Sunteți pe pagina 1din 17

Viziune grafica: Ioan Gnsc Tehnoredactare: Sorin Trnan Lectura: Maria-Elena Ganciu

Printele ARSENIE BOCA TREPTE SPRE VIEUIREA N MONAHISM Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei ARSENIE BOCA, protosinghel Trepte spre vieuirea n monahism / Arsenie Boca; pref.: Arhim. Teofil Prian, - Cluj-Napoca : Teognost, 2003 ISBN 973-85376-6-5 I. Teofil Prian, arhimandrit (pref.) 271 TEOGNOST, 2003 ISBN 973-85376-6-5

Prefa: Arhimandritul TEOFIL PRIAN Cluj-Napoca 2003

Prefa Cartea de fat cuprinde scrieri ale unui clugr, adresate clugrilor. Clugrul care a scris cele ce formeaz cartea aceasta este Printele Arsenie Boca, mare ndrumtor de suflete din secolul al XX-lea. ntre scrierile rmase de la Printele Arsenie, sunt i cele cu titlul Trepte spre vieuirea n monahism, pe care le prezentm aici. In ele s-au consemnat gnduri ale Printelui Arsenie destinate clugrilor, ca lecii la coala monahal. Ele au ajuns la mine prin mijlocirea monahiei Ambrozia Stoia, acum n Mnstirea Prislop, dar care, n anul 1960, n urma decretului 410, a fost obligat s plece din Mnstirea Hurezi n care se gsea atunci. Retrgndu-se din mnstire, monahia Ambrozia s-a aezat n satul natal, Drgui, din prile Fgraului. Fiind n apropiere de mnstirea noastr, ea venea mereu pe la noi i ne-a fcut cunoscute leciile scrise pentru coala monahal, pregtite de Printele Arsenie. Noi neam bucurat de aceste lecii i ni le-am copiat. Eu mi le-am scris n braille, dictate fiindu-mi chiar de maica Ambrozia. Acum, cnd ne-au fost solicitate, am constatat c eu mi-am transcris cele date la iveal n aprilie 1961. ndat dup aceea le-am btut ia main pentru unii dintre doritorii apropiai mie. Iar acum, dup 40 de ani, iat c ele se tipresc i ajung n mna cititorilor. Scrierile acestea, dei sunt adresate clugrilor, pot s-i intereseze foarte bine i pe cei care nu sunt clugri att ca informaii, ct si ca ndrumri. Aceasta cu att mai mult, cu ct la desvrirea cretin sunt chemai toi credincioii, nu numai clugrii. n cele scrise de Printele Arsenie i adresate clugrilor sunt multe afirmaii i multe ndrumri pe care le pot folosi credincioii n generai, aa cum folosesc i alte scrieri care i vizeaz n special pe clugri, cum sunt Filocalia i Patericul. Cci i aceste cri destinate clugrilor le folosesc foarte bine toate categoriile de credincioi, n msura n care sunt doritori de viat duhovniceasc si de naintare spre mntuire, spre desvrire i spre ndumnezeire. Ca s fie cineva clugr, el trebuie s depeasc viaa de cretin de rnd. Cretinul de rnd ns este chemat i el la deplintatea tririi cretine, rnai cu seam n iubire i n smerenie. Toi avem aceeai int: mpria lui Dumnezeu. Toi trebuie s urmrim acelai scop: curirea de patimi. Deci prin curirea de patimi trebuie s naintm spre perfeciunea cretin fie c suntem, fie c nu suntem clugri. In aceast perspectiv privite leciile adresate clugrilor, am putea spune c sunt adresate tuturor dreptmritoriior cretini. Fiecare i va lua din cartea de fa ceea ce se potrivete cu propria sa via i cu starea sa. Am neles de la maica Ambrozia c Printele Arsenie dorea ca leciile inute i scrise de el s fie nvate pe din afar, desigur ca s nu se uite i ca s fie la ndemna tuturor celor ce caut sfat i ndrumare. Cei ce iau aminte la aceste scrieri pot s afle lucruri pe care n alt parte n-au unde s le gseasc, i rnai ales accentuate att de cu aps. M gndesc la cuvinte ca: Mustrarea nvinge, dar nu convinge"; Noi avem mintea care discut cu Dumnezeu, n loc s se supun fr discuie"; Bobul lui de gru se schimb n tciune, iar el se crede gru nedreptit"; Religia nu face tiin, ci contiin"; Mntuirea se lucreaz numai pe ruinele egoismului"; Un suflet trist este un suflet cu luminile stinse". Iat nite gnduri pe care este bine s le purtm n minte i s le avem ca puncte de reper n viaa noastr duhovniceasc. Tiprind aceste scrieri, Editura Teognost ne d prilejul i posibilitatea de a ne mbogi sufletete i de a ne orienta spre o via superioar, spre deplintatea tririi spirituale la cotele cele mai nalte, spre slava lui Dumnezeu i spre folosul nostru al tuturor i spre binele lumii ntregi pe care o sprijin n mersul ei ascendent toi cei drepi i toi cei ce se roag, de vreme ce rugciunea este ntrirea lumii". S ne aplecm deci cu ncredere, cu ndejde i cu bucurie asupra paginilor acestei cri din care s lum fiecare ceea ce este propriu pentru naintarea noastr spre Dumnezeu i spre depirea de noi nine n rosturile pe care le avem. i cnd vom simi folosul din cele ce le-am nvat i practicat, s ne aducem aminte cu recunotin i de cei ce au colaborat favorabil pentru ca aceast carte s existe i pentru noi. Arhimandritul Teofil Prian Despre lepdarea de lume Lumea este lucrarea lui Dumnezeu. Dar stricciunea din lume este lucrarea pcatului. Clugrii fug de stricciunea din lume pentru c aceasta desface pe oameni de Dumnezeu. Dar pentru c stricciunea este aa de tare esut cu lumea, clugrii se leapd de lume. Aceasta pe scurt. Mai pe larg, fuga de lume se petrece aa: la vrsta minii se trezete n noi i contiina de cretini. Contiina aceasta e un nsui dar al botezului. De acum doi ini ne cheam: Dumnezeu i lumea, fiecare n partea sa. Dumnezeu ne cheam prin contiin, iar lumea prin trup. Aflndu-ne n aceast cumpn sufleteasc, avem prin urmare libertatea de a alege modul nostru viitor de via.

Dac am avea s trim o via cretin n lume, vedem mprejur sau chiar n casa noastr c obiceiurile i ndeletnicirile din lume ne-ar birui i am sfri prin a tri i noi ca toat lumea. Dac ns chemarea contiinei ctre Dumnezeu e mai tare dect chemarea trupului ctre lume, atunci ne lepdm de lume, vindem tot ce avem i venim ntr-o mnstire s urmm lui Hristos. Lepdarea de lume este, prin urmare, un act de libertate a contiinei, o convingere. Nici un alt motiv nu e mai temeinic dect acesta. Iat primul pas ctre mpria lui Dumnezeu. Despre lepdarea de sine Cine vrea s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea n fiecare zi i s-Mi urmeze Mie" (Luca 9, 23). A Lepdarea de lume are dou trepte. Inti ne lepdm de lumea din afar i de tot ce ne-ar putea tine legai de ea. In al doilea rnd ne lepdm i de toate asemnrile noastre luntrice cu lumea. Acestea sunt patimile, nravurile i toate slbiciunile noastre personale. Dac am rmne n lume, ne-am face una cu lumea. Dac ns vrem s urmm lui lisus, atunci trebuie s desvrim lepdarea de lume cu lepdarea de sine. Lumea aceasta este eul, egoismul, este iubirea i ncntarea de sine, e suportul plcerii i al complacerii n lumea aceasta. Egoismul este rdcina tuturor patimilor. Iar lepdarea de sine este uscarea acestei rdcini i prima condiie a urmrii lui Hristos. Dac ieim din lume, scpm de vedere i de auzire. Cu aceasta mai slbesc puin i patimile noastre. Dar ca s ne desprindem deplin din puterea lor, trebuie s tiem odraslele i rdcina prin nevointa de fiecare zi a lepdrii de sine. Aceasta e simit de firea noastr cea pieritoare ca o cruce pe care de fapt moare omul nostru cel vechi. Nu putem urma lui lisus dect omornd n tot ceasul patimile noastre. Pentru nceput, urmarea lui lisus chiar rostul acesta l are: de a ne desprinde firea de patimi, iar n locul lor a deprinde virtuile. Lepdarea de sine nu este cu neputin sau nfrngere. Dimpotriv, e desctuarea unei foarte mari puteri sufleteti. Mrturie la ndemn ne stau nsi prilejurile. Dac le ctigm, adic ne comportm prin ele dup Duhul lui Dumnezeu, simim n suflet o pace i o cretere sufleteasc. Pe cnd dac le pierdem, adic ne comportm dup om sau dup patimi, simim o tulburare, o mustrare de contiin i o mpuinare sufleteasc. Lepdarea de sine dovedete credina i dragostea pe care o avem ctre lisus. Din aceasta izvorte o mare trire sufleteasc. Lepdarea de sine trebuie s ne-o facem a doua natur, ca s ne nsoeasc toat calea clugriei i s caracterizeze clugria. n felul acesta seac izvorul i rdcina patimilor. Despre sfaturile Evangheliei si voturile monahale Iisus a dat porunci i sfaturi i pild cu viaa Sa. In aceasta a descoperit toat voia lui Dumnezeu ctre oameni, ca s se mntuiasc. Poruncile asigur mntuirea pentru toat lumea, iar sfaturile evanghelice sunt acestea: srcia de bun voie, viaa fr prihan i ascultarea necondiionat. Pe sfaturile evanghelice se ntemeiaz clugria. Cinul monahal urmrete deci trirea cretinismului pn la msurile desvririi. Dar ca s fac firea omeneasc o cale att de lung, trebuie nelese bine mijloacele si foarte bine cunoscut calea. Mai nti fii de-a dreptul ucenicii lui lisus, cum au fost apostolii, dar putem fi nite ucenici mai smerii ai unui slujitor al lui lisus, cum este duhovnicul. Clugria nu se nva att din cri, ct din aceast ucenicie. Voturile sau fgduinele monahale au rostul de a desprinde rnd pe rnd patimile care stric firea noastr i primejduiesc mntuirea. Primejdia cea mai mare a patimilor de cpetenie este aceasta, c duc sufletul la necredina n Dumnezeu prin faptul c prind sufletul i trupul numai de viata aceasta deart. tiind lisus c patimile opresc sufletul de la calea Sa, ntruct l lipesc de viaa aceasta, ne-a cerut s ne lepdm de tot ce avem, s urm familia, ba s urm i propria noastr viat n condiiile lumii acesteia (Luca 14,26). Clugria stabilete o alt nrudire ntre oameni: rudenia cea dup Duh. Cstoria i copiii i prseti nainte de a-i avea i n-o iei pe calea aceasta, Aceasta este voia sfnt pentru propria ta via vzut dup chipul veacului acestuia. Aici i dovedesc sfaturile evanghelice temeiul. Astfel, srcia de bun voie ne izbvete de lcomie, de iubirea de argint si de lene. Fecioria biruie desfrnarea. Iar ascultarea necondiionat omoar mndria, invidia, mnia, slava deart i ntristarea. Dintre cele trei fgduine, cea mai grea e ascultarea, pentru c are de biruit mai mult patimile minii care discut cu Dumnezeu n loc s asculte fr discuie, Nici o patim nu vrea sa prseasc firea fr nevoine, adic siline ale contiinei ntrite de voin. Din pricina acestei lupte ntre convingeri i patimi, clugria e dttoare de har i e numrat la Taina Pocinei.

Ascultarea este pretutindeni o temelie a rinduielii n societatea omeneasc, dar n clugrie ascultarea mai are ceva fundamental deosebit: ca ascultare din convingerea c prin contiina stareului sau a duhovnicului i griete nsui Hristos. Orice abatere de la acest greu de ascultare atrage o ntrire a patimilor i o slbire a sufletului. Iat nelesul clugriei. Despre post si rugciune Postul e vechi i ncepe odat cu omul. E prima porunc de stpnire de sine. Postul i rugciunea sunt dou mijloace prin care curim firea de patimi. Toi oamenii care s-au apropiat de Dumnezeu i-au smerit sufletul cu rugciune i post. i lisus a postit 40 de zile punnd postul nceptur a vestirii mpriei lui Dumnezeu, dei Lui nu-I trebuia, fiind neptima. Temeiurile mai adnci ale postului i rugciunii le gsim tot la Botez. Adncul fiinei noastre se mbrac n Hristos. n acest adnc al minii sau n altarul inimii, dup expresia Prinilor, se slluiete Hristos, izgonind afar pe satana, care se retrage n simiri. De aici puterile potrivnicului, patimile, se silesc s nvluie i s prind voina din nou n mrejile sale. Cu trupul ns nu putem trata dect prin post. El nu tie i nu recunoate convingeri. De aceea el trebuie uscat, ncet i cu socoteal, fiindc n mocirla uscat porcii patimilor nu mai vin s se scalde. Ca s zdrnicim puterea potrivnic care lucreaz prin simuri patimile plcerii, slbim prin post aceste simuri i nchinarea lor ctre plcere, Un organism topit cu postul nu mai are putere s schimbe convingerile contiinei. Dar mai bine de jumtate din numrul patimilor sunt ale minii. Postul lucreaz i asupra acestora. E lucru de mirare, zice Sfntul loan Scararul, c mintea fiind netrupeasc, de la trup se spurc i se ntunec i c, dimpotriv, cea nematerialnic de la rn se subiaz i se cur. Ochii vd lucrurile, mintea vede gndurile. Postul curete ochiul, rugciunea curete mintea. Aici nu vorbim de rugciuni care cer lucruri materiale, nici de rugciunea care d drumul nchipuirii, dup cum nu vorbim nici de rugciunea liturgic, ci numai de rugciunea minii. La intrarea n clugrie, rugciunea vameului, completat poate chiar de lisus, e numit deodat cu metaniile ;,Sabia Duhului Sfnt". Rugciunea minii este: Doamne, lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul". Cu numele lui lisus spus nti cu gura, apoi cu mintea, ptrundem din afar spre nluntrul nostru ctre lisus, Care la rugciunea noastr bate rzboi cu potrivnicul din gnduri i ne izbvete de asupririle patimilor. Rugciunea minii sau rugciunea inimii are temeiul acesta, descoperit de nsui lisus, c ;,fr Mine nu putei face nimic" n privina izbvirii de patimi, deci n privina mntuirii. Rugciunea minii are i stri superioare, cnd izbvindu-se patimile, se deapn de la sine fr cuvinte, ntr-o nesfrit dragoste de Dumnezeu, de oameni i de toat fptura. Rzboiul nevzut sau despre ispite Sufletul este mai de pre dect toat materia lumii, pentru c n el e sdit de la obrie posibilitatea desvririi. Pe de alt parte, i firea ntreag suspin dup artarea fiilor lui Dumnezeu (Romani 8, 19), adic dup ndumnezeirea omului. In cale st infirmitatea firii i o putere potrivnic nevzut care caut s nfrneze sufletul de la un zbor mai nalt dect viata veacului acestuia. i fiindc puterile nu erau egale, Dumnezeu S-a fcut om i ca om a biruit pe ispititorul, nvtndu-ne i pe noi lupta. A ntrit firea noastr i slsIuindu-Se ntru noi prin botez, ne-a fcut fptur nou, asculttoare de Dumnezeu. Dar de la noi att se cere: s punem n lucrare aceste ajutoare. Tot rzboiul nevzut al potrivnicului urmrete abaterea sufletului din ascultarea de Dumnezeu i toat nevoina clugrului e s sporeasc aceast ascultare. Potrivnicul are dou feluri de ispite: prin plcere i prin durere. Cu primele umbl s ne amgeasc. Dar cu celelalte umbl sa ne constrng s socotim plcerea ca bine i durerea ca ru. Cu aceast meteugire ar restrnge nzuinele sufletului numai la o via comod n veacul acesta. Iar clugrul are ctre primele: nevoinele nfrnrii pentru dragostea de Dumnezeu, iar ctre celelalte: lepdarea de sine pentru dragostea de oameni. Dac vede vicleanul c nu isprvete surparea cu ispitele, atunci arunc n minte hule mpotriva lui Dumnezeu. Covririle acestui mndru s nu sperie pe nimeni, cci nu spurc pe om, nici s nu le bgm n seam. Dar nici o via sporit nu e cruat de bntuieli: fie cu vederi amgitoare i trgnd ctre slava deart, fie cu nfricori grozave ducnd ctre ieirea din mini. In calea celor dinti avem lepdarea de vederi, cci mai de folos este a ne vedea pcatele dect a vedea ngerii, iar n calea celorlalte avem lepdarea de sine n grija lui Dumnezeu. Pe puini credincioii i molatecii vicleanul i scoate din lupt cu evidena neputinei cu care i arunc n dezndejde, iar ctre smerenie le nchide calea prezentndu-le-o ca umilire. Pe calea aceasta le macin sufletul ntre dezndejde i nemulumire, de unde ajung la mnia persecuiei. Adun la conflict, se nchid sufletete n prejudeci i aa alunec din calea sfnt n calea profan sau chiar clinic. La acetia lepdarea de sine a fost mereu un lucru de sil sau fr convingere.

In urm, ispitele aleg trebnici de netrebnici. Intr-unii, ispitele desvresc n suflet ascultarea i dragostea de Dumnezeu. Iar n ceilali le terg pe acestea i pun n loc ascultarea i dragostea de sine. Ispitele descoper ceea ce este n inima omului. Drepte sunt cile Domnului i cei drepi merg pe ele, dar ndrtnicii pe aceleai ci se poticnesc i cad. Pentru calea clugriei trebuie, prin urmare, sntate deplin i majoritate de minte. Viaa duhovniceasc nu se deschide dect n sufletul care are curajul umilinei, njosirea n faa lui Dumnezeu, dispreul de sine i lepdarea voinei proprii, iat calea celor trei arme ale sufletului (Awa Pimen). De aceea n calea lui Dumnezeu s fii neclintit, neabtut nici de plcere, nici de durere. Dar s tii c a rmne n picioare nu e treaba ta, nici a virtuii tale, ci a harului Aceluia Care te ine n braele Sale ca s nu cazi n ntristare. Deplin izbvit de lupte nu este om pamntean, nici nu trebuie s fie. Altfel nu ar mai fi lupt, nici ucenicie, nici sporire, nu ar mai trebui nici Harul nencetat de la Dumnezeu. Omul nu i-ar mai cunoate slbiciunea i nici de smerenie nu ar mai avea trebuin, E mai de pre lupta, c vezi ajutorul lui Dumnezeu i te smereti i te umpli de dragoste, cci biruina pe muli i-a pgubit. Pe aceast cale nu poi cltori fr primejdie dect condus de mna nevzut a lui Dumnezeu prin contiina unei cluze. Treptele vieuirii duhovniceti Este o singur via duhovniceasc, pentru c este un singur Duh. Deprinderea i trirea ei ns este treptat, pe msur ce ne curim de patimi, iar aceasta este numai nceputul. Perioada de timp caracterizat prin lupta cu patimile se numete ascez, lupttorul - ascet, iar totalitatea nvmintelor se numete ascetic. Cuvntul ascez e grecesc si nsemna la nceput exerciiu fizic. Apoi a cptat nelesul de exerciiu moral pe care 1-au luat mnstirile desvrindu-i nelesul de totalitatea nevoinelor prin care se izbvete firea de patimi. Aceasta, prin urmare, este perioada de urcu n care preocuparea de cpetenie a monahului este curirea de patimi. Chiar termenul de curire1' are i el dou vrste i s-a ncetenit sub numele de purificare. Perioada ascetic cuprinde purificarea activ, n care intr toate nevoinele din partea omului i purificarea pasiv, adic de curire a firii de patimi dincolo de puterile omului, pe care o face Dumnezeu nsui. El i face loc curat n cei ce-L caut cu dragoste, dar puterile lor nu le mai ajung pentru aceasta i atunci ei trebuie s sufere curiri mai presus de fire ca s poat locui n ei cu slav Cel mai presus de fire. Faza de culminaie a ascezei i de adncire a tririi duhovniceti se numete iluminare, n faza aceasta, Darurile Duhului Sfnt primite la Botez se dezvolt n toat deplintatea lor i ntresc sufletul pentru i mai grele ncercri, n faza aceasta pot apare amgiri i daruri extraordinare i cine le are e sftuit s nu-i lipeasc inima de ele, pentru c nu numai c nu nainteaz, dar poate pierde i tot ce a agonisit. Iar calea e din ce n ce mai subire i tot mai mult trebuie s te lepezi de toate. Asceza are i un caracter hristologic. n nevoine nu e numai omul. e i Hristos prezent. In sforrile noastre e prezent fora din firea omeneasc a lui Hristos. Trupul i Sngele Lui din Sfnta mprtanie se lupt cu trupul i sngele nostru mpotriva patimilor, sfinind trupul i arznd patimile, n perioada ascetic murim lumii i nou nine mpreun cu Hristos, n viaa misricd. S nu uitm ns c nainte de nviere a fost sptmna patimilor, rstignirea, prsirea, umilirea, moartea, ngroparea i pogorrea la iad, dragostea ucenicului trecut prin cele mai grele cumpene sufleteti, uscciunile, prsirile, ntunericul umilirii de moarte. Acestea constituie purificarea pasiv i curtesc i ultimele rdcini ale patimilor, realiznd neptimirea. Ca dovad, din cel mai adnc mormnt i prsire suntem rpii afar fr veste de sfnt lumina dumnezeiasc. Din cea mai adnc bezn fulger lumina contemplaiei divine plin de Har i adevr. De la acest moment al luminii divine ncepe viaa mistic, adic unirea fpturii cu Dumnezeu. Aceasta este asemnarea nu prin fire, ci prin Har. Spovedania si despre cercetarea contiinei Citirea Dumnezeietilor Scripturi; Lecturi spirituale Odat intrai n calea mplinirii sfaturilor evanghelice care restrng mult firea omeneasc, se nelege c pn s deprindem vieuirea dup sfaturi greim adeseori. Din pricina aceasta trebuie s nmulim i mijloacele de a ne menine n aceast vieuire. Unul din aceste ajutoare de pre este spovedania deas. Spovedania fiind Taina Pocinei, este dttoare de Har care ntrete puterile noastre slabe ctre mplinirea fgduinelor ce le-am fcut sau ne pregtim s le facem. Spovedania deas trebuie inut ns la preul ei. inta sufleteasc a monahului fa de tain trebuie ndreptat atunci cnd se dovedete uurtate la mijloc. De aceea, o prea deas spovedanie, n sufletele neadncite, se banalizeaz. De aceea ne ajutm de cercetarea, contiinei sau de spunerea gndurilor, care poate fi orict de deas.

Sunt mnstiri n aa fel organizate nct nimeni nu se culc pn nu i-a spus gndurile rele, pn nu s-a mpcat din inim cu fratele su cu care s-ar fi nvrjbit peste zi i pn nu ia iertare de la toi. Spovedania deas i cercetarea contiinei au rostul de a slbi din fire deprinderile patimilor i a pune n loc deprinderile bune sau virtuile contrare patimilor. Practica aceasta are ns temeiul pe cunoa-j terea nsuirilor gndurilor. Gndurile ptimae nemrturisite sau simplu spuse au nsuirea c se ntresc i se fac funii, cum zic prinii, i trag mintea la nvoire i la fapt, care este pcat. Pcatul acesta este: nfrngerea moral a sufletului de ctre un gnd ru. De aceea toate gndurile trebuiesc spuse nainte de a se ntri i de a birui mintea, cci de ndat ce sunt spuse, le piere puterea de a obseda, asupri, stpni mintea. De altfel, i gndurile bune trebuie controlate cu o alt contiin mai limpede. Controlul tuturor gndurilor e lege n clugrie. Nentrebat nimic nu e bine nici ce e bine, pentru c singur nu te poi apra de sgeile slavei dearte. O alt msur de ajutor n biruina asupra firii ne-o d citirea dumnezeietilor Scripturi. Este Duhul lui Dumnezeu n crile Sfintei Scripturi, de aceea citirea ei zidete duhovnicete. Dar i pentru aceasta trebuie puin preocupare. Mai nti trebuie nvat aceast carte a lui Dumnezeu ctre oameni, adic neleas n rostul ei de revelaie, neleas n cadrul ei istoric, n sforarea ei de a menine n contiina poporului ales ateptarea descoperirii desvrite n lisus Hristos. Valoarea spiritual a Scripturii nu se pierde n istoria pe care o cuprinde. De aceea Biblia e i singura carte ale crei date istorice au i o neistorie pe care o cuprinde. De aceea Biblia e singura carte ale crei date istorice au i o memorie duhovniceasc. De Acelai autor sunt i scrierile ascetice ale Sfinilor Prini, i scrierile evanghelice, i scrierile sfinilor. In concluzie, citirea cu socoteal a Dumnezeietilor Scripturi aprinde i hrnete sufletul cu gndurile lui Dumnezeu, care nu sunt ca gndurile omului. Despre rbdare, mndrie, smerenie, tierea voii, smerita cugetare Lepdarea de sine nu se realizeaz dintr-o dat sau odat pentru totdeauna, ci trebuie timp i rbdare. Timp pentru deprindere i rbdare pentru greutatea ei. Rbdare trebuie s avem mai nti cu noi nine, ca s nu cdem n ntristare, apoi trebuie s aib i alii rbdare cu noi pn deprindem desvrit lepdarea de sine. Dac nvm practic lepdarea de sine i sporete dragostea n inima noastr, rbdarea nceteaz de a mai avea nfiarea negativ, de necaz, si se schimb n bucurie; cu toat ntristarea mea, sunt covrit de bucurie. Cnd avem lepdarea de sine i dragostea, ocara ni se face ca lauda i lauda ca ocara. Rbdarea mai este i nevoin, adic pedepsirea de bun voie a firii cu tot felul de osteneli. Atrn de treapta duhovniceasc pe care n gsim ca s fie cu neputin unele nevointe sau altele La aceste nevointe ale rbdrii nu e bine s nzuirr] dect pe msura nsntoirii firii de patimi. nceptori, deprinderea rbdrii ncepe cu ocara: nceputul trebuie ntrit cu rbdarea, pentru c r lupta cu mndria i cu slava deart, acestea au obiceiul s-1 arunce n dezndejde ca s prseascj lupta. Cine rabd (ndreptarea) pn la sfrit se va mntui (Matei 10, 22). Viata duhovniceasc are multe greuti de nvins, mai ales din partea mndriei. Partea importanei, boala locului de cinste sau a nurneluij de cinste, boala obrzniciei, neascultarea, grireaj mpotriv, posomorrea, groaza de umilin, toatei acestea sunt forme n care se dezvolt i ei nmulete mndria n suflet. Mndria i toi puii ei sunt pricini de conflicte, de nemulumiri, de frnicii. Din rcirea dragostei i a umplerii sufletului de rutate sub influena acestei patimi, mintea alunec pe panta nebuniei. Ce e de fcut n momentul de limpezime de minte? S simim, s ne dm seama c la mijloc e o patim, un duh ru care ne trage de minte cu o logic foarte strins ca s ne scoat afar din ascultarea lui Hristos. S ne dm seama c mai avem ceva n noi neatins de logica aceasta: contiina. Deci s ascultm contiina, nu dreptatea noastr. S cutm de mai este cineva care ne-ar putea ajuta s ajungem la linite. Dac ntinzi minile ctre ajutor, vei fi ajutat. Inima nfrint i smerit Dumnezeu nu o va urgisi. Aa ncepe smerita cugetare: formalizeaz mintea. Smerita cugetare e nceputul smereniei, care nu e o virtute a firii sau expresia neputinei. Izvorul smereniei e darul lui Hristos. Nu de la oameni, nici din cri, nici de la ngeri, ci de la Mine v nvai c sunt blnd i smerit cu inima i vei afla odihn sufletelor voastre (Matei 11, 29). Suntem n furtun cu sufletul numai atta vreme ct trim la suprafa, la expresia cea mai dinafar a vieii. Cnd ns ne mai adncim sufletele acolo unde ne ateapt Hristos de la Botez, sau de la oricare alt Tain, primim cuvntul Lui care mprtie furtuna. El este izvorul smereniei care reechilibreaz sufletul din bntuielile mndriei. De la aceast experien ncepnd, iubim Crucea lui Hristos i crucea noastr, cu firea primim Si credem c tierea voii proprii e ntr-un cuvnt curirea de patimi. Purtarea monahului n lume Viaa monahului este luntric, duhovniceasc, pe cnd viaa n lume e nafar. Una cu alta nu seamn. Mirenii

mai vin la mnstire pentru rugciune, clugrii nu se mai duc n lume s se odihneasc. Toate profesiunile au vacan sau concediu, numai clugria nu. Aa ceva ar nsemna ncetarea clugriei. Se duc ns la mare trebuin n interesul de obte al mnstirii. Haina clugreasc l face pe clugr vzut i cunoscut de toi. Unii l iubesc, alii l ocrsc. Clugrul trebuie s se fereasc n sufletul lui de cel ce-1 iubete, ca s nu fie rnit de slava deart, precum trebuie s se fereasc i de cei ce-1 ocrsc, ca nu cumva, poate, din nepsarea lui, s fie hulit Dumnezeu. De aceea, clugrii nu umbl printre oameni cu ochii pe ei, ctnd cunoscui sau dorind s stea de vorb, ci i vd de cale cu gndul la Dumnezeu. Toi clugrii care pentru neaprat trebuin au mers prin orae au simit trebuina ocrotirii lui Dumnezeu. Rugciunile celor din mnstire i-au nsoit ca o mn de aprare. Un drum n lume i face dovada statorniciei n calea cea duhovniceasc. De altfel, nici nu se trimit din mnstire dect cei mai statornici n clugrie. In ce const primejdia? Firea omeneasc a fost asemnat cu clii, patimile cu focul. Dac te atingi cu focul cli fiind, patimile amorite prin nfrnare se aprind prin simpla vedere. Clugrii triesc ntr-un alt fel de foc al Duhului Sfnt. Acesta se stinge cnd se apropie de ei ntinciunea prin simuri. Alt grij pe care trebuie s o aib monahul e Ia felul vorbelor pe care trebuie s le aud sau s le stvileasc. Chipul monahului a trezit ntotdeauna i n tot locul mncrimea de limb a mirenilor. Ei caut, oarecum, fie s defaime modul acesta de via, fie s-1 fericeasc pe al lor. Clugrul s se fereasc, din contiin de cunotin, de a califica moral viaa mireneasc, aa sau aa. Ct privete mntuirea, aceasta are multe ci naintea lui Dumnezeu. Fiecare i alege viaa care i place sau de care se simte n stare. Mirenii tiu toate nfrngerile clugrilor, dar nu tiu niciodat pe vreunul din sfinii care s fi biruit el aceste nfrngeri. Mirenii vd pe clugri prin patimile de care sunt stpnii ei i nu le vine a crede c-i cu putin i o via de virtute. Virtutea e neneleas, ba uneori e numit frnicie. Aa, frate clugre, nvluie pe oameni n dragostea ta cea din mult rugciune i vei vedea trezindu-se n necunoscuii cu care stai de vorb i o scnteie dumnezeiasc, pe care nu i-o pot exprima, ci numai o suspin. Chipul cel dinluntru i cel dinafar al monahului Sfntul Apostol Pavel a descris ca pentru sine chipul cel dinluntru al omului: M-am rstignit mpreun cu Hristos; i nu eu mai triesc, ci Hristos triete n mine. Si viaa mea de acum, n trup, o triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu, Care m-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine" (Galateni 2, 20). Aadar, Hristos este fptura cea nou a monahului sau monahul n Hristos este fptur nou (2 Corinteni 5, 17). El este nluntru i nafar, blnd i smerit, hotrt i linitit. Tulburarea celor dinafar nu-1 smintete din aceste nsuiri sufleteti, dimpotriv, el aduce linite. Chipul cel dinluntru i cel dinafar al monahului sunt ntr-o deplin armonie, printr-unul strvezi pe cellalt. Toi tim c nluntrul nostru stau ascunse mrgritarul, comoara, talantul i altarul mpriei Iui Dumnezeu, nluntrul nostru avem aadar posibilitatea sfineniei. Dar posibilitatea nc nu e realitatea. De la sine numai, posibilitatea sfineniei nu se transform n sfinenie. In viaa duhovniceas credina hotrt poate face ca posibilitatea sfineniei s se transforme n realitatea sfineniei, Este nevoina monahului. Fr nevoin ntins, susinut de convingere, orice posibilitate real va rmne numai posibilitate sau chiar se va transforma n imposibilitate, De pild, muli vin la clugrie cu o prere bun despre ei nii, prere pe care nemrturisit i-o pstreaz i n mnstire. Prerea sau iubirea de sine e o form subire a mndriei. n mnstire viseaz sfiniri i litanii i via fericit, iar cnd aici dau de severitatea luptelor cu patimile, de tierile dureroase ale pedepsirii ntru toat fapta bun, visul se destram i ncepe dezamgirea i nemulumirea, camuflrile mndriei. Dac cel n cauz i nchide sufletul de ctre povuirea duhovniceasc, pentru c aceasta taie amgirea de sine din care crete dezamgirea, bobul de gru se schimb n tciune i se crede gru nedreptit. Aceasta este iubirea de sine pe care o menine mndria i punctul de vam al diavolului. Sufletele slbnogite de mndrie stau totui pururea ncordate n legitim aprare de ctre orice ndregtori, gata s-si apere dreptatea i s-i justifice ntristarea, s-i explice ei mai bine cauza si niciodat nu simte trebuin s asculte i s urmeze dac este o cale mai presus de ce pot ei pricepe. Aa se explic ndeprtrile, mpuinrile i chiar ntunecrile de la rostul luminos al clugriei. Sufletul dus n robie e jefuit pe dat de toat agoniseala sa duhovniceasc. Aceasta-i contabilitatea fricosului: zarafii cu banii lor fali fur talanii notri buni. Acum monahul lene de mntuirea sa ncepe s uite nelesul celor ce are de fcut, se mulumete numai cu intrarea n clugrie, ca i cum cu aceasta i-ar fi ajuns scopul. Potolete rvna de rzboire cu slbiciunile firii patimilor, mbrcmintea sa de lupttor al duhului pierde nsemntatea ei de la nceput. Sandalele nu mai alearg pe calea gtirii evangheliei pcii, calea duhului, ci o iau iari pe calea pmntului. Nici nu observ monahul molatic de minte cnd a fost scos din lupt i redus la un simplu cuier de haine clugreti. Cu alte cuvinte, nu vede c a ajuns o

mizerie czut ntre tlhari, un mincinos al Domnului Hristos. Dac monahul s complace ntr-o asemenea clugrie de uniform nu-1 doare stingerea luminilor sufletului su -ntristarea e chipul unui suflet cu luminile stinse -j nseamn c a dat n micime de suflet i a ajuns unj om de nimic. Potrivit acestei ndreptri, el caut altj hran sufletului su: lauda oamenilor, aprobarea) voilor sale. De povuitorii si se desparte sufletete, judecndu-i i gsindu-le tot felul de pricini. Aa se cuibrete viclenia n suflet i l face pe monah omi cu dou fee, mormnt vruit pe dinafar, nengrijit pe dinuntru, ipocrit. Prinderea sufletului ntr-o via dinafar de duh prin trele vieii e tot una cu ducerea lui iari n temnia patimilor. Cnd monahul a realizat frnicia, a ajuns pe punctul de a prsi clugria. In ochii lui toi sunt farnici, e o victim nevinovat a nedreptilor, de aceea osndindu-i, iese j dintre ei. De aici se vede destul de limpede c mndria singur, chiar sub cea mai subire form a sa, cum e prerea de sine, dac nu e tiat din rdcini, e n stare s risipeasc din suflet toat viaa dup duh. j Nu e mndria uriciunea pustiului? De aceea, cnd te j crezi bun s tii c eti nebun i s atepi ocara ca s te cureti. ntunecarea aceasta ns ne aduce aminte de nvinuirile pe care le-a adus lisus peste capul celor ce frniceau virtutea. Astzi, pentru obrazele celor din ndrtnicie prsesc lupta clugrii. Biserica ncearc pedepsirea, scoaterea din monahism, afurisirea sau caterisirea. Cretinii nu au de nvat nimic bun de la aceti dezertori i mincinoi. Biserica prin slujitorii ei nu face degrab lucrul acesta, dar ce nu poate rugmintea, poate pedeapsa. Plata neascultrii de Biseric este pierderea mntuirii. ndrtnicii dau aadar de primejdia pierzrii ca s se dezmeticeasc. Aa se ntmpl cnd se ntrete fariseul i slbete vameul. Votul ascultrii si personalitatea monahului. Poate nceta obligativitatea voturilor monahale ? Dintre cele trei fgduine monahale, ascultarea necondiionat s-a dovedit cea mai grea, din dou motive cu totul opuse: unul, infirmitatea firii, iar cellalt, personalitatea ei. Mai nti ce este personalitatea? Ca lmurire pe scurt spunem c personalitatea este o nzestrare sufleteasc neobinuit. Intr-o personalitate chipul lui Dumnezeu este mult mai puternic i mult mai limpede. Toi cretinii au sigur cte un talant, dar unii au i cte doi, iar alii i cte cinci. Talanii sunt talente, energii de lucru, ca de pild o minte mai strvztoare, o inim mai larg, o mare capacitate de dragoste, o voin mai puternic, o memorie mai bun, o ingeniozitate nscut. Aceste energii ale chipului prind mai bine, au nite antene m bune, energiile Harului care le sfinete. Personalitatea are de asemenea de fcut calea de la chip la asemnare. Dar datorit nzestrri sufleteti mai puternice, personalitatea ar putea strbate calea ntr-un timp mai scurt sau ar putea realiza o neasemnat asemnare. E destul s ne gndim la Sfntulia de Ia Arge, o copilit numai dar cu o capacitate de dragoste care a ridicat-ntre sfini. Disciplina ascultrii ns e general, pentru c ea ridic firea din infirmitate, precum scoate mndria din personalitate. Ascultarea face i pe lenei, i pe vicleni s-i dezgroape talantul, precum] acoper i pe cei talentai de jefuirea slavei dearte. Se tie c unde este bogie mai mare i hoiii se nevoiesc mai tare s o prade. Rnduiala ascultrii e cale dumnezeiasc. Chiar cnd se realizeaz sfinenia, nici aceasta nu dezleag de acopermrttul ascultrii. Cci o sfinenie contient ar putea cdea ca fulgerul n ispita sfineniei, care e cea mai rafinat capcan a mndriei. De aceea Awa Macarie era dus de ngeri din lumea aceasta i pe drum l ntmpinau dracii zicndu-i: ai scpat de noi, Macarie, iar sufletul lui rspundea: nc n-am scpat. Aa se explic de ce nici unul dintre sfini nu a scpat desvrit de vreo frn oarecare a neputinei, ca nu cumva tocmai la urm s piard totul. De aceea Sfinii Prini nu au recunoscut desvrirea dect dup semnul desvritei smerenii. In clugrie, aadar, nu are nici o importan numirea de personalitate. Dimpotriv, e un nume de care trebuie chiar s te lepezi, s scapi de tiina lui. nzestrarea sufleteasc ce-i corespunde e folositoare ntr-alt fel, n curajul smereniei, n avntul dragostei, n capacitatea de a te bucura n suferin. Acestea dovedesc un suflet mare. Clugria nu crete vistori ai mpriei lui Dumnezeu, ci oameni hotri care duc trirea cretinismului pn la ultimele lui consecine de disciplin i frumusee. Altfel Hristos nu ne-ar fi spus c mpria lui Dumnezeu - chiar aceasta luntric - se ia cu nval i nvlitorii pun mna pe ea" i ndrznii, Eu am biruit lumea". Temeiul ndrznelii celei dup Dumnezeu este nvierea Sa din mori, dovada att de puternic a dumnezeirii Sale. Pe cuvntul Lui, de Dumnezeu dovedit, avem i noi ndrzneal i curaj mpotriva lumii i a morii din noi. Acesta-i temeiul strfund al uceniciei noastre, al crei capt este nviere; sufletului nc din veacul acesta, n lumina veacului viitor. Pentru o astfel de rostuire a vieii e clugri; i ea cere smerenie i curaj. Smerenia i curajul s-ai prea doi termeni opui. Cu toate acestea, n viai duhovniceasc ei se armonizeaz, ba se i completeaz. Absena sau mpuinarea unuia] slbete pe cellalt i ntre ei trebuie inut ui echilibru. Cci viata cretin orientat numai spn umilin ia o nfiare de sclavie spiritual, (pipernicire la liter i pierde curajul. De asemeneaj orientarea numai

spre ndrzneal personal i spn profetism distruge bisericitatea i sobornicitate; cretinismului, provocnd fie erezie, fie schism, deci pierde smerenia. De aceea pstrarea capacitii de ncadrare n disciplin a unui suflet face dovada armoniei i valorii sale. Clugria slbete n suflete slabe i se ntrete n suflete mari. Dar pilda celor de pe urm aprinde curajul; celor dinti. Voturile monahale au obligativitate contiin. De Dumnezeu ascultm necondiionai toat viaa i fr abatere. Dac ns povuitoriii notri dup Dumnezeu, stareii i duhovnicii, devin eretici i ca atare se ncarc din partea Bisericii cu pedeapsa afurisirii sau caterisirii, atunci suntem dezlegai de ascultarea lor pentru c ei au strmbat dreapta credin i prin contiina lor nu se mai exprim voia lui Dumnezeu. Dar ascultarea de Biseric nu nceteaz. Obligativitatea voturilor monahale poate nceta numai n cazul extrem de rar cnd se ntmpl din motive clinice ale personalitii omeneti, deci i a contiinei n cazul deplintii de contiin, ns fgduinele rmn obligatorii, iar lepdarea lor, pcat, ncetarea voturilor e ncetarea clugriei. Mnstirile cu via de sine au slbit votul ascultrii i al srciei i din pricina aceasta sunt o form decadent de monahism. Rostul i nsemntatea monahismului Se ntmpl ca unii cretini s nu mai cunoasc rostul monahismului n cretinism. De aceea te poi atepta de la ei la cele mai felurite ntrebri. Dar dac ni-1 cunoatem noi cum trebuie, putem da seama oricnd despre rnduiala noastr. Monahismul se justific n linii largi cu aceleai argumente cu care se justific cretinismul. Cretinismul nu s-a nvechit, dovad c n orice epoc a istoriei s-au gsit oameni s-i dea viata pentru el Atunci nu s-a nvechit nici monahismul, de vreme ce este ales de cte unii ca mod de via. Cea mai bun justificare a monahismului o fac cele trei rosturi cu care a strbtut el istoria: rostul spiritual, rostul cultural i rostul social. Rostul spiritual Rostul spiritual i-1 mplinete monahismul prin disciplinarea firii dup sfaturile evanghelice. Prin aceasta monahul nevoitor se izbvete de! patimile firii i se face cu neputin artarea unei alte forme de via dup Duhul Sfnt. Viaa mai presus de fire dovedete constrngtor i totui simplu; existenta lui Dumnezeu. Mintea obinuit, chiar a celei mai nzestrate i cultivate firi, nu poate face dovada decisiv nici c este, nici c nu este Dumnezeu, pentru c mintea firii acesteia e tot att de dibace de a dovedi i afirmaia, i negaia unuia i aceluiai lucru. De aceea filozofii i-au dat seama de viclenia raiunii. tiina, cnd se pronun n materie de religie, de asemenea a ieit din domeniul su, care este studierea materiei i a legilor ei pentru folosul practic al oamenilor. Iar religia nu face tiin, ci contiin. Cci oamenii nu triesc numai cu pine. De aceea, despre Dumnezeu nimenea nu poate gri ] cu competen absolut dect numai El nsui, cnd strlucete slava Sa pe chipul fiilor Si, sfinii. i totui, oamenilor le mai rmne libertatea s se ndoiasc. Aceste exemplare rare. sfinii, apar printre oameni din vreme n vreme i aduc n ei chipul lui Hristos - Care a dovedit desvrit pe Dumnezeu - fiind stlpii Bisericii. Acesta este rostul de cpetenie al monahismului: trirea cretinismului pn la tensiunile desvririi. cnd existena lui Dumnezeu devine un fapt de natura evidenei absolute pentru toi. Clugrii care realizeaz monahismul sunt n lume fcliile aprinse ale lui Dumnezeu. Ceilali, care nu-1 realizeaz, umbl cu ele stinse, iar pentru nfrngerile lor morale Dumnezeu este hulit printre oameni (Romani 2, 24). Dar nu acetia calific monahismul, ci cei dinti. Rostul cultural Rostul cultural este mai modest, totui de mare pre i el. Ei au mpletit rugciunea cu munca, o munc de rbdare, o munc de contiin. Clugrii s-au ocupat de copierea crilor sfinte. Astfel, monahilor din pustia Sinai le datorm cel mai vechi manuscris ntreg al Noului Testament. Mai trziu au nceput s-i ilustreze crile sfinte cele mai des folosite, dintre care ne-a rmas o minunat Psaltire. Tot clugrii au fost primii iconari i aprtori ai icoanelor n perioada mprailor iconoclati. In toate artele minore unde a trebuit migal i rbdare deosebit gsim pe clugri. De la ei avem obiecte bisericeti de mare valoare artistic. Printre primii care au mbriat invenia lui Gutenberg, tiparul, au fost clugrii. Primele tiparnie la noi le-au nfiinat clugrii. Prin munca lor s-a asigurat unitatea limbii romneti. Rostul social Rostul social e i mai nensemnat i totui aa de mare. Mai nti munca dezinteresat a clugrilor, care-i izbvete de lene, e un model de contiin. Clugrii lucreaz orice ca pentru Dumnezeu, nu ca pentru oameni (Coloseni 3, 23). In vremea noastr contiina fa de munc ncepe s fie un factor de mare pre n construirea viitorului oamenilor. Munca iese din stadiul pedepsei i trece j n cel al consacrrii, capt o sfinenie pentru contiina cu care e fcut.

Clugrii triesc n viaa de obte avnd totul de obte. Deci ei au adus pn n zilele noastre amintirea vie a primelor comuniti cretine din Ierusalim i Alexandria, unde se mprea fiecruia dup cum avea fiecare trebuin (Fapte 4; 35). Deci clugrii prin viaa lor de obte sunt o icoan strveche a lumii noi. Clugrii i mai justific rolul lor social i prin faptul c sunt totdeauna n lupta Bisericii cretine pentru marea cauz a vremurilor noastre: pacea ntre popoare. Rugciunea pentru pacea a toat lumea clugrii o fac la toate slujbele lor n biseric, zi i noapte. Pacea nu e numai un bun social, ci i un bun spiritual al oamenilor, de aceea noi ne rugm pentru pace, pentru c la urma urmei Dumnezeu deine pacea. Astzi armele nu sunt numai ucigtoare, ci pustiitoare. i pentru care pricin? Pentru o mai dreapt repartiie a bunurilor ntre toi oamenii. Toate religiile pmntului s-au unit n lupta pentru pace, toate seminiile pmntului i minile limpezi sunt n ideea de pace. Niciodat ntre cei mai deprtai i deosebii nu s-a vzut aa o unire ca n a cere pacea. Acesta e un lucru mai presus de oameni, de aceea pacea va nvinge rzboiul. Convingerile unite n dreptatea cauzei sunt o putere n care intr i toi clugrii. N-a auzit Avraam de la Dumnezeu c dac vor fi i numai zece drepi nu va pierde cetatea? (Facere 18, 32). Iat ce nebnuite rosturi pot avea aceti oameni sraci cu duhul, care sunt i clugrii. Purtarea monahului fa de superior i fa de obte, fat de ascultri i fa de bunurile mnstirii In calea vieii duhovniceti nu sporeti dect pe temeiul ncrederii totale n povuitorii ti: stareul sau starea i duhovnicul. Ascultare i dragoste s ai ctre toi din obte, dar ctre povuitorii ti mai ales, pentru c ei rspund naintea lui Dumnezeu de sufletul tu. Aadar, de ce s poarte rspunderea aceasta suspinnd? Purtarea monahului descoper adevrata sa trire, dac are o credin de adncire sau o credin de suprafa, n cazul dinti va fi pururea cuviincios i smerit, n cazul al doilea ndrzne i obraznic. Cuviina sau obrznicia purtrii arat ce duh are n inim n cazul acela. Strile sufleteti molipsesc prin surprindere. De aceea e bine ca povuitorii s griasc totdeauna din contiina slujirii lui Hristos, ca n faa Iui Hristos, i atunci vor fi blnzi ntru dojana i smerii ntru mustrare, altfel mustrarea lor nvinge, dar nu convinge. Niciodat nu trebuie s uitm ca prin purtarea de grij a prinilor lum ndreptare de la Dumnezeu. Cnd uitm lucrul acesta, cdem n ntristare. Alii au uitat ndemnul care griete ca unor fii: Fiul meu, nu dispreui certarea Domnului, nici nu-i pierde cumptul cnd eti mustrat de El. Cci pe cine l iubete Domnul l ceart i pe tot fiul pe care-1 primete l bate cu varga" (Proverbe 3, 11-12). Acesta este examenul purtrii. Eti n stare s vezi n mustrare grija lui Dumnezeu de tine sau numai o treab de administraie? De aici se alege folosul sau ncepe pierderea de vreme. Purtarea fa de obte dovedete i mai bine cum suntem cu adevrat. Fa de povuitori, ca mai mari, avem o purtare, iar noi ntre noi alt purtare. Aceasta dovedete cu cte fee umblm. Dac avem pe Hristos n inim, ctre toi avem aceeai fa, fcnd toate ca pentru Dumnezeu, date n chivernisirea obtii pentru neputina firii. Aadar, de la asezmntul inimii n duhul lui Dumnezeu izvorte toat purtarea monahului ctre cel dinafar, iar cele dinafar, dup modul cum le face, sporesc duhul celor dinluntru. Purtarea monahului fat de rude, prieteni, cunoscui i fa de credincioii care vin la mnstire Urmarea lui Hristos stabilete o altfel de rudenie ntre oameni dect cea dup trup. Intre cei ce iubesc pe Dumnezeu mai mult dect orice altceva se stabilete o rudenie duhovniceasc. Acetia se adun laolalt n obti i mplinesc unul din cuvintele lui lisus: Tot cel ce se leapd de avuiile sale i pentru Mine prsete mam, tat, soie i copii - se nelege, nainte de a le lua - nsutit va lua nc n viaa aceasta i avuie i tat i copii - dei cu necazuri - iar n veacul ce va s fie viaa venic. Iat rudenie, iat avuii de obte ale mnstirii, dei si cu necazuri, dar dttoare de ndejde a vieii venice. Mama i n_ideniile Mele sunt cei ce fac cuvntul lui Dumnezeu", din pricina aceasta rudenia mea dup trup rmne pe planul al doilea ca importan. Clugria dezleag pe monahi de obligaiile ngrijirii familiei n lumej Cu toate acestea, legtura nu e rupt, ci rmne i dreapta cumpnire a situaiilor i a celei mai bune soluii. Dac dai stareului toat grija ta, o dai i p aceasta, i cum va rndui, aa va rmne. Prea multe ntlnire cu rudele nu e bun, pentru c ele aduc grijile lumeti, tnguirea c au fost prsite i feh de a gndi dup lume. Sunt totui rude care se bucure cu adevrat de calea noastr. O via mbuntite a noastr le-ar fi singura mngiere i bucurie cart ar cntri n sufletul lor mai mult dect amrciunile] Acesta-i primul folos sufletesc ce se ateapt de noi. Iar al doilea e acela al rugciunilor pentn mntuirea lor. Prieteni, cunoscui, vizitatori i nchintori ni mai sunt de folos celui ce se nevoiete s-i tina! mintea i inima curate de gnduri. Pentru poruna dragostei pot fi primii, dar dup rnduiala cea pentr strini. Putem vorbi cu ei, dar la un nivel def seriozitate. Totdeauna i n toate mnstirile unde] mirenii au fost primii fr nici o bgare de seam, acetia au destrmat rnduiala i au sfrit prin desfiinarea mnstirilor sau i numai a valorii ei duhovniceti. A umbla dup vizitatori sau chiarj nchintori este a umbla dup slava deart. Intr-o atare mnstire nu se adncesc monahii n Duhul lui Dumnezeu, ci n duhul lumii. De aceea n mnstirile clasice nu se ngduie cu uurin nici intrarea prinilor sau a fiilor dup trup.

Pn s covreti cu dragostea peste toat fptura, trebuie s te nevoieti cu nfrnarea spre toat zidirea. Tlcuirea rnduielii tunderii n monahism Intrarea n clugrie se svreste n vremea Sfintei Liturghii, ndat dup intrarea cea mic cu Evanghelia. Spre tiin, pe scurt, Sfnta Liturghie este slujba de cpetenie a Bisericii n care e prezentat viata i nvtura Mntuitorului precum i lucrarea de mntuire a omului prin Jertfa de pe Golgota. Sfnta Liturghie este repetarea sau continuarea peste veacuri a aceleiai Jertfe i Taine. Fratele care vine la clugrie este o road a acestei Jertfe. Braele printeti l ateapt deschise pe cruce. Aceasta e cea mai puternic chemare ce s-a putut face vreodat oamenilor. In faa ei prsim viaa cea uuratic a firii i dorim s dm i noi vieii acelai neles. Iar slujitorul tainei lui Dumnezeu, preotul sau arhiereul, primete pe fratele naintea uilor mprteti, deschizndu-i urechile dragostei prin cuvintele Domnului: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai - cu pcatele - i Eu v voi odihni pe voi". Pcatele, patimile, ostenesc i ncarc, slbesc i apas sufletul n ntuneric. Dorul dup odihn de acestea este fundamentat n suflet. Acestui dor nimeni i nimic nu-i poate rspunde dect lisus. De la El nvm smerenia i primim odihna, adic neptimirea. Cuvntul de lmurire continu i prin el fratele e adus naintea lui Dumnezeu n privina dorinei ale. In faa sfineniei lui Dumnezeu avem deodat aceste simminte contradictorii, de fric i de bucurie, de temere i de atragere. Dar nu numai Mntuitorul e nevzut de fa, ci i Preaslvita Sa Maic, sfinii ngeri i toi sfinii cei dintre oameni vin de fa asupra hotrrii fratelui cu destinul sufletului su. Stau plecate privirile ntregii lumi vzute i nevzute. Acetia sunt martorii notri n ziua rspltirii, cnd Mntuitorul nostru va veni s judece vii i morii, nu dup cum vom fgdui < mrturisind - cu gura -, ci dup cum vom pzi i mplini - cu fapta - cele ce vom fgdui". Deci e ntrebat fratele de ce a venit n faa altarului, n faa jertfelnicului Domnului. Iar fratele rspunde spunndu-i dorina clugriei. Dorina aceasta e ns o convingere. Preotul confirm buntatea i fericita alegere a fratelui. Fratele a ales biruina asupra firii, pe care urmez s o ctige prin osteneli i suferine. O astfel de hotrre, ca s duc la rezultat, trebuie s ndeplineasc o condiie esenial: s fie o hotrre a libertii sale. Libertatea contiinei e cel mai adnc bun spiritual pe care-1 avem la ndemn n via. Acesta este factorul de care Biserica ine seama i garanteaz seriozitatea convingerii, alegerii i statorniciei. Sila mprejurrilor, sila neputinelor, sila nfrngerilor. dac nu se vor converti n convingere, nu stau garanie pentru clugrie. Fgduinele clugriei sunt, aadar, pe via, via petrecut ntr-o mnstire. Urmeaz ntrebri i rspunsuri, cele trei rspunsuri sau voturi monahale. Primul este fecioria, al doilea ascultarea de povuitor i de frai, iar al treilea srcia, lipsurile vieii clugreti. Dup aceste trei fgduine din partea fratelui, preotul, slujitorul tainei, lmurete mai pe larg n ce constau aceste sfinte fgduine. Mai nti c sunt date n faa Celui Sfnt, c sunt scrise de ngeri i c vom da seama de ele i la sfritul lumii. Trite aceste fgduine, prin ele se arat n viaa noastr viaa Domnului, ntructj El nsui este viaa venica. Viaa moahal nu este o via dup trup. Poftele lui trebuiesc stinse. Cuviina fat de orn trebuie ctigat i mintea curit prin nevoine, cci i trupul e chemat la : sfinenie i via venic. De aceea si el trebuie fcut asculttor de Dumnezeu. Postul, osteneala, privegherea, l mblnzesc. Ascultare s ai fat de toi, In ascultri fr crtire", zice preotul. La viclene gnduri sa te atepi, care vor s zdruncine hotrrea de a merge prin greuti n urma lui Hristos. Acestea vor s te ntoarc napoi de la calea Duhului iari la calea firii. Firea trebuie tmduit de fric n faa suferinei. Pentru dobndirea vieii duhovniceti trebuie s birui i toat dragostea firii, chiar i dragostea de prinii dup trup. Nici dragoste de sine, nici dragoste de slav s nu mai ai. Nu mpri sufletul tu. ci adun-1 din toate i d-1 ntreg lui Hristos. De toate s fii srac, ca s atrni ntru totul de Dumnezeu. Oamenii te vor defima, nene-legndu-i viata, dar nu uita c nici viaa lui lisus nu au neles-o cei ce L-au rstignit. Oamenii prea legai de fire nu au neles niciodat vieuirea cea mai presus de fire, de aceea s-au temut de aceia cu o astfel de vieuire ca de un ru, ca de o mustrare i i-au fcut mucenici. Iar cuvioii au trit o via de bun voie, o via de mucenici. Vieile Sfinilor ne sunt nou hran i curaj n urmarea Iui Hristos, precum i convingerea c e cu putin aceast urmare. Hristos fcndu-Se om, ne-a dat nou aceast putin. Cu toate acestea, viaa dup Hristos nu e o via de vis sau de vistori, nici o via cu minuni. Lepdarea de sine i crucea rezum toate greutile ce le vom avea cu firea cea veche i ne prevestesc mult umilin n lumea aceasta. Dar tocmai acestea cnd le vom mplini ne fac dovada c viaa noastr e dup Dumnezeu. Intru aceasta ne st puterea, de a ne bucura ntru necazuri. Cu trupul ne amrm pentru greutatea virtuilor, dar cu sufletul ne bucurm pentru plata pe care o aduc. Fratele e ntrebat dac poate mrturisi aceast concepie de via. Cu Harul lui Hristos acest fel de vieuire e cu putin. Preotul se roag n continuare lui Dumnezeu, amintind i fratelui c dragostea lui Dumnezeu fa de cel mai mare pctos e mai mare dect dragostea celui mai rnare sfnt pentru Dumnezeu, de aceea Dumnezeu nu uit de om

cum uit omul de Dumnezeu. De aceea El tie dorul fratelui i adaug la acesta puterea Sa, spre mplinirea poruncilor Sale. Sfaturile evanghelice prin fgduin solemn devin porunci. Cel mai frumos dar pe care l putem; face lui Dumnezeu e s ne druim Lui pe noi nine, pe via. Dumnezeu primete i mbrieaz, apr i ntrete un asemenea dar. Abia cu aceast druire a dragostei prindem putere asupra greutii, asupra neputinei i cptm curaj n nevoine. Un duh nou se slluiete ntru noi din clipa aceasta, l avem noi mai de demult, dar acum a prins el inima noastr n razele lui. Cci duh dumnezeiesc este dragostea care a fcut sfini. Cu capul plecat i cu cartea rnduielii clugriei pe cap, preotul se roag lui Dumnezeu s-1 primeasc i pe fratele acesta n ceata celor care au prsit toate cele lumeti i s-au fcut vrednici de Dumnezeu, ntrit de Adevr, ngrdit de Duhul Sfnt, hotrrea fratelui s fie neclintit n rzboaiele cu mesteugirea potrivnica. Biruina se ctig prin rbdarea ntrit de Dumnezeu cu Har i prin rugciunile Maicii Cretintii, Preasfnta Stpn de Dumnezeu Nsctoarea i ale tuturor sfinilor ntru care S-a proslvit Dumnezeu Cel n Treime nchinat. Toi i pleac capetele. Preotul din nou se roag lui Dumnezeu s-1 primeasc pe fratele acesta, care i-a ales din feluritele ci de mntuire pe aceasta a jertfei de sine. Rugciunea continu ca poftele i gndurile firii s fie ridicate de la dnsul odat cu tunderea prului, al cror semn este. Pzirea poruncilor aduce n fire sfinenia Celui ce a dat poruncile. Preotul mai cere de la Dumnezeu i darul nestrmutrii hotrrii fratelui, voina oelit care i-a caracterizat pe nevoitori. Cu acestea, slujitorul Sfintei Liturghii se apropie de Cel ce nevzut svrete Taina, Hristos, ntinde rnna sa dup Sfnta Evanghelie aezat n faa icoanei Mntuitorului din tmpl i zice: Iat Hristos. nevzut, aici st de fa". i preotul mai ntreab odat pe fratele dac face pasul clugriei de bun voie, deplin liber, fiindc numai acesta e factorul sufletesc hotrtor n cile omului, n adncul fiinei sale omul e libertate. Acesta e darul lui Dumnezeu fcut omului, prin care l-a deosebit de toat fptura vzut i l-a nrudit cu ngerii i cu aceasta l-a fcut capabil i de via ngereasc. Clugria e, aadar, o logodn cu modul mai presus de veac al vieuirii ngereti. Fratele afirm definitiv libertatea contiinei sale n faa Celui ce-i va desvri libertatea. Logodna aceasta ncepe ns cu foarfecele, unelte care taie vlul necunotinei de Dumnezeu de pe suflet sau mrejile patimilor de pe minte. La aceast tiere nu numai c te nvoieti, dar srui i foarfecele, mijloacele fizice sau morale cu care se face aceast rupere a sufletului i a minii de patimi. Aceasta a fost ultima zi din via n care ai mai avut preri personale i voin proprie. De la logodna cu ngerescul mod de via sub o nou lege, tierea voii i a toat prerea i este lege. Aceasta o ai chiar din mna lui Hristos. In lumea nevzut sunt mii i milioane de fiine i numai o singur voie a lui Dumnezeu este. Prin clugrie intri n aceast lume ca s completezi locul cetei a doua ngereti pe care Dumnezeu a hotrt s-1 mplineasc cu oamenii care, n trup greoi fiind, biruie n lupte pe ngerii cei czui prin neascultare. De aceea, ca s sui la sfritul zilelor la aceast destinaie cereasc, trebuie s nvei firea de a nu avea pe pmnt alt voie dect numai voia lui Dumnezeu, precum e i n cer. Ce rost mai au aceste foarfeci? Foarfecele, povuirile, mustrarea, dojenirile, ocara au rostul tierii patimilor, cci cu tierea voii se taie toat patima. Iar al doilea rost al foarfecelor este venirea la cunotina adevrului care este Hristos. Adevrul este fiin vie. Noi ns suntem fiin, dar prins n amgiri. Trebuie tiate amgirile ca s fiinm n Adevr, adic n Hristos. El e ua" la casa" Tatlui, iar Duhul e cheia" cu care Fiul Ii deschide. Aceasta-i cunotina adevrului cu noi, cu calea noastr dup Duh, cu destinaia noastr cereasc. Pe acest neles lupttorul primete nume nou, dup al unuia dintre sfinii care bine s-au nevoit. De aici ncepnd, de la darea numelui, monahul e un nou botezat, care i nelege personal Botezul. Aceasta nu e repetarea primului Botez, ci nnoirea lui. Viaa lui viitoare, dei continuat pe pmnt, va avea s fie o slav a Sfintei Treimi, ntreaga Sfnt Treime i face sla ntrun ales. Chemaii sunt muli, dar vin numai cte unii care se aleg. Cu acestea ncepe noua mbrcare n Hristos, din afar vzndu-se cele ce urmeaz. Cmaa alb Mai nti o cma alb, hain luminoas a Sfntului Duh, Harul luminii dumnezeieti care stinge pentru totdeauna mohorciunea ntristrii din patimi i lumineaz firea cu slav dumnezeiasc. Acum e logodna cu darul luminii de pe Tabor, urmeaz? lucrarea de o viat i nmulirea lui pn cuprinde n dumnezeiasc vpaie nu numai sufletul, ci i trupul.-^ Aceasta e haina noastr, haina de lumin pentru ziua de nunt a Fiului, care este la sfrsitul veacului acestuia i nceputul veacului viitor. Paramanul Urmeaz paramanul a crui nsemnare, ca s n-o uitm, e scris pe el: Luai jugul Meu c este bun i sarcina Mea uoar". Iar din prooroci:

Dat-am spatele Meu spre bti i obrazul Meu spre plmuire i faa Mea n-am ferit-o de scuipri". Lisus e artat de Revelaie i ca nger de mare Sfat", ca. Unul ce a descoperit Calea de mntuire. Cu aceast Cale a ngerului de mare Sfat al lui Dumnezeu ne logodim i din aceast pricin calea scris pe paraman e numit a ngerescului chip, cci nu sunt j aceste cuvinte dintre cuvintele ngerilor. Crucea Crucea amintete de toat lucrarea de mntuire, de umilirile prin care a trecut lisus nevinovat, de desvrita jertf de sine. La aceeai cale ne fgduim i noi, printre ocri i scuipri, cci noi vrednici suntem de acestea. Jertfa Mntuitorului a dat Crucii putere de alungare a meteugirii potrivnice. Crucea este podoaba Bisericii, Crucea este ntrirea credincioilor i dracilor ran. Arm mpotriva diavolului crucea Ta ne-ai dat", cnt Biserica. Du la m Dulama nu are dect nsemntatea culorii negre, semnul lepdrii de lume. Lumea mbrac haine colorate, clugrul stinge de pe sine culorile cu viaa curat a pocinei. Cingtoarea Cingtoarea au descoperit-o lupttorii pentru c prin ea i mresc puterile de lupt. Clugrul are aceast lupt: omorrea firii sale celei vechi i nevoina nnoirii duhului. Cu l ion ul Culionul vine de la coif, care e un acopermnt de lupt, cu rostul s apere capul de sgei. El nseamn ndejdea de mntuire. n lupta cu patimile, cu firea, cu viclenele gnduri, adeseori Primim sgeile dezndejdii n cap. Dac ns suntem ntrii luntric cu credina, ndejdea i dragostea - n Dumnezeu trei paveze aprinse alei Duhului Sfnt: una a minii, una a inimii i una a voinei - sgeile vicleanului nu ne ating, ci-1 ard ale noastre pe el. Cci celor ntrii n smerenie le ngduie Dumnezeu s-1 ard pe vicleanul cu sabia duhului. Rasa Rasa amintete hainele de zale care apr, pieptul i toate ncheieturile. Rasa e mbrcmintea cuvioilor care sting toate gndurile; rele i ndemnrile voii proprii, smerindu-le cu,; gndul morii. Haina aceasta de lupt are dei asemenea culoarea neagr. Cu gndul morii, omori plcerea ptima de via deart.; Culoarea neagr a mbrcminii clugreti nu are nsemntatea de doliu pe care o are aceast culoare la mireni. Sandalele Sandalele sunt nclmintea uoarei alergri n lupt, cci mult trebuie s alergi pn plineti gtirea Evangheliei pcii. Pn la pacea neptimirii e mult de alergat i totui trebuie ajuns, la pacea evanghelic (pentru care avem Evanghelia) n termen. Termenul dobndirii biruinei asupra patimilor e pn este ziu", adic mai nainte de seara vieii sau chiar a nopii. Ca s tim cum s ne mprim vremea sau stadiul vieii acesteia, aducem la mijloc cuvntul Sfntului loan Scrarui: Celor nceptori tirea c sunt dup Dumnezeu le-o d paii lor care sunt roadele smereniei. Celor din stadiul de mijloc, dispariia luptelor, iar celor desvriti, manifestarea i prisosina luminii dumnezeieti". Mantia Mantia se vede n zugrvirile sfinilor mucenici, aparinnd i ea mbrcminii ostailor. De la dobndirea neptimirii firea omeneasc se bucur de harul luminii dumnezeieti, ca i ngerii. De vrei s te faci clugr, f-te ca focul. Mantia, dei e neagr, nu nseamn gndul morii, dei cuvioii adormii se nfoar n mantie. Mantia e o mbrcminte plisat, ceea ce amintete o mbrcminte de raze a unei lumini necreate, nind ca fulgerele din fiina lui Dumnezeu, aa cum s-au nvrednicit s-o vad pe Muntele Tabor Petru, lacov i loan, i aceasta numai ct i este cu putin firii omeneti. Aceasta este mbrcmintea nestricciunii i sfineniei, lumina dumnezeiasc n care au strlucit muli, oameni dup fire i dumnezei dup har" (Sfntul Simeon Noul Teolog). Ca mi la f/ca Camilafca e un vl uor, aproape strveziu,, care pogoar de la cap pe corp. Dei e negru i el nu nseamn gndul morii. E un simbol al mini care sub puterea curitoare a Harului devin strvezie, devine de culoarea cerului i se vede pd sine ca lumin nelegtoare. Aici e o mare tain vieii duhovniceti. Altarul minii n care S-a sllui Hristos la Botez devine tot luminos i lumina dumnezeiasc din lisus strbate catapeteasma car este trupul

n ntregimea lui i astfel mintea noastr. se unete cu mintea lui Hristos - cum spune Sfnt Apostol Pavel - i tot trupul nostru se face primitot de lumin nelegtoare. Iat unde are s ajung rugciunea minii, s strbat nu numai luptele, c; i neptimirea. Intr-o atare trie i deplintate d Duh mintea nu mai cuget greit sau rtcit p Dumnezeu ca obiect, ci ne ntlnim noi i Dumnezei|f n acelai subiect al unei altfel de cunoateri, m presus de firea de dincoace a minii (Dumnezeu estej subiectul universului vzut i nevzut i tot univers este obiectul cugetrii lui Dumnezeu; deci Dumnezeu gndete lumea, iar nu fptura II gndete pe Dumnezeu; cnd face aceasta nu e de mirare c nu-L gsete, de vreme ce-L face ceea ce nu e: obiect). n felul acesta El se face hran minii noastre, cci n ea s-a sdit putina unirii omului cu Dumnezeu. Metaniile Metaniile sunt o asemnare a sbiei. Rugciunea minii este sabia Duhului care taie gndurile rele cu Numele lui lisus. Propriu-zis, lisus ne izbvete nencetat de lupta potrivnic: Cu Numele lui Hristos lisus batem pe vrjmai. Cci arm mai puternic asupra diavolului ca Numele lui Dumnezeu n cer sau pe pmnt nu este" (Sfntul loan Scrarul). Crucea de miner Crucea de mn noului mrturisitor a! lui Hristos i amintete c lepdarea de sine i luarea crucii e o lucrare permanent n toat calea spiritual. Bobul care nu vrea s moar, fie chiar i de gru. nu mai aduce nici o road. Mntuirea se lucreaz numai pe ruinele egoismului. Fclia Fclia nu este o simpl lumini sau simpl candel aprins, nsemntatea ei n rnduiala clugriei e mult mai cuprinztoare i vrea s spun c noi nine trebuie s ne transformm ntr-o fclie. Noi suntem pietrele, lemnele sau jertfa de bun voie pe altarul lui Ilie, altarul de dovedire al adevratului Dumnezeu, Iar de foc se va ngrijit Dumnezeu. Dovezile existentei Celui Preasfnt H cele mai strlucite dovezi - sunt sfinii n lumina dumnezeiasc. Aceti biruitori asupra firii, asupra.! zidului, a vlului necunotinei de Dumnezeu, aduc irezistibil pe oameni s dea slav i s cunoasc pe Dumnezeu. Aa au strlucit ca soarele: Awa Sisoe, Awa Pamvo, Awa Siluan, Awa Simeon Noul Teolog, Sfntul Serafim de Sarov, ca s nu pomenim dect pe cei mai cunoscui. Dup ce noul monah a primit toat mbrcmintea i uneltele de osta al Duhului, preotul l binecuvinteaz. Acetia sunt binecuvntatii Tatlui Meu", binecuvntatii Sfintei Treimi. Preotul,1 iconomul Tainelor Iui Dumnezeu, se roag pentru noul monah s fie numrat n ceata cuvnttorilor de Dumnezeu i scris n Cartea Vieii, s strbat n j lumea aceasta toat calea ascetic, prezentat n icoana clugrului rstignit pe cruce, interiorizat, cu fcliile aprinse, dei n afar patimile i strig toate: D-te jos de pe cruce!". Cu acestea, noul monah este dus ntr-o stran. Aa i se d un loc n Biserica lupttoare. i continu Sfnta Liturghie n care se ivete rugciunea pentru noul lupttor al Duhului: s fie acoperit de ctre sgeile potrivnicului i ajutat de Dumnezeu ca s petreac n smerenie, dreapt credin i neprihnire, ca s biruie firea cea veche a patimilor i s creasc ritr-nsul omul cel nou, Hristos. Ectenia continu: ... i pentru iertarea pcatelor lui". Clugria e dttoare de Har, terge tot trecutul pcatelor, e Tain a Pocinei. Awa Moise Arapul cel dintre tlhari" a ajuns preot. Sfnta Liturghie se orienteaz i ea cu atenie ctre noul mrturisitor al Jertfei, care acum e un nou botezat. Trisaghionul - cntarea Sfintei Treimi - e al Tainei Botezului sau a praznicelor mprteti: Citi n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i-mbrcat". Bucurie n cer s-a fcut, bucurie mprteasc. Stihurile Apostolului sunt profetice: Domnul este luminarea, Domnul i Mntuitorul meu, de cine m voi teme? Domnul este sprijinitorul vieii mele, de cine m voi nfricoa?". Pn aici nu s-a artat i latura de primejdie a rzboiului. Pot apare lupte ascuite, rniri, amgiri, curse, nfricori, vedenii mincinoase, nluci, halucinaii, spimntri. Mulimea curselor o trece smerenia, ea nici mcar atins nu e. Vedenii nu primi, n primejdii atrn-te de Dumnezeu, Apostolul clugriei amintete nc o dat simbolul mbrcmintii de rzboi. Toi sunt ndrumai de Apostolul Pavel s-i ntreasc curajul, nte-meinduse pe tria puterii lui Dumnezeu. Firea noastr trebuie s o mbrcm cu toate armele cu care 1-a btut lisus pe potrivnic. Cci nu suntem mpotriva firii, ci mpotriva duhurilor rutii care au abtut firea de la Dumnezeu. Cu armele lui Dumnezeu vrjmaul spiritual poate fi biruit. Ca nceptori avem a ne lupta cu patimile noastre i cu deprinderea sau nvarea smereniei, care e o nou arm. Pentru curse mai grele, rzboiul cu diavolul e al celor mai sporii i desvrii. Aceasta e prin ngduina lui Dumnezeu, fie ca prin om s-1 judece Dumnezeu pe diavolul, fie ca pe om s-1 smereasc prin potrivnic. A sta drept n lupt nu e a firii omeneti, nici a virtuii tale, ci a Harului lui Hristos i a tot ajutorul lui Dumnezeu. Apostolul se ncheie cu un stih de smerenie din Psalmi, dup care lupttorul prin firea sa e srac, un neputincios, dar care poate striga n contiina sa ctre Dumnezeu i e auzit i izbvit din toate necazurile lui. De la cunoaterea acestei srcii din fire, a srciei noastre de duh, de aici ncepe mbogirea

noastr n Dumnezeu. Evanghelia clugriei reamintete pe scurt c unui ucenic lisus i cere: capacitate sau putere de dragoste, capacitate sau putere de suferin, mai exact spus de jertf, i cere o ncredere neclintit n biruina asupra patimilor i asupra puterii potrivnice, iar ca o ncununare i cere curajul smereniei sau al umilirii. Cu aceste nsuiri sufleteti se ajunge la odihna sufletului sau neptimirea. Acestea se pot ajunge nc n veacul acesta, iar n veacul viitor ucenicul va intra n ziua cea nenserat a odihnei. Sfnta Liturghie continu, iar la vremea dumnezeietii mprtiri vine i noul monah, cci dup cum la primul Botez e rnduit i Sfnta mprtanie, aa i la al urmrii lui Hristos. Cu sufletul i cu trupul s m sfinesc, Stpne, s m luminez i s fiu ie cas prin mprtirea Sfintelor Taine, s Te am pe Tine cu Harul vieuind ntru mine, cu Tatl i cu Duhul, mult-Milostive, Fctorule de bine 11. Ca focul i ca lumina s-mi | fie mie Trupul i Sngele Tu cel scump, Mntuitorul meu, arznd materia pcatului i mistuind spinii patimilor i luminndu-m ntreg pe mine, care m nchin dumnezeirii Taie". Aceasta este taina unirii cu Hristos, unul din rosturile Liturghiei. In vremea rugciunii Amvonului de la sfritul Liturghiei, noul ciugr primete o Evanghelie n mini, ca bine s-i ntipreasc n suflet acest testament nou pe care 1-a primit i el din darul lui Dumnezeu. Fgduina Iui ctre Dumnezeu o srut toat obtea, srutnd i ei Evangheiia i crucea noului monah, ntrebndu-1 cum l cheam. Noul monah i spune numele su nou i fiecare i ureaz s se mntuiasc, s sfineasc i el numele acesta i s fie primite la Dumnezeu i rugciunile lui pentru obte, pentru cretintate i pentru toat fptura. Cu aceasta se ncheie Sfnta Liturghie, iar noui ales, cu luminarea aprins, cu sufletul luminat, iese i el din biseric i merge la stare sau egumen pentru blagoslovenie i dulce povuire. Acesta l nva iari despre nsuirile sufleteti cu care se realizeaz clugria: ascultarea de Hristos, lepdarea de voia proprie, smerenia i celelalte, din care 1-a luminat i pe el Duhul lui Dumnezeu n calea aceasta. Ii adncete n suflet statornicia i dragostea de aceast prea-aleas cale: Aa s-ti fie toate zilele vieii tale n clugrie ca ziua cea dinti". De acum, fiule, nflorete unde te-a chemat si te-a sdit Dumnezeu. Amin. Concepia Printelui Arsenie despre monahism* * Scrisoare ctre Prea Sfinitul Andrei Mageru. Episcopul Aradului, cu privire la renfiinarea Mnstirii Gcoagiului ca mnstire de maici, din 7 mai 1952. Am vzut i rsritul, i apusul multor mnstiri. Rsar, cnd griesc contiinei poporului prin simpl existena lor; i apun. cnd aceast existen e ptat de nevrednicia vieuitorilor lor. De rsritul sau apusul acestora atrn ncrederea sau nencrederea ce le mai rmne oamenilor n fora de creaie a cretinismului. E destul s pomenim bisericile i mnstirile din Ardeal, nfiinate de ctitorii de peste muni, ale cror vieuitori au inut treaz n contiin unitatea ortodox a neamului. Iar cnd vitregiile trecutului - urzite de Vatican - le-a drimat i ars, s-au artat mucenicii. E un apus frumos. Acesta ne-a ferit de cel ruinos, al decadenei actuale, cnd mnstirile i le desfiineaz clugrii. Aci e cazul de popas. Ce renfiinm, care situaie? E frumoas iniiativa i trebuie apreciat, dar fr oameni ndeajuns formai, care s conduc cuminte ceea ce se adun la ntmplare, nu se ajunge dect la o situaie decadent. Iat cteva decadene: Srcia, cu care uneori se ncepe o mnstire, determin ceretoria, umblatul cu pantahuza", pretarea la slujbe pe rufrie, taxe pe slujbe - ruini. Din diferena de zestre, pe care i-o aduce fiecare, se nasc n obte atitudini umilitoare, ntieti nedrepte destrmare sufleteasc. Oamenii din afar, care ajut prin donaii mai de seam, ba i care n~ajut cu nimic, dac nu li se are grija, ncep s se amestece n treburile interne ale mnstirii, s nvrjbeasc obtea i s se nvrjbeasc i ntre ei nafar - smintelile. Sntatea fizic a fiecrui ins n parte trebuie medical i dinainte tiut. Aci e un punct ginga, care nu rnai trebuie neglijat. Nu pot fi primii n aceast nevoin de o via a sfaturilor evanghelice, dect oameni perfect sntoi cu plmnii, inima, dar mai ales cu sistemul nervos, sngele i glandele endocrine. Acestea din urm, pricinuind oarecare jen, rmn de obicei la voia ntmplrii i prad unei preri cu totul pe dos, mai ales ntre femei, c ncetarea mai devreme a unor funcii de natur endocrin ar fi o nvrednicire, un preludiu al sfineniei. De fapt e o tragedie care bate la u: dezorganizarea mintal, n diferite grade, de unde nclinaia spre exagerri, denaturri, habotnicii, nchipuiri, nluciri - toate tulburri psihice din cauze netratate. De multe ori, nclinaia spre mnstire" nu e de fapt o nclinaie, ci o infirmitate de adaptare, din cauze organice sau din alte cauze. Adevrata chemare ns nu are nimic cu infirmitatea. Curajul de a alege liber acest mod de mntuire nu arunc ponoase pe cellalt mod de

mntuire, al familiei. Infirmii vd n mnstire: vis, uurare, litanie, ca s sfreasc n decepii i sminteli. Adevraii chemai vd limpede eroica nevoin a desvririi, fr ispita sfineniei. De asemenea e foarte bine s se tie de la nceput care e punctul de vedere al fiecrui ins asupra rului. Multe structuri psihice sunt prad obsesiei rului, a pcatului, a diavolului, manihei asupra trupului i osnditori ai familiei - obsesii i interpretri nesntoase ca obiecte de cugetare, dovedind un climat nesntos al minii sau ducnd la el. Speriaii acetia se dedau de capul lor la nevoine care le ruineaz amndou sntile - nu sunt de nici o treab n mnstiri. Iar dac totui sunt primii, sub ; influena structurii lor, obtea poate ajunge prad mnctoriei, lucrturilor, viciilor, strini la trapez i rugciune, ba chiar dumani, infirmii se fixeaz pe ngustimi neeseniale cretinismului, ca de pild pe amnunte de tipic, de calendar (stilismul), chiar de pravil, ngustimi habotnice, care au pricinuit Bisericii numai suprri. ntotdeauna se gsesc vieuitori de mnstire, dar foarte arareori se nasc povuitorii: stareii i duhovnicii. Acetia trebuie s fie mini luminate, vederi largi, buni cunosctori ai omului: limpezi n doctrin, mbuntii n smerenie i iscusii n dreapta socoteal i, pe deasupra, structuri cu o fericit mbinare ntre iubire i autoritate. Din cte au ei de fcut pomenesc doar una: Unificarea sufleteasc a obtii, ca toi s fie ntr-un cuget. E att de anevoios lucrul acesta, dar i att de mare, nct atrage prezena nevzut a lui lisus ntr-o atare obte. Iubirea de Dumnezeu i de oameni, ntr-o obte de un cuget, e ridicat de Noul Testament la valoarea de argument al existenei lui Dumnezeu. Aceasta este ultima Lui definiie, porunc i rugciune. Iat rostul i sarcina pov-uitorilor. Ziduri se pot face uor, gospodrie la fel, adunare de vieuitori foarte uor - greutatea-i la ales. Cci muli par buni, luai n parte, dar devin ri adunai laolalt - devin ceea ce erau de fapt. Obtile mari, mari din neprevedere, chiar de-ar avea povuitori cu caliti, cu ct sunt mai mari, cu att au o via mai scurt. Fiecare ins e o lume de necunoscute. De aceea, a face unire ntre oameni, chiar puini, e o dovad de lucrare dumnezeiasc i, desvrit, numai El o poate face. Deci, ca ncheiere a prerilor: dect realizri sortite decadenei, sub raportul aezrii, al nzestrrii i al componenei personalului, mai bine fr ele. Cci pietrele, pstrate aa: moment de culme al trecutului, griesc mai bine contiinei poporului, dect realizrile prezente fr ndejde. Nu multe mnstiri, ci puine: ct mai puine, dar cu att mai bune, i nu prea mari. Sora noastr Frsina* * Scrisoare adresata credincioasei Hufrosinu Bogdan, pe care Printele Arsenic o numea ..sora Frina'. Am citit cele comunicate de dincolo. i le trimit ndreptate dup gramatic i pe unde era nevoie i dup coninut. Ii preuiesc darul ce i-a dat Dumnezeu, ns grij trebuie s avem amndoi. Din nvtura Prinilor reiese c trebuie s ne ferim de fapte neobinuite, precum sunt vedeniile, comunicrile i altele. De ce? Pentru c n ele se pot strecura i nelciuni. Diavolul ia un chip i zice c- Hristos i aa mai departe. Prinii tiu slbiciunea firii omeneti uor de amgit. Preoii au datoria de a cerceta duhurile. i pe ce vom cunoate? Pe roade. Deci, dac n sufletul tu sporete smerenia, dragostea de Biseric, iubirea de oameni, ascultarea de preoi, nu eti n nelare, ci n adevr. Dac ns ncolete n sufletul tu o prere de sine. precum c eti sfnta, eti aleas, de tine trebuie s asculte oamenii, darul tu a alunecat n nelciune. Aga mi se pare din cte mi-au spus chiar preoi, c ar fi alunecat i Petrache (Lupu n.n.) de la smerenie. Deci sora noastr, vezi s fii cu grij asupra cugetului inimii tale, c muli cu dar s-au pierdut ieind de sub povaa cea dup dreptate. Nu te bnuiesc de astea, dar faptul c Maica Domnului te laud i te numete c vei fi sfnta i sfnta sfintelor - chiar dac acolo vei ajunge, cum a ajuns i Mria Egipteanca -, totui m pune pe gnduri. Lauda pe muli i-a fcut s se afume la minte cu mndrie. Deci ori de cte ori vei mai auzi cuvntul acesta de laud, ad-i aminte de pcatele tale i te apr de primejdia prerii de sine. Vd c i eu m pomenesc ludat, mi roete obrazul de ruine tiindu-mi cderile i dnd din cderi n cderi. Dac nu fac slujb, dup cum vedei - e i de pe urma faptului c mi-am pierdut omenia naintea lui Dumnezeu i a Maicii Domnului. i cel puin n faa contiinei s nu m frnicesc. Cuvintele pe care mi le-ai trimis sunt o aspr dojana i pentru mine i de tare mult folos, tocmai prin faptul c m laud pe nedrept. Apr-te i tu aa. Nu dau sfaturi i porunci Stpnei, dar strig neputina noastr, a mea i a ta, i mrturisim c primejdia d trcoale i sfinilor, de cum nou pctoilor. Fugi chiar de lauda Maicii Domnului.

(Dac ndreptarea asta, din printeasc purtare de grij, te bucur, e semn bun - dac te neap puin, e prerea de sine - mndria - care se d de gol.) Dorul i inta noastr e mntuirea i nu vedenia. Sufletul e aa de nclinat dup bucurii, nct se lipete de bucuria vedeniei - chiar bun - i nu nva c liberarea e a nu dori nimic, dect mila sau iertarea lui Dumnezeu. Cu ndreptri de felul acesta - dup poveele Prinilor - darul tu se va desvri nct s-i plac tot ceea ce vine din printeasc purtare de grij. Saul L-a vzut pe Domnul pe drumul Damascului, totui I-a trimis la o slug smerit a Sa din Damasc, acoperind darul cu smerenie. Dup 14 ani de osteneal, dup rpirea n Rai, acelai Pavel a simit trebuina s arate propovduirea sa celorlali Apostoli, nu cumva s fi alergat n deert". Aceasta nu era o ndoial a sa, ci era o ocrotire a lui Dumnezeu, era dulama smereniei, care pzete de cdere. De cdere s-au temut toi sfinii. Prin urmare, vezi i tu s nu iei sus lauda i sa te trezeti pe jos. Asta i-o spune un slujitor mai pctos al Maicii Domnului. Suntem njugai cu neputina tocmai ca s nu cdem. Deci cu ct te vei vedea i mai nevrednic n cugetul i-n viaa ta, cu att eti mai aproape de adevr i mai ferit de primejdii. Intru cunotina neputinei se svrete darul lui Dumnezeu. Cu toate acestea, vorbind cu oamenii, s nu faci caz cu neputinele tale. Nici cu neputinele nu e bine s ne prea ludm. i asta e o plcere pctoas, dovedind iubire de sine. N-am rgazul s-i scriu mai pe larg i Printelui Grovu, de aceea du-i scrisoarea asta i vezi ce prere are. L-a ruga s lucreze pe fa i sub tirea Mitropolitului. El nu se prea nvoiete la lucrul lui Petrache, nici la cel de aici, dei nu se opune, ns cnd e vorba de a vorbi pe la adunrile Oastei, cred c s-ar nvoi. Deci s-i cear Printele Grovu ncuviinarea de la Vldica de a vorbi la Oaste. In Biseric scrie c femeia s tac. Deci nu stricm cele scrise. V-a motiva cererea cum va ti i, pe cile rnduite, i va aduce ncuviinarea. Am vrut s te cru de ngrmdirea oamenilor, fiindc ei doresc s afle viitorul sta pmntesc, ce-o mai fi, ce-o mai veni, i cu asta tot sam de nimica e. S-i ndrumi la Biseric, la cile curiei de pcate. S nu li se par destul c au vorbit cu tine sau cu mine. Trans/ormarea omului e ceea ce trebuie, din ru - bun, din pctos - mai curat, din slab la minte - mai cuminte, din om vechi - om nou, - omul lui Dumnezeu, smerit, iubind pe toi oamenii i iubind pe Dumnezeu i toat lumea sfinilor mai mult dect viaa sa. Cu printeasc iubire i purtare de grij, Arsenie. Roag-te pentru toat lumea. 18. II. '46 Scrisoare adresat Maicii Teoctista Rusalim* * Rnduri trimise de Printele Arsenic Boca Maicii Teoctisla Rusalim (acum decedat) pe cnd era foarte bolnav n comuna Voila, jud. Fgra, i dup ndemnul Prinielui cercetata si ocrotit de credincioase din Braov i Fgra. Suferina acceptat, smerit, face din Lazrii acestei lumi un Lazr din snul lui Avraam nc din lumea aceasta. Numai cnd vei iei din trup i cnd va suna trmbia de judecat, atunci vei vedea pentru ci i pentru cine ai rbdat i atunci se va sfrsi orice durere i orice suferin. Prin aceste ce rabzi i mplineti fgduinele i i faci iadul de aici de pe pmnt de care te va scpa Dumnezeu dincolo pe tine i pe toi din neamul tu. i-am spus c altcineva murea de mult n locul tu, dar dac tu rmi n via e semn sigur c ai un