Sunteți pe pagina 1din 10

Pzitoarea de gte

de Fraii Grimm

Tria odat, demult de tot, o mtuic btrn-btrn care-i ducea traiul tocmai n creierii munilor, ntr-un loc neclcat de picior omenesc. -avea ea un bordei i un crd de gte, iar locul acela pustiu n care tria era nconjurat de o pdure nemrginit.

Btrnica ns nu edea numai acas, ci n fiecare diminea i lua crja i-o pornea, ontc-ontc, n pdure. Acolo, in padure, se apuca sa faca o mulime de treburi, cum nu te-ai fi ateptat de la o femeie pe care o grboviser anii: aduna iarba pentru gte, culegea poame slbatice i, ncrcat cu toat aceast povar, o pornea incetisor spre cas. Cine ar fi vzut-o ncrcat aa i-ar fi putut zice n sinea lui c-o s cad, dobort de greutate, dar btrnica era zdravn i ajungea in fiecare zi cu bine acas. i dac se ntmpla s se ntlneasc cu vreun drume, i spunea cu blndee n glas: - Bun ziua, cumetre drag, frumoas vreme mai e astzi! Da' ce te uii aa? Te miri cum de pot cra-n spate atta iarb? Oare nu-i dat fiecruia s-i poarte povara-n spinare? Vezi ns c oamenilor nu le fcea plcere s-o ntlneasc i se fereau din calea ei, fcnd un ocol. i dac se ntmpla ca vreun gospodar s treac cu feciorul lui pe lng dnsa, odat l vedeai c-i optete biatului la ureche: - Ferete-te de baba asta, ai grija, c-i o vrjitoare tare viclean! ntr-o diminea se ntmpl s treac prin acea pdure un flcu tare frumuel. i-n timp ce mergea el aa, soarele strlucea n nalt, psrile cntau pe ntrecute, -un vnticel rcoros adia prin frunzi. S-ar spune c ntreaga fire era la fel ca i drumeul, plin de bucurie i de voioie. n drumul lui, feciorul nu ntlnise picior de om cnd, deodat, numai ce-o vzu pe btrn stnd n genunchi i cosind iarba. Pesemne c venise cam de multior acolo, c orul i era plin cu iarb, iar alturi mai avea dou couri cu mere i pere pduree. - Bine, mtuic, da' cum poi s cari toate astea singur? se mir flcul.

- Trebuie s le car, voinice drag, rspunse ea. Odraslele de bogtai n-au de ce s se osteneasc aa, da' eu n-am ncotro! C ranul are o vorb neleapt: "Nu te uita napoi c i s-a strmbat spinarea, c degeaba, te uii!" i vzndu-l c se oprete, btrnica adug: N-ai vrea s m ajui? Ai nc spinarea dreapt cum e bradul i picioarele zdravene, aa c n-are s-i fie greu. i nu te teme, c coliba mi-e tare aproape, colo, n dosul muntelui. Nu-i trebuie mult ca s ajungi la ea... Flcului i se fcu mil de btrnic i-i spuse: - Bine, mtuic, o s-i duc eu povara! Nu-i vorba c-s fiu de nobil, da' uite c-o s-i art c tiu s car la fel de bine ca i ranii... - Dac te ncumei s-ncerci, atunci ncearc! - spuse btrnica. Da' s tii c vreo or de drum tot o s ai de fcut. Da' ce importan are asta pentru un voinic ca tine! i s nu uii c trebuie s cari i courile alea dou, cu mere i cu pere... Cnd auzi c-i vorba de-o or de mers, flcul ovi oleac, dar btrnica nu-i mai ddu drumul, ci-i i puse n spinare legtura cu iarb i-n fiecare mn cte un co. - Vezi ce uor e? zise ea. - Ba nu e uor deloc! rspunse flcul. i se strmb de durere, c legtura era grea de parc ar fi avut n ea numai bolovani, iar merele i perele atrnau ca plumbul. - Of, nu mai pot s suflu! se tngui el. Flcul vru s-i dea jos povara, dar btrnica nici nu vru s aud de aa ceva. - Ia te uit, zise ea batjocoritoare, domniorul nu vrea s care ceea ce eu, o femeie btrn, am crat de attea ori! S te lauzi vd c tii, da' cnd vine vorba de treab serioas, vrei s dai bir cu fugiii, hai? Ei, domniorule, cu mine nu-i merge! Ce mai stai pe gnduri? ntinde-o la drum, c nu-i ia nimeni legtura din spinare! Ct timp a fost drumul drept, flcul a purtat povara in spate destul de bine, dar cnd au nceput s urce muntele i pietriul li se rostogolea sub picioare la tot pasul, de parc ar fi fost nsufleit, puterile nu-l mai ajutar. Sudoarea i curgea grl pe frunte i i se scurgea pe spinare n broboane cnd calde, cnd reci. - Mtuic, m simt sleit, nu mai pot! zise el. Las-m s m odihnesc un pic, c de nu, am s cad din picioare! - Nici prin gnd nu-mi trece! spuse btrnica. Cnd om ajunge acas, o s te odihneti ct ai s pofteti, da' acum pornete-o la drum!

- Mtu, mi pare c te cam ntreci cu gluma! zise feciorul de vi aleas. i, mniat la culme, vru s zvrle din spinare povara. Dar orict se suci i se rsuci, nu putu s scape de ea... n acest timp, btrna chicotea i opia, plin de voioie: - Nu te mnia, drag domniorule, c te-ai roit la fa ca o creast de coco!i nu mai fi nici nerbdtor! Poart-n spinare legturica i cnd om ajunge acas, o s-i dau i un baci pe cinste! Acum, flcul n-avea de ales i fu nevoit s se supun. i, tr-grpi, o lu pe urma btrnei, vicrindu-se la tot pasul. ntre timp, btrnica prea c devine tot mai sprinten, iar povara flcului se fcea tot mai grea. i deodat, cnd flcul nici nu se atepta, baba fcu un salt i, uti!, sri pe legtura de fn i se coco n vrful ei. Ei, dragilor, ct era de sfrijit, atrna mai greu dect cea mai voinic femeie! Flcului ncepur s-i tremure genunchii de-atta greutate, dar nu era chip s se opreasc nici mcar ct s-i trag sufletul... De ndat ce-l vedea c se oprete, btrnica l i lovea peste picioare c-o joard sau cu un mnunchi de urzici. Urc el muntele ca vai de el, i tocmai cnd simea c-i sleit de oboseal i c-o s pice jos, ajunse, n sfrit, la coliba btrnei. Cnd o zrir pe btrn, un crd de gte i desfcur aripile i, ntinzndu-i gturile, alergar s-o ntmpine, ggind de zor. n urma lor, c-o nuielu n mn, venea o cumtr mai n vrst, nalt i lat-n spate, cu o fa urt ca moartea. - Mam, i spuse ea btrnei, nu cumva ai pit ceva de-ai ntrziat att de mult? - N-am pit nimic, fetia mea, rspunse btrna. Dimpotriv, domnul asta a fost att de binevoitor i mi-a dus povara. i, nchipuie-i, cnd m-am simit obosit, m-a luat i pe mine-n crc! i aa s-a fcut c drumul nu mi s-a prut lung deloc, i-am fost veseli, iam glumit tot timpul. Cnd i termin vorbele, btrna se ddu jos din spinarea flcului. Apoi i lu i legtura din spate, i courile din mini i, privindu-l foarte prietenos, i spuse: - Acum, aaz-te pe banca asta din faa uii i odihnete-te. i-ai meritat pe deplin rsplata i n-o s ntrzii s i-o dau. Apoi gri ctre pzitoarea gtelor: Du-te n cas, fata mea, c nu se cade s rmi singur cu un tnr! La urma urmelor, de ce s pui untdelemn peste foc? Mai tii c nu se ndrgostete de tine? Flcul lu seama la vorbele btrnei, dar nu tiu dac s plng sau s rd. "Aa comoar, i spuse el n sinea lui, chiar de-ar fi mai tnr cu vreo treizeci de aniori i tot nu mi-ar mica inima!" n acest timp, btrna i alint i-i mngia gtele de parc ar fi fost copiii ei. Apoi, o chem pe fiic-sa i intrar-n cas. Flcul se ntinse pe banc, la umbra unui mr

slbatic, i se uit n jur. Aerul era blnd i molcom i ct vedeai cu ochii se ntindea o pajite verde, plin cu ghiocei, cimbrior slbatic i zeci i zeci de alte soiuri de flori. Prin mijlocul grdinii curgea un pru limpede precum cletarul, n care se rsfrngeau razele soarelui, i pe undele lui se preumblau n sus i-n jos gtele albe. "E foarte plcut pe aici, se gndi el, da' sunt att de trudit, c de-abia mi in ochii deschii! N-ar fi ru de-a aipi un pic... Numai de n-ar veni un vnt s-mi spulbere picioarele, c le simt moi i uoare ca iasca!" Apoi, nchise ochii i adormi. Dormi el un pic i numai ce veni btrna s-l trezeasc. i, zglindu-l, i spuse: - Scoal-te, c aici nu mai poi rmne! Recunosc c te-am fcut s-i scoi oleac sufletul pe urcuul acela, dar viaa nu i-ai pierdut-o. Iar acum am s-i dau rsplata. De bani sau de bunuri tiu c n-ai nevoie, aa c o s-i druiesc cu totul altceva. i zicnd aceasta, i ntinse un sipeel furit dintr-un singur smarald. - Pstreaz-l bine, aduga ea, c o s-i aduc mult noroc! Flcul sari n sus de bucurie i se simi iari n puteri i plin de voie bun. i dup ce-i mulumi btrnei pentru dar, o porni la drum, fr ca mcar s arunce o privire ctre fata babei. Merse el ce merse, cale lung, nu glum, i-n urechi tot i mai venea din deprtare ggitul vesel al gtelor. Flcul fu nevoit s rtceasc vreme de trei zile prin afundul acelui codru i-n cele din urm gsi un drumeag care-l scoase afar din pdure. Merse el ce mai merse, dar nu prea mult, i ajunse ntr-o cetate mare. i cum nu cunotea pe nimeni, l duser n palatul mprtesc, s se nfieze mriilor-lor. i aa se fcu de intr el n sala tronului, unde mpratul i mprteasa edeau pe jilurile domneti, nconjurai de curteni. Flcul naint pn-n faa tronului i, lsndu-se pe un genunchi, scoase din buzunar sipeelul de smarald i-l depuse la picioarele mprtesei. Maria-sa l rug s se ridice, iar el i ntinse sipeelul. Cum l deschise i privi n el, mprteasa se prbui la pmnt, fr simire. Dac vzu mria-sa una ca asta, pe data porunci ca flcul s fie dus n temni. Dar chiar n aceeai clip mprteasa deschise iari ochii i strig s i se dea drumul, c n-are nici o vin. Apoi, porunci ca toat lumea s ias afar, fiindc are o vorb de tain cu flcul. De ndat ce mprteasa fu numai cu el, ncepu s plng amarnic i-i spuse: - La ce bun toate onorurile i strlucirea care m nconjoar, dac-n fiecare diminea m trezesc cu inima grea i plin de durere! Am avut trei fiice, iar cea mai tnra era att de frumoas, c toat lumea o privea ca pe o minune nemaivzut. Era alb ca zpada, roie ca mrul prguit, iar parul i strlucea ca razele de soare. Cnd se ntmpla s plng, din ochi nu-i curgeau lacrimi, ci numai mrgritare i nestemate. i ce crezi, cnd mplini

fata cincisprezece ani, mpratul trimise s le cheme pe tustrele fetele s se nfieze mriei-sale, de fa cu toat curtea. Ar fi trebuit s fii acolo, ca s fi vzut ce ochi au cscat cu toii cnd a intrat cea mai tnr: prea c-a rsrit soarele! i mpratul gri: - Fiicele mele, nu tiu cnd mi va suna ceasul din urm i de aia vreau s hotrsc astzi ce o s primeasc fiecare dintre voi dup moartea mea! tiu c toate m iubii, dar aceleia care m iubete cel mai mult i se cuveni, pe drept, partea cea mai nsemnat a mpriei. Atunci fiecare dintre fete i spuse c ea l iubete cel mai mult. - Prea v pripii cu rspunsul! grai mpratul. Nu s-ar putea ca fiecare, pe rnd, s-mi spun cum m iubete? Dup asta o s-mi dau seama singur care dintre voi nutrete fa de mine cele mai alese sentimente. i atunci spuse fata cea mare: - Eu l iubesc pe taica la fel ca pe zahrul cel mai dulce! Iar a doua zise aa: - Eu l iubesc pe taica la fel ca pe rochia mea cea mai frumoas! Vezi ns c mezina tcea chitic. Atunci mria-sa o ntreb: - Da' tu, copila mea drag, ia spune-mi: ct de mult m iubeti? - Nu tiu! rspunse fata. Dragostea ce i-o port n-o pot asemui cu vreun lucru! Dar mpratul nu se mulumi cu rspunsul domniei, ci strui ca fata s-i arate negreit ct de mult l iubea. i-ntr-un sfrit, ea spuse: - Orict de bun ar fi o mncare, de nu-i srat, nu-mi face nicio plcere s-o gust. Eu l iubesc pe taica, aa cum iubesc sarea-n bucate!" Cnd auzi mpratul vorbele fetei, se mnie foarte tare i spuse cu nduf: - Dac doar att m iubeti, ct sarea, apoi tot cu sare i va fi rspltit i dragostea!" Apoi i mpri mpria ntre cele dou fete mai mari, iar mezinei i leg de spate un sac plin cu sare, i o alung de la palat. Doi slujitori fur nevoii s-o nsoeasc pn-n adncul unei pduri slbatice. Ne-am rugat cu toii de mria-sa s se ndure i s-o ierte, dar n-a fost chip s-l mblnzim. Nici nu se poate descrie n cuvinte ct a mai plns fata cnd a fost obligat s ne prseasc... i tot drumul l-a presrat cu mrgritare cte i-au curs iroaie din ochi. Puin dup asta, mpratului i-a prut tare ru c i-a pedepsit fiica att de crncen, i-a trimis slujitorii s-o caute pe biata copil n toat pdurea, dar nimeni n-a mai putut s-

o gseasc. Cnd m gndesc c-au sfiiat-o fiarele slbatice, nu mai tiu ce s fac de mhnire... Cteodat m mngi cu ndejdea c mai e nc-n via, c s-a aciuat n vreo peter sau c a gsit adapost la niscaiva oameni milostivi. Cnd am deschis sipetelul dumitale de smarald i-am gsit nuntru un mrgritar aidoma acelora care curgeau din ochii fetei mele, nici nu-i poti da seama ct de mult mi s-a tulburat inima i mi-a sngerat! Parc a fi vzut-o iari n fa, vrsnd lacrimi amare c trebuie s plece! Spune-mi, cum ai ajuns n stapnirea acestui sipeel? Flcul de vi aleas prinse a povesti n ce chip l primise de la batrna ce tria-n codrul de necuprins. i mai adug c baba nu i s-a prut a fi o femeie cumsecade, fiindc se vedea din toate purtrile ei c e o vrjitoare. Ct despre domni, nici nu-i fusese dat so vad i nici nu auzise despre ea nimic! Dup ce-i termin flcul povestirea, mpratul i mprteasa luar hotrrea s plece spre acel codru i s ncerce s vorbeasc cu btrna. n sinea lor gndeau c acolo unde a fost gsit mrgritarul, vor putea afla veti i despre fiica lor... Acum, trebuie s v spun c-n acest timp btrna sttea n coliba ei i torcea la roata de tors. Se ntunecase de-acum i un vreasc, care abia mocnea n vatr, mprtia o lumin slab. Deodat, de afar se auzi o larm mare: se ntorceau gtele de la pscut i scoteau ggiturile lor rguite. Puin dup aceea, intr-n cas i fata i-i ddu binee maic-si. Btrna ns de-abia i rspunse i se mulumi s dea doar din cap de cteva ori. Fata se aez lng ea i, lundu-i roata de tors, ncepu s rsuceasc firul att de sprinten, de parc ar fi fost n anii fragezi ai tinereii. Sttur ele aa cam vreo dou ceasuri bune, fr s scoat vreun cuvnt, i-n timpul sta numai cele dou roi de tors i vorbeau, ngnndu-se... n cele din urm, ceva se auzi fonind pe la fereastra i doi ochi ca para se holbar nuntru. Era o bufni btrn care strig de trei ori: "uhu-huu!" Btrna ridic privirea de la roata de tors i apoi spuse: - E timpul, fetio, s te duci s-i vezi de treburi! Auzind-o, fata i ls lucrul i iei afar. ncotro se ndrepta oare? O lu peste cmp i merse departe, tot mai departe, pn cnd ajunse ntr-o vale larg. i ntr-un sfrit, se opri la un izvor lng care se nlau trei stejari btrni. ntre timp, luna ieise din dosul muntelui, ca un disc mare de foc, i era atta lumin, c puteai zri i un ac. i, ce s vezi, odat i scoase fata de pe fa pielea cea veted i, aplecndu-se la izvor, ncepu s se spele... Cnd fu gata, muie i pielea n ap i apoi o ntinse pe iarb, s se usuce i s se albeasc la lumina lunii.

Ei, dragilor, ct de schimbat era acum fata! Aa ceva nu v-a fost vou dat s vedei niciciodat! Cnd ls s-i cad coada de pr cenuiu, odat se revars pe umeri un par blai ca razele de soare. i era att de bogat prul acesta nou, c o nvlui toat, ca o mantie. Din el, doar ochii i se mai vedeau, strlucitori ca stelele de pe cer i obrajii trandafirii, ca floarea de mr. Vezi ns c fata cea frumoas era tare mhnit. i, asezndu-se pe marginea fntnii, ncepu s plng amar. Lacrimilei i se scurgea din ochi i se rostogolea printre valurile bogate de pr blai, pn picau la pmnt... Astfel edea ea acolo, i mult vreme ar fi rmas aa, adncit-n mhnirea ei, dac n ramurile unui copac din apropiere nu s-ar fi auzit trosnind ceva. Aa o spaim o cuprinse pe fat c, tremurnd ca frunza, o lu la goan spre cas. Se nimeri c tocmai atunci batrna sttea-n prag i fata vru s-i povesteasc ceea ce i se ntmplase, dar batrna rse uurel i-i spuse prietenos: - tiu tot, fata mea! Apoi o duse n odaie i aprinse alt vreasc. Dar nu se mai aez la roata de tors, ci scoase o mtur i ncepu s mture preurile i s frece duumeaua c-o crp. - Totul trebuie s fie curat ca lacrima i-n cea mai mare ordine! gri ea ctre fat. - Bine, mam, vru s tie fata, da' de ce ncepi treaba la o ora aa de trzie? Ce-ai de gnd? - Da' ce or este? ntreb btrna. - Nu-i nc miezul nopii, rspunse fata, dar a trecut de ora unsprezece. - Oare nu te-ai gndit, continu btrna, c se plinesc trei ani de cnd ai venit la mine? A trecut timpul ct i-a fost ngduit s stai aici i de-acum nu mai putem rmne mpreun. Cnd o auzi ce spune, fata se nspimnt grozav i ncepu s se vicreasc: - Vai, drag mam, vrei s m izgoneti? Unde s m duc? C doar n-am nici patrie, nici prieteni spre care s m ndrept! Am fcut mereu tot ce mi-ai cerut i niciodat n-ai fost nemulumit de mine. Nu m izgoni de-aici! Vezi ns c btrna nu vru s-i dezvluie fetei ce o atepta... - Eu mai ramn aici o vreme, i spuse ea fetei, da', cnd o fi s plec, trebuie s las casa curat... i-acum, nu m mai bodogni, c m ncurci la lucru! Iar n privina ta, fii fr nici o grij, o s gseti un acoperi sub care s te poi adposti, i-o s fii mulumit cu simbria pe care i-o vor da. - Atunci spune-mi numai ce s-a ntmplat! strui mai departe fata.

- Un singur lucru i spun: s nu m mai stinghereti de la treab! Hai, nceteaz odat cu ntrebrile i du-te n odaia ta! Ia-i pielea cea veted de pe obraz i mbrac-i rochia de mtase pe care-o purtai cnd ai venit aici. i-apoi rmi n camera ta i ateapt pn ce te-oi chema! i-acum, dragilor, s ne ntoarcem iari la mpratul i mprteasa care au plecat, mpreuna cu flcul de vi aleas, s-o caute pe btrna ce-i ducea viaa-n pustietatea aceea neclcat de picior omenesc. Au mers ei ce-au mers, cale lung, nu ag, i-n timpul nopii s-a ntmplat ca flacul s se rtceasc de ceilali i s porneasc singur mai departe. n ziua urmtoare, i se pru c se afl pe drumul cel bun i merse fr ntrerupere, pn ce se ntunec. Apoi se urc ntr-un copac i se gndi s-i petreac noaptea acolo, fiindc i era team s nu se rtceasc i mai ru, dac o merge pe bezn. ntre timp, apru i luna i ncepu s-i arunce razele pe pmnt. i-n lumina aceea numai ce zri o fptur, cobornd dinspre munte. N-avea n mn nici o nuielu, dar, din toat nfiarea ei, flcul i ddu repede seama c era pzitoarea de gte pe care o vzuse n coliba btrnei. - Heeii! Heeiii! strig el. Uite-o c vine ncoace! Pe legea mea, dac pun mna pe una din vrjitoare, n-o s-mi scape nici cealalt... Dar nu mic i fu mirarea cnd o vzu cum se apropie de izvor i-i smulge pielea cea veted de pe fa i ncepe s se spele. i cum i se mai revarsa pe umeri prul de aur! i era att de frumoas, ca nimeni alta pe lume! Flcaul abia ndrznea s rsufle, ca nu cumva fata s ia seama c e cineva prin apropiere. i ca s-o poat privi mai bine, i lungi gtul printre frunzare i-i bucur ochii cu privelitea aceea nemaivzut. Dar fie c se aplecase prea mult, fie c alta fu pricina, craca pe care sta el trosni deodat i-n aceeai clip fata i puse din nou pe fa pielea cea veted i fugi de acolo ca o caprioar. i cum se acoperise i luna cu un nor, se ls deodat bezna, fata se fcu nevzut, de parc o nghiise noaptea. De ndat ce n-o mai zri, flcul se ddu jos din copac i alerga dup ea ct l ineau picioarele. Alerg el ce alerg i deodata i se pru c desluete prin ntuneric dou fpturi care naintau prin valea aceea. Erau mpratul i mprteasa, care zrisera de departe lumina de la coliba btrnei i se ndreptau ntr-acolo. Flcul le povesti ceea ce vzuse la izvor, iar mriile-lor nu se mai ndoir ctui de puin c era vorba despre fiica lor cea pierdut. i, cu inima plin de bucurie i de ncredere, purceser mai departe i n curnd ajunser la cscioar. Ceea ce vzur mai nti fu crdul de gte care dormeau nemicate de jur-mprejurul colibei, cu capul ascuns ntre pene...

Se uitar ei nuntru, pe fereastr, i-o vzur pe btrn torcnd linitit. Ddea din cap toat vremea, cum fac btrnii, i-i vedea de lucrul ei, fr s arunce o privire nici n dreapta, nici n stnga. n odaie era att de curat, de parc ar fi locuit n ea nite spiridui care n-aveau pic de colb pe nclri... Pe fiica lor ns n-o vzur! Ctar ei o vreme la toate astea, dar, n cele din urm, i luar inima-n dini i btur uurel n geam. Btrna prea c-i ateapt i, sculndu-se n picioare, le strig foarte prietenoas: - Intrai nuntru, c eu v cunosc! Dup ce pir n odaie, btrna le spuse: - N-ar fi trebuit s batei un drum att de lung, de n-ai fi izgonit-o acum trei ani, pe nedrept, pe fiica voastr, care e att de bun i de drgla! Nu-i vorba c ea n-a ptimit cu nimic, c-n aceti trei ani de zile a pzit doar gtele i inima ei neprihanit n-a fost ntinat de nici un ru. Dar voi ai fost pedepsii ndeajuns i ai trit tot timpul numai cu spaima c v-a pierit copila. Apoi se duse la ua celeilalte odi i strig: - Vino ncoace, fetia mea! Deodat se deschise usa i domnia apru n vemintele ei de mtase, cu prul de aur revrsndu-i-se pe umeri i cu ochii strlucitori, de parc ar fi fost o zn... Ea se ndrept ctre prinii ei i, lundu-i de dup gt, i coplei de srutri. i nu se putur stpni s nu verse lacrimi tuspatru, c i flcul era lng ei. Cnd ddu cu ochii de el, fata se roi toat ca un mac i nici ea nu tiu de ce anume. Deodata mpratul spuse: - Copila mea drag, mpria am mprit-o celor dou surori ale tale, aa c-a voi s tiu ce-i dorete inima, ca s-i dau din celelalte avuii pe care le am! - Fata n-are nevoie de nimic, zise btrna, c-i druiesc toate lacrimile pe care le-a vrsat din pricina voastr i toate sunt mai curate i mai frumoase dect mrgritarele care se gsesc n apele mrilor i au mai mult pre dect toat mpria mariei-tale! Iar ca rsplat pentru munca ei din aceti trei ani, i druiesc ccioara mea. Dup ce rosti aceste cuvinte, btrna se fcu nevzut. i numai ce prinser zidurile s trosneasc i cnd se uitar, ccioara se prefcuse ntr-un palat mre, i-n sala cea mare era ntins o mas mprteasc, i-o droaie de slujitori alergau de colo-colo, cu tvile ncrcate de bunturi... Apoi domnia cea frumoas s-a mritat cu flacul acela de vi aleas i s-au statornicit la palat. Acolo au trit n fericire i bun nelegere, pn la adnci btrnei. Acum, nu sunt sigur de tot, da' cred c gtele cele albe ca zpada, care triau pe lng cscioar, nu erau de fapt gte adevrate, ci fete...

i nimeni nu trebuie s-i ia n nume de ru btrnei c le adusese la ea s le ocroteasc i s le scape de urgia unui blestem. Acum, cnd se risipise vraja, i luaser i ele nfiarea omeneasc i rmaser pe lng domnia cea tnr ca s-o slujeasc cu credin. Da' ceea ce tiu fr tgad e c btrnica nu era o vrjitoare, cum credea lumea, ci o femeie neleapt i priceput, care fcea numai bine. i se vede c tot ea fusese cea care, nc din leagn, i druise domniei darul de a vrsa mrgritare n loc de lacrimi.