Sunteți pe pagina 1din 34

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.

De H. WARREN.

Nr. 100.

SUBMARINUL FANTOM.
Traducere de LIA HRSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una din cele mai interesante lecturi.

I. O DESCOPERIRE CIUDAT. CE S-A NTMPLAT, drag Rindow? n urma semnalului dat de primul su ofier, cpitanul Farrow venise n turn i cercetnd ntinsul mrii cu ocheanul, descoperi la mare deprtare catargele unui vas cu pnze. Domnule cpitan, i voi arta ndat ceva pentru moment a disprut iari. Nu-mi pot da seam ce s-nsemneze obiectul acela. A! Uit-te, tocmai se ivete iari! M gndeam la nceput c ar fi un submarin de-al dumanilor notri, dar nu e aa. D-ta ce crezi? Rindow art cu mna n larg. Cpitanul duse iar ocheanul la ochi i cercet obiectul ce tocmai se ivise din mare, aflat la vreo dou mii de metri de submarin i care cu ochiul liber se vedea foarte nelmurit. Farrow privi mult vreme i cnd ls ocheanul jos, ddu din cap, mirat. De, drag Rindow, nici eu nu tiu ce si cred. mi face impresia c s-ar fi ivit acolo o insuli plutitoare, cci zresc lmurit cteva tufe! D ordin s se pun n funciune compresoarele, deoarece vreau s ne ndreptm ntr-acolo s cercetez despre ce e vorba. A, uite c dispare iari! Peste cinci minute se va ivi din nou, domnule cpitan. De o jumtate de ceas de cnd o tot in sub observaie. Ciudat e ns c, dei am dat vitez submarinului, vad ca nu ne apropiem! Dup ct se pare, insula cum o numeti d-ta cltorete i ea pe sub ap. Stabilete d-ta poziia vasului nostru, Rindow, iar eu voi chema repede pe doctorul Bertram, poate se pricepe el s lmureasc acest fenomen. Daca e ntr-adevr o insul, m mira c se scufunda mereu, pentru a iei iari la suprafaa dup ctva timp. A! Buna dimineaa, George, vii tocmai n timp. S-i arate i ie domnule Rindow insula aceea din faa noastr! Tnrul se uit ntrebtor la primul ofier, n vreme ce cpitanul Farrow dispru nuntru submarinului. Da, domnule George, e ceva ciudat, zise Rindow la vreo doi kilometri deprtare se ivete n anumite intervale, o insul, care dup cteva minute dispare din nou. Tatl d-tale nu-i poate lmuri fenomenul i s-a dus s-l cheme pe doctorul Bertram. Pn s vie, te-a ruga s-mi ajui s stabilim poziia Dox-ului nostru. George ncuviin imediat i cnd fur gata cu treaba asta,

primul ofier strig deodat: Domnule George, uite-o c se ivete iar! Tnrul duse ndat ocheanul la ochi, dar, dei privi multa vreme, nici el nu putu lmuri fenomenul i spuse de asemeni c trebuie s fie o insul, cu att mai mult cu ct descoperi chiar o colib mic, ndrtul unei tufe. n clipa aceasta compresoarele ncepur s funcioneze i submarinul capt o vitez att de mare nct se putea socoti c n cteva minute vor fi la insul. Dar de-odat, aceasta se ls iar afund. Cpitanul i doctorul se ivir n turn. Bertram rse cu poft i ntreb unde e insula misterioas. Tocmai s-a afundat iari, domnule doctor, rspunse Rindow. A vzut-o i domnul George. Ei i ce prere ai d-ta despre comedia asta, George? ntreb medicul. Trebuie s fie o insul, rspunse tnrul, cu convingere. Am vzut lmurit o colib ndrtul unei tufe. De, ce s zici fcu doctorul. N-am auzit s existe pe aici insule plutitoare, care apar i dispar ca n basme. Cine tie ce-ai fi vzut cu toii! Te vei ncredina d-ta nsui, drag doctore zise cpitanul mergem acum cu cea mai mare vitez i socot c vom ajunge la insul tocmai cnd se va ivi iari la suprafa. Toi priveau cu ncordare marea, ca s nu piard clipa cnd se va ivi insula dar submarinul spinteca undele cu o iueal ameitoare i trecuse de mult de locul unde misterioasa insul se ivise de curnd pentru ultima oar. Rindow ncetini iari viteza vasului i vznd c insula nu se mai arat, ddu comanda de stopare. Dup cteva clipe vasul se nepeni n loc. Unde ne aflm, drag Rindow? ntreb cpitanul. 89 grade longitudine rsritean i 21 grade latitudine nordic, domnule cpitan rspunse Rindow suntem numai la optzeci kilometri de delta Gangelui. Atunci m mir c nu ntlnim vapoare pe aici, cci inutul acesta e strbtut de multe vase. ndrtul nostru se ivete tocmai un vapor, domnule cpitan zise primul ofier pare s vie dinspre Singapore i probabil ca se ndreapt spre Calcutta. Mi-e team c va trebui s ne lsm afund. Toi i ndreptar privirile spre locul artat de Rindow i n aceeai clip apru iari din mare, ndrtul lor, insula misterioas. Acum se vedea lmurit, cci plutea pe ap numai la

vreo mie de metri deprtare de submarin. Drace, aa el exclam doctorul Bertram. Eu socoteam chestia drept o amgire a ochilor, dar acum vd c ai avut dreptate. E ntr-adevr o insul plutitoare. Am trecut de ea zise Rindow s-ntorc vasul napoi, domnule cpitan? Da, las-l ns la fund, rspunse Farrow. S ne apropiem de insul pe sub ap. Insulia e lung de cel mult douzeci de metri i lat de zece zise George, care privise cu luare-aminte ntr-acolo pare s aib pmnt foarte roditor. Ah, uite c se afund iari! Trebuie s fim cu mare bgare de seam, dac vrem s ne apropiam de ea pe sub ap zise cpitanul cel mai bun lucru ar fi s ne ducem n cabina de observaie i s ndreptm mersul vasului prin geamurile de cristal. S se pregteasc totul pentru afundare! La comanda aceasta toi prsir turnul i capacul acestuia fu nchis. Submarinul se ls ncet la fund i rmase la ase metri adncime. Cpitanul nl ndat periscopul ca s mai cerceteze puin suprafaa apei ndat dup asta. Dox-ul se puse iari n micare, fcu un viraj, apoi lu direcia spre insulia disprut. n vremea asta se apropia de locul cu pricina i vasul de cltori, care mai era nc la civa kilometri de submarin. Cpitanul i ntiprise bine locul unde dispruse insula. Apropiindu-se de ea, comand s se stopeze motoarele. George, doctorul i Petre se duser la pror i traser oblonul de la geamul de cristal. Mai trecu un sfert de ceas, n care timp cpitanul Farrow rmase cu ochiul la periscop. Deodat vzu ivindu-se iari insula, la vreo sut de metri de submarin. O vedea acum lmurit de tot: era ntr-adevr o insul plutitoare, nconjurat de tufe dese. n mijloc creteau plante i de o parte se zrea o cscioar de lemn. Cpitanul se uit nedumerit la privelitea din faa lui. Se mira cum ajunsese casa aceasta pe insul, cci arta att de nou de parc fusese construit de foarte curnd. Farrow scoase o exclamaie nbuit. Ua casei se deschisese i un tnr ieise afar. Cpitanul vzu lmurit c respir adnc i-i rotete privirea n toate prile. Cnd zri vaporul, care se apropiase foarte mult acum, tresri puternic, dispru repede n cas, nchise ua dup el i n clipa urmtoare insula se afund iari. De necrezut! exclam cpitanul. tii ce-am vzut, drag

Rindow? Un om a ieit din cas. Trebuie s ne lsm afund, domnule cpitan rspunse Rindow poate c gsim insula sub ap. Dac era ntr-adevr un om ceea ce-ai vzut d-ta, atunci nu e o insul natural, ci una artificial. Dar bine, drag Rindow, cum poate tri un om pe insul? Doar n-o fi un submarin! Poate c e ntocmit ca un submarin rspunse primul ofier. A! Domnul George ne d de veste din cabina de observaie! Stai s-ntreb ce s-a ntmplat. Alo. Domnule George strig el n porta-voce, spre cabina de observaie ai observat ceva? Da, n faa noastr se afl o umbr ntunecat D ordin s mergem nainte cu vitez micorat, ca s putem privi mai bine ce e. i voi da semnalul de stopare cnd vom fi ajuni destul de aproape. Cpitanul fcu un semn de ncuviinare ctre primul ofier, apoi iei din cabina de crm i se duse la pror, ca s vad i el ce se petrecea n ap. Cnd intr n cabina de observaie, George l ntmpin cu vorbele: Tat, insula trebuie s se afle n faa noastr. A! Vd c se las ncet i mai adnc i voi spune domnului Rindow s facem i noi la fel. Cpitanul arunc o privire prin geamurile groase de cristal i vzu lmurit c ntr-adevr insula plutea la oarecare deprtare de submarin, care avea o vitez foarte redus. n cteva clipe trebuiau s-o ajung. Insula se afunda ncetior tot mai adnc, dar George dduse de veste lui Rindow i submarinul rmnea la acelai nivel cu dnsa, apropiindu-se n acelai timp tot mai mult. n cele din urm cpitanul fu n msur s dea comanda de stopare, deoarece ajunser chiar lng insul. La patruzeci de metri adncime, aceasta se lovi de fundul mrii Dox-ul atinse i el fundul i abia acum Farrow istorisi fiului su ce observase pe insul. Ce tot vorbeti, cpitane, ai vzut d-ta un om pe insul? fcu doctorul Bertram. Chestia devine din ce n ce mai misterioas. Vezi doar i d-ta c insula se afl n faa noastr i nu e nimeni pe ea! Nu se poate, trebuie s te fi nelat. tiam c ai s spui asta, drag doctore, dar eu am vzut totui un om, acolo. Ei, George, ce s-a ntmplat? Ai descoperit iar ceva? Da, tat, am vzut un chip de om la fereastra casei de pe insul. Uite, a disprut din nou! Insula s-a pus n micare, strig n aceeai clip doctorul

Bertram. Repede.. D de veste lui Rindow, domnule cpitan nu trebuie s-o pierdem din ochi, cci aceast descoperire e foarte interesant. Dar insula urc la suprafa mai repede dect submarinul, aa c cei de la fereastr o pierdur din vedere. Cnd apoi, dup vreo zece minute, submarinul se ridicase la vreo ase metri i Rindow nl periscopul, putu vedea la oarecare deprtare vaporul observat mai nainte, dar insula plutitoare dispruse. De, tiu eu ce s mai cred! fcu Farrow. Lucrul e ntr-adevr interesant Dar nu cred, s mai regsim insula. M ndoiesc i eu, cpitane zise doctorul Bertram, necjit. n vremea asta, vaporul de pasageri se ndeprtase. Cnd Rindow nl iar periscopul, el se afla att de departe, nct submarinul putea iei la suprafa fr team de a fi vzut. Dup se ridic deasupra apei, Rindow ntreb pe cpitan ce direcie s ia. Farrow ar fi vrut s rmn n locul acela, dar fiindc nu mai credea c insula se va ivi iari, ddu ordin s urmeze direcia dinainte. Cpitane, eu am gsit o explicaie pentru aceast insul plutitoare zise doctorul Bertram dup ctva timp poate c e vorba de un vicleug al dumanilor notri i insula nu e altceva dect un submarin mascat. Dar bine, doctore drag, atunci ne-ar fi atacat rspunse cpitanul. Prerea dumitale nu e de neluat n seam i e pcat c am pierdut din vedere insula. Las, nu mai fii necjit, tat, poate c o mai vedem mai trziu. tim doar unde s-a ivit, cci am notat poziia exact. Cine tie cnd vom mai trece prin locul acesta, drag George! tii doar ca avem de fcut un drum lung. Peste trei ceasuri ajungem n delta Gangelui, cpitane zise Rindow intrm acolo sau lum drumul prin Calcutta? Trebuie s ncercm s trecem prin inutul deltei, drag Rindow. A! Ce este? Te pomeneti c s-a ivit iari insula? Cuvintele acestea ale cpitanului i fcur pe toi s tresar. Rindow observase ceva pe ap la stnga submarinului, privi prin ochean ntr-acolo i ceilali i urmar imediat pilda. La vreo doi kilometri deprtare insula reapruse ntr-adevr dar nu mai plutea linitit pe ap, ci prea c nainteaz cu mare vitez. Insula, tat! exclam George, agitat. D ordin s se pun repede n funciune compresoarele, d-le Rindow! Trebuie s ajungem la insul! Primul ofier ddu comanda cuvenit i Dox-ul spintec

valurile cu repeziciune, prnd c se apropie tot mai mult de insul dar deodat aceasta dispru din nou i disprut rmase. Ateniune, insula e iari n faa noastr! exclam Rindow pe neateptate. Ocheanele se ndreptar iar ntr-acolo, dar de data aceasta nu mai era insula plutitoare, ci o mic limb de pmnt, n faa deltei Gangelui. Cpitanul Farrow ddu ordin s fie nconjurat. Afar de un bru ngust de pdure, nu se vedeau pe insulia aceea dect stnci pleuve. Rindow o nconjur la o deprtare de dou sute de metri i constat c avea un diametru de vreo trei kilometri. Pe rm nu se vedea nici o vieuitoare i nici mcar psri nu preau s triasc n pdure. Cnd submarinul nconjur partea de miaznoapte, camarazii descoperir un golf adnc, care avea ns numai o intrare ngust. Cpitanul ddu comanda de intrare n acest golf, cci vroia s-l cerceteze mai de aproape. Dox-ul strbtu ncetior intrarea, mrginit de ambele pri de perei nali de stnc. Cnd submarinul atinse golful, George exclam surprins: Tat, e o epav aici! A vrea s tiu cum a ajuns n golful acesta. Submarinul intrase ntr-un lac de form rotund. Una din pri era nconjurat de stnci nalte, pe cnd cealalt era mrginit de pdurea care ducea spre mijlocul insulei. Pe rm se afla o corabie veche, o epav, cu catargele rupte. La comanda cpitanului, submarinul opri n mijlocul lacului. Apoi fu montat repede i lsata pe ap o barc de aluminiu, n care luar loc Farrow, George i Petre. nainte de a porni, cpitanul l sftui pe Rindow s porneasc napoi n larg i s caute insula plutitoare. Dup o jumtate de ceas s se napoieze i s-i ia i pe el. Primul ofier iei de-a-ndrtelea din golf, n vreme ce barca de aluminiu se apropi de epav. Aceasta era nalt, astfel c cei trei camarazi nu puteau ajunge, din barc, la puntea ei. nconjurar ncet epava, dar nu observar c sus, n peretele lateral, se deschisese un chepeng i se ivi capul unui chinez hidos, care privi plin de ur la cei din barc, apoi nchise la loc chepengul. Petre vsli mai departe, ca s ajung la rm cci de acolo se puteau urca pe punte. Toi credeau corabia prsit i nu bnuiau n ce primejdie se expun. Cpitanul sri cei dinti pe uscat, urmat de George, n vreme ce Petre rmase s priponeasc barca de aluminiu. Se-ndreptar

apoi spre corabie i cutar un loc potrivit, de unde s poat ajunge pe punte. Gsir o stnc, pe care se crar i peste cteva clipe pir pe corabie. Cei trei camarazi privir mirai n jurul lor. Locurile unde erau rupte catargele preau att de proaspete, ca i cum corabia ar fi avut de luptat cu o furtun abia n urm cu cteva ceasuri. Puntea era curat i avariile la parapet i la pup artau i ele c vasul nu putea s fie acolo de mult vreme. Cpitanul i Petre tocmai cercetau cabina de la pup, cnd auzir un strigt al lui George. Ieir repede afar pe punte i-l chemar pe tnr care i rspunse. Biatul se dusese la scara care ducea nuntrul vasului i susinea acum c vzuse acolo un chinez, care strecurase capul cu bgare de seam prin deschiztura de pe punte. Cpitanul msur puntea cu privirea, dar nu-i venea s cread c ar putea fi oameni pe corabia aceasta. Deodat, George strig iari: Uite, tat, colo n fa s-a ivit din nou capul unui chinez! L-am zrit i eu spuse i Petre pe corabia asta triesc oameni, dar nu cred s-avem a ne teme de ei, domnule cpitan. Se ascund numai pentru c nu tiu cine suntem. Atunci nseamn c au ceva pe cuget, rspunse Farrow. Oamenii care naufragiaz i trdeaz ndat prezenta i nu se pitesc cnd se ivesc salvatori. Petre, rmi tu pe punte i bag de seam, iar eu cu George vom cobor nluntrul vasului. Dac vei fi n primejdie, nu ovi s te foloseti de arm. Cpitanul i fiul su se-ndreptar spre scria ngust i ascultar cu ncordare ctva timp aplecai. Farrow strig chiar cteva cuvinte n jos, dar nu cpt nici un rspuns. Pas cu pas, cobor apoi scara, urmat de George, care inea revolverul n mn. Cnd ajunser jos, vzur naintea lor un gang ntunecos, pe care ddeau cteva ui. Farrow aprinse lampa de buzunar i lumin cu ea n juru-i. Nevznd nici o urm omeneasc, se hotr s deschid ua cea mai apropiat, care prea s fie aceea de la cabina cpitanului. ndreptnd lumina nuntru, se mir de aranjamentul elegant, care nu se potrivea de fel cu vasul acesta vechi. Dup aceea intr n ncpere, dup ce fcu un semn lui George s rmn la u. II. MISTERIOASA DISPARIIE A LUI GEORGE.

10

CPITANUL FARROW privi nti cercettor prin ncpere, nainte de a se ndrepta spre masa de scris care se afla ntr-un ungher. Era o mobil de toat frumuseea i ar fi fcut cinste celei mai elegante locuine. i celelalte mobile erau de pre, precum i covorul persan ce acoperea aproape ntreaga podea a cabinei. Cpitanul vroia s cerceteze n primul rnd biroul, dar i gsi ncuiat, de aceea ncepu s caute mai departe prin cabin. Nu gsi, ns, nici un fel de hrtii din care s poat afla cine era proprietarul corbiei. Biblioteca bogat coninea multe cri de tiin cu deosebire tehnice i de navigaie. Din cabina aceasta ducea o u ntr-o ncpere alturat, pe care Farrow o deschise cu bgare de seam. Era dormitorul cpitanului, mobilat de asemenea cu mult lux, dar nici aici nu gsi ceea ce cuta i i spuse c toate hrtiile fuseser ndeprtate, probabil. n cele din urm iei iari pe gang, cu gnd s cerceteze celelalte ncperi. Spre mirarea lui, nu-l mai gsi ns pe George acolo unde-l lsase. l strig pe nume, dar nu cpt nici un rspuns. Vznd aceasta, deschise repede, pe rnd celelalte ui i lumin nuntru, dar nu gsi nici aici nimic. Se napoie pe punte ca s-l ia pe Petre, pentru ca s cerceteze mpreun. Cnd Uriaul auzi c George dispruse, strig nspimntat: Domnule cpitan, aici se mai afl oameni pe bord, care se in ascuni. Cu siguran c domnul George a czut n minile lor. N-ar fi mai bine s chem napoi submarinul, ca s putem cerceta corabia? S mai ncercm odat singuri, Petre. Dac nu-l gsesc pe George al meu, atunci pun s se cerceteze tot vasul. Uriaul urm pe cpitan, dar dei cercetar fiecare ncpere sub punte, nu-l putur gsi pe tnr. Ptrunser pretutindeni, dar se prea c nici o fiin omeneasc nu se afl pe bord. Nu e lucru curat la mijloc zise cpitanul hai s urcm pe punte i s chemm ncoace submarinul! Cnd fur iari sus Dox-ul tocmai intrase n golf. Cpitanul ddu comanda s se apropie de corabie, apoi zece oameni s vie pe punte. Dup cteva minute marinrii se aflau pe bordul corbiei i rmaser ngrozii cnd auzir de dispariia lui George. Trebuie s formm trei echipe propuse Rindow doi marinari rmn de paz pe punte, iar d-ta i cu mine, domnule cpitan, cu cte patru oameni de fiecare, vom cerceta corabia, l vom descoperi noi pe domnul George n cele din urm.

11

Farrow i ddu ncuviinarea i primul ofier dispru cu oamenii si n partea dinainte a vasului, iar cpitanul cercet nc odat cealalt parte a corbiei. Nici de data aceasta nu obinu ns vreun rezultat. i nici ceilali nu fcur treab mai bun. Cnd Farrow intrase n cabina cpitanului, George rmsese pe gang. Vroia s atepte aici pn ce tatl su va sfri cu cercetrile, dar un zgomot la captul gangului l fcu s ciuleasc urechea. Se micase ceva acolo! Se gndi o clip s dea de veste printelui su, apoi i zise c asta va dura prea mult i aici se cerea s lucreze repede. De aceea porni ncetior pe gang n jos i ajunse la o u pe care o deschise cu bgare de seam. Vzu n faa lui o ncpere ntunecoas, fr nici o fereastr. La lumina lmpii sale de buzunar, pe care o aprinse, observ c aceast ncpere era un fel de cmar de vechituri, n care zceau ngrmdite, claie peste grmad, fel de fel de lucruri. George ar fi putut jura c zgomotele veniser din cmara aceasta dar se ntreb unde se putea ascunde un om acolo. Mai fcu un pas, ca s lumineze i cellalt ungher al ncperii. n clipa aceasta, czu de sus asupra lui un corp greu care-l trnti ndat la pmnt. Bietul tnr nu putu nici s strige, cci dou mini i ncletar gtul. I se prea c se nbu i n disperarea s duse mna la bru ca s scoat arma, dar cineva i apuc minile i i le leg. Acum era lipsit de orice aprare i afar de asta, gata s se nbue. Deschise gura mare ca s trag aer n piept, dar n aceeai clip se vr un clu gros i imediat strnsoarea din jurul gtului slbi. Lampa de buzunar i czuse din mn i se stinsese, altfel c nu-i putu vedea potrivnicii; i dete ns seam c erau oameni voinici i foarte ndemnatici n acelai timp. Minile i fur legate la spate i nici picioarele nu scpar de aceast soart, apoi fu ridicai pe sus i luat de acolo. Bg de seam c era dus mai jos nc, pe ntunerec i de-odat zri n mijlocul podelei o lumin vie. Era o deschiztura, prin care fu mpins i luat n primire de cineva. Acum recunoscu lmurit trei chinezi. l purtar printr-un gang lung, care-i se pru foarte cunoscut; aproape c-i venea s cread c e pe un submarin... n cele din urm fu aezat jos ntr-o ncpere, apoi ua se nchise i tnrul rmase pe ntuneric. Nu putea striga i tot ce putea face era s se gndeasc ce nsemna atacul acesta. Erau oare oamenii acetia tovrii aceluia care fcea s apar la suprafa insula plutitoare? Era ntr-adevr aici ntr-un submarin? O spaima de moarte i cuprinse. Nu cumva czuse n minile

12

francezilor sau englezilor? Atunci se isprvise cu libertatea lui. O nelinite mare i cuprinse gndindu-se la tatl sau. Dac i acesta fusese nhat att de pe nesimite, atunci Petre Uriaul nu putuse observa nimic sus pe punte i va atepta mult i bine napoierea, cpitanului su. Aproape dou ceasuri rmase George singur, frmntndu-i mintea n fel i chip. De-odat simi o zguduitur uoar i auzi imediat duduitul slab al unor motoare. Acum nu mai ncpea ndoial pentru el ca se afla pe un submarin care tocmai se pusese n micare. Dup o trecere de nc un ceas, auzi o u deschizndu-se i se fcu lumin n ncpere. Un chinez nalt se ivi, i scoase cluul i-i dezleag i picioarele, apoi, printr-un semn cu mna, i ddu de neles s-l urmeze. Lui George nu i era fric; era numai curios s tie unde va fi dus. Bgase de seam ca se afla pe un submarin i acum putea vedea ce se petrece n jurul su. Pe punte ardeau luminile obinuite, ca i pe vasul tatlui su i simea aceeai apsare a aerului care se simte pe orice submarin cnd e sub ap. Cluza s deschise n cele din urm o u i-l ls s intre. George rmase nmrmurit lng u, cnd aceasta se nchise n urma lui. Se afla ntr-un birou foarte elegant, iar ntr-un fotoliu sttea un tnr, care-l privi zmbind, apoi se ridic repede, lu un cuit i tie legturile de la minile lui George. M bucur s te pot saluta pe vasul meu, domnule Farrow zise tnrul i-l invit pe George s ia loc numele meu e James Wulkon. M vei scuza c i-am pus pe servitorii mei s te trateze aa cum te-au tratat, dar am fost silit la asta, dup cum vei recunoate ndat. ezi te rog, ca s putem sta de vorb n voie. George nu se dezmeticise nc i privea int la tnrul din faa sa. Se aez n fotoliu i rmase n ateptare. Vezi, domnule Farrow urm necunoscutul c i-am lsat armele i acum mi dai voie s-i spun c nu mai eti prizonierul, ci oaspetele meu. Ca gazd, n-am dreptul s-i iau lucrurile ce-i aparin. Dar chiar ca oaspete tot nu mai poi fugi, cci ne aflm iari n largul mri. mi dai voie s ntreb de ce m-ai luat prizonier, domnule Wulkon? ntreb George. Nu trebuie s-i fie team, domnule Farrow, c lucrez n nelegere cu dumanii d-tale i c te voi preda autoritilor n primul port. Nu, cu totul altceva am de gnd cu d-ta. Din pcate n-am izbutit s-l Invit i pe tatl d-tale, aa ci sunt nevoit s m mulumesc cu fiul su. tii d-ta unde te afli n clipa de fa?

13

Undeva pe mare, domnule Wulkon, asta e foarte limpede rspunse George. Firete c pe mare. Dar altceva credeam eu: anume pe ce vas? Mintea lui George se lumin dintr-odat. Nu cumva m aflu pe insula plutitoare, domnule Wulkon? exclam el. Ai ghicit, d-le Farrow, eti pe insula plutitoare. Dar nainte de a i-o arta, trebuie s-i lmuresc diferite chestiuni. Eu nu sunt dumanul dumitale, ci a fi, dimpotriv, bucuros s te pot ctiga de prieten. Sunt de meserie inginer i insula aceasta am construito dup propriile mele planuri. i voi lmuri mai trziu ce m-a ndemnat la asta, dar mai nti trebuie s-mi fgduieti c te vei considera aici ca musafirul meu i nu vai face nici un fel de ncercare de a prsi insula fr ncuviinarea mea. Mai trziu, dup ce mi voi sfri expediia, te voi aduce ndrt la tatl dtale, cruia dac mi fgduieti ceea ce-i cer i voi transmite o radiogram, ntiinndu-l c nu trebuie s fie ngrijorat de soarta d-tale. Dar de ce nu ne-ai cerut pe fa, tatlui meu i mie, s te nsoim n expediia d-tale, domnule Wulkon? Nu mai ncape vorb c am i primit amndoi. M-am gndit i eu la asta nti, domnule Farrow, trebuie ns s-mi pzesc taina i chiar dac oamenii dv. sunt discrei, se poate totui s ptrund n public ceva despre ntreprinderea mea i asta sau m-ar mpiedeca s-mi duc planul la ndeplinire, sau se vor ivi concureni i toat munca mea ar fi zdrnicit. Insula mea plutitoare a fost zrit adesea pn acum i marinarii i bat capul cutnd s afle de unde se ivete. Cnd v-am vzut pe dv., am fcut ntr-adins manevra cu ieirea la suprafa i afundarea, ca s v atrag luarea-aminte. Trebuia s recurg la un iretlic, ca s te aduc pe d-ta i pe tatl d-tale pe insula mea, domnule Farrow. Corabia aceea veche arat numai pe dinafar ca o epav, n realitate ns, e un yacht foarte modern, care n dou ceasuri poate fi readus n stare de plutire. n drum m-am folosit adesea de ea ca loc de refugiu, deoarece am posibilitatea s alipesc insula de ea i s intru nuntru. Dup cum vezi, totul e bine pus la punct pentru ntreprinderea mea. i de ce ineai s ne iei tocmai pe mine i pe tatl meu n expediia d-tale, domnule Wulkon? i voi spune i asta, dar mai nti s-i art insula mea plutitoare. mi fgduieti ns c n-o vei prsi fr ncuviinarea mea?

14

Cu plcere, domnule Wulkon, dac mi fgduieti i d-ta si dai de veste tatlui meu ca m aflu pe insula plutitoare i c Nu, domnule Farrow, asta nu o voi face l ntrerupse Wulkon. Insula trebuie s rmn pentru toi un fenomen misterios. Voi vesti printr-o radiogram c te afli n siguran i camarazii d-tale nu trebuie s fie ngrijorai. Nu s-ar putea aranja lucrurile n aa fel, domnule Wulkon, ca i tatl meu s ia parte, la expediie? Dac ai ncredere n mine, a face propunerea s m trimii napoi ca s-i pot vorbi tatei. Poi fi ncredinat c va veni. Tnrul inginer chibzui cteva clipe i n cele din urm rspunse: tiu c m pot ncrede n dumneata, domnule Farrow. Te voi duce napoi pe insul i te vei putea ntoarce pe submarin. Vorbete cu tatl d-tale i adu-l i pe el. Vei avea parte de o aventur foarte interesant i sunt sigur c-mi vei fi recunosctori mai trziu c v-am luat cu mine. Uite c i dau ordinul de ntoarcere la insul. Wulkon lu receptorul telefonului de pe masa de scris, rosti cteva cuvinte chinezeti ntr-nsul, apoi se adres iari lui George: Trebuie s tii, domnule Farrow, c am luat pe bord numai chinezi, pe care i-am instruit singur. M pot bizui pe oamenii acetia. Dnii pricep numai chinezete, ceea ce mi convine de minune ntr-o anumit privin. nainte de a te debarca a vrea s-i art insula mea plutitoare i s-i comunic inta expediiei mele. Haidem! A mai avea o rugminte, domnule Wulkon zise George ai avea ceva mpotriv! Dac afar de tatl meu ar mai veni cu noi nc doi oameni, de care a putea garanta? E vorba de un naturalist, doctorul Bertram al nostru. Ah, l cunosc din radiogramele pe care le-am prins. Da, pe omul acesta l primesc cu drag inim, mi poate fi chiar de mare folos. i al doilea cine e? nsoitorul meu de fiece clip, domnule Wulkon. E un simplu marinar, dar se bucur de deplina mea ncredere. Nu va sufla un cuvnt camarazilor si, dac i vom spune c nu trebuie s vorbeasc. Pe de alt parte e i un scafandru desvrit. Asta e ct se poate de bine, domnule Farrow! Firete c-l primesc i pe el. Cred c i d-ta te pricepi la scufundat? Vezi c se poate ntmpla s fim nevoii s cercetm fundul marii n costume de scafandru. Dar acum haide s-i art insula mea plutitoare. Nu e altceva dect un submarin de construcie original, care poate

15

suporta o presiune enorm a apei, astfel c m pot afunda cu el ct mai adnc. Tnrul inginer porni nainte i urc scria ngusta care ducea n turn. Prin chepeng ajunser ntr-o ncpere ai crei perei erau din plci de oel. Wulkon fcu haz de mutra mirat a lui George, deschise ua ncperii i iei afar. Cnd George l urma, vzu c se afla pe insula plutitoare. Csua din placi de otel era construit deasupra turnului. Vezi, domnule Farrow, aa arat insula mea de aproape rse Inginerul uite c misterul a disprut. Aa e, domnule Wulkon, acum vd i eu c tufele i plantele nu fac dect s mascheze Presupun c frunzele i plantele sunt din aluminiu nu e aa? Ai ghicit, domnule Farrow. Toat, insula poate fi desprit de submarinul meu, aa c pot pleca numai cu vasul singur. Acum s mergem napoi jos ca s vezi cum e construit submarinul. Ajuni din nou n ncperea inginerului, acesta ntinse pe mas cteva planuri i-i lmuri lui George construcia vasului. Vezi d-ta, submarinul meu se deosebete, prin forma lui, de toate celelalte submarine. E mai mult ptrat, iar cele dou capete sunt rotunde. Am ales forma aceasta ca s pot construi insula mea plutitoare ct mai natural i n acelai timp s am mai mult spaiu n interior. Am instalat i ferestre de observaie i o cabin care ngduie ca i la submarinul dv. s intru i s ies cnd sunt sub ap. Dat fiind c l-am fcut cu perei dubli, submarinul meu suport presiunea apei la peste cinci sute de metri adncime. Cinci sute de metri, domnule Wulkon? Asta e enorm! exclam George. Ai putut observa acolo animalele din adncul apei? Firete i asta e tocmai partea interesant a cltoriilor mele. Acum vino, te rog, s-i art vasul! George uit de toate cnd vzu instalaia interioar a submarinului. Inginerul prea s fie foarte bogat, cci pusese n aplicare tot soiul de invenii fcute de el. Era acolo chiar i un salon de muzic, cu un pian mare. Dar Wulkon art lui George i o instalaie cu ajutorul creia avea putina s prind sub ap radiograme i posturile de radio din lumea ntreag. Admir ntr-adevr submarinul d-tale, domnule Wulkon zise George i m bucur de pe acum de cltoria ce-o vom face. A putea spune tatlui meu. Mcar pe departe, ncotr-o vom merge? Trebuie doar s tim i noi ct timp vom rmne pe drum, ca s putem spune oamenilor notri.

16

Wulkon l duse pe George napoi n cabinetul su i lund loc, inginerul zise: Acum s-i destinuiesc i inta cltoriei mele, domnule Farrow. Am fgduiala dumitale i sunt ncredinat c nu vei sufla nimnui o vorbi, afar de tatlui d-tale. Inginerul fcu o pauza, apoi urm cu glas aproape solemn: Afl, aa dar, c am izbutit s stabilesc poziia i, mai ales adncimea oraului scufundat Atlantis. Ce? fcu George. Oraul Atlantis, l-ai descoperit d-ta? Asta sun a poveste! Nu e nici un fel de poveste, domnule Farrow, ci curatul adevr. Am pe bord un aparat care-mi arat exact unde se afl metale preioase. Cu ajutorul acestuia pot stabili dac n pmnt se gsete aur, argint sau alte metale. n cltoriile mele pe mri, aparatul meu art deodat o deviere enorm. mi spusei atunci c n adncime, sub vasul meu, trebuia s se afle o cantitate att de mare de aur, cum numai n oraul scufundat Atlantis putea s fie. Am fcut sondaii acolo i cobornd pn la o adncime de cinci sute de metri, am pus iari sonde i am stabilit c adncimea este de 2800 metri. Am lsat atunci n jos o ancor grea, care atinse, ntr-adevr, fundul. Am trt-o o bucat, apoi am tras-o n sus i, stai s vezi ce-am gsit prins de ea. Wulkon se ridicase i trsese o perdelu care acoperea o firid. Pe un soclu era aezat acolo o statuet de aur, n ntregime de aur. George o privi cu luare-aminte, apoi zise: Se pare c ai dreptate, domnule Wulkon. Statuet asta poate proveni din oraul Atlantis, scufundat cu mii de ani n urm i despre care se spune c ar fi fost nenchipuit de bogat. Figura aceasta pare s nfieze pe zeia soarelui. La acelai lucru m-am gndit i eu, domnule Farrow. Firete c am mai fcut ncercri, dar s-a rupt funia ancorei i alta nu mai aveam pe bord. Acum vreau s m duc din nou acolo i s ncerc s m afund ct mai adnc cu putin. n aceeai clip se anun prin telefon c insula ncepuse s se zreasc. Acum se va aeza deasupra noastr ns mascat, domnule Farrow, zise inginerul, cci nu te pot lua n golf prin intrarea lui strmt. Te voi debarca iari acolo unde ai disprut. Alor d-tale le vei istorisi o poveste, de pild c ai nimerit ntr-o ncpere secret, cum am chiar una pe bord i pe care camarazii d-tale cu siguran c n-au descoperit-o. i unde ne ntlnim, domnule Wulkon?

17

Plecai cu submarinul dv. la insula vecin, unde va putea s te atepte. D-ta, ns, vino ndrt aici cu tovarii d-tale, ntr-o barc. n vremea asta eu voi fi transformat corabia ntr-un yacht, cu care vom porni la drum. Submarinul va rmne dedesubt. Cnd George se ivi pe puntea Dox-ului dup ce ptrunsese prin cmrua de scafandru, pe sub ap toi se uitar la el ca la o nluc. Cpitanul, ns, se repezi la fiul su, pe care-l mbria cu dragoste. George povesti ce-l nvase inginerul i deoarece cpitanul Farrow vroia s mai rmn cu submarinul n golf, tnrul i invit pe el i pe doctorul Bertram s fac mpreun o plimbare pe insul, unde s poat vorbi nestingherii ca privire la invitaia inginerului Wulkon. Cnd intrar n pdure, George cut un loc potrivit unde s se aeze, apoi ncepu s povesteasc. Tatl su i doctorul ascultau cu gura cscat i cnd tnrul sfri, Bertram se ridic i zise: Firete c mergem i noi, cpitane. Ceva mai interesant ca asta nici nu poate exista. Sunt de pe acum att de curios s vd figura aceea de aur, nct m-a duce imediat la inginer. Pare s fie om cu mare bgare de seam, ceea ce nu-i pot lua n nume de ru. Dar cum s facem? ntreb Farrow. Trebuie doar s gsim o scuz fa de camarazii notri, cci se vor lua la gnduri cnd vor vedea c am disprut att de misterios. Tat, am o idee zise George plecm la insula vecin i ntr-un golf ascuns de acolo l lsam pe Rindow cu submarinul. i vom spune c am descoperit ceva nici pe insul i c ne-am dat cuvntul s cercetm singuri. S ne atepte o sptmn i dac nu dm nici un semn de via pn afund, s porneasc s ne caute. Ai dreptate, George, aa se poate face. Voi vorbi cu Rindow n sensul acesta. Se ntoarser cu toii pe bord i dup cteva minute Dox-ul prsi golful, ndreptndu-se spre insula vecin. n drum, Farrow avu o convorbire secret cu primul su ofier. Cnd acesta se ivi iari n turn n-avea mutra suprat, ci zmbi prietenos lui George. Cnd tnrul intr n cabina tatlui su, acesta i spuse c Rindow innd seam de fgduiala pe care ei o dduser nu era suprat de discreia lui Farrow. Dar fiul i tatl nici nu bnuiau c primul ofier, fiind foarte nelinitit, aven cu totul alte planuri n cap, spre a putea fi n

18

apropierea cpitanului su i a-i veni n ajutor cnd se va afla n primejdie. Ajungnd la insula vecin se ls pe ap o barc de aluminiu, n care luar loc cpitanul, doctorul, George i Petre. Peste dou ceasuri fur la cealalt insul. Ascunde bine barca, Petre, cci nu ne vom folosi de ea mai mult vreme! zise cpitanul ctre Uria. Cnd ajunser n golf, vzur cu mirare ancorat acolo un yacht elegant. Ct despre epav, nici urm. Aceast transformare e ntr-adevr uimitoare. Tnrul inginer trebuie s fie om priceput. nti s vizitezi submarinul i pe urm i vorbeti, drag doctore rspunse George am vzut eu multe n viaa mea, dar aa ceva nc nu. Te crezi ntr-un hotel de rangul nti i nu pe un submarin. Pe puntea yachtului ateptau doi chinezi, care aruncar priviri iscoditoare asupra strinilor. Unul din ei opti ceva camaradului su i cpitanul i George bgar de seam c numai prietenie nu era n purtarea lor. Inginerul Wulkon se ivi i el pe punte i ntmpin, zmbitor pe strini. Nu trecu mult i acetia se aflau pe bord, unde fur ntmpinai prietenos de proprietarul vasului. i mulumesc din inim, domnule cpitan, c ai rspuns invitaiei mele zise el cred c nu eti suprat c l-am rpit pe fiul d-tale i-i mrturisesc c aveam de gnd s te rpesc i pe dta odat cu el. Dar se pare c e mai bine aa cum e acum. Dup ce se fcur prezentrile inginerul i, conduse oaspeii n biroul su. Numai Petre rmsese pe punte ca s dea o mn de ajutor la plecare. E drept c nu se putea nelege cu chinezii, dar tia el s fac treab i fr s vorbeasc i proced n aa fel ca i cum ar fi fost n slujba tnrului inginer. n vremea asta, Wulkon servi buturi rcoritoare musafirilor si i vorbi cu ei despre cltoria plnuit. Unde e submarinul d-tale, domnule Wulkon? ntreb doctorul Bertram curios. A luat-o nainte, domnilor rspunse inginerul Vei mai vedea odat pe ap insula mea plutitoare. De pe yacht vom trece pe ea i o tragem dup noi. n cltoria asta doresc s fiu neatrnat de yacht i s ma ntorc la el numai n caz de nevoie, pentru aprovizionare. Domnule Wulkon, cum ai fcut dumneata s te iveti sub ap, n csua de oel? ntrebi George. Doar nu poi prsi sub ap turnul submarinului d-tale!

19

Ba da, domnule Farrow. Casa de oel este legat de submarinul meu, astfel c poate fi folosit i ea ca un turn sub ap. Geamurile de la ferestre sunt att de groase, nct rezist la presiunea apei cnd nu ating adncimi prea mari. III. TEMERILE LUI PETRE. N VREMEA ASTA, elegantul yacht prsise golful, pornind spre miazzi. Deoarece tnrul inginer nu vorbise nc nimic despre inta cltoriei, cpitanul se hotr i el s atepte cu ntrebarea sa, dat i propuse ca, n caz ca pn seara Wulkon tot nu va pomeni nimic, s-l ntrebe totui. Trebuia s cunoasc inta, cci dei avea deplin ncredere n tnrul inginer, cltoria ar putea totui s dureze mai mult dect spusese tnrul. Dup vreo dou ceasuri de mers, Wulkon ceru oaspeilor si s vie pe punte, pentru c insula plutitoare trebuia s se iveasc n curnd. Petre uriaul sttea rezemat de parapet i privea n ap. Cnd l vzu venind pe cpitanul su, rsufl uurat, ceea ce i btu la ochi lui Farrow i fiului su. Cel dinti tocmai vroia s ntrebe care e pricina, dar i aduse aminte deodat de purtarea suspect a chinezilor. George se apropii de Petre i prefcndu-se c st de vorb despre lucruri indiferente, l ntreb: Ia spune, Petre, ce te apas? Nu-i place pe bord? Uriaul privi cu luare-aminte n juru-i, apoi opti: Domnule George, pe yachtul acesta nu e totul n regul. Bnuiesc c chinezii i-au pus ceva n gnd. Din pcate nu le pricep graiul, dar sunt ncredinat c uneltesc ceva mpotriva noastr. George fcu o mutr serioas. i lui i btuse la ochi purtarea celor doi galbeni, cnd ajunseser la yacht. Vom urca ndat pe insula plutitoare zise el i atunci scpm de chinezi, Petre. S ndjduim c nu vor veni i ei. Cine tie, domnule George rspunse uriaul, ngndurat pe yachtul acesta sunt opt chinezi. Cinci sunt de-ajuns s vad de yacht. Deci cei trei, pe care i bnuiesc eu, vin i dnii pe insula plutitoare, atunci a socoti nimerit s-l prevenim pe domnul Wulkon. Care va s zic nu-l bnuieti pe dl. Wulkon ca ar fi neles cu ei? Nu cred, domnule George, cci cnd se ivete el pe punte,

20

toi galbenii devin al naibii de politicoi fa de dnsul. Vom vedea! Acum hai cu mine, cci se ivete insula i domnul Wulkon ne face semne. La mica deprtare de yacht se ivise tocmai insula plutitoare a inginerului. Dup cteva minute vasul ajunse la ea i Wulkon trecu dincolo, mpreun cu oaspeii si. Cu prilejul acesta George iscodi cu privirea pe chinezi i vzu pe trei din ei. Stnd de vorb mpreun. Apoi se desprir i doi trecur i dnii pe insul. Petre i privi cu neles pe tnrul su stpn i acesta avu i el simimntul c ntr-adevr aceti chinezi vicleni aveau de gnd s ntreprind ceva. De aceea i propuse s vorbeasc cu tatl su ct mai cutnd. Cnd cei doi galbeni se fcur nevzui nuntrul submarinului, tnrul inginer art oaspeilor si insula, apoi intrar i ei n submarin, care se afund ndat i-i urm drumul sub ap. Wulkon oferi musafirilor si trei cabine confortabile, apoi se scuz c trebuie s se despart de ei pentru ctva timp, cci avea s dea oamenilor si unele instruciuni. George se folosi de rgazul acesta ca s mprteasc tatlui su observaiile lui Petre. Am bgat i eu de seam, George, c nu e ceva n regul pe aceste dou vase rspunse cpitanul. Cel mai bun lucru ar fi s vorbim fi despre aceasta cu domnul Wulkon. Desigur c el nu bnuiete cu ce gnduri umbl chinezii lui. Poate c vor s pun ei singuri mna pe comorile pe care inginerul vrea s le scoat la suprafaa, zise George. M-am gndit i eu la asta. i voi cere lui Petre s bage bine de seam la tot ce se petrece i s ne dea de veste ndat ce observa ceva suspect. Hai s mergem n odaia domnului Wulkon, cci ne-o fi ateptnd. Cnd intrar n cabin, inginerul tocmai arta doctorului statueta. Bertram o inu n mn vreme ndelungat, o ntoarse pe toate feele i n cele din urm zise: Cunosc zeia aceasta, e Hekka, divinitatea soarelui din vechea India; cu mult prere de ru trebuie s-i spun c nu e cu putin s fie din legendarul ora Atlantis. Cum? Pi am gsit-o la 2800 metri adncime! strig Wulkon, agitat. Vei fi gsit-o d-ta, dar sta nu e un motiv s susii c acolo zace oraul scufundat Atlantis, rspunse doctorul Bertram. Poi s m crezi c figura aceasta e zeia soarelui vechei Indii. i cum de-a ajuns pe fundul mrii? ntreb Wulkon, dezamgit.

21

N-a putea s-i spun, dar exist multe posibiliti poate c, cu mult timp nainte s-a scufundat n locul acela un vapor, care avea pe bord obiecte de aur. Nu, su e adevrat, domnilor, eu am descoperit oraul scufundat Atlantis i nu-mi putei scoate din cap gndul acesta! Strui Wulkon. Cpitanul, Farrow care ascultase n tcere se amestec i el fel vorb: Nu ne-ai indicat nc locul unde ai gsit statueta. Poate c din cunoaterea acestui amnunt, doctorul i va da dreptate n cele din urm, domnule Wulkon. Ia povestete! Tnrul inginer chibzui cteva clipe, apoi se ridic, aduse o hart i art pe dnsa locul unde gsise statueta i deci unde trebuia s se gseasc oraul scufundat Atlantis. Toi privir harta cu luare-aminte, apoi doctorul Bertram ridic iar capul i zise: Domnule Wulkon, greeti. Aici n Oceanul Indian, la insulele Sunda, nu se poate s fi fost oraul Atlantis. Aparatul dumitale i-a indicat locul unui vapor scufundat, ncrcat cu aur. Poate vei mai izbuti s scoi la suprafa cteva obiecte de aur. Dar cum vrei s le ridici pe toate de la adncimea aceea mare? Submarinul dumitale nu se poate afunda doar la mai mult de cinci sute de metri. Inginerul rmase privirea pierdut n gol. Nu-i venea s cread ca toate ndejdile sale se spulberaser.. Putem ncerca s mai scoatem cteva obiecte, cut s-l mngie cpitanul. Ce rost are s ne muncim pentru a ridica nite lucruri care sunt cunoscute! rspunse Wulkon. Eu sunt de-ajuns de bogat i nu m ispitete aurul care zace colo, pe fundul mrii. Vroiam s uimesc lumea prin descoperirea oraului Atlantis. mi pare nespus de ru c a trebuit s-i risipesc aceast ndejde, zise Bertram.. Dar eu trebuie s-i fiu recunosctor, domnule doctor rspunse Wulkon cci m scuteti astfel de o munc grea. Aa dar, renuni la toat expediia? ntreb cpitanul. Da, cci n-ar mai avea nici un rost. Nu vreau ns ca dvoastr s va ntoarcei cu mna goal, cum s-ar zice, de aceea v voi arta pe aici pe aproape o comoar care e numai la trei sute de metri adncime. E vorba de trei, vapoare mari, care trebuie s se i scufundat cu mult vreme n urm. Cpitanul Farrow primi propunerea. Acum putea vorbi deschis cu tnrul inginer i-i povesti ce observase el i mai trziu Petre. Wulkon ns rse i zise c se nelaser, deoarece chinezii erau

22

credincioi i nu vor ntreprinde nimic mpotriva lui. Dar pe mine m-au tratat de parc-a fi fost un criminal replic George am fost legat i mi s-a pus clu. Ce? Asta i-au fcut oamenii mei? ntreb Wulkon, mirat. Leam ordonat doar s se poarte ct mai frumos. mi pare ru ca aceti doi chinezi de care e vorba, sunt pe yacht, dar i voi lua la rost mai trziu. Din ce i-am spus poi s te convingi c oamenii ia i-au pus ceva n gnd mpotriva noastr. Ai prea mult ncredere ntrnii i ne vei da dreptate abia cnd va fi prea trziu. Nu, nu, domnilor, greiii strui Wulkon. Aici pe submarin suntei n deplin siguran i nici un chinez nu va cuteza s ntreprind ceva mpotriva dv. Nici nu tii ct am avut de furc s-i instruiesc pe oamenii acetia, ca s ajung n stare de-a conduce singuri submarinul meu. Cpitanul Farrow arunc fiului su o privire plin de neles. Dac ticloii aceia se pricepeau s conduc un submarin, atunci se mai puteau atepta la multe. Wulkon prsise ncperea ca s se dea alte ordine timonierului. Cnd se napoie spuse c pn se va ntuneca vor ajunge la locul cu pricina. nainte de cin, George se duse ncodat n cabina sa, spre a vorbi cu Petre. Acesta i atepta i-i spuse c unul din chinezi ncercase s trag cu urechea la ua camerei de lucru a inginerului, dar se crase repede cnd se ivise dnsul, Petre. Nu putem lua tnrului inginer ncrederea pe care o are n chinezii acetia rspunse George el jur c dnii i sunt credincioi, Petre, dar eu cred cu hotrre c vom mai ntmpina lucruri neplcute pe submarinul acesta. Voi ine ochii deschii zise uriaul i voi observa totul cu luare-aminte. De altfel, am uitat s-i spun, c, atunci cnd am cobort nuntrul submarinului i am mai aruncat o privire pe ap, mi s-a prut c vd periscopul altui submarin. Poate c ne-a urmat domnul Rindow. Nu cred, Petre, cci nu i s-a spus s fac asta. Am fost nevoii s fgduim c nu vom vorbi nimic despre expediie i nici n-am vorbit, aa c nu se putea s fi fost Rindow. Te-ai nelat, dragul meu. Petre credea i el la fel, dar n sinea lui ndjduia, totui, c Rindow se afla prin apropiere. Cina trecu n linite. Inginerul Wulkon se potolise, nu se mai schimba nici o vorb asupra expediiei i figura de aur sttea nvluit ntr-un col.

23

O jumtate de or dup cin i se raport lui Wulkon c submarinul ajunsese la locul unde trebuia s rmn peste noapte. Pofti pe oaspeii si s vin cu el pe punte, deoarece submarinul, adic insula plutitoare, se ridicase la suprafa. Vroiau s mai stea n aer vreun ceas. Cnd ieir pe insul, l i vzur pe Petre stnd acolo i privind cu luare-aminte spre ap. George tiu ndat ce cuta Uriaul i rse n sinea lui. Noaptea era minunat i toi respirar cu nesa aerul rcoros. Dup un ceas inginerul ddu comanda de afundare i toi merser s se culce. Petre sttu de paz toat noaptea dar nu se ntmpl nimic i dimineaa George se trezi vesel i odihnit i Intr cu zmbetul pe buze n cabina tatlui su, care tocmai se sculase i el. Domnul Wulkon a fost la mine zise cpitanul i ne-a propus s facem o plimbare pe sub ap cu el. Spunea c stm aici sub ap pe un crater nalt, pe care ar vrea s ni-l arate. Vrei s vii i tu, George? Mai e vorb, tat. Dar l lum i pe Petre, nu? Firete, cci fr el nu te duci tu niciodat. Vine i doctorul Bertram. Atunci rmn chinezii singuri pe submarin, tat? zise George. Nu este primejdios lucru? Nu putem schimba lucrurile, biete, Wulkon are o ncredere nemrginit n oamenii si. Pn ntr-un sfert de ceas trebuie s-i fi luat dejunul, apoi i poi schimba hainele. Viu i eu numai dect. George atept pn se mbrc tatl su, apoi merser mpreun n cabina care servea de sufragerie. Wulkon i doctorul i atepta i inginerul zise imediat: Am dat dispoziiuni, domniilor, s vi se aduc costume de scafandru. Peste o jumtate de ceas pornim. Vom rmne poate trei ceasuri sub ap. Ct timp in rezervele de oxigen din costume, domnule Wulkon? ntreb cpitanul Farrow. ase pn la opt ceasuri, domnilor. Nu trebuie s v fie team deci, cci ne vom napoia la vreme pe bordul submarinului. De dou ori am fost n plimbare pe aici i v pot spune c merit s te osteneti ca s vezi frumuseile acelea de sub ap. Atept cu nerbdare s le vd, domnule Wulkon, zise doctorul Bertram. Dei nu-s bun scafandru, v voi ntovri ns n plimbarea sub ap. Tocmai mi amintesc c am mal vizitat cndva un ora scufundat, invitai fiind de un domn profesor

24

Holger, un cercettor al adncurilor mrii. i ai gsit ntr-adevr oraul cu pricina? ntreb Wulkon. Firete, domnule inginer, dar nici atunci n-a fost oraul scufundat Atlantis, ci o colonie de pe o insul, care trebuie s se fi scufundat odinioar n urma unei erupii vulcanice. Era ct p-aci s ne pierdem viaa cu prilejul acela. Va trebui s-mi povesteti asta azi dup-amiaz, cci m intereseaz mult zise inginerul. Dar acum s ne mbrcm i peste un sfert de ceas ne ntlnim cu toii n turn. Doctorul se duse cu cpitanul n cabina acestuia, ca s se ajute unul pe altul la mbrcatul costumelor. George plec s-l caute pe Petre, care i i pusese costumul i-l ajut i pe dnsul s i-l pun. Peste puin merser n turn, unde ateptau ceilali. Deoarece costumele i fuseser nurubate nu mai puteau vorbi, ci vzur numai cum Wulkon ddu semnalul s fie lsat, mpreun cu cpitanul, n casa de oel. Dup cinci minute, doctorul, George i Petre putur i ei iei n casa de oel, care se umplu repede cu ap cnd capacul turnului se-nchise n urma lor. Pir apoi i dnii pe insul, care sub apa avea cu totul alt nfiare, deoarece petii roiau n jurul ei. IV. N PRIMEJDIE DE MOARTE. INGINERUL WULKON cunotea bine drumul ce aveau de urmat. De pe insul ajunser pe teren stncos i cu toat nclmintea grea pir voinicete, ndeprtndu-se tot mai mult de submarin. Creteau aici alge nalte, apoi trecur pe lng bancuri de stridii i n cele din urm ajunser la nite peteri mari care se adnceau mult n terenul stncos. Wulkon aprinse lampa lui electric i porni la drum. Se opri i atept n faa unei peteri, pn venir George i Petre, apoi o lu agale nainte, luminnd mereu pereii peterii. Pretutindeni sclipea auriu i lui George i prea ru c nu putea vorbi, ca s ntrebe ceva. ntr-o peter lturalnic roiau caracatie, care i ntindeau n toate prile braele lor lungi i Wulkon se feri s se apropie de ele. Pi apoi spre o treia peter, fcnd semn cpitanului i doctorului s fie cu luare-aminte. n fundul acestei peteri se afla aezat un idol pe un soclu

25

neted. Doctorul Bertram examina cu ateniune statuia. Uneori ddea din cap ntr-un fel, alteori ntr-altul, pentru ca apoi s rd, de parc ar fi descoperit ceva de seam. n prul statuii George vzu erpi i i se pru c ar fi o zei. Cum ajunsese idolul acesta n peter nu-i putea explica nimeni din cei de fa. Probabil c ntreaga grot se scufundase cu veacuri nainte i trsese dup dnsa n ap zeitatea. Wulkon art i alte minunaii musafirilor si i n cele din urm ddu semnalul de ntoarcere. Prea s fie foarte grbit, ca i cum i s-ar fi isprvit oxigenul. i cnd ncepur s alerge ndrt, camarazii observar c li se ngreuiase respiraia. Cpitanul se ngrozi. Nu cumva chinezii, care puseser la punct aparatele, lsaser ntr-adins numai puin oxigen n ele? Da, aa trebuia s fie. Att ct le ngduia mpotrivirea apei alergar napoi i dup un sfert de ceas, cnd oxigenul se sfrise aproape cu totul, ajunser la locul unde lsaser submarinul. Aici i atepta o nou surpriz grozav. Wulkon se oprise i ridic mna n sus, ca s arate nsoitorilor si c submarinul se urcase la suprafa. Cpitanul Farrow ncerc ndat s-i desprind tlpile grele de plumb, dar pentru asta ar fi trebuit s taie costumul la picioare, deoarece tlpile erau fixate pe dinuntru. Din pricina aceasta apa ar fi intrat n costum i l-ar fi necat imediat. Disperat privi la George care fcuse i el ncercarea, dar se vzuse silit s renune. Astfel ca nu putea prsi fundul mrii ca s se ridice la suprafa, ceea ce ar fi fost singura salvare posibil n momentul acesta. Se uitar ngrozii unui la altul. i, colac peste pupz, n clipa aceasta critic se ivir i doi rechini Scafandrii se zvrlir fulgertor la pmnt, ca s nu fie ncolii de dihniile acestea lacome i astfel scpar. Rechinii, vznd c nu pot nha prada, notar mai departe. Cpitanul se ridic cu greu, la fel i Petre, doctorul, George i Wulkon rmaser ns fr vlag la pmnt, cci erau att de sfrii nct nu se mai putur mpotrivi presiunii apei. Deodat Petre i smulse funia pe care i-o petrecuse n jurul trupului ca s poat nfige un cuit ntr-nsa. O tie i desfcu lui George costumul de scafandru, deasupra genunchiului. Apoi l scutur pe tnrul care zcea ca leinat i la lumina lmpii ce-i scpase lui Wulkon, i fcu semn ce avea de gnd. Uriaul vroia s-i taie lui George tlpile de plumb de la picioare, ca s

26

nlesneasc biatului s-ajung la suprafaa apei. Acolo, cu ajutorul cuitului, va putea sparge gemuleul ctii i poate va zri prin apropiere un vapor care s-i salveze. George pricepu ndat. Det abia mai putea respira, i adun puterile i, dup ce Uriaul i ndeprt tlpile de plumb, ncepu s fac micri cu braele, iar n clipa urmtoare ni n sus. Cnd ajunse la suprafa, sparse ndat gemuleul ctii i trase cu nesa n piept aerul proaspt. Privi apoi cercettor n juru-i, dar nu zri nici un vapor. Ameninat s fie tras napoi n ap de costumul su greu, George ncepu s se socoteasc pierdut, cnd, pe neateptate, se ivi n faa lui un submarin care ieea foarte puin din ap i care se apropia att de repede nct peste cteva minute tnrul se putu prinde cu minile de parapetul su. n situaia n care se afla, lui George i era tot una dac vasul era duman sau nu. Deodat, ns, el scoase o exclamaie de bucurie, cci capacul submarinului se deschise i deasupra lui se ivi chipul speriat al lui Rindow. Repede, Rindow, trebuie s ne lsm la fund imediat! strig tnrul. Tata i camarazii sunt pe fundul mrii i vor muri asfixiai dac nu li se vine grabnic n ajutor. Iute nuntru n submarin i s ne lsm la treizeci de metri adncime! Rindow se crase pe punte i George fu adus nuntrul vasului, cu ajutorul a doi marinari. i scoase repede costumul greu, apoi alerg n turn, ca s dea i alte instruciuni primului ofier. Dup aceea l chem pe Kard i amndoi merser n magazie, unde i puser costume de scafandru. nainte de a-i nuruba casca, George l lmuri pe camaradul su ce aveau de fcut. n clipa urmtoare Dox-ul se i afund. Se pomp imediat ap n cmrua blindat i peste cteva minute George i Kard putur prsi submarinul. La patru metri deprtare vzu lumina lmpii lui Wulkon i sendreapt ntr-acolo. i gsi pe toi zcnd n nesimire la pmnt i repede i aduse n submarin, cu ajutorul lui Kard. Cnd Rindow deschise ua de legtur, nenumrate mini seatinser n ajutorul celor pe jumtate asfixiai. Farrow fu liberat cel dinti de casca grea i George dispuse imediat s-i se fac respiraie artificial. Acelai lucru i pentru ceilali. Primul i reveni doctorul Bertram. Privi mirat n juru-i, sri n picioare i, cu toate c era ameit nc, lu parte imediat la opera de salvare i izbuti n curnd s-i readuc la via pe toi.

27

Cpitanul i mbri fiul i dup ce afl cum se produsese miraculoasa salvare, se adres primului ofier: Dar bine, Rindow, cum de-ai venit ncoace? Asta i-o voi povesti mai trziu n cabina d-tale, cpitane rspunse ofierul, zmbind. Da, haidei n cabina mea unde ne vom sftui n acelai timp i ce avem de fcut zise Farrow ridic submarinul la suprafa, Rindow, dar n aa fel ca s nu fie vzut. Dup ce ndeplini comanda, primul ofier se duse n cabina cpitanului ca s-i dea raportul: Cnd ai stat de vorb cu mine n cabina d-tale, domnule cpitan i n-ai vrut s-mi spui ce plnuiai, m-am simit cuprins de o team nelmurit. Gndul mi se ducea mereu la insula plutitoare i aveam ideile mele n privina aceasta. Mi-ai spus numai s v atept pe insul, dar nu m-ai oprit ca n rstimpul acesta s fac plimbri pe ap. Ei da, am pornit nielu la plimbare i cu prilejul acesta am bgat de seam c ai trecut de pe yacht pe insula plutitoare. Stteam pe aproape sub ap i am vzut i cum uoteau ntre dnii chinezii, ceea ce m-a fcut s cred ca suntei ameninai din partea acestor indivizi. De aceea am urmat acelai drum ca i insula plutitoare, fr s pierd ns nici yachtul din vedere. El se apropia ncetior i n timpul nopi ncrucia n locul acesta. Deoarece teama puse tot mai mult stpnire pe mine, luai hotrrea s pornesc n cutarea dv. n cursul dupamiezii. Cnd se lumin de ziu, vzul yachtul de lng coast i l urmrii. Dup vreo trei ceasuri observai apoi ieirea la suprafa a insulei plutitoare, i zrii pe chinezi care strigar ceva consngenilor lor de pe yacht, apoi ai disprut cu toii spre nord. Mi-am spus c daca plecai ntr-acolo, trebuia s dau de dv. mai trziu. Nu tiam dac erai pe yacht sau nu, dar nelinitea de care eram cuprins m ndemn s rmn aici. Deodat, pe cnd tocmai m afundasem vzui prin periscop pe domnul George ivindu-se pe ap i-l scosei ndat afar. Cpitanul ntinse mna primului su ofier i-i mulumi n cuvinte clduroase. Inginerul Wulkon i revenise cu totul i nu se putu opri de a-i face imputri c nu ascultase! De prevenirile lui Farrow. Ce s fac acum? se cin el ticloii aceia mi-au luat insula plutitoare i sunt sigur c se vor folosi de ea ca s fac piraterie. Tot ce se poate, domnule Wulkon rspunse cpitanul dar eu ndjduiesc c tot vom pune mna pe aceti nemernici. Ei or fi ncredinai doar c ne-am dat sfritul pe fundul mrii i nu se

28

vor mai gndi la urmrire. Cu submarinul meu i pot ajunge ndat i s-i ajut s capei napoi ce-ai pierdut. S dea Dumnezeu s fie aa! tiu eu o insul spre care se vor fi ndreptat, de sigur i acolo am putea da de ei! Atunci s pornim fr zbav! Rindow, pune s se pregteasc totul de plecare i compresoarele s fie puse n funciune. Primul ofier se duse s ndeplineasc ordinul. Doctorul Bertram se-ntoarse spre tnrul inginer i-l ntreb: Ne-ai artat sub ap lucruri foarte interesante, domnule Wulkon. Cum le-ai descoperit i ce fel de metal e acela din petera aia? Pereii acelei peteri sunt strbtui de vine de aur, dar idolul nu e de aur. mi dai voie, domnule Farrow, s v druiesc petera aceea? tiu c nu v vei folosi personal de bogia de acolo, dar n drumurile dv. ntlnii atia nenorocii crora le-ai putea aduce alinare cu ajutorul ei. n asemenea condiiuni primesc cu plcere darul, domnule Wulkon. n cinstea descoperitorului voi numi petera aceea dup numele d-tale. i mulumesc din suflet. i, acum, domnule Farrow, v-a ruga ca spre sear s-mi lsai mie crma submarinului dv., cci eu cunosc bine mprejurimile insulei cu pricina. Trebuie s intrm n golf pe sub ap, altminteri nu-i putem surprinde pe ticloi. Tocmai ce vroiam s te rog i eu, domnule Wulkon rspunse cpitanul propun s dormim cteva ceasuri, cci suntem cam obosii. Tnrul inginer primi cu plcere. George, ns, nu se gndea la odihn, ci se duse n turn, ca s mai stea de vorb cu Petre i Rindow. V. VICLENIA CHINEZILOR. DUP-AMIAZ, cam pe la ora cinci, Rindow zri la doi kilometri deprtare un vapor ce prea c st linitit pe ap. I se prea a fi yachtul inginerului. Ddu de veste cpitanului i acesta se ivi ndat pe punte, mpreun cu Wulkon, George i doctorul Bertram. Acesta nu e yachtul meu, domnilor, zise inginerul, dup ce privise prin ochean. E tot un yacht, care pare s aib un defect de motor. Oricum, e mai bine s ne afundm i ddu cu prerea

29

cpitanul. Ah, ce-o fi asta? ndrtul yachtului mai plutete ceva Wulkon duse iar ocheanul la ochi i de-odat exclam agitat: E insula mea plutitoare, domnule cpitan. Dac ne grbim, o mai putem ajunge. Farrow ls ocheanul jos i ddu imediat comanda de afundare. Toi se retraser n turn, al crui capac fu nchis ndat. Chinezii au atacat yachtul, domnule Wulkon, zise el apoi. Acum tim de ca vroiau s aib insula d-tale. Am zrit pe puntea yachtului doi chinezi care au disprut repede nuntru. Cpitanul lu el nsui crma i dup ctva timp strig: Au zrit periscopul nostru i dispar pe insul. Acum prepar totul pentru afundarea grabnic nu mai ajungem la vreme. E vreun tun pe insula d-tale, domnule Wulkon? Numai o mitralier, cpitane. Dar de ce ntrebi? Pentru c se pare c amenin yachtul. Trebuie s ma ridic la suprafa, poate mai izbutesc s salvez ceva. Dox-ul iei din ap i toi alergar pe punte. Se aflau la vreo cinci sute de metri de yacht, cnd insula plutitoare dispru n adnc. Dup cteva minute submarinul se afla alturi de yacht i toi camarazii, afar de Rindow, srir pe puntea lui i ncepur ndat cercetrile. Cpitanul Farrow i roti privirile pe punte, cnd o exclamaie a lui George l fcu s tresar. Lng catargul mic de la pup zcea ntins un negru, cu o ran adnc la cap. Doctorul Bertram l examin imediat, apoi zise: Nu mai e nimic de fcut. Se poate ca omul s-i mai vin n fire odat, dar de salvat nu mai e ndejde. Firete c i voi pansa rana i voi ncerca s-i opresc hemoragia. Un marinar aduse n grab de pe submarin trusa medical a doctorului. Farrow, Wulkon i George se duser nuntrul yachtului i scotocir prin toate ncperile. Vasul era foarte elegant mobilat i prea s aparin unei femei, dup cum reieea din documente. Unde rmsese ns echipajul i proprietara vasului? De-odat, cpitanul auzi nite gemete n ncperea cea mai de jos. Se lu dup gemetele acestea i, mpreun cu George i Wulkon descoperi o ui, care ducea ntr-o ncpere mic. Cpitanul btu n u, dar n loc de rspuns gemetele ncetar. Repetnd btile i neobinnd nici data aceasta vreun rspuns, puse s se sparg ua. n clipa aceea izbucni dinuntru un strigt de spaim scos de mai multe glasuri i cpitanul vzu vreo ase negri care ridicar minile rugtor.

30

El i lmuri repede c nu sunt pirai, ci au venit cu gndul s-i ajute. Atunci negrii izbucnir n strigte de bucurie i Farrow i scoase pe punte, unde le ceru s-i povesteasc cum stau lucrurile. Afl afla c yachtul aparinea tinerel americane Ellen Mitschell, fiica unui bancher, bogat. Echipajul era alctuit din apte negri i un cpitan alb. Acesta, ca i domnioara Mitschell, dispruser rpit, de sigur, de chinezi. n vremea asta, negrul rnit i ddu sufletul i fu nmormntat dup obiceiul marinresc. Cpitanul predase apoi lui Petre comanda yachtului i se napoie pe bordul submarinului su. Cltoria fu reluat. Cnd soarele se ls la apus, Wulkon lu n primire crma, cercet ncodat suprafaa mrii, apoi ddu comanda de afundare. Cu ochiul nedezlipit de la periscop el se ndrept spre un grup de insulie, care stteau prsite la deprtare de muli kilometri de delta Gangelui. Toi priveau n tcere pe tnrul inginer, care conducea cu pricepere vasul, n cele din urm el se adres camarazilor: Insula e n faa noastr i voi intra acum n golf. Dei e ntunerec, eu cunosc destul de bine locul, ca s cutez s fac drumul sub ap. Wulkon micor i mai mult viteza submarinului. nconjur ncetior insula sub ap, apoi ndrept submarinul ntr-un golf. Nu trecu mult i ddu comanda de stopare. Ne aflm acum n golf, domnilor zise el domnule cpitan, arunc i d-ta o privire prin periscop, te rog! Cnd Farrow fcu ce i spuse inginerul, vzu un golfule nconjurat din toate prile de stnci nalte. La dreapta intrrii, acoperit pe jumtate de o ieitur din stnc, zri n lumina lunii un vapor epava vechei corbii. Era yachtul transformat din nou al tnrului inginer. i unde poate fi submarinul d-tale. Domnule Wulkon? ntreb ei pe acesta. Wulkon ddu din umeri: Nici eu n-a putea s-o tiu. E cu putin s se afle aici pe fundul mrii, dor se mai poate s pluteasc n larg. Dar chinezii mei vor s fac piraterie, atunci or fi acum n vreo expediie dintrastea. Cei mai bun lucru ar fi daca am putea ocupa epava cred c sunt puini oameni pe bord. Dup ct se pare, nu e nici un om acolo, domnule Wulkon zise Farrow totui se poate ca submarinul d-tale s fie sub corabie.

31

Tot ce se poate, domnule cpitan. Dar s nu pierdem vremea i s ocupm corabia! Fundul mrii se afl aici numai la cincisprezece metri. Dac ne vom apropia pe sub ap de corabie, ne vom putea ncredina dac submarinul meu se afl dedesubtul ei. Vom ridica obloanele de la fereastra Dox-ului d-tale i vom nainta ct mai ncet. Lucrul se poate face, domnule Wulkon, dar pentru asta trebuie s trec eu la crm. George, ia-l pe Kard i du-te de trage obloanele de la fereastr. ndat ce vei zri submarinul domnului Wulkon, d comanda de stopare. Tnrul dispru mpreun cu Kard. Dup dou minute submarinul se puse iar n micare sub ap. Dox-ul se apropia din ce n ce de corabie i n cele din urm George ddu comanda de stopare. Cpitanul ddu ndat napoi submarinul i l atept pe fiul su n turn. Tnrul nu ntrzia s vie i spuse c submarinul inginerului se afla ntr-adevr sub corabie. Atunci s ne ridicm la suprafa de partea cealalt a golfului i s coborm pe uscat i sftui Wulkon. Vom nconjura golful i ne vom urca pe corabie. Chinezii nu bnuiesc nimic i vor fi uluii cnd ne vor vedea. Cpitanul se sftui cu Rindow. Planul inginerului era bun i fu pus n practic imediat. Cpitanul alese zece marinari i porni cu ei la drum, mpreun cu Wulkon, George i doctorul Bertram. Ajunser repede la corabie, pe al crei bord nu se zrea nimeni i astfel putur s urce neobservai pe punte. La captul scrii ce ducea nuntrul epavei rmaser s asculte i auzir de jos rsete i cteva cuvinte chinezeti. Apoi cineva ntreb ceva n englezete, la care un glas de femeie rspunse foarte energic. Wulkon se uit la cpitan. Se gndea c oamenii si spuseser c nu tiu boab englezete i acum se dovedea cu miniser. Repede jos, trebuie s-i lum prin surprindere! strig inginerul. nainte ca Farrow s-l poat opri, el porni n goan pe scar, se poticni ns i se rostogoli ca o minge. De jos se auzi un strigt de prevenire. Farrow i George vrur i ei s coboare, dar se mpiedecar de trupul lui Wulkon. Ei vzur cum chinezii prsir cabina fugind, ca s dispar probabil n submarin. Asta trebuia mpiedecat cu orice pre! Inginerul zcea n nesimire, cci se izbise cu capul de scnduri. Cpitanul, George i Kard trecur peste el i pornir n

32

urmrirea chinezilor. Se lovir ns pretutindeni de piedeci cci uile i chepengurile erau zvorite de cealalt parte. napoi i prevenii pe Rindow! comand cpitanul. Submarinul lui Wulkon nu trebuie s prseasc golful! George i Kard alergar napoi i strigar ct i inea gura ca Rindow s nchid intrarea golfului, aezndu-se cu Dox-ul dea curmeziul lui. Abia acum porni cpitanul cu oamenii lui s cerceteze yachtul i gsi legai de nite scaune o tnr fat i un brbat alb, pe care i liber repede. n mijlocul mesei se afla zeia aceea a soarelui, pe care chinezii o aduseser probabil aicea s-o cerceteze. Doctorul Bertram nu se sinchisi de cei doi prizonieri, ci-i ndrept toat atenia asupra statuetei. Cpitanul, ns, se ocup de tnra femeie, care nu era alta dect proprietara yachtului. l prezent pe brbatul de lng dnsa drept cpitanul ei i spuse c pe cnd priveau cu mirare insula plutitoare, fuseser atacai. n vremea asta Wulkon i revenise. Cnd auzi de fuga chinezilor nu spuse o vorb, se duse pe punte i cu ajutorul unei brci de aluminiu se transport pe bordul Dox-ului. Acesta se gsea la ieirea golfului dar se punea ntrebarea dac chinezii nu izbutiser totui s dispar i poate c se i aflau n largul mrii. Abia mprti inginerul lui Rindow temerea aceasta, c se i auzir din larg mpucturi amestecate cu strigte. Yachtul e atacat! exclam Wulkon. Repede n larg, trebuie s punem mna pe ticloi! Se scurser minute de ngrijorare apoi ni brusc! A oarecare deprtare o trmb nalt de ap i se auzi o pocnitur nbuit. ndat dup asta submarinul lui Wulkon dispru sub ap. Rindow sttea ca nlemnit. n clipa aceasta se ivi Wulkon lng el i zise linitit: S pornim napoi, domnule Rindow. Mi-am distrus opera, cci nu vroiam s-o las n minile acestor criminali. Fr s spun un cuvnt, primul ofier fcu manevra de ntoarcere. Cnd intrar iari n golf, vzur acolo yachtul americanei, care ancorase lng corabie. Cpitanul Farrow auzise pocnitura i ghicise ce s-a ntmplat. Acum tia de ce i ceruse nainte Wulkon s viziteze ncperea unde erau torpilele. Trebuia s fie mare meter n lansarea de torpile, cci se orientase numai cu privirea din turn i socotise cu preciziune cum s lanseze torpila.

33

Sfritul volumului: SUBMARINUL FANTOM.

n numrul urmtor: UN POPOR GROZAV.

34