Sunteți pe pagina 1din 9

Marie

, nscut Maria Salomea Skodowska (n. 7 noiembrie 1867, Varovia; d. 4 iulie 1934, Sancellemoz, Frana) a fost o savant polonez stabilit n Frana, dublu laureat a Premiului Nobel. A fost prima femeie care a primit un premiu Nobel i singurul savant care a primit dou premii Nobel n dou domenii tiinifice diferite (fizic i chimie). A introdus n fizic termenul de radioactivitate. Este cunoscut pentru cercetrile sale n domeniul elementelor radioactive, al radioactivitii naturale i al aplicaiilor acestora n medicin. A fost soia unui laureat al Premiului Nobel, fizicianul Pierre Curie, i mama unei laureate a Premiului Nobel (Irne Joliot-Curie). Cu excepia fiicei sale ve Curie (scriitoare), toi descendenii si vor urma cariere tiinifice. Tinereea n Polonia[modificare] Se nate la Varovia, ntr-o perioad n care ara se afla sub stpnirea Rusiei ariste, ntr-o familie de profesori, care i insufl de timpuriu dragostea pentru nvtur. Astfel, nc din tineree i manifest interesul pentru studiu, pasiune motenit probabil de la tatl ei, Vladislav Sklodowski, profesor de matematic i fizic la un liceu, care a studiat la Universitatea din Sankt Petersburg. Acesta era un brbat inteligent care excela n aproape orice domeniu, inclusiv lingvistic i istorie. Mama sa, Bronisawa Bugoska, era instructoare i apoi directoare la un pension de fete. Tnra Maria Sklodowska nu are parte de o copilrie prea fericit. n 1876, sora ei, Zofia, moare de tifos exantematic, iar mama, care suferea de tuberculoz (pe atunci nevindecabil), se interneaz ntr-un sanatoriu i se stinge din via n 1878, pe cnd Maria avea doar zece ani. Tatl este nlturat din funcie pentru atitudinea sa mpotriva stpnirii ariste, care devenise foarte apstoare (interzisese chiar i folosirea limbii poloneze). Casa natal din Varovia n faa loviturilor destinului, tnra Maria se refugiaz n studiu, unde obine rezultate maxime. La vrsta de zece ani, studia n aceeai clas cu sora ei mai mare, Helena, de 12 ani. Directoarea acestei coli introdusese pe ascuns o materie n planul de nvmnt al elevilor si. n locul orelor de limb i istorierus, impuse de stat, a introdus studiul culturii poloneze. Inspectorii din partea autoritii de ocupaie rus veneau periodic s verifice dac predarea se fcea n limba rus. Elevii ascundeau manualele, iar profesorii o solicitau pe Maria, fiind cea mai bine pregtit, s rspund (n rus) la diverse ntrebri ale inspectorului. Cel mai greu moment pentru ea era clipa cnd trebuia s rspund la ntrebarea referitoare la conducerea Poloniei. Maria i -a meninut n continuare antipatia fa de guvernarea rus i resimte o deplin satisfacie la aflarea vetii asasinrii arului Alexandru al II-lea (1881). n 1883, la 15 ani, Maria este absolvent a cursurilor secundare cu medalia de aur. Maria se nscrie la cursuri la care puteau participa i femei. Intr n organizaia clandestin feminist Universitatea Ambulant i ia legtur cu concepiilepozitiviste ale lui Auguste Comte. Maria ar fi dorit s i continue studiile la Universitatea din Varovia. Deoarece n Polonia acelei epoci, aflat sub dominaia Rusiei ariste, femeile nu aveau dreptul la studii universitare, Maria se decide s i continue studiile peste hotare. Nici acest lucru nu era posibil din motive financiare, mai ales c tatl ei pierduse foarte mult investind ntr -o afacere sortit eecului. Din cauza acestor dificulti financiare i pentru a putea finana studiile de medicin pe care sora sa, Bronisawa, le ncepuse la Paris, la 17 ani, Maria ncepe s lucreze ca guvernant. Bronisawa pornete la Paris n ianuarie 1886, cu promisiunea c, dup ce va deveni medic, s finaneze i studiile Mariei. Marie Curie pred patru ore zilnic fiicei celei mari a familei i trei ore celei mai mici ale unei familii nstrite din Varovia. Deoarece n acea epoc guvernatele ajutau i la treburile casei, puinul timp liber pe care l are la dispoziie Marie Curie l dedic studiului tiinific ajungnd s se relaxeze rezolvnd probleme de matematic. Dar inteligena i valoarea ei nu ntrzie s ias la lumin: Maria reuete s adune toi copiii din vecintate i s i nvee pe ascuns citirea i scrierea n limba polon. n perioada srbtorilor de iarn ale acelui an, Kazimir, fiul cel mare al familei respective, care studia matematica la Universitatea din Varovia, revine acas i este plcut surprins de calitile guvernantei surorilor sale. ntre cei doi au loc diverse discuii intelectuale ca ntre cei doi s se nfiripe i o relaie sentimental. Mai mult, cei doi pun la cale planuri de cstorie, dar se lovesc de opoziia familiei anagajatoare, care nu o considera pe Maria, o guvernant srac, ca fiind potrivit pentru fiul cel mare. Marie Curie este dezamgit, mai ales c nici Kazimir nu pare s opun rezisten acelor concepii elitiste. Din fericire, ncheierea perioadei de slujb ca guvernant coincide cu succesul tatlui ei care n aprilie 1888 primete o slujb mai bine pltit. Astfel puteau fi finanate studiile Mariei care reuete s i achiziioneze echipamente cu care putea derula experimente tiinifice. Pregtirea universitar n Frana[modificare] La Paris, Bronisawa se logodete cu un medic polonez, pe care l chema tot Kazimir, i o invit pe sora sa, Maria s locuiasc la ei. Aceasta descoper cu surpriz atmosfera de libertate de aici i adopt numele de Marie. n 1891 este admis la Universitatea din Paris (Sorbona), unde reuete s se acomodeze, dar cu o anumit dificultate, att datorit faptului c nu stpnea binelimba francez, dar i datorit faptului c, la 24 de ani, se considera prea n vrst fa de colegii ei.

Curie

Soul Bronisawei, polonez patriot, activeaz mpotriva guvernrii ariste i primete vizite de la persoane cu astfel de simpatii revoluionare. Este la rndu-i invitat la concertele susinute de Ignacy Paderewski, muzician care va deveni conductor al Poloniei dup eliberarea rii. Pentru a gsi mai mult linite, Marie Curie se mut n propiul ei apartament, situat n apropierea universitii. Duce o via modest, ns studiaz cu asiduitate. Totui privaiunile pe care este nevoit s le ndure o fac s cedeze. Hrnindu-se la limita subzistenei, este gsit aproape fr via de ctre cumnatul ei, Kazimir, care o readuce n casa sorei sale. Aici i reface sntatea, dar, o dat revenit n apartamentul ei, continu stilul de via auster. n 1893 este absolvent a cursurilor superioare magna cum laude i devine liceniat n fizic. Dar situaia financiar precar i spune din nou cuvntul i Maria este nevoit s se ntoarc n Polonia. Aici, graie demersurilor prietenei sale, Jadwiga Sikorska, Marie primete un ajutor neateptat: o burs din partea guvernului Poloniei. i reia studiile la Universitatea din Paris, iar un an mai trziu, n 1894, obine licena n matematic. Colaborarea cu Pierre Curie[modificare] Destinul i rezerv o surpriz fericit, care avea s i deschid porile ctre o nou lume de oportuniti i de noi orizonturi: ntlnirea la Paris cu viitorul so, Pierre Curie. Pe acesta l cunoate datorit faptului c avea nevoie de un fizician cu experien care s o ajute n cercetrile privind proprietile magnetice ale oelului, tem de cercetare ncredinat Mariei de ctre profesorul ndrumtor Gabriel Lippmann. Prin intermediul lui Josef Kovalsky, profesor de fizic de la Universitatea din Freiburg ce tocmai venise la Paris pentru a ine o conferin, n 1894, Marie l cunoate pe Pierre Curie. Dei avea numai 35 de ani, acesta era deja celebru n lumea academic pentru cercetrile sale cu privire la natura magnetismului. Dei ntre cei doi se leag o relaie puternic, Marie se rentoarce n ara natal, de care o legau sentimente puternice. Nu st acolo dect o scurt perioad i revine la Paris. Se cstorete cu Pierre Curie pe 26 iulie 1895, cu o ceremonie modest, lipsit de fast. La fel de simpl este i luna de miere pe care cei doi o petrec colindnd prin Frana pe biciclete. Marie Curie ncepe cercetrile n domeniul radioactivitii, la care se va altura curnd i soul su, descoperind mpreun noi elemente radioactive: poloniul i radiul. Pentru aceste cercetri primesc amndoi Premiul Nobel pentru Fizic n 1903, mpreun cu Henri Becquerel. Soii Curie i fiica lor, Irne n septembrie 1897 se nate prima feti a cuplului de savani i anume Irne. A doua feti, ve, se nate n 1904. Pe 19 aprilie 1906, Marie Curie primete o puternic lovitur din partea destinului. n timp ce se deplasa ctre o editur pentru a publica un manuscris, traversnd o intersecie aglomerat, Pierre Curie este lovit de un atelaj greu i i pierde viaa, la numai 46 de ani. Marie Curie va scrie o biografie n care evoc viaa i activitate soului. Descoperirea radioactivitii aducea o nou lumin n ceea ce se cunotea pn atunci despre atom. Marie Curie nu era interesat s descopere legile naturii i universale ale materiei, asemeni fizicianului, ci, asemeni, chimistului, s-a concentrat natura i structura lucrurilor. Cu toate acestea, abordarea sa n studiul radiaiei a constituit un punct de plecare pentru investigaiile asupra structurii atomului care vor fi iniiate n secolul XX. n comparaie cu soia sa, Pierre Curie i desfura activitatea cu pruden i logic bazndu-se pe deducie, n timp de Marie se baza pe inducie. Astfel se poate spune c Pierre era fizicianul, iar Marie chimistul. Numai prin colaborarea a dou firi aparent contrarii, dar complementare, s-ar fi putut ajunge la rezultate novatoare. Lupta pentru tiin continu[modificare] Decesul lui Pierre Curie, reprezint o puternic lovitur pentru Marie. Trece peste acest eveniment nefericit i continu munca, nu fr rezultate. Continu singur cercetrile i reuete izolarea radiului. Drept apreciere, n 1911 i se decerneaz Premiul Nobel pentru Chimie. n 1914, fiica sa, Irne este admis la aceeai Universitate din Paris i va studia tiinele asemeni mamei sale. Spre sfritul acelui an, izbucnete Primul Rzboi Mondial. n 1921, Marie Curie merge n America (mpreun cu cele dou fete) pentru a achiziiona radiu. Este primit cu mult cldur de preedintele Warren Harding, care i accept solicitarea. Marie Curie primete un gram de radiu pe care l va utiliza n cercetrile sale ulterioare. n 1934, Marie Curie are parte de o ultim satisfacie din dom eniul tiinei: fiica sa, Irne, alturi de soul, Frdric Joliot-Curie, descoper radiaia artificial. Moartea[modificare] Intensa ei activitate, privaiunile la care s-a supus, o fac pe Marie Curie vulnerabil din punct de vedere al sntii. Sufer de o inflamare a pelvisului renal i este nevoit s se opereze. Petrece cteva luni de refacere n Anglia, apoi ntreprinde cteva excursii n Suedia, mpreun cu fetele i nsoit de colegul i prietenul ei, Albert Einstein. Ca urmare a expunerii la radiaii i a efortului intens, starea de sntate a Mariei se nrutete. Nu se proteja deloc de undele radioactive pe care le cerceta. Auzul i vederea i se deterioraser i suferea atacuri din ce n ce mai dese. ntr-o zi din primvara anului 1934, Marie resimte un fel de febr i prsete institutul de cercetare mai devreme ca de obicei. Din acel moment, starea ei de sntate ncepe s se deterioreze extrem de rapid. Tot ceea ce medicii au putut face a fost s precizeze boala, anemie aplastic, un fel de leucemie datorat expunerii ndelungate la radiaii i

faptul c sunt puine anse de recuperare. Marie a pornit spre un azil ntr -o zon montan pentru a se trata, dar era prea trziu. Marie Curie se stinge din via la sanatoriul din Sancellemoz n 1934, la dou decenii dup decesul soului. A fost nmormntat alturi de acesta ntr-o zon rural din afara capitalei Franei. n 1937, fiica cea mica, ve, scrie biografia Madame Curie. Activitate tiinific[modificare] Marie i Pierre Curie n laboratorul lor improvizat n incinta lcole de Physique et de Chimie Radioactivitatea natural[modificare] n toamna anului 1895, soul ei, Pierre, intr ca profesor universitar i astfel cei doi soi proaspt cstorii i continu mpreun cercetrile i special n domeniul legat de magnetism. Marie i continu i pregtirile pentru susinerea doctoratului. n ultimii ani ai secolului al XIX-lea, studiul descrcrii electrice n gaze rarefiate mbogete domeniul fizicii particulelor cu noi descoperiri: Hittorfdescoperise, n 1869, radiaia catodic, Rntgen, n 1895, razele X, iar Becquerel descoper, un an mai trziu, radioactivitatea spontan auraniului. n 1897, Marie se decide ca tema ei de doctorat s se refere la studiul acestor radiaiilor. n acest scop, electrometrul construit de Pierre Curie se ve dovedi de o real utilitate. n timp ce lucra cu diferite componente care includeau uraniul, Marie a descoperit c toriul (ce fusese descoperit deBerzelius n 1829) emite unde radioactive chiar mai intense dect uraniul. La fel de intense erau i cele emise de pechblend (uraninit), un minereu bogat n uraniu. Marie i-a dat seama c a descoperit un nou element chimic. Pierre Curie i-a suspendat cercetrile proprii pentru a colabora cu Marie. n aprilie 1898, cei doi prezint Academiei de tiin o tez privind radioactivitatea uraniului i a toriului. Deoarece nu erau membri ai Academiei, prezentarea descoperirii este realizat de ctre Gabriel Lippmann. Cei doi i continu cercetrile i ajung la concluzia c pechblenda conine dou elemente responsabile de emisia unor puternice unde radioactive. n iulie 1898, ei reuesc s izoleze unul din aceste elemente i prezint rezultatul Academiei de tiine. Acest nou element se va numi "poloniu", dup numele rii de origine a Mariei. Astfel, Marie Curie a demonstrat c misterioasa radiaie este o proprietate atomic i denumete fenomenul "radioactivitate", iar elementele chimice cu aceast proprietate, "elemente radioactive". Descoperirea radioactivitii va avea un impact incomensurabil n lumea fizicii i mai ales a fizicii particulelor. S-a neles i mai bine structura atomului dovedindu-se c acesta poate fi descompus n particule elementare mai mici. Lupta pentru radiu[modificare] Lucrarea publicat de Marie Curie n 1903 referitoare la cercetrile ei asupraradioactivitii Pe cnd cerceta diferite tipuri de minereu, Marie a descoperit unul care emitea o radiaie mai puternic dect uraniul pur. Cu alte cuvinte, emisia radiaiilor nu era un domeniu exclusiv al uraniului, deci ar exista i alte elemente care pot emite radiaii. Soii Curie au raportat, pe data de 26 decembrie 1898, c un nou element diferit de poloniu a fost gsit de ei. Mai trziu, Marie Curie l-a izolat din uraninit, denumindu-l "radiu". Dar, pentru a demonstra acest lucru, ei trebuie s continue cercetrile i ajung la concluzia c au nevoie de cantiti mari de pechblend. Reuesc s obin o ton de reziduuri de la o min. Amndoi lucreaz att de intens, c nu prsesc laboratorul nici pentru a lua masa. n plus, pe lng grija pe care trebuie s o acorde fiicei lor, n anul 1900, Marie ncepe s predea cursuri de fizic pentru a-i ajuta financiar familia. n 1901 s-a descoperit c radiul putea vindeca anumite afeciuni dermatologice. Adevratele rezultate apar n primvara anului urmtor, 1902, cnd soii Curie reuesc s extrag 1 decigram de clorur de radiu pur dintr-o mare cantitate de pechblend. n 1903, un industria american le solicit celor doi savani s le cedea drepturile de autor pentru metoda de purificare a radiului i primete rspuns favorabil din partea acestora. n iunie 1903, Marie Curie primete titlul de doctor n tiine din partea Universitii din Paris pentru teza sa de doctorat privind cercetarea asupraradioactivitii. n luna noiembrie a aceluiai an, Comitetul Nobel din Suedia decide s confere Mariei i lui Pierre Curie, dar i lui Henri Becquerel, Premiul Nobel pentru Fizic. Faptul c o femeie de origine polonez a primit o astfel de decoraie a strnit un puternic ecou. ns participarea celor doi soi la ceremonia de decernare a fost amnat din cauza gradului ridicat de oboseal la care ajunseser datorat muncii excesive, astfel c abia n anul urmtor cei doi se prezint pentru a susine discursurile de primire al prestigioasei decoraii. n 1904, Pierre Curie devine profesor universitar la Universitatea din Paris, astfel c Marie este nevoit s continue singur munca de cercetare, dar i s se ocupe de familie, mai ales c n acel an se ntea ve, a doua feti a cuplului. Decesul lui Pierre Curie, reprezint o puternic lovitur pentru Marie. Trece peste acest eveniment nefericit i continu munca, nu fr rezultate.

Un document publicat de ctre Lord Kelvin susine c radiul nu era un element chimic, ci doar un compus al heliului i al plumbului. Aceasta o impulsioneaz pe Marie Curie s demonstreze c radiul este un element nou i ncepe s lucreze la izolarea radiului pur n locul unei simple cloruri de radiu, operaie dificil care necesita o deosebit ndemnare. Dificultatea provenea i din faptul c acesta exist n natur n cantiti mult mai mici dect ar putea pune n eviden un simplu instrument de msur. Pentru detectarea radiului, Marie a utilizat electrometrul construit de ctre soul su. Acest nou instrument i -a permis s detecteze undele radioactive emise de radiu n aer. Pentru aceasta a utilizat metoda de distilare fracionat. Marie va topi ani ntregi pechblend n recipiente special concepute pentru acest scop. Deoarece nu cunotea temperatura de topire a radiului, Marie va folosi procedeul ncercare i eroare pentru a determina temperatura pe care trebuia s o utilizeze. De asemenea, exista posibilitatea ca cea mai mic neatenie n procesul cristalizrii fracionate s compromit ntreaga activitat e de cercetare dus pn atunci. Din acest motiv, soii Curie au dedicat foarte puin timp altor activiti. Luau masa n grab i se ntorceau la recipientele cu minereu de uraniu, nclzit la temperaturi de sute de grade. Mai mult, laboratorul utilizat de soii Curie era localizat ntr -o zon cu umiditate crescut i cu schimbri brute de temperatur, nefiind cel mai bun loc pentru derularea unor cercetri att de minuioase. Cu toatea acestea, Marie a afirmat ulterior c cei mai frumoi ani din viaa sa au fost cei petrecui n laboratorul su de cercetare. Dup ani de experiene obositoare, desfurate aproape monoton, soii Curie reuesc s izoleze un decigram de clorur de radiu, o cantinate infinitezimal n raport cu volumul imens de minereu utilizat. La nici o lun dup decesul lui Pierre, Mariei i se propune s preia atribuiile acestuia la catedra Universitii din Paris. n paralel, Marie Curie continu munca de cercetare i, n 1910, dup muli ani de efort, reuete s izoleze radiul metalic. n anul urmtor, primete cel de-al doilea Premiu Nobel. Angajare social[modificare] Patriotism[modificare] Tot timpul vieii, Marie Curie nu i-a uitat patria natal. n tineree, a promovat i a dat lecii de polonez, n clandestinitate, deoarece ocupaia arist o interzicea. Dup izbucnirea Primului Rzboi Mondial, guvernul Franei ia msuri pentru protejarea rezervelor sale de radiu. Marie Curie susine acest efort, ajutnd la transportul cutiilor cu acest element laBordeaux. Marie face tot posibilul pentru a susine Frana n acest rzboi. Aflnd despre insuficiena ajutorului medical acordat soldailor rnii, susine utilizarea radiaiilor X de ctre medicii militari. Alturi de ali numeroi voluntari, pornete spre cmpul de lupt cu opt vehicule echipate cu instalaii care utilizeaz raze X, de care vor beneficia zeci de mii de soldai. Utilizarea radiului pentru tratamente medicale se va dezvolta n urmtorii ani. Sfritul conflagraiei mondiale va aduce deplin satisfacie femeii -savant: Tratatul de la Versailles stipuleaz i independena Poloniei. Ca expresie a dragostei pentru patria natal, la nmormntar ea Mariei Curie, fratele ei, Jozef, i sora sa, Bronislava, au presrat pmnt polonez peste sicriul ei. Relaia cu ali savani contemporani[modificare] Einstein i Marie Curie n cltoriile pe care le-au efectuat mpreun Fizicianul Lord Kelvin a fost printre primii savani care au recunoscut valoarea tiinific a operei soilor Curie. ntre cei trei s-a legat o relaie strns i se ntlneau discutnd teme de interes reciproc. n momentul cnd soii Curie au primit recunoaterea academic, Kelvin nu a ezitat s i exprime satisfacia. Mai mult, ntr -una din ntlniri, soii Curie i-au oferit un grunte de radiu drept suvenir. n 1912, Albert Einstein devine profesor al universitii pe care o absolvise n Elveia i aceasta la recomandarea Mariei Curie, care a adus ca argument lucrrile sale excelente, recunoscute aproape de orice membru al comunitii tiinifice. Marie Curie a fost unul dintre puinii oameni care au neles pe deplin teoriile dificile ale lui Einstein, nc din momentul cnd au fost publicate. n numeroase rnduri, cei doi au discutat teme de fizic, n special n cltoriile pe care Marie le-a fcut, alturi de fiicele sale. Promovarea tiinei[modificare] n 1907, mpreun cu savanii i colegii mile Borel i Jean Perrin, Marie Curie pune bazele unei coli particulare, ale crei cursuri se ineau la casele copiilor respectivi. Aceasta amintea oarecum de colile de fete clandestine la care fusese educat Maria pe cnd era mic. n acelai an, Marie angajeaz mai muli oameni pentru a -i acorda asisten la munca de cercetare, lucru posibil prin contribuiile financiare ale omului de afaceri american Andrew Carnegie. n 1914, sub egida Universitii din Paris, este nfiinat un ins titut de cercetare a radiului sub conducerea Mariei Curie. n 1920, prin actele de caritate ale familei Rothschild i ale altora, a fost nfiinat Institutul Curie. n 1926 se nfiineaz i la Varovia un institut de cercetare a radiului. Discriminarea femeii[modificare]

Dei plin de succese tiinifice rsuntoare, viaa Mariei Curie a fost umbrit i de efectele umilitoare ale discriminrii femeii, care nc era predominant n acea epoc. Mai nti de toate, nu i s-a permis s efectueze studii superioare n patria natal deoarece era femeie. Pe cnd era student la Paris, mai ales datorit faptului c numrul femeilor n universiti era extrem de m ic, era adesea acostat de tinerii ei colegi. Se spune c prietena ei, Jadwiga Sikorska, intervenea adeseori, astfel c Marie, care pe atunci nu era interesat de vreo relaie, putea s se ocupe linitit de studiile sale. Apariia ei la catedra Universitii din Paris (spre a lua locul soului de curnd decedat) reprezint un moment unic n istoria academic a Franei, pentru care era un lucru neobinuit ca o femeie s dein o astfel de funcie. n 1911 se supune la vot admiterea Mariei Curie n cadrul Academiei de tiine. ntr-o epoc n care discriminarea femeii era nc predominant, propunerea a fost respins. Eforturile de denigrare a femeii -savant nu se opresc aici: Un ziar parizian din acelai an sugereaz existena unei posibile relaii sentimentale ntre Marie Curie i Paul Langevin. Langevin provoac la duel pe autorul articolului din acel ziar. Borel i Perrin sunt indignai de aceast campanie de denigrare. Unii chiar i-au cerut Mariei s renune la cel de-al doilea Premiu Nobel care urma s i se decerneze. Ulterior, ca o ironie a sorii, nepoata Mariei Curie i nepotul lui Langevin s -au cstorit. Este vorba de Hlne Joliot i Michel Langevin. Activitatea plin de succes a Mariei Curie va deschide calea ctre mai multe posibiliti pentru femei de a se implica n societate. Concepii religioase[modificare] Nscut ntr-o ar majoritar catolic, tnra primete numele de botez al Sfintei Maria, considerat i o ocrotitoare a rii.[1] Dac tatl nu era un religios evlavios, n schimb mama era o catolic fervent i i ducea copiii la biseric n fiecare duminic. Mai mult, cnd aceasta se mbolnvete detuberculoz, consider boala ca fiind o ncercare la care o supune divinitatea. Remarcnd c mama ei nu se nsntoete n ciuda repetatelor rugciuni, Maria ncepe s piard credina. Moartea mamei o determin s piard interesul pentru religie (pe care l manifest doar formal) i s aib tot mai mult ncredere n tiin. De asemenea, cstoria cu Pierre Curie a fost doar civil; n memoriile ei amintete "Pierre nu aparine nici unei religii i eu nu practic nici una" nsemntatea operei sale[modificare] Opera Mariei Curiei nu nseamn numai descoperirea radiului i inventarea termenului de radiaie. Lucrrile sale vor avea un impact deosebit i n afara conceptualizrii universului fizicii. Studiul mecanismului radioactivitii, realizat de soii Curie i ulterior cercetrile lui Ernest Rutherford, au sugerat existena unei activiti la nivel atomic i subatomic i au deschis noi drumuri n tiina modern. Mai mult, s -a ajuns la ideea c atomul nu este indivizibil i au fost propuse mai multe modele pentru structura atomului, toate avnd ca esen ideea c acesta este format dintr un nucleu i un nveli de electroni, nucleul fiind cel care emite undele radioactive. Marie Curie a militat i pentru utilizarea n medicin a substanelor radioactive, un exemplu constituindu-l folosirea radiului n tratamentul cancerului. Curiozitatea intelectual arztoare fa de necunoscut a Mariei Curie deschide drumul comunitii tiinifice spre un nou univers de descoperiri i marcheaz un pas important n istoria cercetrii tiinifice. Astfel, principalul motiv pentru care marele savant i desfura munca de cercetare nu era unul pragmatic, ci curiozitatea tiinific: "M numr printre cei care cred c tiina are o frumusee aparte. Un om de tiin n laboratorul su nu este numai un tehnician; el este asemeni unui copil aflat n faa unor fenomene naturale care l impresioneaz ca i cum s -ar afla ntr-un basm."

MARIA ANTOANETA REGINA A FRANTEI


Maria Antonia Iosefa Iohanna de Habsburg-Lorena (german Maria Antonia Josepha Johanna von HabsburgLothringen; francez Marie Antoinette Josphe Jeanne de Habsbourg-Lorraine; n. 2 noiembrie 1755 - d. 16 octombrie 1793), cunoscut n istorie sub numele de Maria Antoaneta (pronunie n IPA, ma i twan t ), s-a nscut arhiduces de Austria, mai trziu devenind regin a Franei i a Navarei. La vrsta de 15 ani s-a mritat cu Ludovic al XVI-lea al Franei, devenind apoi mama delfinului pierdut Ludovic al XVII-lea. Maria Antoaneta este cunoscut mai degrab pentru excesele sale legendare (considerate exagerri de unii istorici moderni), precum i pentru moartea sa: a murit executat prin ghilotinare, n toiulRevoluiei Franceze, n 1793, pentru un aa-zis incest cu fiul ei, precum i pentru nalt trdare, nedovedit, ns. S -a pretins pe durata vieii sale c ar fi fost lesbian, c ar fi ntreinut relaii sexuale cu numeroi brbai, inclusiv cu cumnaii ei, dar nu exist nici o dovad n acest sens, toate acestea fiind acuze care au ajutat la declanarea Revoluiei Franceze. Nscut la Palatul Hofburg din Viena n 1755, Arhiducesa Maria Antonia a fost fiica cea mic a lui Francisc I, mprat al Sfntului Imperiu Roman i a Mariei Theresa, regin a Ungariei i Boemiei. Maria Antonia era

descris[1] ca micu, dar o Arhiduces complet sntoas. Arhiducesa a fost botezat Maria Antonia Josepha Johanna. La curtea austriac era cunoscut drept Madame Antoine.[2] Maria Antonia i sora ei mai mare, Maria Carolina, au fost crescute mpreun i au mprit aceeai guvernant pn n 1767; au devenit foarte apropiate. Mariei Antonia i plcea muzica i a nvat s cnte la clavecin. De asemenea, a excelat la dans.[3] La 10 ani se lupta s citeasc i s scrie n german, vorbea puin i cu dificultate franceza i foarte puin italiana trei limbi care erau vorbite frecvent n familia imperial. A nvat, de asemenea, unele elementele de baz ale limbii latine. n acel moment, eticheta de la curtea austriac era mult mai puin strict dect cea de la Versailles, iar dansurile erau mai p uin complexe. Mama sa, Maria Tereza, ca toi suveranii epocii, au pus cstoriile copiilor n slujba politicii de alian ntre Casa de Habsburg i Casa de Bourbon pentru a face fa ambiiilor Prusiei i a Marii Britanii. Astfel, printre surorile mai mari ale Mariei Antoaneta, Maria Cristina, copilul preferat al mprtesei, s-a cstorit n 1766 cu Albert de Saxonia, numit duce de Teschen i regent al rilor de Jos, iar Maria Amalia s-a cstorit cu Ferdinand I, Duce de Parma iar Maria Carolina s-a cstorit n 1768 cu Ferdinand I, regele celor Dou Sicilii. Cstoria dintre Delfinul Franei, viitorul Ludovic al XVI-lea i Maria Antoaneta trebuia s fie apoteoza acestei politici. Arhiducesa de Austria era strnepoata de frate a luiLudovic al XIV-lea [4] prin bunica patern, lisabeth Charlotte d'Orlans. Maria Antoaneta a prsit Viena n aprilie 1770, la vrsta de paisprezece ani. La 17 aprilie 1770 a renunat ofi cial la drepturile sale asupra coroanei Austriei, i la 7 mai a trecut grania cu Frana. L -a ntlnit pe Delfinul LudovicAugust i, o sptmn mai trziu, pe mtuile acestuia (fiicele lui Ludovic al XV-lea, cunoscute drept Mesdames). nainte de a ajunge la Versailles, i-a cunoscut cumnaii [5], Ludovic Stanislav Xavier, conte de Provence i Carol Filip, conte d'Artois. Mai trziu, a ntlnit restul familiei inclusiv pe sora mai mic a soului ei, Madame lisabeth, care a devenit cea mai bun prieten a Mariei Antoaneta. Cstoria Delfinului i a Delfinei a avut loc la 16 mai 1770 la Palatul Versailles.[6] Populaia Parisului a reacionat ambiguu la cstoria dintre Maria Antoaneta i Ludovic-August. Pe de o parte, Delfina era popular, oamenii erau uor fermecai de personalitatea i frumuseea ei. Totui, la curte, cstoria n -a fost att de popular ca urmare a tensiunilor de lung durat dintre Austria i Frana. Muli curteni au susinut o cstorie ntre Delfin i diferite prinese saxone. Pe la spatele ei, Mesdames au numit-o l'Autrichienne (austriaca). (Mai trziu, n ajunul Revoluiei, cnd nepopularitatea reginei era din ce n ce mai mare, l'Autrichienne s -a transformat n l'Autruchienne, un joc de cuvinte care folosea stru (francez : autruche) i cea (francez : chienne)).[7] Tnra Delfin are dificulti n adaptarea la noua sa via, spiritul ei s-a pliat greu la complexitatea i la viclenia vieii de la curte, la libertinajul regelui Ludovic al XV -lea i a metresei sale, contesa du Barry. Contesa a avut un rol esenial n nlturarea de la putere a ducelui de Choiseul care ajutase la orchestrarea alianei franco-austriece i la cstoria Mariei Antoaneta. Mesdames, care o urau pe madame du Barry din cauza relaiei ei dezgusttoare cu tatl lor, au manipulat-o pe Delfin s refuze s recunoasc favorita, lucru considerat de unii a fi o gaf politic. Dup luni de continu presiune din partea mamei sale i a lui Florimond Claude, conte de MercyArgenteau i ambasadorul Austriei la Paris, Maria Antoaneta a fost silit s vorbeasc cu contesa du Barry n ziua Anului Nou 1772. Dei conversaia s-a limitat la un banal comentariu al Delfinei ctre metresa regal este mult lume astzi la Versailles, contesa a fost mulumit iar criza depit. Mai trziu, Maria Antoaneta a devenit mai politicoas cu contesa [8], mulumindu-l pe Ludovic al XV-lea. nc de la nceput Delfina a primit scrisori de la mama sa. Maria Theresa i scria regulat fiicei ei i primea rapoarte secrete de la Mercy d'Argenteau n legtur cu comportamentul ei. Aceast coresponden voluminoas este o surs important de informaii cu privire la toate detaliile vieii Mariei Antoinette de la cstorie n 1770 pn la decesul Mariei Tereza n 1780. Delfina era criticat constant de mama sa pentru inabilitatea de a inspira pasiune soului ei, care rareori dormea cu ea i care era mai interesat de hobby-urile lui cum ar fi vntoarea sau ceasornicria. mprteasa a mers att de departe nct i-a spus direct fiicei ei c nu mai este frumoas i c i-a pierdut graia. Pentru a compensa lipsa de afeciune a soului ei i criticile nesfrite ale mamei ei, Maria Antoaneta a nceput s cheltuiasc mai mult pe jocurile de noroc, mbrcminte i cosmetice. [9] Era de ateptat s cheltuiasc bani pe haine i s le pun n umbr pe celelalte femei de la curte (regina Maria Leszczyska murise n 1768, cu doi ani nainte de sosirea Mariei Antoaneta). Delfina a nceput s se mprieteneasc cu diferite doamne din suita ei. Cel mai mult s -au remarcat sensibila i pura vduv prinesa de Lamballe pe care a numit-o superintendent al casei sale i iubitoarea de distracii duces de Polignac care n cele din urm a format piatra de temelie a cercului intim de prieteni ai reginei ( Socit Particulire de la Reine).[10] Mai trziu, ducesa de Polignac a devenit guvernanta copiilor regali i a fost prieten att cu Maria Antoaneta ct i cu Ludovic. Prietenia Delfinei cu aceste doamne, influenat de diverse publicaii populare care au promovat astfel de prietenii, a cauzat mai trziu acuzaia de lesbianism.[11] La 27 aprilie 1774, la o sptmn dup premiera operei lui Gluck Iphignie en Aulide, care a asigurat poziia Delfinei de patroan a artelor, Ludovic al XV -lea s-a simit ru. La 4 mai regele a fost insistent sftuit s o trimit pe

contesa du Barry departe de Versailles; la 10 mai, la trei dup-amiaz, regele a murit de variol la vrsta de aizeci i patru de ani.[12] Ludovic-August a fost ncoronat ca regele Ludovic al XVI-lea al Franei la 11 iunie 1775 la catedrala din Rheims. Maria Antoaneta n-a fost ncoronat alturi de el [13], doar l-a nsoit la ceremonia de ncoronare. Maria Antoaneta devine regin a Franei i a Navarei la vrsta de optsprezece ani. Situaia Mariei Antoaneta devine mai precar cnd, la 6 august 1775, cumnata ei, contesa d'Artois d natere unui fiu, ducele d'Angoulme - motenitorul prezumtiv al tronului Franei cnd tatl lui, contele d'Artois devine regele Carol al X-lea al Franei n 1824. Urmeaz [14] o serie de pamflete grafice satirice care se concentreaz n special pe impotena regelui i pe aventurile sexuale ale reginei cu brbai i femei. nc fr s fi oferit Franei motenitori i nc considerat strin, regina devine n 1777 inta primul ui cntec ostil care circul de la Paris pn la Versailles. Regina cheltuia necontenit prin cumprarea rochii de la Rose Bertin i cu jocuri de noroc. A nceput s atrag diferii admiratori masculini pe care i -a acceptat n cercul ei intim de prieteni, inclusiv pe baronul de Besenval, ducele de Coigny i contele Esterhzy. [15] Maria Antoaneta n rochie de muselin de lisabeth Vige Le Brun, 1783 I s-a ngduit renovarea Micului Trian (Petit Trianon), un castel mic din Versailles oferit n dar de Ludovic al XVIlea la 15 august 1774, cu deplina libertate bugetar. S -a concentrat n special pe horticultur, reproiectnd n stil englezesc grdina. Dei Petit Trianon fusese construit pentru Madame de Pompadour, metresa lui Ludovic al XVlea, el a devenit asociat cu extravagana Mariei Antoaneta. Zvonurile care circulau spuneau c pereii sunt tencuii cu aur i diamante.[16] O problem i mai mare totui era datoria suportat de Frana n timpul Rzboiului de apte Ani, care nu fusese nc achitat. n micul ei teatru, a jucat n piese ca Brbierul din Sevilla de Beaumarchais n rolul unei servitoare, spre amuzamentul lui Ludovic al XVI-lea. Prin dorina sa ctre plcerile simple i prieteniile exclusiviste, Maria Antoaneta i face din ce n ce mai muli inamici chiar i la curtea de la Versailles. A fost tentat s influeneze politica regelui, de a face i desface minitrii, ntotdeauna la sfatul prietenilor. Totui, contrar zvonurilor, rolul ei politic a fost extrem de limitat. A existat o ntreag campanie mpotiva ei, au circulat pamflete, a fost acuzat c are amani (cumnatul ei contele dArtois, contele suedez Hans Axel de Fersen) sau chiar amante (ducesa de Polignac), c face risip de bani publici pentru frivolitate i pentru favorii, c face jocurile Austriei acum condus de fratele ei Iosif al II-lea. Puin nainte de Anul Nou 1778, Maria Antoaneta a nscut primul ei copil. Au urmat ali trei, Marie-Thrse Charlotte, (19 decembrie 1778 - 19 octombrie 1851) Louis-Joseph, Delfin al Franei (22 octombrie 1781 - 4 iulie 1789) Ludovic al XVII-lea al Franei (27 martie 1785 - 8 iunie 1795) Sophie Hlne Batrice (1786-1787) Acest lucru nu servete n mod necesar Mariei Antoaneta, deoarece apar calomnii care spun c copiii si, inclusiv fiul su nu sunt ai regelui Ludovic al XVI-lea. Regina a devenit un cititor pasionat de romane istorice i interesul su tiinif ic a determinat-o s asiste la lansarea de baloane cu aer cald. Ea a fost fascinat de filosofia lui Rousseau precum i de cultura incailor din Peru, de cultul lor pentru soare. A vrut s nvee limba englez i dei n-a vorbit niciodat fluent, tia s scrie n englez prietenei ei, ducesa de Devonshire, a crei via era foarte similar cu a ei. Acest portret de lisabeth Vige Le Brun(1787) al Mariei Antoaneta i a copiilor ei Marie Thrse, Louis Charles (n brae), i Louis Joseph, a fost menit s ajute reputaiei ei, descriind-o ca o mam, n haine simple dar impuntoare. n august 1784, cnd regina era nsrcinat, a cumprat Castelul de la Saint -Cloud, un loc pe care l-a iubit dintotdeauna, de la ducele d'Orlans, tatl ducelui de Chartres, czut n dizgraie. Aceasta a fost o achiziie extrem de nepopular, n special n rndul unelor faciuni ale nobilimii, care deja o displceau, dar, de asemenea, i a unui procent n cretere a populaiei care s-a simit ocat de faptul c o regin francez ar putea avea o reedin proprie, independent de rege. Preul mare a castelului, de aproape 6 milioane de livre, la care s -a adugat costul suplimentar substanial pentru redecorarea acestuia, a asigurat mai puini bani pentru rambursarea datoriei substaniale a Franei.[17] Deteriorarea continu a situaiei financiare n Frana, dei s-au fcut reduceri n suita regal, a forat n cele din urm pe rege s colaboreze cu ministrul su de finane, Charles Alexandre de Calonne, pentru a apela la Adunarea notabililor, dup o pauz de 160 de ani. Adunarea a fost convocat pentru a ncerca s se adopte unele dintre reformele necesare pentru a uura situaia financiar, atunci cnd Parlamentul a refuzat s coopereze. Prima reuniune a Adunrii a avut loc la 22 februarie 1787, la care Maria Antoaneta nu a fost prezent. Mai trziu, absena sa a dus la acuzaia de ncercarea de a submina scopul Adunrii.[18] Adunarea ar fi fost euat, cu sau fr prezena reginei, deoarece nu a adoptat nici o reform i a sfidat regele, cernd alte reforme i consimmntul Parlame ntului. Ca urmare, regele l-a demis pe Calonne la 8 aprilie 1787; ministrul de

externe Vergennes a murit la 13 februarie. Regele, ignornd nc o dat candidatul pro -austriac al reginei, a numit [19] un prieten din copilrie, contele de Montmorin, pentru a -l nlocui pe Vergennes ca ministru de externe. n acest timp, dei candidatul ei a fost respins, regina a nceput s abandoneze activitile ei i s se implice n politic mai mult dect oricnd nainte, i mai ales mpotriva intereselor Austriei. Acest lucru a avut mai multe motive. n primul rnd, copiii ei erau Enfants de France, copii ai Franei, i deci viitorul lor ca lideri ai Franei trebuia asigurat. n al doilea rnd, prin concentrarea asupra copiilor ei, regina a ncercat s mbunteasc imaginea negativ pe care a dobndit-o prin afacerea colierul de diamant (implicarea la o infraciune de fraudare a bijuteriilor coroanei). n al treilea rnd, regele a nceput s se retrag dintr -un rol de luare a deciziilor n guvern ca urmare a unei depresii acute din cauza presiunilor fcute asupra lui. Ca rezultat, Maria Antoaneta a aprut ca o entitate politic viabil, dei nu a fost niciodat intenia sa real. n noua sa calitate de politician bucurndu-se de o oarecare putere, regina a ncercat ct a putut s ajute la reglementarea situaiei dintre rege i Adunare.[19] Aceast schimbare n rolul ei politic a semnalat nceputul sfritului influenei ducesei de Polignac. Mariei Antoaneta a nceput s-i displac cheltuielile mari ale ducesei i impactul acestora asupra finanelor Coroanei. Ducesa a plecat n Anglia n mai, lsndu-i copiii la Versailles. De asemenea, n luna mai, tienne Charles de Lomnie de Brienne, arhiepiscop de Toulouse i unul dintre aliaii politici ai reginei, a fost numit de rege pentru a -l nlocui pe Calonne ca ministru de finane. El a nceput s reduc cheltuielile curii. [20] Brienne, totui, nu a reuit s mbunteasc situaia financiar. Din moment ce el a fost aliatul ei, acest eec a afectat poziia politic a reginei. La 25 mai Adunarea notabililor a fost dizolvat, din cauza incapacitii sale de a duce lucrurile la capt. De aceast lips de soluii a fost acuzat regina. n realitate, vina era o combinaie de mai muli ali factori. Au fost prea multe rzboaie costisitoare, o familie regal prea mare, cu cheltuieli mari i o lips a dorinei din partea multora dintre aristocraii responsabili de a ajuta la acoperirea costurilor de guvern din propriile lor buzunare cu impozite mai mari. Maria Antoaneta a obinut porecla de Madame Dficit, doamna Datorie (sic) n vara anului 1787, ca urmare a percepiei publice c ea singur a ruinat finanele naiunii.[21] Situaia politic din 1787 s-a nrutit cnd Parlamentul a fost exilat i a culminat la 11 noiembrie cnd regele a ncercat s utilizeze lit de justice. El a fost provocat n mod neateptat de ctre vrul su czut n dizgraie, ducele de Chartres, care a motenit titlul de Duce d'Orlans la moartea recent a tatlui su. Noul duce de Orlans a protestat public la aciunile regelui, iar ulterior a fost exilat. n cele din urm, la 8 iulie i 8 august, regele a anunat intenia sa de a convoca Adunarea Strilor Generale, legiuitorul tradiional ales al rii, care nu fusese consultat din 1614. Preocuparea principal a reginei la sfritul anului 1787 i n 1788 a fost mbuntirea strii de sntate a Delfinului. Suferea de tuberculoz i avea coloana rsucit i curbat sever. A fost dus la castelul Meudon n sperana c aerul de la ar l va ajuta pe copil s se refac. Din pcate, mutarea a fcut prea puin pen tru a atenua starea Delfinului, care a continuat s se deterioreze.[22]Biatul, n vrst de apte ani, a murit la Meudon la 4 iunie 1789 de tuberculoz, lsnd titlul de Delfin fratelui su mai mic, Louis Charles. Moartea sa, care n mod normal ar fi fost jelit la nivel naional, a fost ignorat de poporul francez care se pregtea pentru urmtoarea reuniune a Adunrii Strilor Generale.

Maria, regin a Romniei

nscut Maria Alexandra Victoria de Saxa-Coburg i Gotha (n. 29 octombrie 1875, Eastwell Park, Kent, Anglia d. 18 iulie1938, castelul Pelior-Sinaia, Regatul Romniei), a fost mare prines a Marii Britanii i Irlandei i consoarta regelui Ferdinand. A fost nepoata regineiVictoria a Marii Britaniii mama regelui Carol al II-lea. Prinii si au fost Alfred Ernest Albert de Saxa-Coburg i Gotha, duce de Edinburgh, iar mama, Maria Alexandrovna Romanov, mare duces a Rusiei, unica fiic a arului Alexandru al II-lea al Rusiei. Maria i-a petrecut copilria i adolescena la reedina familiei, din Eastwell Park, comitatul Kent. S-a cstorit la 29 decembrie 1892 cu Ferdinand I, principele motenitor al tronului Romniei, ncercnd nc de la nceput i reuind s se integreze naiunii care o adoptase ca prines i, ncepnd din 1914, ca regin. A urmrit constant ntrirea legturilor dintre Romnia i Marea Britanie, dovedind reale caliti diplomatice n susinerea i aprarea intereselor Romniei. S -a opus intrrii Romniei n primul rzboi mondial de partea Puterilor Centrale i a susinut aliana cu Antanta, n vederea susinerii de ctre aceasta a realizrii statului naional romn. Pe timpul rzboiului i-a nsoit soul n refugiu n Moldova, activnd ca sor de caritate n spitalele militare, activitate care a fcut s fie numit n popor mama rniilor. n perioada Conferina de Pace de la Paris (1919) dar i dup ncoronarea, alturi de regele Ferdinand, ca suverani ai Romniei Mari (Alba Iulia, 15 octombrie 1922) a participat la o campanie diplomatic pentru recunoaterea internaional a statului romn rentregit, avnd ntrevederi oficiale sau informale cu suveranul englez, cu preedintele Statelor Unite ale Americii, Woodrow Wilson, preedintele Franei Georges Clemenceau sau cu reprezentanii de marc ai mass-media european.

Dup moartea lui Ferdinand i venirea la putere a fiului su, Carol al II -lea (1930), acesta a reuit ndeprtarea reginei Maria din viaa politic, oblignd -o practic s triasc ntr-un soi de exil intern la reedinele sale de la Balcic i Bran. n ultimii doi ani de via, bolnav fiind, s -a tratat la diferite sanatorii din Europa, revenind n ar n vara lui 1938, murind la reedina sa de la Pelior. A cerut prin testament ca trupul s -i fie nhumat n biserica episcopal de la Curtea de Arge, iar inima s fie pstrat ntr-o racl din capela Stella-Maris a reedinei, din Balcic. Dup cedarea Cadrilaterului n 1940, inima reginei a fost mutat la Bran. Regina Maria a fost o iubitoare i o colecionar de art, susinnd o serie personaliti artistice i literare cu burse i bani. Este autoarea unor interesante scrieri memorialistice, precum i a unor poveti i versuri pentru copii. Maria Alexandra Victoria de Saxa-Coburg i Gotha s-a nscut la 29 octombrie 1875 la reedina familiei, de la Eastwell Park, comitatul Kent, Anglia, fiind fiica cea mare a prinilor si Alfred Ernest Albert de Saxa-Coburg i Gotha, duce de Edinburgh i Maria Alexandrovna Romanov, mare duces a Rusiei, unica fiic a arului Alexandru al II-lea al Rusiei. Tatl su era cel de-al doilea fiu al reginei Victoria i prinului-consort Albert. Mama sa era singura fiic n via a din cstoria arului Alexandru al II-lea al Rusiei cu Maria Alexandrovna de Hessa. Maria a fost botezat n ritul anglican la cpela privat (Private Chapel) a castelului Windsor pe 15 decembrie 1875, avnd ca nai de botez pe: mprteasa Rusiei Maria Alexandrovna i areviciul Alexandru al IIIlea (bunica i unchiul pe linie matern), Alexandrine, duces de Saxa-Coburg i Gotha (mtu pe linie patern), Alexandra, prines de Wales (mtu pe linie patern) i prinul Arthur, duce de Connaught (unchi pe linie patern).[1] Botezul a fost de natur strict privat, deoarece a fost realizat n ziua care urma celei de -a 14-a comemorri a morii prinului-consort Albert. [2] Pe fondul atmosferei tensionate din familie, cauzat de o mam irascibil, dominatoare i neglijat i un tat slab de fire i plecat aproape permanent n lungi cltorii pe mare, prinesa Maria va fi crescut timp de aproape 12 ani numai la Eastwell Park, reedina de la ar a familiei de Edinburgh, preferat de mama sa reedinei oficiale de la Londra, palatul Clarence House.[3]:p. 9 Eastwell Park a rmas unul din locurile favorite ale Mariei, pe care l-a evocat ntotdeuna cu bucurie i nostalgie. Orict a mbtrni, mirosul frunzelor uscate de toamn mi va aduce mereu n faa ochilor imaginea vechii case englezeti. Acea arom, oriunde a fi, mi evoc viziunea locului Eastwell Park, cu crrile sale prin pdure, pe care le bteau paii notri copilroi.[4]:p. 5 n timpul copilriei Maria s-a ataat foarte mult de sora sa mai mic,Victoria Melita, alintat Ducky de ctre familie, cele dou surori rmnnd foarte apropiate pe tot parcursul vieii. La vrsta de 10 ani, n 1885, Maria avea s fie domnioar de onoare la cstoria prinesei Beatrice, cea mai tnr fic a reginei Victoria, cu prinul Henry de Battenberg.[5] n 1886, ducele de Edinburgh a fost numit la comanda Flotei din Mediterana, astfel familia s-a mutat n Malta pentru urmtorii trei ani. Maria i Ducky i vor petrece timpul fcnd plimbri la monumentele istorice de pe insul i lund lecii de clrie. n Malta, Maria se ndrgostete pentru prima dat, dup cum va recunoate mai trziu, alesul fiind Maurice Bourke, cpitanul yahtului ducelui.[6]:p. 1 Anul 1888 a fost i anul nfiriprii idilei, cu prinul George, vrul su, viitorul rege George al V-lea. ncepnd de la vrsta de treisprezece ani, ntotdeauna vre-un brbat sau biat era ndrgostit de mine! Primul meu adorator a fost George, vrul meu, acum rege al Angliei.[4]:pp 50-51 La nceputul anului 1892, fratele mai mare al prinului George, ducele de Clarence i Avondale, a murit, acesta devenind al doilea n linia de succesiune la tronul britanic. Prinii si, prinul i prinesa de Wales, ncurajai de regina Victoria, au fcut o cerere formal n cstorie n numele su, prinilor lui Missy, dar Ducesa de Edinburgh a respins-o imediat, pretinznd c fica sa tocmai a fost confirmat n ritul luteran german, ceea ce nu i permite s intre n Biserica Anglican.[6]:p. 2 Crescut n credina ortodox, pe care i-a pstrat-o i dup mariajul cu ducele de Edinburgh, ducesa Maria Alexandrovna nu a dorit o cstorie ntre veri primari, lucru interzis de canoanele ortodoxe. Este posibil ca ea s fi avut i unele raiuni politice, n sensul ncercrii de a realiza o atenuare a tensiunilor dintre Rusia, ara ei matern i Romnia, pe subiectulBasarabiei.[7] n 1889 tatl su, la presiunile reginei Victoria, a acceptat s succead unchiului su Ernest al II-lea, la conducereaDucatului de Saxa-Coburg i Gotha, astfel nct ntreaga familie se va muta ncepnd cu acest an n Germania, la Coburg.