Sunteți pe pagina 1din 23

Comunitatea italian din Greci* Narcisa tiuc

Acolo unde era casa lor, la Italia, era o srcie...

Cine i-ar putea imagina astzi c, n urm cu mai bine de un secol, Romnia, aflat n plin avnt economic, era un fel de terra promessa ctre care se ndreptau speranele de ctig ale muncitorilor sezonieri sau cele de a duce o existen mai ndestulat ale imigranilor din rile apusene? Una din mrturiile a acestui fapt este i existena comunitii de italieni constituit pe la sfritul secolului al XIX-lea n vecintatea carierelor de granit din Munii Mcinului, n Dobrogea. Fcnd o comparaie ntre trecut i prezent, ntre viaa lor i cea a naintailor, Romano Fauro, fost muncitor la cariera Greci din Munii Mcinului mi-a spus: S-a schimbat acuma. Cum este acuma n Romnia era atuncea n Italia. N-aveau ce munci, n-aveau unde (adic vreau s spun, meseria asta de pietrar). Carol I a fost primu care i-a adus aici. Acuma s-a schimbat! Acuma vreu s s duc muli la munc n Italia., iar sora sa, Iduina Sachetti, nora unuia dintre antreprenori, a mai adugat: Acolo unde era casa lor, la Italia, era o srcie... Fceau mmlig de castagna... Au venit c nu era de lucru n Italia. N-am vrut s ne ntoarcem, atunci, n 53 pentru c noi credeam c e tot srcie n Italia. Da dup rzboi s-au mbogit italienii. Satu de unde au venit foarte bine arat, da este tot cam ca pe-aici, cum e sus, la Baba-Rada: sus sunt muni i jos-aa, e satu. Acolo stau mai muli de-ai notri, Fauro i Sachetti. S-a dus cumnat-mea (Giuseppina Fauro, n.n.) acolo prin 70, s-a dus n Italia, i cnd a venit, cic: <Vai ce bine-i n Italia! Vai ce bine- i n Italia!> i-un unchi al meu zice: <Zice c-i bine! C nu tiu io ce-i n Italia?!... Srcie! Mncam mmlig de castagna cu radiccio!...>. Aadar, motivul venirii n Romnia pare s fi fost - cel puin pentru pietrarii din nordul Italiei traiul greu, srcia, dei, cum vom vedea, nu acetia au venit primii n localitate, ci agricultorii. Spre deosebire de alte grupuri etnice din Dobrogea, cel de care ne ocupm s-a format n etape succesive de-a lungul a mai mult de un deceniu. Imigranii proveneau din diferite zone ale Italiei: primii au fost bellunezii (din vestul provinciei Udine), au urmat apoi friulanii (din cmpia sud-estic a Friolului), apoi familii din diferite alte regiuni (Venezia, Lombardia i Rovigo). Astfel, conform unor date culese n jurul anului 1960, nainte de al doilea rzboi mondial, numrul colonilor italieni din localitatea Greci era destul de ridicat: circa 120 de familii, din care 360 de lucrtori la carierele din Munii Mcin. La recensamntul din 1992, s-au declarat italieni un numr de 85 de locuitori ai comunei. Cele dinti familii, Vals, Boro, Grigoretto i Sachetti, au primit cetenie romn printr-un decret al regelui Carol I de Hohenzolern, au fost mproprietrii i i-au construit case aidoma celor de acas n vatra satului, acolo unde, pn ctre anul 1889, locuiser reprezentanii administraiei i ai armatei Imperiului Otoman.
* Fragment din volumul Repere dobrogene. Note i comentarii de teren, Bucureti, CNCVTCP, 2004

Singura cas rmas mrturie a acelor timpuri aparine familiei Vals: spaioas, cu dou niveluri, n cel de jos aflndu-se grajdurile, zidit din piatr, acoperit cu olane i avnd n fa un cerdac ngust cu stlpi de lemn cioplit. O cas pentru cei trei feciori ai familiei care, conform tradiiei, locuiau laolalt cu prinii. Mirela Turtoi, nscut Buonavetti, mi-a povestit c strbunicii ei au venit pe la 1890, cnd bunicul ei avea aproape patru ani; o alt ramur a familiei a poposit mai nti n preajma Craiovei, venind pe Dunre cu vaporul dinspre Austria, iar mai trziu s-au stabilit n Dobrogea. Familiile de agricultori i-au ntemeiat un rost solid i n puin vreme au prosperat: aveau vite i pmnt arabil, grdini i vii, ns munceau din greu ntocmai ca i constenii lor romni. Tot din relatrile Mirelei Turtoi am surprins cte ceva din ceea ce a putea numi strategia adaptrii: La bunica acas venea i preotul ortodox la Boboteaz i la Crciun i la nu tiu ce zi venea i hogea. Treceau cu sacaua cu ap i la fiecare poart se opreau i dau o gleat cu ap. Ce semnificaie o fi avut nu tiu! -atuncea venea i hogea cu ce zicea i el acolo-n legea lui i-l primea i pe el... La romni nu intra hogea, c ortodocii nui primeau, erau foarte... mai ales ct au inut pe stil vechi!.... Muncitorii sezonieri, paaportarii au nceput s-i fac apariia abia peste aproape un deceniu, atunci cnd s-au deschis primele exploatri de granit de la Iacobdeal i Greci. Ani de-a rndul au locuit n baracoanele mizere din vecintatea carierelor, toamna trziu, unii se ntorceau n Italia. Romano Fauro povestete cu emoie i amrciune: Erau case-aa lungi pentru cte trei-ase familii. Aa stteau sracii, ca vai de ei! Toi ntr-o camer! Era cam... cam mizerabil viaa la dreptu vorbind, da ce s fac ?!... Nu le-ajungeau cine tie ce salariile i, dac nu le ajungea, s mai ducea la domnu patron i s-mprumuta i primvara erau lefteri! Prinii mei mi-au spus! Aveau copii muli! Aici, mai ales, la Baba-Rada, aiiii de mine!... ntr-o singur camer!.... Neavnd dreptul s cumpere pmnt, ntruct erau ceteni strini, se mulumeau cu salariile mici, iar femeile adugau un mrunt venit la cheltuielile familiei confecionnd scarpei, un fel de espadrile de pnz pe care le vindeau n sat n schimbul legumelor i laptelui. Mai trziu, din localitatea Cataloi, au venit ali italieni originari din Rovigo, dup ce i ncercaser norocul ca agricultori pe pmnturile neprielnice ale Dobrogei. Dei au fost integrai n grupul minoritar, totui au fost mereu privii altfel i o dovad a acestui fapt o constituie denumirea care li s-a dat: cataloiani, un fel de stigmat al eecului lor iniial care le-a anulat n ochii celorlali identitatea italian i pe cea regional originar: Au venit pe urm italienii din Cataloi. Erau agricultori. ia semnau mai mult a igani. Erau mai zgomotoi i la vorb, mai urt vorbeau... Da acuma n Italia sunt oameni foarte bogai. Pe vremea lui Mussolini au fost dui n jurul Romei la desecri i cu toate c erau din Rovigo, i-au colonizat acolo. Le-au dat pmnt, unelte, le-a mers bine i-acuma sunt nstrii, dar s tii c tot ia sunt pentru c firea-i! Au plecat de la noi de-aici din sat i au venit n vizit cu maini, cu tot, da au plecat cataloiani i tot cataloiani s-au ntors!.

Talieni ne zicem, tutti suntem talieni!

n urma reconstituirii trecutului acestei comuniti, am constatat c, nc de la nceput, s-au structurat dou tipuri de opoziii: cele externe i cele interne. n prima categorie a opoziiilor, cele ce se instituie ntre grupul minoritar i cel majoritar, au operat criteriile: etnic, confesional i ocupaional astfel nct se poate vorbi despre cuplurile: italieni/romni, catolici/ortodoci i meteugari/agricultori. La rndul ei, prima pereche de opoziii se concretizeaz lingvistic, vestimentar i cutumiar, cea de-a doua i-a gsit reflectri n srbtorile i tradiiile de odinioar, puternic marcate de relaia cu Biserica, n vreme ce cea de-a treia a fost valabil numai pentru un anumit segment al grupului de imigrani. n acest fel, s-au creat o serie de opoziii i n interiorul grupului italian: paaportari/naturalizai, pietrari/agricultori. Observm c aici opereaz criteriul economic i profesional, de aceea ambele opoziii s-ar putea transcrie n italienii de sus, paaportarii, pietrarii care lucrau n carier pentru un salariu de nimic, aveau muli copii i locuiau n construciile improvizate de antreprenori i italienii de jos, cei naturalizai i mproprietrii de statul romn, care au devenit agricultori cu stare. N-ar fi exclus ca unele valorizri negative, precum cea a roviganilor, s fi avut rdcini mult mai vechi bazate pe ierarhizarea regiunilor n patriamam, ca i pe statutul socio-profesional, acestea fiind adncite ulterior prin stabilirea succesiv n localitatea Greci. nc de la nceput, ambele grupuri de italieni au recurs la medierea majoritarilor spre a-i consolida poziia social i cea economic. Concret, pentru a iei din impasul endogamiei, italienii de jos au recurs, ncepnd cu a doua generaie, la cstoriile cu romnii evitnd astfel mezaliana riscant cu paaportarii pe care i considerau vntori de zestre odat ce nu se puteau bucura de privilegiul proprietii asupra pmntului. Pentru acest din urm motiv, i pietrarii au avut ncrederea de a-i pune destinul familiilor lor n minile romnilor cumprnd pe numele acestora umile proprieti n sat, aa cum a procedat familia lui Antonio Fauro: Paaportarii, la dreptu vorbind, n-aveau voie s-i cumpere cas, pmnt, nimic! Uite, casa lu tata nu era pe numele lui! Era la un romn, un vecin casa!... Un om serios!. Tensiunile din interiorul grupului s-au atenuat de-a lungul timpului, comunitatea s-a omogenizat treptat, un moment esenial pentru solidarizarea acesteia constituindu-l ridicarea n primele decenii ale secolului trecut a bisericii Santa Lucia. Slujitorii acesteia au contribuit la luminarea credincioilor: au organizat o coal confesional pentru a le da tuturor ansa de a-i completa puinii ani de studiu din copilrie, seri de rosario pentru adncirea nvturilor cretine, petreceri i alte forme de divertisment la marile srbtori.

Istoria trit i povestit

Poate c mai mult dect n alte grupuri minoritare dobrogene, n cel italian din localitatea Greci, istoria cu toate capriciile i vitregiile ei a decis asupra destinului oamenilor, reconfigurrii i reconsiderrii identitii. Istoriile de via ale italienilor de astzi explic asumarea unei identiti zonale: ei i spun italieni dobrogeni cci de-a lungul vremii s-au simit cnd folosii drept carne de tun bun pentru pstrarea netirbit a

Imperiului Austro-Ungar sau pentru mplinirea aspiraiilor fasciste ale lui Mussolini, cnd abandonai complet i inexplicabil la discreia forelor totalitare comuniste. n primul rzboi mondial, italienii de jos au fost chemai sub arme de statul romn, devenind fr voia lor adversarii propriei patrii-mam i ai confrailor lor paaportari nrolai n armata imperial. n schimbul devotamentului lor, au fost rspltii: bunicul Mirelei Turtoi a primit pmnt ca veteran al armatei romne, iar bunica Iduinei Sachetti primea lunar sostarlio din Italia pentru c fiul su era pe front. Cei rmai acas, n Greci, au avut de nfruntat vicisitudini la fel de mari care i-au fcut s condamne absurditatea rzboiului n care toi oamenii s-au vzut tri fr voie. Amintirile sunt nc vii, iar relatarea lor doare cci pare o retrire a primei ntlniri cu moartea: Pina era domnioar, sraca, i-a-ncrcat (tatl ei, n.n.) un car cu boi, fetele i le-a dus pe unde le-a dus i rumnii, tii?... Soacr-mea avea: Gigi, Angilica, Tranquilla, Margarita, Ernesto, Nello i unu mic n brae: apte copii aveau i cu Pina opt i cu Gigi nou. (A nscut pe Maurizzio dup rezboi, pe urm.) i-ntr-o csu mic... A, te la ditto! V-am spus parc! i acolo stteau cu toii. Soacr-mea tocmai desfcuse baielu s-l nfee, s-i dea s sug. i nu intr o schija? Auzi? i lovete pe femeia care avea fitia n brae sora lu soacr-mea! i n-o lovete de i-a luat creierele i ei i fitiei?... Ba da! A murit pe loc! Ce s fac socru-meu? Repede-repede ia nite brbai romni (c btrni au mai rmas n sat, n-au plecat). i-a pus repede i fcut o groap acolo i-au pus semn). i socru-meu a pus caru cu boi, au ncrcat tot (copii, tot) i-au plecat la Cerna. Ei aa au plecat la Cerna tot n ziua aia, cnd am plecat noi. C-a fost ordin s plecm, c-aici a fost front!... Glonurile de la bulgari erau spize (comme si dice? ascuite!) i glonurile de la nemi erau rotonde. i noi copii le gsiam i ne jucam!... -aici pn ncoace au fost nenorociri c-au gsit bieii cte-o min, cte-un obuz i-au rmas i ciungi i orbi! Unii au i murit!. Trit cu sufletul de copil, aceast experien traumatizant n-a fost uitat niciodat de Iduina Sachetti care a ajuns s preuiasc nobleea sufleteasc i spiritul de solidaritate ale ocupatorilor bulgari: i bulgarii care stteau la noi, ofieru la mergea la vntoare (aveam 6 ani, eram mic atuncea!) i vinea cu nite ooni mariaa avia i repede s descla... Mama mia i fcuse nite scarpei i eu repede m duceam, i curam ghetele, i aduceam scarpeii... i cnd s-a retras, s-a dus n Bulgaria, mi-a adus o ppu aa-mare! i-aa o bucurie mi-a fcut! Cnd o puneam jos fcea <Aaa!>. Eu de atuncea primesc cadouri! i-i fcusem scule, o ineam n scule... c noi eram copii poveri, nfuram buci de lemn i ziceam c e ppu!... /.../ Mama avia nite bani: strnsese ca s cumprm o cas aicea i cnd am ajuns la Cerna mama scotea ca s s duc s cumpere mlai. Bulgarii ne-au dat mlai s facem mmliga i noi aviam salam. Am stat o sptmn acolo. C mama mia a fost rnit, i-a intrat o schija n picior. Ooo! S-a umflat, era infecie mare acolo! i un doctor, tare cumsecade doctor a fost, un militar bulgar, acolo la Cerna a ngrijit-o, a operat-o i a pansat-o. Vinea n fiecare zi s-o vad, i-i ddea din poria lui ca s se ntreasc! Bun om a fost doctoru la!. Pe la sfritul anilor '30, statul italian a ntemeiat o coal pentru copiii paaportarilor la care ns cei naturalizai nu erau primii. Profesorii, manualele i ntreaga dotare veneau din Italia i tot acolo i petreceau vacanele, n tabere paramilitare, copiii din Greci. Rosita Bertig i Romano Fauro au vizitat patria bunicilor lor cnd au fost nrolai n detaamentele de barilla: n tabr am fost la Lago di Commo acolo-n sus, nspre

Elveia. Am luat-o de la Napoli cu trenu (de-atuncea mergeau electric, din '38!). Profesorii erau acolo! Fanfar! Am avut uniforme: astea de la munte erau cu pantaloni negri, asta-n sus (bluza), albastr i-un fes negru ca la turci. Care erau la mare, avea asta de marinar tot aa, negru i pantalonii albi. Barilla le zicea! Asta-i un fel, cum s zicea-nainte?!... strjerii, pionierii. Era tot un fel de propagand-aa, sigur c era!. Impresia pe care aceste experiene au produs-o asupra italienilor ce triau n Dobrogea de dou generaii a fost foarte puternic, ns, pe lng amintirile evocate, ei sunt capabili s aprecieze demersul guvernului fascist mai nti ca pe unul propagandistic i abia dup aceea ca pe unul ce avea n vedere grija fa de diaspora italian. Desigur c aceast opiune a statului mussolinian a creat oarecare tensiune n snul comunitii ntruct nici italienii de jos nu renunaser la emblemele lor definitorii: limba, confesiunea, tradiiile. Faptul c accesul la educaie era permis numai celor ai cror prini (att tatl, ct i mama) erau ceteni italieni a creat celorlali membri ai comunitii un adnc sentiment de frustrare, dar nu i-a fcut niciodat s renune la propriile valori i la coeziunea deja instaurat, la acest fapt contribuind n mod decisiv preoii care au slujit n parohie, chiar dac nu erau de aceeai etnie. Beneficiarii acestui demers educativ al statului italian au avut ansa de a-i nsui limba italian literar, istoria i geografia patriei de origine, dar, cum posibilitile materiale ale familiilor erau extrem de reduse, nu au putut urma dect ciclul primar. Dup aceast ncercare, comunitatea nu a mai solicitat niciodat studiul limbii materne n coal, aa nct idiomul vorbit astzi n localitate este acelai amestec de friulan, romn i billumata pe care l-au motenit de la strbunicii i bunicii lor. Ultimul rzboi modial a scindat iar pentru civa ani comunitatea: nrolai n armata romn aliat la nceput a Axei, italienii naturalizai au sfrit, ca i taii lor, prin a lupta mpotriva Italiei i constenilor lor nrolai ca voluntari. Povestea lui Pierino Sachetti mort pe frontul de Est, la Ivanovska, n 1942, mi s-a prut emblematic pentru destinul crud al acestui grup aflat mereu ntre aici i acas: i a fcut 7-8 luni (dac a fcut!) instrucie. Au plecat patru tineri cu paaport i dac Italia era aliat cu Germania, i-a chemat mai devreme. Unu a luptat n Abisinia (c i acolo era rzboi), doi au stat acas (au avut noroc!) i pe frate-meu l-au trimis n Rusia. A fcut 3-4 luni de pregtire i pe urm l-a trimes n Rusia la vntori de munte. N-a mai venit napoi. A scris, a scris, pe urm, odat n-a mai scris i a fost dat disprut. Disprut a fost! La Cotu Donului a disprut! Da cu el acolo era unu i i pe el l-a chemat. (Avea Dante al meu un an, c l-a luat Rino n brae i-a-nceput s plng!) Da! n 42 a plecat. n anu la a plecat i-n anu la a i murit!... i scria el: <Mamma, m-am ntlnit c-un prieten bun din Romania i cnd ne cheam pe-acolo general sau ce e, nu tie s vorbeasc talienete i-l ajut io!>. i ei acolo i-au pus adresele: dac moare el i dac moare cellalt s anune dac a disprut. i el ne-a scris ce i-a spus fratele meu cnd o fi s moar, ce s-i spunem mamei, lu papa. i ne-a scris: <Fiul dumneavoastr a murit chiar de Ajunul Crciunului. A fost lovit la gt i a sngerat mult.>. (C fratele meu ne-a scris: <Mamma, s nu mai dea Dumnezeu rzboi! Mcel, nu rzboi e aici!>. Istorisirilor cutremurtoare ale Iduinei Sachetti li se adaug precizrile fratelui su, Romano Fauro: Toi ceilali i bteau joc de el: unde era mai greu, acolo l vra: <Domle, da eti voluntar, domle! > (da ei l declarase voluntar, l chemase sub arme n Italia!). Rino nu se simea unul de-al lor, un italian veritabil atta vreme ct participa n mod impus la rzboi, fr a nelege sensul luptei mpotriva patriei de adopie, iar camarazii

lui l socoteau inferior pentru c era cetean italian ntr-o alt ar. Abia n tovria unuia ca el (un italian stabilit n Iai ori n Craiova) a fost n largul lui, nu s-a mai simit nstrinat, n vreme ce militarii italieni au rmas pentru el ceilali. Mrturie a sacrificiului lor s astzi monumentul ridicat n centrul comunei ce poart ncrustate deopotriv numele romnilor i cele ale italienilor, att ale celor czui pe frontul de est ct i cele ale eroilor ce au ajuns pn la porile Berlinului. Alturi de acesta, un crin uria de granit s-a ridicat de ctre unul dintre cei ce au fcut din meteugul tierii pietrei o art, G. Savioli, dedicndu-l memoriei celor ce i-au pierdut viaa n carier, fie ei italieni ori romni. Instaurarea regimului comunist a adus o alt schimbare n viaa paaportarilor, pe ct de absurd, pe att de radical: printr-un decret al Consiliului de Stat emis n 1953, toate persoanele aflate pe teritoriul Romniei au fost declarate ceteni romni. Aadar, fr a le fi acordat vreodat un privilegiu, tratndu-i mereu ca pe nite strini, statul romn i permitea s le ia ceea ce primiser prin natere. Unii dintre muncitorii de la carier plecaser deja nainte de izbucnirea rzboiului, ns foarte muli i ntemeiaser un rost prin modalitile despre care am vorbit deja. Aveau case cu grdini i gospodrii, fiii lor urmau coli romneti depind cu mult pragul celor cteva clase urmate cndva de bunicii i prinii lor cci nu mai erau silii s intre n carier de la vrste fragede. Scrutnd condiia ambigu a italienilor, Remo Bertig mi-a spus: Era i bine i ru s fii italian paaportar i tot la fel s fii agricultor. Italienii cu paaport aveau coala lor, cu profesori din Italia, cu cri i cu cantin. Vara mergeau n tabr n Italia pe cheltuiala statului italian. Noi, dac-am renunat la cetenie, am umblat la coala romneasc (ei, acolo, 3-4 ani, c te lua tata de mic la carier!). Fceam armata pentru romni, nu pentru Italia, i mamele ori soiile nu primeau, ca la italieni, stipendio... Pe urm, cnd au venit comunitii, pe toi ne-au aranjat: nou ne-au luat pmntu i lor cetenia!. L-am ntrebat apoi de ce nu s-au repatriat, iar rspunsul dat cu o sinceritate emoionant mi-a dovedit ataamentul lor pentru aceste locuri: Pentru c aici este patria noastr. Italia nu ne-a mai vrut dac n-a fcut nimic s ne pstrm cetaenia, n-a mai avut nevoie de noi, nu? Aici aveam case, gospodrii, familii. Aici sunt ngropai prinii notri!. Acelai rspuns l-am primit de la unul dintre italienii care m-a rugat s nu-i dezvlui identitatea dup ce mi-a relatat experiena umilitoare a unicei sale vizite prin anii 90, n patria de origine: La ce s ne ntoarcem n Italia? Italia nu ne-a mai vrut, nu i-am mai trebuit, odat ce n-a fcut nimic s ndrepte lucrurile! i acum civa ani, cnd mi-am vizitat rudele, carabinierii m-au inut ore n ir n vam s m ntrebe cu ce gnduri m duc la ei. M-am simit umilit. Parc eram ceretor! Alii, romni cu vize de excursioniti dar care cutau munc la negru, au trecut fluiernd, iar eu... Le-am spus: <Rmnei voi n patria voastr, eu m ntorc acas! N-am venit dect pentru cteva zile s vd pmntul bunicilor mei, nu v cer nimic! Nu vreau s rmn aici, fii fr grij!> (i daca fi vrut, ce era? Nu era ara de unde plecaser ai mei?!) i n cteva zile m-am ntors: chiar m-am ntors acas, n-am mai vrut s-aud nimic!

Italia e doar a lor, a italienilor care n-au prsit-o niciodat? Desigur c nu: n inima lor, italienii din Dobrogea, ca toi cei rispii pe ntreg mapamondul, simt i triesc italienete, sunt animai de dragostea pentru acest trm al soarelui, artelor i istoriei, doar c doar c cei din Greci au simi de mult prea multe ori c aceast dragoste nu este mprtit i, cu sinceritatea caracteristic, declar acest lucru. n mod evident, asemenea ntmplri au putut genera n sufletul oamenilor derut i sentimente contradictorii: s-au simit pe nedrept tradai, marginalizai, dup ce, de-a lungul timpului, au fost utilizai i exploatai. Oaza de latinitate ntemeiat la poalele munilor tocii ai Mcinului nu s-a destrmat, cu toate c, adesea - mi-au spus interlocutorii mei - i-au ncercat mnia i revolta: Nu putem uita cine suntem, nu putem renuna la limba noastr, la amintirile noastre, la felul de via. Rmnem italieni orict de puini am fi!. Nici chiar dup Revoluia anticomunist din 1989 ei nu au cutat s speculeze deschiderile nou create: civa s-au mulumit s-i viziteze pentru un rstimp scurt rudele mai apropiate sau mai ndeprtate, s vad aezrile din care au pribegit strbunicii i doar foarte puini s revendice statului italian oarecari drepturi civice. Poate este greu de crezut dar din comuna Greci sunt infinit mai puin tineri care muncesc n Italia fa de sutele de aezri rurale din ar. Urmaii pietrarilor de altdat, ca i cei ai agricultorilor naturalizai, au fcut studii superioare i s-au stabilit n marile orae, ori au prsit Btrnul Continent. Cred c se poate vorbi n cazul lor, ca i n cel al altor grupuri minoritare trdate sau, dimpotriv, disputate de autoritile statale de-a lungul timpului, despre predominana unei identiti zonale n faa celei etnice i civice. Jocul al identitilor le-a fost cnd sugerat, cnd impus, revendicarea apartenenei la zona de adopie artndu-li-se ca o alternativ a supravieuirii. Aadar, dac n adncul spiritului lor ei se simt italieni, ataamentul fa de inutul i ara de adopie este o realitate de necontestat reflectat n opiunile politice, sociale i economice. Unii spun c s-au romnizat, adic s-au lsat asimilai de romni, alii, nuannd lucrurile, c s-au integrat n modul cel mai firesc punnd aceasta pe seama afinitilor i a fondului genetic comun: Suntem latini cu toii, nu? Ne-am neles de la nceput cu romnii c vorbim cam la fel. Am dus-o bine aici, ntre romni, c prea mult ne-am iubit i prea bine ne-am neles! mi-a spus Giuseppina Fauro drept rspuns la obsedanta mea ntrebare privind prsirea Dobrogei.

Viaa n stil italian Mi-am propus, pentru a nelege mai bine trecutul italienilor din Greci i a cunoate mai profund spiritul lor, s redescopr mpreun cu cei de astzi farmecul vieii de altdat. Farmec l-am numit eu, atras n mod evident, dar nedefinit de acest grup caracterizat prin optimism i vitalitate, printr-un fel de a fi prin excelen romantic i tumultuos, dar am vzut mai apoi c lucrurile nu stteau chiar aa, c, dincolo de acest aspect, viaa bunicilor i strbunicilor lor fusese nu arareori mpovrat de munc i lipsuri, aceeai lupt ndrjit pentru ctigarea a nc unei felii de timp...

Relatrile mi-au demonstrat cum operau opoziiile din interiorul grupului, ct de adnci erau contrastele i abia dup ce am primit o seam de detalii am neles c tocmai mecanismul lor de difereniere, destul de trziu estompat, a contribuit la apropierea de localnicii romni. Modelul unei familii italiene de agricultori nu se deosebea radical de cel al uneia de muncitori de la carier i, a ndrzni s spun, nici de etica familial a epocii: autoritatea patern i rolul covritor de important al mamei, distribuia riguroas a sarcinilor casnice asigurau ordinea i perpetuau tradiiile, chiar n condiiile existenei precare i ale unei progenituri numeroase. Totui, bunstarea i spunea cuvntul: dac fiii italienilor de jos aveau un acoperi deasupra capului, fie n casele spaioase, construite de prini pentru mai multe familii, fie ridicate de ei nii cu sprijinul prinilor, iar fiicele beneficiau de dot, iar dup moartea acestora primeau o parte din pmnturi, cei de sus i urmau prinii n carier nc de pe cnd erau doar nite copilandri, continund viaa apstoare i precar i oscilnd ntre locurile natale i cele de adopie niciodat siguri pe viitorul lor. n casa familiei Vals triau laolalt trei cupluri: prinii i cei doi feciori cstorii. Aveau pmnturi a cror cultivare cdea n sarcina brbailor, dar vacile de lapte i prepararea untului i a renumitului formai (cacaval), grdina i rnduiala casei erau toate n grija femeilor. Ziua de munc ncepea vara n revrsat de zori i sfrea mult dup asfinitul soarelui, iar n serile lungi de iarn i se adugau eztorile familiale inute n grajdul de la parterul casei, unde femeile torceau i coseau, alegeau pene ori desfceau porumb, iar brbaii stteau la sfat ori jucau o partid de contillio n faa unui pahar de vin i a unei farfurii de crostui (minciunele). Sus, n colonia de munc, familiile mpreau baracoanele comune, trind din puinul venit al brbailor i din mruniul adunat de femei din vnzarea scarpeilor. Cu o bucat de pine ori chiar de mmlig rece i cu una de salam de cas puse n boccea, muncitorii urcau de cu noapte n carier unde lucrau pn la istovire; acas, femeile ngrijeau copiii, preparau o cin srccioas i ateptau cderea serii. Cum se vedea viaa lor de jos, din cartierul celor mai nstrii? O via fr griji i fr responsabilitate dus de azi pe mine, un fel de dolce far niente ce scinda comunitatea: Balurile se fceau acolo sus; cei de jos nu se amestecau cu pietrarii: erau mai cu stare. Cei de sus mai mult petreceau i iarna nu aveau ce mnca! Aveau copii cu droaia. Cei de jos erau gospodari. Sunt, desigur, observaii pur subiective, cci realitatea era cu totul alta, iar dac, poate, petrecerile erau mai numeroase, aceasta era de bun seam o form de compensare, un mod aparte de alungare temporar a grijilor apstoare ale traiului nesigur i mizer. Am observat c, n afara mrcilor consacrate ale identitii - limba, confesiunea, tradiiile familiale i cele comunitare - italienii pun accentul pe nc dou aspecte pe care, la o privire superficial, le-a fi ignorat: alimentaia i vestimentaia. Acestea ns au slujit, n conversaiile purtate, la o definire a grupului n raport cu majoritarii, dar i la susinerea opoziiilor interne. Pe de o parte, italienii i propun s gseasc puncte comune cu romnii n privina preparatelor tradiionale, pe de alta, par s accentueze ntotdeauna asupra elementelor specifice. Este vorba mai curnd de afirmarea unor caliti de buni gospodari, calculai i echilibrai, a unui savoir tre n stil tradiional italian, ce le asigura, pe lng individualitate, un echilibru i un prestigiu de necontestat.

Porcul de Crciun i mmliga, iat dou preparate pe care noi, romnii, le socotim emblematice pentru civilizaia rural: unul este animalul sacrificial prin excelen, simbol al belugului i al srbtorii, cellalt, o hran umil, generatoare de porecle i maliioziti. Tierea, prepararea i consumul porcului de Crciun nu aveau pentru italieni semnificaiile festive i sociale respectate de romni, de aceea le era foarte greu s neleag risipa acestora: tiu c vecinii romni tiau porcii n ajun de Crciun i aveau cheleru (tii ce-i cheler, nu?), la mo Gavril, care a purtat alvari... (io l-am cunoscut cu alvari turceti cum au purtat btrnii!)... i avea cheleru i tia porcu i-l punea aa p mas! i toat noaptea de Crciun s ducea, tia (c avea colindtori) i prjea. Pn la Boboteaz el nu trebuia s mai aib porc! Ultimu-ultimu din sat... ct l-au scrmnat pn l-au trecut la stilu nou!... Au reuit s-l aduc la biseric la 10 ani dup ce s-a trecut la stilu nou. El 10 ani n-a tiat porcu pe stil nou, cnd s tia, el l tia tot pe stil vechi. i-avea familie: avea un fecior care avea la rndu lui 11 copii i... i-nchipui! Copiii ia vedea la toi c s-a tiat porcu i ei nu mncau! Btrnu era capu familiei i nu admitea! i-n fiecare an, l chema la Patriarhie i-l hrmleau bine, da n-a vrut! Pn cnd unu dintre ei c erau mai muli care ncercau (s-l conving, n.n.) i-a zis: <Moule, orice-ai face dumneata, mai poi s ntorci Dunrea napoi s se duc de unde vine? i-atuncea de ce vrei dumneata, cnd vezi c s-a dus pe calea asta, de ce vrei dumneata s te-ntorci napoi?> Singuru motiv care l-a fcut s renune a fost sta; -a venit napoi i n-a mai zis nimica! Urma s vie Ignatu: <Tiai porcu! Mine tiai porcu!> ia au rmas nlemnii: <Ce-o fi cu tata de-a zis asta?!> Acu veneau i ceilali btrni, ilali care mai rmseser pe stil vechi: <Ce-ai zis? Ce i-a zis? Ce-ai fcut?> <Duce-i-v acas i tiai porcii i lsai-m! > i trziu au aflat ei cum au reuit ia cu cursu Dunrii s-l conving! /.../ n schimb, ai notri aveau pn vara, cu toate c-l tiau nainte. Dup venirea comunitilor, au devenit mai maleabili, au adoptat mai repede unele lucruri. Relatarea Mirelei Turtoi m-a ajutat s vd cu ochii naintailor ei, ca ntr-o oglind patinat de vreme, imaginea pe care, lombarzii i bellunezii de acum un veac i mai bine i-au furit-o despre localnicii pe care i-au aflat n Greci: conservatorismului romnilor manifestat prin obiceiuri, aspect exterior, mod de via i raporturi cu lumea preau de neneles. Lumea mergea nainte, iar ei nu pricepeau acest lucru dect cu greu! par s spun povestitorii de astzi. Venirea comunitilor, despre care am artat c a fost momentul uniformizrilor i al deposedrilor, i-a solidarizat pe italieni ntre ei, dar i cu localnicii romni. Acetia au ncetat s mai fie risipitori, au devenit mai maleabili, de fapt, au renunat silit la opulena cerut de timpul festiv, nvnd de la talieni s prepare i s conserve porcul ce devenea din jertf srbtoreasc, o provizie parcimonios pstrat i repartizat de-a lungul lunilor pn ctre ieirea din primvar. Porcul de Crciun la italieni se tia nc nainte de Santa Lucia, ntruct prepararea lui cerea cteva sptmni. Din carnea bun de tocat, amestecat cu grsime i uneori cu una mai slab de viel, bine srat i piprat, cci alb de sare i negru de piper, niciodat nu se stric!, se prepara salamul italian ce se consuma pn n miezul verii. Din muchii de pe spate, dup o reet complicat, se prepara ossacol, o delicates, un fel de muchi fil; cataloianii aduseser din Rovigo o specialitate numit jampone (oriciul piciorului era umplut cu toctur de carne, ceva grsime i mirodenii i apoi afumat), iar pentru nnobilarea fierturilor se conserva mujetu (un fel de tob fcut din cartilagii i alte pri ale capului, bine srate i condimentate). Detaliile unora dintre

interlocutoarele mele aproape c i transform pe italieni ntr-un fel de eroi civilizatori: Fceau din toate zarzavaturile mncare! C romnii notri de-aici, la-nceput au rs c mncau aia, c mncau aialalt... da pe urm au luat multe de la italieni. Ciorba de fasole era ciorb de fasole, boru de cartofi era numai de cartofi: pe urm au nvat de la italieni s pun i elin i zarzavaturi. Ciorba era dulce: ciorba acr e mncare turceasc! Boru trziu l-au folosit italienii! Mai trziu, au adoptat i mncrurile romneti: sarmale, ciorbe acre; nu se punea varz la murat: varza se pstra iarna cu rdcin n pivni; se puneau murturi asortate (ardei, vinete mpnate).Carnea s mnca cu rost la italieni: iarna s mnca porcu, primvara s mnca miel, n timpu verii s mnca vit. Pn i mmliga italienilor era altfel: mai dospit, mai gustoas, mai consistent, iar romnii nu ncetau s se mire, ba chiar cereau reeta: Mmliga te vedea Dumnezeu dac-i-era foame pn o fierbeai! O or trebuia s fiarb! Trebuia tot timpul amestecat! Nu era chiar vrtoas! Fiart trebuia s fie! Puneau ceaunu pe sob i mlaiu se pune aa, ncet... ca la mmliga pripit i se mestec... i se mestec... Nu lsa s fiarb cum lsa romnu (nu tiu acuma cum o mai fi!)! Asta sttea acolo i mesteca mmliga o or! Mama, tata erau italieni. O sor de-a ei era cstorit cu un romn. Cnd venea: <Mai ai de mestecat la mmliga aia?> <Ce, vrei s i-o dau crud?! > <Da las-o-ncolo, c eu acas n-o mai mestec atta, c-am nvat de la soacr-mea: i trag trei mestecturi i e gata! >. Eu asta am neles-o de-abia trziu. Eram mare, era n '47, n timpul foametei, cnd era srcia... Veneau din judeul Constana cu gru, cu porumb, aducea... i tata lucra n piatr, lucra tvluge (treierau cu ele!) i pietre de moar, rnie de mn... i ceteanu sta care a venit cu gru... (tata era dup piatr) i mama, pe la doosprzece zice: <Mai stai, c mai pe sear vine. Dac nu, mai stai o noapte! > i aveau buctria aia mare, deschis, i mama, nu tiu ce mncarea aveam, c a fcut mmlig. -a mestecat-o, -a mestecat-o... i ceteanu la sttea aa... n-a zis nimic! -a mestecat mama mmliga, -a rsturnat-o -a mncat-o i pe urm a zis: <Doamn, nu v suprai, da am s v rog ceva: s-mi dai o bucat de mmlig s duc nevesti-mi!> <Pi v fac mine alta dac v-a plcut, c noi cnd e rece nu mai mncm! Da de ce?> <Pi, zice, ce i-ai pus nuntru? C io n-am vzut c i-ai pus... numa mlai! ... Ce i-ai pus de-i aa dospit, aa... frumoas? Spunei-mi s-i spun i io la nevast s-mi fac i mie mmlig de-asta! <Primu lucru pe care s i-l spui... ai vzut ct am mestecat?... s-o mestece o or i pe urm mmliga o s fie bun!>. Aadar, romnii, mmligari recunoscui, nvau de la italieni s fiarb mmliga! M aflam din nou n faa unei percepii subiective ce se limita strict la traiul unei familii suficient de nstrite nct s-i permit, n acei ani de crunt foamete, s gzduiasc un drume, ba chiar, a doua zi, s arunce mmliga att de meticulos pregtit doar pentru c rece n-o mai mncau! tiam asta foarte bine cci, aa cum am artat deja, mmliga de castagna era ntruchiparea srciei de acas, din satele Friolului. Mai aflasem c pietrarii n-aveau adesea bani de pine i atunci nevestele le puneau n bocceaua cu care mergeau n carier mmliga de la cina precedent i c, de team c acas copiii nu se vor fi sturat din minestra de la prnz, taii mncau cu economie, pstrnd civa dumicai pe care-i aduceau seara n colonie ca s nu spun cei mici c au venit cu mna goal... Apoi, rscolind prin albumele i prin amintirile de familie, am descoperit c foametea fusese att de mare nct n '47, de primvara pn toamna, mai multe familii au plecat s munceasc la Sebi, Ndlbeti,

Susani i Vrfuri n judeul Arad. ntr-o fotografie, italienii ale cror poveti le depnau gazdele mele se artau falnici n costumele zrndene mprumutate de la baci Sic i nan Brndu, ca s aib o amintire nainte de a pleca acas. tiute mai mult din povestit ntruct era mult prea mic pentru a-i aminti de la sine ceva, povestirile Valentinei Algiu (nscut Sachetti) dau o concretee aproape tragic ntmplrilor acelor ani, cu toate c trecerea timpului i raportarea la vrsta paradisiac a copilriei le confer contururi idealizate: n '46-'47 ajunsese un milion o franzelu uite-aa! Cam cum sunt batoanele acuma! i veneau de la Brila aici la monument: mai mult mlai erau, nu tiu dac aveau fin! Aa lips era! Unii aveau saci de bani, noi n-am avut s schimbm ct s-a schimbat! i totui... Noi am stat mai bine c un an nainte fcusem nite vin i l-am pstrat i, pe primvar, am dat vinu i ne-a dat mlai, gru... Veneau ei aicea, c aicea, n balt, s fceau. /.../ Mai veneau care erau sraci s le dai i-i venea s le dai, da te gndeai c rmi i tu fr, c era ca o raie!... Primu an a fost secet c nu s-a fcut nimic: nici gru, nici porumb, nimic! Al doilea an, la fel. Da pe urm a nceput ploaia ca acuma (n 2003, n.n.). Cnd era porumbu aa, a-nceput ploile i s-a fcut porumb i dovleci i fasole. i porumbu la a mai salvat populaia. Mlaiu era n floare! Mmliga coapt! Mlia i ziceam, l alintam aa, c ne hrnea!... Mie iacuma mi-a rmas n minte mmliga cu gem de prune! Pepeni s-au fcut i fceam miere de pepeni. Aducea crua de pepeni acas, i curam, avea tvi mari aa, se fierbea miezu la aa ca s s moaie i pe urm s ddea prin sita (nite ciururi speciale), s rmn smna, tii?... i rmnea numa zeama. i punea zeama aia n nite tvi mari aa (rmase de pe la turci, cred eu!) i s fierbea zi i noapte pn s fcea miere de pepene! Ca un fel de peltea! ntre felurile rustice de altdat se mai pstreaz nc amintirea salatei de radiccio (cicoare) culese de btrni din muuroaiele de crti de pe cmp i preparat cu oet i untur fierbinte, a castanelor coapte, nelipsite de la orice petrecere, precum seminele de dovleac i floarea-sorelui la romni, dar i a boabelor de porumb fiert ce se mncau cu plcere n serile de iarn la eztori. I-am ntrebat dac italienii de demult ineau post i rspunsul a fost surprinztor: postul era post! Postul Mare, al Patilor, precum i cel al Crciunului, Adventul, erau respectate de btrni. Peste an, posteau zilele de luni i vineri. Hrana lor cotidian sublinia decalajele sociale: italienilor de jos nu le lipseau niciodat laptele, untul i pinea de cas de la nici un mic dejun, n vreme ce n colonie ... Dimineaa sciu, ne da mama supa grujata. Cum e asta: se pone untura la ncins i se... comme se dice?... clete farina pn se rumenete ca halvaua e poi se pone apa rece pn se dizolv i pe urm se fierbe bine i se mnnc cu pine. Nendulcit, aa... fr altceva. Se spunea <laptele italienilor>. Asta era, dac ei n-aveau vacca paaportarii!. Talienii nu prea fac mncare mult, nici nu mnnc aa mult mi-a spus la prima ntlnire Iduina Sachetti, descendent a unei familii friulane de pietrari. ntr-adevr, mncrurile erau simple, preparate mai cu seam din legume: minestra (sup) de fasole, minestra de cartofi, toccio (tocan de legume cu carne), noccio di pattate (glute de cartofi) i rizotto (pilaf cu legume). Prin contrast, felurile gtite n familiile agricultorilor erau pe ct de consistente, pe att de elaborate, contrazicnd parc povestirile btrnilor despre lipsurile din locurile natale: Ei au plecat de-acas de srcie: c n-aveau aa i nu pe dincolo! Ei, bine, au venit n Romnia.

Romnii aveau i vac i oaie i... aa! dar ei vindeau toate oule, ei nu le mncau! tia, sraci aa, ca s fac o sup, trebuia s aib aa: un kilogram de carne de vit i o gin. Ca s fac trei farfurii de sup! A dracului srcie au mai avut! Da de unde tiau, dac erau aa sraci? La sup puneau, cnd era fierbinte n farfurie, -un pahar de vin alb, -un ou care s-nchega! Dac fceau pata uta - acuma o fac mai din srcie! da-nainte, mai ales la nuni, tiau ginile, le fierbeau zdravn n supa aia i tot acolo se fierbeau pastele, n zeama aia i tot ficatul, rnza, mruntaiele erau date prin main i fcut sosul pentru pata uta. Acum e prea trziu s-ntrebi: da cum, Doamne iart-m, tiai s facei toate astea, dac-ai fugit de srcie?!. Se poate spune c unele preparate aveau valoare ceremonial i confirmau pstrarea tradiiilor de ctre ntreg grupul. Fritole (nalagte sau gogoi dospite) se pregteau la Crciun att pentru colindtori, ct i pentru masa familial, ca i frizzele sau pan de fritte (picoturi cu jumri de porc), cu platouri mari de crostui (minciunele) erau ateptate alaiurile de mascai la Ultimo de carnaval (Lsatul Secului), n noaptea de Ajun a Crciunului, nainte de messa solemn, toat familia gusta baccala (batog afumat de pete din Dunre) cu castane sau cartofi copi, iar de la ospul comunitar de la Santa Lucia erau nelipsite broatele pan. Foarte apreciate de italieni, acestea din urm le-au atras, la nceput, etichetri ironice din partea romnilor, pentru ca mai apoi s le adopte i ei: Pi... S duceau ai notri s prind broate. Trebuia s plece cu sculele de prins broate ascunse ca s nu-i vad romnii, c era jale mare! Ehiii! Broscari! Din broscari nu ne scoteau!... Acuma, dup o perioad de timp veneau nite biei i-mi aduceau broate c nu mai avea cine... Atept io ntr-o iarn, atept, i nu mai vin. Mntlnesc cu unu: <Da tu, mi, nu-mi mai aduci broatele?> <Eheii! Da tii c-am dat de gust?! La ce s i le mai aduc?!... Acu le mnnc io! > Acuma mnnc mai toi.. Felul de mncare nelipsit pn azi de la mesele festive este pata uta, tiei de cas fieri i amestecai cu carne tocat crora li se adaug sos i salvie. Este, aa cum am putut remarca, un fel de emblem gastronomic tradiional pe care au adoptat-o i romncele ns, spun gospodinele de azi, lor nu le ies aa bune, c nu tiu chiar toate secretele... Ct despre pandoro sau panfrutto i pizza, specialiti ce i-au fcut celebri pe italieni n lumea ntreag, rspunsurile au fost de-a dreptul uimitoare: bunicile i strbunicile nu fceau aa ceva, fie c nu tiau, fie c nu i pemiteau. Trziu, una dintre soiile italienilor, o unguroaic, a adus reeta n sat i pentru asta a avut de ptimit c toat lumea o chema ba la Crciun, ba la Pati s frmnte. n locul cozonacilor, italiencele preparau nite colaci mai bine dospii, uni cu ou i presrai cu zahr: la Crciun, n form de soare, iar la Pati, n form de pasre. Cei dinti aezai n Dobrogea se distingeau printr-o vestimentaie ce aducea n satele romneti - nc marcate de rusticitate i conservatorism moda oraelor europene de la sfritul secolului XIX. Brbaii erau elegani i stilai: nu ieeau pe strad fr plrie, iar la petreceri nu le lipseau gulerele tari i papioanele. Femeile purtau balcana (rochii lungi i nfoiate, cu mneci ncreite pe umeri) sau gonere (fuste de stof de culoare nchis, croite n muli clini, lungi i ample, tivite cu alice de oel ca s stea drepte i nzestrate cu buzunare adnci), bluzele erau albe, ntotdeauna cu mneci lungi i nchise sobru pn sub brbie, mpodobite doar cu pliuri i dantel ct se poate de discret. Se pieptnau cu un coc strns pe ceaf i odat cstorite, i acopereau capul cu aluri sau baticuri ale cror coluri le petreceau n cretet, ns lsau s li se vad cu

cochetrie crlionii din frunte. Puine erau cele care, n afar de inelul de logodn i de verighet, i puteau permite s aibe podoabe, iar acestea nu puteau fi dect cruciulie sau alte relicve religioase. Sobrietate, elegan, bun gust, mi-am spus, ncercnd s aflu dac cei ce au venit ulterior au adus cu ei mcar amintirea unei inute tradiionale: Nu aveau italiencele un port al lor. Erau srace i purtau haine obinuite, de pnz, tutto fcute de ele. De gala, da, mai mult n negru umblau dac se mritau, nu mai umblau nflorate. oru, da, oru era nelipsit! Mai purtau un fel de costume: tiroleze le spunea, da asta a fost aa, o mod. Brbaii aveau haine de frustan, o catifea aa, cu dungi (reiat, n.n.), apca... (i care aveau, plria). M-am gndit ct de lesne poate infirmat, n anumite contexte, proverbul Nu haina l face pe om. atunci cnd, pentru a m convinge, interlocutorii mei mi-au dat s rsfoiesc albume de familie din care priveau cumini domni distini i bine mbrcai, anoi n hainele lor de gala, cu gambete i musti rsucite: italienii de jos, i alii, n haine modeste, srccioase chiar, mpresurai de muli copii mbrcai i ei la fel: paaportarii.

Srbtoarea ca marc identitar Fiecare aezare, fie ea multietnic ori nu, i are o zi anume pe care ntreaga comunitate o celebreaz socotind-o definitorie. Pentru italieni, aceasta este ziua de Santa Lucia (13 decembrie). Biserica are acest hram pentru c sfnta a fost aleas ca patroan a comunitii. La Santa Lucia mergeam dimineaa la slujb i duceam dulciuri, mncare, vin. La predic se spunea c Santa Lucia este patroana cioplitorilor de piatr pentru c ea a fost o fat a unui mare bogtan i era foarte credincioas. A vndut toat averea i a lsat tot la sraci. Pe urm un mare patron, un domn s-a ndrgostit de ea: un roman de rang mare. O tot cerea n cstorie i ea n-a vrut i el insista s se cstoreasc cu ea c era foarte frumoas. Santa Luncia! i s spune c el mereu i spunea c el o vrea pentru ochii ei frumoi. i spune... asta-i o legend cred io!... c ia i-a scos ochii i i-a pus pe un taler de aur i a spus: <Dac att de mult i plac ochii mei, ochii i dau, da sufletu meu, nu! > -atuncea, n vedere c ia i-a oferit ochii i vederea, ea a rmas ca sfnt a pietrarilor c protejeaz ochii oamenilor. i de-aceea au ales numele sta cnd au fcut biserica, numele de Santa Lucia, c ei au de multe ori ochii n pericol cnd lucreaz n carier. m-a lmurit Pierina Bertig. Aceasta este povestea uneia dintre cele mai cunoscute i mai venerate dintre martirele cretine ale lumii catolice aa cum o spun astzi italienii din Greci. Alegerea ei ca protectoare a acestei comuniti a avut darul de a estompa discrepanele cci din momentul ridicrii bisericii, pietrarii i-au impus una dintre trsturile ce i detaau de ceilali, fie ei romni sau italieni naturalizai: ocupaia. Sub semnul religiozitii, cele dou microgrupuri s-au unit nelegnd poate c valorizrile negative generatoare de tensiuni nu-i au rostul ntr-o ar care nu-i adoptase nc pe deplin. De altfel, cum am mai spus, ntreaga via a acestei comuniti a fost permanent impregnat de spiritul religios, apartenena la confesiunea catolic fiind perceput i cultivat ca o valoare puternic definitorie. Petrecerea de Santa Lucia avea i i mai pstreaz i astzi un farmec aparte ce are darul de a-i atrage pe majoritatea celor ce-i au rdcinile aici i de a-i reuni pentru cteva ceasuri, aa, ca pe timpuri. n anii

cnd triau n Greci sute de italieni, erau i grupuri de muzicani care ntreineau atmosfera cntnd la clarinet, la cornetto i la acordeon. Lumea dansa sette passi, tarantella i vals pn noaptea trziu. Se mnca tot pata uta, mezeluri tradiionale i se bea vin rou. Fiecare contribuia cu ce putea. Veneau i petreceau laolalt i cei tineri i cei btrni, iar acetia din urm, cnd le venea cheful, cntau vechi cntece aduse n suflet din Italia. Am luat i eu parte n 2003 la petrecerea de Santa Lucia ce nu se mai ine de mult vreme la casa parohial, ci la un restaurant din centrul comunei. Parc timpul se ntorsese din drumul lui sau mai bine spus, parc ncetase s mai curg: istoria att de frmntat a italienilor fusese dat uitrii, veselia pusese stpnire chiar i pe cei mai vrstnici. Ciocneau pahare cu acelai vin rou, ludau priceperea gospodinelor care pregtiser bucatele, cntau aceleai melancolice cntece de dragoste sau aceleai melodii de dans care le aduceau aminte de vremurile de demult: Santa Lucia, Piemontesina bella, O, bella ciao, Il vaporino, dar i romane romneti: Ciobna cu trei sute de oi, Mndra mea de altdat, A ruginit frunza din vii... i totui, astzi abia se mai pot aduna cu greu cteva zeci de oameni: copiii i nepoii sunt risipii n cele patru zri, carierele s-au nchis de un deceniu i oricum nimeni nu mai vrea o asemenea slujb epuizant, cei rmai n sat sunt fie prea btrni i prea nsingurai pentru a mai gusta o asemenea petrecere, fie nu se mai simt o parte intim legat de grup cci, ntre timp, s-au produs multe cstorii cu romnii iar acest lucru le transformat definitiv i radical existena. Civa elevi de la coal au nvat dansurile n care se nvrtejau strbunicii lor i leau dansat cu emoie i stngcie aa cum se recit pentru prima oar o poezie ntr-o limb strin. Poate c peste ani aceasta va fi singura amintire a petrecerii de Santa Lucia n comuna Greci... Sau poate c nu... n convorbirile lungi pe care le-am purtat cu informatorii mei am simit adesea nostalgia pierderii unei pri importante din zestrea lor cultural: srbtorile de peste an. Crciunul n familie, n jurul focului i al bucatelor tradiionale, ptruni de emoia ateptrii lui Babbo Natale care se strecura netiut s pun cadouri n osetele aninate de sob, cu minunatele cntece despre noaptea fr egal a Naterii Mntuitorului i cu scenetele religioase nvate de la preot i interpretate n biseric n faa enoriailor este astzi doar o amintire. Dante Stella mergea cu ali biei de italieni la colindat. Luau cas cu cas, la rnd: la ai lor, cntau Notte di Natale i alte cntece religioase, iar pentru romni nvaser colinde din cri i de la colegii de coal. Lumea i primea cu ncntare i i rspltea cu bani i cu prjituri. Acum copiii parc nu mai vor s tie c e srbtoare, nu se dezlipesc deloc de televizor n seara de Ajun, iar la biseric nu mai are cine s prezinte scenete. O srbtoare pstrat doar n amintiri era Joia Verde, Corfus Domini, n a cincizecea zi dup nviere. Familiile nlau la rspntii mici altare de lemn pe care le mpodobeau cu statuete, esturi i ramuri verzi. Se fceau procesiuni la care participau, mbcai n imaculate haine de srbtoare, toi copiii i adolescenii care primeau confirmarea din partea episcopului. Era o zi de bucurie pioas i de adnc veneraie a Mntuitorului, un moment n care pacea i sperana coborau n sufletele oamenilor. Srbtoarea pe care italienii de astzi o evoc n modul cel mai emoionant era Ultimo de Carnaval, ultima sptmn dinaintea Postului Mare. Poate mai mult dect celelalte tradiii carnavalul era o emblem a comunitii pentru c le punea n valoare firea vesel i ncreztoare i pentru c ceilali, lumea din sat, nu

aveau un obicei similar, ci altele prin care s celebreze venirea primverii i trecerea la perioada lung de privaiuni i abstinen a postului. ntr-o sear minunat de august, n 2002, Rosita Berig mi-a povestit cu nsufleire: Ne mbrcam toi! A, ce frumos era!... Umblam pe la familii de italieni. Cntam pe drum! Toi ne ateptau! Ne fceam costume mai mult din vechituri da le lucram! Eu eram mai mult brbat, c eram nalt! Eram n frac i fceam i o pies! Era frumos! Pe urm am fost indian. Aveam faa acoperit i dac nu, ne spoiam pe fa i umblam i prin centru i ne lua cteodat i la poliie (la miliie), c fceam glgie i nu era voie! Mergeam mai ales la btrnii notri, c ei dac au pstrat tradiia i nou ne plcea s facem din astea, s mergem la ei s-i distrm i s le artm c i noi facem cum fceau ei odat, c tiam c i ei in la asta! /.../ Mergeam pe strad mascai i lumea, ortodocii, s striga unu cu altu: <Hai, venii, c trece carnavalu!> i la romni se las sec: se duc la nau, fac petrecere cu mncare, cu butur, da numai atunci, duminic. Noi umblam toat sptmna, pn mari seara, c a doua zi era Miercurea Cenuii, se inea post negru i ne duceam la biseric i preotul ne fcea semnul crucii n frunte cu cenu ca s nu uitm c suntem muritori.... mpreun cu prietenele ei, Cecilia Grigorini, Pina Grigoretto, Elena Pastorcici i Pierina Bertig, ea i-a amintit apoi o mulime de alte detalii: cum au sticat un capot de zanana s-l transforme n rochie de cadn pentru Pierina, cum mbrcnd-o ntr-o rochie de mireas au fcut-o Marica balerin i cum au jumulit penele de gsc pentru a-i face Lidiei o reuit podoab de cpeteneie amerindian. Mascaii se strduiau s nu fie recunoscui, dar mai ales s fie nostimi: i trgeau pe fa ciorapi de mtase, se fardau strident sau se mnjeau cu funingine, i schimbau vocea, iar dac nu puteau, recurgeau la pantomim. Cu ct erai mai urt, cu atta era carnavalul mai frumos i toat lumea se distra! a conchis Remo Bertig. De la sfritul anilor 70 nu se mai face carnaval fiindc celor tineri nu le-a mai plcut, au simit, ndeprtndu-se ncetul cu ncetul de locurile natale i croindu-i alte rosturi n via, c nu-i mai reprezint. De-a lungul anilor, atunci cnd i-au vizitat rudele i pretenii din Italia, mai toi au avut prilejul s vad celebrul carnaval veneian. Mtile i travesti-urile erau mult mai frumoase, somptuoase chiar: oamenii artau ca ntr-o pies de teatru sau ca ntr-o oper buff, dar nu fceau atta larm ci doar se plimbau i i fceau reciproc reverene i gesturi curtenitoare. Singura asemnare surprinztoare a fost c de la toate chioscurile au putut cumpra crostui, ca acas, la Greci... Imaginea aceasta le-a rmas ntiprit n minte i au adus-o cu ei povestindu-le nepoilor i vecinilor. n urm cu vreo civa ani, Otilia Meragiupreedinta comunitii, a ncercat si conving pe copiii de la coal s reia aceast tradiie, dar ideea nu a prins via, fiindc ei i-au dorit s aib costumele strlucitoare de la Veneia i nu au acceptat improvizaiile comice pe care le purtau mai demult bunicii lor, modetii pietrari i rani.

Riturile de trecere O alt tem pe care am urmrit-o n cercetrile mele a fost cea a obiceiurilor i tradiiilor legate de trecerea de la un statut existenial la altul sau cum sunt numite de etnologi, riturile de trecere.

Ca i n cazul srbtorilor calendaristice, acestea sunt destul de puin spectaculoase n sens tradiional fiindc dominarea vieii individuale i familiale de ctre biseric a fost ntotdeauna foarte puternic. Totui, momentul cstoriei, al naterii i integrrii n lume i cel al prsirii acesteia conin elemente prin care grupul minoritar pe care l-am studiat le-a socotit mult vreme drept valori definitorii pentru identitatea lor etnic i confesional. Pe de alt parte, convieuirea mai bine de un secol cu romnii, cstoriile mixte i nrudirile spirituale au contribuit la un moment dat la modificarea multor secvene ceremoniale, nu n sensul simplificrii lor i al apropierii de modelul urban (pentru care, oricum, italienii manifestaser afiniti nc de la nceput), ci, dimpotriv, al rusticizrii lor. Desigur c acest fapt nu a fost valabil pentru toate cele trei rituri de trecere, ci, n mod nuanat, mai ales pentru cstorie i nunt, pentru riturile funerare i postfunerare i foarte puin pentru cele legate de natere i botez. Aceasta pentru c, dac nunta are un caracter spectacular esenial i recunoscut, iar nmormntarea presupune mcar teoretic participarea ntregii comuniti steti, integrarea nou nscutului n aceasta se face aproape exclusiv prin raportare la valorile i rigorile confesionale ce constituie chezia apartenenei lui la un grup bine determinat. Se pare c la nceputurile existenei comunitii italiene, au funcionat n ordine: criteriul social strns legat de cel etnic, cel confesional i cel moral. Cstoria era o afacere de familie, totui, afirm informatorii mei, tinerilor le era respectat libertatea de a alege. Cum cele dou microgrupuri despre care am vorbit se ntlneau arareori, prilejurile de contact direct erau puine. Familiile Boro, Grigoretto, Sachetti i Vals s-au cstorit ntre ele la nceput, apoi cu ali agricultori italieni venii din prile Craiovei sau ale Moldovei. O romantic poveste despre cstoria bunicilor ei mi-a spus Mirela Turtoi: Bunica s-a cstorit la paipe ani, iar cealalt cumnat avea paipe i jumtate: dou fetie care nc se mai jucau cu ppui! i tiu de la mama mea povestea lor. Bunicul pleca la armat i fetia (bunica, n.n.) avea ase-apte ani; pzea gtele. i avea o floare n mn (nu tiu ce floare, c era Biblia lu bunicu cu floarea uscat acolo). i cnd a trecut i-a zis: <Fetio, eu plec la armat! Ateapt-m c io vin! M-ntorc i te duc acas la mine!>. Ea s-a dus acas i le-a spus: <Uite ce mi-a zis: c m ia de nevast!>. El a plecat, i-a fcut armata i cnd s-a-ntors, s-a-nsurat cu bunica. Asta a fost povestea! N-aveau treab cu averea. Trecut din generaie n generaie, aceast veritabil storia italiana i-a pierdut smburele real nfindu-se nepoatei ntr-un mod ct se poate de idealizat. Desigur c o cstorie ntre un brbat cu armata fcut i o copil de doar paisprezece ani nu putea s se bazeze doar pe o fulgertoare dragoste mrturisit dintr-o dat i mprtit ca atare. Cum am artat, italienii de jos nu se puteau cstori la ntmplare nici cu pietrarii sraci, dar nici cu romnii ortodoci. O asemenea alegere era impus de autoritatea familiei sau mai bine spus, ca i n satele romneti, tinerii erau condui treptat i abil spre o asemenea opiune. Aadar, a te cstori cu cineva de seama ta nu presupunea ntotdeauna o potrivire de vrst i o afeciune devastatoare ca n romanele de dragoste, ci a alege pe cineva potrivit ca statut social, apartenen etnic i confesional. S-ar prea c acest gen de cstorii a dinuit pn trziu, fr a fi, desigur, o regul.

Atunci cnd, foarte tnr fiind, Pierina Holtier a rmas orfan de tat, cel care a decis dac ea va prsi satul pentru a se face stenodactilograf la Bucureti sau a se cstori cu Giuseppe Bertig a fost fratele mai mare. El a ales a doua alternativ gndindu-se c aici se afl ntre ai lor, c marele ora ocupat de sovietici este un loc nesigur, dar i c viitorul cumnat, muncitor n carier, este un om cu stare, cu pmnt i cas: Au venit fraii din rzboi, au vrut s m ia la Bucureti. Vorbise cu cineva s m nscrie la coala de steno i dactilo. i foarte bucuroas eram... i-am vrut s m duc s nv dactilografia... -atunci ntre timp, o italianc care foarte mult ne-a iubit pe noi amndou i o verioar a fostului so a insistat ca s nu plec la Bucureti: <Nu pleca, Pierina, la Bucureti! Uite, deja te-ai obinuit aicea, noi te iubim... Stai cu noi! Ce faci acolo la Bucureti? > Io zic: <Io fac ce fac, da voi, cu talienii tia care merg la carier cu legtura la bru... de voi e mai ru!... Nu rmn eu la Greci!> (Foarte greu m-am obinuit cu atmosfera de sat! Plngeam...!) i pe urm primesc o scrisoare de la fratele s-mi pregtesc bagajul, s-mi mpachetez tot, c vine s m ia. Am ateptat n ziua aia maina s vin. ntre timp, pregtisem tot, m duc la verioarele lu sou s-mi iau la revedere (Ce prietenie aveam!... Fceam jururi n fiecare duminic. Fratele lui Romano cnta la acordeon i aveam jur n fiecare duminic pe terenu lu sou.). Cnd m-am dus: <Stai, m Pierina, aici c uite, are teren mult i-ai s fii i tu bine i-ai s fii cu noi!...> Nu! Gndu meu era la Bucureti! ntre timp ct mi-am luat la revedere de la toate fetele, m duc acas, deja fratele era cu camionul s m ieie la Bucureti. Pn-am ajuns eu de aicea de sus, ele deja i spusese fratelui meu c: <Uite-aa, Pierina... o cere un biat i c... Doamne! i c o iubete toate fetele de-acuma, toate-i spune s nu plece, s s cstoreasc cu vru lor, c nu tiu ce... Da io nu-i spusesem la fratele meu astea ca s nu cumva s m lase aicea: io vroiam la Bucureti! Cnd vd maina, io... bucuroas!... -am vorbit acolu cu iei i i-am spus c totui vreau s merg la Bucureti. Puin am stat (dac-am stat un sfert de or!). i Bepi, sou, a aflat c io plec. (Da io nu-i ddeam nici o importan!) i vine el cu mama lui. Am rmas aa! -atuncea i-a zis la fratele c: <Io o iau n cstorie fr s am pretenie la nimic! E pcat s plece c acuma sunt ruii acolo-n Bucureti... i biatul meu are grdin mare, are pmnt cu ce s-o-ntrein...> Ei, i io tot insistam c vreau la Bucureti. -atuncea, fratele a zis: <Uite, mergi la Bucureti o sptmn-dou, o cunoti pe soia mea... Da ce zici? Vii napoi? C eu a fi mai fericit s te tiu aici, ntre oamenii tia dect acolo cu toat zarva, cu tot!...> i m-a convins s rmn aici!... (Da io aveam aa, o simpl prietenie pentru viitoru so.) Da-nainte de-a pleca el, fratele mi zice: <Uite, acuma, dac te hotrti s te-ntorci, trebuie s-i ceri voie lu Bepi dac vrea s te lase la Bucureti!> (Acuma eram ca i logodii i io nici nu tiam ce se ntmpl!). M-am dus -am ntrziat vreo 10 zile. De-acuma Bepi i luase gndu, c pe el de pe front l luase ofieru ordonan la Bucureti i tia viaa de-acolo i ce-a zis? <Ei, gata, Pierina nu mai vine! Rmne la Bucureti! Acolo e via!...> i tocmai erau la jur toi italienii fete, biei i-am aprut i ieu i-a rmas aa!.... Talentul povestitoarei, atenia pentru fiecare detaliu semnificativ fac din aceast mrturisire o poveste cel puin la fel de emoionant ca i cea petrecut la nceputul secolului XX. Politica abil a familiei, felul subtil dar convingtor n care se duceau tratativele n vederea cstoriei spun totul despre modul n care, n acele timpuri, era conceput. Doar o und de regret c nu i-a mplinit visul, mpletit cu un abia perceptibil sentiment

al fatalitii ce o ncearc pe Pierina Bertig dau acestor amintiri personalitate. n rest, acestea erau pretutindeni realiti trite. Desigur c soii Berig s-au neles bine, au avut o csnicie armonioas n ciuda tuturor greutilor i durerilor pe care le-au nfruntat ntotdeauna mpreuna, sprijinindu-se unul pe cellalt. Tot astfel au trit pn la adnci btrnei i bunicii Mirelei Turtoi, nconjurai de muli copii i nepoi, crora, spre bun ascultare i deplin supunere, le spuneau adesea povestea lor de iubire... i totui nesupunerea fa de autoritatea familiei a aprut i la italieni. Prima cstorie mixt se pare c a avut loc prin 1940 sau cu puin nainte de aceast dat i a avut un deznodmnt tragic: La prima cstorie mixt care a fost, btrnii au murit. Au murit! n cteva luni s-au curat de suprare. Primu biat care s-a cstorit cu o romnc! Acuma era toate ca toate da o chema i Mndica! i mendica n italienete e ceretor... Acuma toate ca toate s le-nghit, da o cheam i Ceretoarea?... N-a trecut la catolici! A fost o fire afurisit! Altele pstrau i srbtorile lor i pe ale brbailor i mergeau la biseric i colo i colo. Aadar, pentru a iei din impasul nrudirilor prea strnse, dar i pentru a evita mezalianele cu cei de sus asemenea cstorii au fost acceptate la a doua generaie. Relatarea Mirelei Turtoi poart ns i azi ecourile unor rezerve care vorbesc nu doar despre ncercarea fireasc de rezisten, ci mai ales despre o anumit perspectiv emoional pus sub semnul fatalitii. Presimirile ntunecate ale familiei mirelui s-au adeverit, cci cea care avea numele purttor de ghinion a fost una dintre nesupusele care au contribuit la scindarea acesteia prin pierderea uneia dintre cele mai importante legturi: cea confesional. Elena Pastorcici, cstorit cu un croat supus al Imperiului ajuns prin ntorsturile vieii aici, s-a adaptat mai uor: nainte de a se cstori, dar i ctva timp dup aceea, a urmat cursurile de catehizare inute de preotul catolic i a renunat la ortodoxism i asta nu numai de dragul soului su, ci i fiindc avea o soacr iute i aprig. Dac ar fi totui s creionez un model al cstoriilor ncheiate dup consolidarea comunitii, ar trebui s spun c tinerii se ntlneau mai ales n familie, la srbtori i aniversri n cerc restrns, n serile de rosario, la catehizarea fcut de preotul catolic i abia ctre sfritul etapei nubile la petrecerile duminicale numit jur. Peirea i logodna se fceau n modul cel mai discret i restrns cu putin, cu participarea doar a celor dou familii a fetei i a biatului. Fata primea din partea logodnicului ei un inel, fr a drui n schimb nimic. Din acel moment i promesi sposi ieeau mpreun pentru a face cunoscut angajamentul lor. Aceast etap dura ntre cteva luni i civa ani fiind socotit de ctre italieni ca hotrtoare pentru cunoatere reciproc i armonizarea viitorului cuplu. Logodna se putea rupe fr consecine negative pentru cei doi tineri sau pentru familiile lor, dar acest fapt se petrecea foarte rar. Nunta propriu-zis atunci cnd ambii miri erau italieni - nu era ctui de puin spectaculoas. Se fcea n orice zi a sptmnii, dar cu toate acestea joia era socotit fast. Ulterior, prelund modelul romnesc, italienii au recurs la o serie de asimilri i echivalri. ntre acestea, cea mai important mutaie mi s-a prut nvestirea martorilor (compare i commare del annelo) cu atributele nunilor, insituindu-se astfel nu doar un rol ceremonial de circumstan, ci i o relaie spiritual cu importante implicaii sociale.

Giuseppina Fauro, care mi-a prezentat n detaliu nunta italienilor din Greci de-a lungul timpului a gsit i unele justificri ale acestei adoptri: La italieni nu sunt nai: martori! Nu trebuie s fie so i soie, pe cine vrea mirele, pe cine vrea mireasa. i stau acolo, lng ei. Am vzut la Italia: am fost acolo la o nunt i-am vzut. Mireasa pusese martor o pretin cstorit, da mirele pusese un cavaler. Da n-au stat la mas cu mirele i cu mireasa! A stat unu-ntr-o parte, altu-ntr-alta Acuma, de cnd am venit aici, punem nai s fie naii i la mas lng mire. Ne-am cam romnizat. Naii, martorii de fapt, chiar dac nu-s cstorii, trebuie s fie catolici. Aveau n mini lumnri mari, groase-aa: aia era fala mirilor! Se mpodobeau cu puin ieder. La pala lumnrilor trebuia s se fac cununia! Lumnrile astea le in mirele i mireasa, le pstreaz. Invitaiile la nunt le fceau acum mai bine de o jumtate de secol logodnicii, dar, ulterior, s-a conferit acest rol, mpreun cu altele din contextul ceremonial propriu-zis, cavalerului de onoare al mirelui numit, ca i la alte grupuri etnice dobrogene, diver. Unele secvene din nunta dobrogean, precum dusul zestrei cu alai i muzicani, schimbul de daruri ntre miri i brbieritul ginerelui nu i-au putut afla loc n cea a italienilor. Mai cu seam etalarea ostentativ a zestrei fetelor, care, la italienii de jos era destul de impresionant, li s-a prut lipsit de sens ntruct contrasta mult prea puternic cu modul discret al familiilor de a face acest lucru: Nu facem noi cu zestre, cu perne, cu hi-hihi!... Cu trei-patru crue sau camion, s vad lumea! Ce-i aia s duci zestrea cu muzic?! S cate lumea gura i s vorbeasc uite ce-are i uite ce n-are mireasa?! a comentat destul de vehement Iduina Sachetti. Pentru acelai motiv au respins i ideea schimbului de daruri purtate Ziua-n amiaza mare, pe tav, cu plocon i cu lutari, s tie tot satu ce rochie i pantofi i-a dat mirele fetei!, alegnd formula deloc spectaculoas, dar oarecum romantic, de a le duce mirele nsui ntr-o sear oarecare. Altora, n schimb, li s-a acordat un rol privilegiat. Ultima petrecere cu prietenii la casa miresei poart numele de mrgelele, ca n ntreaga Dobroge i arie a Dunrii de Jos, cu toate c nu reflect ctui de puin implicaiile rituale originare (pregtirea podoabelor nupiale tradiionale). Italiencele spun c ideea mbogirii propriului ceremonial cu acest mprumut nu le-a displcut ntruct momentul despririi este unul emoionant, unic pentru orice fat, prin urmare, merit s fie celebrat. Alte dou etape postceremoniale, legtoarea (petrecerea de a doua zi cu cei apropiai care aduc daruri i sunt rspltii cu prosoape de ctre tnra soie creia, tot n acest moment, naa i nlocuiete cununa cu un batic) i plcintele (mas familial cu cei care au ajutat la osp, n timpul creia sunt servii cu plcint dobrogean preparat tot de aceasta din urm) au conferit amploare nunii italienilor n vremea din urm. Italienii au mai adoptat i unele obiecte de recuzit ritual: prosoapele care constituie nsemnul deverului i dar pentru nuni i rude, turta miresei (un cozonac ce se rupe deasupra capului la plecarea de acas) i sovonul (bucat de estur scump de ln sau mtase druit de nuni, cu care, n timpul ceremoniei religioase, preotul i leag pe miri ca semn al unirii).

n trecut, dup ncheierea ceremoniei religioase, mirii, nsoii doar de rude i prieteni apropiai, mergeau acas, unde prinii mirelui ofereau o mas destul de modest: mezeluri, pata uta, friptur cu salat de varz i panetonne. Atmosfera de veselie era ntreinut de cei care tiau s cnte canzzonete sau cntece tradiionale. Nu se fceau nuni cu dar n bani, aceasta ntmplndu-se prin anii 50, dup schimbarea banilor (stabilizarea monetar), cnd un italian a luat n cstorie o romnc. Urma apoi, la o trattoria (crcium) din sat, o petrecere cu muzic, dans i ceva butur la care erau invitai mai ales prietenii mirilor, att romni ct i italieni. Mai trziu, ospeele de nunt s-au fcut la cminul cultural sau la restaurante i au devenit mai ample i cu mult mai opulente. Este lesne de bnuit c, n timpurile att de frmntate i de copleite de grija zilei de mine, nunile italienilor erau simple reuniuni familiale fcute din puinul pe care l aveau doar pentru a fi de bun augur tnrului cuplu. Cel mai important moment era cel al unirii n biseric, pecetluit de schimbarea verighetelor a cror semnificaie a inut s o sublinieze Rosita Bertig: Verigheta, si, verigheta e cea mai important! Italiencele nu o dau jos de pe mn niciodat, nu o vnd, orict ar fi de srace, nu o dau nici copiilor lor! Cnd mergem la Ceruri, acolo, Fecioarei Maria trebuie s-i artm ca am fost credincioase i c am inut legmntul de matrimonio!

Copiii i fceau apariia aproape imediat dup cstorie, iar n primele generaii nu erau socotii o povar, orict de muli ar fi fost, ci o binecuvntare divin. Cei ce se bucurau de aceast graie erau privii cu mult respect n comunitate. Grija pentru purtarea sarcinii i pentru o natere uoar era aceeai ca la orice alt neam: femeia era cruat pe ct posibil de muncile istovitoare i i se respectau toate poftele. Nu am putut afla dac dintotdeauna au existat credine n semne provocate nou nscuilor de nclcrile anumitor prescripii, n puterea spiritelor rele sau n znele destinului, dar acestea au aprut pe parcurs datorit convieuirii cu romnii. Femeile nteau acas, ajutate de moaa comunal, iar apoi, timp de ase sptmni, nu prseau gospodria: Nu ai voie s mergi la fntn pn nu-i citete preotul! N-ai voie nici s intri n casa altuia dac nai molitf! La botez sau imediat dup aceea se fcea aceast slujb. a inut s precizeze Giuseppina Fauro. n tot acest timp, btrnele din cas ngrijeau cu mult atenie tnra mam ca s nu piard laptele i s pun astfel n pericol viaa copilului: Dup natere, 40 de zile era inut la un regim care acuma zice-se c nu e bun. Patruzeci de zile, ct era soacra de rea, o inea n fundu casei! N-avea voie s ias pn i se fcea molifta. Navea voie s ias, c era spurcat... s treac pragu uii. Nici la vite, nici la nimic! Sttea n cas cu copilu ei. (Religia a avut un rol foarte mare care acuma l are numai medicina: nu puteai s-i dai de-neles omului mai... aa c nu e bine pentru el s s culce cu brbatul i s s mite de acolo... dar prin religie i-a oprit de la toate.) Soacra i aducea mncarea la pat: i fcea supa de galina, panada, sopa numa mncruri uoare!... Panada nsemna: ap pus cu unt i pine alb i pus la fiert i fierbea pn s fcea un terci, cu sare, cu piper. Sopa nsemna: ntr-un castron btute dou-trei ou, pus unt, pe sob puneau o crati cu ap s fiarb, puneau sare,

piper i puneau o msur de ap peste pinea cu ou i cu unt. Se amesteca... c trebuia s aib laptele curat (nu s ddea ceap, nu s ddea usturoi). i i se ddea i cte un pahar de vin la prnz. i-a amintit Mirela Turtoi. Italienii de demult respectau anumite reguli n alegerea numelui copiilor. Giuseppina Fauro mi-a vorbit despre un fapt pe care l-a socotit ntotdeauna curios: Nu ddeau nume copiilor: i numrau! Primo, Secundo i tot aa! Pe bunicu l chema Grigoletto Primo i lu tata, c a fost primu din ase copii, i-a dat numele lui, tot Primo!. Enumernd numele copiilor pe care i-au avut bunicii si, Mirela Turtoi mi-a demonstrat c i la italieni se pstra regula acordrii numelui acestora: primul biat nscut avea numele bunicului, apoi pe cele ale prinilor ori alese de prini i abia cei mai mici, pe cele ale nailor. Oricum, ideea de a da obligatoriu numele nailor ca la romni li se pare nepotrivit ntruct integrarea copilului se face n trei etape dintre care numai la prima asist, eventual, naul de cununie al prinilor, urmnd ca la prima mprtanie i la primul mir acetia s aleag alt sponsor spiritual. Am avut i n aceast privin prilejul de a nregistra unele comentarii polemice de la Iduina Sachetti: La noi la 6-7 ani se d mprtania. Aicea la trei-patru zile de la natere, la botez! La botez i d mprtania! Ce pcat are copilu la? Ce tie el? Asta trebe s-o ia cnd tie, cnd tie s s roage i censeamn Dumnezeu, nu aa, finc-i nscut din pcat! Toi suntem, da nu copiii, c ei dac mor aa mici se dice c s fac ngeri, nu?

La captul cellalt al traiectului existenial, moartea este perceput ca un dat firesc, dincolo de care spiritului i este hrzit un drum ce trece prin cercurile Purgatoriului de unde, prin rugciunile preotului i ale celor pe care i-a lsat n urm, poate intra n Paradis. Este viziunea pe care o au toate civilizaiile catolice i de aceea nu voi insista asupra ei. Cea mai important zi de comemorare a morilor la italienii din Greci a rmas pn astzi ziua de 2 noiembrie celebrat deodat cu Ziua tuturor sfinilor, la 1 noiembrie. Dup slujba inut n biseric, preotul merge mpreun cu toi credincioii n cimitirul satului unde citete rugciuni i intoneaz imnuri la fiecare mormnt mpodobit cu flori i lumini aprinse. Nu se fceau nainte pomeni i nici libaii cu vin, dar, de-a lungul unui veac i mai bine de convieuire cu ortodocii, italienii au mprumutat de la acetia practica de a mpri vin i prjituri, o form simpl de comensalitate care slujete i ca act de milostenie, i ca modalitate de omagiere a defuncilor. nmormntrile au un aspect sobru i simplu, fr practici de exorcizare a morii i fr extriorizarea durerii. n serile de priveghi, familia se roag mpreun cu preotul pentru sufletul celui disprut, apoi, dup slujba de la biseric, acesta este condus pe ultimul drum ntr-un convoi tcut i restrns. Practicile postfunerare erau cele acceptate de biseric: slujbe de comemorare la ase sptmni, la ase luni i la un an, apoi, ori de cte ori dorea familia. Pn ctre mijlocul veacului trecut pomenile i praznicele au lipsit cu desrvrire din rnduielile de dup nmormntare ale italienilor, astzi, ns, ei au adoptat ntrutotul aa cum pot fi ele vzute i la romni. inmormntarea... tii cum face la talieni? Cnd moare cineva, tot aa, seara st la priveghi cteva femei (ei, da

acuma ce-i seara la priveghi!...). Preotu vine, lume mult, da, lume! Da cnd vinea napoi, vinea cu cteva rude... Acuma face nite mese... Da nu se fceau... La priveghi s da aa, prjituri sau cozonac... o cafea... Vine preotu i citete de cu seara... tii cum se spune la noi? Chiar i preotu spune: Dai ceva de poman la sraci! Da la noi nu se fcea! Ah! Da ce pomene face-acuma! i-ale noastre la fel. Soacr-mea cnd a murit... era 55 (socru-meu n 41 a murit i ea n 55) da atunci nu s fcea! Ei, da acum face i talienii nite mese dup ce vine de la mormntare!... Mizel, rachiu, dup-aia friptur cu orez, cozonac i prjituri (coliv, nu! la talieni, nu!). Pi acuma la noi talienii iau numai romnce, iau i taliencele romni i tot aa!... mi-a explicat Iduina Sachetti. Cei mai conservatori dintre italieni vd n aceast adoptare o form ostentativ de afiare a bunstrii familiei ndoliate, total nepotrivit, cci la mas acolo, cu mncare mult i vin bun, oamenii uit de ce s-au adunat i-n loc de <Dumnezeu s-l ierte!> mai uit i mai scap i cte-un <Hai, noroc!>. Desigur c preluarea aceasta este pentru cele mai multe familii pur formal, fr nelegerea i asimilarea stratului mitico-religios care dinuie la ortodoci din epoci precretine, dar nu credem c este vorba de o mod i nici de teama de a intra n gura lumii, ci mai curnd de o reconfigurare a tradiiilor rezultat din mixajul cultural. n fond, sensurile cretine comemorarea defunctului prin consumul aceleiai hrane, darul fcut ca form de ntr-ajutorare i milostenie se pstreaz, dar ntr-o form cu mult mai opulent. Partea din cimitirul comunei n care i dorm somnul de veci italienii, contrasteaz puternic i evident cu cea ortodox, fiind n acelai timp un loc emblematic n care se reveleaz tradiiile i ocupaia membrilor comunitii i o istorie ncremenit dar fascinant a acesteia. Monumentele funerare, unele de-a dreptul impuntoare, cioplite cu meteug de pietrari, poart inscripii interesante: numele sunt adesea transpuse n form romneasc i fie c este vorba despre familii mixte, fie c cel care a fcut inscripia era romn, alturi de formulrile n italian apar i rugciuni sau epitafuri n limba romn: Aici odihnete Primo C. Grigoletto / nscut n 1869 (IX) 4 / decedat n 1930 (VI) 9 / Con familia Grigoletto; Qui riposi Mauritio e Nineta Sachetti / N 23 V 1923 M 13 X 1946 / N 4 X 1926 M 6 VIII 1948 / Frateli(i) dolenti memoria pose; Qui riposa Vasilica Bondioli Mocanu / nata nel 1923 / morta nel 1948 / il figlio Luciano pose in memoria; Fam. del Puppo Giovanni N 1923- D... / Elena N 1929 D 2000 / Tot aici odihnesc dragii notri prini i bunici; In memoria a Luciei R. Boro nascuta 8 mai 1869 / morta 1894 Fe. 22 / Ecaterina A. Boro / nscut Sachetti / la 29 noiembrie 1871 / decedat la 28 august 1934 / Rugai-v pentru dnsa! / Anghel R. Boro / nscut la 5 noembrie 1871 / decedat la martie 1937 / Rugai-v pentru el! / In memoria a lui / Joan R. Boro / nscut la Italia 1841 / mort la Greci / la 14 mai 1896. Cel mai impresionant este monumentul ridicat tnrului Giovanni del Puppo mort la 20 de ani ntr-un accident n carier: o coloan masiv, finisat cu grija pe care sculptorii i-o acord numai marmurei, nete impetuos spre cer spre a se frnge brutal, precum existena celui n memoria cruia s-a ridicat. Am cutreierat ntr-o zi de var dobrogean ore n ir prin cimitirul italienilor ncercnd s-mi imaginez toate povetile ascultate, dorul de acas, aspriaiile mplinite i zbaterile pentru traiul de zi cu zi, petrecerile

zgomotoase i srbtorile ptrunse de spiritul religios, munca brut i periculoas, micile bucurii i marile iubiri care i-au fcut s rmn totui aici. Acolo nu se mai puteau mpri n cei de jos i cei de sus, nici mcar n romni i italieni: cu toii i aflaser odihna n acelai vechi i arid pmnt al Dobrogei. Mi-au revenit atunci n minte cuvintele lui Remo Bertig: ... aici este patria noastr. Aici aveam case, gospodrii, familii. Aici sunt ngropai prinii notri!

Informatori nregistrai n cursul cercetrilor de teren (2002-2003): Valentina Algiu, 55 ani Pierina Bertig, 76 ani Remo Bertig, 77 ani Rosita Bertig, 75 ani Giuseppina Fauro, 78 ani Romano Fauro, 75 ani Otilia Meragiu, 55 ani Mirela Turtoi, 74 ani Iduina Sachetti, 90 ani