s nvee un altul. C n-avem prea multe universiti. Mda, fcu el, frmind ngndurat un cocolo de pine ntre degete. Mda... Vd c nu ne nelegem... Snt un om de mod veche. Se ridic de pe scaun i ncepu s se plimbe prin odaie. Dar ndrtnic nu snt, continu Konstantin Alexeevici. V neleg. n tineree i eu am jucat teatru, i era ct pe ce s devin actor... Apoi, i soia mea e artist. neleg, tinereea ia viaa piepti... Aici ns e vorba despre cu totul altceva ! oft el zgomotos. Se plimb aa o vreme, apoi se opri i mpinse scaunul la loc, netezi faa de mas i msur din nou ncperea. 258

i eu am fost odat biat de paisprezece ani ! im pe atunci preocuprile oricrui biat de a mea, interesele mele, prieteni, rude, cri, i... i-n jurul meu clocotea viaa. Viaa ! repet itantin Alexeevici, ridicnd arttorul, pdure ntunecoas... Interesant i nfrk ! Cum m voi descurca singur? SinL .: ajutorul rudelor, fr prieteni, printre str. - in bine minte - - m tot .uia : cum ai cind ! Luptnd... iat cum ! exclam Konstantin evici, despicnd aerul c, pumn . s. i el, n Alexeev; 1 spre Misa i Konsta teal stal r, mi zi< s fac poate s ov, F pe i i-i liasc statul degeaba... Cnd ei
im

al vc s a; g acolo ?"... Iar Mi I n\' un altul Altul. < ici pomeneal Misa nu 1-a vzut niciost al: ." ; nu-1 cunoate i nici nu dounoas . . Imporv t pentru el este ca mtin Ale:-, viei I-; n n tcere preurn>rin odaie, i deodai.': - opri n faa lui m a,: i pe amndoi" ? :_ :ni Ghenka. lumneavoastr sint \ nu y ! s. minun Ko: .1 Alexeevici. neauri parc erai de prerea mea ! 259

O! exclam Ghenka. Asta a fost demult!... i se trase niel mai ncolo. M rog, m rog, zise Konstantin Alexeevici, desfcnd braele n lturi. L-am pierdut pe singurul meu aliat... Ei, Ghenka, i tu ce vrei s te faci ? Marinar! spuse biatul. Ghenka are apte vineri ntr-o sptmn, rse Slava. Acum o jumtate de ceas zicea c intr ntr-o coal de meserii, iar acum vrea la marin. nti la coala de meserii, i pe urm la marin, preciza Ghenka nepstor. Aa! se lumin Konstantin Alexeevici. Dar tu, Misa ? Nu tiu. Nu m-am hotrt nc. i el vrea s intre la coala de meserii, tiu eu ! sri Ghenka. Pe urm o s nvee mai departe la universitatea muncitoreasc. Nu mai trncni tu pe socoteala mea! i-o retez Misa. Mda ! cltin din cap Konstantin Alexeevici. Voi intii departe. Eu, Misa, credeam c eti hotrt c termini nti coala medie. Nu tiu, spuse biatul fr tragere de inim. Mamei i vine greu. Nu se las el, spuse Slava. E cel mai bun din clas. O s nv la seral, vorbi Misa. O mulime de comsomoliti muncesc ziua, i seara nva. O s vd eu atunci. Biatul se uit la ceasornicul fixat ntr-o statuet de bronz. Surprinse zvcnetul acului mare, care rmase nepenit n dreptul cifrei 9". Era dousprezece fr un sfert. 260

'oi trei prieteni i luar rmas bun. - Eh, biei, Ii salut cu voioie Konstantin ici, stringindu-le mina. S nu fii suprai pe mine. Eu unul v doresc succes n toate...

Corespondena 66
de primir rspunsul rograd : La scrinicm c pentru a ar s indicai locul pent persoan cutat". i cind s-a nscut rmi Ghenka. Treim la Pi ter, C-- ma eoace i-n colo. formalismului. iui Si far o. celulei Uniunii Tineretudst d, pe lng Biroul de Informaii, im tin I Vla me s-au mute tar, rugm s ne iertai l. E i - >a de chestiune foarte de rzb . r 1914, locuia la oriei, casa S. S. Vasilieva), limirovici Terentiev, Croia Sigismundovna i cu a. V rugm s ne esc la aceast adres, sau Vu toi, se nelege, deoaur V 261

rece Vladimir Vladimirovici a pierit pe vasul mprteasa Mria", scufundat n urma unei explozii. Mama i soia probabil c triesc. Noi am mai trimis o scrisoare Biroului dumneavoastr, dar ni se cere s indicm locul i data naterii pentru fiecare. Asta e o adevrat ntruchipare a birocratismului ! Dumneavoastr, ca secretar al celulei comsomoliste, trebuie s acordai o atenie deosebit unei asemenea atitudini, nfiernd-o aa cum se cuvine. Cu salutri pioniereti, Poleakov, Petrov, Eldarov. Copiii expediar scrisoarea i ateptau rspunsul. Se apropia sfritul primului semestru. Bieii nvau bine la toate obiectele. Singur Ghenka era ameninat la german. Ce ne-o fi bgnd pe gt i limba asta deutsche Sprache !? bombnea Ghenka furios. Pi cum ? se 'mir Misa. i dac plecm n Germania ? De ce s plecm ? Foarte simplu : n clipa cnd va fi i acolo revoluie, plecm ! n aceste zile, copiii nvau pe rupte i aveau multe ndatoriri i n cadrul detaamentului. Aproape c nu le rmnea o sear liber. Munca la cminul aflat n grija lor, n atelierele Casei Pionierilor, adunrile grupei, ale comitetului de elevi, edinele de Comsomol (bieii nu mai lipseau de la nici o edin) toate astea le rpeau sptmna ca nimic. Iar duminica dimineaa se inea adunarea general a detaamentului. n plus, grupa lui Misa era n coresponden cu pionierii din Chemnitz i din raionul Orehovo-Zuevo, precum i cu matrozii din Flota
262

Roie. i de dou-trei ori pe sptmin li se cuvenea s ajung i ei la patinaj. Se duceau la patinaj seara, se echipau n grab pe bncile nguste i se zoreau spre garderob cu patinele n picioare, ca s dea hainele n pstrare. Bocnitul patinelor pe podea rsuna desluit n larma vestiarului. Ua se deschidea n fiece clip, lsnd s nvleasc aerul ngheat. Cei mari aveau la dispoziie un vestiar separat, de unde ieeau pe ghea n tricouri negre, strnse pe corp, cu cciulite la fel. Melnikov... Ipolitov... Kuin ! opteau copiii cu admiraie. Becurile electrice luminau gheaa. Patinatorii alergau n cerc i preau nite fpturi stranii n micarea lor fr rost. Fiecare se plimba de capul lui, dei alunecau ca un grup compact. Singuri sau perechi se ntreceau unii pe alii. Novicii grijulii ridicau mult piciorul i se mbrnceau stngaci, purtai i ei de valul patinatorilor. Toi copiii aveau patine Snegurocika" sau Nurmis". Singur Iura Stoki se flea cu nite norvegiene". Iura, ntr-un costum negru de flanel, se inea numai n poriunea rezervat alergtorilor. Gonea aplecat nainte cu minile aduse la spate, iar la bucla de ntoarcere trecea cu ndemnare un picior naintea celuilalt. Nici c exista un mai mare dispre ca dispreul artat de Iura fa de ceilali copii. Misa i Slava nu-1 luau n seam, dar pe Ghenka l scotea din fire. i cum iei pe ghea se lu la ntrecere cu Iura.
263

Ghenka era cel mai grozav patinator din coala. Dar nite patine Snegurocika" puteau oare s lase n urm norvegienele" trufaului de Iura ? Pe scurt, Ghenka se fcu de ruine, fiind ntrecut cu jumtate de tur. Dup aceea, toi l sciau, ntrebndu-1 cnd se mai ia la ntrecere cu Iura Stoki i sftuindu-1 s taie vrfurile ntoarse ale patinelor i s le ascut cu pila. Toi se ineau pe ghea dup el i-i strigau : Hai pslarilor, batei recordul! Iura triumfa. De ciud, Ghenka nici nu mai clca la patinaj. Ba nici pe strad nu se mai ddea pe ghea. Umbla posomorit toat vremea. ntr-una din zile, i vesti pe Misa i pe Slava c smbt i srbtorete ziua de natere i-i pofti la el. Cu trataia ta ? se minunar amndoi. Eu cu trataia i voi cu cadourile. Venim ! fgduir bieii. S vedem cum ne primeti...

67 Ziua de natere a lui Ghenka


Smbt seara, ajungnd la Ghenka, Misa i Slava se holbar uimii la masa aternut srbtorete. ntr-un capt al mesei ssia i pufia un samovar pntecos, pe care era zugrvit un ceainic. n mijloc stteau rnduite farfurii cu tot felul de gustri; felioare de slnin, colunai cu smntn, plcinte i bomboane.
264

ase tacmuri ateptau, i .Agripina Tihonovna SG nvrtea neobosit n jurul lor. Aa da! exclam Misa trgnat. Bravo, Ghenka ! Nimic deosebit, fcu Ghenka nepstor. Luai loc! i, cu un gest teatral, i pofti s se aeze. Ce-i cu tine, Ghenadi, de-i pofteti la mas ? Abia au venit! Doar mai ateptm oaspei ! vorbi Agripina Tihonovna. Cine mai vine ? ntrebar bieii. Misa Korovin, numai el, rspunse Ghenka nroindu-se. i sta pentru cine e ? l iscodi Misa, artnd spre cel de al aselea tacm. E pus numai aa... ca s fie... Poate mai vine cineva... De unde-ai tu attea bunti ? E treaba gazdei... zmbi Ghenka, i se ntoarse spre Agripina Tihonovna, dar nu apuc s o mai opreasc. Taic-su i le-a trimis ! l ddu ea de gol. Toate astea ne-ar ajunge pentru o lun, zic, dar el nici s aud. S pun totul pe mas ! Leit taic-su ! zise Agripina Tihonovna, pe jumtate cu dojana, pe jumtate cu admiraie. I-a trimis i bomboane ? rse Misa. Nu, bomboanele le-a cumprat singur. i-a vndut patinele, turui mai departe Agripina Tihonovna. Mtuica ! se bosumfl Ghenka. Ce te-am rugat ?! Pi ce ? i-o ntoarse Agripina Tihonovna, dnd din mini. Las, mai bine, c mai crui i tu pslarii.
265

Dac tiam c i-ai vndut patinele, nu mai veneam, mrturisi Misa. Las, triesc eu i fr patine ! scutur Ghenka din cap. Patine Snegurocika" ce mare scofal ! Cnd intru la coala de meserii, o s-mi cumpr nite norvegiene" pe cinste... Adic, tu nu i-ai vndut colecia de timbre ? Este ? De ce-ai vndut-o ? N-am avut ncotro, ngn Misa. tiu, strngi bani pentru o hain de piele. Vrei s ari ca un adevrat comsomolist. Poate, o scald Misa. Slava i-a vndut i el ahul. Ai vndut ahul ? se mir Ghenka. ahul la cu figuri de os ? Cum aa ? N-am avut ncotro, ngn Slava, aidoma lui Misa. Soneria zhrni de .trei ori. La noi sun, vesti Agripina Tihonovna i se duse s deschid. Misa Korovin intr pe u cu chipiu i manta uniform. Ddu mna cu bieii, apoi se dezbrc, scoase din buzunar un pachet de igri Box" i i aprinse una. Cum i merg treburile ? ntreb Misa. Aa i-aa. Ieri am trecut examenul categoria a patra. Ct o s primeti pe lun ? Vreo nouzeci de ruble, zise Korovin cu nepsare, dnd la iveal un ceas de mrimea unui detepttor. Nu mai ajung la un ceasornicar. Trebuie curat, spuse el, dup ce-1 duse la ureche. D-mi-1 s-1 vd i eu ! sri Ghenka grbindu-se s duc i el ceasul la ureche. Merge bine.
266

Destul de bine, c doar are cin'pe rubine. tii, se lud Korovin, punnd ceasul n buzunar, la noi s-a organizat o celul comsomolist. Am i dat cererea. Nouzeci de ruble pe lun i ceasul asta mai mergea cum mai mergea. Dar fa de nscrierea n Comsomol bieii nu puteau s rmn nepstori. Ei abia erau pionieri i doar visau la Comsomol n schimb, Korovin i dduse cererea de nscriere. Curnd o s intrm i noi n Comsomol, spuse Misa, uitndu-se cu neles la Ghenka i Slava. Ne trec de-a dreptul din detaament. Ghenka i Slava se mpunar ca i cnd Misa ar fi spus adevrul. tii pe cine ne-a trimis n colonie ? ntreb Korovin. Pe cine ? Pe Borka, pe Ghear... Aiurea ! Zu. Taic-su era s-1 omoare pentru teac. A fugit de-acas i acum e la noi. Cum se poart ? Binior, a-nceput s se dea pe brazd. Soneria zbrni din nou, tot de trei ori, i Agripina Tihonovna se duse din nou s deschid. Ghenka, stingherit dintr-o dat, amui. Apru Zina Kruglova... Misa i Slava se uitar unul la altul. Va s zic asta era ! Ghenka sttea ca ncremenit. Abia izbuti s arate spre mas i s ngne : Poftim...
267

Zina pufni n rs. Rsul ei i molipsi pe toi, i asta l fcu s-i mai vin n fire. Dragi oaspei, ncepu Ghenka cu un aer solemn. Primesc felicitrile i cadourile... V rog s nu v nghesuii, pstrai rndul... Zina se prpdea de rs. Era nemaipomenit. Ea i drui o paia cu prul vlvoi leit srbtoritul. Minunat! se bucur Ghenka. Fetele, ca de obicei, snt mai atente. Biei, voi ce mi-ai adus ? Era gata s uit! mormi Misa. Scoase din ghiozdan un pachet i ncepu s-1 desfac cu o mutr att de serioas, nct se fcu tcere. Toi ochii stteau aintii asupra lui. Biatul ns nu se grbea, ba chiar prea s nu observe nerbdarea celor din jur. Cnd pachetul rmase numai ntr-o foaie de ziar se putu deslui ceva de form lunguia. Misa se opri un pic i se uit la toi. Ghenka, nerbdtor, fcu un pas nainte. Cnd desfcu ziarul, n minile lui sclipi ascuiul ngust de oel al unei patine... norvegiene"... Ghenka lu patina cu bgare de seam, o cercet n tcere, ncepu s o pipie, i ncerc ascuiul cu degetul, apoi o duse la ureche i-i sun oelul cu unghia. Stranic... i perechea ei unde-i? bolborosi el n cele din urm. Misa ddu din mini. i-am adus numai una... E tot ce-am gsit. Ghenka fcu o mutr lung ca o zi de post. Nu-i nimic, l consol Misa. Deocamdat patinezi numai cu asta. Pe urm, mai vedem noi.
268

Ghenka arta att de jalnic, nct pn i Zina amui. Mare lucru, fiindc mureai de rs numai ct i-1 nchipuiau gonind pe patinoar cu o singur norvegian" ! Ghenka puse patina pe scaun i oft adnc : Ei, ce s-i faci ? Hai, poftii la mas. Stai puin, l opri Slava. i-am adus i eu un cadou. Scotoci ndelung n serviet i... scoase la iveal cea de a doua patin. M-ai dus! strig Ghenka, strlucind de bucurie, dar n clipa urmtoare tcu i se uit cu atenie la prietenii lui: Va s zic... ahul, colecia de timbre, haina de piele... Las, i-o retez Misa. Nu-i nevoie de explicaii.

68 Pukino
n sfrit, sosi i rspunsul de la Petrograd. Noroc, biei! Am primit scrisoarea voastr. n fiele noastre se gsesc muli de alde Terentiev, dar nu-s cei pe care-i cutai. Fosta proprietreas, Vasilieva, pe care am vizitat-o personal, mi-a spus c Terentiev i soia lui au stat ntr-adevr n casa ei nainte de rzboi; n schimb, mama lui Terentiev a locuit tot timpul undeva pe lng Moscova. Asta-i tot ce am putut afla. n privina birocratismului, n-avei dreptate. La Petrograd locuiesc cteva mii de Terentievi, i fr date precise nu pot fi identificai. Cu salutri comsomoliste, Kuprianova". Uite, vedei ? i povui Misa. nvai cum s v folosii de progresul tiinei i tehnicii. 269

Ce amestec are tehnica aici ? bombni Ghenka. Cum ? Pota nu-i un progres al tehnicii ? Vedei, aa procedeaz oamenii cu cap. Ceilali alearg aiurea... Las-c i-a zis-o cu birocratismul ! l nep Ghenka drept rspuns. Stranic i-a mai zis-o. Ba de loc ! ripost Misa. Dar nu despre asta e vorba. Duminic plecm la Pukino. Ne lum i schiurile. De ce s le lum ? se mir Slava. Ca s nu dm de bnuit. Zis i fcut : duminic, cei trei prieteni coborr din tren n gara Pukino, fiecare cu schiurile pe umr i cu bastoanele n mn. n apropierea grii se afla o magazie uria, povrnit ntr-o rn. O platfsrm nalt de lemn pornea de la gar pn la magazie. n lungul ei se niruiau nite gherete acoperite de zpad. Din spatele lor se deschideau n toate direciile strzi largi, cu grdinie nzpezite pe margini. Poteci nguste tiau zpada n curile vilelor de lemn, cu verande mari i geamlc. Doar fumul albstrui ce se ridica de prin hornuri ddea via satului. O lum n sus pe partea asta i ne ntoarcem pe cealalt, hotr Misa. Principalul e s nu ne scape nici o tbli. Aa o s cutm un an de zile, zise Slava. Mai bine ntrebm Sovietul stesc. Nu, se mpotrivi Misa. E un stuc, i dm de bnuit. De cine s ne ferim ? sri Ghenka. Btrnica o s se bucure i ea cnd vom gsi comoara. Nici n-ai vzut-o la ochi, i gata, i-ai i fcut socoteala ! se repezi Misa. Haidem.
270

Cutar toata ziua, dar nici unul nu avu norocul s descopere casa lui Terentiev. Aa n-ajungem nicieri, bombni Slava, cnd se regsir tustrei n faa grii. Jumtate din case nici n-au numr. S ntrebm la Sovietul stesc. i-am mai spus c nu se poate! se supr Misa. Ai uitat povaa lui Sviridov ? Asta-i o chestiune foarte delicat. Duminica viitoare venim i cutm din nou. Oei trei prieteni lsar jos schiurile. Cnd ajunser la casa de bilete auzir pe neateptate : Bun, biei! ntorcndu-se i vzur pe Lena i Igor Bus. Lena zmbea prietenos. Pru-i blai se revrsa n inele bogate de sub cciulit de blan pe gulerul paltonului. Igor era grav ca deobicei. Nu ne-am mai vzut de-un car de vreme ! exclam el cu vocea lui de bas dintotdeauna, dnd mna cu bieii. Ai schiat ? ntreb Lena. De ce n-ai venit pe la noi ? N-am tiut c stai aici, rspunse Misa. Da, avem casa noastr. Haidei la noi. E trziu, zise Misa. Las, venim duminica viitoare. Venim negreit ! ntri Ghenka, i adug misterios : Avem o treab pe-aici. Ce treab ? Nimica toat... ngn Misa, uitndu-se furios la Ghenka. Spune-mi i mie, strui Lena. O caut pe mtu-mea, zise Ghenka fr s clipeasc. 271

Nu st la Moscova ? se mir Lena. Asta-i alta. Ce, n-am voie s am dou imtui ? i n-ai gsit-o ? Nu, am uitat adresa. Cum o cheam ? Cei trei prieteni tceau. Ai uitat i cum o cheam ? Terentieva. Mria Gavrilovna Terentieva, vorbi deodat Misa. O cunoatei ? Mria Gavrilovna Terentievna ? O cunosc, cum s nu, rspunse Lena. E vecin cu noi. Hai s v duc le ea...

69 Nikitski
Bgai de seam, i preveni Misa pe drum. Mtua nu trebuie s tie c o caut Ghenka. De ce ? E o poveste lung. Ea crede c Ghenka a murit i trebuie nti s-o pregtim. Dac-i spui dintr-o dat, suferind cum e, poate s i moar de bucurie. Multe se pot ntmpla, mai ales cnd ai un asemenea nepoel"... Aproape c nici n-o vedem, zise Lena. Triete foarte retras. S nu scpai nici o vorb la nimeni despre treaba asta, continu Misa. Nici fa de tatl vostru... Tata a murit, spuse Lena. Iart-m, nu tiam, ngn Misa, tulburat. Biatul tcu un timp. i ce facei acum ?
272

Trim singuri. Eu i cu Igor lucrm la un numr de atracie aerian : 2 BU 2". Ajunser acas la ei. Uite, aici st, art Lena spre casa vecin. De dup gardul nalt se vedea numai acoperiul, cu streinile tivite de zpad ngheat. Ce strad-i asta ? ntreb Misa. Iamskaia-Sloboda, rspunse Igor. Noi stm la numrul 18, Terentievii la numrul 20. Grozav de bine ai mai cutat! l mustr Misa pe Ghenka din ochi. Nu pricep cum de mi-a scpat... mormi Ghenka, ntorcnd capul n alt parte. Nici nu vd urme de schiuri, remarc Slava. Cum adic ? mormi Ghenka, cercetnd strada. S-au ters ? Da, da, s-au ters ! Nu vedei ce forfot e pe-aici ? cut el s-i conving, artnd strada pustie. Intrai un pic la noi, i pofti Lena. Ce-i drept, n-am mai dat de trei zile pe-acas. Dar facem focul i se nclzete numaidect. Era o csu linitit, cu ferestrele limpezite de ger. Un ceas de perete ticia monoton. Podelele'curate, aternute cu preuri vrstate, scriau uor sub pai. Deasupra mesei atrna din tavan o lamp mare, cu abajur nflorat. Pe un perete se vedeau dou portrete nrmate un brbat i o femeie. Brbatul, cu prul cnit, pieptnat cu crare la mijloc, i sprijinea brbia ras ntr-un guler nalt, cu colurile rsfrnte. Seamn cu portretul bunicului de la Revsk", se gin di Misa.
STILETUL c. 18

273

Lena se schimb. In paltonaul vechi, cu pislari n picioare i cu o basma pe cap arta ca o fat de la ar. Avea ochii albatri, irei, i nsuc drept. Hai dup lemne, l zori ea pe Igor. Aducem noi lemne! strigar bieii n cor. Numai s ne artai umde sfet. Ddur buzna n curte cu toii. Lena descuie lactul de la magazie. Misa cu Ghenka se apucar s sparg lemne, in timp ce Slava i cu Igor le crau in cas. Lena, zdrngnind din glei, se duse dup ap. Ghenka se nfierbnt. Spargem toate lemnele ! se viteji el, repezind cu ndejde toporul ntr-un butuc. De ce s v chinuii de fiece dat cnd facei focul... Un ciot se arta din cale-afar de ndrtnic. Las-1 i ia altul, l sftui Misa. Nu, icni Ghenka cu apca pe ceaf, rou de sforare. O fi el al naibii, da' nici eu nu m las... Curnd, focul duduia n amindou sobele. Copiii se strnser n jurul plitei din buctrie : Lena i Slava stteau pe scaune, ceilali chiar pe podea. Acum vedei cum trim, ncepu Lena, luindu-i lucrul de min. Venim acas numai n zilele libere, cnd nu jucm. Trebuie s ne mutm la Moscova, preciza Igor, cu vocea lui grav de bas. Mie mi pare ru mrturisi Lena. Aici au trit mama i tata... Focul duduia vesel. Umbrele roiatice ale flcrilor jucau pe podea. Rminem aici toat sptmina, ii urm Lena vorba. Venii s ne vedei. 274

Nu tiu dac putem, spuse Misa. Sptmna asta sntem tare prini. Mine, la adunarea detaamentului, se discut intrarea noastr n Comsomol. Dac ne primesc, urmeaz s ne confirme biroul celulei, adunarea celulei i comitetul raional. O s fii comsomoliti ? se mir Lena. Da, rspunse Misa i, dup o vreme, ntreb : Casa voastr are pod ? Are. Se vede n curte la Terentievi ? Cum de nu. De ce ? Vreau s m uit niel n curte la ei. Hai. Ieir amndoi n tinda friguroas i urcar n pod pe o scar aproape dreapt. D-mi mina, opti Lena. O s cazi. Pir cu grij i se apropiar de ferestruica podului. Satul se ntindea de jur mprejur mprit n ptrate mari. Se vedea pata ntunecat a unei pduri, tiat prin mijloc de calea ferat ; inele se pierdeau n zare. Umbrele caselor, ptulelor i gardurilor se lungeau pe zpad. Srmele de telegraf alergau de la un stlp la altul, legate de cetile de porelan. Era lumin ca ziua. Stteau alturi. Faa Lenei prea strvezie sub argintul lunei numai sprncenele subiri i genele ntoarse strluceau ca tciunele. Fata l inea de min. Tceau amndoi... Misa scruta curtea Terentievilor. Era o curte mare i pustie. In lungul gardului se nirau nite dependine i zceau aruncate cteva brne. Undeva departe sirena unei locomotive iui prelung i amui brusc. 275

Deodat, ua de la cerdacul din dos se deschise. Un brbat nalt, cu o scurt aruncat pe umeri iei n curte. Sttea cu spatele spre locul unde se afla Misa. Fuma. Onid isprvi igara, arunc mucul n zpad i se ntoarse ncet n cas. Biatul strnse cu putere mina Lenei. Era Nikitski...

70 Tatl
Copiii se napoiar la Moscova trziu de tot. Misa ajunse acas la miezul nopii. Mama sttea la mas i citea. Cnd l vzu intrnd, ridic ochii i cltin mustrtor din cap, fr o vorb. nelegi mam, turui Misa, Da Pukino am ntlnit nite cunotine. Ne-au poftit la ei. Am stat i la mas nu te ngriji de mine. Ce citeti ? vru s afle biatul, i i se uit peste umr. Mda... Ana Karenina". Nu-i place ? ntreb mama, simind nepsare n glasul lui. Nu prea. mi place mai mult Rzboi i Pace", n timp ce vorbea, se aez pe pat i ncepu s se dezbrace. De ce ? De ce ? repet Misa ntrebarea i, dup ce se gndi puin spuse : n Rzboi i Pace" toi eroii snt oameni serioi Bolkonski, Bezuhov, Rostov... Aici, n schimb, nu mai pricepi ce hram poart. Stiva, bunoar, e un pierde-var. Are patruzeci de ani, dar o face pe tinerelul.
276

Nu-s toi uuratici, obiect mama. De pild, Levin. Da, ai dreptate, Levin e mai serios. Dar nu-1 intereseaz dect gospodria lui, nimic altceva. Vezi tu, vorbi mama, cutndu-i cuvintele cu grij. Ei au fost oameni ai timpului lor, ai societii de atunci... neleg, zise Misa, care se vrse sub plapum i sttea cu minile sub cap. Societatea nalt. Dar n Rzboi i Pace" tot de societatea nalt e vorba. i totui, cit deosebire ! Oamenii au idealuri, un el in via. i cunosc datoria fa de societate. In schimb, n Ana Karenina" nu pricepi de ce mai triesc oameni ca Vronski i Stiva. Spune-mi: omul trebuie s aib un el n via ? De bun seam c da, adeveri mama. Dar eu cred c eroii din Ana Karenina" au fiecare cte un el n via. Adevrat, snt eluri absolut personale. De pild, fericirea personal, viaa alturi de omul iubit. Snt eluri meschine, dar snt eluri i ele. Cum, adic, mam ? ! fcu Misa, ridicndu-se ntr-un cot. Judecind aa, nu exist om care s nu urmreasc un el n via. i beivul are un el: s se mbete n fiecare zi! i nepmanul: s strng bnet ct mai mult! Nu, eu nu vorbesc de asemenea eluri. Atunci? \ Cum s-i spun... Un el nalt, nelegi mam ? Nobil! Fii mai lmurit. Uite, noi, bieii, vorbeam deunzi cu Konstantin Alexeevici. nainte, el muncea numai pentru bani, singur ne-a spus. Muncea acolo unde se pltea 277

mai bine. Va s zic, scopul, elul lui n via nu era un el nobil. Acum ns, cnd muncete cte douzeci i patru de ceasuri n ir, ca s pun fabrica pe roate i noi s-avem ct mai multe mrfuri n ar, se cheam c are un el, un el nobil. Exemplul meu poate c nu-i prea bun, dar eu aa neleg lucrurile. Ce-i el vinovat ? Pe atunci nici nu putea s aib un asemenea el. Muncea la un capitalist... Ctigul, ncolo nu-1 mai interesa nimic. N-ar fi trebuit s munceasc .pentru capitaliti, rosti Misa cu hotrre. Tata doar n-a muncit pentru ei. Nu-i chiar aa, cltin mama din cap. Tata a fost nevoit s munceasc i la capitaliti. Asta-i alt poveste. Muncea ca s-i ctige existena. Dar altul a fost elul lui n via. Tata era un revoluionar, a avut n via cel mai nalt i mai nobil el. Tcur amndoi. Mam, vorbi Misa dup o vreme. tii, eu mi-1 nchipui foarte bine pe tata. Cred c nu s-a temut niciodat de nimic. Da, ncuviin mama. A fost un om curajos. i-apoi, continu biatul, mi nchipui c nu se gndea niciodat la el, la bunstarea lui, i c mai presus de orice l preocupau interesele partidului. Tcur iari. tiind bine c mamei ii vine greu s-i aminteasc de tata, biatul isprvi cu ntrebrile. Mama nchise cartea, stinse lumina i se culc i ea. Misa nu putu s adoarm mult vreme. Sttea
278

CU ochii deschii, privind fia de luna ce ptrundea n odaie. Era rscolit pfiin n adwcui sufletului. i poate c abia acum, dup ce vorbise cu mama despre elul pentru care merit s lupi n via, simi pentru prima oar, cu o deosebit limpezime, c a trecut copilria i c pete cu adevrat n via. Cugetnd la viitor, nu-i dorea altceva dect s triasc aa cum trise tatl su i toi ceilali ca el oameni care se jertfiser pentru mreaa cauz a revoluiei...

71 Greeala lui Ghenka


A doua zi, Misa i povesti lui Sviridov c 1-a vzut pe Nikitski la Pukino. Sviridov le ceru bieilor s nu se mai duc la Pukino i s atepte linitii. Ce-i drept, prietenii notri aveau acum cu totul alte griji. Conducerea detaamentului hotrse ca un grup de pionieri ntre care Misa, Ghenka, Slava, ura Ogureev i Zina Kruglova s fie primii n Comsomol. Celula i i acceptase, i ei se pregteau s se prezinte n faa comisiei Comitetului raional, care urma s confirme primirea. Misa se frmnta cumplit. Nu-i venea s cread c va deveni comsomolist. Oare visul lui att de rvnit se va mplini cu adevrat ? Biatul se uita cu o ascuns invidie la comsomolitii ce forfoteau pe coridoarele -i prin birourile Comitetului raional. Ce voioi erau cu toii! Ei ce-au simit cnd s-au prezentat n faa comisiei ? Desigur, au cunoscut aceeai frmntare. Dar asta a trecut... i el, Misa, atepta acum sfios n faa uii mari, cu fel i fel de anunuri. 279

Aici lucra comisia care va hotr curind i soarta lui... Ghenka fu chemat cel dinii. Ei, cum a fost ? Ce te-au ntrebat ? se npustir bieii cnd Ghenka iei pe coridor. Totul e-n ordine ! se viteji Ghenka, mpingindu-i cciula pe ceaf. Am rspuns la toate ntrebrile. i le nir ntrebrile comisiei. Una se referea la stagiul hotrit pentru candidatura elevilor. i asta am tiut: stagiul e de ase luni ! Uite c-ai scrntit-o, sri Misa. Stagiul elevilor e de un an. > Nu, ase luni! susinu Ghenka. Eu aa am spus, i preedintele a dat din cap c e bine. Cum se poate ? rmase descumpnit Misa. Eu am citit altfel n statut. Tocmai atunci se auzi strigat. In ncperea spaioas se aflau mai multe birouri. La unul din ele sttea comisia. Kolea Sevosteanov fcea i el parte din comisie. Misa se aez emoionat pe un scaun, ateptnd ntrebrile. Preedintele, un flcu blai, n rubac i scurt de piele, citi grbit fia biatului, mormind de fiece dat : aa". Poleakov... aa, Mihail Grigorievici... aa, elev... aa. i Tovarul face parte din activul nostru, zimbi Kolea Sevosteanov. E conductor de grup i membru in comitetul de elevi. Nu-i luda pe-ai ti, interveni preedintele comisiei. l cntrim noi i singuri. 280

Misa rspunse la toate ntrebrile. Ultima ntrebare se referea la stagiul de candidat, dar Ghenka le spusese afar... I ase luni ngn el nesigur. Nu, spuse preedintele. Stagiul e de un an. Bine, poi pleca. De la Comitetul raional, cei trei prieteni o pornir n grab la Sviridov, care-i atepta la el la ora zece dimineaa. Tot drumul, Misa i Slava l boscorodir pe Ghenka de mama focului. Acum iar o s-o lum de la capt! bombnea Misa. O s-i primeasc pe toi, numai pe noi nu. Dm de ruine toat coala... Ce-i pas lui, toat ziua e la patinaj. Patineaz, fi iar patineaz... Nici pomeneal s mai pun mna pe un ziar, zise Slava. Ghenka tcea copleit, suflnd cu nduf n geamul geruit al tramvaiului. Tcerea ns nu-i ajuta cu nimic, fiindc prietenii lui l ocrau mai departe. Cel mai mult l durea c vorbeau de el ca i cum nici n-ar fi fost de fa. Noi sntem grozavi, la noi totul merge strun ! l ironiza Misa. Uite ce grozavi sntem... Ne credem privighetori i crim ca nite ciori... Buim cciula de pmnt, de sare pn-n lun ! pufni Slava. Tot mai viseaz la comoar! continu Misa. Una-dou, comoara... Unul ca el n-are pereche n lume... jjt i-a pus n cap s-ajung milionar ! l sgeta Slava la rndul su. Dar Slava parc se mai mbunase. Se vede c i se fcuse mil de el. ntr-adevr, Ghenka era negru de suprare. 281

Coborir din tramvai in faa unei cldiri impuntoare. Jos, la biroul de informaii, gsir un permis de intrare pentru camera 203, la tovarul Sviridov. De ce-ai ntirziat ? li lu la rost Sviridov, de cum intrar. Am fost reinui... comisia de confirmare a Comitetului raionali, se dezvinovi Misa. Oho I fcu Sviridov, ridicind din sprincene. Felicitrile mele, tovari comsomoliti. Toi trei oftar mihnii. Ce e cu voi ? i Sviridov ii privi cu bgare de seam. Ce s-a intimplat ? Ne-au respins, ngn Misa, uitindu-se ntr-o parte. Respins ? se mir Sviridov. De ce ? N-am tiut stagiul de candidat. Din vina mea, se posomori Ghenka. La celelalte ntrebri ai rspuns bine ? Aa cred. Pi de ce v amar i ?! rse Sviridov. N-o s v resping pentru o ntrebare. Cine-i destoinic i dorete din tot sufletul s devin comsomolist, acela va deveni comsomolist. Hai, lsai gindurile. S trecem la treab. Ascultai-m cu atenie. Nikitski susine c este Serghei Ivanovici Nicolski. Se bizuie i pe nite martori, ntre care i Filin, fcu nveselit Sviridov. i-atunci, cnd cu teaca stiletului, s-au btut ca chiorii. Filin arunca vina pe filatelist, iar filatelistul arunca vina pe Filin. ntre altele i aici Sviridov se uit scruttor la biei au avut grij s-i fac de petrecanie comorii. Pesemne c i-a speriat cineva. Cei trei prieteni se nroir i lsar ochii n pmnt.
282

II

Da, continu Sviridov cu un zimbet imperceptibil. I-a speriat cineva. Dar nu-i nimic, n-au reuit. tiu ce v preocup, adug el, fr s-i mai tinuiasc zmbetul. Vrei s tii ce era in ascunztoare. V spun, n-avei grij. Rbdare. Acum vei fi confruntai fiecare cu Nikitski. Spunei tot ce tii. Rspundei cinstit la toate ntrebrile, fr s nscocii nimic. Ateptai n camera vecin. O s fii chemai, nc ceva... ncheie Sviridov, scoind stiletul dintr-un sertar i dndu-i-1 lui Misa. Uite, Poleakov, cind eu am s ntreb de ce 1-a omort Nikitski pe Terentiev, tu s ari stiletul.

72

Confruntarea
Cel dinti fu chemat Slava, apoi Ghenka i la urm Misa. Cind intr, vzu la birou, alturi de Svii: ! v, un Om In vrst, in uniform de marin, cu o pip ntre dini. Ghenka i Slava stteau cu un aer grav pe canapeaua de lng perete, inndu-i epcile p< nunchi. O santinel cu arma in min veghea lng u. In mijlocul ncperii pe un scaun, ^...ar n faa biroului : Nikitski. Era ntr-un trenci kaki, cu pantaloni bufani i cizme. Sttea picior peste picior, vrnd s par nepstor. Prul lui negru era pieptnat cu grij peste cap. Cteva raze de soare se jucau pe covor. Vzindu-1 pe Misa, Nikitski l fulger cu o pri : plin de ur. Biatul ii recunoscu cicatricea roie de pe obraz, pe care o tia de atta vreme : dar acum trecea aproape neobservat. Las, aici nu erau nici la Revsk i nici n csua cantonierului. 283

Se uit int la Nikitski. Se uit la el i-1 vedea pe Polevoi nsngerat, vedea inele de cale ferat desfcute i ntinderea verde a cmpului pe care goneau nebunete caii bandiilor. l cunoti pe omul acesta ? ntreb Sviridov, artnd spre Nikitski. Da, l cunosc. Cine este ? Valeri Sigismundovici Nikitski, rosti Misa rspicat fr s-i ia ochii de la el. Nikitski nu avu nici cea mai mic tresrire. Povestete amnunit cum l^ai cunoscut, i ceru Sviridov. Misa povesti despre atacul bandiilor asupra Revskului, despre atacul asupra ealonului i despre depozitul lui Filin. Ce ai de spus, cetene Nikitski ? Eu v-am spus lmurit cine snt, vorbi Nikitski, foarte calm. V-am prezentat dovezi mult mai demne de ncredere dect nscocirile acestui copil. Susii c eti Serghei Ivanovici Nikolsk ? Da. i c trieti n casa Mriei Gavrilovna Terentieva ca fost subaltern al fiului ei, Vladimir Vladimirovici Terentiev ? Da. Ea poate s confirme. Susii c Vladimir Vladimirovici Terentiev a pierit n explozia de pe vas ? Da. Asta o tie toat lumea. Am ncercat s-1 salvez, dar n-am izbutit. Eu nsumi am fost salvat de o alup.
284

Deci ai ncercat s-1 salvezi ? ntocmai. Bine... Acum te ntreb pe tine, Poleakov... Tu nu tii cine 1-a mpucat pe Terentiev ? ntreb Sviridov, lungind cuvintele, fr s-i ia privirea de la Nikitski. El 1-a mpucat, zise Misa cu hotrre, artnd spre Nikitski, care era la fel de calm ca i mai nainte. Mi-a spus Polevoi, i Polevoi a vzut totul cu ochii lui. Ce ai de spus ? i se adres Sviridov lui Nikitski. E o absurditate ! protest Nikitski cu un zmbet strmb. i dup toate astea s triesc n casa mamei lui! Dac vrei s credei asemenea basme, n-avei dect, v privete. Poleakov, ai vreo dovad ? Misa scoase stiletul i-1 puse pe birou. Nikitski i ainti privirile asupra stiletului. Sviridov l trase din teac, deurub minerul i ddu la iveal plcua de metal. Pe urm, nuruba minerul la loc. Fcu totul tacticos, fr nici o grab. Nikitski nu-i mai lua ochii de la minile lui. Cetene Nikitski, nu cumva cunoti stiletul sta? l vd pentru prima oar, vorbi Nikitski, lsndu-se greoi pe sptarul scaunului. Te ncpnezi. Bine. Continu... i Sviridov ascunse linitit stiletul sub mapa de pe birou. Aa... Martora Mria Gavrilovna Terentieva, se adres el santinelei. n ncpere intr ncet o femeie nalt, ntr-un palton negru i cu basma le fel, de sub oare ieeau cteva uvie crunte. 285

Luai loc, v rog, o pofti Sviridov, artndu-i un scaun. Femeia se aez i clipi obosit. Cetean Terentieva, cine esite omul acesta ? ntreb Sviridov. Serghei Ivanovici Nikolski, spuse ncet Mria Gavrilovna, fr s ridice ochii. Unde, cnd i n ce mprejurri l-ai cunoscut ? n timpul rzboiului. Mi-aducea scrisori de la fiul meu. Cum se numete fiul dumneavoastr ? Vladimir Vladimirovici. Unde se afl acum ? A murit. Cnd ? La 7 octombrie 1916, n explozia de pe mprteasa Mria". Sintei convins c a pierit din cauza exploziei? Desigur, murmur femeia, ridicnd ochii i uitndu-se cu mirare la Sviridov. Desigur. Am primit o comunicare oficial. Vi s-au trimis i lucrurile lui ? Nu. Parc mi le puiteau trimite ? Doar nu le-a salvat nimeni. Prin urmare, atunci au pierit i lucrurile fiului dumneavoastr ? Aa cred. Apropiai-v, v rog. Terentieva se ridic greoi i se apropie de birou. Recunoatei stiletul fiului dumneavoastr ? glsui Sviridov tios, scond la iveal stiletul. Da... rosti btrna, privindu-1 cu luare aminte. Da... i se uit buimac la Niki/tski, care se arta 286

la fel de calm i acum. Da... e stiletul nostru... al lui Vladimir... Nu v mir s-1 vedei aici, dei lucrurile fiului dumneavoastr au pierit atunci ? Btrna tcea, sprijinindu-se cu minile de marginea biroului. Degetele i tremurau. N-avei nimic de spus ? strui Sviridov. Atunci V ntreb pentru ultima oar, i v rog s-mi rspundei : cine este omul acesta ? Nikolski, murmur fotrna abia auzit. Omul acesta, vorbi rspicat Sviridov, ridicndu-se, este ucigaul fiuliui dumneavoastr ! i-1 art pe Nikitski. Btrna i urmri mna cu o privire pierdut, se cltin o clip i i ncleta degetele de marginea biroului. Cum ?... opti ea, nbuindu-se. Ce-ai spus ?... Fr s o priveasc, Sviridov citi cu voce seac : La 7 octombrie 1916, locotenentul Nikitski a mpucat pe cpitanul de rangul doi Vladimir Vladimirovici Terentiev. Mobilul crimei a fost furtul stiletului". Se ls o linite apstoare. Santinela se schimb de pe un picior pe cellalt. Patul armei lovi surd covorul. Nikitski edea nemicat, privindu-i int vrful cizmei. Btrna parc nmrmurise. Se uit la Nikitski i n aceeai clip degetele lungi i uscate se ncletar cu desndejde de marginea biroului. Valeri... opti ea. i se prbui pe covor. n cdere, faa ei cadaveric spintec luimipa' albstrie din ncpere. Sviridov i ofierul de marin srir ndat s o ridice. 287

73 Familia Terentiev
O main ncptoare gonea pe oseaua Iaroslavskaia. In main se aflau Sviridov, ofierul de marin, btrna Terentieva i prietenii notri Misa, Ghenka i Slava. De amndou prile oselei alergau n urm csuele suburbiilor Moscovei, stlpii electrici i semafoarele de la calea ferat Okrujnaia, apoi pduri de pini, vlcele troienite i satele din jurul Moscovei. Stiletul, povestea Mria Gavrilovna, a aparinut lui Polikarp Terentiev, renumitul armurier, care a trit acum o sut cincizeci de ani. Legenda spune c l-ar fi adus dintr-o expediie n Rsrit. Misa i ghionti prietenii, ridicnd cu neles degetul arttor. Pe vremea Elisabetei Petrovna, continu btrna, Polikarp Terentiev a czut n dizgraie i a suferit multe nedrepti. n cele din urm s-a retras la moia lui. n casa de aici a construit o ascunztoare, fie din pricina vremurilor nesigure de atunci, fie din pasiunea lui nemsurat pentru mecanic. i azi se pstreaz n cas lucruri ieite din mna lui : o caset de lemn cu ascunztoare, nite scripei i nite prghii. Ba chiar i un ceas. Dar mai cu seam l preocupau costumul de scafandru i scoaterea la suprafa a corbiilor scufundate. Asta era ceva fantastic pentru vremea aceea, se-nelege. Aceste preocupri au rmas o tradiie n familia noastr. i fiul, i nepotul lui Polikarp Terentiev, precum i fiul meu, Vladimir, strnepotul lui, au mprtit aceast pasiune. Muli din familia noastr au luat
288

parte la diferite expediii. De pild, bunicul lui Vladimir a petrecut civa ani pe insula Ceylon, vrnd s ridice la suprafa nu tiu ce corabie, dei pn la urm a rmas tot pe fundul apei. Iar tatl lui Vladimir strngea date despre alt corabie Prinul Negru". Toate acestea erau inute ns n mare tain i-au devenit taina familiei noastre. Interesant! exclam Sviridov. Ciudenia acestei ascunztori st n faptul c numai un singur om din cas tia de ea capul familiei. Locul unde se afl i felul cum se deschide btrinul le-a tinuit cu scriere cifrat n minerul stiletului. Fiul meu a fost ultimul vlstar al familiei Terentiev. A primit stiletul de la soul meu n decembrie 1915, cnd a venit anume la Pukino. Atunci s-a iscat o ceart ntre Vladimir i soia sa, Xenia, care pretindea s-i lase ei stiletul i s-i arate ascunztoarea. Vinovatul n aceast ceart era fratele Xeniei, Valeri Nikitski. Pesemne era convins c-n ascunztoare snt lucruri de pre. Se nela, desigur. Dac ar fi fost aa, Vladimir mi-ar fi lsat mie stiletul la plecarea pe front. Misa i Slava se uitar batjocoritor la Ghenka. Anul trecut, i urm povestirea btrna, m-am pomenit cu Valeri. Cuta s m conving c-n ascunztoare ar fi nite hrtii compromitoare pentru Vladimir. mi spunea c Vladimir a murit n braele lui, i nainte s moar 1-a rugat s distrug aceste hrtii, i astfel s-i salveze onoarea. Chipurile, el, Valeri, ar fi rmas anume pentru asta n Rusia i era nevoit s se ascund...
STILETUL c 19

289

Maina ajunse la Pukino i se opri n faa casei Terentiev o cas de piatr, de mod veche, cu faada sprijinit de coloane. Mare parte din dependinele niruite n lungul curii erau lsate n prsire i artau jalnic. n schimib, casa se pstra destul de bine. In partea dreapt a curii zpada sttea neatins. Ferestrele oblonite mrturiseau c numai jumtate din cas era locuit. Intrar cu toii n sufragerie. O mas lung, cu picioare rotunde, sculptate, ocupa aproape toat ncperea. ntr-un col, faa de mas era ridicat : pe muama se vedeau trei grmjoare de crupe de hric. Exist multe ceasuri n cas, spuse btrna. Nu tiu pe care-1 cutai. Poate e ceasul despre care ai pomenit mai nainte, vorbi Sviridov. Atunci s trecem n odaia de lucru. ntr-un intrnd al peretelui, o pendul cu cadranul galben. Pe cadran, alturi de locul unde vrai cheia de ntors arcul, se zrea o crptur ngust. Sviridov deschise uia lcaului de lemn al pendulei i puse limba n micare. Limba porni s se legene cu zgomot intr-o parte i n alta. Sviridov ntoarse apoi acele cadranului la dousprezece fr un minut, vr capul arpelui ncolcit pe minerul stiletului n crptura de pe cadran i1 rsuci cu bgare de seam spre dreapta. Toi cei de fa ateptau nitr-o tcere ncordat. Ghenka ncremenise cu gura cscat. Minutarul tresri. Deasupra cadranului se deschise o ui, de dup care ni un cuc i i strig numele de dousprezece ori. Pendula hri i cucul mai ni o dat afar. O smucitur zgudui turnul pendulei, 290

i deodat se deschise o alt ui. Lcaul pendulei avea pereii dubli. Secretul ascunztorii era c turnul i lcaul de lemn preau c formeaz un singur corp. Abia dup ce rsuceai capul arpelui n crptura de pe cadran, se punea n micare un alt arc, fcind s se ridice turnul i dnd n vileag ascunztoarea. Ascunztoarea, ca o cutie adnc, n form de cub, era ticsit de acte i hrtii. Se vedeau acolo schie fcute sul, cu marginile ferfeni, burduite cu fel i fel de hrtii, vreo cteva caiete, precum i unul mai gros, n scoare de marochin. Sviridov i ofierul de marin golir cu grij ascunztoarea, nirnd totul pe birou. Dup aceea ncepur s cerceteze nsemnrile, schimbind din cnd n cnd cte o vorb. Bieii se ingrmdir n jur, nerbdtori. nsemnrile snt grupate pe mri, spuse ofierul de marin. Iat aici nsemnri despre Oceanul Indian. Nava englez Grosvenor" citi el pe scoara unei mape naufragiat in 1782, n apropiere de insula Ceylon. ncrctur : aur i pietre scumpe. Bricul Botsy"... Mai bine s vedem nsemnrile despre mrile noastre, propuse Sviridov. Ai dreptate. Iat, Marea Neagr! exclam ofierul de marin, umblnd printre mape i trgnd deasupra una dintre ele. Ascult : Trapezund", corabia hanului Devlet-Ghirei din Crimeea... Corabia Prinul Negru" naufragiat la 24 noiembrie 1854 In Golful Balaklav, n timpul unei furtuni. ncrcturcinci milioane ruble aur... Tii, e o ntreag list ! se minun ofierul. O mulime de informaii! Un material extraordinar... Se dau coordonatele 291

exacte alo punctului de scufundare, precum i relatri ale martorilor oculari... Stranic ! exclam vesel Svlridov. Pentru noua noastr ntreprindere Sudopodiom"', toate astea vor fi de mare folos. De nepreuit folos ! ntri ofierul de marin.

74 Primirea n Comsomol
Maina gonea pe osea napoi spre Moscova. Pe locurile din spate stteau tolnii Misa, Ghenka i Slava. Sviridov i ofierul de marin rmseser la Pukino, iar pe ei i trimiser la Moscova, ntruct se grbeau s ajung la coal, la adunarea festiv nchinat celei de a cincea aniversri a Armatei Roii. mi place cu maina, se rsfa Ghenka, fudul, afundodu-se n perna moale. De, obinuina ! l ironiza Misa. Btrnelul era cam nesuferit, zise Ghenka. De cine vorbeti ? De Polikarp Terentiev. De ce ? Nu putea s-arunce i ceva suntori n ascunztoare ? Vezi, vezi... l preveni Misa. N-a rmas dect s ne bai iar capul cu aa... despre a... Ce are asta cu aa ? Crezi c eu nu tiam c-n depozit la Filin snt arme ? tiam prea bine. nadins ziceam c-i a... ca s pstrez secretul cercetrilor
1

Sudopodiom ntreprindere pentru scoaterea la suprafa a navelor scufundate. 292

noastre. Zu, pe cuvntul meu. Ct despre Nikitski, l-am mirosit din capul locului c-i spion. Ascultai la mine : pn la urm recunoate tot, doar el a pus la cale explozia de pe mprteasa Mria". Nemaipomenit! exclam Misa. Nikitski sttea ascuns la Pukino, dar Sviridov le tia pe toate. La grani tot l-ar fi prins. Mia,ce-i cu scrisoarea aia ? ntreb Slava. Aha, da, i aduse aminte Misa. i biatul scoase la iveal un plic pe care i-1 dduse Sviridov cu cteva clipe naintea plecrii. Avea un aer tare misterios tovarul Siviridov... Pe plic scria cu slove mari: Lui Mihail Poleakov i Ghenadi Petrov personal". Ai vzut ? fcu Ghenka batjocoritor spre Slava. De tine nici nu pomenete. Nu te grbi, i-o retez Misa. Inti s citim. Desfcu plicul i citi cu glas tare : Noroc, dragi copii, Misa i Ghenka Ia ghicii de la cine-i scrisoarea ? Ai ghicit ? Ei, snt sigur c ai ghicit. Da, adevrat, de la mine, Serghei Ivanci Polevoi. Ei, Mihail Grigorievici, cum merg treburile ? Bine ? Ai ? .* Tovarul Sviridov mi-a scris despre voi. Bravo i Nici nu credeam c-o s-i venii de hac lui Nikitski. In ce m privete, v spun drept c mi-e ruine, iinde mi-a cam muiat oasele, atunci, la Revsk. Stiletul vi-l druiesc vou ca amintire. Am auzit c mai avei un prieten i sntei trei, aa c eu vi-l druiesc la toi trei. Cnd o s jii mari i-o s v intlnii, uitindu-v la stilet o s v aducei aminte de tinereea i^oastr. Despre mine, pot s v spun c am intrat iar n marin. Numai c acum am alt munc. Scoatem 293

corbiile scufundate din fundul apei, le reparm i le dm drumul s pluteasc pe mri i oceane... Cu aceasta nchei scrisoarea mea. V doresc din inim s cretei adevrai bolevici, fii credincioi ai Marei noastre Revoluii. Cu salutri comuniste, Polevoi. ...Maina intr n Moscova. Undeva departe se vedea turnul Suharev. S tii c-am ntrziat la adunare ! se sperie Misa. N-ar fi mai bine s nu ne mai ducem de loc ? propuse Slava. Ce mare plcere! Tu stai s priveti, i altora li se nmneaz carnetul de comsomolist ! Tocmai de asta ! strui Misa. Dac lipsim au s rd i mai i de noi. Am ajuns, i vesti oferul. Bieii srir din main i intrar n coal. Adunarea ncepuse, ntr-adevr. Scara i coridorul erau pustii. Doar mtua Broa, la garderob, cu andrelele ei. Nu-i voie s intrai, i opri ea. S nu mai ntrziai altdat. Mtuica Broa... se rug Misa. De dragul srbtorii... De dragul srbtorii, fie ! se mbuna mtua Broa, lundu-le paltoanele. Urcar scara i intrar ncetior n sala unde avea loc adunarea. Se oprir lng u. Sala era plin de elevi. In fund, pe o estrad, se afla masa prezidiului, acoperit cu o pnz roie. Pe perete, deasupra ferestrelor mari o fie de pnz roie, pe care scria : S tremure clasele stpnitoare 294

in faa revoluiei comuniste ! Proletarii n-au de pierdut dect lanurile! Ei au o lume de ctigat !' Misa abia putu s citeasc lozinca. Discul alb al soarelui de februarie poleia ferestrele, lundu-i ochii. Kolea Sevosteanov tocmai i ncheia raportul. Tovari! rosti el, nchizndu-i bloc-notesul. Ziua de astzi e cu att mai nsemnat pentru noi cu ct, prin hotrrea biroului U.T.C.R. al raionului Hamovniki, snt primii n Comsomol cei mai vrednici pionieri din detaamentul nostru. i anume... Cei trei prieteni se nroir pn n vrful urechilor. Ghenka i Slava stteau cu capul n piept. Misa se uita aintit la discul albicios al soarelui: ochii l dureau i zarea ntreag i se prea acoperit cu mii de sori orbitori. i anume... repet Kolea, deschiznd din nou bloc-notesul : Voronina Margareta, Kruglova Zinaida, Ogureev Alexandr, Eldarov Sveatoslav, Poleakov Mihail, Petrov Ghenadi... Ce era asta ? Oare n-au auzit ei bine ? Cei trei prieteni se uitar unul la altul. ntr-o explozie de bucurie, Ghenka l nghionti zdravn pe Slava. Slava vru s-1 nvee minte, dar Alexandra Sergheevna, care sttea aproape de ei, ridic degetul amenintor, aa nct biatul se mulumi s-1 calce pe picior. Pe urm se ridicar cu toii s onte Internaionala". Misa cnta cu o voce rsuntoare, i vocea i tremura de emoie. 295

Discul soarelui se mpurpura din ce n ce. Razele-i de nestvilit potopeau zarea, luminind deopotriv casele, acoperiurile i Kremlinul cu turnurile lui. Misa se uita aintit la soare i i se nzrea c vede naintea ochilor ealonul, ostaii roii, pe Polevoi n mantaua lui cenuie i pe muncitorul acela vnjos care zdrobea cu un ciocan greu lanurile ce nctuau globul pmntesc.

CUPRINSUL Pag. PARTEA INTII REVSK 1 O camer veche de biciclet . 2 Bieii de pe strzile Ogorodnaia i Alexeevskaia.....'" ' I^^^^S^p^iil 3 Intmplri adevrate i visuri
91

BBPra:! M H,
16

4 Pedeapsa.......K
iL

"SKSL!* I m
9Q

5 Frunzarul.........sj^^m- j 6 Atacul........E W L"' 32 7 Mama.......- W^J"^1'^? 8 Vizite......-I ......39 9 Cuirasatul mprteasa Mria" jg| 46 10 Plecarea .........P ' ' ' 11 La drum cu ealonul.....^mvf 12 Csua cantonierului ... . mim '. V:, 53 13 Bandiii...... - H ^^ 56 14 Desprirea.........wff, M PARTEA A DOUA CURTEA DIN ARBAT 15 Dup un an .....|1 16 Raftul cu cri . . WJ^M. . H

68

Pag. 18 Borka, poreclit Ghear"........ 75 19 urka Vljganul........... 81 20 Clubul ............. 85 21 Acrobaii............ 88 22 Cinematograful ARS" ......... 91 23 Cercul dramatic........... 95 24 Hruba.............. 100 25 Oameni suspeci.......... 105 26 Calea aerian........... 109 27 Taina.............. 113 28 Scrierea cifrat ..."........ 117 PARTEA A TREIA CUNOTINE NOI 29 Ellen Bu...... . . . .,., . . 123 30 Cumprarea celor trebuincioase pentru spectacol........-,, . . 126 31 Korovin, micul vagabond....... 129 32 Convorbirea cu mama........ 131 33. Evantaiul negru.......... 135 34 Agripina Tihonovna......... 138 35 Filin.............. 141 36 Krasnaia Presnia......riL 144 37 O mic nenelegere......... 149 38 Impresii............. 155 39 Pictorii............. 159 40 Detectivi cu experien........ 163 41 Spectacolul............ 163 PARTEA A PATRA DETAAMENTUL NR. 17 42 Colul grupei........... 173 43 Pe platou............ 176 44 Bicicleta lui Iurka.........> . 179 45 Panglica............. 181

298

o.

1*
aUS, as
H

ssssas
m . , 4) * O) "i

S<ao
XS8
O N PH

8I

ALFA - o nou colecie de literatur de informare o Editurii Ion Creang completeaz cunotinele elevilor cu date interesante din domenii ca : biologia, matematica, istoria, chimia etc. Citeva titluri : PRINTRE URIAI l PITICI de Tudor Opri AVENTURI DIN LUMEA CHIMIEI de Aurelian Bltreu NUMERE l CIFRE de Florica Cmpan PRIN EUROPA de Clin Dimitriu